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Qu es Arte?, y Por qu?

Ha llegado a ser evidente que nada referente al arte es evidente: ni en l mismo, ni en su relacin con la totalidad, ni siquiera en su derecho a la existencia [Zur Selbstverstndlichkeit wurde, da nichts, was die Kunst betrifft,
mehr selbstvertndlich ist, weder in ihr noch in ihrem Verhltnis zum Ganzen, nicht einmal ihr Existenzrecht.] Th. Adorno, Asthetisch, 1970

Sabemos de qu hablamos cuando hablamos de Arte? Podemos saber con certeza si algo que tenemos delante es, o no, Arte? Cuando creemos estar frente a una obra de Arte, sabemos qu se hace con ella, cmo deberamos servirnos de ella, qu deberamos hacer, cul es la forma idnea de comportarse?

Qu es Arte? Por qu lo es? Para qu sirve? Por qu es importante? Responder estas preguntas es importante, e importa, porque asumimos que el Arte es importante, y sentimos que nos importa.

Responder la pregunta qu es [el] Arte? es importante porque el Arte es importante. Establecer qu es eso de lo cual hablamos, cuando hablamos de Arte, es importante porque el Arte es importante, y tambin porque es la nica manera de disponer de una referencia que nos permita evitar incurrir en dilogos de besugos.

En general se piensa que el Arte proporciona bienes y beneficios personales y sociales del ms alto valor. Un parmetro del grado de madurez, sensibilidad y sofisticacin de una sociedad es la calidad de sus artistas y, en general, la medida en que el Arte es valorado y apoyado tanto por su gobierno como por el pblico. Al mismo tiempo, se considera que una persona que no se interesa por el Arte no puede ser un individuo plenamente realizado como ser humano. Se asume que el Arte es un rasgo genuinamente distintivo del ser humano.

Casi todo el mundo (y no slo la lite que por razones profesionales o de cualquier otro tipo tiene un trato personal y directo con las obras de Arte, o se ocupa de la conceptualizacin del Arte) recurre de alguna manera al Arte y se vincula a una u otra modalidad de Arte. Lo hace en la idea de que el Arte es algo absolutamente importante. Importante porque es valioso en s mismo y por s mismo, e importante tambin para su sentido de s mismo y su punto de vista sobre los dems y sobre la propia condicin humana.

En general, se piensa que la participacin en el Arte y la exposicin al Arte contribuyen al desarrollo espiritual, emocional y social (moral) del individuo, incrementan su bienestar, y le proporcionan una comprensin y una experiencia ms plena de la existencia (ms plena que la que le proporcionan el resto de los bienes deseados por las personas).

Sin embargo, estas afirmaciones sobre la importancia del Arte pueden resultar desconcertantes.

La produccin y el consumo de Arte no contribuyen directamente al aseguramiento de nuestra supervivencia. De hecho, gran parte del Arte se encuentra notoriamente apartado de las preocupaciones comunes y prcticas. Le falta el valor inmediato y funcional de la ciencia y la tecnologa.

Adems, el Arte suele ofrecer sus recompensas ms a la persona que se involucra con l en sus propios trminos, en aras de su apreciacin individual, que a la persona que lo trata como un mero medio para fines extrnsecos pre-establecidos (es decir, para fines prosaicamente pragmticos como los relacionados con la supervivencia, con lo fisiolgico, etc.)

E incluso, si el Arte es una importante fuente de experiencia y conocimiento de un tipo muy genuino, y valioso de experiencia y conocimiento, el acceso a la experiencia y el conocimiento ofrecidos por el Arte se efecta a travs de una va tan indirecta y complicada que, con frecuencia, a la mayora de la gente, adems de desconocida, le resulta inaccesible.

Por otra parte, y a pesar de que parece claro que la creencia en que el Arte contribuye efectiva y valiosamente a la autorrealizacin y el cumplimiento humanos est asumida de forma generalizada, no es obvio el tipo de alimento que proporciona ni cmo lo ofrece.

Finalmente, las afirmaciones sobre la importancia del Arte pueden parecer desconcertantes, sobre todo, porque la mayora de la gente est convencida de que no est nada claro qu es el Arte, ni siquiera esto es lo que piensa casi todo el mundo somos capaces de establecer con certeza qu s y qu no es Arte: carecemos de un criterio que permita establecer qu s y qu no es Arte, y por qu.

Al no disponer de un criterio claro y slido que nos ofrezca una referencia que nos permita orientarnos, cmo podemos acercarnos al Arte?, cmo podemos saber cul es el modo de disfrutarlo?, cmo podemos beneficiarnos de los bienes que el Arte dispensa?

Establecer qu es eso de lo cual hablamos, cuando hablamos de Arte, es importante porque el Arte es importante.

Pero, si vamos a pensar sobre algo tan importante como el Arte y es difcil no pensar sobre ello, entonces es importante que pensemos con claridad sobre l.

Ya que hemos empezado admitiendo que el Arte es importante en nuestras vidas, hemos de estar dispuestos a asumir tambin que las preguntas reflexivas acerca del Arte y su valor han de ser preguntas importantes.

La persona que busca teoras o definiciones est, por tanto, pensando y buscando la forma de dar respuesta a preguntas importantes. Aquellos que ponen en cuestin que dicha bsqueda sea factible tambin estn buscando [interesados en encontrar] respuestas, aunque sean de un tipo diferente, a las mismas preguntas importantes.

Despus de todo, tanto la persona que pretende encontrar ofrecer teoras o definiciones como la que pone en cuestin pretenden comprender el Arte. Naturalmente, sea cual sea la forma que finalmente tome esa comprensin, sea por medio de una definicin o por cualquier otra, especificar previamente a cualquier investigacin cul es la respuesta parece un error.

Cualquier cosa puede ser una obra de arte?

De los muchos interrogantes que despierta el Arte de nuestros das (y desde hace ya unos 200 aos), el ms inmediato y comprometido acaso sea el de si realmente cualquier cosa puede ser una obra de Arte, si basta con proponer algo como obra artstica para que en verdad lo sea.

De los muchos interrogantes que despierta el Arte de nuestros das (y desde hace ya unos 200 aos), el ms inmediato y comprometido acaso sea el de si realmente cualquier cosa puede ser una obra de Arte, si basta con proponer algo como obra artstica para que en verdad lo sea.

Pero la pregunta realmente cualquier cosa puede ser una obra de Arte? nicamente puede responderse cuando se dispone de un criterio que, estableciendo qu es Arte, ofrece una referencia clara y slida que permite explicar tanto qu es Arte? como si realmente cualquier cosa puede ser una obra de Arte.

Buscamos una definicin razonablemente precisa que nos permita entender de qu hablamos cuando hablamos de Arte. Es posible dar con ella? Cules son las dificultades para encontrarla?