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BIOGRAFA DE LOS REFORMADORES DE LA IGLESIA

Martin Lutero Martn Lutero (10 de noviembre de 1483 18 de febrero de 1546), nacido en Eisleben,Sacro Imperio Romano Germnico (actual Alemania) como Martin Luder,1 despus cambiado a Martin Luther, como es conocido Telogo alemn cuya ruptura con la Iglesia catlica puso en marcha la Reforma protestante (Eisleben, Turingia, 1483-1546). Contrariando la voluntad de sus padres, Martn Lutero se hizo monje agustino en 1505 y comenz a estudiar Teologa en la Universidad de Writtenberg, en donde se doctor en 1512. Siendo ya profesor comenz a criticar la situacin en la que se encontraba la Iglesia catlica: Lutero protestaba por la frivolidad en la que viva gran parte del clero (especialmente las altas jerarquas, como haba podido contemplar durante una visita a Roma en 1510) y tambin el que las bulas eclesisticas -documentos que tericamente concedan indulgencias a los creyentes por los pecados cometidos- fueran objeto de un trfico puramente mercantil.en alemn Las crticas de Lutero reflejaban un clima bastante extendido de descontento por la degradacin de la Iglesia, expresado desde la Baja Edad Media por otros reformadores que se pueden considerar predecesores del luteranismo, como el ingls John Wyclif (siglo XIV) o el bohemio JanHus (siglo XV). Las protestas de Lutero fueron subiendo de tono hasta que, a raz de una campaa de venta de bulas eclesisticas para reparar la baslica de San Pedro, decidi hacer pblica su protesta redactando 95 tesis que clav a la puerta del castillo de Writtenberg (1517). La Iglesia hizo comparecer varias veces a Lutero para que se retractase de aquellas ideas (en 1518 y 1519); pero en cada controversia Lutero fue ms all y rechaz la autoridad del papa, de los concilios y de los Padres de la Iglesia, remitindose en su lugar a la Biblia y al uso de la razn. En 1520, Lutero complet el ciclo de su ruptura con la Iglesia, al desarrollar sus ideas en tres grandes escritos reformistas: Llamamiento a la nobleza cristiana de la nacin alemana, La cautividad babilnica de la Iglesia y Sobre la libertad cristiana. Finalmente, el papa Len X le conden y excomulg como hereje en una bula que Lutero quem pblicamente (1520); y el nuevo emperador, Carlos V, le declar proscrito tras escuchar sus razones en la Dieta de Worms (1521). Lutero permaneci un ao escondido bajo la proteccin del elector Federico de Sajonia; pero sus ideas haban hallado eco entre el pueblo alemn y tambin entre algunos prncipes deseosos de afirmar su independencia frente al papa y frente al emperador, por lo que Lutero no tard en recibir apoyos que le convirtieron en dirigente de un movimiento religioso conocido como la Reforma. Desligado de la obediencia romana, Lutero emprendi la reforma de los sectores eclesisticos que le siguieron y que conformaron la primera Iglesia protestante, a la cual dot de una base teolgica. El luteranismo se basa en la doctrina (inspirada en escritos de san Pablo y de san Agustn) de que el hombre puede salvarse slo por su fe y por la gracia de Dios, sin que las buenas obras sean necesarias ni mucho menos suficientes para alcanzar la salvacin del alma;

