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Les cahiers du RETEX contribuent la rflexion sur les grandes problmatiques qui intressent aujourdhui larme de Terre franaise

e et viennent
nourrir les travaux de doctrine.
Ils se dclinent en quatre collections complmentaires :
La collection oprations regroupe les synthses thmatiques lies
un thtre dopration ou une fonction oprationnelle, ainsi que les
recueils denseignement tactiques au format poche.
La collection exercices publie les rapports danalyse aprs action
(3A) des exercices de niveau corps brigade.
La collection recherche publie des travaux caractre historique
ou exploratoire qui visent clairer une problmatique particulire de
lemploi des forces. Ils suivent le plus souvent une mthodologie de
recherche universitaire. Confis des officiers de rserve ou des stagiaires,
ils ne constituent pas un document officiel.
La collection rapport publie des tudes notamment celles menes
partir de tmoignages de chefs en oprations suivant la technique de
linterview dautorit.

Illustration de couverture :
Combattants touaregs dAnsar Dine Tombouctou
lors de loffensive du printemps 2012.
(source : AFP/Romaric OLLO HIEN)

LESRBELLIONSTOUARGUES
AUSAHEL

tude ralise par Mriadec RAFFRAY,


commandant de rserve oprationnelle affect au CDEF,
sous la direction du lieutenant-colonel Rmy Porte,
chef du bureau Recherche/DREX/CDEF.

CDEF/DREX/B.RCH 1, place Joffre Case 53 75700 PARIS SP 07


PNIA : 821 753 81 65 Tl. : 01 44 42 81 65 Fax 01 44 42 44 66 www.cdef.terre.defense.gouv.fr
Courriel : remi.porte@intradef.gouv.fr

AVANT-PROPOS

Du dromadaire - sabre au 4 x 4 arm - 14.5 :


permanence de la sculaire tactique du Rezzou
chez les rebelles Touaregs
Au premier voyage on dcouvre,
au second on senrichit.
Proverbe touareg

Ce document prsente dans un premier


ensemble de trois parties une mise en perspective politico-historique de plus dun sicle,
trs prcieuse pour qui cherche dcrypter
lorigine des conflits dans la zone de peuplement touargue. Lauteur a cherch notamment
faire comprendre les marqueurs de lidentit
des hommes bleus , la nature de leurs liens
historiques avec larme franaise, les fondamentaux de leurs ancestraux modes dactions
tactiques, ainsi que les raisons des frustrations
nes des indpendances africaines et qui sont
lorigine de linsurrection de 1990. Autrement dit, sont prsents le Qui ? , le O ?
et le Pourquoi ? des futures rbellions.

est une invitation au voyage que


nous convie ltude de M. Raffray,
journaliste et officier de rserve
au CDEF. Voyage dans lespace touareg1,
du Fezzan libyen lAzawad du nord Mali,
mais aussi voyage dans le temps, de lpoque
du Sahara franais nos jours en passant
par la priode des indpendances de lAfrique
sahlienne.
A lheure o la France sengage au Mali
et alors que larme de Terre finalise une
Doctrine demploi des forces terrestres en
milieu dsertique , ce cahier du RETEX
vient opportunment apporter des clairages
sur lorigine lointaine et les caractristiques
des rbellions touargues nes en 1990 au
Niger et au nord du Mali.
1

Dans un second ensemble de trois parties,


M. Raffray dveloppe le Comment ? et le
Avec qui ? , des rebellions touargues au

Lespace touareg est rparti sur cinq pays : lAlgrie, la Libye, le Niger, le Mali et le Burkina Faso.

Avant-propos

Mali et au Niger depuis 1990. Le lecteur


trouvera ici des lments sur la naissance de
ces mouvements arms et leur volution
depuis trente ans. On y constate que ces
rebellions continuent dappliquer intuitivement les principes de gurilla dans le dsert
tel que Laurence dArabie les a nonc en
1922 dans Les Sept piliers de la Sagesse. Les
rivalits ou les alliances de circonstances
avec les djihadistes prsents depuis dix ans
dans cette zone et limpact de la guerre civile
en Libye sont galement expliqus.

lirement ceux des units mharistes. Il nous


rappelle aussi que les modes daction utiliss
ces dernires dcennies par les combattants
Touaregs en zone sahlienne consistent en
une adaptation de lancestrale tactique du
rezzou et de lembuscade. Le sabre et le
dromadaire ont aujourdhui cd la place
la mitrailleuse, au pick-up et au tlphone
satellitaire.

Ce cahier du RETEX nous fait donc redcouvrir cette partie de lAfrique nagure si
familire aux militaires franais, et singu-

Le gnral de Division Olivier TRAMOND


Commandant le centre de doctrine
et demploi des forces

From swords and camels to the 14.5 pick-up:


the continued use of ancestral rezzou tactics by Touareg rebels
On the first voyage we discover;
on the second, we prosper
Touareg proverb.

he present study, completed by Mr Raffray,


journalist and reserve officer of the CDEF,
invites us on a journey of discovery. It is a
voyage through the Touareg lands1, from the Fezzan
region of Libya to the Azawad of northern Mali. It
is also a journey through time, from the French
Sahara era, through the period of independences in
Sahelian Africa, up to the present day.

In other words, we have in our hands the who,


what and why of the rebellions that were to
follow.
In the second section, again in three parts, Mr Raffray
develops the how and with whom of the Touareg
rebellions in Mali and Niger since 1990. The reader
will find here elements on the birth of these armed
movements and how they evolved in the past three
decades. We see how these rebellions continue to
intuitively follow the principles of guerrilla warfare in
the desert, as Laurence of Arabia described in Seven
Pillars of Wisdom in 1922. The circumstantial rivalry
or alliance with the jihadists present in the region for
the past ten years and the impact of the civil war in
Libya are also explained.

At a time when France has committed its forces in


Mali and the French Army is putting the final touches
to a land forces employment doctrine for desert
environments (Doctrine demploi des forces terrestres
en milieu dsertique), this Lessons Learned review
brings to light the distant origin and the characteristics of the Touareg rebellions that began in 1990 in
Niger and northern Mali.

In this Lessons Learned review, the reader rediscovers this part of Africa once so familiar to the French
forces, and in particular those of the mhariste
units (or camel cavalry). We can also see that the
courses of action implemented in recent decades
by the Touareg combatants in the Sahel region are
an adaptation of the ancestral rezzou and ambush
tactics. The sword and the camel have today given
way to the machine gun, the pick-up truck and the
satellite telephone.

This document presents, in the first section divided


into three parts, a political and historical perspective
spanning over a century, of great value to those
seeking to understand the origin of the conflict in the
Touareg regions. The author makes a particular effort
to explain the identity markers of the blue people,
the nature of their historical ties with the French
armed forces, the fundamental elements of their
ancestral tactical courses of action and the reason
behind the frustration resulting from the African
independences that led to the 1990 insurrection.
1

Major General Olivier Tramond


Head of the Forces Employment Doctrine Center

The Touareg are spread across five countries: Algeria, Libya, Niger, Mali and Burkina Faso

Le peuple touareg
Zone revendique par les rebelles
touaregs maliens (Azawad)
Zone de peuplement touareg

Langue :
Touareg (tamachek),
faisant partie
du groupe berbre

LIBYE

ALGERIE

Affrontements impliquant
des touaregs depuis 1990

Djanet

MALI
MAURITANIE

Tamanrasset
Tessalit
Arlit

Tombouctou

Religion :
Islam

Kidal
Gao

Mnaka
NIAMEY

BAMAKO

NIGER

Agads
Tchin
Tabaradne
Zinder

OUAGADOUGOU

NIGERIA

250 km

Photo : Salim B. - Schma : S. Rivire/CDEF.

Lessentiel,pourlelecteurpress

LESSENTIEL,
POURLELECTEURPRESS

ezzous ! Le mot lui seul voque, dans limaginaire collectif, les interminables
oprations de la conqute coloniale en Afrique occidentale la fin du XIXe sicle. Ce
type de combats occupe une place singulire dans lhistoire militaire et, dans lenvironnement de haute technologie des armes modernes, pourrait paratre dat .

Or, cette tude nous propose tout la fois de revenir, grce une analyse de ces socits jusqu
la deuxime moiti du XXe sicle, aux sources des rvoltes touargues afin de mieux en
comprendre les causes, la rcurrence et in fine lactualit ; mais aussi dtudier leur extension
et leurs volutions au cours de la priode rcente, pour en mettre en relief la complexit, les
permanences et parfois les contradictions.

Un espace immense pour un peuple parpill


Si lespace de peuplement des seigneurs du dsert stend sur six pays diffrents, de la
Libye, et marginalement la Tunisie, au Burkina Faso par lAlgrie, le Mali et le Niger, leur
nombre prcis reste un mystre : les valuations statistiques oscillent entre 1,3 et 3,5 millions
dmes. Il est cependant acquis quau sein dune vritable mosaque ethnique, eux-mmes
diviss en tribus parfois rivales, ils constituent la population majoritaire pour la moiti septentrionale du Mali, le nord-ouest du Niger et le sud saharien de lAlgrie. Ignorant les frontires
issues de la colonisation, ils ont longtemps t, et demeurent, de redoutables guerriers dont les
caravanes sillonnent locan de sable, du Hoggar au Tnr et lAr.

Lhistoire dune revendication identitaire perscute


Ds le lendemain des indpendances africaines, la rvolte gronde nouveau. Les fires tribus
nomades du dsert, attaches leur mode de vie traditionnel, ne trouvent pas leur place au sein
des nouveaux Etats : exclus de lappareil politico-administratif, les Touaregs ne se sentent ni
intgrs, ni mme reprsents. Les combats se succdent entre le nord du Mali et le sud de
lAlgrie partir de 1963 et ne cessent provisoirement qu la suite de la mise en uvre par les
autorits de Bamako de mesures extrmes : massacres, viols, excutions et destructions
ensanglantent la rgion. Soumis au rgime de loccupation militaire, les Touaregs se replient
sur eux-mmes ; mais le souvenir de ces violences, cumul au sentiment quaucune des
promesses politiques ou sociales faites na t suivie deffet, les condamne une opposition
silencieuse.

Lessentiel,pourlelecteurpress

La dtrioration des conditions de vie la fin des annes 1980 (en particulier la crise alimentaire, consquence de plusieurs annes de scheresse) donne une nouvelle vigueur leurs
revendications identitaires. Linsurrection reprend partir de 1990, sur une aire gographique
plus tendue, allant dAlgrie au Niger et au Mali. Or, paralllement, plusieurs centaines de
combattants touargues ont t arms et forms par le rgime libyen de Kadhafi dune part et
certains mouvement islamiques radicaux commencent simplanter durablement dans la rgion
dautre part.
Il y a donc dsormais conjonction des diffrents facteurs : des hommes sestimant bafous,
victimes dautorits discrdites et quils considrent comme illgitimes, dsormais arms non
plus de vieux fusils mais darmes modernes et de lance-roquettes, ne se dplaant plus la
vitesse du chameau mais en 4x4, pouvant trouver auprs de prdicateurs religieux lappui qui
leur est refus depuis des dizaines dannes, dans un environnement rgional o les administrations lgales sont en dliquescence, voire tout simplement absentes. De ce cocktail particulirement explosif naissent les rvoltes des annes 2000, au cours desquelles alternent les phases
daffrontements arms, de ngociations biaiss, de rancurs rciproques, puis de reprise des
hostilits aprs quelques mois de calme relatif.

Dans le domaine tactique


Au plan tactique, et Mriadec Raffray le dcrit fort bien laide de nombreux exemples, les
modes daction ont globalement peu volu. Tout dabord, les combattants touargues bnficient (naturellement) dune parfaite connaissance de la rgion, qui leur permet de mettre dautant
mieux profit les moindres caractristiques du terrain quils privilgient la vitesse et la mobilit.
Par ailleurs, immergs au sein dune population qui leur est globalement favorable, ils ne
peuvent que trs difficilement tre eux-mmes surpris par un adversaire dont les moindres
mouvements leur sont indiqus.
Leurs schmas classiques ont finalement peu chang. Ils pratiquent essentiellement le raid lointain
et de vive force, en profitant de limmensit des tendues dsertiques ou semi-dsertiques.
En situation offensive (attaque dun poste isol ou dune colonne ennemie), ils mettent en uvre
la boule de feu et foncent sur leur objectif en utilisant massivement toutes leurs armes.
Bnficiant de leffet de surprise sur un adversaire surclass (et souvent peu motiv), ils sont
gnralement victorieux mais ne sattardent pas sur les lieux de leurs succs. Aprs avoir saisi
tous les matriels et stocks qui peuvent se rvler utiles, ils regagnent leurs bases arrires avec
leurs prisonniers, qui deviennent des monnaies dchange loccasion des tractations politiques
qui ne manquent pas de suivre.
Sils se heurtent une rsistance plus importante que prvu et se trouvent en situation militaire
dlicate, ils rompent immdiatement le contact (trs rares sont les accrochages qui durent plus
de quelques heures) et se replient rapidement. Le plus souvent, ds que le terrain sy prte, ils
nhsitent pas interrompre leur course sur une position favorable pour organiser une
embuscade de circonstance afin de causer des dgts supplmentaires leur ennemi, avant de
reprendre tout aussi vite leur exfiltration.

Lessentiel,pourlelecteurpress

Du chameau au 4x4, ces modes daction adapts la fois leur culture militaire, leur environnement et au caractre nettement moins manuvrier des armes rgulires auxquelles ils
sopposent, conservent toute leur pertinence.

AQMI et les Touaregs : des alliances de circonstance


A partir du dbut des annes 2000, et le phnomne sest progressivement acclr depuis 2007,
limplantation dAl Qada au Maghreb Islamique (AQMI) dans une partie de la zone de peuplement touargue a pu conduire une certaine confusion, que les vnements de 2011-2012 au
nord-Mali entretiennent. En effet, si la majorit des Touaregs sont effectivement de confession
musulmane, ils ont longtemps appartenu un islam modr qui ne dveloppait aucune phrasologie djihadiste. Toutefois, au sein de la mosaque des tribus, quelques-unes ont pu trouver
auprs des combattants salafistes un alli de circonstance, en application de lancien principe
selon lequel les ennemis de mes ennemis sont mes amis . Profitant la fois de lafflux
dhommes et darmes qui a suivi la chute du rgime de Kadhafi en Libye, des revenus importants
de multiples trafics illicites et de la relative tranquillit assure par la cohabitation avec AQMI
sur certaines zones du mme territoire, les principaux dirigeants touargues ont cru pouvoir
imposer, par la pratique du fait accompli, la cration au nord du Mali de leur propre Etat,
lAzawad ; mais la coalition sest rapidement effrite devant les exigences des islamistes.
Dans ce contexte, le rle des Etats voisins (Mauritanie, Algrie) est essentiel, chacun sappuyant
sur ses propres rseaux tribaux. Il serait donc faux de simaginer quil existe aujourdhui un
ensemble Touareg monolithique et il serait dangereux de laisser se resserrer les liens qui
peuvent exister entre AQMI et certaines tribus. Ceci impose avant dagir de simprgner de
toute la subtilit de lorganisation tribale, territoriale et sociale de la grande rgion sahlienne.
Nos officiers mharistes des compagnies sahariennes, ds la fin du XIXe sicle, lavaient bien
compris.

Lieutenant-colonel R. PORTE
CDEF Bureau Recherche

SOmmAIRE
SOmmAIRE
AVANT-PROPOS ................................................4

LESSENTIEL,POURLELECTEURPRESS ...........................7

INTRODUCTION ................................................ 13

PREmIREPARTIEQUISONTLESTOUAREGS?....................... 15
1.1 Originedunpeuple ........................................ 15
1.2 Lesfrontiresdesseigneursdudsert ...................... 16
1.3 Uneminoritdansunemosaqueethnique ...................... 19
1.4 Lesmarqueursdelidentittouargue ......................... 21
1.5 Lerapportomniprsentlaguerre ............................ 24

DEUXImEPARTIE
DESLIENSHISTORIQUESAVECLESSOLDATSFRANAIS ................ 27
2.1 Unefascinationrciproque .................................. 27
2.2 Vaincrelesrezzous ........................................ 31
2.3 Ladministrationindirecte ................................... 33
2.4 Prservsdestroublesmondiaux ............................. 35

TROISImEPARTIE
1960-1990LESINDPENDANCES:INCOmPRHENSIONETDCHIRURES ... 39
3.1 mali:rvoltedesIforas .................................... 40
3.2 Niger:soumissionauxIllgitimes ......................... 43
3.3 Naissancedunediaspora.................................... 46

10

QUATRImEPARTIE
1990-2000-LESRBELLIONSTOUARGUESAUGRANDjOUR ............ 51
4.1 Niger:improvisation ....................................... 52
4.2 mali:planification ......................................... 55

CINQUImEPARTIELESRBELLIONSDESANNES2000............... 63
5.1 mali:ngocierenpositiondeforce ............................ 63
5.2 Niger:luttesocialepourleNord .......................... 66

SIXImEPARTIEAQmIDAmELEPIONLARBELLIONTOUARGUE ..... 71
6.1 Zonedenon-droitauNord-mali: .............................. 71
6.2 DjihadaupaysdesTouaregs ................................. 73
6.3 Libye:leffetdentranement ................................. 75
6.4 Lesfrresennemis ......................................... 77
6.5 PartitionduNord-mali ...................................... 78

CONCLUSIONDERNIERSDVELOPPEmENTSAUmALI ................. 83

ANNEXEHISTORIQUESImPLIFI
DESVOLUTIONSRCENTESDELARBELLIONTOUARGUE ............. 85

BIBLIOGRAPHIE ................................................ 89

11

12

Introduction

INTRODUCTION

n 2012, les hommes bleus semblent dicter nouveau leur calendrier une partie des
Etats dAfrique de lOuest et lancienne puissance coloniale.

En six mois, depuis leurs bases du Nord-Mali, territoire de non-droit o saffrontent les milices
tribales et religieuses pour le contrle des trafics illicites en tous genres, les hritiers de la
lgende Kaocen 2 mettent la main sur la moiti du Mali. Vainqueurs de cette guerre clair dans
le dsert grce au renfort des anciens mercenaires du Guide libyen rentrs au bercail, les
guerriers nomades ont aussi bnfici du soutien des katibas dAQMI, qui prosprent dans
lombre des Touaregs depuis une dcennie.
Le risque de voir sinstaller au cur de la zone saharo-sahlienne un sanctuaire du terrorisme
international mobilise les chancelleries occidentales. Avec ses six otages dtenus au Nord-Mali,
la France se trouve en premire ligne dans cette crise politico-militaire dont les rpercussions
atteignent lensemble de ce qui sest appel autrefois le Sahara franais . Cest au cours de
cette page dhistoire que sest forg un lien particulier entre les militaires franais et les tribus
nomades touargues. Un lien bti sur un rapport de force qui nexcluait pas, bien au contraire,
une admiration, voire une fascination mutuelle. Entre mythe et ralit, difficults au quotidien
et reconstructions successives, ce lien privilgi entre les soldats franais et les seigneurs du
dsert a prospr dans le cadre de la paix franaise .
La vague de lindpendance des annes 60 marque une rupture entre ces deux mondes et ouvre
une priode dinstabilit au pays des Touaregs. La dgradation ira croissante jusqu lore du
XXIe sicle. Entre ces deux priodes, quatre grandes insurrections armes secouent le nord du
Mali : 1963, 1990, 2003 et 2012. Ces annes de troubles, au cours desquelles sont commises de
nombreuses exactions lencontre des civils, sont entrecoupes par deux grands dsastres
climatiques : les scheresses des annes 1973-1974 et 1983-1984. Au Niger voisin, la rvolte,
longtemps contenue, clate en 1990, puis se dveloppe au mme rythme.
En 1963, les Touaregs sment le dsordre avec de vieux fusils. Maniant aujourdhui les lanceroquettes antichars et les missiles sol-air portables, on les dcrit comme tant mieux quips
que les forces armes rgulires maliennes et nigriennes. Sils furent les oublis de la Guerre
froide, ils ont appris communiquer avec les technologies les plus modernes aux mdias du
monde entier. Les chameaux des rezzous ont laiss place aux 4x4, mais leurs bases de repli sont
toujours situes dans les mmes zones et leurs tactiques nont pas beaucoup volu. Ils lancent
2

En rfrence Kawsan (ou Kaossen, Kaocen), chef touareg qui dirige le soulvement de 1916 dans lAr.

13

Introduction

toujours leurs raids contre les garnisons et les convois isols depuis leurs sanctuaires minraux
de lAdrar des Iforas et de lAr. En revanche, ils ne prennent plus les armes, comme hier,
pour tre mieux considrs force de promesses non tenues : leurs revendications se sont
radicalises, mlant islam, projet politique et indpendance.
Cest lhistoire de ces rbellions armes qui est analyse ici.
Aprs avoir dress le portrait du monde touareg, ltude passe en revue les fondements
des rapports historiques entre les militaires franais et les Touaregs. Elle dcrit ensuite les
consquences des indpendances sur les populations nomades, puis dtaille lexplosion au grand
jour des rbellions au Mali et au Niger (1990-2000). La dernire partie est consacre aux
insurrections des annes 2000, qui annoncent directement lengrenage de 2012.

14

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

QUI

PREmIRE PARTIE
SONT LES TOUAREGS ?

1.1Origine dun peuple

ouareg 3 est le terme utilis par les voyageurs mdivaux de langue arabe pour dsigner
les populations du Sahara central et des rives sahliennes, caractrises par certains traits
saillants : lusage de langue berbre 4, le mode de vie nomade ou encore le port du voile
chez les hommes. Terme arabe 5, Touareg proviendrait du mot berbre targa qui signifie le
creux, le canal, et dsigne aussi la valle du Fezzan souligne lethnologue Hlne Claudot-Hawad 6.
Une explication plus ancienne a t propose par Henri Duveyrier. Lexplorateur fut lun des
premiers Franais ouvrir les voies du grand sud algrien au XIXe sicle et entrer en contact
avec les Touaregs 7. Dans son rcit de voyage8 paru en 1864, il renvoie aux crits du grand historien
arabe du XIV e, Ibn Khaldoun9, pour qui Touareg signifie les abandonns de Dieu. Lexplorateur explique que cette acception fait rfrence aux tribus berbrophones qui quittrent probablement le nord de lAfrique lors des phases finales de lislamisation du Maghreb au VII e sicle10 et
que les descendants des conqurants initiaux considrent comme de pitres musulmans 11. Moins
fortement touches par le mouvement de conversion lIslam qui accompagne la conqute du
Maghreb par les tribus guerrires dArabie, ces populations, devenues entre temps nomades,
auraient pris quelques liberts avec les prceptes du prophte Mahomet, y mlangeant par exemple
certaines rsurgences de pratiques paennes, comme elles lavaient dj fait du temps o cette
partie de lAfrique tait rattache au monde chrtien12. Pour Duveyrier, Pas plus quils navaient
t de bons chrtiens, les Touaregs nauront t de bons musulmans pratiquants.
3
4
5
6
7

8
9

10
11

12

Au singulier : targui ; au fminin : targuia.


Le Tamasheq ou Tamachek.
Touareg ou tawarek , en arabe.
Hlne Claudot-Hawad et Hawad (sous la direction de), Touaregs , Ethnies-Documents 20-21, anne 1995, p. 10.
Entre 1859 et 1862, Duveyrier entreprend une srie dexplorations dans le nord-est du Sahara algrien et noue des relations
de confiance avec le chef des touaregs de la tribu des Kel Ajjer.
Henri Duveyrier, Lexploration du Sahara. Les Touaregs du Nord, Challamel, Paris, 1864.
Ibn Khaldoun (1332-1406) est dcouvert par les Franais lors de la conqute de lAlgrie, loccasion de la traduction
effectue partir de 1852 par le baron de Slane.
La conqute arabe du Maghreb a eu lieu entre 642 et 711.
Les Touaregs sont des Berbres qui se sont rfugis au fond du dsert au moment des invasions arabes : les historiens actuels
admettent cette hypothse des origines des Touaregs, ainsi rsume par Charles de Foucauld. Les traces de leur peuplement dans
le Sahara sont bien tablies partir de la priode mdivale. Lhistorien Edmond Bernus explique : Les communauts linguistiques du Maghreb ont rsist en trouvant refuge dans les massifs montagneux au sein des oasis isols. Lensemble touareg sest
constitu par larrive au Maghreb, et en particulier de Cyrnaque, de groupes chasss par les invasions arabes, qui repoussrent, recouvrirent et souvent assimilrent les populations autochtones. Par vagues successives, se chassant les unes les autres,
des groupes touaregs savancrent vers le sud, en faisant tape dans les montagnes sahariennes du Hoggar, de lAr et de lAdrar
des Iforas, avant leur pntration dans les plaines mridionales, cultives et densment peuples. Ils conquirent par la force de
nombreuses populations paysannes quils assimilrent rapidement en leur faisant perdre leur culture, leur langage et bientt le
souvenir mme de leur origine . Edmond Bernus, Les Touaregs, pasteurs et guerriers des sables, Berger-Levrault, 1984, p. 14.
Conquise partir de la fin de la troisime guerre punique (146 av. J.-C.) par les lgionnaires romains, lAfrique du Nord est
vanglise au mme rythme que les autres provinces de lEmpire et voit natre au dbut de lre chrtienne des glises
dynamiques.

15

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Entr en contact avec les Touaregs In Salah en 1859, le gographe doit cependant renoncer,
pour des raisons de scurit, atteindre sa destination finale : le massif du Hoggar. Aprs son
suicide, son uvre est poursuivie par son ami Charles de Foucauld. Clbre dans les milieux
militaires et les cnacles parisiens pour avoir arpent incognito le Maroc saharien, lancien
Saint-Cyrien touch par la Grce divine et ordonn prtre en 1901, a dcid de rpondre
lappel du Silence en embrassant la vie dermite. Sur les conseils de son ami le colonel
Laperrine, lex lieutenant senfonce dans le dsert algrien et finit par sinstaller dans les
environs de Tamanrasset. Il ne quittera quasiment plus cet endroit jusqu son assassinat, le
1er dcembre 1916. Foucauld dpeint les grands traits de caractres du chef des Touaregs du
Hoggar, la tribu des Kel Ahaggar, quil rencontre pour la premire fois : On est tonn dune
aussi grande ouverture desprit associe lignorance de tant de choses Vis vis des Franais,
il est trs bien, trs loyal, bien que dans le fond, comme bon musulman, il mprise ces paens
Cest trs intressant de voir ce mlange de grands dons naturels et dignorance profonde chez
cet homme qui, tous points de vue, est un sauvage et, dautres, a droit estime et considration 13. Plus au sud, le colonel Klobb, commandant de la rgion de Tombouctou, porte un
jugement similaire sur ses Touaregs. En 1899, il crit : Ils sont incontestablement nobles et
braves ; ils sont de murs simples, je dirais presque vertueuses ; ils ne savent ni lire ni crire
cette langue arabe qui est le lien qui runit tous nos ennemis ; ils ne sont pas de fanatiques
musulmans (). De tous les peuples conquis en Afrique, Noirs et Arabes, les Touaregs seront
les plus faciles assimiler 14. Dix ans aprs sa rencontre avec les Touaregs du Hoggar, quelques
mois avant son assassinat, lermite crit son ami le capitaine Duclos : La premire chose que
je conseillerais quiconque prendra le commandement de lAhaggar [le Hoggar], cest de
regarder, de faire connaissance avec ce pays si diffrent des autres et si particulier 15.

