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Albert Camus y su nocin del absurdo: un anlisis de Calgula

Mara Araceli Laurence Facultad de Ciencias Sociales Universidad Nacional de Lomas de Zamora

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Resumen: Albert Camus es uno de los autores emblemticos de la historia de la literatura y el teatro universal. Nos detendremos, en este trabajo, en una aproximacin al anlisis de Calgula uno de los textos teatrales que integran el denominado ciclo del absurdo, etapa fundamental de su trabajo. Palabras clave: Camus, Ciclos temticos, Calgula, Teatro, Absurdo.

Introduccin:
Camus es uno de los escritores y pensadores ms representativos de Francia en el perodo de la segunda posguerra. Comenz llamando la atencin con una novela corta: El extranjero, y luego, La peste le dara fama internacional. Fue amigo durante mucho tiempo, y despus enemigo, de Jean Paul Sartre. Pero, tambin, tena grandes problemas. Su apoyo a causas pocos populares le generaban controversias; la guerra de Argelia le creaba dificultades personales. A todo esto hay que sumarle su propia enfermedad, la tuberculosis. Desde muy joven se dedicara al teatro, en principio, adaptando textos clsicos (Aristfanes, Esquilo, el teatro isabelino, los clsicos espaoles) y, luego, con sus propias obras: Calgula, El malentendido, El estado de sitio, Los justos. La concepcin del teatro que tiene Camus la podemos encontrar en el Manifiesto del primer grupo teatral del que form parte, el Thtre de lEquipe: El teatro es un arte de carne y hueso que otorga a cuerpos vivos el cuidado de traducir sus lecciones, un arte al mismo tiempo grosero y sutil, un entendimiento excepcional de los movimientos, de la voz y las luces. Pero, tambin, es la ms convencional de las artes, existe por esa complicidad del actor y del espectador que le dan un consentimiento mutuo y tcito a la misma ilusin (Lottman, 1994, p. 202). Cuando recibe el Premio Nobel en 1957, Camus explica: Tena un plan preciso cuando empec mi obra: primero quera expresar la negacin. Bajo tres formas: novelesca: El extranjero, dramtica: Calgula y El malentendido. Ideolgica: El mito de Ssifo. Prevea el ciclo positivo, tambin bajo tres formas: novelesca: La peste. Dramtica: El

Albert

estado de sitio y Los justos. Ideolgica: El hombre rebelde. Entrevea una tercera capa alrededor del tema del amor (2002, p. 12)

Etapas de su produccin: ciclos temticos:


Los textos de Albert Camus pueden dividirse en diferentes etapas que reflejan el pensamiento del autor ya que, tal como afirma el propio Camus, en El mito de Ssifo: Est en continuo devenir () de la misma manera la creacin nica de un hombre se fortalece en sus otros rostros sucesivos y mltiples que son sus obras. Las unas completan las otras, las corrigen o las recuperan, y tambin las contradicen (1999, p. 147-148). El primer pblico de Camus fueron sus amigos de Argel que, poco a poco, se fueron ampliando debido a la publicacin de sus artculos en el peridico Argel Republicano y a la publicacin de sus dos primeros libros: El revs y el derecho (1937) y Bodas (1939) en la Editorial Charlot. Ya en 1942 y, pese a que el mundo se encontraba en guerra, Editorial Gallimard decide publicar El extranjero que se convertira en un referente para el pblico francs. El primer perodo de produccin es denominado por la crtica: la literatura solar, incluye: El revs y el derecho (LEnvers et LEndroit), escrita entre 1935 y 1936 cuando tena veintids aos y viva en Argel. Bodas (Noces), ensayo compuesto entre 1936 y 1937. El verano (Lt) y tres recopilaciones periodsticas: Actuelles I (1950), Actuelles II (1953) y Actuelles III (1958). El ciclo del absurdo conformado por: El extranjero (Ltranger) de 1942. El mito de Ssifo (Le Mythe de Sisyphe), 1942. El malentendido (Le malentendu), cuya primera representacin tuvo lugar en elThtre des Mathurins (Pars) el 24 de junio de 1944.Y Calgula (Caligula) escrita en 1937, estrenada en 1945. El tercer ciclo es el ciclo de la rebelda: La peste (La Peste) publicada en 1947 y escrita entre 1940 y 1947. El estado de sitio (Ltat de Sige) estrenada el 27 de octubre de 1948, un auto sacramental a partir de las lecturas de Caldern de la Barca y Lope de Vega con motivo de la traduccin de sus respectivas piezas Devocin de la cruz y El caballero de Olmedo. Y Los justos (Les Justes) estrenada el 15 de diciembre de 1949 en el Thtre Hebertat. El hombre rebelde (LHomme rvolt) publicado por Gallimard en octubre de 1951. La cuarta y ltima etapa recibe la designacin: de la soledad y de las dudas y est formada por los siguientes textos: La cada (La chute) redactada entre septiembre de 1955 y febrero de 1956, publicada por Gallimard el 16 de mayo de 1956. El exilio y el reino (LExil et le Royaume), publicado en marzo de 1957. Y El primer Hombre (Le Premier Homme) obra que Camus estaba escribiendo en el momento de su muerte (Cf. sobre esta periodizacin Florence Estrade, El lector de Albert Camus)

