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A ORIGEM DA ESPCIE HUMANA

Richard Leakey
Traduo de
ALEXANDRE TORT
Rio de Janeiro 1997
Ttulo original THE ORGN OF HUMANKND Copyright 1994 by Richard Leakey e Orion
Publishing Group Ltd.
"O nome e a marca The Science Masters foram publicados com a autorizao de seu proprietrio
John Brockman Associates, nc.
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(nstituto de Biologia da UFRJ)
CP-Brasil. Catalogao-na-fonte Sindicato Nacional dos
Editores de Livros, RJ.
Leakey, Richard E.
A origem da espcie humana / Richard Leakey;
traduo de Alexandre Tort; coordenao editorial: Leny
Cordeiro Rio de Janeiro: Rocco, 1995.
(Cincia Atual)
Traduo de: The origin of humankind
1. Evoluo humana. 2. Homem - Origem. 3. Pr-histria
. Ttulo, n. Srie
CDD 575.01 95-0095 CDU 576.1
Sumrio
Prefcio .................................................................................... 9
1 - Os primeiros humanos ....................................................... 16
2 - Uma famlia numerosa ....................................................... 33
3 - Um tipo diferente de humano ............................................ 51
4 - Homem, o nobre caador? ................................................ 66
5 - A origem dos humanos modernos ..................................... 83
6 - A linguagem da arte ......................................................... 101
7 - A arte da linguagem ......................................................... 117
8 - A origem da mente .......................................................... 134
Bibliografia e leituras adicionais .............................................. 151
Prefcio
o sonho de todo antroplogo desenterrar um esqueleto completo de um
ancestral humano primitivo. Para a maioria de ns, contudo, este sonho
permanece irrealizado; os caprichos da morte, o enterro e a fossilizao
conspiram para deixar um registro insuficiente, fragmentado da pr-histria
humana Dentes e ossos isolados, fragmentos de crnios, geralmente so estas as
pistas a partir das quais a histria da pr-histria humana deve ser reconstruda
No nego a importncia destas pistas, embora sejam frustrantemente incompletas;
sem elas haveria pouco a ser dito sobre a histria da pr-histria humana Tambm
no descarto a excitao pura de sentir a presena fsica destas relquias
modestas; elas so parte de nossa ascendncia, ligadas a ns por geraes
incontveis feitas de carne e osso. Mas a descoberta de um esqueleto completo
permanece como o prmio maior.
Em 1969, fui agraciado com uma sorte extraordinria. Tinha decidido explorar os
depsitos de arenito que formam a vasta margem leste do lago Turkana, ao norte
do Qunia minha primeira incurso independente na regio dos fsseis. Eu
estava motivado por uma forte convico de que grandes descobertas de fsseis
seriam feitas l, porque havia sobrevoado a regio um ano antes; percebi que os
depsitos em camadas eram repositrios em potencial da vida primitiva embora
muitos duvidassem de meu julgamento. O terreno era spero e o clima
implacavelmente quente e seco; mais ainda, o cenrio tem o tipo de beleza feroz
que me atrai.
Com o apoio da National Geographie Society, reuni uma pequena equipe
incluindo Meave Epps, que mais tarde tornou-se minha esposa para explorar a
regio. Uma manh, vrios dias aps a nossa chegada, Meave e eu estvamos
retornando ao nosso acampamento de uma excurso curta de explorao por um
atalho ao longo de um leito de rio seco, ambos sedentos e ansiosos em evitar o
calor escorchante do meio-dia. De repente, vi diretamente nossa frente um
crnio fossilizado, intacto, pousado sobre a areia alaranjada, as rbitas dos olhos
fitando-nos inexpressivamente. Era inconfundivelmente humano na forma. Embora
os anos decorridos tenham apagado de minha memria o que falei exatamente
para Meave naquele instante, sei que expressei uma mistura de alegria e
descrena sobre o que havamos encontrado.
O crnio, que imediatamente reconheci como o de um Australopithecus boisei,
uma espcie humana h muito extinta, emergira recentemente dos sedimentos
pelos quais o rio sazonal corria. Exposto luz do Sol pela primeira vez desde que
os elementos o haviam enterrado h quase 1,75 milho de anos, o espcime era
um dos poucos crnios humanos antigos intactos que at ento fora encontrado.
Semanas aps a sua descoberta, as fortes chuvas encheriam o leito seco com
uma corrente caudalosa; se Meave e eu no o tivssemos encontrado, a frgil
relquia certamente teria sido destruda pela enchente. As chances de nos
encontrarmos ali no momento certo de recuperar para a cincia o fssil h muito
enterrado eram mnimas.
Por uma coincidncia curiosa, minha descoberta ocorreu uma dcada, quase no
dia, aps minha me, Mary Leakey, ter encontrado um crnio similar na garganta
Olduvai, na Tanznia. (Este crnio, entretanto, tornou-se um pavoroso quebra-
cabea paleoltico; teve que ser reconstrudo a partir de centenas de fragmentos.)
Aparentemente eu herdara a legendria "sorte dos Leakey, desfrutada de modo
notvel por Mary e meu pai, Louis. De fato, minha boa sorte continuou, na medida
em que as expedies seguintes que conduzi ao lago Turkana descobriram muitos
fsseis humanos mais, inclusive o crnio intacto do gnero Homo mais antigo de
que se tem notcia, o ramo da famlia humana que finalmente deu origem aos
humanos modernos, o ramo Homo sapiens.
Embora quando jovem eu tivesse jurado no me envolver com a caa aos fsseis
desejando evitar viver sombra de meus mundialmente famosos pais , a
magia pura do empreendimento atraiu-me para ele. Os antigos e ridos depsitos
da frica Oriental que sepultam os restos de nossos ancestrais tm uma inegvel
beleza especial; ainda assim, so tambm implacveis e perigosos. A procura de
fsseis e de artefatos de pedra antigos muitas vezes apresentada como uma
experincia romntica, e certamente possui seus aspectos romnticos, mas uma
cincia na qual os dados devem ser recuperados a centenas ou milhares de
quilmetros do conforto do laboratrio. um empreendimento fisicamente
desafiador e exigente uma operao logstica da qual a segurana das vidas
das pessoas depende algumas vezes. Descobri que tinha talento para organizar,
para fazer com que as coisas fossem feitas em face de circunstncias pessoais e
fsicas difceis. As muitas descobertas importantes na margem leste do lago
Turkana no apenas atraram-me para uma profisso que um dia rejeitei com
veemncia como tambm estabeleceram minha reputao nela. No obstante, o
sonho maior um esqueleto completo continuou a escapar-me.
No final do vero de 1984, com nossas respiraes suspensas e nossa esperana
sempre crescente temperada pela dura realidade da experincia, meus colegas e
eu vimos este sonho comear a tomar forma. Naquele ano tnhamos decidido
explorar pela primeira vez a margem oeste do lago. Em 23 de agosto, Kamoya
Kimeu, meu amigo mais velho e colega, localizou um pequeno fragmento de um
crnio antigo que jazia entre os seixos de uma encosta perto de uma ravina
estreita que havia sido esculpida pela corrente sazonal. Cuidadosamente
comeamos uma busca por mais fragmentos e em breve encontramos mais do
que ousvamos esperar. Durante as cinco temporadas que se seguiram a este
achado, significando mais de sete meses de trabalho de campo, nossa equipe
removeu mais de 1.500 toneladas de sedimentos na busca intensa. Encontramos
o que finalmente revelou ser virtualmente o esqueleto completo de um indivduo
que morrera na margem deste lago antigo h mais de 1,5 milho de anos.
Batizado por ns como o garoto de Turkana, mal completara nove anos quando
morreu; a causa de sua morte permanece um mistrio.
Foi uma experincia verdadeiramente extraordinria desenterrar osso aps osso
fossilizado: braos, pernas, vertebras, costelas, plvis, maxilar, dentes e mais
fragmentos de crnio. O esqueleto do menino comeou a ganhar forma,
reconstrudo como indivduo uma vez mais, depois de jazer em fragmentos por
mais de 1,6 milho de anos. Nada to completo como este esqueleto pde ser
encontrado nos registros de fsseis humanos at a poca do Neanderthal, h uns
meros 100 mil anos. ndependentemente da excitao emocional de tal
descoberta, estvamos cientes de que ela prometia um grande entendimento de
uma fase crtica da pr-histria humana.
Uma palavra, antes de prosseguir com a histria, sobre o jargo na antropologia.
Algumas vezes a torrente de termos arcanos pode ser to intensa que desafia a
compreenso de todos, exceto a dos profissionais mais dedicados. Evitarei este
jargo tanto quanto possvel. Cada uma das vrias espcies de famlias humanas
pr-histricas tem um rtulo cientfico isto , o nome de sua espcie e no
podemos evitar a utilizao destes. A famlia humana de espcies tem seu prprio
rtulo tambm: homindea.
Alguns de meus colegas preferem utilizar o termo "homindeo para todas as
espcies humanas ancestrais. A palavra "humano, argumentam eles, deveria ser
utilizada para nos referirmos apenas a pessoas como ns. Em outras palavras, os
nicos homindeos que podem ser designados como "humanos so aqueles que
exibem nosso prprio grau de inteligncia, senso moral, e profundidade de
conscincia introspectiva.
Tenho um ponto de vista diferente. Parece-me que a evoluo da locomoo
ereta, que distinguiu os homindeos antigos de outros macacos de seu tempo, foi
fundamental para a histria humana subseqente. Uma vez que nosso ancestral
distante tornou-se um macaco bpede, muitas outras inovaes evolutivas
tornaram-se possveis, com o aparecimento definitivo do Homo. Por esta razo,
acredito ser justificado chamar todas as espcies de homindeos de "humanos.
Com isto no quero dizer que todas as espcies humanas antigas vivenciaram os
mundos mentais que conhecemos hoje. Em seu nvel mais bsico, a designao
"humano refere-se simplesmente aos macacos que caminhavam de modo ereto
macacos bipdes. Nas pginas seguintes adotarei este uso, e indicarei quando
o estarei utilizando para descrever aspectos que caracterizem apenas o homem
moderno.
O garoto de Turkana era um membro da espcie Homo erectus uma espcie de
suma importncia na histria da evoluo humana. A partir de linhas de indcios
diferentes alguns genticos, alguns fsseis , sabemos que a primeira espcie
humana evoluiu h cerca de 7 milhes de anos. Na poca em que o Homo
erectus surgiu em cena, h quase 2 milhes de anos, a pr-histria humana j
estava em marcha. No sabemos ainda como muitas espcies humanas viveram
e morreram antes do aparecimento do Homo erectus; houve pelo menos seis, e
talvez o dobro deste nmero. Entretanto, sabemos de fato que todas as espcies
humanas que viveram antes do Homo erectus eram, embora bipdes,
marcadamente simiescas em muitos aspectos. Elas tinham crebros relativamente
pequenos, suas maxilas eram prognatas (isto , projetavam-se para a frente), e a
forma de seus corpos era mais simiesca do que humana em aspectos particulares,
tais como o peito em forma afunilada, pescoo pequeno e nenhuma cintura. No
Homo erectus, o tamanho do crebro aumentou, a face tornou-se mais achatada,
e o corpo adquiriu uma constituio mais atltica. A evoluo do Homo erectus
trouxe com ela muitas das caractersticas fsicas que reconhecemos em ns
mesmos: a pr-histria humana evidentemente sofreu uma grande reviravolta h 2
milhes de anos.
O Homo erectus foi a primeira espcie humana a utilizar o fogo; a primeira a incluir
a caa como uma parte significativa de sua subsistncia; a primeira capaz de
correr como os humanos modernos o fazem; a primeira a fabricar instrumentos de
pedra de acordo com um padro definido; a primeira a estender seus domnios
para alm da frica. No sabemos de forma definitiva se o Homo erectus possua
algum tipo de linguagem falada, mas diversas linhas de indcios sugerem isto. E
no sabemos, e provavelmente no saberemos nunca, se estas espcies tinham
algum grau de autopercepo, uma conscincia humanide, mas minha suposio
de que a tinham. Desnecessrio dizer, linguagem e conscincia, que esto entre
os aspectos mais valorizados do Homo sapiens, no deixam traos nos registros
pr-histricos.
O objetivo do antroplogo compreender os eventos evolutivos que
transformaram uma criatura semelhante ao macaco em gente como ns. Estes
eventos tm sido descritos, romanticamente, como um grande drama, com a
humanidade emergindo como a grande herona da histria. A verdade
provavelmente bastante prosaica, com modificaes climticas e ecolgicas em
vez de aventuras picas conduzindo as transformaes. As transformaes no
prendem menos nossa ateno por causa disto. Como espcie, somos agraciados
com uma curiosidade sobre o mundo da natureza e nosso lugar nele. Queremos
saber precisamos saber como nos tornamos o que somos, e qual o nosso
futuro. Os fsseis que descobrimos ligam-nos fisicamente ao nosso passado e
desafiam-nos a interpretar as pistas que eles encerram como uma maneira de
compreender a natureza e o curso de nossa histria evolutiva.
At que muitas relquias mais tenham sido desenterradas e analisadas, nenhum
antroplogo pode ficar de p e declarar: "sto foi assim, com todos os detalhes.
H, contudo, uma boa dose de concordncia entre os pesquisadores sobre a
forma geral da pr-histria humana. Nela, quatro etapas-chave podem ser
identificadas com toda a confiana.
A primeira foi a origem da famlia humana propriamente dita, h cerca de 7
milhes de anos, quando espcies semelhantes aos macacos com um modo de
locomoo bpede, ou ereta, evoluram. A segunda etapa foi a da proliferao das
espcies bpedes, um processo que os bilogos chamam irradiao adaptativa.
Entre 7 e 2 milhes de anos atrs, muitas espcies diferentes de macacos bipdes
evoluram, cada uma adaptada a circunstncias ecolgicas ligeiramente
diferentes. Em meio a esta proliferao de espcies humanas houve uma, entre 3
e 2 milhes de anos atrs, que desenvolveu um crebro significativamente maior.
A expanso em tamanho do crebro marca a terceira etapa e sinaliza a origem do
gnero Homo, o ramo da rvore humana que levou ao Homo erectus e finalmente
ao Homo sapiens. A quarta etapa foi a origem dos humanos modernos a
evoluo de gente como ns, completamente equipada com linguagem,
conscincia, imaginao artstica, e inovaes tecnolgicas jamais vistas antes em
qualquer parte da natureza.
Estes quatro eventos-chave fornecem a estrutura da narrativa cientfica das
pginas que vm a seguir. Como ficar evidente, no nosso estudo da pr-histria
humana estamos comeando a perguntar-nos no apenas o que aconteceu, e
quando, mas tambm por que as coisas aconteceram. Ns e nossos ancestrais
estamos sendo estudados no contexto de um cenrio evolutivo em
desdobramento, do mesmo modo que estudamos a evoluo dos elefantes ou dos
cavalos. sto no negar que o Homo sapiens seja de muitos modos especial:
muita coisa nos separa mesmo do nosso parente evolutivo mais prximo, o
chimpanz, mas comeamos a entender nossa relao com a natureza no sentido
biolgico.
As trs dcadas passadas testemunharam tremendos avanos na nossa cincia,
resultado de descobertas sem precedentes de fsseis e de modos inovadores de
interpretao e integrao das pistas que vemos neles. Como todas as cincias, a
antropologia sujeita a diferenas de opinio honestas, e algumas vezes
vigorosas, entre os seus praticantes. Estas algumas vezes originam-se de dados
insuficientes, na forma de fsseis e artefatos de pedra, e algumas vezes das
inadequaes dos mtodos de interpretao. Portanto, h muitas questes
importantes sobre a histria humana para as quais no h respostas definitivas,
tais como: qual a forma precisa da rvore da famlia humana?
Quando a linguagem falada sofisticada comeou a evoluir? O que provocou o
aumento dramtico no tamanho do crebro na pr-histria humana? Nos captulos
seguintes, indicarei onde, e por que, as diferenas de opinio existem, e algumas
vezes esboarei minhas prprias preferncias.
Tive a boa sorte de colaborar com muitos colegas excelentes por mais de duas
dcadas de trabalho antropolgico, pelo que sou grato. A dois deles Kamoya
Kimeu e Alan Walker gostaria de agradecer de modo especial. Minha esposa,
Meave, tem sido uma colega e amiga das mais extraordinrias, particularmente
nas pocas mais difceis.
1 - Os primeiros humanos
Os antroplogos h muito tm se mostrado fascinados com as qualidades
especiais do Homo sapiens, tais como a linguagem, as altas habilidades
tecnolgicas e a capacidade de fazer julgamentos ticos. Mas uma das mudanas
mais significativas dos anos recentes tem sido o reconhecimento de que, a
despeito destas qualidades, nossa ligao com os macacos africanos realmente
muito ntima. Como esta importante mudana intelectual surgiu? Neste captulo
discutirei como as idias de Charles Darwin a respeito da natureza especial das
espcies humanas primordiais influenciaram os antroplogos por mais de um
sculo e como novas pesquisas revelaram nossa intimidade evolutiva com os
macacos africanos e exigem nossa aceitao de uma viso muito diferente do
nosso lugar na natureza.
Em 1859, no seu livro A origem das espcies
*
Darwin cuidadosamente evitou
extrapolar as implicaes da evoluo para os humanos. Uma frase cautelosa foi
adicionada nas edies posteriores: "A origem do homem e sua histria sero
esclarecidas. Em um livro subseqente, A descendncia do homem, publicado
em 1871, Darwin detalhou o contedo desta frase curta. Voltando-se para um
assunto que ainda era muito delicado, ele efetivamente erigiu dois pilares na
estrutura terica da antropologia, O primeiro tem a ver com o lugar onde os
humanos primeiramente evoluram (inicialmente poucos lhe deram crdito, mas
ele estava certo), e o segundo diz respeito maneira ou forma dessa evoluo. A
verso de Darwin da maneira pela qual a nossa evoluo aconteceu dominou a
cincia da antropologia at poucos anos atrs, e revelou-se errada.
O bero da humanidade, disse Darwin, a frica. Seu raciocnio era simples:
Em cada grande regio do mundo, os mamferos vivos esto intimamente
relacionados com as espcies que evoluram desta mesma regio. Portanto,
provvel que a frica tenha sido habitada anteriormente por macacos extintos
intimamente relacionados com o gorila e o chimpanz: e como estas duas
espcies so agora as que se relacionam mais de perto com o homem, de algum
modo mais provvel que nossos progenitores primordiais tivessem vivido no
continente africano do que em outro lugar.
Devemos lembrar que, quando Darwin escreveu estas palavras, nenhum fssil
humano primordial tinha sido encontrado em qualquer lugar; sua concluso era
inteiramente baseada em teorias. Na poca de Darwin, os nicos fsseis humanos
conhecidos eram do homem de Neanderthal, na Europa, e estes representam um
estgio relativamente tardio da evoluo humana.
Os antroplogos no gostaram nada da sugesto de Darwin, porque a frica
tropical era olhada com desdm colonialista: o Continente Negro no era visto
como um lugar apropriado para a origem de uma criatura to nobre como o Homo
sapiens. Quando mais fsseis humanos comearam a ser descobertos na Europa
e na sia na virada do sculo, mais zombarias foram lanadas sobre a idia de
uma origem africana, Esta atitude prevaleceu por dcadas. Em 1931, quando meu
pai disse aos seus mentores na Universidade de Cambridge que planejava
procurar as origens humanas no leste da frica, recebeu uma presso enorme
para em vez disto concentrar sua ateno sobre a sia. A convico de Louis
Leakey era parcialmente baseada no argumento de Darwin e parcialmente, sem
dvida alguma, no fato de que ele havia nascido e sido criado no Qunia. Ele
ignorou o conselho dos estudiosos de Cambridge e conseguiu estabelecer a frica
Oriental como uma regio vital na histria da nossa evoluo primordial. A
veemncia do sentimento anti-frica dos antroplogos parece agora estranha para
ns, dado o vasto nmero de fsseis humanos primordiais que tem sido
recuperado neste continente nos anos recentes. O episdio tambm um
lembrete de que os cientistas so muitas vezes levados tanto pela emoo quanto
pela razo.