1.2Les frontires des seigneurs du dsert


Entre lpoque de Charles de Foucauld et la ntre, ce pays , dsign aujourdhui par lexpression espace touareg , a conserv les mmes frontires naturelles 16. Lhorizon des seigneurs
du dsert stend toujours, du nord au sud, des premiers contreforts de lAmadror algrien
aux rives mridionales du Sahel. Douest en est, il court de Tombouctou, sur la boucle du fleuve
Niger, au Mali, jusquau dsert libyen du Fezzan. Ce vaste espace de nomadisation se heurte
deux dserts absolus : au nord-ouest, cheval entre la Mauritanie et lAlgrie, le Tanezrouf,
et lest, le Tnr nigrien.
13

14

15

16

Lettre Marie de Bondy date du 26 novembre 1907, Bndicte Durand, Charles de Foucauld, explorateur malgr lui,
Editions Glnat, 2011, p. 89
Rgion de Tombouctou. Dernier rapport du colonel Klobb , Bulletin du Comit de lAfrique franaise, Renseignements
coloniaux, 1899, p. 168.
Lettre en date du 13 mars 1916, Bndicte Durand, Charles de Foucauld, explorateur malgr lui, Op. cit., p. 107. Foucauld,
qui a su sans doute mieux que personne comprendre et aimer les populations sahariennes, na jamais cach que leur conversion tait son but final et le seul moyen de garantir durablement lavenir de la France en Afrique du Nord. En juillet 1916,
il crivait de manire prmonitoire : Si nous navons pu faire des Franais de ces peuples, ils nous chasseront. Le seul
moyen quils deviennent franais est quils deviennent chrtiens . Cit dans Jacques Frmeaux, La France et le Sahara,
Edition Soteca, 2010, p. 140. Officier, explorateur, prtre, Foucauld fut aussi un savant. Il a consacr une grande partie de
son sjour dans le Hoggar ltude des Touaregs. Ses travaux constituent une uvre impressionnante, tant dans le domaine
de la linguistique que de celui du recueil de textes et de traditions. Son ouvrage le plus emblmatique est son Dictionnaire
touareg-franais, publi en 1951, qui compte 2 000 pages classes en quatre volumes.
Voir ci-aprs la carte de lespace touareg.

16

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Les Touaregs vivent en priorit


sur la portion de terrain arrose
par les pluies, l o le niveau
de la pluviomtrie oscille entre
150 mm/an le minimum requis
pour lexistence dune saison
Taoudenni
ALGRIE
humide et 300/400 mm par an,
dans un paysage hsitant entre
le dsert et la brousse, autour
Tessalit
Adrar
des
de quelques grands ples histoMAURITANIE
Iforas
riques, la fois pairs et rivaux,
Kidal
ayant prospr soit labri de
Tombouctou
massifs montagneux, soit au
Niger
Gao
cur de plaines de transit et de
Mnaka
valles fertiles. Parmi les berMopti
ceaux montagneux : le massif du
NIGER
Hoggar culminant 3 000 mtres
Niamey
BURKINA FASO
dans le sud algrien, dont sont
Bamako
Ouagadougou
issus les Kel Ahaggar ; le massif
Tassili des Ajjer, au nord-est
et qui empite sur la Libye, o
vivent les Kel Ajjer ; lAdrar
Les frontires internationales
LAzawad arabe (Maure)
des Iforas, un massif culminant
du Mali
600 m daltitude en moyenne
LAzawad du fleuve (Songha,
LAzawad touareg
Peul, Touareg, Maures, etc.)
et stendant sur 250 000 km 2
0
500 km
Source : www.bernard.lugen.com
dans le nord-est du Mali, creuset
des Kel Adagh ou Kel Adrar 17 ;
le massif de lAr au nord du Niger, royaume des Kel Ar. Deux ples occupent un bassin de
fleuve fossile : la valle de lAzawagh 18, qui stend du sud-ouest de lAr nigrien jusquau
fleuve Niger, abrite les Oulliminden Kel Ataram louest et les Oulliminden Kel Denneg lest ;
la valle de la Tilemsi au sud de lAdrar des Iforas est habite par les Kel Adagh. Enfin, la valle
du Niger compte deux communauts : les Touaregs du Gourma, dans la partie occidentale de
boucle du fleuve ; les Kel Gress et les Touaregs du Damergou dans la partie orientale.
Ta
ne
z

ro
uf
t

LES TROIS AZAWAD

17

18

LAdrar des Iforas et les Kel Adagh reprsentent le berceau des Touaregs dit de lAzawad, ce territoire du nord Mali cheval
entre Gao, Kidal et Tombouctou, qui constituait la zone de pturage des Touaregs. Ne pas confondre lAzawad avec la valle
de lAzawagh, bassin fossile courant de lAr nigrien jusquau fleuve Niger.
Azawagh ou encore Azawak ou Azawar : valle fossile assche prenant sa source au sud-ouest de lAr et coulant vers le
fleuve Niger, cheval sur le frontire nigro-malienne.
A ne pas confondre avec la rgion de lAzawad qui dsigne cet immense territoire malien aride et dunaire au nord de
Tombouctou et du fleuve Niger bord lest par lAdrar des Iforas. Lexpression Touaregs de lAzawad englobe les
tribus nomades du secteur dont la plus importante est celle des Iforas, les Kel Adagh. Revendiqu par les Touaregs nomades
du nord Mali, lAzawad ne constitue pas un ensemble ethniquement homogne. Bernard Lugan distingue lAzawad touareg,
au nord-est, lAzawad arabe (Maure) au nord-ouest et lAzawad du fleuve peupl de diffrentes ethnies (songha, Peuls,
Touaregs et Maures). In LAfrique relle, n 31, juillet 2012, p. 2.

17

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Grand comme cinq fois la France, stendant sur environ 2,5 millions de kilomtres carrs19, le
monde touareg intgre a minima le sud de lAlgrie, le sud-est de la Libye ainsi que le nord du
Mali, du Niger et du Burkina Faso.
Cet immense territoire frontalier du dsert est quasiment vide dhabitants 20, lexception de
rares centres urbains et de la valle du Niger.

Lespace touareg.
(source : www.temoust.org)

19

20

Cf. La situation scuritaire dans les pays de la zone sahlienne, par Henri Plagnol et Franois Deloncle, rapport dinformation,
Assemble nationale, mars 2012.
Lespace touareg est dissoci du Sahel. Selon le gographe Grard-Franois Dumont, prsident de la revue Population et
avenir, le Sahel comprend la Mauritanie, le Mali, le Niger, le Tchad et le Soudan. Ces 5 pays totalisent 7,3 millions de km
carrs (le double de lInde), 80 millions dhabitants et prsentent une densit infrieure 11 habitants au kilomtre carr, soit
trois fois moindre que la moyenne de la densit de population sur le continent africain.
Au Sahara franais, espace historique comprenant le Maroc, lAlgrie, la Tunisie, la Mauritanie, le Mali, le Niger et le Tchad,
la densit de peuplement atteint 0,39 habitants/km 2 en 1953. Soit 1,7 millions dhabitants pour 4,3 millions de km 2. En 1960,
la population dpasse 2 millions et en 1990, le seuil des 10 millions est atteint. Jacques Frmeaux, Le Sahara et la France,
Edition Soteca, 2010, p. 14.

18

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Avec 1,5 millions dhabitants, Bamako concentre 12 % de la population du Mali. Les


900 000 habitants de Niamey psent 6 % de la population du Niger. Cette configuration de
peuplement, souligne le gographe Grard-Franois Dumont 21, engendre invitablement des
difficults de gopolitique interne : la plupart des gouvernements de ces pays exercent thoriquement leur souverainet sur leurs vastes territoires. Mais ils nont nullement les moyens de
les peupler ou dy disposer dun maillage territorial assez fin permettant dy faire prvaloir la
supriorit du pouvoir central. Le contrle du territoire y est donc invitablement difficile. Dans
ces conditions, mme lexistence ventuelle dimportantes forces de police ou de budgets
militaires levs nannihile pas diverses difficults. Par exemple, et tout simplement, lapprovisionnement de toute force de scurit savre difficile, les lieux pouvant offrir de tels services
tant disperss et spars par de vastes distances. Quant au ravitaillement partir de la
capitale, dailleurs trs excentre dans la plupart des pays sahliens, il suppose des moyens
logistiques la fois importants et coteux. Comme le pouvoir central ne dispose pas de relais
suffisamment denses sur son territoire de souverainet, il est presque invitable que des groupes
locaux, parfois issus dethnies ayant le sentiment dtre les hritiers de telle ou telle partie du
territoire national, en assurent ou en prennent le contrle, quitte entrer en rbellion avec le
pouvoir central .

1.3Une minorit dans une mosaque ethnique


Pourvu quils soient unis et arms , soulignait en 2009 lhistorienne Annie Saint-Girons, les
Touaregs reprsentent une force que les Etats ne peuvent ignorer 22. On ne sait pas exactement combien de Touaregs vivent dans la zone saharo-sahlienne 23, mais leur nombre tend
diminuer. Les recensements sont peu prcis et anciens. En fonction des sources, leurs rsultats
varient du simple au double : les derniers chiffres officiels qui datent du dbut des annes 90
valuent la communaut touargue 1,3 million de personnes alors que pour la mme priode,
le mouvement touareg revendique 3,5 millions dmes 24. Seule donne avre, la majorit vit
dans le nord du Mali et du Niger. En 2012, les institutions franaises estiment que les Touaregs
psent 30 % de la population du nord-Mali et jusqu 90 % dans lAdrar des Iforas. Une forte
communaut rside au Burkina Faso et une diaspora significative habite lAlgrie et la Libye.
Dans leur propre espace, ils sont confronts la pression des autres minorits, dont la croissance
est rgulire depuis plusieurs annes. En efet, contrairement peut-tre une ide reue, au Sahel
le solde dmographique est suprieur 2 % par an, il est de 3 % au Mali et au Niger. Des taux
de fcondit levs (7,1 enfants par femme au Niger) compensent amplement les effets de la
21
22
23

24

Georges-Franois Dumont, La gopolitique des populations du Sahel , Population et Avenir, 7 avril 2010.
Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, Ibis Press, 2009, p. 14.
Ce flou trahit la fois la faillite des administrations rgionales, la volont de certains Etats de ne pas lever le voile sur le
poids des Touaregs en leur sein, et la difficult comptabiliser une population en partie non sdentaire et touche par le
phnomne de la diaspora.
Au dbut des annes 1990, les travaux les plus srieux estiment la population touargue 1,3 millions dindividus, dont
400 000 au Mali, 750 000 au Niger et 40 000 en Algrie, sans compter de nombreux rfugis en Algrie, en Mauritanie et au
Burkina-Faso, ainsi que la diaspora au Tchad et au Soudan, selon Hlne Claudot-Hawad et Hawad, Touaregs, op. cit., p. 11.
Au mme moment, de source touargue, la population globale de ce groupe est estime 3 millions, dont 1,5 million
au Niger, 1 million au Mali et 500 000 en Algrie, en Libye et au Burkina-Faso. Plus rcemment, les sources touargues
citent le chiffre de 3,5 millions, dont 85 % rpartis entre le Mali (10 % de la population) et le Niger (20 %). Source :
www.temoust.org.

19

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

forte mortalit infantile persistante. Selon lONU, la population du Sahel sest accrue de 322 %
entre 1950 et 2008. En dpit de flux migratoires importants (9 % de la population du Mali,
3 % de la population du Niger actuellement), les dmographes anticipent son doublement dans
les quatre prochaines dcennies 25.
Minorit puissante au Mali et au Niger, partout ailleurs le peuple Touareg partage son espace
culturel avec plus dune centaine dethnies distinctes. Rien quau Mali, on distingue 23 ethnies
principales rparties en cinq grands groupes : les Mandingues , les plus nombreux (qui regroupent notamment les Bambara, les Sonink, les Malink, les Bozo), les Pulsar (Peul et Toucouleur), les Voltaques (Bobo, Snoufo, Minianka), les Sahariens (Maure, Touareg, Arabe),
et les Songhas . Au Niger, trois ethnies dominent la socit : les Djerma-Songha louest
(22 % de la population), les Haoussas au centre et lest (56 %) et les Touaregs au nord (10 %).
Schmatiquement, les ethnies la peau claire les blancs sont majoritaires au nord
tandis que les ethnies la peau fonce les noirs dominent au sud. Cette cl de rpartition
simplifie ne gomme cependant pas laspect de mosaque ethnique de la zone, qui interdit aux
Etats de dvelopper une identit commune par lusage gnralis dune langue ou dun alphabet
identique. La plupart des capitales concernes ont instaur une langue officielle, sans que cela
ne se traduise par une pratique linguistique nationale unique. Pour tenter de surmonter le
handicap de lexistence de nombreuses langues vernaculaires, le Mali et le Niger ont adopt
le franais. A Bamako mme, la langue de Molire cohabite largement avec le bambara, le peul,
le sonink ou le sonrha. A Niamey, un dixime de la population lutilise ; le franais y est
supplant par le haoussa (60 % de la population), et srieusement concurrence par le djema, le
peul, le kanouri et le tamachek.
Le seul vritable trait dunion entre toutes les ethnies qui cohabitent au sein de lespace touareg
est lislam. Tous les musulmans de la zone nadhrent pas une conception unique de la religion
musulmane, mais le coran reste le rfrentiel largement dominant. 95 % des Nigriens sont de
confession musulmane, tandis que le Mali compte 94 % de musulmans pour 4 % de catholiques
et 2 % danimistes. Dans ce pays, linfluence de lIslam est telle que le chef du Haut conseil
islamiste est capable de mobiliser 60 000 personnes dans un stade son appel. Les Touaregs ne
drogent pas la rgle.
Islamiss de longue date, ils sont considrs aussi par les experts daujourdhui comme des
musulmans modrs. LIslam des socits de pasteurs nomades sahariens (Bdouins arabes,
Maures, Touaregs, Toubous) a toujours fait preuve de tolrance et de fidlit au Coran sans
entrer dans des querelles thologiques 26. Mais des groupes se singularisant par une pratique
plus rigoriste de lIslam ont toujours exist en leur sein, tels celui de lAr qui se revendique
dune confrrie soufiste. Lalliance rcente entre les hritiers des rbellions touargues et les
militants du djihad au Mali corne le strotype forg par Duveyrier et ses successeurs de
laristocrate toureg blanc, peu islamis, guide et protecteur de lexplorateur clair 27. Les
rapprochements entre les deux mondes se sont intensifis partir des annes 1999-2000. Des
25
26
27

Selon Grard-Franois Dumont, op. cit.


Andr Bourgeot, Sahara de tous les enjeux , Hrodote n 142, troisime trimestre 2011, pp. 42-77.
Frdric Deycard, Les rbellions touargues du Niger : combattants, mobilisation et culture politique, thse de doctorat,
2012, Universit des Bordeaux/IEP de Bordeaux, p. 64.

20

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

contacts sont notamment nous entre les Touaregs et la secte salafiste djihadiste pakistanaise
Dawa. Leurs reprsentants apparaissent dans la rgion de Kidal, au Nord-Mali, en 1998.
Plusieurs membres des Kel Adagh sont partis en stage au Pakistan, comme lactuel chef dAnsar
Dine, Iyad Agh Ghali. Un autre commandant touareg rcemment dcd, Ibrahim Bahanga,
a galement t form au Pakistan. Autre exemple avr de contacts avec lislam de combat,
les Touaregs du Gourma malien, traditionnellement recruts comme main duvre par des
employeurs dArabie Saoudite. Plus de vingt avant cette priode charnire, de nombreux
touaregs rfugis en Libye taient intgrs au sein de la Lgion islamique que Kadhafi a envoy
se battre au Liban au dbut des annes 80.

Les peuples de la zone saharo-sahlienne.


(source : Jacques Frmeaux, Le Sahara et la France, Soteca, 2010)

1.4Les marqueurs de lidentit touargue


Mais la communaut touargue partage dautres points communs que lislam et ce sont ces
lments qui lui confrent son unit exceptionnelle.
Historiquement, le peuple touareg constitue pendant des sicles lunique pont entre le monde
mditerranen, au nord, et le Bilad Al Sudan ou pays des noirs , au sud. Bien que tournant
frquemment leur regard vers le nord, les tribus touargues cohabitent avec le sud , souligne

21

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

lhistorien Pierre Boilley pour qui le Sahara, Loin dtre une terre de sparation, est au
contraire le trait dunion, lespace de jonction entre deux mondes qui se compltent et se
rpondent 28. Pendant trs longtemps, les hommes bleus 29 assurrent galement la jonction
saharienne est-ouest entre les Maures de lactuelle Mauritanie et les Toubous de lactuel Tchad.
Cest en raison dailleurs de leur positionnement gographique que ces Berbrophones arborant
majoritairement lorigine une haute taille et une peau claire, sont aujourdhui plus mtisss :
relativement homogne au nord, le peuplement touareg sest peu peu superpos et mlang
aux agriculteurs noirs ou aux nomades peuls de la rgion sahlienne 30.
Extrmement divis et morcel 31, le monde touareg est organis en grandes confdrations ellesmmes subdivises en une infinit de clans intgrant de solides hirarchies, et dont on sait
daprs des tmoignages remontant jusquau XVIII e sicle quils partageaient autant de valeurs
propres quils sopposaient dans des guerres endmiques, quand ils ne sunissaient pas contre
lenvahisseur en ripostant par des rezzous. Compensant la faiblesse voire linexistence de
structures tatiques par des solidarits familiales et claniques, les Touaregs cultivent des racines
culturelles communes. De tous les peuples berbrophones, ils sont les seuls possder une
criture compose de consonnes et de signes : le tifinagh ; on retrouve ses traces sur les parois
rocheuses du Sahara central. Autre caractristique trs rare dans la zone, ils partagent une seule
langue : le tamasheq ou tamachek. Ceux qui se nomment eux-mmes les Kel-Tamachek ceux
qui parlent le Tamachek constituent assurment une communaut linguistique et culturelle
consciente delle-mme 32. Il est moins sr, en revanche, quils forment une communaut
politique, comme le dfend Hlne Claudot-Hawad et Hawad 33 ; lethnologue parle dun cas
que le modle de lEtat-nation-territoire a beaucoup de difficults grer . Sur ce sujet,
deux coles scientifiques saffrontent : les experts qui, linstar de Dominique Casajus et

28
29

30
31

32

33

Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, Khartala, 1999, p. 13


Pour Bernard Lugan, cette appellation est errone : elle dsigne en fait les Rguibat dont la peau prsente une carnation
tirant sur le noir bleut. Cette expression serait issue dune vision simplificatrice et mme rductionniste des populations
saharienne vhicule au dbut du XXe sicle par les conqurants franais, qui confond trois peuples diffrents parfaitement
irrductibles les uns aux autres , mais partageant la caractristique dtre des nomades : les Touaregs berbrophones, les
Chaamba, arabes dont le cur du territoire est loasis de Timimoune, et les Rguibat, eux aussi arabes mais dune autre tribu
et dont le territoire est situ aux confins de lAlgrie et de la Mauritanie. In Bernard Lugan, Afrique, Editions Christian de
Bartillat, 1995, p. 240.
Selon une autre explication, cette appellation renvoie la teinture de couleur indigo des vtements ports par les Touaregs
qui finissait par dteindre sur leur peau.
Bernard Lugan, Histoire des Berbres, Bernard Lugan Editeur, 2012, p. 162-167
Les structures politiques et sociales chez les Touaregs peuvent sanalyser de deux manires possible : lune en cercles
concentriques, de plus en plus larges, du groupe familial lentit du monde Touareg () ; lautre en pyramide qui reprend
les hirarchies entre les groupes sociaux, de la noblesse la servilit. () Le premier lieu dappartenance sociale, cest la
tente, entit la plus restreinte, associe la femme (). La tente confre et transmet les droits, matriels et politiques. ().
Les tribus sont organises en confdrations (), elles-mmes fdres sous le haut commandement dun amenokal, ces
derniers regroupements restant fluctuants. (). Au-del de cet ensemble politique, on se trouve confront la notion de
Temoust que certains auteurs ont voulu considrer comme le reflet dune organisation en nation touargue . Frdric
Deycard, Les rbellions touargues au Niger, Op. cit., p. 51. En son sein, la socit touargue est divise en couches distinctes
avec une fonction politique prcise. On peut distinguer le groupe des hommes libres comprenant les nobles (Imajren), les
vassaux (Imghad), les religieux (Ineslemen), les affranchis (ighawelen), les artisans (Inaden). Le groupe des serfs (Iklan)
est, lui, diviss en serfs libres, mtis touaregs-noirs et serviteurs.
Dominique Casajus, Les amis franais de la cause touargue , Cahiers dtudes africaines, vol. 35 n137, 1995,
p. 232-250.
Hlne Claudot-Hawad et Hawad (sous la direction de), Touaregs Voix solitaires sous lhorizon confisqu , Ethnies 20-21,
1996, p. 15.

22

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Andr Bourgeot, nient lexistence dune nation touargue ; dautres, souvent plus engags,
telle Hlne Claudot-Hawad, qui semploient dmontrer linverse en arguant de traces de
lexistence de structures politiques communes ayant les caractristiques dune dmocratie et
justifiant le caractre national de cette communaut.
Le plus petit dnominateur commun aux Touaregs est le produit culturel de cinq grands lments
historiques qui se combinent dans des proportions changeantes selon les tribus et les territoires :
la langue, le voile de tte, le glaive, le dromadaire et le pastoralisme nomade.
Le premier facteur commun est la langue.
Tamacheq est un terme polysmique qui
dsigne la fois la femme noble et la langue
touargue, explique Andr Bourgeot 34. Ce
nom est un driv du verbe mujegh, qui
signifie tre Touareg noble. Par extension,
il veut dire tre noble de caractre, dme,
de manire propos dune personne de
nimporte quelle condition : noble, plbienne
ou esclave. Toujours par extension, les
Touaregs eux-mmes lui donnent le sens
dtre insoumis toute autorit, toute
contrainte. Cest ainsi, souligne Andr
Bourgeot, que la langue des Touaregs nest
pas seulement un outil de communication
mais peut tre aussi lexpression dune pense
politique laquelle communient des groupes
atomiss sur un territoire et jaloux de leurs
spcificits.
Le second lment culturel partag est le
voile de tte ou Tagelmust. Cet ornement
revt une importance symbolique chez les
hommes touaregs, qui sont les seuls de la
zone le porter. Rite de passage de ltat
Reprsentation traditionnelle dun Touareg.
(source : www.arlit.free.fr)
dadolescent lge adulte, la prise du voile
clbre lappartenance de lhomme la
communaut touargue. Le vtement lui sert dissimuler son visage aux trangers. Si la pudeur
naturelle du Touareg sest mousse, il perptue la tradition du port du voile de tte.
Le troisime lment est le glaive. Les pes des Touaregs provenaient pour la plupart dEurope.
Elles taient droites, deux tranchants et bouts arrondis. Elles symbolisaient la guerre, les
combats et le chtiment. Les exploits guerriers constituent un lment intrinsque de la socit
touargue. Ces dernires annes, ce symbole guerrier a t remplac par la kalachnikov.

34

Andr Bourgeot, Identit touareg : de laristocratie la rvolution , Etudes rurales, n 120, octobre-dcembre, pp. 129-162.

23

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

Il en est all de mme pour le dromadaire, qui est le quatrime marqueur culturel. Le compagnon
indispensable du nomadisme dans les espaces arides a aujourdhui t quasiment supplant par
les 4x4.
Dernier lment fort de lidentit touargue, le pastoralisme nomade (levage des troupeaux
dans un espace ouvert) qui a longtemps caractris le mode de vie des Touaregs. Ce mode tend
cder le pas lagro-pastoralisme (le fait de coupler levage et agriculture) sous leffet des
drglements du climat et des frontires politiques.

1.5Le rapport omniprsent la guerre


Lexploit guerrier est au cur de la socit touareg. Le recours la guerre est consubstantiel du
mode de fonctionnement politique du Touareg. Cette guerre, souvent interprte de lextrieur
comme du pillage ou de la rapine, rpondrait un code dhonneur qui dterminerait sa forme
et sa porte et dont voici les principaux degrs, selon un classement propos par lhistorien
Frdric Deycard 35.
Laqqa, qui signifie le contre coup , est le privilge des nobles. Il obit des rgles prcises,
notamment celle qui veut que lon affronte un adversaire gal. Le tewet est une attaque par
surprise et rapide contre une tribu dune autre confdration. Le terkebt est dclench en cas de
non-respect des rgles de vassalit ou de domination dun territoire (non-paiement dun impt,
du droit de passage dune caravane). Enfin, lakafal que lon peut assimiler au rezzou est
un pillage sans rgle de mesure et qui ne peut tre dirig que vers lextrieur du monde touareg,
considr comme un moyen de piller et de semparer desclaves. Dans ce cas, le prestige de
lexploit guerrier assure aussi la richesse de certaines confdrations et assoit le pouvoir de ceux
qui la mnent. Les militaires franais familiers des rebelles touaregs contemporains nuancent
cette analyse. Ils ont rig en exploit guerrier la destruction de la colonne Flatters lors de la
conqute du Sahara par les Franais, mais cet vnement na rien de brillant sur la plan
militaire : ils ont simplement tendu une embuscade aux Franais quils surpassaient largement
en nombre. Les Touaregs sont beaucoup moins de redoutables guerriers que de redoutables
pillards. Attirs par largent plus que par la guerre, davantage sensibles la beaut des femmes
et la posie quaux valeurs de leffort et du travail, les Touaregs ont en outre le dfaut de ne
jamais avoir fait preuve de cruaut au combat, linverse des tribus arabes. Pour les seigneurs
du dsert, la vie et la mort demeurent des notions bien distinctes 36. Un autre officier complte :
Adeptes des embuscades et des coups de mains, ils ne pratiquent pas la guerre de sige 37.
Aprs larrive des Franais au Sahara, note Frdric Deycard, la frquence des afakal traduit
lintensit du dbat politique interne portant sur lattitude adopter face aux troupes coloniales :
rsister ou sallier. Une attaque sur ce mode indiquait que la cible tait symboliquement rejete
par lassaillant hors du monde touareg. Pour luniversitaire, le recours la guerre manifeste
35
36
37

Frdric Deycard, Les rbellions touargues du Niger, op. cit., pp. 57-58
Tmoignage recueilli par lauteur.
Tmoignage recueilli par lauteur.

24

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

non seulement des rapports anarchiques entre les tribus mais aussi des mouvements logiques
autour du refus gnral de la domination. Lexpression de ce refus perdure jusqu la premire
guerre mondiale, de concert avec les ambitions franaises dans le Sahara. La multiplication
des conflits pendant la priode davant-guerre traduit la confrontation politique de plus en plus
nette.
Laffrontement entre les deux mondes est dautant plus violent que la pntration franaise
bouleverse lquilibre conomique arriv maturit au sein du monde touareg. Cest au milieu
du XIXe sicle que lon situe lge dor du commerce caravanier transsaharien qui a assur la
richesse des tribus touargues, qui se sont rparties le contrle des routes nord-sud. La prsence
franaise dans les oasis du Sahara central, au cours des annes 1850-1880, a conduit les tribus
du Hoggar algrien nomadiser plus lest, vers les pturages du nord-ouest nigrien, et
entrer en concurrence avec les Kel Ajjer. Par un effet de domino, ce mouvement impacte les
tribus plus au sud sur le territoire nigrien, berceau des Kel Ar et des Oulliminden.

25

PremirepartieQuisontlesTouaregs?