en consecuencia, expedientes como las bulas que venda la Iglesia catlica no slo eran inmorales, sino tambin intiles. Lutero defendi la doctrina del sacerdocio universal, que implicaba una relacin personal directa del individuo con Dios en la cual desapareca el papel mediador de la Iglesia, privando a sta de su justificacin tradicional; la interpretacin de las Sagradas Escrituras no tena por qu ser un monopolio exclusivo del clero, sino que cualquier creyente poda leer y examinar libremente la Biblia, para lo cual sta deba ser traducida a idiomas que todos los creyentes pudieran entender (l mismo la tradujo al alemn, creando un monumento literario de gran repercusin sobre la lengua escrita en Alemania en los siglos posteriores). Tambin neg otras ideas asumidas por la Iglesia a lo largo de la Edad Media, como la existencia del Purgatorio o la necesidad de que los clrigos permanecieran clibes; para dar ejemplo, l mismo contrajo matrimonio con una antigua monja convertida al luteranismo. De los sacramentos catlicos Lutero slo consider vlidos los dos que hall reflejados en los Evangelios, es decir, el bautismo y la eucarista, rechazando los dems. San jernimo Eusebio Hiernimo de Estridn o Jernimo de Estridn (Estridn, Dalmacia, c. 340 Beln, 30 de septiembre de 420), San Jernimo para los cristianos (en latn: Eusebius Sophronius Hieronymus; en griego: ), tradujo la Biblia del griego y el hebreo al latn. Es considerado Padre de la Iglesia, uno de los cuatro grandes Padres Latinos. La traduccin al latn de la Biblia hecha por San Jernimo, llamada laVulgata (de vulgata editio, 'edicin para el pueblo'), ha sido, hasta la promulgacin de la Neovulgata, en 1979, el texto bblico oficial de la Iglesia catlica romana. San Jernimo fue un clebre estudioso del latn en una poca en la que eso implicaba dominar el griego. Saba algo de hebreo cuando comenz su proyecto de traduccin, pero se mud a Beln para perfeccionar sus conocimientos del idioma. Comenz la traduccin en el ao 382 corrigiendo la versin latina existente del Nuevo Testamento. Aproximadamente en el ao 390 pas al Antiguo Testamento en hebreo. Complet su obra en el ao 405. Si Agustn de Hipona merece ser llamado el padre de la teologa latina, Jernimo de Estridn lo es de la exgesis bblica. Con sus obras, resultantes de su notable erudicin, ejerci un influjo duradero en la forma de traduccin e interpretacin de las Sagradas Escrituras y en el uso del latn como medio de comunicacin en la historia de la Iglesia. Atanasio de Alejandra Atanasio () fue obispo de Alejandra, nacido alrededor del ao 296 y fallecido el2 de mayo del ao 373. Se considera santo en la Iglesia Copta, en la Iglesia Catlica, en la Iglesia Ortodoxa y en la Iglesia Anglicana, adems de doctor de la Iglesia Catlica y padre de la Iglesia Oriental.

Naci en el ambiente cosmopolita de Alejandra, donde recibi su formacin filosfica y teolgica. No se sabe nada de los primeros treinta aos de su vida salvo que en el ao320, con

veinticuatro aos, fue ordenado dicono. Este cargo le permiti acompaar a su obispo, (Alejandro de Alejandra), al concilio de Nicea I en 325. Desde esa fecha se convirti en defensor a ultranza del smbolo niceano, y enemigo acrrimo de los arrianos. En el ao 328, contando con treinta y cinco aos, fue elegido obispo de Alejandra, siendo el vigsimo Patriarca de Alejandra ttulo que precede al de papa de la Iglesia Copta o Patriarca de la Iglesia Ortodoxa previo al cisma del ao 451 (tras el desacuerdo delConcilio de Calcedonia). En su cargo como Obispo de Alejandra, sufri el acoso de los arrianos, cuando el emperador se dejaba influir por stos. As fue detenido y desterrado hasta cinco veces, en las siguientes fechas:

335-337, a Trveris, bajo Constantino I; 339-345, a Trveris, bajo Constancio II; 356-361, al desierto egipcio, bajo Constancio II; 362-363, bajo Juliano el Apstata 365, bajo Valente.