A segunda grande concluso de Darwin em A descendncia do homem foi que as
importantes caractersticas que distinguem os humanos bipedismo, tecnologia e
crebro grande evoluram em conjunto. Darwin escreveu:
Se uma vantagem para o homem ter suas mos e braos livres e ficar
firmemente ereto sobre seus ps, (...) ento no vejo razo por que no teria sido
mais vantajoso para os progenitores do homem terem se tornado mais e mais
eretos ou bipdes. As mos e os braos no poderiam ter se tornado
suficientemente perfeitos para manufaturar armas, ou atirar pedras e lanas com
pontaria precisa, enquanto fossem habitualmente utilizados para suportar o peso
total do corpo... ou enquanto fossem especialmente adaptados para subir nas
rvores.
Aqui, Darwin estava argumentando que a evoluo de nosso modo fora do comum
de locomoo era diretamente ligado manufatura de armas de pedra. Ele foi
mais longe e relacionou estas transformaes evolutivas com a origem dos dentes
caninos nos humanos, que eram insolitamente pequenos se comparados com os
caninos pontiagudos dos macacos. "Os ancestrais primevos do homem eram (...)
provavelmente providos de grandes dentes caninos, escreveu ele em vi
descendncia do homem; "mas, medida que gradualmente adquiriram o hbito
de usar pedras, bastes ou outras armas para combater seus inimigos ou rivais,
eles poderiam utilizar suas mandbulas e dentes cada vez menos. Neste caso, as
mandbulas, junto com os dentes, tomar-se-iam reduzidas em tamanho.
Estas criaturas bipdes que manejavam armas desenvolveram uma interao
social mais intensa, que exigia mais intelecto, argumentou Darwin. E quanto mais
inteligentes nossos ancestrais se tornavam, maior era a sua sofisticao
tecnolgica e social, o que por sua vez exigia um intelecto ainda maior. E assim
por diante, medida que a evoluo de cada aspecto realimentava-se dos outros.
Esta hiptese de evoluo correlacionada era um cenrio muito claro para as
origens humanas, e tornou-se fundamental para o desenvolvimento da cincia da
antropologia.
De acordo com este cenrio, a espcie humana era mais do que simplesmente um
macaco bpede; ela j possua algumas caractersticas que valorizamos no Homo
sapiens. A imagem era to poderosa e plausvel que os antroplogos foram
capazes de tecer hipteses persuasivas em torno dela por muito tempo. Mas o
cenrio projetou-se para alm da cincia: se a diferenciao evolutiva dos
humanos em relao aos macacos foi ao mesmo tempo abrupta e antiga, uma
distncia considervel foi posta entre ns e o restante da natureza. Para aqueles
que tm a convico de que o Homo sapiens um tipo fundamentalmente
diferente de criatura, este ponto de vista oferece consolo.
Esta convico era muito comum entre os cientistas do tempo de Darwin, e deste
sculo tambm. Por exemplo, o naturalista ingls do sculo XX Alfred Russel
Wallace que tambm inventou a teoria da seleo natural, independente de
Darwin recusou-se a aplicar a teoria queles aspectos da humanidade que
mais valorizamos. Ele considerava os humanos demasiado inteligentes, refinados,
sofisticados, para terem sido o produto de simples seleo natural. Caadores e
coletores primitivos no teriam tido necessidade biolgica destas qualidades,
raciocinava ele, e deste modo no poderiam ter surgido pela seleo natural. A
interveno sobrenatural, achava ele, deve ter concorrido para fazer os humanos
to especiais. A falta de convico de Wallace no poder da seleo natural deixou
Darwin muito abalado.
O paleontlogo escocs Robert Broom, cujo trabalho pioneiro na frica do Sul nos
anos 30 e 40 ajudou a estabelecer a frica como o bero da humanidade, tambm
expressou pontos de vista fortes em relao distino humana. Ele acreditava
que o Homo sapiens era o produto final da evoluo e que o resto da natureza
havia sido moldada para seu conforto. Como Wallace, Broom buscava foras
sobrenaturais na origem da nossa espcie.
Cientistas como Wallace e Broom debatiam-se entre foras conflitantes, uma
intelectual, outra emocional. Eles aceitavam o fato de que o Homo sapiens
originava-se em ltima instncia da natureza pelo processo de evoluo, mas sua
crena na espiritualidade essencial, ou essncia transcendente, da humanidade
levou-os a construir para a evoluo explicaes que mantinham a distino
humana. O "pacote evolutivo corporificado na descrio de Darwin de 1871 das
origens humanas oferecia esta racionalizao. Embora Darwin no invocasse uma
interveno sobrenatural, j no comeo seu cenrio evolutivo tornou os humanos
diferentes dos simples macacos.
O argumento de Darwin exerceu sua influncia at pouco mais de uma dcada
atrs, e foi efetivamente responsvel por uma grande discusso sobre quando os
humanos apareceram pela primeira vez. Descreverei o incidente brevemente,
porque ele ilustra a seduo da hiptese de Darwin de evoluo correlacionada.
Ele tambm marca o fim de sua influncia sobre o pensamento antropolgico.
Em 1961, Elwyn Simons, ento na Universidade Yale, publicou um trabalho que
tornou-se um marco cientfico e no qual ele anunciou que uma pequena criatura
semelhante ao macaco, chamada Ramapithecus, foi a primeira espcie de
homindeo. Os nicos restos fsseis do Ramapithecus conhecidos na poca eram
partes de um maxilar superior que tinham sido descobertas por um jovem
pesquisador de Yale, G. Edward Lewis, na ndia em 1932. Simons viu que os
dentes laterais (os molares e pr-molares) eram de alguma forma humanoides. E
viu que os caninos eram mais curtos e rombudos do que os dos macacos. Simon
tambm afirmou que a reconstituio de um maxilar superior incompleto mostraria
que ele era humanide na forma isto , um arco, alargando-se suavemente
para trs e no uma forma em "U, como nos macacos modernos.
Nesta poca, David Pilbeam, um antroplogo britnico da Universidade de
Cambridge, uniu-se a Simon em Yale, e juntos eles descreveram estas
caractersticas anatmicas supostamente humanoides do maxilar do
Ramapithecus. Eles foram mais longe do que a anatomia, contudo, e sugeriram,
com base apenas nos fragmentos de maxilar, que o Ramapithecus caminhava
ereto sobre os dois ps, caava e vivia em um meio ambiente social complexo.
Seu raciocnio era semelhante ao de Darwin: a presena de uma suposta
caracterstica humana (a forma dos dentes) implicava a existncia das restantes.
Assim, o que se pensava ser a primeirssima espcie de homindeo comeou a ser
vista como um animal cultural isto , como uma verso primitiva dos humanos
modernos em vez de um macaco aculturado.
Os sedimentos a partir dos quais os fsseis do Ramapithecus original foram
recuperados eram antigos, como aqueles que forneceram descobertas similares
subseqentes na sia e na frica. Simons e Pilbeam concluram portanto que os
primeiros humanos apareceram h pelo menos 15 milhes de anos, e
possivelmente h 30 milhes de anos, e este ponto de vista foi aceito pela grande
maioria dos antroplogos. Mais ainda, a crena em uma origem to antiga colocou
uma distncia confortvel entre os humanos e o resto da natureza, que muitos
acharam bem-vinda.
No final dos anos 60, dois bioqumicos da Universidade da Califrnia, em
Berkeley, Allan Wilson e Vincent Sarich, chegaram a uma concluso muito
diferente sobre quando a primeira espcie humana evoluiu. Em vez de trabalhar
com fsseis, eles compararam a estrutura de certas protenas sangneas de
seres humanos vivos e dos macacos africanos. Seu objetivo era determinar o grau
de diferena estrutural entre as protenas humanas e as dos macacos uma
diferena que deveria aumentar, em conseqncia das mutaes, com uma taxa
calculvel em relao ao tempo. Quanto mais tempo os humanos e os macacos
tivessem se apresentado como espcies diferentes, maior o nmero de mutaes
que teriam sido acumuladas. Wilson e Sarich calcularam a taxa de mutaes e
foram portanto capazes de utilizar seus dados sobre as protenas do sangue como
um relgio molecular.
De acordo com o relgio, a primeira espcie humana evoluiu h apenas uns 5
milhes de anos, uma descoberta que estava em discordncia dramtica com os
15 a 30 milhes de anos da teoria antropolgica dominante. Os dados de Wilson e
Sarich tambm indicaram que as protenas do sangue em humanos, chimpanzs e
gorilas so igualmente diferentes umas das outras. Em outras palavras, algum tipo
de evento evolutivo h 5 milhes de anos provocou a ramificao de um ancestral
comum em trs direes simultaneamente uma ramificao que conduziu
evoluo no somente dos humanos modernos mas tambm dos chimpanzs e
gorilas modernos. sto tambm era contraditrio com o que a maioria dos
antroplogos acreditava. De acordo com o conhecimento convencional,
chimpanzs e gorilas so os parentes mais prximos uns dos outros, com os
humanos afastados a uma grande distncia Se a interpretao dos dados
moleculares era vlida, ento os antroplogos teriam que aceitar uma relao
biolgica muito mais prxima entre humanos e macacos do que a maioria
acreditava.
Uma disputa feroz eclodiu, com os antroplogos e os bioqumicos criticando as
tcnicas profissionais uns dos outros com o uso dos termos mais duros. A
concluso de Wilson e Sarich foi criticada com base, entre outras coisas, no fato
de que seu relgio molecular era errtico e portanto no poderia ser confivel para
fornecer um tempo preciso para os eventos evolutivos passados. Por sua vez,
Wilson e Sarich argumentaram que os antroplogos davam importncia
interpretativa em demasia a caractersticas anatmicas pequenas e fragmentadas,
e eram assim conduzidos a concluses invlidas. Na poca fiquei ao lado da
comunidade dos antroplogos, acreditando que Wilson e Sarich estavam errados.
O debate durou por mais de uma dcada, durante a qual mais e mais indcios
moleculares foram apresentados por Wilson e Sarich e tambm de modo
independente por outros pesquisadores. A grande maioria destes novos dados
apoiava a alegao original de Wilson e Sarich. O peso deste indcio comeou a
mudar a opinio dos antroplogos, mas a mudana era lenta. Finalmente, no
comeo dos anos 80, descobertas de espcimens muito mais completos de
fsseis semelhantes ao Ramapithecus, por Pilbeam e sua equipe no Paquisto e
por Peter Andrews, do Museu de Histria Natural de Londres, e seus colegas na
Turquia, resolveram a disputa (ver figura 1.1).
Os fsseis de Ramapithecus originais so na verdade humanides em alguns
aspectos, mas a espcie no era humana. A
tarefa de inferir um elo evolutivo com base em indcio extremamente fragmentado
muito mais difcil do que a maioria das pessoas percebe, e h muitas armadilhas
para os incautos. Simons e Pilbeam haviam cado em uma dessas armadilhas: a
similaridade anatmica no implica de modo unvoco uma relao evolutiva. Os
espcimens mais completos encontrados no Paquisto e na Turquia revelaram
que as supostas caractersticas humanides eram superficiais. A mandbula do
Ramapithecus tinha a forma de um V e no a de um arco; esta e outras
caractersticas indicavam que ele era uma espcie de macaco primitivo (a
mandbula do macaco moderno tem a forma de um U). O Ramapithecus vivera
nas rvores, como seu parente posterior, o orangotango, e no era um macaco
bpede, muito menos um caador-coletor primitivo. Mesmo os antroplogos mais
aferrados sua viso do Ramapithecus como homindeo ficaram convencidos
pelos novos indcios de que estavam errados e que Wilson e Sarich estavam
certos: a primeira espcie de macaco bpede, o membro fundador da famlia
humana, evolura em pocas relativamente recentes e no em um passado muito
distante.
Embora em sua publicao original Wilson e Sarich tenham proposto uma data h
5 milhes de anos para este evento, hoje indcios moleculares consensuais
fizeram-na retroceder para quase 7 milhes de anos. Entretanto, no tem havido
recuos com relao intimidade biolgica proposta entre os humanos e os
macacos africanos. Ao contrrio, esta relao pode ser muito mais ntima do que
tem sido suposta. Embora alguns geneticistas acreditem que os dados
moleculares ainda impliquem uma ramificao igual e trplice entre humanos,
chimpanzs e gorilas, outros vem isto de modo diferente. Do seu ponto de vista,
humanos e chimpanzs so os parentes mais prximos uns dos outros, com os
gorilas situados a uma distncia evolutiva maior.
O caso do Ramapithecus mudou a antropologia de duas maneiras. Primeiro,
demonstrou os perigos da inferncia de uma relao evolutiva em comum a partir
de caractersticas anatmicas em comum. Segundo, exps a loucura de uma
aderncia cega ao "pacote darwiniano. Simons e Pilbeam imputaram um estilo de
vida completo ao Ramapithecus, com base na forma dos dentes caninos: se havia
uma caracterstica homindea, supunha-se que todas estas caractersticas
estavam presentes. Como conseqncia da eroso do status de homindeo do
Ramapithecus, os antroplogos comearam a ficar inseguros em relao ao
pacote darwiniano.
Antes de seguir o curso desta revoluo antropolgica, deveramos examinar
brevemente algumas das hipteses que no decorrer dos anos tm sido propostas
para explicar como a primeira espcie de homindeos poderia ter surgido.
interessante notar que cada hiptese nova que ganhava popularidade refletia
muitas vezes alguma coisa do clima social da poca. Por exemplo, Darwin via a
elaborao de armas de pedra como importante para abrir o pacote evolutivo da
tecnologia, bipedismo e tamanho do crebro grande. A hiptese certamente
refletia a noo predominante de que a vida era uma batalha e avanos eram
obtidos com iniciativa e esforo. Este esprito vitoriano permeava a cincia, e
determinou o modo pelo qual o processo de evoluo, incluindo a evoluo
humana, era visto.
Nas primeiras dcadas deste sculo, os dias de glria do oti mismo eduardiano,
afirmava-se que o crebro e seus processos mentais superiores haviam nos
transformado no que somos. Dentro da antropologia, esta viso social abrangente
era expressa na noo de que a evoluo humana tinha sido propelida
inicialmente no pelo bipedismo mas por um crebro em expanso. Nos anos 40,
o mundo estava enfeitiado com a magia e o poder da tecnologia, e a hiptese do
"Homem, o Fabricante de Artefatos tornou-se popular. Proposta por Kenneth
Oakley, do Museu de Histria Natural de Londres, esta hiptese sustentava que a
fabricao e a utilizao de artefatos de pedra no armas dava o impulso
nossa evoluo. E quando o mundo estava nas sombras da Segunda Guerra
Mundial, uma diferenciao mais sombria entre os humanos e os macacos foi
enfatizada a da violncia contra seus semelhantes. A noo de "Homem, o
Macaco Assassino, primeiramente proposta pelo anatomista australiano Raymond
Dart, ganhou amplo apoio, possivelmente porque parecia explicar (ou mesmo
desculpar) os horrveis eventos da guerra.
Mais tarde, nos anos 60, os antroplogos voltaram-se para o modo de vida do
caador-coletor como chave para as origens humanas. Diversas equipes de
pesquisadores vinham estudando as populaes modernas de povos
tecnologicamente primitivos, particularmente na frica, a mais notvel das quais
eram os !Kung San (incorretamente chamados de bosqumanos). Disto emergiu
uma imagem de um povo em harmonia com a natureza, explorando-a de diversas
maneiras ao mesmo tempo em que a respeitava. Esta viso da humanidade
coincidia com o ambientalismo da poca, mas, de qualquer modo, os antroplogos
estavam impressionados pela complexidade e segurana econmica da economia
mista de caa e coleta. A caa, porm, era o que foi enfatizado. Em 1966, uma
importante conferncia antropolgica qual se deu o nome de "Homem, o
Caador foi realizada na Universidade de Chicago. A idia dominante no encontro
era simples: a caa fez dos humanos humanos.
Na maioria das sociedades tecnologicamente primitivas, a caa geralmente uma
responsabilidade masculina No surpresa, portanto, que a crescente percepo
das questes femininas nos anos 70 colocasse em dvida esta explicao das
origens humanas centralizada no homem. Uma hiptese alternativa, conhecida
como "Mulher, a Coletora, sustentava que em todas as espcies de primatas o
ncleo da sociedade era o elo entre a fmea e a prole. E foi a iniciativa das
fmeas humanas em inventar tecnologias e coletar alimentos (principalmente
vegetais) que podiam ser compartilhados por todos que conduziu formao de
uma sociedade humana complexa. Pelo menos assim se dizia.
Embora estas hipteses diferissem no que era considerado o agente principal da
evoluo humana, todas tm em comum a noo de que o pacote darwiniano
contendo certas caractersticas humanas valorizadas era aceito bem no comeo:
ainda pensava-se na primeira espcie de homindeos como tendo algum grau de
bipedismo, tecnologia e tamanho do crebro aumentado. Os homindeos eram
portanto criaturas culturais e assim diferentes do restante da natureza desde
o incio. Nos anos recentes, reconhecemos que este no o caso.
De fato, indcio concreto da inadequao da hiptese darwiniana foi encontrado
nos registros arqueolgicos. Se o pacote darwiniano estivesse correto, ento
poderamos esperar ver a apario simultnea nos registros arqueolgicos e
fsseis de indcios de bipedismo, tecnologia e tamanho do crebro aumentado.
sto no acontece. Apenas um aspecto dos registros pr-histricos suficiente
para mostrar que a hiptese est errada: o registro dos artefatos de pedra
Ao contrrio dos ossos, que muito raramente tornam-se fossilizados, os artefatos
de pedra so virtualmente indestrutveis. Muitos dos registros pr-histricos so
portanto constitudos por eles, e so indcios sobre os quais o progresso da
tecnologia inferido.
Os exemplos mais antigos de tais artefatos lminas grosseiras, raspadeiras e
talhadeiras feitas de seixos dos quais algumas lascas foram tiradas aparecem
nos registros de cerca de 2,5 milhes de anos atrs. Se o indcio molecular estiver
correto e a primeira espcie humana apareceu h uns 7 milhes de anos, ento
quase 5 milhes de anos se passaram entre a poca em que nossos ancestrais se
tornaram bipdes e a poca em que comearam a fazer artefatos de pedra.
Qualquer que seja a fora evolutiva que produziu um macaco bpede, esta no era
relacionada com a habilidade de fazer e utilizar ferramentas. Entretanto, muitos
antroplogos acreditam que o advento da tecnologia h 2,5 milhes de anos
realmente coincidiu com o comeo da expanso do crebro.
A compreenso de que a expanso do crebro e a tecnologia so separadas no
tempo das origens humanas forou os antroplogos a repensar sua abordagem.
Como conseqncia, as ltimas hipteses tm sido formuladas em termos
biolgicos em vez de culturais. Considero isto um desenvolvimento saudvel para
a profisso porque pelo menos permite que as idias sejam testadas
comparando-as com o que sabemos da ecologia e do comportamento de outros
animais. Ao fazer isto, no temos que negar que o Homo sapiens possui muitos
atributos especiais. Ao contrrio, procuramos pelo surgimento destes atributos a
partir de um contexto estritamente biolgico.