26

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

DEUXImE
DES

PARTIE

LIENS HISTORIQUES

AVEC LES SOLDATS FRANAIS

2.1Une fascination rciproque

n raison de leur mode vie nomade mais aussi parce quils ont t leurs plus rudes
adversaires dans la zone Sahlo-saharienne, les chevaliers du dsert ont exerc une
relle fascination sur les militaires franais. Les conqurants racontent : Ils se lancent
lassaut dun feu roulant de fusils, sabre au clair derrire le bouclier, dos de cheval ou
de chameau, parfois pied, attachs les uns aux autres pour quaucun ne puisse reculer 38.

Source : www.cent.ans.free.fr
38

Tmoignage de leur courage et de leur mpris de la mort lors des combats de Tit, dans le Hoggar, et dAnderamboukan,
dans lAzawag, au dbut du XXe sicle. CBA Thierry Genries, La rbellion touargue, Les Touaregs acteurs ou instruments
de leur rbellion ? Editions CID, 2008, p. 15.

27

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Le choc entre les Franais et les nomades est rude : personne ne nous dominait avant leur
arrive, confiait un ancien chef dune tribu touargue du Mali, Amuzar ag Eshim, lethnologue Hlne Claudot-Hawad 39 ; Nous, cest la France qui nous a assujettis. Dans notre
histoire, cest le seul pays qui nous a vaincus et nous a briss .
De lourds convois dor, de sel et desclaves transitaient par les pistes caravanires sillonnant la
zone saharo-sahlienne. Loin dtre impntrable, lespace touareg a toujours excit la convoitise des puissances rgionales. La premire sy tre intress est lempire du Mali. Ensuite,
lempire Songha russit soumettre une partie des tribus touargues depuis Agadez jusqu
Tombouctou. Le Maroc tente enfin sa chance par louest. Aucune de ces puissances non
touargues ne parvient dominer ce peuple. Leurs succs ne stoppent jamais les rezzous organiss partir de territoires qui demeurent toujours hors de leur contrle, en particulier les bastions
montagneux du Hoggar et de lAr. Les Touaregs de la fin du XXe sicle ont dailleurs puis
dans les souvenirs de ces combats historiques la justification de lesprit de rsistance quils
invoquent aujourdhui pour lgitimer leur rbellion contre les Etats modernes. Ils oublient au
passage que leurs anciens ont un jour trouv plus fort queux et se sont soumis. Plutt que
de spuiser en vains combats, la majorit sest range aux cts de la puissance coloniale
franaise. Il est vrai que cette dernire a eu lintelligence par fascination, calcul ou encore
faute davoir les moyens dune autre politique de mnager aux vaincus une relle autonomie
daction et de comportement. De surcrot, aprs la priode de la conqute proprement dite,
militaires et administrateurs coloniaux ont, avec tact et doigt, fait effort pour fixer les nomades
en les incitant se tourner vers lagriculture dans le but de les dtourner de leurs tentations
guerrires associes leur statut de nomade.
On suspecte aujourdhui les militaires franais davoir amplifi la rputation de rebelles
anarchistes, de pillards et de peuple globalement incontrlable des Touaregs, pour justifier leur
entreprise de conqute du Sahara. Force est de constater que depuis 1881 anne du massacre
retentissant de la colonne Flatters jusqu aujourdhui, les Touaregs nont jamais vraiment
cess de se rvolter contre les occupants successifs de leur territoire. A une exception prs.
Pendant la priode o rgna dans le monde touareg la paix franaise, entre la fin de la
premire guerre mondiale et le dbut de la vague des indpendances.
Lhistoire commune entre les Franais et les Touareg commence au XIXe sicle lors des premires
tentatives dexploration du Sahara. Eu gard la tradition dhospitalit des Touaregs, laccueil
est plutt cordial. A mesure que la pntration devient plus systmatique, lambiance se dgrade.
Les rezzous et les attaques de postes militaires se multiplient, ainsi que les assassinats dinfidles.
Les Franais avaient une image positive des Touaregs. Ces derniers se montrent en ralit trs
vite hostiles ceux quils considrent comme des conqurants. Mais leur rsistance traduit
beaucoup moins une opposition de nature politique quune sorte de rflexe de survie de lesprit
fodal doubl de la ferme intention de dfendre un pr carr conomique. Evidemment,
certains chefs rebelles comme Kaocen ont saisi le parti quils pouvaient tirer de la situation et
ne se sont pas privs de jouer la surenchre en misant aussi mais en vain, de manire gnrale
sur la corde patriotique pour lgitimer leur rbellion et recruter des compagnons darmes.

39

Hlne Claudot-Hawad, Touaregs, op. cit, pp. 61-62.

28

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Aprs la conqute de lAlgrie du Nord, acheve en 1857, aiguillonns par le rveil des intrts
pour le Sahara en particulier chez les Britanniques, pour des raisons conomiques, mais aussi
chez les Turcs pour des motifs dordre politico-religieux , les Franais multiplient les tentatives
sans lendemain en direction du grand sud. Les choses srieuses reprennent aprs la guerre de
1870 et le trait franco-britannique daout 1890, qui dlimite les zones dinfluences respectives
des deux grandes puissances coloniales en Afrique Occidentale 40. Pour concurrencer le
commerce des sujets de la reine dAngleterre, les Franais imaginent notamment de relier la
Mditerrane au Soudan franais par une voie ferre transsaharienne.

Mharistes du Hoggar Tableau de Paul-Elie Dubois.


(source : www.catalogue.drouot.com)

Evoluant en terrain connu, passs


matres dans lart de lembuscade et
de lesquive, infatigables cavaliers
et redoutables tireurs, les Touaregs
tiennent les colonnes franaises lcart
du Sahara central durant de longues
annes 41. Le point dorgue de leur
rsistance est lpisode du massacre de
la colonne Flatters. Missionn par le
gouvernement dans le cadre des travaux
pour la construction dun chemin de fer
transsaharien, le colonel Paul Flatters
prend la tte dune colonne expdi tionnaire en fvrier 1880.

Parti de Ouargla, Flatters se dirige vers Ghat au pays des Kel Ajjer. En juin, six jours de marche
de la ville, il renonce devant lhostilit des Touaregs. Le 4 dcembre suivant, il effectue une
seconde tentative. Cette fois, sa colonne est forte de 86 fusils. Il prend la direction du Hoggar
et le 16 fvrier 1881, il tombe dans une embuscade monte par des Kel Ahaggar grce des
complicits internes. La colonne est anantie. Les 15 Europens sont massacrs ou prissent
dans le dsert. Une poigne dhommes russit lexploit de sen extraire et tmoigne du drame.
Aussi fcheuse soit-elle, la squence ne fait que retarder loccupation du Sahara central. Ce
bond vers le sud devenait inluctable. Aprs 25 ans deffort (1881-1906), lobjectif est atteint.
Une fois pris les deux carrefours caravaniers de Tombouctou en 1894 42 et dIn Salah en 1899,
la logique voulait que les Franais organisent la protection des convois assurant les liaisons
commerciales nord/sud frquemment attaqus par des rezzous. Au terme de combats souvent
trs durs, le Hoggar tombe en 1902, suite la dfaite des Kel Ahaggar Tit. Puis cest au tour
de lAdrar des Iforas, cette citadelle de pierre au milieu du dsert (colonel Henri Gouraud),
avec la dfaite des Kel Adagh en 1904. LAr se soumet dans la foule de la prise dAgadez en
1906. A lexception du massif des Ajjer, au nord, le pays touareg est alors quasiment soumis.
40

41
42

Le trait du 5 aout 1890 laisse aux Franais les mains libres au nord dune ligne allant de Say, sur le Niger, Barroua, sur
le lac Tchad. Cest une invitation relier les territoires franais dAfrique du Nord, dAfrique Occidentale et du Congo en
un bloc africain. Laccord conclu lors dune courte priode de dtente entre Londres et Paris naura cependant pas de
suite immdiate. Jacques Frmeaux, Le Sahara et la France, op. cit., p. 73.
Bernard Lugan, Afrique, op. cit., p. 242.
Le 12 fvrier 1884, cest le colonel Joffre qui reoit la reddition du dfenseur de Tombouctou, Chebboun, amenokal des
Tengrgif.

29

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

A ces succs militaires, vient sajouter limpact


de la jonction entre les Franais dAlgrie et ceux
du Soudan, exploit dont les tats-majors et les
cabinets parisiens rvaient depuis trs longtemps.
En 1904, la colonne venue du nord, commande
par le colonel Laperrine 43, gouverneur des Oasis
algriens, et celle dbouchant du sud, aux ordres
du capitaine Thveniaut 44, tablissent leur jonction
Timiaouine dans la partie nord de lAdrar des
Iforas 45. La jonction va rendre possible le partage
des territoires. Ainsi, intervient la premire csure
politique de lespace touareg 46. Aprs 1906,
commence le travail de pacification du Sahara
franais qui est achev laube de la Premire
Guerre mondiale.
Dfaits par les armes, les Touaregs nont dautre
choix que de se soumettre, rsume lhistorienne
Annie Saint-Girons 47. Certains, comme les Kel
Adagh, le font sans combattre, en vue de protger
les leurs dune mort certaine dans des face face
ingaux, tout comme par intrt politique. Ils
peroivent les Franais comme des allis potentiels dans le jeu rgional 48. Dautres embrassent
la rbellion ou choisissent lexil. Attici, lamenokal des Kel Adagh, qui aurait particip au
massacre de la colonne Flatters, sexile en Tripolitaine et rejoint le chef de guerre Kaocen refugi
dans le Fezzan. Fihroun Ag Alinsar, amenokal des Oulliminden, seigneur de lAzawag,
trouvera la mort en 1916 aprs avoir, tour tour, combattu et pactis avec les Franais.
43

44
45

46

47
48

Comprenant 80 mharistes, essentiellement Chaamba, ainsi que Charles de Foucauld, auquel Laperrine a demand de laccompagner et de le guider.
Alignant 20 tirailleurs sngalais et 50 goumiers Maures Kounta.
Timiaouine se situe du cot Algrien de la frontire actuelle avec le Mali. Une vritable concurrence a exist entre les Franais
sahariens, ou les Algriens , et les Franais du sud, ou les Soudanais . Les premiers, militaires de la rgulire ,
dpendaient du ministre de la Guerre et administraient une parcelle de territoire franais, place donc sous administration
du ministre de lIntrieur, linstar des territoires mtropolitains. Les seconds, appartenant aux troupes coloniales, uvraient
en Afrique occidentale franaise (AOF), territoire sous la coupe du ministre des Colonies. Or son reprsentant au Soudan
cherchait annexer lespace touareg lAfrique occidentale franaise avant que le gouverneur dAlgrie ne le fasse son
profit. La jonction des colonnes du nord et du sud Timiaouine en 1904 donna lieu un face--face orageux entre leurs
chefs. Cette concurrence finit par se rsoudre par la signature, entre le ministre de lIntrieur et celui des Colonies, de la
convention du 7 fvrier 1905 de dlimitation entre lAlgrie et lAOF, qui plaa lAdrar des Iforas dans lensemble soudanais.
Cette dcision fut respecte la dcolonisation puisque ce territoire a t englob dans le Mali, et cela ne changera plus
jusquaux derniers vnements de 2011-2012 au Nord-Mali.
Il faudra encore trois ans et une convention approuve par dcision prsidentielle pour que soit fixe dfinitivement la limite
entre lAlgrie et lAOF : la convention de Niamey du 20 juin 1909.
Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, Ibis Press, 2009, p. 21.
Le caractre pacifique de la conqute et de la prsence franaise dans lAdagh rsulte dune vritable convergence dintrts.
Les Franais ont t perus par la chefferie de lAdagh comme des allis potentiels dans le jeu politique rgional o ils taient
de fait des partenaires obligs. A court et moyen terme cette stratgie savrait payante. () En pactisant avec les Franais,
ils trouvaient une aide puissante contre leurs voisins touaregs, mais aussi contre les rezzous extrieurs dont ils subissaient
depuis toujours lagression. En contribuant par la suite liminer cette menace, au sein des units mharistes mixtes cres
par les autorits franaises, les chefs Ibogas permettaient leur rgion de vivre paisiblement et, de plus, par laction protectrice
quils dployaient, acquraient dfinitivement le statut de guerriers qui commenait peine leur tre reconnu . Pierre
Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 98.

30

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Le plus clbre dentre eux, au panthon touareg, est donc Kaocen. Au XX e sicle, les guerriers
nomades lrigent en symbole de la rsistance loppresseur, Kaocen ayant fait appel la
solidarit touargue pour soulever les tribus (mais il fut lui-mme instrumentalis par la confrrie
religieuse musulmane de la Snoussiya 49). Avec son aide, il russit lexploit de fdrer lAr
contre les Franais et pntrer dans Agadez en 1916, sans toutefois en dloger les Franais.
La garnison rsiste un sige de 90 jours que lassaillant est contraint de lever larrive des
secours. Aprs ce coup de main forte porte politique, il doit se replier vers lAr, o il finit
par tre tu par les Turcs.
Une fois vaincus militairement, certains Touaregs continuent sopposer aux vainqueurs
pendant plusieurs annes en utilisant dautres moyens : le refus de payer limpt, de participer
aux guerres que loccupant mne sur dautres fronts ou denvoyer leurs enfants dans les coles
du colonisateur, par crainte dtre assimils. Les Touaregs boycottent une forme dducation
qui leur apparaissait comme une tentative de transformer leurs enfants en Chrtiens, en
Europens et en sdentaires. Ils paieront le prix fort pour ce choix qui a en ralit contribu
les isoler en engendrant dans leur rang un analphabtisme de rsistance. Au moment de
lindpendance, les Touaregs sont trs peu tre capables de ngocier sur un pied dgalit
avec les reprsentants des autres ethnies passes collectivement par le creuset de lducation
rpublicaine 50.

2.2Vaincre les rezzous


En pays touareg, la colonisation sera une administration lgre, soutenue par une occupation
militaire clairseme. Les Touaregs pouvaient alors se sentir chez eux relativement prservs de
linfluence franaise 51. Aprs avoir mat les vellits de rsistance des Touaregs, les Franais
ont foutu la paix aux Touaregs 52. Les caractristiques physiques de lespace touareg interdisaient lide dune colonisation de peuplement. Et il ntait pas encore question dexploiter les
ressources naturelles de la zone. Ils concentrent leur force sur une mission prioritaire : stopper
linscurit endmique qui rgne dans les confins sahariens en raison de la tradition des
rezzous. Leur nombre a tendance dcrotre avec larrive des Franais, mais la menace
demeure permanente. Ces raids rguliers consistent piller les campements. Leurs auteurs
font main basse sur les animaux et les esclaves, causant souvent des morts au passage. Leur
rcurrence entretient la terreur parmi les populations nomades. Les Franais ragissent rapidement. Aprs avoir ttonn, ils deviennent plus efficaces en ayant recours, en particulier, des
units mharistes et des populations locales.
49

50

51
52

Confrrie religieuse dobdience musulmane, la Snoussiya a t fonde en 1859 par un marabout originaire de Mostaganem.
Bas dans le dsert lest de la Cyrnaque, ce mouvement de fondamentalistes prchant la revivification religieuse, dont
linfluence stendra de la Libye lAlgrie, est lalli des Turcs, qui eux-mmes se sont allis avec lAllemagne en 1914.
La Snoussiya lutte contre la progression des Chrtiens.
Certains chefs touaregs ayant compris le danger pour leur peuple de boycotter lcole de la Rpublique, pratiquent lenlvement des enfants au nez et la barbe de leurs parents, qui nosent protester, pour les placer lcole. Si les familles nobles
boudent les coles franaises, les enfants des familles de moins bonne extraction y accdent plus facilement. Cette ingalit
a, encore aujourdhui, des consquences dans les rapports sociaux au sein du monde touareg, o cohabitent des hirarchies
visibles et invisibles. Dans larme malienne ou nigrienne, un officier touareg moins grad quun autre peut dicter sa
conduite son suprieur en raison de son ascendance noble, tmoigne un militaire franais familier de la zone.
Ibid., p. 25.
Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, p. 24.

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DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Campement de nomades au sud de lAlgrie.


(source : www.seybouse.info)

Les militaires commencent par unifier le commandement des zones menaces en vue de centraliser le renseignement, ragir de la manire la moins disperse possible et fdrer nergies et
potentiels pars. Ils se heurtent de nombreux freins : le processus de mise en uvre du cadre
administratif est hsitant ; les autorits en charge des rgions sahariennes sont instables ; les
dcoupages administratifs ne sont pas systmatiquement calqus sur les rgions historiques ;
les territoires militaires souvent diffrents des zones administratives. Les faiblesses des Franais
conduisent les Touaregs intgrer naturellement le processus enclench. Ils pallient les insuffisances locales des conqurants en assurant eux-mmes leur dfense. Entre 1908 et 1928, les
Franais enrlent par exemple les Kel Adagh dans leurs offensives anti-rezzou. Au fur et
mesure, ces rapprochements de circonstance renforcent les liens de confiance entre les deux
communauts. Les Franais y gagnent un renfort substantiel en hommes, en mobilit, en rapidit
et en renseignement. Les Touaregs mettent profit les combats auxquels ils participent pour
concrtiser leur statut de guerrier et asseoir leur prestige 53. Et le foss se creuse entre les
Africains qui ont accept de travailler avec les Franais et ceux qui continuent de refuser leur
autorit. Petit petit, la paix franaise met fin la situation qui prvalait avant la colonisation,
o les plus puissants ethnocidaient les plus faibles dans le pire des cas et les rduisaient en
esclavage dans le meilleur des cas 54.
53
54

Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, op. cit., p. 101.


Bernard Lugan, Afrique, op. cit., p. 179.

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DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Le commandement militaire en Algrie mesure trs vite les limites des troupes pied et mme
cheval pour combattre dans le dsert. Ds la fin du XIXe sicle 55, il met sur pied des units
mharistes commandes par un officier franais, et composes de nomades sahariens. Au dpart,
ce sont essentiellement des Arabes Chaamba. Ns dans le dsert, ils sont habiles mharistes et
redoutables guerriers. Lvolution est plus lente au sud du Sahara, o larme coloniale doit
rsoudre un problme de taille : ses cadres sont ignorants de la vie du dsert et ils ne peuvent
se retourner que vers les Sngalais qui composent la troupe, recruts chez les sdentaires
noirs peu familiers du dsert. Les premires units de mharistes coloniaux permanentes formes
de tirailleurs embauchent des Maures Kounta fraichement soumis. Les kounta deviennent bientt
les troupes non rgulires favorites des autorits au nord de la boucle du Niger. Ils interviennent
en particulier contre les Touaregs Oulliminden rcalcitrants.
Ces mharistes nomades sont les prcurseurs des goums 56, ces units non permanentes que lon
mobilisait pour une action prcise. Les goumiers senrlent avec leur monture et leur matriel
personnel. En retour, ils reoivent une arme et une solde des Franais. Le commandement les
emploie pour des offensives, des oprations de nature dfensive comme la protection de puits
sur la route des rezzous ou des actions spcifiques visant par exemple favoriser la connaissance
des populations ou inciter au recrutement. Progressivement, les Franais intgrent des tribus
touargues dans leurs oprations de contre-rezzous, dabord comme auxiliaires guides ou
informateurs, puis ils le font avec les Goums, comme suppltifs. Tmoignage de leur efficacit
et de leur fiabilit, certaines chefs et guerriers touaregs de lAdagh sont rcompenss au dbut
des annes 20 pour services rendus. Ils reoivent des mdailles, dont quelques Lgions
dhonneur, sont titulaires de citations et se voient verser des gratifications financires.

2.3Ladministration indirecte
Aprs que larme est venue bout des troubles conscutifs au dclenchement de la premire
guerre mondiale 57, sa stratgie dalliances pragmatique avec les tribus selon les circonstances
porte tous ses fruits. Au dbut des annes 30, les officiers-administrateurs ont restaur la scurit
et parviennent contrler la zone saharo-sahlienne. Paralllement laction des units
oprationnelles, les fonctionnaires coloniaux dont les postes sont le plus souvent occups par
des officiers se sont aussi appuys prioritairement sur les chefferies traditionnelles touargues
pour mettre en place une administration indirecte ncessitant peu de rsidents et garante de la

55
56

57

Une loi de 1902 unifie et stabilise lorganisation des forces armes dans le grand sud et le recrutement indigne.
Le Goum est la runion sur convocation du chef de tribu de certains nomades de cette tribu, possesseurs de deux mharas
harnaches (ndlr : deux chameaux, ce qui leur permet dtre toujours oprationnels ; quand lun est mont, lautre se repose),
de vtements et ustensiles de route. Arms, pays et nourris par nos soins, ces nomades sont alors places sous notre autorit
pour lexcution dune mission prescrite par le commandement . Rapport du capitaine Pasquier, 15 janvier 1911. Cit par
Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 117.
En 1916, les Kel Ajjer entrent en dissidence, de mme que les Kel Oulliminden de la rgion de Tombouctou, au sud, sous la
conduite de lamenokal Fihroun. Ailleurs, comme au Hoggar, plusieurs alertes furent srieuses, mais la grande insurrection
redoute se rduira quelques rezzous que les dtachements mharistes suffisent disperser, souligne Jacques Frmeaux,
in Le Sahara et la France, op. cit. p. 137. De surcrot les militaires ont la sagesse politique de cantonner la rpression aux
cas les plus graves. Une sagesse qui est en quelque sorte la marque de leur politique saharienne. Ni les soldats nont abus
de leur victoire, ni les nomades ne se sont attrists de leur dfaite. Il se forma l comme une nation nouvelle face au dsert .
In Emile Masqueray, Souvenirs et vision dAfrique, Alger, Jourdan, 1914. p. 224.

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DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

stabilit politique et sociale. Partout, la police continue tre assure par des formations
mharistes. Au nord, 4 compagnies sont luvre. Leurs effectifs varient de 200 400 hommes.
Au sud, 14 formations se rpartissent le terrain. Dnomms groupes nomades, ces units sont
le plus souvent rattaches des bataillons de tirailleurs 58.
Ces conditions de paix favorisent le dveloppement conomique jusqualors frein par les
rsistances, puis par les consquences de la Grande guerre. Le vide constitu par les soldats
africains morts au combat sur les champs de bataille europens, la propagation dpidmies de
grippes, la rquisition des cheptels de chameaux et bovins, sont autant de facteurs qui ont pes
sur lquilibre prcaire du territoire. Tomb au plus bas, le trafic caravanier redmarre. En janvier
et fvrier 1923, la mission Citron de Haardt et Audoin Dubreuil ralise la premire traverse
du Sahara en automobile. Lanne suivante, la ligne transafricaine Citron offre un service
rgulier bihebdomadaire transsaharien Paris-Tombouctou via Colomb-Bchard en douze jours.
Le colonisateur lance un programme de construction de pistes le rseau passe de 6 000 km en
1924 20 000 en 1939 , dune srie de petits terrains daviation et parsme le territoire de
puits pour les troupeaux. La paix franaise a favoris la dmographie. Lintervention des
mdecins et les incitations un changement de mode de vie ont fait reculer la mortalit des
nomades et leur ont fourni un supplment de calories, bien que les progrs de lagriculture et
de llevage restent suspendus la problmatique hydraulique.
Ce mode dadministration indirecte, qui consiste davantage superviser le fonctionnement de
la socit qu intervenir sur elle, explique la faiblesse numrique des Europens pendant toute
la priode de la colonisation. Noys dans le milieu, isols dans la socit nomade, les administrateurs nont pas cherch bouleverser la vie de leurs administrs. Au contraire, certains se
sont mme touarguiss. En 1927, on estime 4 500 le nombre dEuropens sur un total de
550 000 habitants dans les provinces sahariennes. En 1908, un seul lieutenant et un sous-officier
ont la responsabilit du territoire de Kidal, dans lAdrar des Iforas grand comme la moiti de
lhexagone. En 1944, ce mme territoire compte 9 Europens. En 1952, ladministration
franaise y recense 24 Europens et assimils. Jusquen 1948, larme est directement
responsable de ladministration de cette zone, qui aura t sous la coupe des Sahariens pendant
les quatre cinquime du temps de la prsence franaise.
Les officiers que linstitution affecte au Sahara se distinguent de leurs camarades des autres
rgions de lempire. Ils se caractrisent par leur attirance pour le dsert, leur capacit renoncer
certains acquis et supporter lisolement. Selon les rgles imagines par Laperrine, les officiers
voulant servir dans les compagnies mharistes doivent tre volontaires et abandonner le grade
quils ont obtenu dans leur corps dorigine. Ce mode de slection particulier est lorigine
dune qualit suprieure des Sahariens 59. La plupart sont des officiers dlite menant une
vie dascse lorigine de la mystique saharienne alimente par les crits prestigieux de Charles
de Foucauld, Ernest Psichari ou de Roger Frison Roche.
58

59

Un groupe nomade aligne 250 hommes, dont un tiers de goumiers, deux tiers de tirailleurs africains, le tout encadr par une
quinzaine dEuropens aux ordres dun capitaine.
Le mhariste nomade aime mieux, comprend mieux et partant, gagne mieux la confiance du civil nomade quun homme
de bureau ne prenant que rarement contact avec lextrieur et souvent noy dans les proccupations sdentaires. Il est de
plain-pied avec tous les problmes anciens ou urgents ; il vit la vie du pays sans effort dimagination ; il est vraiment lil
prsent du commandement . In Commandant Trancard, De lemploi des units mharistes dans ladministration des
nomades. Dun instrument militaire prim un outil de commandement territorial, Mmoire CHEAM, 1946.

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DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

2.4Prservs des troubles mondiaux


Aprs la dfaite et larmistice de 1940, le rgime de Vichy se tourne vers son empire dans la
perspective den faire la plateforme de la reconqute. Prserv des convoitises italiennes ( lest)
et espagnoles ( louest) par les Allemands qui ne souhaitent pas prcipiter le basculement de ces
espaces dans le camp britannique, lAlgrie franaise et lAOF demeurent lcart du fracas de
la guerre au moins jusquen 1942. Tandis que se droule lpope de la colonne Leclerc du Tchad
Tripoli et dbute la campagne de Tunisie, les territoires du sud bnficient dune attention
nouvelle. Le gouvernement remet au got du jour des projets lancs par les planificateurs davantguerre comme le chemin de fer transsaharien. Globalement, toutefois, la priorit du Gouvernement
provisoire est la libration de la mtropole et la situation des populations nvolue que fort peu.
En 1947 et 1948, lorsque naissent les premiers troubles en Algrie, en Tunisie et au Maroc, le
pays touareg nest pas impact. En revanche, il revient sur le devant de la scne pour des raisons
conomiques. Cette priode marque le dbut des grandes campagnes de prospection minire et
ptrolire.
En 1956, lor noir jaillit Hassi Messaoud.
Au plan politique, diverses initiatives
voient le jour pour unifier les Sahara
algrien, soudanais, nigriens et tchadiens.
Cet ensemble mesure 4 millions de km 2
et regroupe 2 millions de personnes sous
domination franaise mais dpendantes
de plusieurs administrations diffrentes
et souvent concurrentes 60. Le processus
politique aboutit la cration de lOrganisation commune des rgions sahariennes
(OCRS). La loi du 10 janvier 1957 donne
naissance une structure pilote par
Vue gnrale du site dHassi Messaoud, dans le Sahara.
un dlgu gnral investi des pouvoirs
(source : www.ca.frejus.st.raphael.free.fr)
administratifs, conomiques et politiques 61.
Mais OCRS semble bien en de de lambition initiale de ses promoteurs qui tait de construire
une vritable Afrique saharienne 62.
Simultanment, les autochtones se voient reconnatre le statut de citoyen franais et lisent au
suffrage universel des reprsentants au Parlement. Localement, ladministration militaire cde
la place ladministration civile.
60

61

62

On distingue les administrations de lAlgrie (Sahara algrien) de lAfrique occidentale franaise (AOF), de lAfrique
quatoriale franaise (Sahara tchadien), sans compter les parties dsertiques du Maroc et de la Tunisie, sous protectorat.
LOCRS repose sur une ide dunification du Sahara, concept exprim pour la premire fois par Charles de Foucauld en
1912 avec son plan dorganisation du Sahara . Applique lorigine au Sahara central, lide de lermite est progressivement tendue lensemble de lespace saharo-sahlien domin par les populations touargues et illustr par le concept de
Sahara franais discut entre les deux-guerres. Voir Andr Bourgeot, Sahara de tous les enjeux , Hrodote, n 142,
troisime trimestre 2011, pp. 42-77.
Confie Max Lejeune, ministre du Sahara dont le portefeuille est cr dans la foule de lOCRS, la dlgation gnrale
verra trs vite ses pouvoirs dilus par lenchevtrement des prrogatives politiques et conomiques ainsi que les modifications
successives apportes aux statuts de lOCRS, qui disparait aprs le scrutin de lautodtermination algrienne en 1962.