Entre sus prioridades destac la evangelizacin del sur de Egipto, donde design como primer obispo de Fil al antiguo inspector de tropas Macedonio, extendiendo su actividad fuera de las fronteras egipcias, hasta Etiopa, donde nombr a Frumencio, obispo de Axum. De su etapa de destierro entre los monjes del desierto egipcio, adquiri un gran inters por el monacato, influyendo en el acceso de los monjes al sacerdocio, y convirtindose en bigrafo de Antonio Abad, de quien escribi la Vida de Antonio. La labor de Atanasio tanto en el I Concilio de Nicea como en toda su lucha contra el arrianismo fue de gran importancia con repercusiones que incluso llegan a la actualidad. A los pocos aos de fallecer Atanasio el emperador Teodosio I tom la decisin de hacer del cristianismo niceno o catolicismo la religin oficial del Imperio mediante el Edicto de Tesalnica de 380. Jacobo Arminio Jacobo Arminio naci en Oudewater, provincia de Utrecht, Holanda, el 10 de octubre de 1560. Cuando Armino era nio, muri su padre. El clrigo TheodorusAemilius lo adopt y lo inscribi en una escuela en la ciudad de Utrecht. Su madre muri asesinada durante la masacre de Oudewater, cometida por los espaoles en 1575. Entonces, Arminio fue enviado a estudiar Teologa en la Universidad de Leiden con el patrocinio de amigos. Arminio permaneci en Leiden desde 1576 hasta 1582. Entre sus profesores estuvieron LambertusDanaeus, Johannes Drusius, Guillaume Feuguereius, y Johann Kolmann. Jacobo Arminio era un distinguido pastor y profesor cuya formacin teolgica haba sido profundamente calvinista.

Arminio plant la semilla de lo que sera la controversia con las tesis de los seguidores de Juan Calvino. Arminio lleg a estudiar sin embargo bajo la direccin de TeodoreBeza en Ginebra en 1582. Fue ordenado en 1588 y nombrado pastor en Amsterdam, adquiriendo muy buena reputacin en el ejercicio de su ministerio. En 1590 se cas con LijsbetReael. En 1603 fue nombrado profesor de Teologa en Leiden, donde muri el 19 de octubre de 1609. Teologa. La teologa arminiana fue plenamente desarrollada despus de su muerte, en 1610, por los primeros seguidores holandeses de Arminio, en un documento de cinco puntos de divergencia con el calvinismo clsico, titulado Remonstrants (memorial o pliego de protesta). Juan Wesley (1703 1791), fundador del Metodismo, se adhiri a la teologa arminiana, de la que se hizo propagador destacado. Tambin fue adoptada la teologa arminiana en el siglo XIX por el movimiento restauracionista de los Discpulos de Cristo e Iglesias de Cristo. Actualmente las tesis arminianas han llegado a tener aceptacin entre cristianos de diferentes denominaciones de varios pases. La teologa arminiana contribuy a la aparicin del Metodismo en Inglaterra. Debido a esa fama, y su prestigio como estudioso de la Biblia y la teologa, los dirigentes de la iglesia de Amsterdam, en 1589 le pidieron que refutara las opiniones del telogo DirckKoornhert, quien haba atacado algunas de las doctrinas calvinistas, particularmente en lo que se refera a la predestinacin. Con el propsito de refutar a Koornhert, Arminio estudio sus escritos, y se dedic a compararlos con las Escrituras, con la teologa de los primeros siglos de la iglesia, y con varios de los principales telogos protestantes. Arminio lleg a la conclusin de que Koornhert tena razn. Puesto que en 1603 Arminio fue hecho profesor de teologa de la Universidad de Leyden, sus opiniones salieron a la luz pblica. Fue as que Jacobo Arminio, calvinista de buena sepa le dio su nombre a la doctrina que a partir de entonces sera vista como la anttesis del calvinismo, el arminianismo. Los bautistas John Smyth y Thomas Helwys, exiliados en Amsterdam entre 1606 y 1612 fueron influenciados por el arminianismo y sus seguidores son hoy conocidos como Bautistas Generales, por su convencimiento de que Jess muri para salvar a todos los hombres que crean en l. Por su parte, los menonitas holandeses encontraron afinidades con los arminianos tanto en su rechazo a la persecucin religiosa, como en la oposicin a la concepcin calvinista de la predestinacin. Como telogo, Jacobo Arminio expuso claramente la intencin de Dios en cuanto a la salvacin gratuita del ser humano por medio de Jesucristo y su responsabilidad de aceptar o rechazar esa gracia, frente a una fuertemente propagada y condenada enseanza de la predestinacin. Esa afirmacin trajo otras implicaciones al entendimiento de la relacin dinmica entre Dios y el ser humano, la actuacin de la gracia divina en el mundo, en el crecimiento espiritual de la persona y la respuesta humana a esas acciones del amor de Dios. Estos fueron los fundamentos para el desarrollo de doctrinas que haran diferencia en las vidas de los creyentes y que dieron empuje a la empresa evangelstica de los Wesley un siglo ms tarde. Las