Com esta compreenso, a tarefa do antroplogo de explicar as origens humanas
foi redirecionada para a origem do bipedismo. Mesmo reduzida a este nico
evento, a transformao evolutiva no foi trivial, como observou Owen Lovejoy,
anatomista da Kent State University. "A passagem para o bipedismo uma das
mudanas mais impressionantes que podemos ver na biologia evolutiva,
escreveu ele em um artigo popular em 1988. "H mudanas importantes nos
ossos, na disposio dos msculos que os movimentam, e no movimento dos
membros. Uma olhada na plvis dos humanos e dos chimpanzs suficiente
para confirmar esta observao: nos humanos, a plvis achatada e em forma de
caixa, enquanto que nos chimpanzs ela alongada; e h tambm diferenas
importantes nos membros e no tronco (ver figura 1.2).
O advento do bipedismo no somente uma importante transformao biolgica
mas tambm uma importante transformao adaptativa. Como argumentei no
prefcio, a origem da locomoo bipde uma adaptao to significativa que
justificvel chamarmos todas as espcies de macacos bipdes "humanos. sto
no significa dizer que as primeiras espcies bipdes possuam algum grau de
tecnologia, intelecto desenvolvido, ou qualquer dos atributos culturais da
humanidade. sto no aconteceu. Meu ponto de vista que a adoo do
bipedismo era to carregada de potencial evolutivo permitindo aos membros
superiores a liberdade de se tornarem um dia implementos manipulativos que
sua importncia deveria ser reconhecida na nossa nomenclatura. Estes humanos
no eram como ns, mas sem a adaptao ao bipedismo no poderiam ter-se
tornado como ns.
Quais foram os fatores evolutivos que promoveram esta forma nova de locomoo
no macaco africano? A imagem popular das origens humanas muitas vezes inclui
a noo de uma criatura simiesca abandonando as florestas e dirigindo-se para as
savanas abertas. Uma imagem dramtica sem dvida, mas completamente
errnea, como foi recentemente demonstrado por pesquisadores das
universidades de Harvard e Yale que analisaram a qumica do solo em muitas
partes do leste da frica. As savanas africanas, com suas grandes hordas
migratrias, so relativamente recentes no ambiente, tendo se desenvolvido h
menos de 3 milhes de anos, muito depois de a primeira espcie humana ter
evoludo.
Se levarmos nossa imaginao de volta para uma frica de 15 milhes de anos
atrs, encontraremos um tapete de florestas estendendo-se do oeste para o leste,
abrigo de uma grande diversidade de primatas, inclusive muitas espcies de
pequenos e grandes macacos. Em contraste com a situao de hoje, as espcies
de grandes macacos superavam as espcies dos pequenos. Entretanto, foras
geolgicas que alterariam dramaticamente o terreno e seus ocupantes nos
prximos milhes de anos estavam prontas para entrar em ao.
Por baixo da parte leste do continente, a crosta da Terra estava se separando em
duas partes, em uma linha que ia do Mar Vermelho, atravs da Etipia, Qunia,
Tanznia, at Moambique. Como conseqncia, o terreno elevou-se em
erupes como na Etipia e no Qunia, formando grandes montanhas de mais de
3.000 metros de altitude. Estes grandes domos transformaram no apenas a
topografia do continente mas tambm o seu clima. Perturbando as correntes
areas no sentido oeste-leste que eram uniformes, os domos colocaram as terras
a leste sob condies de pouca chuva, impedindo a manuteno das florestas
midas. A cobertura contnua de rvores comeou a fragmentar-se, deixando um
ambiente dividido em um mosaico de florestas, bosques e arbustos. Campos
limpos, porm, eram ainda raros.
H cerca de 12 milhes de anos, a ao contnua das foras tectnicas mudou
mais ainda o ambiente, com a formao de um vale longo e sinuoso, que se
estende do norte para o sul, conhecido como o Vale da Grande Fenda. A
existncia do Vale da Grande Fenda teve dois efeitos biolgicos: ele coloca uma
formidvel barreira na direo leste-oeste s populaes animais; e promove mais
ainda o desenvolvimento de um rico mosaico de condies ecolgicas.
O antroplogo francs Yves Coppens acredita que a barreira leste-oeste foi crucial
para a evoluo separada dos humanos e dos outros grandes macacos. "Por fora
das circunstncias, a populao dos ancestrais comuns dos humanos e grandes
macacos (...) encontrou-se dividida, escreveu ele recentemente. "Os
descendentes ocidentais destes ancestrais comuns prosseguiram sua adaptao
vida em um meio arborfero e mido; estes so os grandes macacos. Os
descendentes orientais destes mesmos ancestrais comuns, ao contrrio,
inventaram um repertrio completamente novo para adaptar-se sua nova vida
em um ambiente aberto: estes so os humanos. Coppens chama este cenrio de
"East Side Story.
*
O vale tem regies montanhosas dramticas com plats florestais de temperatura
amena, encostas ngremes de mil metros que terminam em baixadas quentes e
ridas. Os bilogos perceberam que ambientes variados desse tipo, que
apresentam muitos tipos diferentes de habitats, conduzem inovao evolutiva.
Populaes de uma espcie que antes eram amplamente disseminadas e
contnuas podem tornar-se isoladas e expostas a novas foras de seleo natural.
Esta a receita da transformao evolutiva. Algumas vezes esta transformao
leva ao esquecimento, se o ambiente favorvel desaparece. Este, certamente, foi
o destino da maioria dos macacos africanos: apenas trs espcies existem hoje
o gorila, o chimpanz comum e o chimpanz pigmeu. Mas, enquanto a maioria
dos macacos sofreu com a mudana ambiental, um deles foi agraciado com uma
nova adaptao que lhe permitiu sobreviver e prosperar. Este foi o primeiro
macaco bpede. Ser bpede conferiu-lhe claramente vantagens importantes na luta
pela sobrevivncia em condies variveis. O trabalho dos antroplogos
descobrir quais eram estas vantagens.
Os antroplogos tendem a ver a importncia do bipedismo na evoluo humana
de duas maneiras: uma escola enfatiza a liberao dos membros dianteiros que
possibilita o transporte de coisas; a outra enfatiza o fato de que o bipedismo um
modo de locomoo mais eficiente do ponto de vista energtico, e v a habilidade
de transportar coisas simplesmente como um derivado fortuito da postura ereta.
A primeira destas duas hipteses foi proposta por Owen Lovejoy e publicada em
um artigo importante na Science em 1981. O bipedismo, argumentou ele, uma
maneira ineficiente de locomoo, portanto ele deve ter evoludo para permitir o
transporte de coisas. De que modo a habilidade de transportar coisas poderia ter
dado aos macacos bipdes uma vantagem competitiva sobre os outros macacos?
Em ltima instncia, o sucesso evolutivo depende da produo de uma prole que
sobreviva, e a resposta, sugeriu Lovejoy, est na oportunidade que esta nova
habilidade confere aos macacos machos de aumentar a taxa reprodutiva das
fmeas, ao coletar alimentos para ela. Os macacos, observou ele, reproduzem-se
lentamente, tendo um rebento a cada quatro anos. Se as fmeas humanas
tivessem acesso a mais energia
isto , comida , elas poderiam produzir de maneira mais bem-sucedida uma
prole maior. Se um macho ajudasse a providenciar mais energia para uma fmea
coletando alimentos para ela e sua prole, ela seria capaz de aumentar sua
produo reprodutiva.
Haveria uma conseqncia biolgica adicional da atividade do macho, desta vez
no domnio social. Como o macho no teria benefcios no sentido darwiniano em
alimentar a fmea a menos que estivesse seguro de que ela estava produzindo a
sua prole, Lovejoy sugeriu que a primeira espcie humana era monogmica, com
a famlia nuclear emergindo como uma maneira de aumentar o sucesso
reprodutivo, e assim vencer a competio contra os outros macacos. Ele
sustentou sua argumentao com uma analogia biolgica adicional. Na maioria
das espcies de primatas, por exemplo, os machos competem entre si pelo
controle sexual do maior nmero possvel de fmeas. Durante este processo,
muitas vezes eles lutam um contra o outro, e so dotados de dentes caninos
grandes, que utilizam como arma. Os gibes so uma exceo porque formam
casais de macho e fmea, e presumivelmente porque no tm razo de lutar
um contra o outro os machos tm dentes caninos pequenos. Os caninos
pequenos nos humanos primitivos podem ser uma indicao de que, como os
gibes, eles formavam casais de macho e fmea, argumentou Lovejoy. Os
vnculos sociais e econmicos do arranjo em torno da alimentao teriam por sua
vez conduzido a um aumento no tamanho do crebro.
A hiptese de Lovejoy, que desfrutou apoio e ateno consi derveis, poderosa
porque apela para pontos biolgicos fundamentais, e no culturais. Entretanto, ela
tem pontos fracos; por exemplo, a monogamia no um arranjo social comum
entre povos tecnologicamente primitivos. (Apenas 20 por cento de tais sociedades
so monogmicas.) Portanto esta hiptese foi criticada por parecer apoiar-se
sobre uma caracterstica da sociedade ocidental, e no sobre uma caracterstica
das sociedades de caadores-coletores. A segunda crtica, talvez mais sria,
que os machos das espcies humanas primitivas conhecidas eram cerca de duas
vezes maiores do que as fmeas. Em todas as espcies de primatas que tm sido
estudadas, esta grande diferena no tamanho do corpo, conhecida como
dimorfismo, correlacionase com apoliginia, ou competio entre os machos pelo
acesso s fmeas; o dimorfismo no observado nas espcies monogmicas.
Para mim, este fato por si s suficiente para afundar uma abordagem terica
promissora, e uma explicao para os caninos pequenos que no seja a
monogamia deve ser procurada. Uma possibilidade que o mecanismo de
mastigao dos alimentos exigisse um movimento de triturao e no de
estraalhamento; caninos grandes prejudicariam tal movimento. A hiptese de
Lovejoy tem agora um apoio menor do que h uma dcada.
A segunda teoria importante do bipedismo muito mais convincente, em parte por
sua simplicidade. Proposta pelos antroplogos Peter Rodman e Henry McHenry,
da Universidade da Califrnia, em Davis, a hiptese afirma que o bipedismo foi
vantajoso em condies ambientais em mutao porque oferecia um meio mais
eficiente de locomoo. medida que as florestas encolhiam, os recursos
alimentares dos habitats florestais, tais como rvores frutferas, teriam se tornado
muito dispersos para serem explorados de forma eficiente pelos macacos
convencionais. De acordo com esta hiptese, os primeiros macacos bipdes eram
humanos apenas quanto ao seu modo de locomoo. Suas mos, mandbulas e
dentes teriam permanecido similares aos dos macacos, porque sua dieta no
mudara, apenas sua maneira de obt-la.
Para muitos bilogos, esta proposta inicialmente parecia improvvel:
pesquisadores da Universidade de Harvard haviam mostrado alguns anos antes
que caminhar sobre duas pernas menos eficiente do que caminhar sobre quatro.
(sto no deveria ser uma surpresa para qualquer um que tenha um gato ou um
cachorro; ambos correm, embaraosamente, muito mais rpido do que seus
donos.) Os pesquisadores de Harvard tinham, entretanto, comparado a eficincia
energtica do bipedismo nos humanos com o quadrupedismo nos cavalos e
cachorros. Rodman e McHenry chamaram a ateno para o fato de que a
comparao apropriada deveria ser entre humanos e chimpanzs. Quando estas
comparaes so feitas, conclui-se que o bipedismo nos humanos mais eficiente
do que o quadrupedismo nos chimpanzs. Um argumento de eficincia energtica
como uma fora da seleo natural em favor do bipedismo, concluram eles,
portanto plausvel.
Tem havido muitas outras sugestes sobre os fatores que conduziram a evoluo
do bipedismo, tais como a necessidade de olhar por cima da grama alta para
controlar os predadores e a necessidade de adotar uma postura mais eficiente
para refrescar-se durante a procura por alimentos durante o dia. De todas elas,
acho a de Rodman e McHenry a mais persuasiva, porque tem bases firmes na
biologia e adapta-se s mudanas ecolgicas que estavam acontecendo quando
as primeiras espcies humanas estavam evoluindo. Se a hiptese estiver correta,
isto significar que, quando encontrarmos fsseis das primeiras espcies
humanas, podemos deixar de reconhec-los como tais, dependendo dos ossos
que obtivermos. Se os ossos forem os da plvis ou dos membros inferiores, ento
o modo bpede de locomoo ser evidente, e seremos capazes de dizer
"humanos. Mas se encontrarmos certas partes do crnio, da mandbula, ou
alguns dentes, eles podem parecer com os dos macacos. Como saberamos que
eles pertencem a um macaco bipde ou a um macaco convencional? um
desafio excitante.
Se pudssemos visitar a frica de 7 milhes de anos atrs para observar o
comportamento dos primeiros humanos, veramos um padro mais familiar aos
primatlogos, que estudam o comportamento dos macacos e dos pequenos
macacos arborcolas, do que aos antroplogos, que estudam o comportamento
dos humanos. Em vez de viver em agregados de famlias nos bandos nmades,
como os caadores-coletores modernos o fazem, os primeiros humanos
provavelmente viviam como os babunos das savanas. Grupos de mais ou menos
trinta indivduos buscariam alimentos atravs de um grande territrio de modo
coordenado, retornando noite para dormir em lugares escolhidos, como
encostas de rochedos ou grupos de rvores. As fmeas maduras e suas proles
constituiriam a maior parte do grupo, com apenas uns poucos machos adultos
presentes. Os machos estariam continuamente procura de oportunidades de
acasalamento, com os indivduos dominantes obtendo sucesso maior. Machos
imaturos ou de baixo prestgio estariam na periferia do grupo, muitas vezes
procurando alimentos por si mesmos. Os indivduos no grupo teriam o aspecto
humano do caminhar ereto mas se comportariam como os primatas das savanas.
frente deles esto 7 milhes de anos de evoluo um padro de evoluo
que seria complexo, como veremos, e de nenhum modo absolutamente certo. Pois
a seleo natural opera de acordo com as circunstncias imediatas e no tendo
em vista um objetivo de longo prazo. O Homo sapiens finalmente evoluiu como um
descendente dos primeiros humanos, mas no havia nada de inevitvel a respeito
disto.
2 - Uma famlia numerosa
Pela minha contagem, espcimens de fsseis com vrios graus de incompletude,
representando pelo menos um milhar de indivduos das vrias espcies humanas,
tm sido recuperados na frica Oriental e do Sul da parte mais antiga dos
registros arqueolgicos, isto , de cerca de 4 milhes at quase 1 milho de anos
atrs (muitos mais neste ltimo registro). Os fsseis humanos mais antigos
encontrados na Eursia podem ter cerca de 2 milhes de anos de idade. (O Novo
Mundo e a Austrlia foram povoados muito mais recentemente, h uns 20 mil e 55
mil anos respectivamente.) Portanto, justo dizer que a maior parte da ao na
pr-histria humana aconteceu na frica. As questes a que os antroplogos
devem responder sobre esta ao so duas: primeiro, que espcies constituram a
rvore de famlia humana entre 7 e 2 milhes de anos atrs, e como elas viveram?
Segundo, como eram as espcies relacionadas umas com as outras sob o ponto
de vista evolutivo? Em outras palavras, qual era a forma da rvore de famlia?
Meus colegas antroplogos deparam com dois desafios prticos quando tratam
com estes problemas. O primeiro o que Darwin chamava "a extrema imperfeio
do registro geolgico. Na sua A origem das espcies, Darwin devotou um captulo
inteiro as lacunas frustrantes encontradas nos registros, as quais so
conseqncia das foras caprichosas da fossilizao e mais tarde da exposio
dos ossos. As condies que favorecem o enterro rpido e a possvel fossilizao
dos ossos so raras. E sedimentos antigos podem tornar-se expostos pela eroso
quando, por exemplo, uma corrente passa atravs deles , mas quais as
pginas da pr-histria que so reabertas desta maneira puramente uma
questo de acaso, e muitas pginas permanecem escondidas de nossas vistas.
Por exemplo, na frica Oriental, o repositrio mais promissor de fsseis humanos
primordiais, h muito poucos sedimentos com fsseis pertencentes ao perodo
compreendido entre 4 e 8 milhes de anos atrs. Este um perodo crucial na pr-
histria do homem, j que ele inclui a origem da famlia humana. Mesmo para o
perodo que vem aps os 4 milhes de anos temos muito menos fsseis do que
gostaramos.
O segundo desafio surge do fato de que a maioria dos espcimens de fsseis
descobertos so pequenos fragmentos um pedao de crnio, um osso da face,
parte de um osso do brao, e muitos dentes. A identificao de espcies a partir
de indcios escassos desta natureza no tarefa fcil e algumas vezes
impossvel. A incerteza resultante permite que surjam muitas diferenas cientficas
de opinio, na identificao da espcie e no discernimento das suas inter-
relaes. Esta rea da antropologia, conhecida como taxonomia e sistemtica,
uma das mais controvertidas. Evitarei os detalhes dos muitos debates e, em vez
disto, concentrarei a ateno na descrio da forma geral da rvore.
O conhecimento dos registros de fsseis humanos na frica desenvolveu-se
lentamente, comeando em 1924 quando Raymond Dart anunciou a descoberta
da famosa criana Taung. Compreendendo o crnio incompleto de uma criana
parte do crnio, face, maxilar inferior e caixa craniana , o espcimen foi assim
chamado porque foi recuperado da pedreira de calcrio de Taung, na frica do
Sul. Embora nenhuma datao precisa dos sedimentos da pedreira fosse possvel,
estimativas cientficas sugeriram que a criana viveu h cerca de 2 milhes de
anos.
Embora a cabea da criana Taung tivesse muitas caractersticas semelhantes s
do macaco, tais como um crebro pequeno e um maxiliar protuberante, Dart
tambm reconheceu nele caractersticas humanas: o maxilar era protuberante
mas menos do que nos macacos, os dentes molares eram achatados e os caninos
pequenos. Um indcio fundamental foi a posio do formen magno a abertura
na base do crnio atravs da qual os nervos espinhais passam para a coluna
espinhal. Nos macacos, a abertura est relativamente mais para trs na base do
crnio, enquanto que nos humanos ela est muito mais prxima do centro da
base; a diferena um reflexo da postura bpede dos humanos, na qual a cabea
equilibra-se em cima da espinha, em contraste com a postura dos macacos, na
qual a cabea pende para a frente. O formen magno da criana Taung era no
centro, indicando que a criana era um macaco bpede.
Embora Dart estivesse convencido do status de homindeo da criana Taung,
passou-se quase um quarto de sculo antes que os antroplogos profissionais
aceitassem este fssil individual como um ancestral humano e no apenas como
um macaco antigo.
O preconceito contra a frica como stio da evoluo humana e um repdio
generalizado idia de que algo to semelhante ao macaco pudesse ser uma
parte da ancestralidade humana combinaram-se para lanar Dart e sua
descoberta no esquecimento antropolgico por um longo tempo. Na poca em que
os antroplogos reconheceram o seu erro no final dos anos 40 , o escocs
Robert Broom juntara-se a Dart, e os dois homens haviam descoberto vintenas de
fsseis humanos primordiais em quatro lugares onde se encontram cavernas na
frica do Sul: Sterkfontein, Swartkrans, Kromdraai e Makapansgat. Seguindo o
costume antropolgico da poca, Dart e Broom deram o nome de uma espcie
nova para praticamente todos os fsseis que descobriram; deste modo, em breve
parecia que um verdadeiro zoolgico de espcies humanas vivera na frica do Sul
entre 3 milhes e 1 milho de anos atrs.