35

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

Les premiers soubresauts de la guerre dAlgrie ne concernent pas non plus le sud saharien.
Depuis leurs bases de Tunisie et du Maroc, les rebelles concentrent dabord leurs coups de main
sur le nord du pays. Ce nest qu partir de 1956 quils se dploient en direction du dsert 63,
dans le but dattenter aux intrts conomiques ptroliers et miniers de la France. La contreoffensive lance ds 1957, laide notamment du 3e RPC du lieutenant-colonel Bigeard et du
1er REP du lieutenant-colonel Maurice Jeanpierre, combine lattitude de prudente neutralit
des voisins de lAlgrie neutralise le front saharien ainsi que les ambitions de la rbellion
dans le grand sud jusqu la fin de la guerre.
Compte tenu des enjeux conomiques, larme de terre a renforc ses effectifs dans la zone.
Alors quils navaient jamais dpass quelques milliers dhommes au Sahara, ils slvent
19 000 hommes en 1958 et atteignent 30 000 en 1962. Les units se composent majoritairement
dEuropens, y compris dans les formations spcialises. Les Chaamba, qui subissent lattraction
du FLN, ont cess de constituer lossature des compagnies mharistes. Les Franais leur
prfrent les Touaregs quils considrent comme solides. Ceux-ci font rapidement part gale
avec les premiers dans les units. Le renseignement franais estime que les nomades touaregs
sont peu touchs par le mouvement nationaliste. Les militaires les estiment surtout soucieux de
conserver leur libert de se dplacer en fonction des besoins de leurs troupeaux. Leurs chefs
ont conserv des rapports troits avec les officiers franais. Ils redoutent que la subversion
politique ne saccompagne dun bouleversement de leur ordre social.

Source : Le Monde.

Dans les units, la motorisation apparue avant la guerre simpose une large chelle. Des
compagnies sahariennes portes motorises assurent la scurit des itinraires et lessentiel des
grandes oprations. Elles sont puissamment armes, pourvues en artillerie lgre et bnficient
de lappui de laviation. Les units mixtes quipes de chameaux continuent cependant assurer
63

Cration notamment dune Wilaya 6 dans le sud saharien et dune Wilaya 7 dans la rgion de Gao mais dont le poids fut marginal.

36

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

des patrouilles. Elles compltent lobservation arienne. Leurs renseignements viennent enrichir
le travail des hritiers des affaires indignes, les membres du service des affaires sahariennes
(SAS), qui sont les yeux et les oreilles des militaires dans la zone. Si le Sahara nest plus un
champ de bataille important depuis 1957, les enjeux politico-conomiques lui confrent
cependant une importance stratgique nouvelle. Lors dun discours prononc Colomb-Bchard
en 1957, le gnral de Gaulle dclare : Le Sahara est un ensemble qui est pour notre pays une
chose immense ! Il sagit que nous ne le perdions pas ! 64. Un an plus tard, le futur prsident de
la Rpublique lance la radio lexpression fdratrice De Dunkerque Tamanrasset . Cette
offensive de communication, prlude la prsentation du Plan de Constantine, destin sortir
lAlgrie du sous-dveloppement. Via lOCRS, ce plan englobe le Grand Sud, qui bnficie dun
programme de dveloppement du rseau hydraulique, dune enveloppe daides linstallation
de nouveaux propritaires terriens, de subventions pour les plantations et llevage. Les rsultats
de ces efforts conjugus sont vite probants. Parmi les peuples autochtones, les Chaamba sont
ceux qui en tirent le plus grand profit. A linverse, les Touaregs sont dsavantags en raison de
leur attachement leurs traditions. Ils souffrent de la substitution du camion au chameau et
demeurent lcart des emplois crs par les chantiers locaux. En 1958, lintroduction du suffrage
universel pour les deux sexes au Sahara provoque des heurts dans les tribus, dont les membres
ne sont pas prts accepter dtre rduits mettre un seul bulletin dans les urnes 65. Les
tudes ralises montrent que les Touaregs refusent daller voter pour un de leurs reprsentants
et, dune manire gnrale, quils ne sintressent pas la vie politique locale 66. Bouleverss
par ce choc culture, les nomades sont frapps de plein fouet par les consquences de la voie de

Les contours de lOCRS.


(source : Jacques Frmeaux, Le Sahara et la France, SOTECA, 2010, p. 237)
64
65
66

Cit in Serge Groussard, LAlgrie des Adieux, Plon, 1972, p. 211.


Jacques Frmeaux, Le Sahara et la France, op. cit., p. 262.
Cf. les travaux de Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 277.

37

DeuximepartieLeslienshistoriquesaveclessoldatsfranais

lautodtermination que Paris applique alors lAlgrie. La Mauritanie, le Maroc, la Libye,


les Algriens et les Franais dAlgrie regardent tous avec convoitise ce morceau de Sahara qui,
sil se dtachait un jour du Soudan, pouvait bien un jour tomber sous leur influence 67.
En fvrier 1959, le champ daction de lOCRS est restreint au seul Sahara algrien, avec lequel
deux pays seulement acceptent de signer un accord de coopration : le Niger et le Tchad. Un bras
de fer sengage alors entre Paris et les reprsentants du Gouvernement provisoire de la rpublique
algrienne propos du devenir du Sahara. Il dure jusqu la conclusion des Accords dEvian qui
scellent lindpendance algrienne. Les partisans du maintien du Sahara dans le giron tricolore
dfendent son importance gostratgique en avanant des arguments qui, au regard des vnements
actuels, paraissent dune acuit toute particulire : Le Sahara donne lEurope le recul gostratgique qui lui manque, et rtablit ainsi lquilibre des forces. Mais, cause de sa position de tout
premier ordre, il se trouve aujourdhui particulirement menac. Dans la lutte entre lEst et lOuest,
le Sahara occupe une place essentielle ; cest par l que lEurope peut tre tourne. Le bloc
communiste a tabli son influence sur les dmocraties populaires et le Moyen-Orient ; il a accs
la Mditerrane. Sil russissait semparer du Sahara, lEurope serait prise entre deux feux 68.

La prsence des installations nuclaires et spatiales de In Ekker, Reggane, ColombBchar/Hammaguir vaut au Grand Sud algrien un traitement spcifique dans les accords
dEvian. A dfaut du rattachement la France, Paris obtient de maintenir sa prsence pendant
cinq ans. Durant cette priode intermdiaire, larme franaise conserve ses units sur place,
sous un format rduit. Un an plus tard, nat la premire grande rvolte touargue daprs-guerre.
La rsurgence de la rbellion touargue marque un tournant dcisif dans lhistoire de ce peuple.
La parenthse de la paix franaise , trente annes globalement positives pour les nomades,
se referme pour laisser place une priode dinstabilit dont lintensit ira crescendo jusquaux
vnements de janvier 2012.

Caravane Touareg. (source : www.lebanco.net)


67
68

Ibid., p. 294.
Marc-Robert Thomas, Sahara et Communaut, Puf, 1960, p. 260.

38

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

TROISImE PARTIE
1960-1990LES INDPENDANCES :
INCOmPRHENSION ET DCHIRURES

es indpendances africaines scellent ce qui est vcu par les Touaregs comme le
dmembrement de leur corps politique et social , selon Hlne F-Hawad 69. Face
des Etats dobdience marxiste ne nourrissant aucun projets pour leurs Touaregs,
les relations avec les nouvelles autorits se dgradent sans tarder. Au Mali, la rvolte gronde
ds les premiers mois de lindpendance. Au Niger voisin, elle mettra dix ans clore.

Le 23 juin 1956, la France vote une loi-cadre qui balise la transition rapide du Soudan franais
et des autres possessions franaises dAfrique noire vers lautonomie, puis lindpendance.
Cest le prlude la naissance des Etats mauritanien, malien, nigrien, tchadien dans lespace
sahlien. Les Touaregs ne mesurent pas la porte de ces changements jusqu la mise en place
concrte de cette loi cadre en 1957. Ils comprennent alors que leur mode de vie est directement
menac. Les frontires hrites de la colonisation se rvlent de vritables piges peuples 70,
alors quelles avaient pour vocation de faciliter leur mancipation. Inspirateurs de ces dlimitations, les Franais avaient su temporiser entre les ncessits de ladministration moderne et le
respect des traditions et des quilibres au sein du monde nomade, en particulier touareg. Les
nouveaux Etats ne sembarrassent pas de ces subtilits. En outre, ils font preuve dinterventionnisme pour tenter de contrler les derniers axes conomiques nord-sud, crateurs de richesses
pour les socits locales, ce qui provoque un asschement rapide de lconomie touargue.
Ds le mois de septembre 1960, la communaut touargue exprime au grand jour un sentiment
dinquitude et un malaise. Un observateur militaire franais chez les Touaregs de lAdrar des
Iforas, au Mali, rapporte : Les Kel Addagh constatent soudain que les autorits franaises
abandonnent rellement et compltement le pays, semblent accorder aux Noirs des droits sur
le territoire soudanais et posent de nombreuses questions qui manifestent leur dsarroi devant
lccoulement de ce que jusqualors ils avaient considr comme leur protection naturelle 71.
Les Touaregs se sentirent trahis , selon Annie Saint-Girons : En occupant leur pays, la
France stait engage les protger. Cest le pacte : Je paie tribut mon vainqueur qui en
retour me garde de mes ennemis (). Les Touaregs avaient accept loccupation franaise
parce quelle faisait suite une dfaite militaire et quil est logique que le vainqueur impose sa
loi. Mais ils ne comprenaient pas pourquoi les Franais partaient puisquils navaient pas t
vaincus par les armes, ni par les Bambaras au Mali ni par les Djermas au Niger (), ceux
auxquels furent remis les cls de lindpendance 72. Rflexe naturel au regard de leur tradition,
69
70
71
72

Hlne Claudot-Hawad et Hawad, Touaregs, op. cit., p. 40.


Bernard Lugan, Afrique, op. cit., p. 187.
Cit par Chekou Kor Lawel (colonel), in La rbellion Touareg au Niger, LHarmattan, 2009, p. 71.
Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, op. cit., pp. 24-25.

39

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

les Touaregs en appellent larbitrage du chef suprme, dtenteur de la Justice, Sa majest


Monsieur le prsident de la Rpublique franaise , ainsi que le nomment les notables de la
boucle du Niger dans une lettre ouverte son intention. Nous avons lhonneur de vous dclarer
trs sincrement une fois de plus que nous voulons rester Franais musulmans avec notre cher
statut priv [Nous demanderons ] tre spars politiquement et administrativement et le plus
tt possible davec le Soudan franais pour intgrer notre pays et sa rgion boucle du Niger au
Sahara franais dont faisant partie historiquement et ethniquement 73. Une autre supplique
rdige par les chefs touaregs de lAr ( Puisque vous quittez le pays touareg nous voulons
nous diriger nous-mmes ) 74 vaut leurs deux principaux chefs dtre arrts et mis en prison
pour plusieurs annes par les autorits de Niamey. De nombreux Touaregs se raccrochent au
concept de lOCRS : une Afrique saharienne englobant les Touaregs blancs , y compris ceux
du Niger. Ils y sont sans doute encourags par les dernies officiers sahariens de la zone, qui les
aident organiser des ptitions en ce sens auprs des populations.
Face aux indpendances, les ractions furent de mme nature que celles qui accueillirent les
Franais : la soumission, la lutte arme ou lexil. La rgle est la soumission aux nouveaux
pouvoirs. En Libye, lassimilation sera dautant plus simple que le pouvoir est au main de tribus
bdouines. En Algrie, ils ressentent une proximit culturelle avec les nouveaux matres qui
parlent arabe, la langue du Coran, mais surtout ils sont trop peu nombreux pour avoir dautre
choix. Au Niger et au Mali, une majorit de chefs se soumet faute de pouvoir rsister. Pour
achever de les dissuader, le pouvoir emprisonne les partisans de la rvolte. La communaut
touargue ragit en se repliant sur elle-mme. Ses membres qui refusent le diktat et la domination noire choisissent lexil, de prfrence dans des pays de la rgion qui sont administrs
par des blancs: la Mauritanie, le Maroc, lAlgrie, la Libye, au plus prs, lArabie ou le
Darfour pour ceux qui en ont les moyens ou qui ne nourrissent aucun espoir de retour.

3.1Mali : rvolte des Iforas

Mhare dans lAdrar des Iforas, lextrme nord-est du Mali.


(source : www.ericlement.free.fr)

73
74
75

Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 292.


Annie Saint-Girons, Les rbellions touargues, op. cit., p. 25.
Dont le processus est entam en 1959 et effectif le 22 septembre 1960.

40

Dans les montagnes de lAdrar des


Iforas, le ferment de la rvolte couvait plus fortement quailleurs. Une
minorit entre en dissidence. Cette
zone recule stait largement tenue
lcart des ralits de la colonisation,
puis des tractations de lindpendance,
mot dont ils ignoraient dailleurs
mme le sens. Au lendemain de lindpendance du pays 75, la question que
posaient les Touaregs tait : Qui est
ce monsieur Mali qui remplace les
Franais ?

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

Bamako sest attach conserver les structures administratives dans le nord. Malgr tout, linquitude des nomades grandit vite. Dabord, parce que les officiers franais ont t remplacs par des
caporaux noirs, pour reprendre lexpression dun observateur 76. Ensuite, les incidents avec les
autorits se sont multiplis propos de la vie quotidienne : le droit de chasse, de couper les arbres,
de rquisitionner des chameaux et, surtout, de recouvrer des impts. Puis apparait le facteur
aggravant. Peu au fait des coutumes et des murs touargues, les nouveaux matres ne cherchent
pas les comprendre et se comportent chez eux comme en pays conquis. Un pouvoir socialiste
nait au Mali sous la frule du prsident Modibo Keita et son administration porte un regard
marxiste sur la socit touargue. Ctait un choc entre deux conceptions de la socit. Les Noirs
ont commenc par faire aux Touaregs des choses trs rvoltantes Dabord, ils prennent les
femmes touargues de force. Et ils maltraitent les gens avec lesquels ils habitent 77. Si les
administrateurs et les policiers avaient eu vent du statut de la femme dans la socit touargue,
peut-tre se seraient-ils abstenus de traiter les femmes touargues comme ils traitaient les leurs,
cest--dire sans gards ! , souligne Annie Saint-Girons. Outre les viols subis, elles sont tenues
de participer aux corves du Service civique. Or, traditionnellement, les femmes touargues ne
travaillent pas, sauf pour monter les tentes et faire la cuisine. Dans leurs foyers, les travaux pnibles
sont accomplis par les esclaves ou, dfaut, par les hommes, contrairement aux habitudes en
vigueur au sud du Sahel.
Le nouvel Etat exerce ainsi une pression croissante sur le nord. Il est dcid sopposer toute
vellit de scession. Il veut montrer que son autorit nest pas contestable. Le gouvernement
prend des ordonnances pour rprimer les contestations sur des bases rgionales, lautoriser
mettre en prison sans dcision de justice toute personne troublant lordre public ou sopposant
ladministration. Il interdit lexpression politique de personnes dorigine nomade. Ces dispositions font cho un contexte rgional tendu. Au dbut de lanne 1960, on assiste une lutte
sourde pour le contrle du Nord du Soudan franais. Les autorits de Bamako ne veulent pas
perdre leurs provinces sahariennes, dont elles sont persuades quelle reclent dimportants
gisements miniers et ptroliers, lgal du Sahara algrien, et quil suffirait de prospecter pour
offrir au pays des ressources sous la forme de rentes financires. Peu mis en avant dans les
discours politiques, ces facteurs conomiques sont sous-jacents dans tous les documents
internes, souligne Pierre Boilley. Ils seront lune des cls de la politique malienne vis vis du
nord jusqu aujourdhui.
Lincident qui met le feu aux poudres et dont les dveloppements surprennent tous les observateurs, a lieu le 14 mai 1963 Boughessa, non loin de la frontire algrienne. A la suite dune
banale querelle entre deux goumiers et deux notables touaregs, ces derniers prennent leurs
chameaux, leurs armes et leurs bagages. Arguant dun acte de brigandage sur les forces armes
du Mali, Bamako ragit de manire disproportionne en envoyant plusieurs dtachements la
poursuite des voleurs, fouiller les campements sans mnagement et rudoyer au passage leurs
habitants. Non seulement lauteur du vol nest pas rattrap, mais les agissements de Bamako
lui offrent un bon prtexte pour justifier son passage dans la dissidence avec ses compagnons
darme. Forte au mieux de quelques centaines de vieux fusils, se dplaant exclusivement dos
76
77

Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 309.


Tmoignage recueillis auprs dun des chefs de la rvolte de 1963 par Pierre Boilley, Ibid., p. 315.

41

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

de chameaux, la petite troupe tente alors de mener une gurilla. Ses objectifs sont situs exclusivement dans le nord du Mali et jamais loin de la frontire algrienne de manire la franchir
une fois ses coups raliss contre des patrouilles et des convois. Lune de ses priorits est de
rcuprer des chameaux pour assurer ses dplacements. Les forces maliennes nhsitant pas
les poursuivre, les accrochages se multiplient dans la rgion de Kidal. Certains face face
prennent lallure de vritables batailles ranges 78. Ne parvenant pas anantir ses ennemis, les
soldats de Bamako se vengent en organisant des reprsailles aveugles qui illustrent leur haine
lgard du peuple touareg : massacre des civils, rafles dans les campements et les villages,
viols des femmes, excutions sommaires des hommes devant leurs familles pries dapplaudir.
La rgion situe entre Kidal et la frontire est dcrte zone interdite. Les puits sont empoisonns. Toute personne prise est prsume rebelle, tire vue comme le btail. Originaires du sud,
les soldats de larme nationale nont pas les scrupules quavaient les goumiers la solde des
Franais.
La politique de la terre brule et cet acharnement contre les Touaregs produisent trois effets
majeurs. Premirement, ils les poussent lexil. Cest lorigine de la premire vague massive
dmigration hors du Mali, surtout en direction de lAlgrie.
Deuximement, ils nourrissent leur ressentiment et leur haine. Lanne 1963 est passe la
postrit comme lanne du combattant ou lanne de lexil 79. Les fils de ceux qui
vcurent ces vnements, qui ont eu 30 ans en 1990, ont t levs dans ce souvenir. Le pre
du Touareg qui mena la rbellion de 1990 a t tu lors de cette premire rvolte de 1963.
Troisimement, la rbellion sessouffle malgr sa connaissance du terrain, sa mobilit et sa
dtermination, telle enseigne que 1964 sera lanne de la paix.
Un an aprs son dclenchement, la rbellion est dcapite et son territoire vid de ses habitants
et de son cheptel (40 % tu par les militaires qui coupent aussi les arbres), dcrt zone interdite
aux trangers et plac sous administration militaire jusquen 1987. Ses principaux chefs sont
livrs aux autorits de Bamako par les pays voisins, capturs ou tus au combat. Les rebelles
font les frais de la solidarit entre les gouvernements socialistes dAlger et de Bamako. Les
Etats voisins veulent neutraliser toute vellit de rvolte de leur propre minorit touargue.
Mal arms, en sous effectifs, coups de leurs bases, les rebelles sont vaincus militairement. Ils
paient aussi leur incapacit obtenir le soutien politique du monde touareg. Ils demeurent trs
minoritaires dans leur propre camp. Ni les Oulliminden au sud, ni les Kel Ar au Niger ne
bougrent. Quant la France, elle ignora la rvolte, ajoute Annie Saint-Girons. Impossible
78

79

Comme celle qui a oppos, le 29 janvier 1964, une cinquantaine de rebelles mene par le chef Sid Alamin ag Echer des
vhicules blinds de larme Tin Tindjnuten. Cet affrontement, le plus important de la rvolte, est rest dans la mmoire
collective. Les travaux historiques rcents insistent sur la disproportion de la raction des forces armes : La rpression
mene par larme malienne est sans commune mesure avec les quelques coups de feu tirs par les insurgs (). Le seul
vritable accrochage entre les deux forces aurait fait deux morts de chaque ct , selon une enqute mene dans la rgion
de Kidal en avril 2009. Charles Grmont, Touaregs et Arabes dans les forces armes coloniales et maliennes Une histoire
en trompe-lil , IFRI, 2010, p. 11.
Les autorits ne feront pas preuve de mansutude avec les perdants. A la fin de lanne 1963, le prsident malien dclara
lors dun voyage dans le nord : une dernire chance est accorde aux rebelles afin quils reprennent leur vie normale.
Ceux qui resteront sourd cet appel nauront plus de chance de survie aprs (). Une seule peine sera alors prononce
leur encontre : la peine capitale . Cit par Jeune Afrique, n 161, 9-15 dcembre 1963, p. 10.

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

dnombrer, le nombre des victimes varie de plusieurs centaines, plusieurs milliers de morts.
Aussi flou soit-il, ce bilan creuse un vritable foss entre les belligrants. LEtat malien nourrira
dsormais une suspicion profonde lgard de la communaut touargue. Ses membres
passeront dsormais pour des pestifrs dans leurs propre pays.

Localisation des combats


pendant la rvolte de 1963-64
Timiawin

Tessalit
Taghlit

Aguelhok

Frontire dtat
Piste
Lieu de combats
In Gheccam (Algrie)
Aclel prz Bughessa
Bughessa
Ourayet prs Bughessa
In Tinik prs Bughessa
Tessalit
Tin Adaman prs Tessalit
Akhbub prs Timiawine
Ekhey Argham prs Timiawine
Gurram prs Timiawine
Timiawine
Taghlit
Kidal
Tidjem
Timetrine
Tin Tignutin
Tin Zawaten

Boughessa
Tadjnout
Abeybera
Telabit

MALI

Kidal

Tin Essako

Anefis

NIGER

Bourem
Tidaghmen

P. Boilley

Lieu de combat

Tinkar

ALGRIE
Tin Zawaten

Gao
Menaka
Ansongo

100 km

Mali : les combats de 1963-1964.


(source : Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 330)

3.2Niger : soumission aux Illgitimes


Au Niger voisin, o une forte communaut touargue vit dans la rgion dAgads, entre les
montagnes de lAr et la valle assche de lAzawag stendant du sud-ouest, lindpendance
se passe sans heurts notables car cette minorit prfra faire allgeance au nouveau pouvoir,
quelle juge pourtant illgitime. Les difficults allaient venir une dizaine dannes plus tard.
Avant larrive des Franais, cette rgion tait un foyer de tensions politiques entre les grandes
entits touargues. La colonisation respecta les quilibres entre ces entits en les incorporant
de nouveaux grands ensembles. Mais lindpendance inverse les rapports de domination : les
ethnies Djerma et Houssa semparent de lappareil dEtat. Grce, notamment, leur niveau
dinstruction lev, ils jouent un rle de premier plan dans le processus de dcolonisation et se
substituent aux Franais leur dpart, qui est effectif le 30 aot 1960. Paralllement, les Touaregs
accumulent du retard sur le plan conomique. Leur activit traditionnelle pastoralisme,

43

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

agro-pastoralisme et changes caravaniers les tient lcart des grands circuits marchands et
des sources denrichissement modernes (tourisme, agriculture). A moyen terme, cette nouvelle
donne politico-conomique nourrit des tensions qui dbouchent sur le mouvement de rbellion
des annes 90.
A son arrive au pouvoir, le premier prsident nigrien, Diori Hamani, dont le parti politique
est bti sur des bases ethniques (Djerma et Songha), a lhabilet de corriger cette marque de
campagne. Il constitue une quipe gouvernementale comprenant des ressortissants des diffrents
groupes ethniques du pays afin den affermir lunit. Deux touaregs sdentaires du sud lintgrent, dont lun comme charg des affaires sahariennes et nomades. Leurs poids et leurs moyens
sont cependant insuffisants face linversion du pouvoir qui sopre, bien quaucune suspicion
particulire ne sest exerc durant le mandat Hamani lencontre des Touaregs.

Le colonel Kadhafi (27 ans) lissue de son coup dEtat.


(source : www.live2times.com)

Les premires tensions fortes apparaissent partir de 1969. Lorsque le colonel Muhamar
Kadhafi prend le pouvoir Tripoli 80, il entreprend dexercer une influence grandissante au sein
des minorits sahariennes, en particulier auprs des touargues du Niger qui se montrent rceptif
80

Le 1er septembre 1969, le capitaine Mouammar Kadhafi et un groupe dofficiers prennent le pouvoir la faveur dun voyage
en Turquie du roi Idriss 1er El Senoussi.