correcciones propuestas por Jacobo Arminio a la enseanza calvinista son los distintivos de su teologa. Juan Wesley John Wesley (17 de junio de 1703 - 2 de marzo de 1791) fue un sacerdote anglicano y telogo cristiano britnico, nacido en Epworth, Lincolnshire, Inglaterra. A John Wesley junto con su hermano Charles Wesley se les reconoce como importantes predicadores, de cuyas se inspir el Movimiento Metodista ingls, que comenz cuando adopt la costumbre de realizar predicas al aire libre de una manera similar a George Whitefield. No obstante, Wesley no fund el metodismo como una denominacin cristiana; por el contrario, expres su deseo de que esto no ocurriera cuando declar: "Deseara que el nombre 'metodista' nunca vuelva a ser mencionado otra vez, sino que se perdiera en el eterno olvido" Fue el decimoquinto de diecinueve hijos (de los cuales murieron diez) de Samuel y Susana Wesley. El padre de Wesley era predicador, y la madre una mujer notable en cuanto a sabidura e inteligencia. Se trataba de una persona de profunda piedad y cri a sus hijos en estrecho contacto con las historias de la Biblia, contndolas tanto alrededor de su hogar, como en la habitacin de los nios. Tambin sola vestir a los nios con sus mejores ropas los das en que tenan el privilegio de aprender su alfabeto como introduccin a la lectura de las Sagradas Escrituras. En los tiempos de Wesley, Gran Bretaa viva en extremos sociales, con promiscuidad, abusos, enfermedades y pestilencias. La pobreza diezmaba la poblacin, donde nios y hurfanos vivan en las calles en total estado de indigencia. Un grupo de personas sensibles a la situacin, vislumbr la necesidad de llevar a las calles la funcin de la Iglesia, es decir, pastorear a los necesitados, atendiendo a las personas y ocupndose de ellas. Juan estudi en la universidad de Chaterhouse y luego en Oxford Cambridge, se gradu en 1726. En Oxford fue un lder, y durante la ltima parte de su estancia all fue uno de los fundadores del "Santo Club," una organizacin de estudiantes serios. En este club estaban Roberto Kirkam, William Morgan, Jorge Whitefield y los mencionados hermanos. Vivan bajo una seria disciplina incluyendo ayunos y tiempos de oracin. Su naturaleza religiosa se profundiz con el estudio y la experiencia, pero no fue hasta aos despus de dejar la universidad y entrar bajo la influencia de los escritos de Lutero cuando sinti que haba entrado en la plena riqueza del Evangelio. Comienzos del Movimiento Metodista John en compaa de su hermano Charles fueron enviados a Georgia por la Sociedad para la Propagacin del Evangelio, y all los dos desarrollaron sus capacidades como predicadores. Durante su navegacin se encontraron en compaa de varios Hermanos Moravos, miembros de la asociacin recientemente renovada por la actividad del Conde Zinzendorf. John Wesley observ en su diario que en una gran tempestad, cuando todos los ingleses a bordo perdieron

enteramente la compostura, mientras que estos alemanes lo impresionaron con su calma y total resignacin a Dios. Tambin observ la humildad de ellos bajo tratos insultantes. Fue al volver a Inglaterra cuando vivi profundas experiencias y desarroll su maravillosa capacidad como predicador popular, que le hicieron un lder nacional. En aquel tiempo se asoci con el predicador George Whitefield, de fama imperecedera por su maravillosa elocuencia. En el ao 1738 comparti con sus amigos la experiencia de la santificacin, ya que su creencia era que una vida disciplinada haca que uno agradara a Dios, por tanto, los moravos y l comienzan a orar para que Juan sea santificado, tiene la experiencia y fue usado por Dios en un nuevo tiempo de avivamiento y de mover el Espritu Santo. Segn los telogos, los siguientes patrones son evidencias del avivamiento:

Oracin intensa. Predicacin poderosa de la Palabra. Manifestaciones sobrenaturales. Conversin de la gente. Cambio social. Involucramiento de los creyentes en el ministerio.

Los xitos logrados por la predicacin metodista fueron alcanzados a travs de una larga serie de aos, y entre las ms acerbas persecuciones. Al principio, en casi todas las partes de Inglaterra se vio enfrentado al populacho que le apedreaba, y con intentos de herirle y matarle. Slo en ocasiones hubo intervenciones de la autoridad civil. Los dos Wesleys se enfrentaron a todos estos peligros con un asombroso valor y serenidad. Lo ms irritante era el amontonamiento de calumnias e insultos de parte de los escritores de aquella poca. Estos libros estn totalmente olvidados. Los fundadores de la Iglesia Metodista-Calvinista en Gales fueron Daniel Rowland y Howard Harris. En tres aos, en Massachusetts se convirtieron cincuenta mil personas. Cuando Wesley muri en 1791, haba 140.000 miembros de la Iglesia Metodista. En Gales se vivi un avivamiento nacional donde en seis meses se convirtieron cien mil personas. Los Wesley tenan un grupo que se llamaba las sociedades que contaban con tres reglas:

No hacer dao alguno. Hacer todo el bien que se pueda. Atender las rdenes de Dios.

El otro grupo eran Las Bandas. Eran grupos pequeos. Se reunan una vez por semana, llegaban puntualmente, comenzaban con un canto u oracin, compartan testimonios y dificultades en la vida cotidiana. Nombraban a un lder para dirigirlos.

La otra era La Sociedad Selecta Estaba compuesta por lderes. Las clases eran de doce personas, las cuales estaban encargadas de juntar ofrendas para los gastos, tenan estudios bblicos especficos. De estas clases se levantaron ocho mil lderes. Wesley deca que las personas despus de su conversin necesitaban un proceso de crecimiento en la gracia y conocimiento de las cosas de Dios, este proceso se llama discipulado. Form un grupo llamado Sociedad para los Nuevos Contactos y otro Sociedad para los Penitentes. El primero predicaba a los nuevos convertidos y el segundo se encargaba de rescatar a los que se apartaban de la Iglesia. Al entrar en su ao octogsimo quinto, le dio las gracias a Dios por ser casi tan vigoroso como siempre. Lo adscriba en la voluntad de Dios, al hecho de que siempre haba dormido profundamente a que se haba levantado durante sesenta aos a las cuatro de la maana y que durante cincuenta aos predic cada maana a las cinco. Apenas en su vida sinti algn dolor, resquemor o ansiedad. Predicaba dos veces al da, y a menudo tres y cuatro veces. Se ha estimado que cada ao viaj cuatro mil quinientas millas inglesas, la mayora a lomo de caballos. La posicin metodista respecto a la nacin Sus consejos eran:

Votar sin recibir una donacin. No hablar mal de la oposicin Cuidar que su espritu no se enoje con los que votaron en contra.

Los metodistas fueron reconocidos como los votantes mas incorruptibles del pas. En las reuniones metodistas, miles de personas aprendieron a leer, escribir y estudiar por medio de la Biblia. Wesley escribi alrededor de trescientos libros y panfletos en materias como Teologa, Historia, Ciencia, Lgica e incluso Medicina. Gan en total unas 30.000 libras esterlinas, que don totalmente a la obra de Dios. ltimos aos Muri el 2 de marzo de 1791, a la edad de ochenta y ocho aos. Su obra ha seguido adelante por medio de la Iglesia Metodista, durante ms de doscientos aos. Juan Huss Los pontfices romanos, que hablan usurpado el poder sobre varias iglesias, fueron particularmente severos con los bohemios, hasta el punto de que les enviaron dos ministros y cuatro laicos a Roma, en el ao 997, para obtener reparaciones del Papa. Despus de algn retardo, les fue concedida su peticin, y reparados los daos. Se les permitieron dos cosas en particular: tener el servicio divino en su propia lengua, y que el pueblo pudiera participar de la copa en el Sacramento.