Nos anos 50, os antroplogos decidiram racionalizar a grande quantidade de
espcies de homindeos propostas e reconheceram apenas duas. Ambas eram de
macacos bipdes, claro, e ambas eram semelhantes aos macacos do mesmo
modo pelo qual a criana Taung o era. A principal diferena entre as duas espcies
estava nos seus maxilares e dentes: em ambas, estes eram grandes, mas uma
das criaturas era uma verso mais corpulenta da outra. A espcie mais graciosa
recebeu o nome de Australopithecus africanus, que era o nome que Dart dera
criana Taung em 1924; o termo significa "macaco do sul da frica. A espcie
mais robusta foi apropriadamente chamada Australopithecus robustus (ver figura
2.1).
A partir da estrutura de seus dentes, era bvio que ambos, o africanus e o
robustus, alimentavam-se principalmente de vegetais. Seus molares no eram
como os dos macacos que tm cspides aguadas, aptas a uma dieta de frutas
de casca relativamente macia e a outros vegetais mas eram achatados
formando superfcies aptas para o trituramento. Se, como suspeito, as primeiras
espcies humanas viveram de uma dieta semelhante dos macacos, elas teriam
dentes semelhantes a estes. Claramente, h cerca de 2 ou 3 milhes de anos a
dieta humana mudou para uma dieta de alimentos mais duros, tais como frutas de
casca rgida e nozes. Quase certamente isto indica que os australopitecneos
viveram em um ambiente mais seco que o dos macacos. O grande tamanho dos
molares da espcie robusta sugere que os alimentos que ela comia eram
especialmente duros e necessitavam de triturao extensiva; no por acaso que
so chamados "molares tipo marco de estrada
O primeiro fssil de humanos primitivos foi encontrado na frica Oriental por Mary
Leakey, em agosto de 1959. Depois de quase trs dcadas de procura nos
sedimentos da garganta Olduvai, ela foi recompensada com a descoberta de
molares do tipo marco de estrada, como aqueles da espcie australopitecnea
robusta da frica do Sul. Louis Leakey, que, com Mary, tomara parte da longa
busca, chamou-o Zinanthropus boisei: o nome que refere-se ao gnero significa
"homem da frica Oriental e boisei refere-se a Charles Boise, que apoiou meu pai
e minha me em seu trabalho na garganta Olduvai e alhures. Na primeira
aplicao dos mtodos modernos de datao geolgica, foi determinado que Zinj,
como o indivduo tornou-se conhecido, vivera h 1,75 milho de anos. O nome Zinj
foi finalmente trocado para Australopithecus boisei, no pressuposto de que ele era
uma verso africana oriental, ou variante geogrfica, do Australopithecus robustus.
Os nomes no so particularmente importantes por si prprios. O que importante
que estamos vendo diversas espcies humanas com a mesma adaptao
fundamental, o bipedismo, um crebro pequeno e dentes molares relativamente
grandes. sto foi o que vi no crnio que encontrei sobre um leito de rio seco na
minha primeira expedio margem oriental do lago Turkana, em 1969.
Sabemos a partir do tamanho variado dos ossos do esqueleto que os machos da
espcie australopitecnea eram muito maiores do que as fmeas. Eles tinham 1,5
metro de altura enquanto suas companheiras mal atingiam 1 metro. Os machos
devem ter pesado o dobro das fmeas, uma diferena do tipo que vemos hoje em
algumas espcies de babunos das savanas. , portanto, razovel supor que a
organizao social dos australopitecneos era similar dos babunos, com os
machos dominantes competindo pelo acesso s fmeas maduras, como foi
observado no captulo anterior.
A histria da pr-histria humana tornou-se um pouco mais complicada um ano
aps a descoberta do Zinj, quando meu irmo mais velho, Jonathan, descobriu um
pedao de crnio de um outro tipo de homindeo, novamente na garganta Olduvai.
A pouca espessura relativa do crnio indicava que este indivduo tinha uma
constituio ligeiramente mais leve do que qualquer uma das espcies conhecidas
de australopitecneos. Ele tinha dentes molares menores e, o mais significativo de
tudo, seu crebro era quase 50 por cento maior. Meu pai concluiu que, embora os
australopitecneos fizessem parte da ancestralidade humana, este novo
espcimen representava a linhagem que finalmente deu origem aos humanos
modernos. Em meio a um alarido de objees por parte de seus colegas de
profisso, ele decidiu batiz-lo Homo habilis, tornando-o o primeiro membro
primitivo do gnero a ser identificado. (O nome Homo habilis, que significa
"homem habilidoso, lhe foi sugerido por Raymond Dart, e refere-se suposio
de que a espcie era de fabricantes de artefatos.)
De muitas maneiras, o alarido tinha base em consideraes esotricas; ele surgiu
em parte porque, para atribuir a designao Homo ao novo fssil, Louis teve que
modificar as definies aceitas de gnero. At aquela poca, a definio padro,
proposta pelo antroplogo britnico Sir Arthur Keith, afirmava que a capacidade
cerebral do gnero Homo deveria ser igual ou exceder os 750 centmetros
cbicos, um valor intermedirio entre o dos humanos modernos e o dos macacos;
isto tomou-se conhecido como o Rubico cerebral. A despeito do fato de que o
fssil recentemente descoberto na garganta Olduvai tivesse uma capacidade
cerebral de apenas 650 centmetros cbicos, Louis julgou-o ser Homo por causa
de seu crnio mais humanide (isto , menos robusto). Ele portanto props alterar
o Rubico cerebral para 600 centmetros cbicos, admitindo com isto o novo
homindeo olduvaiano ao gnero Homo. Esta ttica certamente elevou o nvel
emocional do vigoroso debate que se seguiu. Ao final, porm, a nova definio foi
aceita. (Mais tarde, chegou-se concluso de que 650 centmetros cbicos
muito pouco como mdia de tamanho do crebro adulto no Homo habilis: 850
centmetros cbicos um valor mais prximo.)
Nomes cientficos parte, o ponto importante aqui que o padro de evoluo
que comea a emergir destas descobertas era o de dois tipos bsicos de humanos
primitivos. Um tipo tinha um crebro pequeno e dentes molares grandes (as vrias
espcies de australopitecneos); o segundo tipo tinha um crebro maior e dentes
molares pequenos (Homo) (ver figura 2.2). Ambos os tipos eram de macacos
bipdes, mas claramente algo de extraordinrio tinha acontecido na evoluo do
Homo. Exploraremos este "algo de maneira mais completa no prximo captulo.
De qualquer modo, a compreenso dos antroplogos da forma da rvore de
famlia neste ponto da histria humana isto , por volta de 2 milhes de anos
atrs era bastante simples. A rvore tinha dois ramos principais: as espcies
australopitecneas, que se tornaram todas extintas h cerca de 1 milho de anos,
e a Homo, que finalmente levou a gente como ns.
Os bilogos que estudaram os registros de fsseis sabem que, quando uma nova
espcie desenvolve uma adaptao nova, muitas vezes h um florescimento de
espcies descendentes durante os milhes de anos seguintes que expressam
variaes temticas daquela adaptao inicial o florescimento conhecido
como irradiao adaptativa. O antroplogo da Universidade de Cambridge, Robert
Foley, calculou que, se a histria evolutiva dos macacos bpedes acompanhou o
padro usual de irradiao adaptativa, existiram pelo menos 16 espcies entre a
origem do grupo h 7 milhes de anos e os dias de hoje. A forma da rvore de
famlia comea com um nico tronco (a espcie fundadora), cresce medida que
novos ramos desenvolvem-se com o tempo, e ento reduz suas ramificaes
quando as espcies tornam-se extintas, deixando apenas um ramo sobrevivente
o Homo sapiens. De que modo tudo isto se encaixa com o que sabemos dos
registros de fsseis?
Durante muitos anos aps a aceitao do Homo habilis, pensou-se que h 2
milhes de anos havia trs espcies de australopitecneos e uma de Homo. Neste
ponto da histria, esperaramos que a rvore familiar fosse bem populosa, assim
quatro espcies coexistentes no parecem ser muito. E, de fato, recentemente
tornou-se aparente por meio de novas descobertas e novas reflexes que
pelo menos quatro australopitecneos viveram neste perodo, lado a lado com
duas ou mesmo trs espcies de Homo. Este quadro no est em absoluto
acabado, mas, se as espcies humanas eram como as espcies de outros
grandes mamferos (e neste ponto da nossa histria no h razo para pensar que
elas no o fossem), ento isto o que os bilogos esperariam. A questo : o que
aconteceu antes dos 2 milhes de anos atrs? Quantos ramos haviam na rvore
de famlia e como eram eles?
Como j observado, os registros fsseis tornam-se rapidamente esparsos alm
dos 2 milhes de anos atrs e ficam mais raros ainda para mais de 4 milhes de
anos. Os fsseis humanos mais antigos conhecidos so todos da frica Oriental.
Na margem leste do lago Turkana, encontramos um osso de brao, um osso do
pulso, fragmentos de mandbulas e dentes de cerca de 4 milhes de anos atrs; o
antroplogo americano Donald Johanson e seus colegas recuperaram um osso de
perna de idade similar na regio conhecida como Awash, na Etipia. Na verdade,
estes so indcios escassos para se recriar um quadro da pr-histria humana
mais antiga. H, contudo, uma exceo neste perodo de raros indcios, e esta
exceo uma rica coleo de fsseis da regio Hadar, na Etipia, que pertencem
ao perodo entre 3 e 3,9 milhes de anos atrs.
Nos meados da dcada de 1970, uma equipe franco-americana, liderada por
Maurice Taieb e Johanson, recuperou centenas de ossos fossilizados fascinantes,
inclusive um esqueleto parcialmente completo de um indivduo pequeno, que
tornou-se conhecido como Lucy (ver figura 2.3). Lucy, que era uma adulta madura
quando morreu, mal atingia 1 metro de altura e era de constituio muito
semelhante de um macaco, com braos longos e pernas curtas. Outros fsseis
de indivduos provindos desta rea indicavam que no apenas havia muitos deles
maiores do que Lucy, atingindo mais de 1,5 metro de altura, mas tambm que
estes eram mais semelhantes aos macacos em certos aspectos no tamanho e
forma dos dentes, na projeo das mandbulas do que os homindeos que
viveram mais tarde na frica Oriental e do Sul h mais ou menos 1 milho de
anos. sto o que esperaramos encontrar medida que nos aproximamos cada
vez mais da poca da origem da humanidade.
Quando vi pela primeira vez os fsseis de Hadar, pareceu-me que eles
representavam duas espcies, talvez mais. Considerei provvel que a diversidade
de espcies que vemos surgir h 2 milhes de anos derivava de uma diversidade
similar que surgira 1 milho de anos antes, inclusive espcies de Australopithecus
e Homo. Na sua interpretao inicial dos fsseis, Taieb e Johanson apoiaram este
padro de evoluo. Entretanto, Johanson e Tim White, da Universidade da
Califrnia em Berkeley, fizeram mais anlises. Em um artigo publicado na revista
Science em janeiro de 1979, eles sugeriram que os fsseis de Hadar no
representavam diversas espcies de humanos primitivos mas ao contrrio eram
ossos de apenas uma nica espcie, que Johanson chamou Australopithecus
afarensis. A grande variedade de tamanho corporal, que anteriormente tinha sido
considerada como indicao da presena de diversas espcies, era agora
explicada simplesmente como dimorfismo sexual. Todas as espcies de
homindeos que surgiram mais tarde eram descendentes desta nica espcie,
disseram eles. Muitos de meus colegas ficaram surpresos com esta afirmao
audaciosa, e ela provocou um vigoroso debate que durou muitos anos (ver figura
2.4).
Embora desde ento muitos antroplogos tenham decidido que o esquema de
Johanson e White provavelmente est correto, eu acredito que o esquema est
errado, por duas razes.
Primeiro, as diferenas de tamanho e a variedade anatmica dos fsseis de Hadar
so simplesmente muito grandes para representar uma nica espcie. Muito mais
razovel a noo de que os fsseis so de duas espcies, ou talvez mais. Yvens
Coppens, que era membro da equipe que coletou os fsseis de Hadar, tambm
da mesma opinio. Segundo, o esquema no faz sentido do ponto de vista
biolgico. Se os humanos originaram-se h 7 milhes de anos, ou mesmo h 5
milhes de anos, seria muito incomum que uma nica espcie tivesse sido a
ancestral de todas as espcies que vieram mais tarde. Esta no seria a forma
tpica de uma irradiao adaptativa, e a menos que haja uma boa razo para
suspeitar o contrrio devemos supor que a histria humana seguiu o padro
normal.
A nica maneira pela qual esta questo ser satisfatoriamente resolvida para
todos por meio da descoberta e anlise de mais fsseis de mais de 3 milhes de
anos de idade, o que parecia ser possvel no comeo de 1994. Desde 1990,
depois de uma dcada e meia de impossibilidade, por razes polticas, de retornar
aos lugares ricos em fsseis na regio de Hadar, Johanson e seus colegas fizeram
trs expedies. Seus esforos tiveram grande sucesso, sendo recompensados
com a coleta de 53 espcimens de fsseis, inclusive o primeiro crnio completo. O
padro deste perodo de tempo observado anteriormente o de uma grande
variedade de tamanho corporal confirmado e mesmo ampliado pelas novas
descobertas. Como devemos interpretar este fato? Estar a questo de uma ou
mais espcies s vsperas da soluo? nfelizmente este no o caso. Aqueles
que achavam que a variedade de tamanho dos fsseis previamente descobertos
indicava uma diferena de estatura entre machos e fmeas consideraram os
novos fsseis como indcios que apoiavam esta posio. Aqueles de ns que
suspeitavam que uma variedade de tamanho to ampla deve indicar uma
diferena entre espcies, e no uma diferena dentro de uma mesma espcie,
interpretaram os novos fsseis como indicaes que reforavam este ponto de
vista. A forma da rvore de famlia anterior aos 2 milhes de anos atrs deve
portanto ser considerada uma questo no resolvida.
A descoberta do esqueleto parcialmente completo de Lucy em 1974 parecia dar
um primeiro vislumbre do grau de adaptao anatmica locomoo bpede dos
homindeos mais antigos. Por definio, a primeira espcie de homindeo a
desenvolver-se teria sido um tipo de macaco bpede. Mas at que o esqueleto de
Lucy tivesse aparecido, os antroplogos no tinham indcios tangveis de
bipedismo em uma espcie humana anterior aos 2 milhes de anos atrs. Os
ossos da plvis, pernas e ps do esqueleto de Lucy foram pistas vitais para esta
questo.
A partir da forma da plvis e do ngulo entre o fmur e o joelho, fica claro que
Lucy e seus companheiros adaptavam-se a alguma forma de caminhar ereta.
Estas caractersticas eram muito mais semelhantes s dos humanos do que s
dos macacos. De fato, Owen Lovejoy, que realizou os estudos anatmicos iniciais
destes ossos, concluiu que a locomoo bpede da espcie teria sido indistinguvel
da maneira pela qual eu e voc caminhamos. Entretanto, nem todos concordam.
Por exemplo, em 1983, em um importante trabalho cientfico, Jack Stern e Randall
Susman, dois anatomistas da State University of New York, em Stony Brook,
apresentaram uma interpretao diferente da anatomia de Lucy: "Ela possui uma
combinao de caractersticas inteiramente adequada a um animal que tivesse
viajado bastante na estrada que leva ao bipedismo de tempo total, mas que retm
aspectos estruturais que lhe permitiam utilizar-se das rvores de maneira eficiente
para alimentar-se, dormir ou fugir.
Um dos indcios cruciais que Stern e Susman apresentaram em favor de suas
concluses era a estrutura dos ps de Lucy: os ossos eram algo encurvados,
como se observa nos macacos mas no nos humanos um arranjo que facilitaria
a subida nas rvores. Lovejoy descarta este ponto de vista e sugere que os ossos
encurvados do p so simplesmente um vestgio evolutivo do passado simiesco
de Lucy. Estes dois campos opostos mantiveram entusiasticamente suas
diferenas de opinio por mais de uma dcada. Ento, no comeo de 1994, novos
indcios, inclusive alguns vindos de uma fonte das mais inesperadas,
aparentemente fizeram pender a balana para um lado.
Primeiro, Johanson e seus colegas relataram a descoberta de ossos de um brao
de 3 milhes de anos de idade, um cbito e um mero, que eles atriburam ao
Australopithecus afarensis. O indivduo obviamente tinha sido muito forte, e seus
ossos do brao tinham algumas caractersticas similares aquelas observadas nos
chimpanzs, enquanto outras eram diferentes. Comentando esta descoberta,
Leslie Aiello, um antroplogo do University College, de Londres, escreveu na
revista !ature: "A morfologia variada do cbito do A. afarensis, junto com seu
mero robusto e bastante musculoso, estaria idealmente adaptada a uma criatura
que no s subisse em rvores mas que tambm caminhasse sobre duas pernas
no solo. Esta descrio, com a qual concordo, claramente favorece mais o lado
de Susman do que o de Lovejoy.
Um apoio ainda mais forte a este ponto de vista vem da utilizao inovadora da
tomografia axial computadorizada (a varredura CAT) para discernir os detalhes da
anatomia do ouvido interno destes humanos primitivos. Parte da anatomia do
ouvido interno constituda por trs tubos em forma de C, os canais
semicirculares. Dispostos de uma maneira que os deixa mutuamente
perpendiculares, com dois dos canais orientados verticalmente, a estrutura
desempenha um papel chave na manuteno do equilbrio do corpo. Em um
encontro de antroplogos em abril de 1994, Fred Spoor, da Universidade de
Liverpool, descreveu os canais semicirculares nos humanos e nos macacos. Os
dois canais verticais so significativamente maiores nos humanos quando os
comparamos com os dos macacos. Uma diferena que Spoor interpreta como
uma adaptao s exigncias adicionais do equilbrio ereto nas espcies bipdes.
E o que dizer das espcies humanas primitivas?
As observaes de Spoor so verdadeiramente espantosas. Em todas as
espcies do gnero Homo, a estrutura do ouvido interno indistinguvel da dos
humanos modernos. Da mesma forma, em todas as espcies de Australopithecus,
os canais semicirculares parecem-se com os dos macacos. Significar isto que os
australopitecneos movimentavam-se como os macacos o fazem isto , que seu
modo de locomoo era quadrpede? A estrutura da plvis e dos membros
inferiores falam contra esta concluso. Do mesmo modo o faz a notvel
descoberta que minha me fez em 1976: um rastro de pegadas muito humanides
conservadas em um estrato de cinzas vulcnicas h uns 3,75 milhes de anos.
No obstante, se a estrutura do ouvido interno indicadora da postura habitual e
do modo de locomoo, ela sugere que os australopitecneos no eram
simplesmente como eu e voc, como sugeriu e continua a sugerir Lovejoy.
Ao promover sua interpretao, Lovejoy parece querer tornar os homindeos
totalmente humanos desde o incio, uma tendncia entre os antroplogos que
discuti anteriormente neste captulo. Mas no vejo qualquer problema em imaginar
que um ancestral nosso exibisse um comportamento semelhante aos dos
macacos e que as rvores fossem importantes em suas vidas. Somos macacos
bipdes e no deveria ser surpresa ver este fato refletido no modo pelo qual
nossos ancestrais viviam.
Neste ponto, mudarei de ossos para pedras, o indcio mais tangvel do
comportamento de nossos ancestrais. Chimpanzs so usurios eficientes de
utenslios, e utilizam pauzinhos para coletar cupins, folhas como esponjas e
pedras para quebrar castanhas. Mas, de qualquer modo, at agora, nenhum
chimpanz selvagem foi visto manufaturando um utenslio de pedra. Os humanos
comearam a produzir ferramentas de corte h uns 2,5 milhes de anos fazendo
duas pedras baterem uma contra a outra, dando incio assim a uma trilha de
atividade tecnolgica que reala a pr-histria humana.