44

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

ses diatribes arabo-islamismes 81. Ctait aussi le moment o un nouvel enjeu complique encore
un peu plus les relations entre le Niger et la Libye : lexploitation de luranium nigrien sur le
territoire des nomades du nord. Les recherches entreprises ds la fin de lpoque coloniale par
le Commissariat franais lnergie atomique (CEA) ont confirm lexistence de gisements
exploitables dans la rgion dArlit, o les rserves sont estimes au moins 20 000 tonnes. En
1967, la dcision est prise de les exploiter et la production dmarre en 1971, sous lgide de la
socit publique nigrienne Somar, dont le principal client est le CEA. La monte en puissance
des mines duranium concide avec le dbut de lenvole des prix de lor noir, phnomne
annonciateur du premier choc ptrolier. Au dbut de lanne 1974, une ngociation serre oppose
le gouvernement franais aux autorits nigriennes sur la revalorisation des cours de luranium,
ces dernires brandissant la menace de sadresser un autre client ; Niamey ngociait en
parallle un trait avec la Libye qui prvoyait de lui octroyer le monopole de la recherche, de
lexploitation et de la commercialisation du minerai.
En avril 1974, quatre jours avant le terme des ngociations franco-nigriennes, le prsident
Diori Hamani est dbarqu par le gnral Seni Kountch, qui sempare du pouvoir. Ce
dernier oppose une fin de non-recevoir au leader libyen, reconduit le contrat liant son pays au
CEA en change dune revalorisation du prix de luranium 82. Il met son pays en coupe rgle
et, toute expression dopposants tant dsormais interdite, le ministre des Affaires nomades
est supprim. Coupables de relations incestueuses avec Kadhafi, les Touaregs sont placs sous
surveillance renforce. Niamey prend cependant soin daccorder des facilits (grce la manne
de luranium) aux chefs touaregs et nomme plusieurs des leurs dans ses gouvernements successifs 83. Mme si beaucoup de Touaregs sestiment insuffisamment bnficiaires de la manne
du yellow cake provenant du sous-sol de leur propre territoire, ils demeurent pratiquement
inactifs jusqu la mort de Kountch en novembre 1987.
Mais lincident de Tchin Tabaradne en 1985 illustre la persistance du problme touareg.
Les 29 et 30 mai, 14 hommes arms pntrent dans cette sous-prfecture situe sur laxe
Agadez/Tahoua dans le but de semparer des fonds dtenus par le bureau de poste et une agence
de lEtat 84. Au cours de lassaut, deux gardes rpublicains sont tus, un gendarme bless. Les
forces armes repoussent les assaillants, faisant 10 prisonniers, un tu et un bless. Les autorits
pointent du doigt la rbellion touargue et surtout, leur soutien, le colonel Kadhafi.
Le successeur de Kountch, le colonel Ali Sabou, proclame la rconciliation nationale et
une amnistie gnrale . Il desserre le carcan de lEtat sur le pays. Ds 1987, il esquisse une
ouverture en direction des Touaregs, en proposant notamment une amnistie tous les exils lors
81

82

83
84

Kadhafi revendiquait les territoires du nord-est nigrien, autour de loasis de Toumo. A telle enseigne que Tripoli publie en
1976 une carte annexant 20 000 km 2 du nord-est nigrien. Son attitude conduit la rupture des relations diplomatiques avec
Niamey en 1981. Pour servir ses desseins politiques, Kadhafi sera constant dans son ingrence dans les affaires touargues
au Niger. En 2005, il propose de recruter danciens rebelles maliens et nigriens dans les forces armes libyennes. Lanne
suivante, il lance un appel la cration dune fdration touargue du fleuve Sngal lEuphrate. En 2007, Kadhafi
est sacr amenokal, cest--dire roi des touaregs nigriens. En 2008, il sert dintermdiaire entre les rebelles touaregs du
Mouvement nigrien pour la justice (MNJ) et Niamey afin de ngocier la libration de 25 militaires prisonniers du MNJ.
Entre 1971 et 1980, la production passe de 400 1 200 tonnes par an et dans le mme temps le prix bondit de 5 000
24 500 francs CFA le kilo.
En 1983, le gouvernement compte 5 Touaregs, dont le premier ministre, pour 22 membres.
Selon la version officielle. Selon le chef touareg charismatique Mano Dayak, un groupe de Touaregs venus sapprovisionner
en ville auraient t violemment repouss par les forces de lordre local.

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Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

dun voyage Tripoli pour normaliser les relations bilatrales. En 1989, 800 Touaregs rentrent
de Libye et entre dcembre 1989 et janvier 1990, 18 000 rfugis quittent lAlgrie pour gagner
Tchin Tabaradne. Mais, loppression politique succde la crise conomique : Le problme
touareg se posa donc en des termes diffrents, mais plus dramatiques encore 85.

3.3Naissance dune diaspora


Dans les annes 1963-1964, victimes de linscurit et de la dictature, les Kel Adagh maliens
alimentent la premire vague dmigration touargue. Ces derniers se regroupent et se pauprisent autour de Tamanrasset, qui devient progressivement la plaque tournante de tous les
membres de la communaut qui vont chercher du travail plus loin, en particulier vers la Libye.
Elle est rapidement suivie par une seconde vague conscutive la scheresse qui sabat sur le
Sahel aprs plusieurs annes de dficit pluviomtrique.

Grande scheresse de 1974.


(source : photo de R.D. Casanova, www.ampus-casanova.com)

En 1973 et 1974, lorsque les pturages ne fournissent plus le fourrage ncessaire la survie
dans les campements, les nomades du nord du Niger et du nord du Mali fuient en masse. Les
fuyards taient si nombreux quils formrent une rivire humaine qui scoulait lentement
hors de lAdagh 86. 90 % des habitants dsertent la rgion cette poque. Cet pisode se
85
86

Emmanuel Grgoire, Touaregs du Niger, Karthala, Paris 2010, p. 45.


Pierre Boilley, Les Touaregs de lAdagh, op. cit., p. 372.

46

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

rptera en 1984-1986 lors du retour du dficit hydrique 87. Les uns rallient les bords du fleuve
Niger, o ils entrent parfois en conflit avec les agriculteurs sdentaires maliens, nigriens et
burkinabs. La situation, depuis, se rpte de faon cyclique.

Rapport des Nations-Unies Scurit des moyens dexistence .


(source : www.unep.org)

Les autres franchissent la frontire algrienne et sagglutinent progressivement la priphrie


des grandes villes du Sud algrien : Ghardaa, Ouargla et Ghat la frontire libyenne. De l,
beaucoup gagnent Tripoli et Benghazi, encourags par le colonel Kadhafi qui qualifie en personne
son pays de patrie dorigine des Touaregs. Pour le dictateur, cette immigration choisie et bon
march tombe pic pour pourvoir les nombreux emplois crs grce la rente ptrolire.
Confronts une situation socioprofessionnelle inconnue, souvent maltraits, ces jeunes travailleurs sans papiers et dracins donnent naissance une nouvelle catgorie dans lorganisation
fige du monde touareg : les ichoumar. Le terme, qui serait driv du mot franais chmeur
, est aujourdhui synonyme de jeune. Ces ichoumars vont constituer le terreau fertile de
lorganisation politique des rvoltes futures. La rsistance sorganise dabord en Algrie autour
des anciens chefs de la rvolte des Adagh. En 1974, ils fondent un mouvement de la rsistance
qui se veut la fois indpendantiste et rvolutionnaire (Annie Saint-Girons), dont le premier
congrs est financ et hberg par la Libye en 1980. Sous la pression de leur hte qui caresse le
rve de crer les Etats-Unis saharo-sahliens, le mouvement prend lappellation de Front
populaire de libration du Sahara Arabe Central et se dote dun premier camp dentranement
militaire en dcembre 1981. De mme, cest en Libye que les Touaregs dissidents nigriens
fondent le Front populaire de libration du Niger (FPLN) qui lancera une attaque sur Tchin
Tabaraden en 1985. Si le Guide libyen sest servi des Touaregs, ceux-ci se sont servis de lui et
ont obtenu ce quils taient venus chercher en Libye : une prparation militaire et les moyens
matriels de lutiliser grce aux salaires des ichoumar qui payaient des cotisations 88.
87
88

En 1986, il tait possible de traverser sec le lit du fleuve Niger, pourtant large de prs dun kilomtre.
Anne Saint-Girons, Les rbellions touargues, op. cit., p. 35.

47

Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

Au dbut des annes 80, en effet, le Guide propose deux options supplmentaires aux
Touaregs : sengager dans larme libyenne, un choix que beaucoup font pour bnficier dun
salaire et dun entranement aux matriels les plus modernes. Ou alors intgrer les rangs de la
Lgion islamique libyenne ou Lgion verte dans la perspective de connaitre la baptme
du feu. Cette unit est le fer de lance de la politique expansionniste de Kadhafi et de ses engagements anti-occidentaux et anti-israliens, en particulier au Liban et au Tchad. Dans ce cadre,
un certain nombre de Touaregs sen vont soutenir les Syriens et les Palestiniens au Liban,
aprs un crochet par Damas pour suivre une formation au maniement des armes lourdes. Les
bnficiaires de cet entranement de haut niveau deviendront plus tard des responsables
militaires reconnus de la rbellion touargue, tel Bilal Saloum ou Iyad Agh Ghali. Entre
500 et 1 000 Touaregs seraient passs par le Liban et la Syrie avant et aprs linvasion du
sud-Liban par larme isralienne en 1982. Les anciens de la Libye reprsentent prs de la
moiti des troupes de la rbellion touargue dans les annes 80-90. Cest au sein de cette
Lgion, qui servira de matrice de nombreux mouvements insurrectionnels dans la bande
sahlienne, que les rebelles Touaregs maliens et nigriens se rencontrent et apprennent se
connatre, vers la fin des annes 70.
Pour tenter dendiguer lhmorragie et, surtout, freiner les allers-retours aux frontires
algriennes et nigriennes, Bamako renforce le contrle douanier. Des amendes sont infliges
aux caravaniers qui ne drogent pas leur habitude, puis leurs mouvements sont purement
interdits. Pour commercer, les leveurs sont pris de se tourner vers deux socits dEtat habilites acheter les produits destins lexportation. En change, ces socits leur vendent
les produits dont ils ont besoin. Par ce biais, lEtat tente dintgrer brutalement lconomie
nomade lconomie nationale montarise afin de mieux la contrler et daccrotre ses
recettes fiscales. En pratique, les lourdeurs administratives sont telles quelles loignent les
nomades de la lgalit conomique, et les fraudes explosent. Cette drive illustre limpasse
dans laquelle les socialistes au pouvoir conduisent le pays qui, ds 1967, frle la faillite
conomique. Cest pour chapper cette impasse que le lieutenant Moussa Traor et ses
partisans organisent un coup dEtat la mme anne. Le putsch dbouche sur une embellie qui
est ressentie en particulier dans le nord, avant que le pays ne retombe sous la coupe dun Etat
omnipotent, dont les consquences sont aggraves par la grande scheresse de 1973-1974, et
amplifies chez les Touaregs du fait des mesures prises pour contrler les frontires et les flux
conomiques.
A moins que la scheresse nait aid Bamako parvenir ses fins : vider le pays de ses Touaregs
sditieux ainsi queux-mmes ont interprt les faiblesses de lEtat leur gard pendant la crise ;
de fait, certains observateurs notent alors que laide destine au Touaregs est dtourne par
lEtat et revendue sur les marchs au prix fort. Il sagit sans doute moins dun dessein politique
que de la consquence dun Etat certes hostile aux Touaregs mais surtout dliquescent et
corrompu.
Submergs par les Touaregs nigriens et maliens, les autorits algriennes ragissent en tentant
de les bloquer dans des camps la priphrie de Tamanrasset lors de la seconde vague dexil de
1984. Deux ans plus tard, chauds par ces nomades et leurs circuits conomiques parallles,
Alger procde lexpulsion de milliers dentre eux vers leur pays dorigine. La situation des

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Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

Rassemblement touareg Tamanrasset pour un festival culturel.


(source : www.ledauphine.com)

Touaregs libyens commence aussi


se dgrader. Avec la chute des cours
du ptrole, les ichoumars deviennent
effectivement chmeurs. Quant aux
clandestins, ils repassent la frontire
afin dchapper aux autorits libyennes
qui durcissent les contrles. En 1987,
les plus dtermins des touaregs dorigine malienne se structurent et fondent
leur propre mouvement clandestin : le
Mouvement de libration du Mali, ou
Combattants touaregs.
Mouvement populaire de libration
(source : www.maliweb.net)
de lAzawad, ou encore Front populaire de libration de lAzawad. Au secrtariat gnral, on retrouve une personnalit qui est
toujours au centre des vnements actuels au Nord Mali : Iyad Ag Ghali. En 1990, beaucoup de
jeunes dcident de rentrer chez eux, les armes la main. Cest le dbut dune nouvelle rvolte.

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Troisimepartie1960-1990lesindpendances:incomprhensionetdchirures

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

QUATRImE PARTIE
1990-2000-LES RBELLIONS TOUARGUES
AU GRAND jOUR

n mai 1990, au Niger, un accrochage la gendarmerie de Tchin Tabaradne et la


rpression militaire qui sensuit servent de dtonateur linsurrection arme des
Touaregs. Lincendie se propage rapidement du ct malien. Cette prise darme au sein
dEtats mitoyens dfraie la chronique mdiatique et tale sur la scne publique la question
touargue 89. La rvolte se dveloppe de part et dautre de la frontire nigro-malienne. Elle
conduit les armes concernes et leurs milices paramilitaires commettre une succession dexpditions punitives au cours desquelles sont souvent confondus rebelles et civils peau claire. Aprs
5 ans dune guerre descarmouches et dembuscades proche dune guerre civile, les victimes se
comptent par milliers 90. Ceux qui ont pu chapper aux pogroms, la soif et lpuisement de
marches forces dans le dsert sentassent dans les camps de rfugis sommaires la frontire
de lAlgrie, de la Mauritanie ou du Burkina-Faso. Les exils se comptent en centaines de
milliers, selon Hlne Claudot-Hawad 91, dpassant dans certaines zones les Touaregs demeurs
au pays. La zone la plus touche par ces dsertions en masse est la boucle du Niger. Pratiquement
tous les nomades des deux rives du fleuve ont t chasss ou tus. En dpit des conventions
signes, ceux qui tentent
un retour doivent rintgrer
les camps de rfugis aux
frontires. Ces vnements
acclrent la reconstitution
de trois ples importants du
monde touareg : lAhaggar
(Hoggar) algrien, qui sert de
base la diaspora, mais qui
reste en dehors des affrontements ; lAr, au Niger, o se
joue un jeu trois avec la
Libye ; lAdagh, au Mali, le
plus solide et le plus avanc
Combattants Touaregs.
(source : www.conflitsoublies.blogspot.fr)
tant du point de vue tant
politique que militaire.

89
90

91

Hlne Claudot-Hawad et Hawad, Touaregs, op. cit., p. 13.


Envoy par le Quai dOrsay comme mdiateur au Nord Mali dans les annes 90, le diplomate franais Yves Gueymard avance
le chiffre de 2 000 civils blancs tus par suite de reprsailles et bavures des forces de scurit maliennes pendant le conflit.
Dautres sources avancent le chiffre de 2 000 tus entre juin 1990 et avril 1992 rebelles, militaires et civils confondus.
Hlne Claudot-Hawad et Hawad, Touaregs, op. cit., p. 13.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

4.1Niger : improvisation
Le 7 mai 1990, tt le matin, un groupe de Touaregs ichoumars sen prend la prison et la
gendarmerie de Tchin Tabaraden. La localit accueille une partie des 18 000 touaregs rfugis
dAlgrie et de Libye. Ils rclament la libration de camarades arrts dans les semaines
prcdentes. Selon la version officielle, les insurgs font trois morts et quatre blesss parmi les
forces de lordre ainsi que trois morts civils. Du ct touareg, on admet un gardien tu avec sa
propre arme. La riposte est rapide et sans piti. Des renforts quips de blinds tirent sur la ville
et procdent de nombreuses arrestations. Au moins 300, selon le pouvoir lui-mme. Ses units
se lancent la poursuite des fuyards, bien dcids venger lhumiliation subie. Le chef rebelle
touareg Mano Dayak raconte : Quelques heures aprs la bagarre, les militaires dbarquent
en force. Equips dautomitrailleuses, ils pilonnent Tchin-Tabaradne pendant des heures, avant
de raliser quil ny a aucune riposte. Puis des parachutistes arrivent (). Dans la rgion, les
campements de nomades sont anantis (). Jours les plus sombres de notre histoire contemporaine. Des gens enterrs vivants, brls vifs, coups en morceaux (). Le gouvernement chiffre
le bilan des vnements 70 morts, les organisations internationales 600 environ. Les
Touaregs, eux, parlent de plus dun millier 92. Pour lhistorien Emmanuel Grgoire, ce
massacre est graver dune pierre noire dans lhistoire rcente du Niger. Exacerbant lhostilit
des uns et des autres, ces vnements traumatisrent dautant plus la communaut touargue
que ses responsables ne furent pas traduits en justice 93.
Lpisode de Tchin Tabaradne annona le vritable dclenchement des hostilits : lattaque du
poste administratif dIn Gall en novembre 1991, quelques jours aprs la cration officielle du
Front de libration de lAr et de lAzawagh (FLAA). Leur porte-parole ont fait un constat
dimpuissance. Impossible de porter leurs revendications dans le dbat public malgr lintroduction du multipartisme. Il sen suit une srie dattaques contre les convois et les patrouilles
de forces armes. Objectif des assaillants : semparer dun maximum de vhicules, darmes et
de munitions. Pour la premire fois, ces actions sont relates dans les mdias occidentaux 94.
A partir de la citadelle naturelle de lAr, les rebelles mnent une guerre descarmouche de type
asymtrique. Non seulement ils ont lavantage de linitiative, mais ils voluent souvent dans
une zone faiblement peuple, en majorit (mais pas en totalit) acquise leur cause et difficilement contrlable par les forces armes. Bientt, ils poussent leurs raids sur lensemble du
territoire : au Tamesna, cheval sur la frontire nigro-malienne au nord ; dans la valle de
lAzawagh et son prolongement au sud, lAder (rgion de Tahoua) ; dans la valle du fleuve et
le Damergou, au sud. Equips de 4x4 et darmes lgres en quantit, extrmement mobiles et
fin connaisseurs du terrain, ils multiplient les oprations de harclement : raids surprises contre
les petites localits, attaques de btiments officiels ou dinfrastructures stratgiques, embuscades
contres des convois civils et militaires. Ces actions commando permettent aux assaillants de
semparer darmement, de prisonniers et de logistique. Leur puissance ne leur permet pas de
tenir une localit mais ils ne cherchent pas remporter des victoires militaires. Ils crent une
inscurit grandissante qui perturbe les circuits commerciaux traditionnels, provoque un arrt
92
93
94

Cit par Emmanuel Grgoire, Ibid., p. 49.


Emmanuel Grgoire, Touaregs du Niger, op. cit., p. 49.
Dans son dition du 10 mai 1990, Le Monde publie un rcit de Tchin Tabaradne.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

brutal du tourisme qui avait connu une forte expansion au cours des annes quatre-vingt, et
atteint le moral des forces armes nigriennes, dont certains lments se mutinent 95. Ils veulent
causer des nuisances telles quelles obligent le gouvernement ngocier. La promotion du
dsordre est leur objectif 96.
Lopration la plus spectaculaire est mene le 9 janvier 1993 par un commando de 80 combattants contre la localit dAbala situe moins de 200 kilomtres au nord de Niamey. Leur coup
de main vise la gendarmerie o sont dtenus quatre des leurs. Au passage, ils enlvent un leader
politique en tourne lectorale. Le bilan de lattaque est lourd : 9 morts dont trois gardes rpublicains et 6 civils.
Si les actions des Touaregs rebelles nigriens sont moins efficaces que celles de leurs cousins
maliens, la rpression du pouvoir est tout aussi impitoyable sur les populations civiles. A chaque
attaque rpondent des prises dotages civils par larme qui les changent contre des prisonniers.
Ainsi des centaines de personnes se retrouvent dans les geles du pays, o la guerre civile
menace dclater. Le gouvernement de Niamey paie notamment les tribus arabes de Tassara
pour chasser les rebelles touaregs. Guerriers farouches, cruels et sans piti, ces milices sen
prennent aux familles des Touaregs. Ils enlevaient les femmes enceintes, les ventraient
et jetaient les corps et les ftus dans les puits, raconte un tmoin direct de leurs crimes. Ces
Arabes de Tassara opraient partir de lAr o ils avaient constitu un rgiment dun millier
dhommes parfaitement entrans et arms (kalachnikovs, mitrailleuses de 14,7, RPG) et
comptait dans leur rang Abou Zeid, qui est aujourdhui lun des chefs dAQMI 97.
Face au risque qui pse sur son approvisionnement en uranium 98, la France propose une
mdiation et pilote des ngociations Paris. En procdant un chantage 99, lAlgrie sinvite
la table des pourparlers. En mars 1993, les rebelles retranchs dans lAr et le Tnr dcrtent
une trve en signe de bonne volont. Le calme revient pour les lections. Ds mars 1992, les
services franais taient luvre sur le terrain comme facilitateurs, chargs de runir gouvernement et rbellion autour dune mme table 100. Les divisions au sein de la rbellion touargue
retardent le moment o cessent les combats, mais la question touargue au Niger est en voie de
rglement. Officiellement, les insurgs rclament les mmes avances que leurs homologues
du Mali : la dmilitarisation et lautonomie du Nord, la targuisation des emplois publics et
des mesures spcifiques pour le dveloppement du Nord.
Principal mouvement rebelle, la fois par sa date de cration, par sa longvit et par la personnalit
de son chef, Ghissa Agh Boula, le FLAA sest fractur. Il doit cohabiter avec des branches
dissidentes qui tmoignent des profondes divisions du monde touareg : lArme rvolutionnaire
95

96
97

98

99
100

Du 26 fvrier au 3 mars 1992, des militaires de haut rang prennent en otage le ministre de lIntrieur et le prsident du haut
conseil de la rpublique et font relcher des militaires emprisonns par le rgime. Une seconde mutinerie se dclenche le
26 aot et conduit la libration de prisonniers rebelles. Emmanuel Grgoire, Touaregs du Niger, op. cit., p. 52.
Colonel Chekou Kor Lawel, La rbellion touargue au Niger, p. 49.
Abou Zeid, connu pour sa rigueur idologique et proche de ltat-major dAQMI, fonde en 2007 une des trois katibas
(bataillons) de cette franchise dAl Qada. Tmoignage recueilli par lauteur.
Le Niger est alors stratgique pour la France, car il le seul pays producteur duranium qui vende le minerai sans aucune
restriction demploi.
Arrestation de cadres touaregs nigriens et libration contre la promesse dune invitation la table des ngociations.
Emmanuel Grgoire, Touaregs du Niger, op. cit., p. 54.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

de libration du Nord-Niger, le Front de libration Temoust cr par Mano Dayak. Bientt, les
lignes de fractures deviennent territoriales et tribales 101. La rbellion sorganise en trois groupes
principaux : le groupe Tnr (Dayak - les Iforas), le groupe Ar (Ghissa Agh Boula - les Kel Ar),
le groupe Azawagh.
Comprenant limportance de prsenter un front uni pour ngocier en position de force une
solution politique, les cadres fondent la Coordination de la rsistance arme (CRA). Lorganisation signe les premiers accords de Ouagadougou en octobre 1994. Ceux qui, la suite de
Dayak rejettent ces accord, donnent naissance une nouvelle coordination en juillet 1995, le
CRA-tendance Dayak, qui englobe dautres mouvements rebelles. Puis les leaders historiques
(Agh Boula) reprennent la main et crent lOrganisation de la rsistance arme (ORA). Fdrant
un millier dhommes, lORA signe les accords dfinitifs de Ouagadougou le 15 avril 1995.
Laccord prvoit un nouveau dcoupage territorial 102, le dsarmement des combattants et la
cration dunits militaires statut particulier, un programme daides durgence, de dveloppement de lagriculture et des infrastructures locales, lassurance que les mines duranium restent
proprit du pays, ainsi que des facilits pour encourager le tourisme franais dans la zone 103.
Hormis lenvoi dobservateurs militaires au nord et lintgration des anciens combattants dans
les forces armes, ses effets tardent se concrtiser. Pilote par les conseillers militaires franais

Patrouille de larme du Niger dans la grande rgion dAgades.


(source : www.lapresse.ca)

101

102

103

Selon Hlne Claudot-Hawad, les autorits franaises auraient cr et impos des chefs politiques aux Touaregs dans le but
daboutir rapidement des accords de paix, mais sans toujours se soucier de la ralit touargue. Sur le moyen terme, leur
action aurait exacerb les divisions internes. En fvrier 1993, Mano Dayak, ancien directeur dune agence touristique
Agadez, est soutenu pour mettre de lordre dans la rbellion. Son arrive concide avec la naissance des trois groupes
rebelles territoriaux et tribaux.
La carte des rgions revendiques par les Touaregs nigriens ressemble trangement celle de lOCRS, souligne Emmanuel
Grgoire, Touaregs du Niger, op. cit., p. 54.
Le plan prvoit la dmobilisation de 8 000 combattants, dont une majorit de Touaregs, la rintgration de 6 000 dentre
eux dans le secteur public et la rinsertion de 20 000 rfugis. En 1998, on estime que 1 500 combattants ont t rintgrs
dans les forces armes, soit 72 % du total prvu.

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sur place, les units militaires statut particulier sont cres. Destines intgrer les anciens
rebelles, elles prennent notamment la forme dunits mharistes ( dos de chameau) dnommes
compagnies sahariennes de scurit.
Lexprimentation tournera court car les intresss se sont dsaccoutums de ce mode de
transport traditionnel, lui prfrant le 4x4.
Aprs la mort de Dayak la fin de lanne 1995, lORA devient linterlocutrice privilgie du
gouvernement. Un an plus tard, celui est balay par un coup dEtat militaire 104. Son leader, le
lieutenant-colonel Bar Manassara Ibrahim, prend les rnes du pouvoir. Il connat bien le dossier
touareg et sattelle lapplication des accords. Il prend soin de sentourer de deux reprsentants
du mouvement rebelle au gouvernement, dont Mohammed Aoutchiki qui devient son conseiller.
Militaire et diplomate, Bar 105 sefforce de noublier personne, mme ceux qui comptent peu
parmi les 17 organisations rebelles diffrentes dont les effectifs varient de 20 personnes
600 personnes. Il faut toutefois attendre 1998 pour que la paix et la scurit soient rtablies au
Niger. Entre temps, les rebelles ont achev de dposer les armes. Les autorits ont mis en sourdine
les appels au meurtre des touaregs professs par certains responsables, et elles ont nomm des
personnalits touargues au gouvernement. Lapplication des accords de Ouagadougou a repris,
bien qu un rythme toujours trs lent faute de moyens financiers pour les mettre en uvre.
Le point dorgue du processus est le feu de joie dAgads en 2000, Un millier de kalachnikovs
sont brles en prsence du prsident de la Rpublique. Ce ntait pas les plus neuves, mais
lessentiel tait que tout le monde joue le jeu sans perdre la face, tmoigne lune des chevilles
ouvrires de ce processus aux cots du prsident 106.
Ainsi sachve la premire rbellion touargue du Niger. Son intensit et le nombre des victimes
furent moindres quau Mali. On recense moins dun millier de morts civils et militaires. Dans
son essence, dailleurs, lpisode sapparente moins une rvolte indpendantiste qu un
mouvement davant garde et de transformation 107.