Una lectura de Calgula.


Calgula fue la primera pieza de teatro de Albert Camus. Escrita en 1937 con la finalidad de ser representada por el Teatro del Equipo de Argel, formado por un grupo de sus amigos. Sin embargo, fue estrenada recin en 1945 en el Teatro Hbertot en Pars. Camus fue modificando esta obra durante trece aos hasta su versin definitiva para el Festival de Arte dramtico de Angers en 1957. Calgula corresponde al ciclo de la negacin, ms conocido como el ciclo del absurdo. Indaga sobre el destino del hombre que se encuentra tanto en comunin como en oposicin con el mundo que lo rodea. El hombre es mortal, el mundo es eterno, a partir de la toma de consciencia de esta situacin el hombre comienza a rebelarse

contra su destino y desea, desesperadamente, encontrarle un sentido al mundo. Este ciclo se encuentra inscripto en el contexto de la segunda guerra mundial, de ah que aparezca inmortalizada la angustia colectiva universal. Frente a lo absurdo de la vida Camus propone la rebelin como una manera activa de combatir las injusticias. A partir de la rebelin (an cuando se trate de un acto individual) la colectividad existe. Mediante una tica y una esttica del rechazo y la contradiccin el hombre se rebela contra el absurdo. Camus, hasta este momento, haba expresado a travs de sus obras un sentimiento trgico de la vida y una gran desconfianza por todo intento de construccin de un sistema (Todd). Desde su conocimiento de la obra de Nietzsche, el autor sostiene una actitud de sospecha frente a la moral tradicional. Le interesa, fundamentalmente, la siguiente cuestin: Cmo hay que comportarse en general y durante los aos negros cuando uno no cree ni en Dios ni en la razn? (Todd, 1997, p. 299). Sin embargo, Camus no est incluido dentro del denominado teatro del absurdo, el mismo Martin Esslin en su libro El teatro del absurdo, incluye dentro de esta categora a autores tan dismiles como Beckett, Ionesco y Adamov, pero excluye a Camus de manera explcita: Si Camus sostiene que en nuestra desilusionada poca el mundo ha dejado de tener sentido, lo hace con el estilo racional, elegante y discursivo de un moralista del siglo XVIII, en obras cuidadas y de perfecta estructura (1966, p. 16) Calgula se estrena el 26 de septiembre de 1945 con gran xito. Obtiene crticas diversas, la peor es la de Kleber Haedems, hijo de un coronel de artilleros y autor de artculos aparecidos en publicaciones colaboracionistas. Escribe en LEpoque: Son sombras que piensan, siluetas lisas..., que tratan de reunir los elementos dispersos de una filosofa (Lottman, 1994, p. 409) Camus, quien conoce la fama por primera vez a los treinta aos, dice en sus Cuadernos: La razn de los elogios es tan mala como la de las crticas. Apenas una o dos voces autnticas o emocionadas. La fama! En el mejor de los casos un malentendido (...) Ahora s lo que es, poca cosa.(Lottman, 1994, p. 409) Calgula es uno de los primeros proyectos de Albert Camus. Realiz distintas versiones de esta obra: la primera, publicada en 1944; la siguiente en 1947 y; nuevamente, la modific en 1957. En las sucesivas versiones va cambiando a los personajes secundarios pero el emperador Calgula se mantiene en cuanto a las caractersticas de su carcter, su conducta y las motivaciones que lo guan. Calgula es para Camus smbolo del absurdo en el ser humano y, tambin, de lo absurdo del mundo. Dice Camus era un tirano inteligente cuyos mviles parecan a la vez singulares y profundos. La obra tiene cuatro actos. La accin se desarrolla en el palacio del emperador en Roma. En el acto primero, el protagonista se transforma en un tirano cruel y despiadado, a partir de la muerte de su hermana y amante, Drusila. El imperio comienza a padecer el terror que imparte el emperador. En el acto segundo, la obra nos muestra cmo los senadores planean una conspiracin contra Calgula. Hace su aparicin Escipin, joven poeta y criado cuyo padre haba sido asesinado por el soberano. Este personaje siente, a la vez, rechazo y amor por el tirano. Los senadores son obligados a adorar a Calgula como si fuese una divinidad. Helicn, su criado, le advierte de las maniobras en su contra. En el acto cuarto Calgula se burla de la danza: Calgula con tnica corta de danzarina, con flores en la cabeza, aparece como sombra chinesca tras la cortina del fondo. Da algunos ridculos pasos de danza y se eclipsa. Inmediatamente despus un guardia dice con voz solemne el espectculo ha terminado (1983, p. 472).