Os utenslios mais antigos so pequenas lascas, obtidas batendo uma pedra
usualmente um seixo de lava contra uma outra. As lascas mediam cerca de 2,2
centmetros de comprimento e eram surpreendentemente aguadas. Embora
simples na aparncia, elas eram utilizadas em uma grande variedade de tarefas.
Sabemos isto porque Lawrence Keeley, da Universidade de llinois, e Nicholas
Toth da Universidade de ndiana, analisaram uma dzia destas lascas provindas
de um stio arqueolgico de 1,5 milho de anos de idade situado ao leste do lago
Turkana, procurando por sinais de uso. Eles descobriram diferentes tipos de
desgaste nas lascas marcas indicando que algumas haviam sido utilizadas para
cortar carne, algumas para cortar madeira, e outras para cortar materiais macios
originrios de vegetais, como a grama. Quando encontramos lascas de pedra
dispersas em um stio arqueolgico deste tipo, temos que ser inventivos para
imaginar a complexidade da vida levada ali, porque as relquias so raras: a carne,
a madeira e a grama se foram. Podemos imaginar um lugar de acampamento
simples situado na margem do rio, onde um grupo familiar humano cortava a
carne no abrigo de uma estrutura feita a partir de rvores novas e coberta por
juncos, mesmo que tudo o que possamos ver hoje sejam lascas de pedra.
Os primeiros conjuntos de artefatos de pedra encontrados tm 2,5 milhes de
anos de idade; eles incluem, alm de lascas, implementos maiores tais como
cutelos, raspadores e vrias pedras polidricas. Na maioria dos casos, estes itens
eram tambm produzidos pela remoo de diversas lascas de um seixo de lava.
Mary Leakey passou muitos anos na garganta Olduvai estudando
esta tecnologia primitiva que conhecida como indstria olduvaiana, por causa
da garganta Olduvai e ao faz-lo estabeleceu o comeo da arqueologia
africana.
Em conseqncia de seus experimentos com a fabricao de artefatos de pedra,
Nicholas Toth suspeita que os primeiros fabricantes no tinham formas especficas
de artefatos individuais em mente um molde mental, se preferirmos quando
os estavam fabricando. Muito provavelmente, as vrias formas eram determinadas
pela forma original da matria-prima A indstria olduvaiana que era a nica
forma de tecnologia empregada at cerca de 1,4 milho de anos atrs era de
natureza essencialmente oportunstica.
Uma questo interessante surge com relao s habilidades cognitivas implcitas
na produo destes artefatos. Estariam estes fabricantes primitivos de artefatos
empregando habilidades mentais comparveis s dos macacos, mas de um modo
diferente? Ou isto exigia que tivessem uma inteligncia maior? O crebro dos
fabricantes de artefatos era mais ou menos 50 por cento maior do que o dos
macacos, assim a ltima concluso parece ser intuitivamente bvia. No obstante,
Thomas Wynn, arquelogo da Universidade do Colorado, e William McGrew,
primatlogo da Universidade de Stirling, na Esccia, no concordam com isto.
Eles analisaram certas habilidades manipulativas exibidas pelos macacos, e num
trabalho publicado em 1989, intitulado "An Ape's View of the Olduvan, concluram:
"Todos os conceitos espaciais aplicados aos artefatos olduvaianos podem ser
encontrados nas mentes dos macacos. De fato, a competncia espacial descrita
acima provavelmente verdadeira para todos os grandes macacos e no faz dos
fabricantes de artefatos olduvaianos especiais.
Acho esta afirmao surpreendente, isto porque tenho visto as pessoas tentarem
reproduzir artefatos da "idade da pedra fazendo duas pedras baterem uma contra
a outra, com pouco sucesso. No era assim que era feito. Nicholas Toth passou
muitos anos aperfeioando tcnicas de fabricao de artefatos de pedra e tem um
bom conhecimento da mecnica das lascas de pedra. Para trabalhar
eficientemente, o britador deve escolher uma pedra que tenha a forma apropriada,
que tenha o canto correto para bater; e o movimento de bater exige grande prtica
para obter-se a intensidade apropriada de fora no lugar certo. "Parece claro que
os primeiros proto-humanos fabricantes de artefatos tinham um bom senso
intuitivo dos fundamentos do trabalho com pedras, escreveu Toth em um artigo de
1985. "No h dvida de que os primeiros ferramenteiros possuam uma
capacidade mental superior dos macacos, disse-me ele re-
centemente. "A fabricao de artefatos exige uma coordenao significativa de
habilidades cognitivas e motoras.
Uma experincia em curso no Language Research Center, em Atlanta, Georgia,
est verificando esta questo. Por mais de uma dcada, Sue Savage-Rumbaugh,
uma psicloga, vem trabalhando com chimpanzs pigmeus no desenvolvimento
das habilidades de comunicao. Recentemente, Toth comeou a colaborar com
ela, tentando ensinar a um chimpanz de nome Kanzi como produzir lascas de
pedras. Kanzi indubitavelmente mostrou um raciocnio inovador na produo de
lascas aguadas, mas at agora no reproduziu a tcnica sistemtica de produo
de lascas utilizadas pelos fabricantes primitivos. Suspeito que isto significa que
Wynn e McGrew esto errados e que os fabricantes mais primitivos utilizavam
habilidades cognitivas superiores quelas presentes nos macacos.
Dito isto, permanece verdadeiro que os primeiros artefatos, os da indstria
olduvaiana, eram simples e oportunsticos. H cerca de 1,4 milho de anos na
frica, apareceu um novo tipo de coleo, que os arquelogos chamam indstria
acheulense, em razo do stio arqueolgico de Saint Acheul, no norte da Frana,
onde estes artefatos, em verses posteriores, foram descobertos pela primeira
vez. Pela primeira vez na pr-histria humana, h indcios de que os fabricantes
de artefatos tinham um modelo mental do que desejavam produzir que eles
estavam impondo intencionalmente uma forma matria-prima que utilizavam. O
implemento que sugere isto o assim chamado machado manual, um utenslio em
forma de gota de lgrima que exigia uma habilidade notvel e pacincia para ser
feito (ver figura 2.5). Toth e outros experimentalistas precisaram de vrios meses
para adquirir a habilidade de produzir machados manuais de qualidade igual aos
encontrados nos registros arqueolgicos desta poca.
O aparecimento do machado manual nos registros arqueolgi cos acompanha a
emergncia do Homo erectus, o suposto descendente do Homo habilis e ancestral
do Homo sapiens. Como veremos no captulo seguinte, razovel deduzir que os
fabricantes do machado manual eram indivduos da espcie Homo erectus,
dotados de um crebro significativamente maior que o do Homo habilis.
Quando nossos ancestrais descobriram o truque de produzir consistentemente
lascas de pedra afiadas, isto constituiu um grande avano na pr-histria humana.
Subitamente, os humanos tiveram acesso a alimentos que lhes eram previamente
negados. A modesta lasca, como Toth muitas vezes demonstrou, um implemento
altamente eficiente para cortar tudo, exceto as peles mais duras at expor a carne
vermelha contida dentro. Se eram caadores ou carniceiros, os humanos que
fizeram e utilizaram estas simples lascas de pedra com isto tiveram acesso a uma
nova fonte de energia a protena animal. Assim eles teriam sido capazes no
apenas de estender o alcance de suas incurses mas tambm de aumentar as
chances de uma produo bem-sucedida de uma prole. O processo reprodutivo
um processo dispendioso, e a expanso da dieta com a incluso de carne o teria
tornado mais seguro.
Uma pergunta antiga para os antroplogos tem sido, claro: quem fez os
artefatos? Quando os artefatos apareceram nos registros arqueolgicos, existiam
diversas espcies de australopitecneos, e provavelmente diversas espcies de
Homo tambm. Como podemos decidir quem era o fabricante de artefatos? sto
extremamente difcil. Se encontramos artefatos somente em associa o com
fsseis do Homo e nunca com fsseis de australopitecneos, isto poderia implicar
que o Homo era o nico fabricante. Entretanto, o registro pr-histrico no to
lmpido assim. Randall Susman argumentou, a partir da anatomia do que ele
acredita ser ossos da mo de um A. robustus oriundos de um stio na frica do
Sul, que esta espcie tinha habilidades manipulativas suficientes para fazer
ferramentas. Mas no h maneira de nos certificarmos se ela realmente o fazia ou
no.
-
Minha posio a de que devemos procurar pela explicao mais simples.
Sabemos a partir dos registros pr-histricos que depois de 1 milho de anos
atrs somente a espcie Homo existia, e sabemos tambm que eles faziam
ferramentas de pedras. At que haja uma boa razo para supor o contrrio, parece
ser prudente concluir que apenas o Homo fabricava ferramentas no comeo da
sua pr-histria. As espcies australopitecneas e Homo tiveram claramente
adaptaes especficas diferentes, e provvel que o ato de comer carne pelo
Homo era uma parte importante desta diferena. A fabricao de instrumentos de
pedra teria sido uma parte importante das habilidades de um carnvoro;
vegetarianos poderiam safar-se sem estas ferramentas.
Em seus estudos de artefatos provindos dos stios arqueolgicos no Qunia e em
seus exerccios prticos de fabricao de artefatos, Toth fez uma importante e
fascinante descoberta. Os primeiros fabricantes eram predominantemente destros,
exatamente como os humanos modernos o so. Embora os macacos
individualmente sejam destros ou canhotos, no h uma tendncia preferencial em
sua populao; os humanos modernos so nicos a este respeito. A descoberta
de Toth nos d um insight evolutivo importante: h uns 2 milhes de anos, o
crebro do Homo j estava se tomando verdadeiramente humano, de um modo
que ns mesmos sabemos o que significa.
3 - Um tipo diferente de humano
Pesquisas excitantes e imaginativas s recentemente realizadas permitiram-nos
utilizar os fsseis para obter discernimento sobre aspectos da biologia de nossos
ancestrais extintos de um modo que ningum poderia ter previsto h poucos anos.
Por exemplo, agora possvel fazer estimativas razoveis de quando indivduos
de uma espcie humana particular eram desmamados, quando tornavam-se
sexualmente maduros, qual era sua expectativa de vida, e assim por diante.
Armados com meios de descobrir informaes deste tipo, chegamos concluso
de que o Homo era um tipo diferente de humano desde o momento em que
apareceu pela primeira vez. A descoberta de uma descontinuidade biolgica entre
o Australopithecus e o Homo alterou fundamentalmente nossa compreenso da
pr-histria humana.
At o surgimento do Homo, todos os macacos bipdes tinham crebros pequenos,
dentes molares grandes, maxilares protubrantes e aderiam a uma estratgia de
subsistncia semelhante dos macacos. Eles comiam principalmente alimentos
fornecidos por vegetais, e seu meio social provavelmente assemelhava-se ao dos
babunos das savanas. Estas espcies as australopitecneas eram
semelhantes aos humanos apenas no modo de caminhar e nada mais. Em alguma
poca anterior aos 2,5 milhes de anos atrs no podemos dizer exatamente
quando as primeiras espcies humanas dotadas de crebros grandes
evoluram. Os dentes tambm mudaram provavelmente uma mudana
produzida pela passagem de uma dieta constituda exclusivamente de alimentos
fornecidos pelos vegetais para uma dieta que inclua carne.
Estes dois aspectos do Homo primordial as alteraes no tamanho do crebro
e na estrutura dos dentes tm se mostrado aparentes desde que os primeiros
fsseis do Homo habilis foram descobertos, h trs dcadas. Talvez porque ns,
humanos modernos, sejamos obcecados pela importncia do poder da mente, os
antroplogos focalizaram intensamente sua ateno no salto em tamanho do
crebro de uns 450 centmetros cbicos para mais de 600 centmetros cbicos
que ocorreu com a evoluo do Homo habilis. Sem dvida isto foi uma parte
importante da adaptao evolutiva que deu pr-histria humana um outro rumo.
Mas apenas uma parte. As novas pesquisas sobre a biologia de nossos
ancestrais revela que muitas outras coisas mudaram tambm, tornando-os mais
semelhantes aos humanos do que aos macacos.
Um dos aspectos mais significativos do desenvolvimento humano que os bebs
nascem virtualmente desprotegidos e passam por uma infncia prolongada. Mais
ainda, como todos os pais sabem, as crianas sofrem um surto de crescimento na
adolescncia, durante o qual elas adquirem centmetros a uma taxa alarmante. Os
humanos so singulares a esse respeito: a maioria das espcies de mamferos,
inclusive os macacos, progride quase que diretamente da infncia para a idade
adulta. Um adolescente humano prestes a entrar no seu surto de crescimento
propenso a aumentar de tamanho em cerca de 25 por cento; em contraste, a taxa
de crescimento constante nos chimpanzs significa que o adolescente adiciona 14
por cento a mais na sua estatura na poca em que atinge a maturidade.
Barry Bogin, bilogo da Universidade de Michigan, tem uma interpretao
inovadora da diferena das taxas de crescimento. A taxa de crescimento corporal
nas crianas humanas baixa quando comparada com a dos macacos, mesmo
que a taxa de crescimento do crebro seja similar. Em conseqncia, as crianas
humanas so menores do que seriam se elas tivessem acompanhado a taxa
simiesca de crescimento. O benefcio, sugere Bogin, tem a ver com o alto grau de
conhecimento que os jovens humanos devem adquirir para que possam absorver
as regras da cultura. Crianas em crescimento aprendem melhor com os adultos
se houver uma diferena significativa de tamanho corporal, porque uma relao
professor-aluno pode ser estabelecida. Se as crianas tivessem o tamanho que
deveriam ter caso acompanhassem a trajetria de crescimento dos macacos, a
rivalidade fsica e no uma relao professor-aluno poderia desenvolver-se.
Quando o perodo de aprendizado termina, o corpo "pe-se em dia por meio do
surto de crescimento adolescente.
Os humanos tornam-se humanos por meio de um aprendizado intenso no
apenas das habilidades de sobrevivncia mas tambm dos hbitos e costumes
sociais, parentescos e leis sociais isto , cultura. O meio social no qual as
crianas desprotegidas so cuidadas e as crianas mais velhas educadas muito
mais caracterstico dos humanos do que dos macacos. Pode-se dizer que a
cultura a adaptao humana, e se torna possvel pelo padro inslito de infncia
e maturao.
A fragilidade dos bebs humanos recm-nascidos , porm, menos uma
adaptao cultural do que uma necessidade biolgica. Os bebs humanos vm ao
mundo muito cedo, uma conseqncia do nosso crebro grande e dos
constrangimentos do projeto da plvis humana. Os bilogos conseguiram
entender, recentemente, que o tamanho do crebro influencia mais do que
simplesmente a inteligncia. Ele se correlaciona a um grande nmero de fatores
conhecidos como fatores bionmicos, tais como a idade do desmame, a idade em
que a maturidade sexual atingida, o perodo de gestao e a longevidade. Em
espcies com grandes crebros, estes fatores tendem a estar presentes por mais
tempo: os bebs so desmamados mais tarde do que os bebs das espcies com
crebros pequenos, a maturidade sexual atingida mais tarde, o perodo de
gestao maior e os indivduos vivem mais. Um clculo simples com base em
comparaes com outros primatas revela que o perodo de gestao no Homo
sapiens, cuja capacidade cerebral mdia de 1.350 centmetros cbicos, deveria
ser de 21 meses e no de nove meses como na verdade o . Os bebs humanos
portanto tm um ano de crescimento para recuperar quando nascem, da a sua
fragilidade.
Por que isto aconteceu? Por que a natureza exps os humanos recm-nascidos
aos perigos de vir ao mundo to cedo? A resposta o crebro. O crebro de um
macaco recm-nascido, que tem em mdia cerca de 200 centmetros cbicos, tem
mais ou menos a metade do tamanho do crebro de um adulto. A duplicao em
tamanho exigida ocorre rapidamente e bem cedo na vida do macaco. Em
contraste, os crebros dos humanos recm-nascidos so um tero do tamanho do
crebro de um adulto e triplicam de tamanho em um crescimento rpido e
precoce. Os humanos assemelham-se aos macacos no que diz respeito ao
crescimento precoce de seus crebros at o tamanho adulto: assim, se, como os
macacos, os humanos duplicassem o tamanho de seus crebros, os crebros dos
humanos recm-nascidos deveriam medir 675 centmetros cbicos. Como toda
mulher sabe, dar luz bebs que tm tamanho normal de crebro j
suficientemente difcil e, algumas vezes, um risco de vida. De fato, a abertura
plvica aumentou de tamanho no decorrer da evoluo humana para adaptar-se
ao tamanho crescente do crebro. Mas havia limites sobre at onde esta
expanso poderia ir limites impostos pela engenharia da locomoo bpede
eficiente. Este limite foi atingido quando o tamanho do crebro do recm-nascido
atingiu seu valor presente 385 centmetros cbicos.
De um ponto de vista evolutivo, podemos dizer que, em princpio, os humanos
afastaram-se de um padro de crescimento semelhante ao dos macacos quando o
tamanho do crebro adulto excedeu os 770 centmetros cbicos. Alm deste valor,
o tamanho do crebro deveria mais do que duplicar-se a partir do nascimento,
dando incio assim ao padro de fragilidade para os bebs que vm ao mundo
"muito cedo. O Homo habilis, com um tamanho de crebro adulto de cerca de 800
centmetros cbicos, parece estar no limiar entre o padro de crescimento do
macaco e o do ser humano, enquanto o crebro do Homo erectus primitivo, de uns
900 centmetros cbicos, empurra a espcie de modo significativo na direo de
um padro humano (ver figura 3.1). Este, lembre-se, um argumento do tipo "em
princpio; ele pressupe que a via de nascimento do Homo erectus tinha a mesma
largura que a dos humanos modernos. De fato, fomos capazes de obter uma idia
mais clara de quo humano o Homo erectus tinha se tornado a este respeito a
partir de medidas da plvis do garoto de Turkana, o esqueleto do Homo erectus
primitivo que meus colegas e eu desenterramos em meados da dcada de 1980
no muito longe da margem oeste do lago Turkana.
Nos humanos, a abertura plvica similar em tamanho nos machos e fmeas.
Assim, ao medir o tamanho da abertura plvica do garoto de Turkana, obtivemos
uma boa estimativa da via de nascimento da me. Meu amigo e colega Alan
Walker, um anatomista da Universidade Johns Hopkins, reconstruiu a plvis do
menino a partir de ossos que estavam separados quando os desenterramos (ver
figura 3.2). Alan mediu a abertura plvica, descobriu que ela era menor do que a
do Homo sapiens, e calculou que os recm-nascidos do Homo erectus tinham
crebros de cerca de 275 centmetros cbicos, que consideravelmente menor do
que o tamanho do crebro dos recm-nascidos humanos modernos.
As implicaes so claras. Como os humanos modernos, os bebs do Homo
erectus nasciam com crebros que tinham um tero do tamanho de seus crebros
adultos e, como os humanos modernos o fazem, devem ter vindo ao mundo em
estado de fragilidade. Podemos inferir que os intensos cuidados por parte dos
pais, que parte do meio social dos humanos modernos, j tivesse comeado a
desenvolver-se no Homo erectus primitivo h 1,7 milho de anos.
No podemos fazer clculos semelhantes para o Homo habilis, o ancestral
imediato do erectus, porque temos que descobrir ainda uma plvis de habilis. Mas
se os bebs habilis nasciam com o tamanho do crebro dos neonatos erectus,
ento eles tambm precisariam nascer "muito cedo, mas no tanto; eles tambm
deveriam ser frgeis ao nascer, mas no por tanto tempo quanto os erectus; e eles
tambm teriam exigido um meio social semelhante ao dos humanos, mas em grau
menor. Portanto, parece que o Homo moveu-se em direo aos humanos desde o
incio. Da mesma forma, as espcies australopitecneas tinham crebros do
tamanho do crebro dos macacos, e deste modo teriam seguido um padro de
desenvolvimento inicial semelhante ao destes.
