When Mary became pregnant with God, Jesus showed us how He was willing to risk everything for our

sake. God's gamble started with the conception of Jesus and lasted through His death on the cross. Just like any of us, Jesus could have died at anytime during His 266 day gestation period or when He was born. He could have also died from any one of the many childhood illnesses we all face. Like others, He might have died an early death from a tragic accident. Those in charge could have murdered Him before Jesus had a chance to illustrate God’s plan for us. Jesus was willing to put Himself into peril for our sake. Living to adulthood was not the only thing that was risky for Jesus because He engaged in  a life style that appeared to be dangerous.  He ate and drank not only with His students  but He also partied with society’s outcasts.  He debated the best and the brightest and  helped the untouchables.  He followed God’s Law by breaking it as needed. We know every risk Jesus took for our sake was real since we believe both that He was  fully human and that God is just.  When we say Jesus is true man, not only does this mean  that He ate, slept, and drank but it also means that He lived through everything that we  live through; including all of the risks associated with life.  For, if Jesus was not a true  human, we then could say that God had “stacked the decks” against us, because normal  humans would have never been able to do what God tells us to do.  But Jesus showed  everyone that a real human could keep God’s Law.  God has given us rules that will bring  life into our community and the world but all of us have failed in some way to follow  God’s directions.  God’s love of justice tells us that God is not “out to get us” and that we  could follow every one of these rules.  In everything that Jesus did, Jesus showed us that a  human could follow the proper interpretation of God’s rules. On that first Easter morning some two thousand years ago, God gave us the final  judgment on all of the risks taken by Jesus.  God approved each and every one.  In fact,  not only did God raise Jesus from the dead but God also appointed Jesus as the One who  makes the final judgment on each of our lives and the risks that we take. Jesus has promised that those who believe in Him will be given eternal life.  That promise  is sure because God is just.  So, we should not be afraid to live life as Jesus did: full of  risks.   But many of us seem to be afraid to risk anything for Jesus even though He has  risked so much for us.  In our fear, we tell God that we do not value the sacrifice that  Jesus made for us and we do not trust in His Word.  When fear overtakes us, we should  pray for the Holy Spirit to come to us, to comfort us, and to grant to us the courage to  follow the path first taken by Jesus.

The risks that we take here at Triumphant will be different from the risks Jesus took since  we are discussing how a church in Garden Ridge should respond to God’s Word in the 21st  century and we are not talking about Christ’s first century life in Palestine and Israel.  Just  like the risks faced by Jesus, all of these risks are real. One obvious challenge facing us is the growth in our neighborhoods.  How will we reach  out to the many new families that are moving in?  Will we welcome them only when they  arrive at worship or will we invite them into Christ’s body?   Another issue facing us is  the integration of those who worship at Triumphant.  How do we involve everyone in  Christ’s ministry to the world?  What are the “best” ways to ask others to help?  A third  risk for our congregation is we have people who must leave us as they move on to  different areas of the world.  How do we train these people before we send them off into  the world?  What will they say about us? No matter how well or how poorly we respond to the challenges set before us, God has  already accepted us into His Kingdom.   At creation, God charged us with taking care of  God’s universe.  It is our responsibility to be stewards of the risks that Jesus has set before  us.

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