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(c) Roma y el cristianismo. Roma hizo su aparicin en poca tarda en el Oriente bblico.

En el AT es entrevista profticamente en el libro de Daniel (el cuarto imperio en los caps. 2 y 7 del libro de Daniel; vase DANIEL). En cambio, su podero se deja ver de continuo en todo el NT. Los judos soportaban a regaadientes la ocupacin romana, con todas las vejaciones que ella implicaba, los pesados impuestos, las profanaciones del Templo. El nacionalismo de los judos, exacerbado por la implacabilidad de la administracin romana, se manifestaba en motines y revueltas ocasionales. Sin embargo, la religin juda haba sido reconocida por Roma, de manera oficial, como religio licita (religin legal). Josefo (Ant. 14:10, 8, 17) recoge el decreto que permita explcitamente a los judos el ejercicio de su religin como de origen demostrable. As, el judasmo como tal no poda ser perseguido en Roma. Este hecho fue de gran importancia al principio de la difusin del cristianismo, que era considerado oficialmente como una corriente del judasmo (cfr. Hch. 18:15). Por otra parte, el sometimiento total de los judos a Roma qued patente en el hecho de que la sentencia de muerte contra el Seor Jesucristo tuvo que ser confirmada por un juez romano, y ejecutada por romanos siguiendo sus mtodos para los que no eran ciudadanos romanos (esto es, la crucifixin). Naturalmente, se daban casos de linchamientos al margen de la legalidad establecida, como lo fue el martirio de Esteban por la turba juda (vase ESTEBAN), y como se intent con Pablo, cosa que impidi la autoridad romana a tiempo (cfr. Hch. 21:30-32 ss.). (A) Difusin del Evangelio. Al principio, la existencia del Imperio Romano fue muy favorable para la difusin del Evangelio. Durante ms de dos siglos, el orden estable y enrgico establecido por Roma asegur la paz y la prosperidad. Las excelentes carreteras romanas, la supresin de la piratera y bandidaje, y el desarrollo consiguiente del trfico martimo y terrestre, el conocimiento generalizado del griego en Oriente y del latn en Occidente, la unidad exterior del imperio todo ello ofreca unas posibilidades que hasta entonces nunca se haban dado para la proclamacin universal de la Palabra de Dios. Por otra parte, el dominio romano, que haba quebrantado las barreras entre las

razas y religiones particulares, consigui, por una parte, familiarizar a personas de distintas procedencias entre s; al mismo tiempo, sin embargo, exista una tal corrupcin moral y un tal abandono de las antiguas creencias paganas, que las almas estaban vidas de una vida nueva y de una verdad liberadora. La gran difusin de las religiones de misterios provenientes de Oriente constituye una prueba de ello. Cuando surgi el Evangelio, tambin evoc una respuesta en muchos corazones. En la poca de Hechos y de las Epstolas, los funcionarios romanos evidencian en general una actitud de indulgencia hacia los cristianos, y la calidad de ciudadano romano que Pablo ostentaba le fue til en ms de una ocasin. Pero las persecuciones comenzaron ya bajo Nern, que acus a los cristianos del incendio de Roma. Empezaron a ser considerados como traidores y peligrosos para la estabilidad del Estado, porque rehusaban participar en la religin pagana, que constitua un verdadero sostn de lealtad de la plebe al orden establecido. Al ser conscientes las autoridades del hecho de que grandes masas de la poblacin que no eran judos haban asumido la nueva fe, separaron tajantemente su trato hacia los cristianos del que daban a los judos. As, se lanzaron grandes persecuciones contra los no judos que rehusaran participar en el culto al emperador. Al final del siglo I d.C., el emperador Domiciano hizo encarcelar y dar muerte a multitudes de cristianos. Las persecuciones se fueron sucediendo, con algunos perodos de calma, durante dos siglos y medio (vase PERSECUCIONES). Estas persecuciones ayudaron a refrenar el proceso de corrupcin que haba invadido a la iglesia cristiana en muchos de sus estamentos, como se puede comprobar de los escritos de los Padres de la Iglesia, en triste cumplimiento de la advertencia proftica del apstol Pablo (Hch. 20:28-31 ss.). Por otra parte, la firmeza de muchos cristianos ante las persecuciones, a pesar del tambin crecido nmero de muchos meros profesantes que recaan en el paganismo, contribuy a que muchos ms se interesaran en el Evangelio. El cristianismo lleg finalmente a tener tanta influencia social que el emperador Constantino, cuya madre profesaba el cristianismo, promulg en el ao 313 el Edicto de Miln, por el que los cristianos reciban las mismas libertades y derechos que los paganos, como medida de prudencia

poltica. No fue hasta el reinado de Teodosio (346-395) que el cristianismo fue proclamado la religin oficial de todo el imperio.