Para reafirmar su poder decide asesinar a Cesonia, su amante. Queda solo frente a sus enemigos y tiene tanto miedo como sus vctimas. Tengo miedo. Qu rabia despus de haber despreciado a los dems. Sentir la misma cobarda en el alma (1983, p. 481) Muere asesinado a manos de patricios gritando An vivo! (1983, p. 482) En este texto encontramos, por un lado, unidad de accin, de carcter y de lugar, siguiendo los preceptos de la tragedia clsica (Horacio y Aristteles). Dentro de estas caractersticas tradicionales, podemos mencionar: Relato cronolgicamente lineal que presenta los rasgos aristotlicos de la narracin bien hecha: introduccin, nudo y desenlace. Condiciones de espacio y tiempo claramente especificadas. Se conocen los datos de los personajes: edad, prehistoria, lugar de nacimiento, hechos de la juventud, etc. Relaciones sociales abiertamente establecidas. Por otro lado, encontramos, elementos que no responden a los cnones tradicionales: El nmero de actos, en este sentido recordemos que la estructura clsica recomienda cinco actos, esta obra tiene cuatro. El lenguaje utilizado, como ejemplo de esto podemos mencionar la escena I del Primer Acto: PRIMER PATRICIO: An nada. EL PATRICIO ANCIANO: Nada por la maana, nada por la noche. SEGUNDO PATRICIO: Nada desde hace tres das. EL PATRICIO ANCIANO: Los correos van y vuelven. Mueven la cabeza y dicen: Nada. SEGUNDO PATRICIO: Han mirado por todo el campo, no hay nada que hacer. (1983, p. 431) El efecto de teatralidad o teatro dentro del teatro presente en varias escenas de la obra: escena IV del acto cuarto, Calgula representa a una bailarina; escena I del acto tercero, interpreta a Venus y sus vasallos le rinden culto; escena XII del acto cuarto: el protagonista le habla al pblico: CALGULA: (...) (Se planta frente al pblico, un poco inclinado hacia delante, olvidando a Cesonia) Ellos son autnticos. Son como yo. Me esperan y me acucian. (1983, p. 479). La escena V del Acto Segundo ser representada por los personajes, excepto Calgula y Cesonia.como si fueran marionetas. Camus consigue transgredir de manera consciente las reglas de los gneros literarios a partir de su dominio de dichas reglas. El tema central planteado en Calgula es: cmo vivir. El protagonista dispone de un poder sin lmites:

