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I.

PLANTEAMIENTO ACTUAL: MENTE Y CEREBRO
Los avances científicos que se han producido durante los últimos ciento cincuenta años sobre la estructura y el funcionamiento del sistema nervioso han puesto de manifiesto el papel rector que el cerebro ejerce respecto del resto del organismo. Todas las funciones orgánicas están reguladas por el cerebro y hay un permanente flujo de información entre los órganos y el cerebro. n los últimos años se han desarrollado una serie de t!cnicas que han permitido un avance espectacular del estudio del cerebro" #$ %e han delimitado distintas áreas de la corte&a cerebral especiali&adas en recibir y procesar las informaciones sensoriales y controlar las reacciones musculares" áreas auditivas' visuales' motoras' etc. ($ %in embargo' estas áreas especiali&adas no representan apenas una cuarta parte de la corte&a cerebral) el resto' las denominadas áreas de asociación' no cumplen ninguna función específica y parecen estar encargadas de interpretar' integrar y coordinar las informaciones procesadas por las áreas sensoriales y motoras. Las áreas de asociación serían responsables así de nuestras funciones mentales superiores" lenguaje' pensamiento' ra&onamiento' memoria' planificación de la acción' creatividad' etc. *$ +ada uno de los hemisferios controla y ejecuta funciones diferentes o aspectos diferentes de una misma función. n t!rminos generales' parece que en la mayor parte de las personas el hemisferio i&quierdo controla la habilidad ling,ística' num!rica y de pensamiento analítico' mientras que el hemisferio derecho controla las habilidades espaciales complejas' como la percepción de patrones y aspectos de ejecución artística y musical. -$ %in embargo' las actividades complejas requieren de la interrelación de los dos hemisferios. .sí' por ejemplo' cuando leemos un relato' el hemisferio i&quierdo entiende el significado de las palabras' pero es el hemisferio derecho el que capta el contenido emotivo y las imágenes utili&adas.

¿cómo los procesos cerebrales producen los procesos mentales? Si mente y cerebro son realidades distintas. 2$ 0or consiguiente' aunque ciertas funciones de la mente están locali&adas en determinadas regiones cerebrales' el cerebro se comporta como un todo unificado. El reduccionismo monista Los partidarios de un planteamiento monista de la cuestión niegan la e3istencia de la mente como una realidad distinta del cerebro y adoptan alguna forma de reduccionismo' tratando de e3plicar los fenómenos mentales en t!rminos físicos o biológicos. Las posturas reduccionistas consideran' en general' que la distinción entre la mente y el cerebro es debida a la insuficiencia actual de nuestros conocimientos acerca de los procesos cerebrales' pero que el desarrollo científico futuro permitirá reducir los fenómenos mentales a fenómenos puramente físicos o biológicos que tienen lugar en el cerebro. La participación de los dos hemisferios en las actividades psicoorgánicas es variable según los individuos" las reglas a que esto obedece y las ra&ones que la determinan 1gen!ticas' sociales$ son todavía poco conocidas. n definitiva' hay una especiali&ación funcional pero la actividad conjunta de ambos hemisferios es necesaria para el funcionamiento integral del cerebro. ¿cómo interactuan entre sí? 1./$ 0or otra parte' hay muchas funciones' principalmente de las áreas primarias sensoriales y motoras que parecen id!nticas en ambos hemisferios. stos descubrimientos ponen de manifiesto ante todo lo mucho que queda por conocer en torno al cerebro humano' pero han sido suficientes para replantear el problema clásico de la relación entre el cuerpo y la mente o alma en t!rminos de la relación entre el cerebro' en cuanto centro que recibe los estímulos del medio' los integra con la e3periencia acumulada y diversas estructuras' produciendo las respuestas correspondientes' y la mente' como conjunto de los procesos de recepción y procesamiento de información y de la ejecución o inhibición de las respuestas. La estructura del problema' sin embargo' sigue siendo básicamente la misma" ¿Son los procesos mentales distintos o idénticos a los procesos cerebrales? Si son idénticos. a) Conductismo: no existen los estados mentales .