Um perodo extenso de fragilidade na infncia um perodo durante o qual eram
exigidos intensos cuidados por parte dos pais j era uma caracterstica do
Homo primitivo: isto conseguimos estabelecer. Mas o que dizer do restante da
infncia? Quando esta tornou-se prolongada, permitindo que habilidades culturais
e prticas pudessem ser absorvidas, seguida por um surto de crescimento
adolescente?
O prolongamento da infncia nos humanos modernos obtido por meio de uma
taxa de crescimento fsico mais baixa se comparada com a dos macacos. Como
conseqncia, os humanos passam pelas vrias instncias de crescimento, tais
como a erupo dos dentes, depois que os macacos o fazem. Por exemplo, os
primeiros molares permanentes aparecem nas crianas humanas mais ou menos
aos seis anos de idade, comparado com os trs anos dos macacos; a segunda
dentio molar surge entre as idades de 11 e 12 anos nos humanos e na idade de
sete anos nos macacos; a terceira erupo de molares aparece entre os 18 e os
vinte anos nos humanos e aos nove nos macacos. Para responder questo
sobre quando a infncia tornou-se prolongada na pr-histria humana, precisamos
de uma maneira de olhar os fsseis de maxilares e determinar quando os molares
irromperam.
Por exemplo, o garoto de Turkana morreu quando sua segunda dentio molar
estava comeando a irromper. Se o Homo erectus seguiu o padro mais lento de
desenvolvimento infantil humano, isto significaria que o garoto morreu quando
estava com mais ou menos 11 anos. Se, porm, a espcie tivesse uma trajetria
de crescimento semelhante dos macacos, ele teria sete anos. No incio da
dcada de 1970, Alan Mann, da Universidade da Pensilvnia, realizou uma
extensa anlise de fsseis de dentes humanos e concluiu que todas as espcies
de Australopithecus e Homo seguiram o padro humano de crescimento lento na
infncia Seu trabalho tornou-se extremamente influente, e deu um grande impulso
ao conhecimento convencional de que todas as espcies de homindeos, inclusive
as australopitecneas, seguiram o padro humano moderno. De fato, quando
encontramos o maxilar do garoto de Turkana e vi a segunda erupo de dentes
molares, presumi que ele teria 11 anos quando morreu, porque esta teria sido sua
idade caso fosse como o Homo sapiens. Da mesma forma, presumia-se que a
criana Taung, um membro da espcie do Australopithecus africanus, teria morrido
aos 11 anos, pois sua primeira dentio molar estava surgindo.
No final da dcada de 1980, estas suposies foram destrudas pelo trabalho de
vrios pesquisadores. Holly Smith, antroploga da Universidade de Michigan,
desenvolveu um modo de deduzir os padres de histria de vida nos fsseis
humanos ao correlacionar o tamanho do crebro com a idade da erupo dos
primeiros dentes molares. Como ponto de partida, Smith reuniu dados sobre
humanos e macacos; depois ela observou uma grande quantidade de fsseis
humanos para determinar como estes se comparavam com os dados. Trs
padres bionmicos emergiram: um padro humano moderno, no qual a primeira
erupo de dentes molares ocorre aos seis anos de idade e a expectativa de vida
de 66 anos; um padro simiesco, com a primeira erupo molar surgindo um
pouco depois dos trs anos e uma expectativa de vida de cerca de quarenta anos;
e um padro intermedirio. Os Homo erectus posteriores isto , indivduos que
viveram depois de mais ou menos 800 mil anos atrs encaixavam-se no padro
humano, como o fizeram os homens de Neanderthal. Todas as espcies
australopitecneas, porm, encaixavam-se no padro dos macacos. O Homo
erectus primordial, como o garoto de Turkana, encaixava-se no padro
intermedirio; a primeira dentio molar teria irrompido quando ele estava com
pouco mais de quatro anos e meio de idade; no tivesse ele encontrado uma
morte prematura, poderia esperar viver cerca de 52 anos.
O trabalho de Smith mostrou que o padro de crescimento dos australopitecneos
no era como o dos humanos modernos; ao contrrio, era semelhante ao dos
macacos. Mais adiante ela mostrou que o Homo erectus primitivo era intermedirio
em seu crescimento entre os humanos modernos e os macacos; agora chegamos
concluso de que o garoto de Turkana tinha cerca de nove anos de idade
quando morreu e no 11, como eu inicialmente havia suposto.
Em razo destas concluses serem opostas s pressuposies de uma gerao
de antroplogos, elas eram muito discutidas. Havia uma possibilidade, claro, de
que Smith tivesse cometido algum tipo de erro. Nestas circunstncias, trabalho
corroborativo sempre bem-vindo, e neste caso ele veio rapidamente. Os
anatomistas Christopher Dean e Tim Bromage, ambos ento no University
College, em Londres, descobriram um modo de determinar diretamente a idade
dos dentes. Assim como os anis do tronco das rvores so utilizados para
calcular quo velha ela , linhas microscpicas em um dente indicam a sua idade.
Este mtodo de clculo no to fcil quanto parece principalmentepor causa
da incerteza sobre o modo pelo qual as linhas se formam. No obstante, Dean e
Bromage inicialmente aplicaram sua tcnica a um maxilar de australopitecneo
idntico ao da criana Taung em termos de desenvolvimento dental. Eles
descobriram que o indivduo havia morrido um pouco depois de haver completado
trs anos de idade, exatamente quando sua primeira dentio molar estava
irrompendo de acordo com uma trajetria de crescimento semelhante dos
macacos.
Quando Dean e Bromage examinaram um conjunto de dentes humanos
fossilizados, eles, do mesmo modo que Smith, descobriram trs padres: humano
moderno, macaco e alguma coisa intermediria. Mais uma vez, os
australopitecneos encaixavam-se no padro dos macacos, o Homo erectus mais
recente e os neanderthais seguiam o padro humano moderno, e o Homo erectus
primitivo, o padro intermedirio. E mais uma vez os resultados animaram os
debates, particularmente sobre se os australopitecneos teriam crescido como
humanos ou macacos.
Este debate terminou efetivamente quando o antroplogo Glenn Conroy e o clnico
Michael Vannier, da Universidade Washington em Saint Louis, trouxeram a alta
tecnologia do mundo mdico para dentro do laboratrio de antropologia.
Utilizando a tomografia axial computadorizada a varredura tridimensional CAT
, eles espiaram o interior do maxilar petrificado da criana Taung e,
essencialmente, confirmaram as concluses de Dean e Bromage. A criana Taung
havia morrido quando estava perto dos trs anos de idade, um jovem seguindo
uma trajetria de crescimento semelhante dos macacos.
A habilidade de inferir a biologia a partir dos fsseis por meio de pesquisas sobre
os fatores bionmicos e sobre o desenvolvimento dental extremamente
importante para a antropologia, pois permite que reconstituamos,
metaforicamente, carne e msculos junto com os ossos. Por exemplo, podemos
dizer que o garoto de Trkana teria sido desmamado um pouco antes de seu
quarto aniversrio e, tivesse ele sobrevivido, ter-se-ia tornado sexualmente
maduro mais ou menos aos 14 anos. Sua me provavelmente teve seu primeiro
beb quando tinha 13 anos, aps uma gestao de nove meses; e da em diante
teria engravidado a cada trs ou quatro anos. Estes padres nos dizem que, na
poca do Homo erectus primitivo, os ancestrais humanos j se haviam
movimentado em direo biologia humana moderna e se afastado da biologia
dos macacos, enquanto os australopitecneos permaneceram no seu padro
simiesco.
A mudana evolutiva do Homo erectus primitivo em direo aos padres humanos
modernos de crescimento e desenvolvimento ocorreu em um contexto social.
Todos os primatas so sociais, mas os humanos modernos desenvolveram a
sociabilidade at o seu grau mais alto. A mudana biolgica que inferimos a partir
dos indcios dentrios encontrados no Homo primitivo nos dizem que a interao
social j havia comeado a intensificar-se, criando um ambiente que incentivava a
cultura. Parece que a organizao social inteira tambm foi significativamente
modificada. Como podemos sab-lo? sto evidente a partir de uma comparao
do tamanho do corpo dos machos e fmeas, e do que sabemos destas diferenas
nas espcies primatas modernas, tais como os babunos e os chimpanzs.
Entre os babunos das savanas, como observado anteriormente, os machos so
duas vezes maiores em tamanho do que as fmeas. Os primatologistas sabem
agora que esta diferena ocorre quando h uma forte competio entre os machos
maduros por oportunidades de acasalamento. Como na maioria das espcies de
primatas, os babunos machos, quando atingem a maturidade, abandonam o
grupo em que nasceram. Eles juntam-se a um outro grupo, muitas vezes um nas
proximidades, e da em diante esto em competio com os outros machos j
estabelecidos no grupo. Em razo deste padro de migrao, os machos da
maioria dos grupos usualmente no se relacionam entre si. Portanto, eles no tm
um motivo darwiniano (isto , gentico) para cooperar uns com os outros.
Entretanto, nos chimpanzs, por razes que ainda no so completamente
compreendidas, os machos permanecem em seu grupo natal e as fmeas
transferem-se de grupo. Como conseqncia, os machos em um grupo de
chimpanzs tm uma razo darwiniana para cooperar uns com os outros na
aquisio de fmeas, pois como irmos eles tm a metade de seus genes em
comum. Eles cooperam na defesa contra outros grupos de chimpanzs, e em
incurses ocasionais caa, quando usualmente tentam encurralar um infeliz
macaco em uma rvore. Esta relativa falta de competio e cooperao reforada
reflete-se no tamanho dos machos quando os comparamos com as fmeas: eles
so uns meros 15 a 20 por cento maiores.
Com relao ao tamanho, os machos australopitecneos seguem o padro dos
babunos. razovel supor, portanto, que a vida social das espcies
australopitecneas era similar que vemos nos babunos modernos. Quando
somos capazes de fazer uma comparao entre o tamanho do corpo de um
macho e o de uma fmea no Homo primitivo, fica imediatamente bvio que uma
mudana significativa ocorreu: os machos no so mais do que 20 por cento
maiores do que as fmeas, exatamente como vemos nos chimpanzs. Como
argumentaram os antroplogos Robert Foley e Phyllis Lee, da Universidade de
Cambridge, esta mudana na diferena de tamanho corporal na poca das origens
do gnero Homo certamente representa tambm uma mudana na organizao
social. Muito provavelmente, os machos Homo primitivos permaneciam nos seus
grupos natais com seus irmos e meio-irmos, enquanto as fmeas transferiam-se
para outros grupos. O parentesco, como j observamos, refora a cooperao
entre os machos.
No podemos ter certeza sobre o que ocasionou esta mudana na organizao
social: a cooperao reforada entre os machos deve ter sido poderosamente
benfica por alguma razo. Alguns antroplogos argumentam que a defesa contra
grupos vizinhos de Homo tornou-se extremamente importante. To provvel, ou
talvez at mais, uma mudana centrada em necessidades ecolgicas. Diversos
tipos de indcios apontam para uma mudana na dieta do Homo uma mudana
na qual a carne tornou-se uma fonte importante de energia e protenas. A
mudana na estrutura dos dentes do Homo primitivo indica que este comia carne,
assim como so indcios tambm a elaborao de uma tecnologia com base em
implementos de pedra. Mais ainda, o aumento do tamanho do crebro, parte do
pacote evolutivo do Homo, pode ter mesmo exigido que a espcie
complementasse a sua dieta com uma fonte rica em energia
Como todo bilogo sabe, os crebros so, do ponto de vista metablico, rgos
dispendiosos. Nos humanos modernos, por exemplo, o crebro constitui uns
meros 2 por cento do peso total do corpo, ainda assim consome 20 por cento do
gasto de energia. De todos os mamferos, os primatas so o grupo que tem os
crebros maiores, e os humanos estenderam enormemente esta propriedade: o
crebro humano trs vezes maior em tamanho do que o crebro de um macaco
que tem um tamanho corporal equivalente. O antroplogo Robert Martin, do
nstituto de Antropologia de Zurique, chamou a ateno para o fato de que este
aumento no tamanho do crebro poderia ter ocorrido apenas com um suprimento
de energia reforado: a dieta do Homo primitivo, observa ele, deve ter sido no
apenas segura mas tambm rica do ponto de vista nutricional. A carne representa
uma fonte concentrada de calorias, protenas e gordura. Somente pela adio de
uma proporo significativa de carne sua dieta poderia o Homo primitivo ter
"custeado a construo de um crebro maior em tamanho do que o dos
australopitecneos.
Por todas estas razes, penso que a adaptao mais importante no pacote
evolutivo do Homo primitivo tenha sido uma ingesto significativa de carne. Se o
Homo primitivo caava presas vivas ou simplesmente aproveitava-se das
carcaas, ou ambos, uma questo muito controversa na antropologia, como
veremos no prximo captulo. Mas no tenho dvida de que a carne
desempenhava um papel importante na vida diria de nossos ancestrais. Mais
ainda, a nova estratgia de subsistncia de obteno, no apenas de alimentos de
origem vegetal mas tambm de carne vermelha, provavelmente exigiu uma
organizao social e cooperao significativas.
Todo bilogo sabe que, quando ocorre uma mudana fundamental no padro de
subsistncia de uma espcie, outras mudanas usualmente se seguem. Muitas
vezes tais mudanas secundrias dizem respeito anatomia da espcie, na
medida em que esta se adapta nova dieta. Vimos que a estrutura dos dentes e
do maxilar do Homo primitivo diferente da estrutura dos australopitecneos,
presumivelmente como uma adaptao a uma dieta que inclua carne.
Muito recentemente, os antroplogos passaram a acreditar que, alm das
diferenas dentrias, o Homo primitivo diferia dos australopitecneos por ser uma
criatura fisicamente muito mais ativa. Duas Unhas de pesquisas independentes
convergiram para a mesma concluso: a de que o Homo primitivo era um corredor
eficiente, a primeira espcie humana a ser assim.
Poucos anos atrs, o antroplogo Peter Schmid, um dos colegas de Robert Martin
em Zurique, teve a oportunidade de estudar o famoso esqueleto de Lucy.
Utilizando moldes de fibra de vidro dos ossos fossilizados, Schmid comeou a
montar o corpo de Lucy, com a expectativa total de que este seria essencialmente
humano na forma. Schmid ficou surpreendido com o que viu: a caixa torcica de
Lucy revelou-se cnica na forma, como a de um macaco, e no em forma de um
barril, como seria de se esperar nos humanos. Os ombros, o tronco e a cintura de
Lucy tambm revelaram ter fortes aspectos semelhantes aos dos macacos.
Em uma importante conferncia internacional em Paris, em 1969, Schmid
descreveu as implicaes do que havia encontrado e elas so altamente
significativas. O Australopithecus afarensis, disse ele, "no teria sido capaz de
elevar o seu trax do modo necessrio ao tipo de inalao profunda que fazemos
ao correr. O abdome era pronunciado, e ele no tinha cintura, de maneira que isto
teria restringido a flexibilidade que essencial ao modo de correr humano. O
Homo era um corredor, o Australopithecus no.
A segunda Unha de indcio que se relaciona com esta questo da agilidade
originou-se do trabalho de Leslie Aiello sobre o peso corporal e a estatura. Ela
obteve medidas destas caractersticas nos humanos e macacos modernos e as
comparou com dados similares obtidos de fsseis humanos. Os macacos de hoje
so fortemente constitudos para a sua estatura, sendo duas vezes mais
corpulentos do que um humano da mesma altura. Os dados oriundos dos fsseis
tambm encaixaram-se em um padro ntido um que agora estava se tornando
familiar. Os australopitecneos eram semelhantes aos macacos em sua
constituio corporal, enquanto todas as espcies de Homo eram semelhantes
aos humanos. Ambos, as descobertas de Aiello e o trabalho de Schmid, so
coerentes com a descoberta de Fred Spoor da diferena na estrutura anatmica
do ouvido interno nos australopitecneos e no Homo: um compromisso maior com
o bipedismo acompanha a nova estrutura corporal.
Sugeri no captulo anterior que outras mudanas importantes alm da relativa ao
tamanho do crebro ocorreram com a evoluo do gnero Homo. Podemos ver
agora qual foi uma delas: os australopitecneos eram bipdes, mas eram limitados
em sua agilidade; as espcies de Homo eram de atletas.
Argumentei anteriormente que o bipedismo evoluiu inicialmente como uma
maneira mais eficiente de locomoo em um meio fsico alterado, permitindo ao
macaco bpede sobreviver em um habitat imprprio para os macacos
convencionais. Os macacos bipdes eram capazes de cobrir um territrio maior
quando faziam incurses em busca de fontes de alimentos amplamente
espalhadas pela savana aberta. Com a evoluo do Homo, surgiu uma nova forma
de locomoo, ainda baseada no bipedismo mas com maior agilidade e atividade.
A estatura flexvel dos humanos modernos permite manter uma locomoo de
passadas largas e promove uma perda efetiva de calor, que importante para um
animal que est em atividade em ambientes quentes e abertos, como era o caso
do Homo primitivo. A passada bpede eficiente representou uma mudana
fundamental na adaptao homindea. Como veremos no prximo captulo, esta
mudana certamente envolveu um certo grau de atividade de caa.
A capacidade que um animal ativo tem de dissipar calor especialmente
importante para a fisiologia do crebro, um ponto enfatizado pela antroploga
Dean Falk, da State University of New York, em Albany. Em sua pesquisa
anatmica na dcada de 1980, ela demonstrou que a estrutura dos vasos que
fazem a drenagem de sangue no crebro do Homo conducente com um
resfriamento eficiente, enquanto que nos australopitecneos esta estrutura muito
menos assim. A chamada hiptese do radiador de Falk um argumento a mais em
apoio magnitude da adaptao do Homo.
Que a adaptao do Homo foi bem-sucedida mal precisa ser dito: estamos aqui
hoje como indcio. Mas por que no temos outros macacos bipdes como
companhia?
H 2 milhes de anos, o Homo coexistia com diversas espcies de
Australopithecus na frica Oriental e do Sul. Mas 1 milho de anos mais tarde, o
Homo estava em isolamento esplndido, tendo as vrias espcies
australopitecneas se tornado extintas. (Somos inclinados a pensar na extino
como a marca do fracasso como algo que acontece a uma espcie que de
algum modo no correspondeu aos desafios que a natureza lhe apresentou. Na
verdade, a extino parece ser o destino final de todas as espcies: mais de 99,9
por cento de todas as espcies que j existiram esto agora extintas
provavelmente tanto em conseqncia de m sorte quanto de genes ruins.) O que
sabemos do destino dos australopitecneos?
Muitas vezes me perguntam se acho que o Homo, tendo se tornado carnvoro, no
poderia ter includo seus primos australopitecneos na sua dieta, empurrando-os
deste modo para a extino. No tenho dvidas de que de tempos em tempos o
Homo primitivo matava australopitecneos vulnerveis, do mesmo modo como
matava um antlope e outras presas animais quando podia Mas a causa da
extino dos australopitecneos provvel que tenha sido mais prosaica.
Sabemos que o Homo erectus foi uma espcie extremamente bem-sucedida, j
que foram os primeiros humanos a expandir seus domnios para alm da frica.