CALGULA: Qu gano con una mano firme, de qu me sirve tan tremendo poder si no puedo cambiar el orden de las cosas, si no puedo hacer que se ponga el sol por el este, si no puedo evitar que haya tanto sufrimiento y que los seres mueran (...) (Acto I, esc. II) Calgula cree que transformando las reglas establecidas y asesinando a los dems lograr reafirmar su libertad sin lmites, a la que aspira para rebelarse contra el carcter absurdo de la condicin humana. Hasta que advierte, despus de asesinar a Cesonia, que la falta de lmites en el ejercicio de la libertad conduce a la soledad y al fracaso. La locura de Calgula para Camus implica un arrebato de sentimientos que se originan en nuestro ser y, al mismo tiempo, expresa una voluntad inquebrantable: los derechos de la moral individual, la moral colectiva, el derecho de matar, el derecho de revelar a los hombres su condicin lamentable (Sartre).

A modo de cierre:
Dice Susan Sontag: Como contemporneo tuvo que tratar todos los temas de dementes: suicidio, carencia de afecto, culpabilidad, terror absoluto. Pero lo hace con un aire de razonabilidad, mesura, fluidez, graciosa impersonalidad que lo sita aparte de los otros. Partiendo de las premisas de un nihilismo popular muestra al lector - con solo el poder de su voz y su tono sosegado- a sacar conclusiones humanistas y humanitarias que en nada derivan de sus premisas (2005, p. 87). Podramos relacionar a Calgula con las afirmaciones tericas del autor. El absurdo es para Camus, segn nos cuenta en El mito de Ssifo, un malestar moral y fsico que proviene de la incapacidad para comprender el mundo que nos rodea. El sentimiento del absurdo surge de la comparacin entre una situacin de hecho y el mundo que la supera. Es un divorcio. Surge de la confrontacin entre estos dos elementos. Lo absurdo, as entendido, no est ni en el hombre ni en el mundo sino en su presencia comn. Dice Camus: No s si este mundo tiene un sentido que lo supera pero s que no conozco ese sentido y que por el momento me es imposible conocerlo. Qu significa para m un significado fuera de mi condicin? No puedo comprender sino es en trminos humanos. Lo que toco, lo que me resiste, eso es lo que comprendo (1999, p. 61). El absurdo no es para Camus, solamente, una esttica sino que invade la existencia del hombre. Esto se manifiesta en: El reconocimiento del paso del tiempo. La conciencia de nuestra mortalidad que se expresa en el horror a la muerte. La existencia de un vaco entre nuestra subjetividad y la ajena. La alienacin del yo. Para Camus decir esto es absurdo equivale a decir esto es imposible, y tambin, esto es contradictorio. El absurdo es, asimismo, lo inadmisible, lo que no podemos comprender, lo que no podemos justificar.

En definitiva, Calgula aparece como el personaje indicado para exagerar y caricaturizar el concepto de lo absurdo. En particular es el nico (...) que ha vuelto ridculo el poder mismo (Camus, 1999, p. 397). Las historias legendarias contadas sobre este emperador caprichoso y arbitrario que manipulaba a sus cortesanos y jugaba con ellos como el gato con el ratn, son ideales para ilustrar la concepcin camusiana del absurdo.

Bibliografa:
Camus. Albert, 1983, Narrativa y Teatro Completo, Editorial Seix Barral, Barcelona. Camus, Albert, 1999, El mito de Ssifo, Editorial Losada, Buenos Aires. Estrade, Florence, 2002, El lector de Albert Camus, Editorial Ocano, Barcelona. Lottman, Herbert R., 1994, Albert Camus, Taurus Pensamiento, Madrid. Esslin, Martin, 1966, El teatro del absurdo, Seix Barral, Barcelona. Pellettieri, Osvaldo, 1997, Una historia interrumpida, Editorial Galerna, Buenos Aires. Sontag, Susan, 2005, Los carnets de Camus en Contra la interpretacin, Editorial Alfaguara, Buenos Aires. Todd, Olivier, 1997, Albert Camus. Una vida, Tusquets Editores, Barcelona.

Mara Araceli Laurence 2011 Espculo. Revista de estudios literarios. Universidad Complutense de Madrid El URL de este documento es http://www.ucm.es/info/especulo/numero47/caligula.html
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