Los conductistas entendían la conducta como el conjunto de respuestas dadas por un organismo frente a determinados estímulos del medio.. 0ero' a comien&os del siglo 55' John B. Los procesos que ocurren en la =caja negra= de la mente entre el estímulo y la respuesta no tienen ningún inter!s para la investigación psicológica' ya que es posible e3plicar la totalidad de la conducta sin referirse para nada a supuestos estados mentales. 0ropugnan' en consecuencia' abandonar el len ua%e mentalista 1es decir' t!rminos como deseo' creencia' sentimiento o propósito$ de las e3plicaciones psicológicas' .' Skinner continuó y amplió el conductismo de <atson' radicali&ando sus presupuestos. La psicología debía ser una ciencia natural que tuviera por objeto describir' predecir y controlar la conducta' no teniendo en cuenta los estados mentales ni siquiera como causa de la conciencia. 4ifería de <atson en que los fenómenos internos' como las emociones o los sentimientos' debían ser totalmente e3cluidos. Watson 1#7879 #:/7$ fundó una nueva escuela que consideraba la conducta como el tema de estudio de la psicología. La psicología debía quedar restringida al estudio de la conducta observable' quedando e3cluida la mente' que en modo alguno se puede observar o medir.4esde sus inicios a fines del siglo 565' con la obra de Wilhem Wundt' la psicología tenía como objeto la mente y sus contenidos 1sensaciones' sentimientos e imágenes$. l conductismo de <atson y %>inner era un conductismo metodoló ico que trataba de trasladar a la psicología el m!todo general de las ciencias naturales puramente empíricas. +ualquier forma de comportamiento es anali&ada como una cadena de respuestas fisiológicas simples que pueden ser observadas y medidas. l conductismo trata de reducir todos los fenómenos psicológicos en t!rminos de estímulo9respuesta. La mente es sólo la aptitud y disposición a hacer un determinado tipo de cosas. $empel' lo convirtieron en un conductismo ontoló ico al negar positivamente la e3istencia de la mente. 0ara el conductismo lógico la mente no e3iste propiamente y el cerebro es irrelevante para el estudio de los fenómenos psicológicos. Todo lo mental se reduce a la conducta y a disposiciones para la conducta. n los años /. 0ero ciertos filósofos de la mente' como !ilbert "yle y #arl !.

c) Materialismo eliminativo )aul #hurchland vuelve a eliminar los estados mentales. . Los estados mentales parecen resistirse a ser pura y simplemente eliminados.dmiten la e3istencia de los procesos mentales como causa interna de la conducta.#.siendo sustituido por un len ua%e descripti&o de los estímulos y respuestas' así como de las leyes que gobiernan la conducta.hora bien' la única e3plicación de la conducta humana y animal que es posible establecer en t!rminos científicos es la que se reali&a en t!rminos del funcionamiento físico9químico del sistema nervioso central. Smart y 'a&id (rmstron propusieron la teoría de que los procesos mentales son id!nticos a los procesos cerebrales. 0ara resolver estas dificultades J.demás' hay procesos mentales a los que no acompaña conducta alguna y estados mentales que parecen implicar otros estados mentales" si cojo el paraguas es no sólo por mi creencia en que va a llover sino tambi!n por mi deseo de no mojarme' lo cual supone a su ve& la creencia de que el paraguas me mantendrá seco. .J. . . b) Teoría de la identidad mente-cerebro l conductismo llevaba a un callejón sin salida ya que era imposible no diferenciar los estados mentales de sus manifestaciones conductuales) por ejemplo' entre el estado subjetivo de dolor y la conducta asociada a ese dolor. 0or consiguiente' los estados mentales son id!nticos a los estados puramente físicos del sistema nervioso central y la psicología debe reducirse a la neurofisiología. 0or último' los computadores no tienen procesos neurológicos pero son capaces de ejecutar determinados procesos que en los seres humanos calificamos de mentales" cálculos aritm!ticos complicados' demostración de teoremas lógicos y matemáticos' jugar a las damas y al ajedre&' etc. +onsidera que la creencia popular en la e3istencia de la mente es una teoría primitiva precientífica y que los estados mentales .sí' por ejemplo' mi creencia de que va a llover consiste en hechos tales como que lleve puesto un impermeable y coja un paraguas cuando salgo a la calle. La teoría de la identidad mente9cerebro se enfrenta tambi!n a dificultades insuperables" por un lado' no todos los estados cerebrales producen estados mentales) por otro lado' cabe suponer la e3istencia de organismos en otros planetas que tambi!n tuvieran estados mentales a pesar de tener una química diferente a la nuestra.