Portanto, provvel que o Homo primitivo tenha crescido rapidamente em
nmero, tornando-se assim um competidor importante por um recurso essencial
sobrevivncia dos australopitecneos: a comida. Mais ainda, entre 1 milho e 2
milhes de anos atrs macacos que viviam no solo os babunos estavam se
tornando tambm bastante bem-sucedidos e crescendo em nmero, e tambm
teriam competido com os australopitecneos pela comida. Os australopitecneos
podem muito bem ter sucumbido em razo de uma dupla presso competitiva
do Homo de um lado e dos babunos do outro.
4 - Homem, o nobre caador?
Pelo menos algumas linhas de indcios apoiam a noo de que a compleio fsica
do Homo primitivo refletia uma procura ativa de carne isto , como um caador
em busca de sua presa. salutar refletir sobre o fato de que, como meio de
subsistncia, a caa e a coleta persistiram at recentemente na pr-histria
humana; somente com a adoo da agricultura h uns meros 10 mil anos nossos
ancestrais realmente comearam a abandonar uma existncia simples procura
de alimentos. Uma questo importante para os antroplogos tem sido esta:
quando este modo muito humano de subsistncia apareceu? Estava ele presente
desde os comeos do gnero Homo, como sugeri? Ou foi uma adaptao recente,
tendo emergido apenas com a evoluo dos humanos modernos, h talvez 100
mil anos? Para responder a estas questes, devemos nos debruar sobre as
pistas que os registros arqueolgicos e fsseis fornecem, procurando sinais do
modo de subsistncia com base na caa e na coleta. Veremos neste captulo que
nos anos recentes as teorias mudaram, refletindo o modo pelo qual vemos a ns e
a nossos ancestrais. Antes de vermos como os indcios da pr-histria tm sido
esmiuados, seria til ter em mente uma viso do modo de vida caracterizado pela
busca de alimentos, o qual podemos aprender com os caadores-coletores
modernos.
A combinao entre a caa s fontes de carne e a coleta de alimentos oriundos de
vegetais como estratgia sistemtica de subsistncia singularmente humana.
tambm espetacularmente bem-sucedida, tendo permitido humanidade florescer
em praticamente todos os cantos do mundo, com exceo da Antrtica. Ambientes
muitssimo diferentes foram ocupados, desde as florestas tropicais vaporosas at
os desertos, desde faixas litorneas fecundas at plats virtualmente estreis. As
dietas variam bastante de ambiente para ambiente. Por exemplo, os nativos
americanos do noroeste pescam salmes em quantidades prodigiosas, enquanto
os !Kung San do Kalahari dependem das castanhas mongongo como fonte da
maior parte de sua protena.
Ainda assim, a despeito de diferenas na dieta e do meio ecolgico, h muitas
coisas em comum no modo de vida dos caadores-coletores. As pessoas vivem
em bandos pequenos e mveis de cerca de 25 indivduos um cerne formado
pelos machos e fmeas adultos e sua prole. Estes bandos interagem uns com os
outros formando uma rede social e poltica interligada pelos costumes e pela
lngua. Atingindo tipicamente cerca de quinhentos indivduos, esta rede formada
pelos bandos conhecida como uma tribo dialetal. Os bandos ocupam
acampamentos temporrios a partir de onde saem em busca da sua alimentao
diria.
Na maioria das sociedades de caadores-coletores que os antroplogos
estudaram, h uma clara diviso de trabalho, com os machos responsveis pela
caa e as fmeas pela coleta de alimentos de origem vegetal. O acampamento
um lugar de intensa interao social, e o lugar onde a comida partilhada; quando
h carne vermelha disponvel, esta partilha muitas vezes envolve um ritual
elaborado, governado por regras sociais estritas.
Para os ocidentais, manter uma existncia a partir dos recursos naturais do meio
ambiente utilizando a mais simples das tecnologias parece ser um desafio
amedrontador. Na realidade, um modo extremamente eficiente de subsistncia,
na medida em que os que saem procura de alimentos podem muitas vezes
coletar comida suficiente para o dia em trs ou quatro horas. Um importante
projeto de pesquisas das dcadas de 1960 e 1970 mostrou que isto verdadeiro
no caso dos !Kung San, cuja terra natal no deserto de Kalahari, em Botswana,
isolada ao extremo. Os caadores-coletores esto sintonizados com o seu meio
ambiente fsico de uma maneira difcil para a mente ocidental urbana entender.
Em conseqncia, eles sabem como explorar o que para os olhos modernos
parecem ser recursos escassos. A fora de seu modo de vida est nesta
explorao das fontes animal e vegetal de recursos dentro de um sistema que
promove a interdependncia e a cooperao.
A noo de que a caa foi importante na evoluo humana tem uma longa histria
no pensamento antropolgico, remontando a Darwin. Em seu livro de 1871, A
descendncia do homem, ele sugeriu que as armas de pedra eram utilizadas no
apenas como defesa contra os predadores mas tambm para abater a presa. A
adoo da caa com armas artificiais foi parte do que fez dos humanos humanos,
argumentou ele. A imagem de Darwin de nossos ancestrais foi nitidamente
influenciada pela sua experincia no decorrer de sua viagem de cinco anos no
Beagle. Aqui est como ele descreveu seu encontro com o povo da Terra do Fogo,
no extremo sul da Amrica do Sul:
Dificilmente pode haver qualquer dvida de que descendemos de brbaros. O
espanto que senti ao avistar um grupo de fueguinos na costa selvagem e irregular
nunca ser esquecido por mim, pois esta reflexo imediatamente brotou em minha
mente assim eram os nossos ancestrais. Estes homens estavam
absolutamente nus e besuntados de tinta, seus longos cabelos eram
emaranhados, suas bocas espumavam de excitao, e suas expresses eram
selvagens, assustadas e desconfiadas. Eles mal possuam quaisquer artes, e
como os animais selvagens viviam do que podiam pegar.
A convico de que a caa foi fundamental para a nossa evoluo, e a
combinao do modo de vida de nossos ancestrais com o dos povos
tecnologicamente primitivos sobreviventes deixaram uma impresso duradoura no
pensamento antropolgico. Em um ensaio reflexivo sobre esta questo, o bilogo
Timothy Perper e o antroplogo Carmel Schrire, ambos da Universidade Rutgers,
colocaram-na sucintamente: "O modelo da caa (...) assume que a caa e o hbito
de comer carne vermelha deram o sinal de partida para a evoluo humana e
levaram o homem criatura que hoje ele . De acordo com este modelo, esta
atividade moldou nossos ancestrais de trs modos, explicam Perper e Schrire,
"afetando o comportamento psicolgico, social e territorial do homem primitivo.
Em um trabalho clssico sobre o assunto publicado em 1963, o antroplogo sul-
africano John Robinson expressou a medida da importncia que a cincia atribuiu
caa na prhistria humana:
A incorporao do hbito de comer carne dieta parece-me ter sido uma mudana
evolutiva de enorme importncia que abriu um novo e vasto campo evolutivo. A
mudana, em minha opinio, equipara-se em importncia evolutiva origem dos
mamferos talvez mais apropriadamente origem dos tetrpodos.
*
Junto com a
expanso relativamente grande da inteligncia e da cultura, ela introduziu uma
nova dimenso e um novo mecanismo evolutivo no cenrio da evoluo, que
quando muito so apenas vislumbrados em outros animais.
Os vertebrados dividem-se em dois grandes grupos: os peixes e os tetrpodos. Estes ltimos incluem os
anfbios, rpteis, aves e mamferos. Os primeiros tetrpodos eram anfbios derivados diretamente de certos
peixes. (. do !."
Nossa suposta herana de caadores assumiu tambm aspectos msticos,
tornando-se equivalente ao pecado original de Ado e Eva, que tiveram que
abandonar o Paraso depois de ter comido o fruto proibido. "No modelo da caa, o
homem comeu carne para sobreviver na savana hostil e, em virtude desta
estratgia, tornou-se o animal cuja histria subseqente est gravada em um meio
de violncia, conquista e derramamento de sangue, observaram Perper e Schrire.
Este foi o tema considerado por Raymond Dart em alguns de seus escritos da
dcada de 1950 e, mais popularmente, por Robert Ardrey. "Nem na inocncia e
nem na sia, nasceu a raa humana, a frase inicial do livro de Ardrey, African
"enesis, publicado em 1971. A imagem provou ser poderosa nas mentes do
pblico e dos profissionais. E, como veremos, imagens tm se mostrado
importantes para o modo pelo qual o registro arqueolgico tem sido interpretado a
esse respeito.
Uma conferncia na Universidade de Chicago, em 1966, sobre o tema "Homem, o
Caador tornou-se um marco no desenvolvimento do pensamento antropolgico
sobre o papel da caa na nossa evoluo. A conferncia foi importante por
diversas razes, em particular por seu reconhecimento de que a coleta de
alimentos de origem vegetal fornecia o suprimento principal de calorias para a
maioria das sociedades de caadores-coletores. E, exatamente como Darwin
fizera h quase um sculo, a conferncia equiparou o que sabemos do modo de
vida dos caadores-coletores modernos aos padres de comportamento de
nossos ancestrais primitivos. Conseqentemente, indcios aparentes do hbito de
comer carne encontrados no registro pr-histrico na forma de acmulos de
artefatos de pedra e ossos de animais passaram a ter uma implicao clara,
como meu amigo e colega Glynn saac, arquelogo da Universidade Harvard,
observou: "Tendo, por assim dizer, seguido uma trilha aparentemente ininterrupta
de detritos de pedras e ossos que remonta ao Pleistoceno, parece natural (...)
tratar estes acmulos de restos de artefatos e fauna como 'acampamentosbase
fossilizados'. Em outras palavras, nossos ancestrais passaram a ser
considerados como tendo vivido como os caadores-coletores o fazem, embora de
uma forma mais primitiva.
saac promoveu um avano significativo no pensamento antropolgico com sua
hiptese do partilhamento de alimentos, que ele publicou em um importante artigo
na Scientific American em 1978. Nele, saac mudou a nfase na caa per se como
a fora que moldou o comportamento humano para o impacto da aquisio e
partilha colaborativa de alimentos. "A adoo da partilha de alimentos teria
favorecido o desenvolvimento da linguagem, a reciprocidade social e o intelecto,
disse ele em um encontro em 1982, que marcou o centenrio da morte de Darwin.
Cinco padres de comportamento separam os humanos de seus parentes
macacos, escreveu ele em seu trabalho de 1978: (1) um modo de locomoo
bpede, (2) uma linguagem falada, (3) partilha regular e sistemtica de alimentos
em um contexto social, (4) o viver em acampamentos-base, (5) a caa s grandes
presas. sto descreve o comportamento humano, claro. Mas, sugeriu saac, h
cerca de 2 milhes de anos "vrias mudanas fundamentais haviam comeado a
acontecer nos arranjos social e ecolgico homindeos. Eles j eram caadores-
coletores embrionrios, vivendo em pequenos bandos mveis e ocupando
acampamentos temporrios a partir dos quais os machos saam para predar e as
fmeas para coletar aumentos vegetais. O acampamento fornecia o foco social no
qual o alimento era dividido. "Embora a carne fosse um componente importante da
dieta, ela poderia ter sido obtida pela caa ou das carcaas de animais j mortos,
saac disse-me em 1984, um ano antes de sua morte tragicamente prematura.
"Voc seria duramente pressionado a dizer qual, dado o tipo de indcio que
obtemos da maioria dos stios arqueolgicos.
O ponto de vista de saac influenciou fortemente o modo pelo qual o registro
arqueolgico foi interpretado. Sempre que artefatos de pedra eram descobertos
em associao com ossos fossilizados de animais, isto era tomado como uma
indicao de um antigo "acampamento-base, os escassos detritos de talvez
diversos dias de atividade de um bando de caadores-coletores. O argumento de
saac era plausvel e, em meu livro de 1981 The Ma#ing of Man#ind, escrevi que
"a hiptese da partilha de alimentos uma forte candidata para explicar o que
colocou os humanos primitivos no caminho que leva ao homem moderno. A
hiptese parecia consistente com o modo pelo qual eu via os registros
arqueolgico e fssil, e obedecia a slidos princpios biolgicos. Richard Potts, da
Smithsonian nstitution, concordou. Em seu livro de 1988 intitulado $arl% Hominid
Acti&ities at 'ldu&ai, Potts observou que a hiptese de saac "parecia ser uma
interpretao muito atraente, escrevendo:
A hiptese do acampamento-base e partilha de comida integra muitos aspectos do
comportamento humano e da sua vida social que so importantes para o
antroplogo sistemas de reciprocidade, trocas, parentesco, subsistncia,
diviso de trabalho e linguagem.
Vendo nos registros, nos ossos e nas pedras o que parecem ser elementos do
modo de vida dos caadores-coletores, os arquelogos inferiram que o resto era
conseqncia. Era um quadro muito completo.
No final da dcada de 1970 e comeos da dcada de 1980, porm, este
pensamento comeou a mudar, graas a saac e ao arquelogo Lewis Binford,
ento na Universidade do Novo Mxico. Ambos deram-se conta de que muito da
interpretao dominante dos registros pr-histricos tinha base em suposies
implcitas. De modo independente, eles comearam a separar o que poderia ser
realmente conhecido a partir dos registros daquilo que simplesmente era suposto.
O processo comeou no nvel mais fundamental, questionando o significado de se
encontrar pedras e ossos de animais no mesmo lugar. mplicaria esta coincidncia
espacial o esquartejamento pr-histrico de animais, como havia sido suposto? E
se o esquartejamento pudesse ser provado, isto implicaria que as pessoas que o
faziam viviam como os caadores-coletores modernos vivem hoje?
saac e eu falamos muitas vezes sobre as vrias hipteses de subsistncia, e ele
costumava criar cenrios em que os ossos e pedras acabavam no mesmo lugar
mas sem ter nada a ver com
o modo de vida dos caadores-coletores. Por exemplo, um grupo de humanos
primitivos poderia ter passado algum tempo debaixo de uma rvore simplesmente
para aproveitar a sua sombra, reunindo pedras para outros propsitos que no o
esquartejamento de carcaas por exemplo, eles poderiam ter tentado obter
lascas para desbastar paus que poderiam ser utilizados para desenterrar
tubrculos. Algum tempo mais tarde, depois que o grupo tivesse partido, um
leopardo poderia ter subido na rvore, carregando consigo sua presa, como
muitas vezes os leopardos o fazem. Gradualmente, a carcaa teria apodrecido e
os ossos teriam cado ao cho, ficando entre as pedras deixadas ali pelos
fabricantes de artefatos. De que maneira um arquelogo escavando este stio 1,5
milho de anos depois poderia distinguir entre este cenrio e a interpretao
previamente favorecida do esquartejamento por um grupo de caadores e
coletores nmades? Meu instinto me diz que os humanos primitivos de fato
dedicaram-se a algum tipo de caa e coleta, mas eu podia ver a preocupao de
saac com uma leitura segura dos indcios.
O ataque de Lewis Binford ao conhecimento convencional foi bem mais spero do
que o de saac. Em seu livro de 1981 Bones: Ancient Man and Modem M%th, ele
sugeriu que os arquelogos que viam os arranjos de instrumentos de pedra e
ossos como restos de acampamentos antigos estavam "criando 'histrias
certinhas' sobre o nosso passado homindeo. Binford, que realizou pouco de seu
trabalho em stios arqueolgicos primitivos, deduziu seus pontos de vista
inicialmente do estudo dos ossos de neanderthals, que viveram na Eursia entre
135 mil e 34 mil anos atrs.
"Fiquei convencido de que a organizao do modo de vida dos caadores e
coletores entre estes ancestrais relativamente recentes era bem diferente daquela
dos Homo sapiens totalmente modernos, escreveu ele em um importante artigo
de reviso em 1985. "Se isto verdade, ento os modos de vida quase 'humanos'
apresentados na viso 'consensual' dos homindeos muito primitivos apresentam-
se como uma condio extremamente improvvel. Binford sugeriu que a caa
sistemtica de qualquer tipo comeou a aparecer somente depois que os
humanos modernos evoluram, poca que ele calcula entre 45 mil e 35 mil anos
atrs.
Nenhum dos stios arqueolgicos primitivos poderia ser considerado sobras da
sala de jantar de antigos acampamentos, argumentou Binford. Ele chegou a esta
concluso pela anlise de dados de outras pessoas sobre ossos encontrados em
outros stios arqueolgicos famosos na garganta Olduvai. Havia os lugares de
abate de predadores no-humanos, disse ele. Uma vez que os predadores, tais
como o leo e a hiena, tivessem ido embora, os homindeos chegavam no lugar
para pegar quaisquer restos de carnia que pudessem obter. "As partes principais,
ou em muitos casos as nicas partes utilizveis ou comestveis, consistiam no
tutano dos ossos, escreveu ele. "No h indcio de apoio idia de que os
homindeos estavam retirando alimentos de pontos de abastecimento e os
transportando para acampamentos-base para consumo (...) Da mesma forma, o
argumento de que o alimento era dividido totalmente destitudo de fundamento.
Esta idia apresenta um quadro muito diferente de nossos ancestrais de 2 milhes
de anos atrs. "Eles no eram ancestrais romnticos, escreveu Binford, "mas
comiles eclticos comumente escarafunchando as carcaas de ungulados mortos
em busca de pequenos bocados de alimento.
Nesta viso da pr-histria humana primitiva, nossos ancestrais tornam-se muito
menos semelhantes aos humanos, no apenas no seu modo de subsistncia mas
tambm em outros elementos do comportamento; por exemplo, a linguagem, a
moralidade e a conscincia estariam ausentes. Binford conclui: "Nossa espcie
surgiu no como resultado de processos graduais e progressivos, mas de modo
explosivo e num perodo de tempo relativamente curto. Este era o mago
filosfico do debate. Se o Homo primitivo exibia aspectos de um modo de vida
semelhante ao dos humanos, ento temos de aceitar a emergncia da essncia
de humanidade como um processo gradual um processo que nos leva a um
passado muito distante. Se, entretanto, o comportamento realmente semelhante
ao humano emergiu rpida e recentemente, ento nos encontramos em
isolamento esplndido, desligados do passado distante e do resto da natureza.
Embora saac compartilhasse as preocupaes de Binford sobre os excessos da
interpretao passada dos registros prhistricos, ele considerou uma abordagem
diferente para retific-las. Enquanto Binford trabalhou principalmente com dados
de outras pessoas, saac decidiu que escavaria um stio arqueolgico, olhando
para os indcios com novos olhos. Embora a distino entre caar e aproveitar-se
de restos de carcaas no fosse crucial para a hiptese de saac de partilha de
alimento, ela tornou-se importante no reexame dos registros arqueolgicos.
Caador ou carniceiro? Este era o ponto principal do debate.
Em princpio, a caa deveria ficar impressa nos registros arqueolgicos de um
modo diferente do de aproveitamento de carcaas. O registro da diferena deveria
ser evidente nas partes do corpo deixadas pelo caador e pelo carniceiro. Por
exemplo, quando um caador abate uma presa, ele tem a opo de levar a
carcaa inteira ou partes dela de volta para o acampamento. Um carniceiro, em
contraste, tem ao seu dispor apenas aquilo que pode encontrar num lugar de
abate abandonado: a escolha das partes do corpo que pode levar para o
acampamento ser mais limitada. A variedade de ossos encontrada em um
acampamento de um caador homindeo deveria ser portanto maior do que a
encontrada no de um carniceiro incluindo, algumas vezes, um esqueleto inteiro.