Sin embargo, las disputas volvieron a renacer, intentando los siguientes Papas por todos sus medios imponerse sobre las mentes de los bohemios, y estos, animosamente, tratando de preservar sus libertades religiosas. En el ao 1375, algunos celosos amigos del Evangelio apelaron a Carlos, rey de Bohemia, para que convocara un Concilio Ecumnico para hacer una indagacin en los abusos que se haban introducido en la Iglesia, y para llevar a cabo una reforma plena y exhaustiva. El rey, que no saba cmo proceder, envi al Papa una comunicacin pidindole consejo acerca de cmo proceder; pero el pontfice se sinti tan indignado ante este asunto que su nica contestacin fue: "Castigad severamente a estos desconsiderados y profanos herejes." El monarca, por ello, desterr a todos los que estaban implicados en esta solicitud, y, para halagar al Papa, impuso un gran nmero de restricciones adicionales sobre las libertades religiosas del pueblo. Las vctimas de la persecucin, sin embargo, no fueron tan numerosas en Bohemia sino hasta despus de la quema de Juan Huss y de Jernimo de Praga. Estos dos eminentes reformadores fueron condenados y ejecutados a instigacin del Papa y de sus emisarios, como el lector ver por la lectura de los siguientes breves bosquejos de sus vidas. La persecucin de Juan Huss Juan Huss naci en Hussenitz, un pueblo de Bohemia, alrededor del ao 1380. Sus padres le dieron la mejor educacin que le permitan sus circunstancias; y habiendo adquirido un buen conocimiento de los clsicos en una escuela privada, pas a la universidad de Praga, donde pronto dio pruebas de su capacidad intelectual, y donde se destac por su diligencia y aplicacin al estudio. En 1398, Huss alcanz el grado de bachiller en divinidad, y despus fue sucesivamente elegido pastor de la Iglesia de Beln, en Praga, y decano y rector de la universidad. En estas posiciones cumpli sus deberes con gran fidelidad, y al final se destac de tal manera por su predicacin, que se conformaba a las doctrinas de Wickliffe, que no era probable que pudiera escapar a la atencin del Papa y de sus partidarios, contra los que predicaba con no poca aspereza. El reformista ingls Wickliffe haba encendido de tal manera la luz de la reforma, que comenz a iluminar los rincones ms tenebrosos del papado y de la ignorancia. Sus doctrinas se esparcieron por Bohemia, y fueron bien recibidas por muchas personas, pero por nadie tan en particular como por Juan Huss y su celoso amigo y compaero de martirio, Jernimo de Praga. El arzobispo de Praga, al ver que los reformistas aumentaban a diario, emiti un decreto para suprimir el esparcimiento continuo de los escritos de Wickliffe; pero esto tuvo un efecto totalmente contrario al esperado, porque sirvi de estmulo para el celo de los amigos de estas doctrinas, y casi toda la universidad se uni para propagarlas. Estrecho adherente de las doctrinas de Wickliffe, Huss se opuso al decreto del arzobispo, que sin embargo consigui una bula del Papa, que le encargaba impedir la dispersin de las doctrinas de Wickliffe en su provincia. En virtud de esta bula, el arzobispo conden los escritos de Wickliffe; tambin procedi contra cuatro doctores que no haban entregado las copias de aquel telogo, y les prohibieron, a pesar de sus privilegios, predicar a congregacin alguna. El