0ropone una inversión del procedimiento habitual de la investigación de los procesos cognitivos 1apro*imación de arriba aba%o$ que parte de las actividades cognitivas de los seres humanos 1pensar' hablar' recordar' aprender' etc. . 2. Tal psicología del sentido común o =psicología popular= debe ser sustituida por una neurociencia estricta' que parta de la idea de que las actividades cognitivas son en última instancia actividades del sistema nervioso.$ y luego indagan las operaciones cerebrales que pueden producirlas' por una apro3imación de abajo arriba" empe&ar por comprender el comportamiento físico' químico' el!ctrico y de desarrollo de las neuronas y sólo despu!s tratar de comprender lo que sabemos intuitivamente sobre nuestras actividades cognitivas. Dualismo neurofisiológico 0ese a que el monismo materialista es la corriente predominante entre los científicos que estudian el cerebro humano' hay tambi!n posturas dualistas como la que mantiene el neurólogo John +ccles. %egún ccles' el cerebro no es una estructura lo suficientemente compleja para dar cuenta de los fenómenos relacionados con la conciencia' por lo que hay que admitir la e3istencia autónoma de una mente autoconsciente distinta del cerebro' como una realidad no material ni orgánica que ejerce una función superior de interpretación y control de los procesos neuronales.de los que hablamos en el lenguaje ordinario 1creencias' deseos' sentimientos' intenciones$ no e3isten realmente.

+ .J"#$ Cu!. ?undo # ?undo ( ?undo * @ealidad física Aenómenos mentales 0roductos culturales %egún ccles' mientras el cerebro está contenido en el ?undo #' al ?undo ( pertenecen todos los elementos de lo mental" a$ el sentido e*terno" percepciones producidas por los datos de los órganos sensoriales) b$ el sentido interno" pensamientos' recuerdos' intenciones' representaciones' emociones o sentimientos) c$ el yo" núcleo del ?undo (' base de la identidad y continuidad personal que e3perimentamos.y ccles encuentra el fundamento de su hipótesis dualista en la teoría de los tres mundos del filósofo . +9. mitos' herramientas' teorías y problemas científicos' instituciones sociales' obras de arte' etc. $ S%#""& "/ M'd %a& R's'a!%# T#' Aus.Judy Cassab (b1920) S ! J"#$ E%%&'s 19(( " & "$ %a$)as "$ b"a!d 10*. "$a& U$ )'!s .!a& a$ Na.arl )opper' según la cual todo lo que e3iste y nuestra e3periencia está contenida en uno de estos mundos" objetos naturales tanto inanimados como biológicos y objetos artificiales percepciones' sentimientos' intenciones' recuerdos' estados de conciencia' etc. 0or consiguiente' mente y cerebro son dos entidades distintas 1la una perteneciente al ?undo ( y la otra al ?undo #$ pero entre ambas e3isten interacciones" #$ Las e3periencias de la mente autoconsciente están en relación con los procesos neuronales que tienen lugar en las áreas .

