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Evaporacin

El agua se condensa en gotas visibles despus de evaporarse fuera de una taza de t caliente. La evaporacin es un proceso fsico que consiste en el paso lento y gradual de un estado lquido hacia un estado gaseoso, tras haber adquirido suficiente energa para vencer la tensin superficial. A diferencia de la ebullicin, la evaporacin se puede producir a cualquier temperatura, siendo ms rpido cuanto ms elevada aquella. No es necesario que toda la masa alcance el punto de ebullicin. Cuando existe un espacio libre encima de un lquido, una parte de sus molculas est en forma gaseosa, al equilibrase, la cantidad de materia gaseosa define la presin de vapor saturante, la cual no depende del volumen, pero vara segn la naturaleza del lquido y la temperatura. Si la cantidad de gas es inferior a la presin de vapor saturante, una parte de las molculas pasan de la fase lquida a la gaseosa: eso es la evaporacin. Cuando la presin de vapor iguala a la atmosfrica, se produce la ebullicin.1 En hidrologa, la evaporacin es una de las variables hidrolgicas importantes al momento de establecer el balance hdrico de una determinada cuenca hidrogrfica o parte de esta. En este caso, se debe distinguir entre la evaporacin desde superficies libres y la evaporacin desde el suelo. La evaporacin de agua es importante e indispensable en la vida, ya que el vapor de agua, al condensarse se transforma en nubes y vuelve en forma de lluvia, nieve, niebla o roco. Vista como una operacin unitaria, la evaporacin es utilizada para eliminar el vapor formado por ebullicin de una solucin o suspensin lquida.

Fenmeno fsico
El movimiento trmico de una molcula de lquido debe ser suficiente para vencer la tensin superficial y evaporar, esto es, su energa cintica debe exceder el trabajo de cohesin aplicado por la tensin superficial a la superficie del lquido. Por eso, la evaporacin acontece ms rpidamente a altas temperaturas, a altos caudales entre las fases lquida y vapor y en lquidos con bajas tensiones superficiales (esto es, con presin de vapor ms elevadas).

Con solamente una proporcin pequea de molculas localizada cerca de la superficie y movindose en la direccin correcta para escapar del lquido en un cierto instante, la tasa de evaporacin es limitada. Adems, como las molculas de mayor energa escapan y las que quedan tienen menor energa cintica mdia, la temperatura del lquido se reduce. Este fenmeno tambin es llamado de enfriamiento evaporativo. Un ejemplo para dicho fenmeno es la transpiracin (sudor).

Equilibrio evaporativo

Presin del vapor de agua frente a la temperatura. (760 Torr = 1 atm. Si la evaporacin ocurre en un recipiente cerrado, las molculas que escapan del lquido se acumulan en forma de vapor arriba del lquido. Muchas de esas molculas regresan al estado lquido. Cuando el proceso de escape y regreso alcanza un equilibrio, el vapor es llamado saturado y no ocurren cambios adicionales en la presin de vapor o en la temperatura del lquido.

Dficit higromtrico
Los factores que condicionan la tasa de evaporacin (generalmente se la expresa en mm/da mm/mes) son, por un lado, los que caracterizan el estado de la atmsfera en la vecindad de la superficie evaporante y, por el otro, los factores que caracterizan la naturaleza y el estado de la superficie evaporante (agua libre, hielo, suelo desnudo, vegetacin). Como una forma de correlacin entre la evaporacin y otros factores meteorolgicos que influyen en ambos medios (agua y aire), Dalton (1802) propone la siguiente formulacin:

que expresa la tasa de evaporacin E en forma directamente proporcional a la diferencia entre la presin de vapor saturado (ps) a la temperatura del agua, y la presin de vapor (pv) existente en el aire circundante. La diferencia (ps-pv) se denomina dficit higromtrico. La presin de vapor pv, y por ende la evaporacin E, depende entonces tanto de la temperatura del agua como del aire.2

Determinacin de la evaporacin
La evaporacin puede medirse en forma directa desde pequeas superficies de agua naturales o artificiales (tanques de evaporacin) o a travs de evapormetros o lismetros. Estos ltimos poseen una superficie porosa embebida en agua y se ubican en

condiciones tales que la medicin es condicionada por las caractersticas meteorolgicas de la atmsfera, tales como grado higromtrico, temperatura, insolacin, viento, etc. Las tasas de evaporacin as observadas pueden generalmente ser consideradas como mximas y dan una buena aproximacin del poder evaporante de la atmsfera. Aplicando a dichos valores mximos diversos coeficientes de reduccin y comparando los resultados corregidos con los suministrados por las frmulas de evaporacin, se deducirn los valores ms probables de las tasas de evaporacin aplicables a la superficie de inters. El ms utilizado de los evapormetros es el de tipo Piche. Est constituido por un tubo cilndrico de vidrio de 25 cm de largo y 1.5 cm de dimetro. El tubo est graduado y cerrado en su parte superior, mientras que su abertura inferior est obturada por una hoja circular de papel filtro normalizado de 30 mm de dimetro y 0.5 mm de espesor, fijada por capilaridad y mantenida por un resorte. Llenado el aparato de agua destilada, sta se evapora progresivamente a travs de la hoja de papel filtro. La disminucin del nivel del agua en el tubo permite calcular la tasa de evaporacin (en mm por cada 24 hs, por ejemplo). El proceso de evaporacin est ligado esencialmente al dficit higromtrico del aire; sin embargo, el aparato no tiene tal vez en cuenta suficientemente la influencia de la insolacin. Este aparato, en las estaciones hidrometeorolgicas se instala bajo abrigo. Los depsitos o tanques de evaporacin utilizados en distintos pases son de formas, dimensiones y caractersticas diferentes, pues los especialistas no estn de acuerdo sobre el mejor tipo a emplear.

Variable hidrolgica
La razn entre la prdida de calor de una superficie de agua por evaporacin y la prdida de calor debido a la conveccin, independiente de la velocidad del viento es dada por

donde es la prdida de calor de una superficie de agua por conveccin W/(m2K), es la perdida de calor de una superficie de agua por evaporacin en W/(m2K), y son las temperaturas del agua y del aire en Kelvin (o Celsius) y y son las presiones del vapor de la superficie del agua y del aire y es la presin baromtrica, con todas presiones en mmHg (Bowen, 1926). La ecuacin de Bowen fue modificada por Sartori (1987) que introdujo un parmetro que permite el clculo de los tres casos de flujo de masa que pueden ocurrir cuando una superficie libre de agua es expuesta al aire, cuyas situaciones no pueden ser calculadas solamente con la ecuacin de Bowen. As, la ecuacin de Bowen-Sartori queda:

donde rh es la humedad relativa. Referencias:


Sartori, E. "A mathematical model for predicting heat and mass transfer from a free water surface". Proc. ISES Solar World Congress, Germany (1987). Sartori, E. Solar still versus solar evaporator: a comparative study between their thermal behaviors. Solar Energy, 56/2 (1996). Sartori, E. "A critical review on equations employe