4.2Mali : planification
Au Niger, la rbellion est la rponse aux exactions commises par les troupes gouvernementales.
Au Mali, les Touaregs se soulvent dans la foule de leurs cousins nigriens mais froid
(Annie Saint-Girons). Ce soulvement est prmdit. Il na pas le caractre spontan quon lui
a souvent prt. La pauvret de larmement des Touaregs ntait pas due limprovisation mais
aux coups trs rudes ports leur mouvement par les services maliens. Depuis plusieurs annes,
Bamako suit les prparatifs tant politiques que militaires de leur rvolte 108. Pour le pouvoir, les
104

105
106
107
108

Le gouvernement de cohabitation de Mahamane Ousmane est balay par le lieutenant-colonel Bar Manassara Ibrahim
qui sinstalla Niamey avec lappui de la France. La dsorganisation du pays et linstabilit des institutions au Niger est
illustre par un chiffre : entre 1992 et 1999, les lecteurs nigriens auront t appels aux urnes 14 fois.
Bar est assassin en 1999.
Tmoignage recueilli par lauteur.
Frdric Deycard, op. cit., p. 262.
Depuis 1987, le MPA a envoy quelques 600 combattants en claireurs au Mali pour prparer linsurrection. Au moment
o ils sapprtent passe laction, en mai 1990, tout ltat-major clandestin prsent sur le territoire malien est arrt par
les forces gouvernementales. La dizaine de prisonniers est interroge, torture et excute.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

Touaregs sont des agents dstabilisateurs la solde de Kadhafi mme si ce dernier ne les a pas
arms. Il souponne galement lancienne puissance coloniale dattiser la rbellion des fins
sparatistes. Le message trs clair que le rebelles dlivrent aprs leur premire offensive
dmontre en ralit leur maturit politique : Nous sommes en rvolte pour une cause valable
et bien connue. Nous ne sommes pas des bandits mais nous voulons rclamer nos droits ().
Nous sommes une rvolution bien organise, et vous le saurez bientt 109.
Les rangs des rebelles sont largement constitus dIchoumars. Ils ont t duqus politiquement
par les anciens de la rbellion de 1963-64, familiariss la rvolution et entrans lusage des
armes par Kadhafi et sont prts passer lacte depuis 1989. Les rvolts de 1964, avec leurs
chameaux, leurs vieux fusils, leur mconnaissance des ralits politiques nationales et internationales, leurs organisation informelle, taient bien loin des comits excutifs, secrtaires
gnraux et commissions que pratiquaient avec aisance leurs cadets, forms au maniement des
armes lourdes, des mitrailleuses et des missiles,
maitrisant les rapport de force internationaux et
lespace africain quils parcouraient toute vitesse
au volant de leur 4x4 110. A Bamako, le pouvoir en
place est en perte de vitesse. En mai, les Touaregs
nigriens se rvoltent et le discours de La Baule du
20 juin 1990, rapidement interprt en Afrique
comme lavis dabandon des quipes officielles par
la France, joue probablement comme un dernier
Vue arienne de Menaka (Mali),
coup de pouce. Une semaine plus tard, les rebelles
attaque par les Touareg en 1990.
(source : www.interet-general.info)
attaquent Mnaka.
Prtextant de vouloir librer quelques Touaregs retenus dans la prison de la ville, les hommes de
Iyad Agh Ghali, lun des chefs de lAzawad (MPLA/FPLA), attaquent le 28 juin 1990 cette
localit du sud-est, situe 200 kms de la frontire avec le Niger. Une cinquantaine dhommes
arms de deux fusils de chasse, de cinq kalachnikovs et de sabres fondent sur la ville
quatre heures du matin. Leur but rel est de semparer de 4x4 appartenant des ONG et du stock
darmes et de munitions entreposes la gendarmerie. Le bilan est lourd chez les Maliens :
entre 14 et 36 tus selon les sources. Le mme jour, ils montent lassaut du poste de Tidaghmen
(4 morts du ct des forces maliennes) qui se situe sur leur route de repli vers le nord. Le 2 juillet,
cest au tour du poste de Tin Essako (Nord-est de Kidal ; 3 morts maliens), puis le 16 juillet,
de Tarkint (2 morts). Cette dernire attaque procure suffisamment darmes au mouvement
pour continuer sur sa lance. Entre juin et dcembre, ils cument la rgion, attaquant une
trentaine de postes de gendarmerie, soit en moyenne un tous les cinq jours.
Manquant cruellement darmes, de munitions et de vhicules, les rebelles ciblent les postes et
les convois logistiques. Ils oprent par groupes de trente, jouent plein de leffet de surprise pour
dcourager toute volont de riposte et minimiser leurs pertes (quelques blesss, parfois un mort).
Servis par leur extrme mobilit, une excellence connaissance du terrain (points deau, nature
du sol, massifs montagneux) et par la rapidit de leur action, ils mettent larme en difficult.
109
110

Extrait de Nous, Touaregs du Mali, document de la rbellion, in Pierre Boilley, Les Touaregs Kel Adagh, op. cit., p. 411.
Pierre Boilley, Ibid., p. 443.

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Il tait impossible ltat-major 111 de renforcer ses effectifs dans tous les postes en mme temps.
Mal laise dans le dsert, les units maliennes sont constitues de soldats du sud qui spuisent
courir derrire les rebelles dun bout lautre de lAdagh. Comme larme ne peut pas camoufler
ses dplacements, les rebelles sont toujours prvenus temps : sils estiment ne pas pouvoir
tenir leur position, ils lvacuent et disparaissent dans la montagne. Entre juin et septembre,
les pertes rebelles oscillent entre 20 et 30 tus et celles des forces gouvernementales entre 500 et
1 300 sans compter la destruction de 60 % de son matriel.

Zone des combats pendant la rvolte de 1990. (source : www.lemonde.fr)


111

Les forces armes maliennes : 6 500 soldats quips dune vingtaine de chars et de 80 vhicules plus ou moins blinds,
plus 6 400 gendarmes et gardes nationaux.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

La droute des forces gouvernementales est illustre par les combats de Toukcemen, 18 km
du poste de Boughessa, les 3 et 4 septembre. Larme veut reprendre ce poste que les rebelles
ont dsert pour viter un combat frontal. Aprs un pilonnage dartillerie, larme rgulire
sinstalle en ville mais, pendant la nuit, ses units sont surprises par les Touaregs. Ces derniers
perdent une vingtaine de combattants face aux armes lourdes des troupes gouvernementales,
mais celles-ci comptent une centaine de morts.
Galvaniss par les succs de leurs ans, les volontaires affluent chez les rebelles. On compte
prs de 3 000 hommes dans les montagnes la fin de lanne 1990. Les chefs crent des bases
o ils regroupent et entranent les jeunes recrues. Les trois principales points dappui sont
Tedjeret, au sud de lAdagh ; Essali dans la rgion de Boughessa ; Aguelhoc dans le Tigharghar.
Moins lev que le Hoggar ou lAr, rgions peu inaccessibles aux convois motoriss qui ne
connaissent pas le terrain et qui voudraient saventurer hors des pistes. Plus tard, les divers
fronts de la rbellion disposeront de 14 bases rparties sur tout le territoire touareg, aussi bien
prs des frontires mauritaniennes, qualgriennes et nigriennes.
En raction, ds juillet 1990, larme passe lattaque. Pendant trois jours, elle pilonne la base
de Tedjeret avec des mortiers et des blinds lgers (BRDM). Les dfenseurs repoussent lassaut
en lui occasionnant de lourdes pertes. Les Touaregs exploitent fond lavantage du terrain et
leffet de surprise. Echaude par cet chec, larme malienne se contente ensuite de monter
lassaut des positions connues des rebelles. En aot, elle envoie 300 hommes et une trentaine
de vhicules dans le Tigharghar. Ces collines bordes de rochers noirs situs au nord de Kidal,
100 km de lAlgrie et 300 km du Niger, sont le sanctuaire de toutes les rbellions du NordMali. Le dtachement bombarde la base rebelle pendant 7 jours sans rsultats. La rbellion a
moins peur des attaques des forces gouvernementales que du danger de lpuisement. Les armes,
les munitions, la nourriture et les mdicaments lui font cruellement dfaut. Elle chappe ce
risque grce lappui de la population qui se mobilise pour lui venir en aide mesure que
larme la terrorise, linverse de leffet recherch.
Essai de comparaison entre les principes gnraux de la gurilla 112 et les caractristiques des
rbellions touargues
1 - Un mouvement de gurilla ne peut tre
victorieux que sil dispose dune base
inexpugnable, non seulement contre les
assauts physiques, mais galement contre
les autres formes dattaques (psychologiques, atteintes au moral, etc.)

Les mouvements touaregs bnficient de


zones de replis daccs trs difficile dans les
massifs montagneux et dsertiques, du sud de
lAlgrie au nord du Mali et du Niger, sans
considration des frontires internationales.

2 - La gurilla doit bnficier au minimum Les squelles de lhistoire rcente renforcent


dune neutralit favorable au sein de la la cohsion des tribus touargues, traditionpopulation.
nellement rebelles aux pouvoirs extrieurs.

112

Tels quils ont t dfinis dans les annes 1920 par Lawrence dArabie.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

3 - Ladversaire ne doit pas disposer de Limmensit des espaces contrler et la


leffectif ncessaire pour occuper en force
lensemble du territoire.

faiblesse relative des armes nationales


jouent en faveur de la rbellion.

4 - La force irrgulire doit jouer sur la


Lancien schma des rezzous (ou le principe
mobilit, la vitesse, lendurance et sa
moderne du Hit and Run) est particulirement
capacit durer sans soutien logistique
adapt (raids et embuscades).
lourd.
5 - La gurilla doit sattaquer aux lments
isols les plus sophistiqus de larme
rgulire (communication, logistique),
afin de lui porter des coups svres et de
saper son moral.

Les armes nationales de la rgion sont


restes relativement rustiques, mais les
Touaregs bnficient nanmoins dune
motivation sensiblement plus leve.

6 - Les groupes rebelles doivent disposer


dun armement suffisamment moderne
pour frapper durablement les armes
rgulires dans des domaines sensibles.

Aujourdhui, la diversit et la densit des


armes en circulation dans la grande rgion
sahlienne dune part, et les revenus tirs des
prises dotages et trafics divers dautre part,
suffisent assurer lquipement des mouvements touaregs.

Face lchec de ses offensives, les forces gouvernementales ritrent la tactique de 1963 :
couper des rebelles de leurs bases en terrorisant la population. Le 29 juin 1990, deux jours aprs
lattaque de Mnaka, le ministre de la Dfense nationale envoie au commandant de la rgion
de Gao linjonction suivante : Vous demande exterminer avec la dernire rigueur 113. Pour
avoir les mains libre, le pouvoir place la rgion en tat durgence, impose le couvre-feu et linterdit aux voyageurs. Larme empoisonne les puits, attaque les campements la mitrailleuse et
abat systmatiquement le btail. 500 civils auraient trouv la mort durant lanne 1990.
Cette fois, cependant, laffrontement se droule au vu et au su de la communaut internationale.
Les rebelles tiennent informs leurs contacts trangers grce aux moyens de communication
modernes (tlphones satellites). Des journalistes, fonctionnaires et ONG sont prsents sur le
terrain. Cette mdiatisation de la rbellion et du conflit est une victoire du lobby touareg.
Sa vitrine ltranger est lassociation Tilalt (Soutien en Tamacheq). Fonde en janvier 1990,
elle est dissoute un an plus tard sur fond de dissensions internes, et aussitt remplace par lassociation Temoust (Survie Touargue) dont lobjet et de connatre et faire connatre le peuple
touareg ; la nouvelle association bnficie du soutien de prestigieux parrains franais 114.
113
114

Pierre Boilley, Les Touaregs de lAdagh, op. cit., p. 466.


Tilalt est prside par Jean-Pierre Bordier, un temps directeur logistique de MSF, et compte trois vice-prsidents touaregs : Mano
Dayak, Ibrahim Litny, Abdoulahi Attayoub. Temoust est cr par le noyau dur de Tilalt et bnficie de lappui de Bernard Kouchner,
ministre de laction humanitaire, et de son camarade Rony Baumann ; ces deux personnalits aident lassociation obtenir des
subventions qui financent lenvoi daliments et des mdicaments au Niger et au Nord-Mali. Danielle Mitterrand simpliquera
personnellement dans ces oprations humanitaires. Malgr ces parrains prestigieux, et le discours de La Baule (20 juin 1990), le
Quai dOrsay demeure en retrait de ce conflit. Une attitude de prudence justifie par la volont des diplomates de ne pas encourager
dautres mouvements, et par le respect du principe de lintangibilit des frontires. Mais le gouvernement ne reste pas sans agir
en raison des intrts stratgiques de la France dans la zone et il simplique dans la conduite des ngociations.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

La politique de rpression des autorits alimente lhostilit des populations, la contestation


politique y compris au sud et les critiques de la communaut internationale. Sur fond dchec
militaire face aux rebelles touaregs, lisolement guette le pouvoir Bamako. Il se cherche des
allis rgionaux en vue douvrir des ngociations en position de force. Moussa Traor suscite
la tenue dune confrence entre les quatre chefs dEtat concerns par la rbellion touargue les
8 et 9 septembre 1990 115. Il nen sort rien de concret. Un mois plus tard, pour dsamorcer les
tensions populaires, le prsident malien accde la demande des rebelles douvrir une ngociation. Une rencontre informelle se tient Tamanrasset o la rbellion officialise ses dolances :
dmilitarisation des 6e et 7e rgions, relve des administrateurs maliens par des natifs,
intgration des combattants du MPLA116 dans les rangs de larme malienne, instauration du
multipartisme. Ces revendications servent de base la conclusion des Accords de Tamanrasset,
signs le 6 janvier 1991, qui marquent la fin de la premire phase de cette rbellion arme.
A dfaut de donner satisfaction aux Touaregs sur le fond, les accords consacrent le cessez-lefeu et loctroi dun statut particulier au nord (plus grande autonomie de gestion des affaires
par les populations locales). En revanche, les revendications scessionnistes, autonomistes
ou fdralistes sont cartes au prtexte quelles sont contraires la constitution.
Craignant les ractions hostiles du sud, le prsident de la Rpublique ne publie pas laccord et
rfute publiquement quun statut particulier ait t accord au nord. Son attitude ambige nourrit
le ressentiment des militaires qui ragissent alors violemment aux exactions commises par les
bandes rebelles incontrles. Le point dorgue de la crise politique interne est atteint fin mars
quand, aprs plusieurs journes dmeutes, les militaires tirent sur la foule. Le 26 mars, sur fond
de grve gnrale, Moussa Traor est arrt par le lieutenant-colonel Amadou Toumani Tour.
ATT prend la tte du gouvernement de transition, pilote la gestion des accords de Tamanrasset
et ngocie les conditions dun Pacte national en sentourant de deux mdiateurs qui travaillent
depuis Alger : un Mauritanien et un Franais (Edgar Pisani). Le Pacte national est sign le 11 avril
1992. Cest la fin de la seconde tape du conflit.
Ce pacte confirme labandon par les rebelles
de toute revendication scessionniste au profit
dun vritable statut particulier pour les
territoires du Nord. Il dfinit les modalits de
la future administration dcentralise du Nord,
formalise un nouveau cessez-le-feu, organise
lintgration des combattants rebelles dans
larme et le rapatriement des rfugis. Deux
reprsentants de la rbellion entrent au
gouvernement malien. Ladministration se
4x4 quip dune pice collective.
rinstalle progressivement au nord et la
(source : www.magharebia.com)
scurit samliore lentement. Cependant, en
labsence de moyens financiers et de volont politique, le Pacte National ne sera jamais vraiment
appliqu. Rien nest donc rgl, dautant plus que les dissensions internes au sein de la rbellion
prolongent le conflit.
115
116

LAlgrien Chadli Benjedid, le Libyen Muhamar Kadhafi, le Malien Moussa Traor et le Nigrien Ali Seibou.
Mouvement populaire de libration de lAzawad, nouvelle tiquette fdratrice de la rbellion, cre pour les besoins de la
ngociation.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

Avant mme la signature du Pacte National, la lgitimit des signataires rebelles est conteste 117.
Les querelles dgo et les chocs gnrationnels entre anciens et jeunes chefs conduisent lclatement de la vitrine politique du mouvement touareg, le MPLA devenu entre-temps le MPA ;
les rebelles ont supprim le L de libration pour dmontrer quils abandonnent leurs vellits
dindpendance. Au dbut de lanne 1991, voit le jour le Front islamique arabe de lAzawad
(FIAA) qui illustre une lutte dinfluence entre Arabes et Touaregs. En mai 1991, apparait le
Front populaire de libration de lAzawad (FPLA) de Rissa Agh Sidi Mohamed linstigation
de combattants du sud de lAzawad hostiles aux accords de Tamanrasset. En novembre, un
troisime mouvement initi par des Touaregs dorigine esclave est cr : lArme rvolutionnaire de libration de lAzawad (ARLA). Tous ces mouvements 118 finissent par signer le
Pacte National, sous la houlette de leur porte-parole historique Iyad Agh Ghali.
Aussitt, les raids reprennent. Ils ne ciblent plus seulement la rgion de Kidal et dgnrent en
guerre ethnique. Les rebelles se font la guerre entre eux. Pour compliquer la donne interne, une
petite partie a rejoint les rangs de larme gouvernementale 119 et 3 000 autres ont t dsarms
et cantonns dans quatre sites Lr, Bourem, Kidal et Mnaka, dans lattente de manne internationale pour financer leur projets de rinsertion conomique. Aprs une priode de relative
accalmie en 1992-1993, le conflit du nord connait son anne terrible . Au dbut de lanne
1994, lArla et le MPA saffrontent dans une vritable guerre. Le mme phnomne touche le
FIAA et le FPLA. Le pays est au bord de la guerre civile.
Le Pacte National a exacerb les rancunes entre les populations du Nord (Touaregs, Arabes,
Maures) et du sud (Songha, Bambaras, Peulhs), alors que ces derniers forment lossature de
larme rgulire. Les plus radicaux dsertent et fondent une milice (le Mouvement patriotique
du Ganda Ko le matre de la terre en songha), dont les revendications sont purement
ethniques (contre les Blancs du nord). Ses partisans orchestrent la terreur avec la complicit
de larme. En avril 1994, commence une vritable puration ethnique (Annie Saint-Girons).
Un bilan approximatif fait tat de 500 tus chez les militaires et de 150 chez les rebelles, de
300 civils songha limins et de 1 500 du ct des Touaregs et des Arabes. De nombreux
survivants affluent en masse dans les camps de rfugis en Mauritanie, en Algrie et au BurkinaFaso. A la fin de lanne, face au risque dembrasement gnralis du pays, les chefs locaux
signent une srie daccords de paix qui contribuent apaiser les tensions. Le processus, baptis
Rencontres intercommunautaires , aboutit la crmonie de la Flamme de la paix,
Tombouctou, le 26 mars 1996, sous lgide du prsident de la Rpublique lu en juin 1992,
Alpha Oumar Konar. Hautement symbolique, cette crmonie consiste allumer un bcher
117

118

119

Dans une note interne rdige dans le cadre de ses fonctions de Conseiller technique auprs du Commissariat au Nord
(prsidence de la Rpublique du Mali), le diplomate franais Yves Gueymard explique : Contrairement aux effets dinterprtations qui ont pu tre donnes lextrieur (le lobby touareg en Europe) comme lintrieur du pays (une bonne
partie de la vox populi sur les objectifs sparatistes de la rbellion) la revendication dun statut particulier pour le NordMali exprime par la rbellion, ne signifiait pas du tout la recherche dune autonomie politique qui aurait t le corolaire
du rejet de lEtat et de la nation malienne, ni dune autonomie de culturelle saccompagnant du repli sur les valeurs traditionnelles des supposs hommes libres mais bien au contraire une volont des jeunes gnrations touargues et arabes de
faire accder leurs rgions la modernit et leurs communauts une meilleure intgration la nation malienne, ce qui
passait effectivement par ladoption dun statut dcentralis pour des rgions .
Rassembls, toutes sensibilits confondues, y compris le MPA, par lintermdiaire dAlger pour signer le Pacte national,
sous ltiquette Mouvements et fronts unifis de lAzawad (MFUA).
640 intgrs en fvrier 1993, puis 2 500 en 1996.

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Quatrimepartie1990-2000-lesrbellionstouarguesaugrandjour

de 3 000 armes. Lvnement marque la fin de cette priode daffrontements gnraliss,


marque au total par 4 000 victimes environ 120 et une situation scuritaire considrablement
dgrade. Les bandes armes incontrles qui sillonnent le nord ne sont pas toutes compose
danciens djihadistes du GSPC ayant trouv refuge au Mali aprs la guerre civile algrienne.
La transformation de ce territoire en zone grise est accentu par lexplosion des trafics
transfrontaliers en tous genres : drogue, cigarettes, armes, immigrs clandestins et mme
produits de consommation courante. En 2000, larme malienne est envoye sur place pour
rtablir la scurit. Elle se heurte la bande du touareg caporal dserteur Ibrahim Bahanga,
vritable lectron libre de la rbellion, ultrieurement ml toutes les actions militaires,
en particulier lattaque du poste de Tin Zawaten, le 11 mai 2007.

120

Yves Gueymard estime 2 000 le nombre de civils blancs tus par suite de reprsailles et bavures des forces de scurit.

62

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

CINQUImE
LES

PARTIE

RBELLIONS DES ANNES

2000

5.1Mali : ngocier en position de force

lus de 2 500 rebelles touaregs ont t rintgrs au sein de larme et des forces de scurit
malienne la fin de lanne 1996. Peu peu, leur mcontentement apparait au grand jour
et ils se plaignent en particulier dtre carts des promotions, au profit dofficiers
appartenant aux ethnies majoritaires. Par lintermdiaire dIyad Agh Ghali, personnalit influente
de lAdagh, ils transmettent leur dolance au prsident ATT. Son refus de dialoguer conduit un
certain nombre dentre eux dserter.
Ils se regroupent dans la brousse lest de Kidal, sous la houlette du lieutenant-colonel
Hassan Fagaga, dserteur de la Garde Nationale. Les tensions locales sont avives par les rivalits entre la Libye et lAlgrie
pour contrler le Nord-Mali. De
passage Tombouctou, le 6 avril
2006, Kadhafi promet dinvestir
dans plusieurs projets locaux et
ouvre un consulat Kidal 121. Les
Algriens, qui soutiennent et
financent des rebelles Touaregs
pour lutter contre les lments
de lex-GSPC 122 qui se sont
rebaptiss AQMI, ferment leur
consulat Gao puis leur frontire avec le Mali. La tension
augmente rapidement, contraignant Bamako dpcher bataillons supplmentaires dans la
Combattants Touaregs.
zone le 6 mai 2006.
(source : www.chababtouaregue.blogspot.fr)

121

122

En avril 2006, Kadhafi lance un appel aux tribus du Sahara se constituer en une entit commune pour sopposer au trafic
de drogue et au terrorisme. En aot 2008, il convie les Touaregs une grande runion Oubari, en Libye, et sengage les
aider quitter la lutte arme pour crer des mouvements politiques. Aghali Alambo, le chef touareg nigrien et Ibrahim
Agh Bahanga, son homologue malien, lui demandent dintercder auprs de leurs gouvernements respectifs pour trouver
une solution ngocie au problme touareg.
Certains groupes rebelles touaregs, entrs en conflit ouverts avec les katibas du GSPC, russissent les chasser de leur zone
daction. Le 26 janvier 2007, le GSPC change dappellation et devient Al-Qada au Maghreb islamique AQMI. Voire
Philippe Migaux, Al-Qada Sommes-nous menacs ?, Andr Versaille Editeur, 2012, pp. 69 et 77-78.

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CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

Le 23 mai suivant, lorage clate. A laube, les postes de la gendarmerie et de la police de Kidal
et de Mnaka sont attaqus. Les assaillants tiennent leur position 24 heures puis retraitent avec
les vhicules et les armes voles en direction du Tigharghar. Le 27, la garnison entire de Tessalit
passe avec armes et bagage dans le camp rebelle.
Les attaques de Kidal et Mnaka ont t efficaces. Elles sont bien coordonnes grce aux
60 officiers et sous-officiers dserteurs, ex combattants de la rbellion de 1990 intgrs dans les
rangs des forces armes et de scurit maliennes. Le faible nombre de pertes (moins de 6 morts)
sexplique par le fait que les membres des garnisons ont t matriss de lintrieur. Le chef
de poste de Mnaka, Touareg, la livr aux rebelles avant de les rejoindre. De surcrot, lancien
chef rebelle Iyad Agh Ghali qui ntait pas partisan de la rvolte au dpart mais qui aurait t
sur le point dtre arrt a rejoint la zone et intervient directement pour encadrer les insurgs
et les conduire quitter la ville dans le souci de prvenir tout dbordement. Nanmoins, les
changes de tirs nourris pendant 24 heures et lannonce de larrive des renforts maliens (une
colonne blinde) crent un mouvement de panique au sein de la population ; celle-ci conserve
en mmoire les souvenirs des exactions commises lors des annes 1990-1994. Les familles fuient
en direction du dsert et tentent de gagner lAlgrie. Beaucoup de Touaregs sont opposs ce
coup de force.
Lobjectif des rebelles est moins militaire que politique. Ils veulent envoyer un message au
prsident de la Rpublique, lui prouver quils peuvent frapper o ils veulent, quand ils veulent
et quil est de son intrt de ngocier. Le mouvement se dote trs vite dune structure politique
officielle : lAlliance dmocratique du 23 mai pour le changement (ADC). Officiellement, les
mutins rclament lapplication des clauses du Pacte national. Iyad Agh Ghali explique : Les
hommes ont pris les armes. Pas pour se battre mais pour dire : assez ! Nous rclamons le statut
particulier pour la rgion de Kidal, ce qui nest pas une demande dautonomie, ni une fdration
souhaite, ni une indpendance rclame. Nous sommes maliens et nous entendons rester
maliens 123. Derrire ces objectifs, se profile dautres enjeux moins avouables. Les anciens du
MPA et de lARLA se disputent les postes de responsabilit dans les units militaires et de police
attribus dans la rgion aux ex rebelles. Ils se battent aussi pour le contrle de rmunrateurs
trafics de cigarettes et de drogue transitant par la zone de Kidal. ATT envoie des renforts dans
la zone mais retient ses troupes, la diffrence de ses prdcesseurs en 1963 et en 1990. LEtat
malien opte pour le dialogue avec la nouvelle rbellion, sous les auspices de lAlgrie comme
mdiateur.
Chacun ayant cette fois vit le pire 124, les pourparlers aboutissent le 4 juillet 2006 aux Accords
dAlger.
Le texte, rappel des promesses contenues dans le Pacte National et jamais tenues, prvoit
notamment le dsarmement des combattants, lintgration dune partie dentre eux dans larme
et notamment dans les units spciales qui seront cres pour assurer la scurit au Nord-Mali,
123
124

Serge Michel, AQMI, lindustrie de lenlvement, Fayard, 2012, p. 214.


Il y a finalement eu plus de peur que de mal. Dans larme malienne, il ny a pas eu de reprsailles contre nos parents qui
sont rests , tmoigne un chef rebelle rfugi dans le Tigharghar au journaliste Serge Michel. Ibid., p. 212.

64

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

le retour du dispositif militaire


dans la rgion de Kidal son
niveau davant le 23 mai ou
encore un programme de dveloppement pour les rgions du
Nord. Devant lintransigeance
des Algriens, les Touaregs ont
abandonn leur revendication de
statut autonome pour le Nord.
En mars 2007, en gage de bonne
volont, les mutins quittent le
Tigharghar pour Kidal o ils
dposent une partie de leur
armement. En rponse au
Forum de Kidal, larme
rintgre 450 combattants dans
Signature des Accords dAlger en juillet 2006.
ses rangs. Quelques jours plus
(source : www.issikta.blogspot.fr)
tard, se tient Kidal le Forum
sur le dveloppement du Nord (espace englobant les rgions de Tombouctou, Gao et Kidal)
qui runit tous les bailleurs de fonds nationaux et internationaux. Cette initiative est mal vcue
par le sud, qui y voit un favoritisme dplac, et qui relance lopposition nord/sud.
En avril, une initiative malencontreuse de larme malienne rallume le conflit. Contrairement
ce que prvoient les Accords dAlger, des units rinvestissent plusieurs chefs-lieux de la
rgion. Cest le prtexte quattendait Ibrahim Agh Bahanga pour attaquer le poste de Tin
Zawaten. Oppos aux Accord dAlger, ce chef influent de la rbellion tait entr en dissidence
et avait fond lAlliance des Touaregs du Nord-Mali pour le Changement (ATNMC).
Aussitt, avec moins de 200 hommes, il enchane les oprations russies qui lui procurent des
armes et des prisonniers de guerre. Les affrontements sintensifient au dbut de lanne 2008
aprs lassassinat dun officier touareg de la garde nationale Kidal, o la population craint
une nouvelle attaque. Forts de leur succs les hommes de Bahanga oprent dsormais au-del
de la rgion de Kidal. Quand la menace adverse se fait trop prsente, ils se rfugient en Libye.
Incapable de trouver une solution par le dialogue ou la force arme, lEtat malien attise la
division ethnique. Il recourt des milices locales composes de combattants touaregs Imghad
rivaux historiques des mutins Iforas et de combattants arabes. La manuvre, cette fois, tourne
court. Les chefs sarrangent pour ne pas saffronter directement et des personnalits influentes,
dont des missaires libyens et algriens, interviennent pour prvenir le risque dembrasement
de la rgion. En fvrier 2009, les 600 combattants de lAlliance dcident de cesser les attaques
et sont accueillis Kidal par les autorits maliennes et lambassadeur algrien en qualit
de mdiateur, en vue de leur rintgration officielle dans les forces armes et de scurit. Au
total, plus de 2000 ex combattants issus de lAlliance et dautres groupes seront verss dans
larme. Ce programme se double de la promesse de subsides pour financer la rinsertion
conomique des jeunes de la rgion. Seul Ibrahim Agh Bahanga, llectron libre de la
rbellion et quelques-uns de ses hommes se tiennent lcart du mouvement.