doctor Huss, junto con algunos otros miembros de la universidad, protestaron contra estos procedimientos, y apelaron contra la sentencia del arzobispo. Al saber el Papa la situacin, concedi una comisin al Cardenal Colonna, para que citara a Juan Huss para que compareciera personalmente en la corte de Roma, para que respondiera de la acusacin que haba sido presentada en contra suya de predicar errores y herejas. El doctor Huss pidi que se le excusara de comparecer personalmente, y era tan favorecido en Bohemia que el Rey Wenceslao, la reina, la nobleza y la universidad le pidieron al Papa que dispensaran su comparecencia; tambin que no dejara que el reino de Bohemia estuviera bajo acusacin de hereja, sino que se les permitiera predicar el Evangelio con libertad en sus lugares de culto. Tres procuradores comparecieron ante el Cardenal Colonna en representacin del doctor Huss. Trataron de excusar su ausencia, y dijeron que estaban dispuestos a responder en su lugar. Pero el cardenal declar contumaz a Huss, y por ello lo excomulg. Los procuradores apelaron al Papa, y designaron a cuatro cardenales para que examinaran el proceso. Estos comisionados confirmaron la sentencia, y extendieron la excomunin no slo a Huss sino tambin a todos sus amigos y seguidores. Huss apel contra esta sentencia a un futuro Concilio, pero sin xito; y a pesar de la severidad del decreto y de la consiguiente expulsin de su iglesia en Praga, se retir a Hussenitz, su pueblo natal, donde sigui propagando su nueva doctrina, tanto desde el plpito como con su pluma. Las cartas que escribi en este tiempo fueron muy numerosas; y recopil un tratado en el que mantena que no se poda prohibir de manera absoluta la lectura de los libros de los reformistas. Escribi en defensa del libro de Wickliffe acerca de la Trinidad, y se manifest abiertamente en contra de los vicios del Papa, de los cardenales y del clero de aquellos tiempos corrompidos. Escribi asimismo muchos otros libros, todos los cuales redact con una fuerza argumental que facilitaba enormemente la difusin de sus doctrinas. En el mes de noviembre de 1414 se convoc un Concilio general en Constanza, Alemania, con el nico propsito, como se pretenda, de decidir entre una disputa que estaba entonces pendiente entre tres personas que contendan por el papado; pero su verdadero motivo era aplastar el avance de la Reforma. Juan Huss fue llamado a comparecer delante de este Concilio; para alentarle, el emperador le envi un salvoconducto. Las cortesas e incluso la reverencia con que Huss se encontr por el camino eran inimaginables. Por las calles que pasaba, e incluso por las carreteras, se apiaba la gente a las que el respeto, ms que la curiosidad, llevaba all. Fue llevado a la ciudad en medio de grandes aclamaciones, y se puede decir que pas por Alemania en triunfo. No poda dejar de expresar su sorpresa ante el trato que se le dispensaba. "Pensaba yo (dijo) que era un proscrito. Ahora veo que mis peores enemigos estn en Bohemia." Tan pronto como Huss lleg a Constanza, tom un alojamiento en una parte alejada de la ciudad. Poco despus de su llegada, vino un tal Stephen Paletz, que haba sido contratado por