n definitiva' la mente autoconsciente selecciona las informaciones procedentes de multitud de centros cerebrales y los integra en un todo unitario' ejerciendo una función superior de interpretación y control de los procesos neuronales. Funcionalismo 0ara tratar de superar las dificultades del monismo' $illary )utnam y Jerry -odor propusieron el funcionalismo según el cual los procesos mentales internos son estados funcionales del organismo cuyo órgano no es necesariamente el cerebro. *$ La mente autoconsciente es capa& de actuar sobre los procesos cerebrales desencadenando procesos neuronales" recordar algo' hacer un cálculo mental' buscar la frase apropiada para e3presar una idea' etc. .asociativas del córte3 cerebral pero no son id!nticas a ellos como afirma la teoría de la identidad mente9cerebro. 4e este modo' los fenómenos mentales son estados funcionales del organismo y no es posible conocerlos estudiando procesos parciales en los que están implicados' como los procesos cerebrales. . 3. l dualismo neurofisiológico de ccles deriva finalmente a un planteamiento religioso puesto que identifica la mente con el alma' objeto de la creación divina. l funcionalismo presupone que una misma función puede ser desempeñada por sistemas muy distintos' ya que la naturale&a de sus componentes no es esencial para el correcto desempeño de su función. ($ Las informaciones procedentes de los órganos sensoriales son transmitidas al cerebro' pero sólo en la mente se transforman en las e3periencias perceptivas' que son distintas a los procesos cerebrales.lgo es una creencia o un deseo en virtud de lo que hace y no en virtud de los . La unidad de la e3periencia consciente es producto de la mente y no de los procesos cerebrales.sí' por ejemplo' el dolor no es un estado físico9 químico del cerebro o del sistema nervioso' sino un estado funcional del organismo tomado en su totalidad. Bna cosa es un reloj o un termostato por la función que reali&a 1dar la hora' desconectar la corriente cuando se alcan&a una determinada temperatura$ y tanto da el material del que está hecho. 4el mismo modo' las creencias y deseos son estados físicos de sistemas físicos que pueden estar hechos de diferentes tipos de materiales.

La objeción más importante a la que se enfrenta el funcionalismo es el denominado problema de los . son propiedades emergentes de sistemas neurológicos pero no pueden e3plicarse simplemente anali&ando los componentes de estos sistemas porque son distintos a ellos' como la digestión es algo distinto al sistema digestivo o la liquide& es algo distinto de la estructura de las mol!culas. Los procesos mentales' ya sean conscientes o inconscientes' están causados por procesos cerebrales' pero no se reducen a estos sino que son fenómenos o propiedades autónomos que emergen de los sistemas neurofisiológicos en el curso del largo proceso evolutivo de la especie. 0ero puede ocurrir que un mismo estado funcional pueda producir la e3periencia de cualidades distintas 1de a&ul' pero tambi!n de rojo o verde$) en ese caso no habría una correspondencia estricta entre estados mentales y estados funcionales.ualia 1caracteres cualitativos de las sensaciones$. Emergentismo +ómo solución a las dificultades tanto del monismo como del dualismo' algunos autores han propuesto algún tipo de teoría emergentista' según la cual los estados mentales no son id!nticos a estados físicos del cerebro ni pueden reducirse a ellos' pero no son tampoco independientes de los mismos. 4e este modo' podemos atribuir estados mentales a seres e3traterrestres con una estructura fisicoquímica muy diferente a la nuestra y las funciones mentales podrían muy bien ser desempeñadas por un soporte no orgánico' como un ordenador digital. +ualquier sistema puede tener mente a condición de que sea capa& de reali&ar la función adecuada. 0ara la teoría funcionalista un estado psicológico es id!ntico a un estado funcional) en consecuencia' el estado psicológico de e3perimentar una determinada cualidad 1un mati& de a&ul' por ejemplo$ deberá ser id!ntico a cierto estado funcional. Co es anali&ando el sistema sino su función como comprenderemos el proceso. La más importante de estas teorías es el naturalismo bioló ico de John Searle. Los procesos mentales de percibir' sentir' recordar' imaginar' desear' pensar' etc. Day' pues' dos niveles de descripción del cerebro que no deben ser confundidos" a$ las micropropiedades" estructura y funcionamiento de las neuronas) b$ las macropropiedades" estructura y funcionamiento de los procesos mentales. . 4.materiales de los que su sistema está compuesto.

s posible' pues' distinguir entre procesos mentales' tal como los estudia la psicología' y procesos cerebrales' tal como los estudia la neurociencia' sin necesidad de reducir los primeros a los segundos. .