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CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

5.2Niger : lutte sociale pour le Nord


Dans ce pays voisin du Mali, pour les mmes raisons, la rbellion se rveille entre 2007 et 2009.
Ses groupes sont exaspres par la lenteur avec laquelle sont appliques les mesures prvues
par les accords de paix, notamment lintgration des ex-rebelles dans les rangs des FAN et le
partage du pouvoir dans le cadre de lvolution vers la dcentralisation de ladministration au
nord. Sans doute par contagion avec les vnements du Mali, certains officiers dsertent et
relancent la rbellion. Un autre facteur local explique le passage lacte : la rorganisation
brutale des rapports de force au pays touareg qui intervient dbut 2007. Un nouvel officier des
FAN assure le commandement du secteur. Il commet lerreur de vouloir contrler entirement
les trafics locaux, dont lexplosion gnre dnormes profits. Il dclenche lunanimit contre
lui, quil sagisse des Touaregs ou de leurs plus redoutables concurrents en matire de commerce
local, les Arabes Tassara, traditionnellement matres du trafic de drogue, de pices dtaches et
de mdicaments dans lAzawagh.
Dans la nuit du 7 au 8 fvrier
2008, le poste dIferoune, au
nord dAgads, est attaqu. Trois
militaires sont tus et deux autres
enlevs. Lopration est revendique par le Mouvement des
Nigriens pour la Justice (MNJ)
la cration duquel participe
Aghali Alambo 125. Un mois
plus tard, le MNJ sempare
dun avant-poste de larme
Tezirzat, tue 15 soldats et
rcupre 70 otages. Le 19 avril
suivant, un accrochage entre les
FAN et les hommes du MNJ
Combattants du Mouvement des Nigriens pour la Justice (MNJ).
marque la reprise des violences.
(source : www.starafrica.com)
Le lendemain, les rebelles
brisent un interdit en sen prenant pour la premire fois dans lhistoire de leur mouvement
un site de prospection dAreva et des intrts trangers. Ils attaquent Imouraren, un petit
125

Le mouvement se serait dabord cr autour de deux personnalits souponnes de banditisme, Amouane Kalakoua et
Aboubacar Alambo. Ce nest quensuite que des personnalits plus crdibles de la communaut touargue nigrienne
lauraient rejoint, dont Aghali Alambo, qui en prend la prsidence, et le capitaine Mohamed Acharif, ancien capitaine des
FAN qui sera tu au combat en 2008.
Alambo est un Touareg dIferoune, un temps patron dune agence de voyage, ancien membre du FLAA de la rbellion de
1990 (voir le chapitre Niger De Tchin Tabaradne aux accords de Ouagadougou : la rvolte improvise). Personnalit
contest au sein du MNJ, le leader ne peut empcher la cration de deux factions dissidentes, lune en 2008 baptise Front
des forces de redressement (FFR) avec Rhissa Agh Boula, le chef charismatique de la rbellion de 1990 (ancien comptable
de Mano Dayak, patron du FLAA, puis de lOra, dput dAgads, il reprsente la branche des Touaregs de lAr) et
Mohamed Aoutchiki, galement issu de la premire rbellion (dcrit par ceux qui lon connut comme analphabte mais
parfaitement laise avec la culture et la mentalit franaise, intelligent, beau parleur et nourrissant une passion pour son
peuple) et lautre en 2009, le Front patriotique nigrien (FPN), sous limpulsion dun ancien conseiller dAgh Boula au
MNJ, Aklou Sidisiki. A lt 2009, le MNJ est de nouveau coup entre, dun ct, Agh Boula et ses proches et, de lautre,
les partisans de son chef dtat-major Amoumoune Kalakouwa.

66

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

camp situ 80 km au sud dArlit o sactivent des gologues. Les assaillants volent des
vhicules tout terrain mais sans inquiter les expatris. En juillet, le MNJ cible les intrts
chinois en enlevant le responsable dune entreprise de prospection duranium In Gall. Dans
la foule, il exige le dpart de toutes les compagnies trangres de la rgion. A la fin de lanne
le MNJ aligne 600 hommes, 70 vhicules et est quip de lance-roquettes et de mitrailleuses.
Dans un second temps, les rebelles expriment clairement leurs objectifs politiques. Ils revendiquent
non seulement lapplication effective de laccord de paix de 1995, cest--dire la mise en uvre
de la loi de dcentralisation, mais aussi des avances sur le plan social et conomique, concernant
tout particulirement le partage de la manne uranifre. Ils exigent le versement de 50 % des revenus
de la socit dexploitation aux projets de dveloppement de la rgion alors que la loi prvoit
15 %. Marginalis sur le plan politique, le mouvement touareg demande aussi une meilleure
reprsentation dans ladministration et larme. Caractristique de la rbellion touargue
nigrienne, elle a toujours mis en avant la dimension sociale et non ethnique de son action 126.
A linstar du commandant de la garnison dImouraren qui passe avec armes et bagages la
rbellion lt, les dfections se multiplient chez les FAN. Humilie, la hirarchie militaire
pousse le gouvernement de Niamey refuser le dialogue avec ce mouvement et lui dnier le
statut de force politique. Le prsident Tandja, qui souponnait son homologue libyen de financer
la rbellion dans le but de rcuprer les ressources minires du pays touareg 127, assimile les
membres du MNJ des bandits arms voire des trafiquants de drogue. A lapproche
dchances lectorales, il dlivre un signal de fermet. Il ordonne aux FAN 128 de les dloger
de lendroit o ils se sont rfugis, dans lAdrar Tamgak, un massif montagneux au nord de
Timia. Les soldats encerclent leurs positions en esprant les affamer et multiplient les patrouilles
charges de renforcer les contrles didentit dans la rgion. Au cours dune opration, ils
rcuprent deux postes Milan. Le gouvernement octroie des pouvoirs exceptionnels aux
militaires dans le nord et un couvre-feu qui ne dit pas son nom sabat sur Agads. Le commandement ordonne que tout vhicule circulant dans la rgion soit escort. Pour faire taire les
rebelles, le pouvoir suspend la parution de priodiques rgionaux et coupe la rception de Radio
France Internationale ; son correspondant au Niger est arrt et inculp datteinte la scurit
de lEtat pour avoir donn la parole des rebelles. Au cours de lt, le conflit senvenime en
raison de la pose de mines anti personnel et anti char dans le nord du pays (principalement
autour dIferoune), puis dans le nord du Mali. Les rebelles et le gouvernement se renvoient la
responsabilit de cette escalade. Avec les orages de lt, ces engins provenant de stocks
tchadiens sont charris avec les torrents de pluies et de boues qui dvastent la rgion et beaucoup
se retrouvent au fond des oued, la merci des animaux et de la population.
126
127

128

Priscilla Sadatchy, Mouvements des Nigriens pour la Justice , note danalyse du GRIP, 3 novembre 2011.
Muhamar Kadhafi a des vises sur le ptrole du plateau du Manguni, la frontire nigrienne, et sur luranium des mines
dArlit. Il supervise en personne les librations des otages dtenus par le MNJ en 2007.
Le prsident nigrien profre les mmes accusations lencontre dAreva. Du reste, lEtat prend un arrt dexpulsion
lencontre du responsable de la scurit du groupe en mai, puis du patron du groupe en juillet. Il formule lhypothse que
la compagnie franaise donne un coup de main aux rebelles pour dissuader les socits trangres concurrentes de sinstaller
dans le pays. Son accusation est lance au moment o lEtat nigrien fait part de son intention de mettre fin au monopole
du groupe franais en faisant jouer la concurrence. Les tensions franco-nigriennes sapaisent aprs laccord intervenu le
1er aot 2007 entre Niamey et Areva qui prvoit une revalorisation des prix et la fin de lexclusivit du groupe franais ; il
sera mis en concurrence avec le Chine et le Canada. Sur les 6 000 tonnes duranium enlevs chaque anne par Areva dans
le monde, 50 % proviennent du Niger ; le reste est achet au Canada et au Kazakhstan.
Les forces armes et de scurit nigriennes totalisent 19 000 hommes de faible valeur oprationnelle et parmi les moins
bien quips de la bande sahlienne.

67

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

Le 30 aot 2007, les rebelles maliens et nigriens annoncent la cration de lAlliance-TouaregNiger-Mali (ATNM) o se retrouvent le Malien Ibrahim Bahanga et le Nigrien Aghali Alambo.
En septembre, Internet publie un Acte de fondation de la rpublique du Tumoujgha qui
saccompagne dune carte du territoire touareg du Mali et du Niger. Les contacts et les oprations
communes demeureront anecdotiques dans les deux camps. Leurs motivations sont trop
divergentes : les Maliens, organiss sur des bases tribales, constituent une minorit et cherchent
prendre le contrle de la rgion frontalire de lAlgrie et du Niger propice aux trafics en tous
genres ; les Nigriens mnent une lutte sociale pour un meilleur partage des richesses et du
pouvoir au profit des minorits du Nord.

Les Touaregs, entre tradition et modernit.


(source : www.touaregsmirages.canalblog.com)

Ce que veulent avant tout les rebelles du MNJ, cest quon parle deux, tmoigne un observateur. En janvier 2008, le MNJ attaque la ville de Tanout et sempare dotage de hauts rangs dans
les forces de police. Publicit assure. Le 22 juin, les rebelles mnent un raid contre les installations dArlit, enlve 5 personnes dont 4 employs dAreva quils relchent le 25 juin suivant
en ayant pris soin de bien les traiter. Ils ont exig en change que les ngociateurs fassent
parvenir une lettre Anne Lauvergeon, la patronne dAreva, et une autre Nicolas Sarkozy,
le prsident de la Rpublique. Un autre jour, deux jeunes gologues tombent aux mains de
bandits qui les livrent Aoutchiki. Celui-ci appelle le journaliste dun grand hebdomadaire
franais pour lui demander denvoyer un communiqu lAFP et il relche les otages en ayant
pris soin de leur rendre leur appareil photo.

68

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

Pendant deux ans, les priodes de violences succdent aux priodes daccalmie. La dstabilisation
engendre une grave crise humanitaire dans le nord avec le dplacement de 10 000 personnes.
Base sur lagriculture et le tourisme, lconomie est larrt. Capitale de lAr, Iferoune sest
vide de ses habitants. Le flux dexportation jusquen Cte dIvoire des pommes de terre, oignons
et raisons de lAr sest tari.
Cette situation conduit le gouvernement engager le dialogue avec les rebelles, qui dmarre
officiellement en avril 2009 Syrte en Libye sous lgide du Libyen Kadhafi. Sincrement
attristes par les morts causs par les affrontements, les deux parties trouvent rapidement un
terrain dentente, mais ne signent pas daccord officiel, contrairement ce qui sest pass au
Mali. Affaibli par loffensive des FAN et les dissensions internes, le MNJ et ses 3 000 combattants toutes tendances et dissidences confondues acceptent de dposer les armes le 6 octobre
2009 Sabah en Libye. En retour, le prsident Tandja dcrte lamnistie et lve ltat durgence
au Nord. Mais la crise a srieusement corn son autorit. Sur fond de tractations pour rpartir
la rente Uranium aux compagnies trangres, un coup dEtat militaire le destitue le 18 fvrier
2010, mettant fin des mois dinstabilit politique. Pour dialoguer avec son successeur, les
rebelles constituent lAlliance de coopration pour la paix (APC).
A la diffrence du Mali, lirrparable na jamais t commis par les belligrants au Niger,
lexception de drapages dus aux milices arabes. Les Touaregs nigriens sont plus gentils
que leurs frres maliens, explique un expert. Ici, beaucoup de familles sont interethniques.
Un officier des FAN a souvent une premire femme
Haoussa, une deuxime
femme touargue et une
troisime Djerma ou peule.
En outre, les conflits relationnels sont rgls selon
un mode local propice au
pardon : le cousinage
plaisanteries. Cette coutume consiste se dire trs
fort ses quatre vrits puis
tomber dans les bras de
son interlocuteur. On peut
tout se dire en sengueulant
et on se rconcilie, ce qui
vite den venir aux armes
comme au Mali voisin 129.
Combattants Touaregs du MNLA (Nord-Mali).
(source : www.rfi.fr/afrique)

129

Tmoignage recueilli par lauteur.

69

CinquimepartieLesrbellionsdesannes2000

70

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

SIXImE PARTIE
AQmIDAmE LE PION
LA RBELLION TOUARGUE

6.1Zone de non-droit au Nord-Mali

i les forces armes nigriennes se sont rappropri la rgion dAgads et lAr, leurs
homologues maliens abandonnent progressivement lAzawad aux mains de milices
locales. Constitus sur des bases familiales, tribales ou religieuses, ces milices exercent
leur autorit sur les convois de marchandises qui transitent par cette rgion frontalire de lAlgrie
et du Niger. Au cours de la dernire dcennie, cette zone pivot est devenue stratgique pour les
trafiquants de drogue. Cette volution a engendr des phnomnes de concurrence entre les
diffrents groupes locaux qui senrichissent trs vite grce ce trafic. Larrive de la drogue
sest galement accompagne dune acclration de la circulation des armes, facteur dune
dstabilisation des quilibres prcaires dans la zone. A Kidal, par exemple, les groupes matrisant
les transports de cocane sont des Touaregs Imghad dorigine esclaves qui sopposent aux
Touaregs Iforas et leurs allis arabes Kunta.

Source : Le Monde.

71

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

L herbe marocaine 130 sort du royaume en empruntant traditionnellement trois routes : via
lEspagne, lAlgrie ou laxe saharo-sahlien, qui se scinde en deux parties aprs Agads ; soit
la marchandise rejoint la Libye pour tre transporte vers les Balkans et le march europen ;
soit elle continue jusquau Soudan pour tre achemine sur les marchs du Golfe arabique. Les
quantits dherbe convoyes par cet axe augmentent partir de 2000. A la mme priode, une
nouvelle drogue y fait son apparition : la cocane. Avant 2005, les saisies de poudre blanche
taient ngligeables. Aujourdhui, on estime que 15 % de la production mondiale de cocane
transite dsormais par lAfrique de louest, ce qui reprsente une centaine de tonnes annuelles.
Confronts au succs remport par les Occidentaux dans la lutte anti-drogue leurs frontires
et sur les routes transatlantiques classiques, les trafiquants sud-amricains ont dvelopp une
alternative plus mridionale pour pntrer lEurope. Ils la surnomment lautoroute 10 en
rfrence au 10 e parallle. En novembre 2009, un Boeing en provenance du Venezuela atterrit
Tarkint, au Nord-Mali, charg de 5 10 tonnes de cocane. Lavion a profit dun trou dans
la couverture radar au-dessus de cette zone pour passer inaperu. Une fois dcharg, lappareil
est incendi au sol. Gnralement, des bateaux dbarquent la drogue sur les ctes de lAfrique
de lOuest, puis des passeurs lacheminent par voie terrestre ou arienne dans la zone saharosahlienne. Progressivement, le Nord-Mali est devenu un lieu de stockage de la cocane.
Les acteurs du trafic appartiennent certaines fractions des tribus maures, arabes et touargues.
Elles louent les services de membres de leur communaut pour servir de passeurs. Ces transitaires assurent la scurit leurs trafics en concluant entre eux des alliances qui se concrtisent
par des changes matrimoniaux. Entre ceux qui se contentent de prlever une dime lorsquun
convoi traverse leur territoire, ceux qui sont associs la protection du convoi sur une portion
de terrain quils connaissent et ceux qui participent lorganisation de la filire, la drogue profite
directement ou indirectement beaucoup de monde. Traditionnellement matres de la contrebande de cigarettes et des transports de haschich, ces transitaires se sont naturellement
intresss la cocane, qui dsormais rapporte davantage. Cette activit, aussi illgale que
lucrative, naurait pas pu prendre de telles proportions sans des complicits de trs haut niveau
dans lappareil administratif. Cest lorigine de la mafia dEtat 131 qui gangrne le Mali, sans
compter les autorits locales qui tolrent ces trafics parce quils gnrent une arrive massive
dargent liquide dans des circuits conomiques lgaux asschs par la mauvaise gestion. En dix
ans, cet afflux soudain de drogue a renforc la corruption et le dlitement de lEtat malien, dj
fragilis par le morcellement ethnique du pays et les guerres civiles rptition.
Au trafic de drogue, sajoute la traite des humains, dont les plaques tournantes en direction des
ctes de lAfrique du Nord sont Gao et Tin Tawazaten. Peu peu, les rseaux dAQMI vont
prendre une partie du contrle des filires de limmigration clandestine dans la zone saharosahlienne pour financer leur djihad. Ce trafic, expliquent les spcialistes, correspondrait
davantage leur culture de la clandestinit et leur principes que le trafic de drogue, dont ils
sinterdiraient de profiter car lislam le condamne.

130

131

Le Maroc combat le trafic de cannabis mais demeure encore le premier producteur mondial avec une part estime 21 %
du total mondial reprsentant entre 2 500 et 9 000 tonnes par an.
Simon Julien, Le Sahel comme espace de transit des stupfiants. Acteurs et consquences politiques , Hrodote, n 142,
troisime trimestre 2011, pp. 125-141.

72

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

6.2Djihad au pays des Touaregs


Concidence, cest aussi au dbut des annes 2000 que les djihadistes algriens sintressent
lespace touareg. Ils sont les hritiers du front islamique du salut (FIS), dissous par les autorits
algriennes en 1992, devenu lArme islamique du Salut (AIS) en 1993 puis Groupe islamique
arme (GIA). Ils avaient pris le maquis pour renverser le gouvernement algrien et instaurer
la place un Etat islamique : vaincus par les militaires, les survivants se replient vers le sud et
fondent le Groupe salafiste pour la prdication et le combat (GSPC), qui merge sur la scne
internationale en 2003, en russissant la capture spectaculaire de 33 touristes europens 132.
En 2007, le GSPC fait allgeance Al Qada et prend le nom dAl Qada au Maghreb Islamique
(AQMI). Il ambitionne dinstaurer un mirat islamique sur le Grand Sahara, quils font courir
des confins de la Mauritanie et de lAlgrie jusqu la frontire tchadienne. On assiste la mise
en place de trois grandes katibas ( bataillons ) qui dplacent le centre de gravit de leurs

LIBYE

ALGERIE

MAURITANIE

Zone chapant
au contrle de Bamako
Zone daction dAQMI

MALI

NIGER
Bamako

Zone daction de Boko Haram


(secte islamiste)
Situation post-conflit
(aot 2011)
Trafic darmes la suite du conflit libyen

NIGERIA

Source : Le Monde.
Une rgion plus fragile que jamais.

132

En fvrier 2003, les lments de lex-GSPC algrien se distinguent en prenant en otage un groupe dune trentaine de touristes
occidentaux au Sahel avant de les relcher au Mali contre ranon le 18 aot suivant (une touriste autrichienne est mort de
maladie durant da captivit). Cest le premier signe que le GSPC jusqualors bas aux confins algriens, a tendu sa zone
daction au Nord Mali. Son action largement mdiatise justifie llargissement la rgion du Sahel de la lutte internationale
contre le terrorisme conduite par les Etats-Unis, qui se concrtise par les initiatives Pan Sahel et TSCTI (Trans-sahara
Counterterrorism Initiative).

73

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Abou Zeid.
(source : www.sahara-info.fr)

actions au cur du pays touareg. A leur tte :


Mokhtar Ben Bemokhtar, 40 ans, un ancien
commerant Chaamba algrien qui son retour
du djihad afghan en 1992 a vers dans la contrebande de cigarettes et darmes ; Abou Zeid,
lui-aussi Algrien, rput pour sa rigueur idologique et doyen des djihadistes du dsert
(55 ans) ; le Malien Abdelkrim le Targui, un
imam quarantenaire issu dun tribu touargue
de la rgion de Kidal, form lcole des djihadistes pakistanais et des Wahhabites dArabie
Saoudite, chef du groupe Al Ansar.

Ils ont implant leurs bases arrire dans les contreforts montagneux de lAdrar des Iforas et des
monts de Timerine, quelques dizaines de kilomtres de la frontire avec le Sahara algrien.
Cet espace sanctuaris remplit trois fonctions : dtention dotages, lieu dexcution, source
dapprovisionnement en armes et en munitions. De l, leurs katibas rayonnent dans toute la
zone avec des modes opratoires plus ou moins spcifiques en fonction des pays. Au Niger, ils
procdent ou tlguident des prises dotages. En Mauritanie, ils privilgient la mthode des
attentats et des attaques de btiments militaires.
Leur effectif, compos de volontaires maliens, mauritaniens, nigriens et nigrians pour lessentiel,
outre les Algriens, serait pass de 200 400 combattants entre 2008 et 2011, avec un noyau
logistique de 150 hommes 133. Leur quipement, compos au minimum 20 % de matriels appartenant aux pays du Sahel 134, est adapt la gurilla moderne dans le dsert : 4x4 monts par des
quipages de 4 6 hommes arms dAK 47 et dune arme dappui (lance-roquette, fusil mitrailleur,
fusil de prcision), le tout complt sur les pickup par une mitrailleuse de calibre 12,7 mm ou
14,5 mm. Lensemble confre leurs colonnes
une redoutable puissance de feu. En 2009, les
Islamistes toffent leur arsenal par des mines
anti-personnel. Leur extrme mobilit est accrue
par dexcellentes capacits de communication :
talkies walkies, tlphones portables, radio
haute frquence, tlphones satellites thuraya
et connections internet en mode skype et les
traditionnels (et discrets) messagers humains
Combattants Touaregs et islamistes dAnsar Dine.
(source : www.france24.com)
pour les messages les plus importants 135.

133

134
135

Source : Bernard Squarcini, patron de la DCRI. Luniversitaire Mathieu Guidre estime pour sa part leffectif des combattants
dAQMI un millier dhommes, mais avec des pertes qui atteignent 50 % chaque anne, in Le Monde du 17 mars 2012.
Largent des ranons aide AQMI recruter localement. Au Nord-Mali, les djihadistes offrent un 4x4 pour dix nouvelles
recrues, ont expliqu des tmoins des journalistes franais. In Le Point du 2 fvrier 2011.
Serge Daniel, AQMI : origine, structures et mthodes, Fayard, 2012, p. 193.
A ce sujet, lire le roman de Jean-Christophe Rufin, Katiba (Flammarion, 2010).

74

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Au cours de leurs raids, les djihadistes amnagent des caches dans le dsert o ils enfouissent de
larmement, des vivres et de leau. Ils les localisent par leurs coordonnes GPS. Ces sorties leur
permettent de maintenir le contact avec la population afin de favoriser les complicits, inciter au
recrutement et obtenir du renseignement. Pour attaquer, ils utilisent deux modes opratoires. Le
premier, offensif, est celui de la colonne de feu, qui consiste attaquer frontalement en utilisant
toute les armes automatiques de leurs vhicules. Ce mode hit and run, qui allie surprise et
boule de feu, cause un maximum de dgts. Le second, dfensif, leur sert riposter quand ils sont
pris partie ou poursuivis. Ils se replient sur une position reconnue et prpare lavance pour
monter une embuscade. De l, ils fixent lennemi, le dsorganisent et lancent une contre-attaque
avec leurs vhicules. Ils perptuent des attentats soit au moyen dune voiture pige, soit avec un
volontaire au suicide muni dun gilet dexplosifs. Une autre de leur activit principale est la prise
dotages. Plus de trente Occidentaux ont t capturs dans la zone saharo-sahlienne depuis 2009.
Deux dentre eux ont t assassins par AQMI : le Britannique Edward Dyer et le Franais Michel
Germaneau 136 sans compter Antoine de Locour et Vincent Delory 137. Ces prises dotages ont
pour objectifs principaux lobtention dargent, lchange de prisonniers, des revendications
politiques, la recherche dune audience mdiatique. Entre 1998 et 2012, les services franais
estiment que lindustrie de lenlvement a procur 100 millions de dollars AQMI138. A cette
manne, il faut ajouter les dimes prleves sur les trafics dans la zone. Les Franais sont la cible
privilgie dAQMI. Au dbut de lanne 2012, six taient toujours prisonniers 139 des djihadistes.

6.3Libye : leffet dentranement


la fin du mois doctobre 2011, le Mouvement national de lAzawad (MNA) tient son congrs
Tombouctou. Le MNA rclame dtre reconnu comme un parti politique national qui milite
pour le recouvrement des droits historiques des Touaregs maliens, mais insiste aussi sur la
ncessit de lunit nationale.
Six mois plus tard, sur fond de guerre civile en Libye, une lettre adresse au chef de lEtat
malien par lintermdiaire du bureau politique du MNA revendique le droit lautodtermination du peuple Azawad . Leur lettre est assortie dun appel la cration dune zone rserve
AQMI loin des habitations afin que les populations puissent vivre en paix sans crainte que
ces gens qui commencent dicter ces dernire les lois de nouvelles pratiques religieuses
contraires nos pratiques et nos rites (). Si lEtat ne fait rien, nous nous verrons dans lobligation dadhrer massivement AQMI et de profiter des largesses dont ils bnficient pour
inventer un nouveau modle de dveloppement 140.
136

137

138
139

140

La mort de Michel Germaneau, 78 ans, est annonce le 25 juillet 2010 par AQMI. Lancien ingnieur la retraite et malade
du cur avait t enlev dans le nord du Niger le 12 juillet prcdent. Une opration franco-mauritanienne avait t tente
le 22 juillet contre les ravisseurs du Franais, au cours de laquelle 6 dentre eux furent tus.
Les terroristes enlvent les deux jeunes Franais Niamey en janvier 2011. Poursuivis par les commandos du COS, ils les
utilisent comme boucliers humains. Ils assassinent lun deux et lautre est victime des changes de tir.
Entretien avec lauteur.
4 des otages ont t captur Arlit au Niger le 16 septembre 2010 : Daniel Larribe, Thierry Dol, Pierre Legrand, Marc Fret.
Ils sont salaris dAreva et de Satom, une filiale de Vinci. Ils taient initialement 7 mais trois librations sont intervenues
le 25 fvrier 2012 : celle de Franoise Larribe, lpouse de Daniel, ainsi que celle dun Malgache et dun Togolais. Les deux
autres otages franais ont t capturs le 24 novembre 2011 Hombori, situe entre Mopti et Gao au Mali. Il sagit des
gologues Philippe Verdon et Serge Lazarevic.
Lettre diffuse par Mali Peace Initiative, cite par Andr Bourgeot, op. cit., p. 72.

75

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Le drapeau national de lAzawad.