el clero de Praga para presentar las acusaciones en su contra. A Paletz se uni posteriormente Miguel de Cassis, de parte de la corte de Roma. Estos dos se declararon sus acusadores, y redactaron un conjunto de artculos contra l, que presentaron al Papa y a los prelados del Concilio. Cuando se supo que estaba en la ciudad, fue arrestado inmediatamente, y constituido prisionero en una cmara en el palacio. Esta violacin de la ley comn y de la justicia fue observada en particular por uno de los amigos de Huss, que dio el salvoconducto imperial; pero el Papa replic que l nunca haba concedido ningn salvoconducto, y que no estaba atado por el del emperador. Mientras Huss estuvo encerrado, el Concilio actu como Inquisicin. Condenaron las doctrinas de Wickliffe, e incluso ordenaron que sus restos fueran exhumados y quemados, rdenes que fueron estrictamente cumplidas. Mientras tanto, la nobleza de Bohemia y Polonia intercedi intensamente por Huss, y prevalecieron hasta el punto de que se impidi que fuera condenado sin ser odo, cosa que haba sido la intencin de los comisionados designados para juzgarle. Cuando le hicieron comparecer delante del Concilio, se le leyeron los artculos redactados contra l; eran alrededor de unos cuarenta, mayormente extrados de sus escritos. La respuesta de Juan Huss fue: "Apel al Papa, y muerto l, y no habiendo quedado decidida mi causa, apel asimismo a su sucesor Juan XXIII, y no pudiendo lograr mis abogados que me admitiera en su presencia para defender mi causa, apel al sumo juez, Cristo." Habiendo dicho Huss estas cosas, se le pregunt si haba recibido la absolucin del Papa o no. El respondi: "No." Luego, cuando se le pregunt si era legtimo que apelara a Cristo, Juan Huss respondi: "En verdad que afirmo aqu delante de todos vosotros que no hay apelacin ms justa ni ms eficaz que la que se hace a Cristo, por cuanto la ley determina que apelar no es otra cosa que cuando ha habido la comisin de un mal por parte de un juez inferior, se implora y pide ayuda de manos de un Juez superior. Y quin es mayor Juez que Cristo? Quin, digo yo, puede conocer o juzgar la cuestin con mayor justicia o equidad? Pues en El no hay engao, ni l puede ser engaado por nadie; y acaso puede alguien dar mejor ayuda que l a los pobres y a los oprimidos?" Mientras Juan Huss, con rostro devoto y sobrio, hablaba y pronunciaba estas palabras, estaba siendo ridiculizado y escarnecido por todo el Concilio. Estas excelentes expresiones fueron consideradas como manifestaciones de traicin, y tendieron a inflamar a sus adversarios. Por ello, los obispos designados por el concilio le privaron de sus hbitos sacerdotales, lo degradaron, le pusieron una mitra de papel en la cabeza con demonios pintados en ella, con esta expresin: "Cabecilla de herejes". Al ver esto, l dijo: "Mi Seor Jesucristo, por mi causa, llev una corona de espinas. Por qu no debera yo, entonces, llevar esta ligera corona, por ignominiosa que sea? En verdad que la llevar, y de buena gana. Cuando se la pusieron en su cabeza, el obispo le dijo: "Ahora encomendamos tu alma al demonio." "Pero yo," dijo Juan Huss, levantando sus ojos al cielo, "la encomiendo en tus manos, oh Seor Jesucristo! Mi espritu que T has redimido."

Cuando lo ataron a la estaca con la cadena, dijo, con rostro sonriente: "Mi Seor Jess fue atado con una cadena ms dura que sta por mi causa; por qu debera avergonzarme de sta tan oxidada?" Cuando le apilaron la lea hasta el cuello, el duque de Baviera estuvo muy solcito con l desendole que se retractara. "No," le dijo Huss, "nunca he predicado ninguna doctrina con malas tendencias, y lo que he enseado con mis labios lo sellar ahora con mi sangre." Luego le dijo al verdugo: "Vas a asar un ganso (siendo que Huss significa ganso en lengua bohemia), pero dentro de un siglo te encontrars con un cisne que no podrs ni asar ni hervir." Si dijo una profeca, deba referirse a Martn Lutero, que apareci al cabo de unos cien aos, y en cuyo escudo de armas figuraba un cisne. Finalmente aplicaron el fuego a la lea, y entonces nuestro mrtir cant un himno con voz tan fuerte y alegre que fue odo a travs del crepitar de la lea y del fragor de la multitud. Finalmente, su voz fue acallada por la fuerza de las llamas, que pronto pusieron fin a su existencia. Entonces, con gran diligencia, reuniendo las cenizas las echaron al ro Rhin, para que no quedara el ms mnimo resto de aquel hombre sobre la tierra, cuya memoria, sin embargo, no podr quedar abolida de las mentes de los piadosos, ni por fuego, ni por agua, ni por tormento alguno.