Misija nad misijama Mike Vucelić član je tima koji je ljude poslao na Mjesec

Za spašavanje Apolla 13 primio je najviše odličje
Zaboravljeni junak svemirskog programa Apollo prisjeća se slavnih dana, povijesnog leta na Zemljin satelit i anegdota iz Kontrole leta u Houstonu
Iva Rogulja/VLM
gradska@vecernji.net

To da su Niel Armstrong i Buzz Aldrin prvi ljudi koji su kročili na površinu Mjeseca znaju baš svi. Poznavanje naziva misije koja im je omogućila svemirsku šetnju već je odavno pitanje opće kulture, a 21. srpnja 1969. godine, točan datum slijetanja Mjesečeva modula Apolla 11 na Zemljin satelit, u povijesnim je udžbenicima već četrdeset godina otisnut masnim slovima. Ipak, tek bi neznatan broj ljudi mogao bez greške nabrojiti imena članova Kontrole leta koja je iz Houstona koordinirala najvećim tehnološkim dostignućem u modernoj povijesti čovječanstva. Jedan je od “zaboravljenih” junaka misije Apollo i Hrvat s američkom adresom, inženjer strojarstva Mike Vucelić, nekadašnji projektni menadžer misije Apollo 11 zadužen za konstrukciju, a kasnije i nadgledanje operacija tijekom leta tog svemirskog broda.

Zagrebački inženjer strojarstva Mike Vucelić na svemirskom je programu Apollo radio trinaest godina anto magzan/VLm
ostao let Apolla 8, prvog svemirskog broda koji je ušao u Mjesečevu orbitu. Dramatičnog se leta Apolla 13 i akcije spašavanja trojice astronauta za koju mu je predsjednik Richard Nixon dodijelio i najveće američko civilno odlikovanje, The Medal of Freedom, nevoljko prisjeća. – Ljudi misle da je najveći problem Apolla 13 bio nedostatak kisika uzrokovan eksplozijom spremnika, ali nas u Kontroli leta još je više zabrinjavala slaba vidljivost. Zbog raspršenog tanka nismo se mogli orijentirati prema zvijezdama, pa je postojala opasnost da

“Bald Eagles”

Astronauti i inženjeri svake se godine sastaju u Los Angelesu
a Astronauti i inženjeri
koji su nekada radili na projektu Apollo još su uvijek u kontaktu. Njihovo se udruženje svakog travnja okuplja u restoranu “Proud Bird” u Los Angelesu kako bi se prisjetilo slavnih dana. – Nazvali smo se “Bald Eagles” zbog duhovite igre riječi koja nas izvrsno opisuje. Ostali smo orlovi, no nekada smo bili bold (odvažni), a danas smo bald (ćelavi) – smije se Mike Vucelić prisjećajući se anegdote iz vremena lansiranja Apolla 7. – Astronaut Wally Shirra javio je da ima nekakav problem s letjelicom, pa je cijeli tim razgovarao preko konferencijske veze. Užurbano smo smišljali kako da riješimo Wallyjev problem kada je odjednom nazvala moja supruga i uzrujana priopćila mi da je naš pas, Goga, ugrizao punicu za nogu te da ona prijeti povratkom kući, u Njemačku. Kolege su se još danima šalili da bih ja trebao trenirati astronaute. Tko uspije istrenirati psa da otjera punicu zaista može sve – priča on i dodaje da je zbog “panike kod kuće” silom prilika rečenicu “Houston we have a problem” čuo mnogo prije nesreće Apolla13.

Apollo zaluta na povratku kući. Tada smo se prvi put ravnali prema liniji mraka i svjetlosti koja je na Mjesecu vrlo izražena – prisjeća se Vucelić.

Najdraži mu je Apollo 8
U misiju Apollo bio je, kaže, uključen od njezina početka, u veljači 1962. godine. – U to sam vrijeme kao projektni inženjer u američkoj tvrtki Stanley Aviation osmišljavao prvu kapsulu za spašavanje pilota nadzvučnog bombardera B-58 sa 70.000 stopa visine, pa je North American Corporation mene i kolege angažirao i na projektu povratnog slijetanja Apolla na Zemlju – objašnjava Vucelić. I tu je, kaže, sve počelo. U projektu Apollo sudjelovao je punih trinaest godina, ali u najljepšem mu je sjećanju

Laži o “Području 51”
Ta je epizoda, kaže, najbolji dokaz da su teorije zavjere, prema kojima je ljudski odlazak na Mjesec zapravo inscenacija kreirana u takozvanom “Području 51”, posve neutemeljene. Nakon trinaestogodišnje “svemirske” karijere, Vucelić je 1975. godine otišao u posve drugom smjeru i postao potpredsjednik East West Tradea za tvrtku Rockwell, a 1986. kupio je tvrtku Ideal Electric Company. Nedavno ju je prodao Korejcima. – U mirovini sam, no još sam uvijek savjetnik tvrtke. Spor tempo života jednostavno nije za mene – kaže on.

Zbog eksplozije tanka Apolla 13 nismo se orijentirali prema zvijezdama