(source : www.amazighworld.org)

En quelques mois, la tension augmente sensiblement au pays touareg. Les rivalits entre
Touaregs et djihadistes menacent de dgnrer en un conflit ouvert. Les deux camps ont renforc
leurs capacits militaires, grce aux mercenaires touaregs rentrs au pays aprs la chute de
Kadhafi. Ce scnario tait redout par tous les pays de la rgion. A lautomne 2011, lors dune
sance du Conseil de scurit de lONU consacr lAfrique de lOuest, le reprsentant spcial
du secrtaire gnral, Sad Djinnit, dclarait : Les dirigeants que jai rencontr, notamment
les prsidents du Mali et du Niger, ont soulign que leurs pays, dj confronts dimmenses
dfis, notamment () linscurit alimentaire, le chmage des jeunes et linscurit dans les
rgions septentrionales, se voient imposer un nouveau fardeau de problmes engendrs par la
crise libyenne. Lexpert sinquitait en particulier que les Maliens et les Nigriens qui taient
partis combattre en Libye puissent exacerber les tensions politiques existantes et compromettre
encore la scurit dans leur pays dorigine 141.
Un mois avant la chute de Tripoli en octobre, les mercenaires libyens dorigine touargue fuient
travers le dsert avec armes et bagages, direction plein sud. Au total, environ 4 000 quitteront
le pays. Une minorit entre au Niger, o le gouvernement parvient les dsarmer. La majorit
141

La crise libyenne aggrave linstabilit chronique au Sahel , Atlas Info, 16 janvier 2012, cit par Philippe Migaux,
Al-Qada, sommes-nous menacs ? , op. cit., p. 102.

76

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

opte pour le Nord-Mali. Avant leur


dpart, ces mercenaires ont pris soin
de dvaliser les arsenaux du colonel
Kadhafi. Ils apportent avec eux des
transports de troupes blinds, des
4x4, des lance-roquettes multiples de
type Katiouchka, des missiles sol-air
portables, des bulldozers 142 et mme,
selon certaines sources, des hlicoptres en pices dtaches 143. En qute
dun employeur ou dune cause pour
exercer leurs talents guerriers, ils sont
accueillis bras ouverts par leurs
Vhicule 4x4 venu de Libye quip de lance-roquettes.
frres Touaregs qui, grce eux,
(source : www.alvinet.com)
reconstituent leur potentiel militaire,
bientt jug suprieur celui de leur propre pays. Une partie des armes libyennes tombe aux
mains dAQMI, qui complte sa dotation en missiles sol-air portables de type SAM 7 et en
canons antiariens ZU 23 mm.

6.4Les frres ennemis


Touaregs et djihadistes cohabitent depuis une dcennie. Quil sagisse des membres de paisibles
tribus dont les maigres ressources ne proviennent pas du trafic de drogue ou des anciens combattants de Libye, les Touaregs nont pas rejoint en masse les rangs des katibas djihadistes.
Toutefois, les passerelles entre les deux mondes se sont multiplies au cours de la dernire
dcennie. Abandonns leur sort par lEtat malien, les Touaregs ont nou des liens de circonstance avec les contrebandiers professionnels comme Moktar Ben Moktar. Ceux-ci ont achet
les cargaisons des Touaregs et, en change, ils ont procur aux seigneurs du dsert des produits
manufacturs tels des groupes lectrognes. Au passage, les contrebandiers proslytes ont mis
profit ces rencontres pour prcher lIslam. Les hommes bleus ont sous-trait ici et l aux
soldats dAQMI la protection de leur territoire. Leurs liens dintrts se sont concrtiss par
des alliances familiales entre les membres des diffrents groupes. Pourtant, les tractations
Abdelkrim le Targui, dont la katibas Al Ansar aligne une trentaine de Touaregs, nont pas produit
tous les effets escompts. Une des raisons principales de cet chec est la dfiance des chefs
touaregs traditionnels qui ont toujours pratiqu un islam modr et nont pas envie de se laisser
entrainer dans un calendrier qui leur est tranger.
Rcemment, le leur sest singulirement acclr. Une partie des chefs touaregs na pas accept
les Accords dAlger de 2006. Privs de leur dirigeant charismatique, Ibrahim Bahanga, mort
dans un accident de voiture obscur en mars 2011, ces opposants se cherchent un mentor. Or, les
subsides verss par la Libye de Kadhafi, qui permettaient aux autorits de Bamako et de Niamey
de temporiser, dans une moindre mesure, sest brusquement tari, ce qui aggrave les mconten142
143

Source : entretien priv avec lauteur.


Analyse succincte de la situation au Sahel , note de juillet 2012, Socit EPEE.

77

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

tements. Par ailleurs, lEtat malien a commis


la maladresse de confier la gestion du projet
pour le dveloppement du Nord diligent
par lUnion europenne (11 millions deuros
pour rimplanter de centres de vie locaux)
une quipe de Maliens originaires du Sud.
Dcide faire entendre ses revendications,
mais aussi dfendre son leadership sur les
trafics locaux menac par la puissance
croissante dAQMI, une minorit htroclite a repris les armes sous la bannire
du Mouvement national de libration de
lAzawagh (MNLA).

Combattants du MNLA.
(source : www.siwel.info)

Fond le 16 octobre 2011, lorganisation fusionne les hommes du Mouvement national de


lAzawad (MNA), qui rclame lautonomie de cette zone, et ceux du Mouvement touareg du
Nord-Mali (MTNA), la faction arme dIbrahim Bahanga. Ltat-major de ce nouveau
mouvement est dirig par un ancien colonel de larme libyenne, Mohamed Ag Nagim. A la
marge de ce groupe, est rapparu Iyad Agh Ghali. Touareg influent de lAdrar des Iforas, ex
chef du MPA pendant la rbellion de 1990, intermdiaire dans la libration des otages en 2003,
nomm lissue de la rbellion de 2006 consul du Mali Djeddah, en Arabie Saoudite, puis
expuls en raison de ses liens avec Al Qada, ce chef de guerre respect converti au salafisme
est revenu au Nord Mali. A 53 ans, il reprend les armes et fonde Ansar Dine avec une poigne
de jeunes Touaregs radicaliss. Ce groupe islamo-nationaliste ne professe proprement
parler ni le Djihad, ni lindpendance du Mali, mais affirme se battre pour instaurer la Charia
(mme sil y a rcemment et provisoirement ? renonc). Ambitieux et dtermin, selon
les services occidentaux, Iyad Agh Ghali est le cousin dAbdelkrim le Targui.

6.5Partition du Nord-Mali
Pour la premire fois dans lhistoire des rbellions touargues au Mali, les Touaregs enrls
dans larme malienne qui vont dserter pour rejoindre les rangs de la rbellion, ne procdent
pas au massacrer des soldats de leur garnison. Leur dpart est programm. Ils ont lintention
de revenir en force : ils ninsultent pas lavenir. Rejoignant leur place forte traditionnelle,
les massifs de lAdrar des Iforas et de Timerine, ils prparent leur offensive en direction du
sud. Le groupe le plus puissant, command par Mohamed Agh Nagim, aligne 150 vhicules
et 600 hommes 144. Le 14 janvier 2012, ils passent loffensive. Lattaque de Mnaka marque
le signal de la conqute. Lobjectif est hautement symbolique. Cest par lassaut de cette ville
quavait dbut la grande rbellion touargue de 1990. Dans leur lan, ils semparent des
villes de Tessalit, la seule qui possde une piste daviation moderne dans la rgion, Aguelhok
et Lr.

144

Source : Libration du 9 fvrier 2012.

78

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Combattants Touaregs dAnsar Dine avant un rezzou.


(source : www.parismatch.com)

Surprise, larme malienne prfre abandonner ses positions pour se replier au sud, dans un
dsordre confinant la droute. La dfaite militaire prcipite le chaos Bamako. Dans la nuit
du 21 au 22 mars, des officiers se rclamant du Comit national pour le redressement de la
dmocratie et la restauration de lEtat (CNRDRE) prennent le contrle du palais prsidentiel
dsert par le prsident ATT 145. Un jeune capitaine, Amadou Sanogo, sautoproclame chef de
lEtat. Humilie par la dfaite, larme est secoue par divers affaires de corruption et de trafic
de drogue. Son putsch sans doute programm de longue date intervient aprs les marches de
protestation des familles de militaires contre la corruption des gnraux, le sous-quipement
et le mauvais entretien de larme qui ont fleuri depuis fvrier, et quelques semaines avant
les lections prsidentielles du 29 avril qui marquent la fin du second mandat conscutif dATT.
Cependant, en se livrant au pillage en rgle Bamako, les troupes putschistes perdent vite leur
crdit auprs de la population.
Au nord, les rebelles mettent profit les vnements de Bamako pour avancer leurs pions. En
moins de dix jours, le MNLA alli Ansar Dine (environ 3 000 hommes) se rend matre des
rgions de Gao, de Kidal et Tombouctou. Ses hommes ont chass les forces gouvernementales
145

ATT a accumul les griefs aux yeux des Occidentaux, qui le considraient comme le maillon faible de la lutte contre AQMI.
Paris, en particulier, le souponnait davoir conclu une sorte de trve, ou de pacte de non-agression avec les terroristes. La
France navait pas apprci quATT trane des pieds en matire de coopration anti-terroriste et loblige se replier sur le
Niger pour installer ses lments spcialiss dans la traque des djihadistes. La France reproche galement ATT davoir
perdu la main dans les ngociations pour la libration des 6 otages franais dtenus par AQMI au Nord-Mali. Enfin
le prsident malien avait refus en 2007 de signer laccord bilatral avec la France sur la gestion des flux migratoires.
De son ct, le prsident malien reproche la France de ne pas lui avoir fourni laide militaire ncessaire pour passer
loffensive contre AQMI. Et davoir court-circuit ses ngociateurs dans laffaire des otages.

79

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Source : Le Monde.
Revendication sparatiste et menace de partition du Mali.

jusqu une ligne courant de la frontire mauritanienne celle du Burkina-Faso en passant par
Mopti sur le fleuve Niger. Ils ont envahi plus la moiti du Mali, lquivalent en surface de le
France et de la Belgique runies, o vivent 1,3 millions dhabitants (contre 13,2 millions dans la
moiti sud). Le 30 mars, ils annoncent officiellement la scession du Nord-Mali. Mais lentente
entre le MNLA et Ansar Dine se fissure. Les objectifs de deux mouvements dominante Touareg
taient trop divergents. Le premier dfend un ensemble de revendications identitaires et
conomiques. Il se bat dabord pour lindpendance de lAzawad. Le second est parti en croisade
pour islamiser le pays et imposer la charia la socit malienne 146. Son intransigeance sur ce
point conduit dans limpasse la tentative de rdaction dun protocole daccord. Les islamonationalistes rompent alors avec les rebelles touaregs et font alliance avec les katibas dAQMI
dans la zone. Dbut avril, lalliance djihadiste a repris aux combattants du MNLA le contrle de
Tombouctou, 50 000 habitants sur le fleuve Niger. Les djihadistes mettent fin aux pillages. En
contrepartie, ils placent la perle du dsert, inscrite au patrimoine mondial de lhumanit, sous
le joug de la charia. Ils interdisent lalcool, demandent aux hommes de se couvrir la tte et
obligent les femmes se voiler. Ils sen prennent la minorit chrtienne et dtruisent des
monuments historiques.

146

Dans une interview au site lepoint.fr du 6 octobre 2012, Sanda Ould Boumama, le reprsentant d'Ansar Dine Tombouctou,
explique : Nous voulons l'application de la charia, cest notre premier objectif. Par ailleurs, les populations du Nord ont
toujours t tenues l'cart du dveloppement, sur le plan social comme sur le plan conomique : nous voulons retrouver
tous nos droits .

80

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Destruction des mausoles traditionnels de Tombouctou par les islamistes radicaux.


(source : www.actu-monde.nouvelobs.com)

Avec lappui du dernier mouvement djihadiste apparu sur la scne locale fin 2011, le
Mouvement pour lunicit et le djihad en Afrique de lOuest (MUJAO), issu dune scission au
sein dAQMI, les moudjahidins touaregs russissent, enfin, chasser le MNLA de Gao la fin
juin, au terme daffrontements arms qui auraient fait 20 morts. Le MNLA avait hiss cette ville
de 90 000 habitants au rang de capitale de lAzawad, pays dont il avait proclam lindpendance
le 6 avril. Dsormais, la ville de Gao est administre par des Islamistes et le MNLA est refoul
dans les localits de moindre importance.
Fin mai, les deux mouvements annoncent leur dissolution et leur fusion dans un Conseil transitoire de lEtat islamique de lAzawad. Ce nouvel organisme sengagerait dfendre la fois
lobjectif de lindpendance de lAzawad et linstauration dun Etat islamique dont le droit sera
inspir du Coran et de la Sunna. A sa tte, devraient siger Iyad Agh Ghali, Mohamed Agh
Nagim et les reprsentants des autres communauts du nord, arabes et songha. Aussitt
dvoile, cette tentative de rconciliation avorte. A lt, les djihadistes et les touaregs islamistes
sont matres du jeu dans les villes du nord, et le canal historique de la rbellion en passe dtre
marginalis : Aprs une offensive clair, le nord du Mali est devenu un nouvel Afghanistan,
peupl non pas de talibans, mais de Touaregs islamistes. Sanctuaire inexpugnable plant
au milieu du dsert de dAzawagh, le pays touareg est devenu la base arrire quAl Qada
souhaitait depuis une dizaine dannes aux portes de lEurope. Illumins et djihadistes du
continent, de la Somalie lAlgrie, fanatiques de Boko Haram du Nigria, qui massacrent les
chrtiens devant les glises avec des voitures piges sy retrouvent. Ils dambulent maintenant
dans ce repaire qui constitue de nouvelles zones tribales au cur de lAfrique du Nord, rsume
le grand reporter Patrick Forestier 147.

147

Paris Match du 12 avril 2012.

81

SiximepartieAQmIdamelepionlarbelliontouargue

Pendant ce temps, Bamako, linstabilit sest installe. Fin avril, sous la pression internationale,
lquipe Sanogo doit seffacer au profit dun prsident par intrim, Diacoundou Traor. La ville
est secoue par les affrontements arms entre les diffrents clans militaires. Fin mai Traor est
trs srieusement agress dans son bureau. Evacu vers Paris afin dtre opr, il rentre
Bamako la fin du mois de juillet. Pour Laurent Bigot, diplomate franais, responsable du
dpartement Afrique de lOuest au Quai dOrsay, Les dterminants de la crise malienne taient
l depuis longtemps (), mais on ne les regardait pas : corruption gnralise jusquau sommet
de lEtat, dmocratie de faade, un prsident choisi par cooptation, une monte en puissance
de la religion devenue le seul recours la misre. En quelques mois, cette faade sest
effondre (). Et dans limmdiat, je ne vois pas de solution 148. Qui plus est, cette nouvelle
guerre civile entre le Nord et le Sud aggrave une catastrophe humanitaire de grande ampleur.
Les affrontements et les exactions commises par les djihadistes ont pouss entre 300 000 et
400 000 personnes sur les routes de lexil. Plus de la moiti ont trouv refuge dans des camps
hors du Mali et, fin avril, on en dnombrait 64 000 en Mauritanie, 30 000 en Algrie, 41 000 au
Niger, 62 000 au Burkina-Faso 149. Les rfugis tmoignent avoir subi des exactions de bandes
armes, tandis que des hpitaux et des entrepts ont t pills Gao et Tombouctou, o laccs
leau, aux soins et la nourriture devient chaque jour plus difficile.
Pour le MNLA, lavenir sannonce difficile. Lorganisation touargue dispose dune rserve
de recrutement pour ce qui concerne ses soldats, mais elle manque cruellement dargent pour
financer sa guerre. Ses troupes en sont rduites piller pour survivre. Pour lheure, elle bnficie
de lappui de la Mauritanie, dont le rgime affaibli a dclar la guerre au terrorisme islamiste.
Ses rcentes dfaites face Ansar Dine poussent une partie de ses troupes passer avec armes
et bagages chez AQMI. Une frange du mouvement soppose catgoriquement une alliance
avec les touaregs promoteurs de la charia. Moins puissante au dbut de lanne, Ansar Dine
sest considrablement renforc. De surcrot, ses finances sont en bonne sant grce lappui
dAQMI. Opportuniste, Ansar Dine cherche se faire une place au soleil. Son chef a la
confiance des Algriens, qui se mfient des Touaregs et font tout pour viter un prcdent qui
conduirait les leurs se soulever au Sahara. Il entretient galement de bonnes relations avec
Mohamed Dicko, le chef du Haut conseil islamique du Mali, linstance suprme de lislam local,
lhomme capable de mobiliser rapidement plusieurs dizaines de milliers de personnes dans un
stade son appel, qui contrle la distribution des convois humanitaires du Croissant Rouge
malien et des ONG qataries au Nord.
Jouant des antagonismes locaux, AQMI consolide ses positions. Elle profite des combats pour
se rarmer et recruter. Entre 500 et 800 non Maliens se battent sous son tendard. La franchise
dAl Qada au Sahel avance masque derrire les hommes dIyad Agh Ghali, qui constituent la
faade prsentable du djihadisme radical. Ainsi, ses stratges se rapprochent de leur quatre objectifs
majeurs : sanctuariser lAdrar des Iforas, o sont cachs nos otages ; se rapprocher de la Libye,
ouvrir un axe de transfert vers la Somalie ; tablir un pont vers le Boko Haram nigrian 150.

148
149

150

Intervention lIFRI le 22 juin 2012.


Source : LExpress du 11 avril 2011 ; Le Monde du 28 mai 2012 ; chiffres publis par le Haut-commissariat aux rfugis
(HCR) le 21 mai.
Cette secte de djihadistes radicaux ultraviolents est responsable dun attentat la voiture suicide contre le sige de lONU
Abuja au Nigria qui fait 26 morts en aot 2011.

82

ConclusionDerniersdveloppementsaumali

CONCLUSION
DERNIERS

DVELOPPEmENTS AU

mALI

a fin des annes 2000 aura t marque par le rveil de la rbellion touargue au Niger
(MNJ). Dbut 2012, ce fut au tour des Touaregs du Mali de faire parler deux. Profitant
de la dsorganisation de larme et du vide politique Bamako, le MNLA, allis aux
islamistes radicaux, sempare en avril des deux tiers du pays, aboutissant la partition de fait.
Une de fois plus, le rezzou des rebelles surprend les observateurs par sa fulgurance. Mais le
MNLA subit plusieurs revers militaires face ses anciens allis de circonstance, dont Ansar
Dine (islamistes Touaregs). Il perd le contrle des villes principales du nord-Mali : Tombouctou,
Kidal, Gao et Mnaka.
Mi 2012, les trois Azawad du nord Mali, sont donc sous le contrle dAnsar Dine et des
deux mouvements djihadistes : Al-Qada au Maghreb islamique (AQMI) et le Mouvement pour
lunicit et le djihad en Afrique de lOuest (MUJAO).
Face la menace de constitution dun Sahelistan , le conseil de scurit de lONU approuve
le 20 dcembre 2012 lenvoi de 3 300 soldats africains provenant des pays de la Communaut
conomique des Etats dAfrique de lOuest (CEDEAO), afin daider Bamako rinstaurer sa
souverainet sur les territoires perdus. En complment, le 10 dcembre 2012, lUnion europenne
valide un concept de gestion de crises pour une mission de formation et de conseil de larme
malienne : The European Union Training Mission (EUTM Mali).
Aprs avoir souffl le chaud et le froid sur sa volont de ngocier avec Bamako, Ansar Dine
dcide, avec ses soutiens djihadistes, de lancer le 8 janvier 2013 une offensive sur deux axes
vers le sud et la ville de Mopti. Les rebelles islamistes affrontent alors pour la premire fois
larme malienne et prennent la ville de garnison de Konna.

Constatant limpuissance de larme malienne stopper le rezzou islamiste en direction du


sud et dans le cadre de la rsolution du Conseil de scurit de lONU, le prsident de la
Rpublique franaise dcide dengager les armes franaises afin de rpondre la demande
dassistance du prsident malien.
Le 11 janvier 2013, Paris dclenche lopration Serval.

83

84

AnnexeHistoriquesimplifidesvolutionsrcentesdelarbelliontouargue

ANNEXE
HISTORIQUE

SImPLIFI DES VOLUTIONS

RCENTES DE LA RBELLION TOUARGUE

MALI

NIGER

1987
On entend parler du Mouvement de libration de
lAzawad (MLA), du Mouvement de libration du
Mali (MLM), du Mouvement populaire de libration de lAzawad (MPLA) et du Front populaire
de libration de lAzawad (FPLA). Derrire ces
sigles se cache une mme organisation politique,
au cur de laquelle volue un personnage central
de la rbellion touargue malienne : Iyad Agh Ghali.
1990
Le MPLA-FPLA tlguide lattaque de Mnaka.
Cette action offensive, coordonne par Iyad Agh
Ghali marque le dbut de la deuxime grande
rbellion arme malienne.

1990
Apparation du Front de libration de lAr et de
lAzawagh (FLAA).
Deux personnages se disputent la tte de la premire
rbellion : Mano Dayak et Rissa (ou Ghissa) Agh
Boula, le second ayant t le comptable du premier
lorsque celui-ci tait le patron dune agence de
voyage clbre pour stre occupe du rallye ParisDakar dans la rgion. Leur querelle fait clater le
mouvement en deux, puis trois entits :
le groupe tnr (Mano Dayak) ;
le groupe Ar (Rissa Agh Boula)
le groupe Azawagh.
Sous le nom de Coordination de la rsistance arme
(CRA), tous acceptent de signer les accords de
paix de Ouagadougou en 1994.

1991
Eclatement du mouvement touareg, avec naissance
de trois branches principales :
Le Front islamique de lAzawad (FIA),
branche dite arabe du mouvement ;
Le Front populaire de libration de lAzawad
(FPLA), branche hostile un accord de paix,
sous linfluence de Rissa Agh Sidi Mohamed ;
LArme rvolutionnaire de libration de
lAzawad (ARLA).
Sous lgide du chef historique Iyad Agh Ghali,
tous signe le Pacte national qui marque la fin des
hostilits.

85

AnnexeHistoriquesimplifidesvolutionsrcentesdelarbelliontouargue

MALI

NIGER

1992-1994
Les Touaregs se font la guerre, avant de faire la
paix.
A lissue dune priode de violents combats au
sein mme de la mouvance touargue, qui oppose
le FIA au FPLA et lARLA au MPA, un accord
de paix est conclu en 1996 ( Accords de Tombouctou ).

1994
Naissance de lOrganisation de la rsistance arme
(ORA), de Mano Dayak.
Ce dernier dnonce les accords, entre en
dissidence, puis finit par se rallier nouveau au
processus de paix en 1995. Il meurt la mme anne.

2006
Troisime rbellion touargue, avec lattaque des
postes de Mnaka et de Kidal.
Lopration est commande par Hassan Fagaga,
lieutenant-colonel dserteur de la garde nationale,
conseill par Iyad Agh Ghali qui fonde alors
lAlliance dmocratique pour le changement
(ADC) avec les anciens du MPA et de lARLA.
Lorganisation se rallie aux accords de paix dAlger
en juillet.
2007
Les opposants aux accords dAlger attaquent le
poste de Twin Tawazaten. Conduite par ibrahim
Agh Bahanga, lAlliance des Touaregs du NordMali pour le changement (ATNMC) fdre les
opposants, avant quun cessez-le-feu nintervienne
en 2009.

2007-2008
Le Mouvement nigrien pour la justice (MNJ)
commence se faire connatre et attaque Ifrouane.
Cet vnement marque le dbut de la deuxime
rbellion des Touaregs nigriens, rassembls au
sein du MNJ et commands par un ancien du
FLAA, Agh Ali Alambo, et un capitaine dserteur
de larme nigrienne, Mohammed Acharif.
Trs vite, apparaissent deux mouvements dissidents :
le Front des forces de redressement (FRR),
de Rissa Agh Boula et Mohammed Outchiki,
tous les deux issus de la premire rbellion ;
le Front patriotique nigrien (FPN), de
lancien conseiller dAgh Boula, Aklou
Sidisiki.
A lt 2009, une nouvelle scission fragilise le
MNJ.

2009
Ibrahim Agh Bahanga entre en dissidence et fonde
le Mouvement touareg Nord-Mali (MTNM) avec
ses fidles. Ce chef charismatique trouve la mort
dans un mystrieux accident de voiture en 2011.

2009
Pour ngocier avec les autorits, les rebelles se
fdrent au sein de lAlliance de coopration pour
la paix (ACP).

86

AnnexeHistoriquesimplifidesvolutionsrcentesdelarbelliontouargue

MALI

NIGER

2011
Retour sur le devant de la scne du MNLA et naissance dAnsar Dine.
Refond en octobre, le Mouvement national de
libration de lAzawad rassemble les rebelles du
canal historique , le MNA et les dissidents du
MTNM de feu Ibrahim Agh Bahanga. Mohamed
Agh Nagim est le chef dtat-major du principal
groupe de combat du MNLA.
Revenu au Mali aprs avoir t brivement consul
en Arabie Saoudite, Iyad Agh Ghali cre de son
ct Ansar Dine, avec un noyau de Touaregs islamistes . Il est le cousin dAbd el-Krim le Targui,
chef dAl Ansar, lune des trois katibas dAqmi
actives au Nord-Mali. Ne en 2007, Aqmi est
lhritire du GSPC algrien.

87

88

Bibliographie

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LExpress
Le Monde
Le Parisien
Paris Match
Raids (en particulier n septembre 2012)
www.temoust.org

Tmoignages
Parmi les nombreux entretiens raliss dans le cadre de cette tude, citons en particulier
les tmoignages dAndr Bourgeot, de Benot de Rambures et de Gilles Denamur.

90

Bibliographie

Lauteur
Historien de formation, journaliste, Mriadec RAFFRAY dirige
la rdaction dun magazine mensuel destin aux chefs dentreprises indpendants. Officier de rserve, brevet Orsem, il est
analyste pour la division retour dexprience du CDEF depuis
10 ans.
Il est notamment lauteur de :

de la

rflexion
doctrinale
LA PRSENCE MILITAIRE FRANAISE
AU LIBAN ENTRE 1978 ET 1984
Capitaine Mriadec RAFFRAY

de Doctrine
C D E F Cd'entre
Emploi des Forces
Recherche
DREX etDivision
Retour d'Exprience

TMOIGNAGES

LE CDRE ET LE SOLDAT

LES SOVITIQUES EN
AFGHANISTAN
1979-1989

Le cdre et du soldat. La prsence militaire franaise au


Liban entre 1978 et 1984 , cahier de la rflexion doctrinale du
CDEF publi en 2006.

Les Sovitiques en Afghanistan 1979-1989, lArme rouge


bouleverse , cahier de la recherche doctrinale du CDEF publi
en novembre 2008.

LARME ROUGE BOULEVERSE

Afghanistan Les victoires oublies de lArme rouge ,


ouvrage publi en 2010 aux Editions Economica, laurat du
premier Prix des Cadets dcern par les coles de Saint-Cyr
Cotquidan.

A paratre au CDEF en 2013 : Contre-insurrection : la doctrine Hogard.

91

Notes

92

Notes

93

Notes

94

Crdit photo (couverture) :


AFP/Romaric OLLO HIEN
Infographie couverture & cartographies p. 36, 71, 73, 80 :
Nanci FAUQUET, CDEF/Cellule communication
Maquette :
Sonia RIVIRE, CDEF/DAD/Section Publications
Impression :
BIALEC 95, boulevard dAustrasie BP 10423 54001 Nancy Cedex
Diffusion :
EDIACA 76, rue de la Talaudire BP 508 42007 Saint-tienne Cedex 1

CDEF

Centre de Doctrine
dEmploi des Forces

Par les forces, pour les forces

Cahier de la Recherche
Janvier 2013