Entretanto, h muitos fatores que podem estragar este belo quadro. Como
observou Potts: "Se um carniceiro encontra a carcaa de um animal que acabou
de morrer em razo de causas naturais, ento todas as partes do corpo lhe so
disponveis, e o padro de ossos que resulta disto parecer exatamente com o da
caa. E se o carniceiro consegue afastar o predador de sua presa logo aps este
t-la abatido, novamente o padro parecer com o da caa. O que voc deve
fazer? O antroplogo de Chicago, Richard Klein, que analisou muitos conjuntos
de ossos no sul da frica e na Europa, acredita que a tarefa de distinguir entre os
dois modos de subsistncia pode ser impossvel: "H tantas maneiras pelas quais
os ossos podem chegar a um lugar, e tantas coisas podem acontecer com eles,
que para os homindeos a questo do caador versus carniceiro pode no ser
jamais resolvida.
A escavao na qual saac embarcou para testar a nova hiptese era conhecida
como stio 50, que localizado perto da escarpa Karari, cerca de 25 quilmetros
ao leste do lago Turkana, no norte do Qunia. Durante um perodo de trs anos
que comeou em 1977, ele e uma equipe de arquelogos e gelogos expuseram a
cu aberto uma rea de terreno antigo, a margem arenosa de uma pequena
corrente de gua. Cuidadosamente, eles desenterraram 1.405 peas de artefatos
de pedra e 2.100 fragmentos de ossos, alguns grandes, a maioria pequenos, que
tinham sido enterrados cerca de 1,5 milho de anos atrs, quando uma corrente
sazonal provocou uma enchente no comeo de uma estao chuvosa. Hoje, a
regio rida, com arbustos e vegetao rasteira dispersos entre sulcos e
crateras esculpidos por eras de eroso. O objetivo que saac e sua equipe
delimitaram para si mesmos era descobrir o que havia ocorrido h 1,5 milho de
anos, quando artefatos de pedra e muitos ossos de animais vieram repousar no
mesmo lugar.
Em suas crticas anteriores, Binford sugerira que as muitas coocorrncias de
ossos e pedras eram o resultado da ao da gua. sto , uma corrente de guas
velozes pode levar consigo pedaos de ossos e pedras e ento acumul-los em
um ponto de baixa energia, tais como aqueles em que a corrente alarga-se ou na
margem de dentro de uma curva. Neste caso, o acmulo de ossos e pedras no
mesmo lugar seria o resultado do acaso e no da atividade homindea. O "stio
arqueolgico no seria mais do que uma confuso hidrulica. Tal explicao
parecia improvvel no caso do stio 50, pois a rea de terreno antigo localizava-se
na margem da corrente e no dentro dela, e porque as pistas geolgicas
indicavam que o stio havia sido enterrado lentamente. No obstante, uma
associao direta entre ossos e pedras tinha que ser demonstrada, no suposta.
Esta demonstrao apareceu de um modo absolutamente inesperado e constituiu-
se em uma das descobertas marcantes da arqueologia nos ltimos tempos.
Quando um animal desmembrado ou um osso limpo com uma faca, de metal
ou pedra, o esquartejador inevitavelmente corta o osso de vez em quando,
deixando longos sulcos ou marcas de corte. Durante o desmembramento, as
marcas de corte concentram-se em torno das juntas, enquanto que ao limpar o
osso elas so inflingidas tambm em outras partes. Quando o arquelogo da
Universidade de Wisconsin, Henry Bunn, estava examinando alguns fragmentos
de ossos oriundos do stio 50, ele observou estes sulcos. No microscpio, eles
podiam ser vistos com uma seco transversal em forma de V. Seria isto uma
marca de corte, feita h 1,5 milho de anos por um homindeo? Experincias com
ossos modernos e lascas de pedra confirmaram isso, provando conclusivamente
uma relao causai entre os ossos e as pedras no stio: os homindeos os haviam
levado para l e os haviam processado para obter comida. Esta descoberta foi a
primeira demonstrao direta de uma ligao comportamental entre ossos e
pedras em um stio arqueolgico primitivo. Foi o ponto final no mistrio dos stios
antigos.
Na cincia, muitas vezes acontece que descobertas importantes so feitas de
modo independente, mais ou menos na mesma poca. Assim aconteceu com as
marcas de corte. Trabalhando com ossos oriundos dos stios arqueolgicos em
torno do lago Turkana e da garganta Olduvai, Richard Potts e o arquelogo da
Universidade Johns Hopkins, Pat Shipman, tambm encontraram marcas de corte.
Seus mtodos de estudos eram ligeiramente diferentes dos de Bunn, mas a
resposta foi a mesma: h cerca de 2 milhes de anos os homindeos estavam
utilizando lascas de pedra para desmembrar carcaas e limpar ossos (ver figura
4.1). Em retrospecto, surpreendente que as marcas de corte no tenham sido
descobertas mais cedo, pois os ossos examinados por Potts e Shipman tinham
sido estudados muitas vezes por muitas pessoas. Um momento de reflexo teria
convencido a mente alerta de que, se a teoria arqueolgica predominante fosse
correta, sinais de esquartejamento deveriam estar presentes em alguns ossos
fossilizados. Mas ningum havia olhado assiduamente, porque a resposta era
suposta. Entretanto, uma vez questionadas as suposies implcitas da teoria
predominante, a poca era certa para procurar e encontr-las.
O stio 50 forneceu mais indcios de homindeos utilizando pedra em ossos como
parte de suas vidas dirias. Alguns dos ossos compridos encontrados no stio
estavam despedaados em pequenos fragmentos, resultado, como revelou-se, da
ao feita por algum de colocar o osso sobre uma pedra, como em uma bigorna,
e ento ter ministrado uma srie de golpes ao longo do mesmo para ter acesso ao
tutano no seu interior. Este cenrio foi reconstrudo a partir de um quebra-cabea
paleoltico, em que os fragmentos foram reunidos de modo a formar o osso
completo e feita uma anlise do padro de fragmentao, que inclua sinais
caractersticos de percusso. "Descobrir as peas de osso quebradas com um
martelo que se encaixam convida-nos a visualizar os proto-humanos primitivos no
prprio ato de extrair e comer o tutano, escreveram saac e seus colegas em um
trabalho que descrevia suas descobertas. Das marcas de corte eles disseram:
"Descobrir a extremidade de articulao de um osso com marcas aparentemente
formadas quando uma pedra afiada foi utilizada para desmembrar uma perna de
antlope s pode conjurar imagens muito especficas de esquartejamento em
andamento.
Somando-se a estas imagens de atividade homindea de 1,5 milho de anos atrs
temos uma mensagem das prprias pedras. Quando um britador obtm uma lasca
de um seixo, os pedaos tendem a cair em uma pequena rea em torno dele ou
dela. sto exatamente o que a arqueloga da Universidade de Wisconsin, Ellen
Kroll, encontrou no stio 50: a britagem de pedras estava concentrada em uma
extremidade do stio. Da mesma forma, pedaos de ossos havia partes de
girafa, de hipoptamo, de um antlope do tamanho de um eland
*
e de um animal
semelhante a uma zebra, assim como espinhas de peixes da famlia dos silridas
estavam concentrados no mesmo lugar. "Podemos apenas especular sobre o
que fez da extremidade norte do stio um lugar favorito para fazer coisas, mas o
padro observado poderia, por exemplo, implicar a existncia ali de uma rvore
capaz de fornecer sombra, escreveram saac e seus colegas. Um aspecto ainda
mais notvel das lascas de pedra era que, como o osso comprido fragmentado,
algumas delas podiam tambm ser reconstrudas para formar o original completo,
um seixo de lava.
#
$m dos tipos de grandes antlopes do g%nero Taurotragus. (. do !."
Mencionei no captulo 2 que Nicholas Toth e Lawrence Keeley realizaram anlises
microscpicas de diversas lascas de pedra e encontraram indicaes de
esquartejamento, aparamento de madeira e corte de tecidos vegetais macios.
Aquelas lascas eram do stio 50, e os resultados da anlise enriqueceram a
imagem de uma cena de atividades diversas h 1,5 milho de anos. Longe da
imagem de confuso hidrulica, a atividade no stio 50 deve ter envolvido
homindeos que traziam partes de carcaa at ali, as quais ento eram
processadas com ferramentas de pedras feitas no local. Aps o turbilho terico
do final da dcada de 1970, a demonstrao do transporte deliberado de ossos e
pedras para um lugar central de atividade de processamento de alimentos foi um
passo importante no realinhamento da teoria arqueolgica. Mas este indcio
implica que os homindeos do stio 50, Homo erectus, eram caadores ou
carniceiros?
saac e seus colegas colocam isto desta forma: "As caractersticas do arranjo dos
ossos convida a considerar seriamente a busca por carnia e no a caa ativa
como o modo predominante de aquisio de carne vermelha. Tivssemos
encontrado no stio carcaas inteiras, a concluso sobre a caa poderia ser obtida.
Mas, como indiquei anteriormente, a interpretao dos conjuntos de ossos cheia
de erros em potencial. Entretanto, outras Unhas de indcio tm sido aduzidas para
implicar a busca de carnia como o modo de aquisio de carne vermelha pelo
Homo primitivo. Por exemplo, Shipman examinou a distribuio de marcas de
corte em ossos antigos e fez duas observaes. Primeiro, cerca da metade deles
somente eram indicativos de desmembramento; segundo, muitos foram feitos em
ossos que tinham pouca carne. Mais ainda, uma proporo grande de marcas de
corte sobrepunha-se s marcas deixadas por dentes de carnvoros, implicando
que os carnvoros chegaram aos ossos antes que os hominideos o fizessem. sto,
concluiu Shipman, "indcio irresistvel de busca por carnia, uma imagem de
nosso ancestral, observa ela, que "no familiar e pouco lisonjeira. Certamente
ela est longe da imagem do Homem, o Nobre Caador, da teoria tradicional.
Eu suporia que a busca de carne vermelha pelo Homo primitivo tivesse envolvido
a busca por carnia. Como observou Shipman, "os carnvoros procuram carnia
quando podem e caam quando devem. Mas suspeito que a recente revoluo
intelectual na arqueologia tenha ido muito longe, como muitas vezes acontece na
cincia. A rejeio da caa no Homo primitivo tem sido muito freqente. Acho
significativo que a anlise de Shipman da distribuio das marcas de corte mostre
tantas destas em ossos com pouca carne. O que pode ser obtido aqui? Pele e
tendes. Com estes materiais muito fcil fazer armadilhas para apanhar presas
bastante grandes. Eu ficaria muito surpreso se o Homo erectus primitivo no se
engajasse nesta forma de caa. A compleio semelhante humana que emergiu
com a evoluo do gnero Homo consistente com a adaptao caa.
Para saac o trabalho no stio 50 foi salutar. Embora este confirmasse que os
hominideos estavam transportando ossos e pedras para um lugar central, no
demonstrava necessariamente que os hominideos usavam-no como
acampamento-base. "Reconheo agora que a hiptese sobre o comportamento
dos hominideos primitivos que apresentei em trabalhos anteriores os faz parecer
demasiadamente humanos, escreveu ele em 1983. saac sugeriu portanto
modificar sua hiptese da "partilha de alimentos, transformando-a na hiptese do
"lugar central da busca por alimentos. Suspeito de que ele estava sendo muito
cauteloso.
No posso dizer que os resultados do projeto do stio 50 confirmem a hiptese de
que o Homo erectus vivia como os caadores-coletores, deslocando-se em
intervalos de poucos dias de um acampamento-base temporrio para outro
bases para as quais eles levavam a comida e onde a dividiam. Quanto do meio
social e econmico da hiptese original de saac pode ter estado presente no stio
50 permanece obscuro. Mas em minha opinio h indcio suficiente a partir deste
trabalho para dispensar a noo de que o Homo primitivo estava um pouco mais
alm do grau de competncia social, cognitiva e tecnolgica dos chimpanzs. No
estou sugerindo que estas criaturas eram caadores-coletores em miniatura, mas
estou certo de que nesta poca a qualidade de humanide do caador-coletor
primitivo estava comeando a ser estabelecida.
Embora nunca possamos ter certeza de como era a vida diria nos primeiros
tempos do Homo erectus, podemos utilizar o rico indcio arqueolgico do stio 50,
e nossa imaginao, para recriar tal cenrio, h 1,5 milho de anos:
Uma corrente sazonal segue seu leito gentilmente atravs da plancie aluvial no
lado leste do gigantesco lago. Accias altas alinham-se ao longo das margens da
corrente sinuosa, projetando sombras bem-vindas que protegem do sol tropical.
Na maior parte do ano o leito da corrente permanece seco, mas chuvas recentes
nas colinas ao norte esto abrindo seu caminho em direo ao lago, fazendo a
corrente aumentar de volume lentamente. Por umas poucas semanas, a plancie
aluvial tem estado flame)ante por causa das cores, com ervas florescentes
formando manchas amarelas e roxas contra a terra alaranjada e baixos arbustos
de accia parecendo nuvens revoltas. A estao chuvosa iminente.
Aqui, em uma curva da corrente, vemos um pequeno agrupamento humano, cinco
fmeas adultas e um aglomerado de crianas e jovens. Eles so de estatura
atltica e fortes. Esto conversando alto, alguns deles trocam observaes sociais
bvias, alguns discutem os planos para o dia. Mais cedo, antes do nascer do Sol,
quatro machos adultos do grupo haviam partido em busca de carne. O papel das
fmeas coletar alimentos vegetais, que todos percebem ser o principal produto
econmico em suas vidas. Os machos caam, as fmeas coletam; um sistema
que funciona espetacularmente bem para o nosso grupo e por tanto tempo quanto
qualquer um capaz de lembrar-se.
Trs das fmeas agora esto prontas para partir, nuas exceto por uma pele de
animal jogada sobre os ombros que tem o papel dual de servir para transportar o
beb, e mais tarde para transportar o alimento. Elas levam consigo bastes curtos
e pontiagudos, que uma das fmeas preparara antes usando lascas de pedra
afiadas para aparar galhos fortes. Estes bastes servem para cavar, o que permite
s fmeas desenterrar tubrculos suculentos, profundamente enterrados,
alimentos negados maioria dos outros grandes primatas. As fmeas finalmente
partem, caminhando em fila nica como usualmente o fazem, em direo s
colinas distantes da bacia do lago, seguindo um caminho que elas sabem que
conduz a uma fonte rica em castanhas e tubrculos. Para colher frutas maduras
elas tero que esperar at mais para o fim do ano, quando as chuvas tiverem feito
o trabalho da natureza.
Para trs junto corrente, as duas fmeas restantes repousam tranqilamente
sobre a areia macia sob uma accia alta, observando os trejeitos de trs jovens.
Muito velhos para serem carregados na pele de animal, muito jovens para caar
ou coletar, estes fazem o que todos os jovens fazem: eles fazem brincadeiras que
prenunciam sua vida adulta. Esta manh, um deles um antlope e usa ramos
guisa de galhada, os outros dois so os caadores tocaiando sua presa. Mais
tarde, o mais velho dos trs, uma garota, convence uma das fmeas a mostrar-lhe,
novamente, como fazer artefatos de pedra. Pacientemente, a mulher faz dois
seixos de lava baterem um contra o outro, com um golpe rpido e preciso. Uma
lasca perfeita desprende-se. Com uma determinao estudada, a garota tenta
fazer o mesmo, mas sem sucesso. A mulher segura as mos da garota e,
conduzindo-as, repete a ao necessria em cmara lenta.
Obter lascas afiadas mais difcil do que parece, e a habilidade ensinada
principalmente por meio do exemplo, e no pela instruo verbal. A garota tenta
novamente, desta vez sua ao sutilmente diferente. Uma lasca afiada destaca-se do
seixo, e a garota deixa escapar um grito de triunfo. Ela apodera-se da lasca, mostra-apara
a mulher sorridente e ento corre para exibi-la aos seus colegas de folguedos. Eles
prosseguem juntos com a brincadeira, armados agora de um implemento da maturidade.
Eles encontram um pau, que a aprendiz de britadeira desbasta at obter uma ponta
aguada, e ento eles formam um grupo de caa, em busca de um peixe para mat-lo
com a lana.
Ao entardecer, o acampamento na margem da corrente fervilha novamente, as trs
mulheres retornaram com suas peles de animal carregadas de bebs e comida, inclusive
alguns ovos de pssaros, trs pequenos lagartos e um deleite inesperado mel.
Felizes com seus prprios ganhos, as mulheres especulam sobre o que os homens
traro. Muitas vezes, os caadores retornam de mos vazias. sto faz parte da natureza
da busca carne. Mas quando o acaso favorece seus esforos, a recompensa pode ser
grande, e certamente louvada.
Em breve, o som distante de vozes que se aproximam avisa s mulheres que os
homens esto retornando. E, a julgar pelo tom de excitao na conversao
destes, eles esto retornando aps terem sido bem-sucedidos. Na maior parte do
dia os homens estiveram silenciosamente tocaiando um pequeno rebanho de
antlopes, observando que um dos animais parecia coxear ligeiramente.
Repetidamente, este indivduo era deixado para trs pelo rebanho e tinha que
fazer tremendos esforos para juntar-se a ele. Os homens perceberam a chance
de abater um animal grande. Caadores providos de armas naturais ou artificiais,
como os do nosso grupo esto, necessitam apenas de confiar na astcia. A
habilidade de mover-se silenciosamente, misturarse com o meio ambiente e o
conhecimento de quando atacar so as armas mais poderosas destes caadores.
Finalmente, uma oportunidade apresentou-se e, sem dizer uma palavra, de comum
acordo, os trs homens moveram-se para posies estratgicas. Um deles atirou uma
pedra com fora e preciso, obtendo um impacto estonteante; os outros dois correram
para imobilizar a presa. Uma estocada rpida com um pau curto e pontiagudo fez correr
uma torrente de sangue da jugular do animal. O animal lutou mas em pouco tempo estava
morto.
Cansados e cobertos com o suor e o sangue de seus esforos, os trs homens estavam
exultantes. Um depsito secreto de seixos de lava nas proximidades fornecia a matria-
prima para a fabricao de ferramentas que seriam necessrias para o esquartejamento
do bicho. Uns poucos golpes precisos de um seixo contra o outro produzia lascas
suficientes com que cortar atravs do couro duro do animal e expor as juntas, carne
vermelha contra o osso branco. Rapidamente, msculos e tendes renderam-se ao
esquartejamento hbil, e os homens partiram para o acampamento, carregando
doispernis de carne, rindo e brincando um com outro a respeito dos eventos do dia e de
seus diferentes papis desempenhados neles. Eles sabem que uma recepo alegre os
aguarda.
Mais tarde, naquela noite, h quase um sentido de ritual no consumo da carne. O homem
que conduziu o grupo de caa corta os pedaos e os entrega para as mulheres que
sentam em torno dele e para os outros homens. As mulheres do pedaos para as suas
crianas, que os trocam alegremente entre si. Os homens oferecem pedaos para seus
colegas, que oferecem outros pedaos em troca. O ato de comer carne mais do que o
sustento; uma atividade de comunho social.
A excitao do triunfo na caa agora evanesce, os homens e mulheres trocam relatos de
seus dias separados. H uma compreenso de que eles em breve tero que deixar este
acampamento agradvel, pois as chuvas crescentes nas montanhas distantes em breve
faro com que a corrente inunde suas margens. Por agora, eles esto contentes.
Trs dias mais tarde o grupo deixa o acampamento pela ltima vez em busca da
segurana de terrenos mais elevados. Os indcios de sua presena evanescente esto
espalhados por todas as partes. Montculos de lascas feitas com seixos de lava, paus
aguados e couro trabalhado falam de suas proezas tecnolgicas. Ossos de animais
quebrados, uma cabea de peixe, cascas de ovos e restos de turbrculos falam da
variedade de sua dieta. Entretanto, a socializao intensa que o foco do acampamento
se foi, assim como o ritual de comer carne e as histrias dos eventos dirios. Breve, o
acampamento vazio e silencioso inundado suavemente, medida que a corrente
transborda sobre suas margens. Uma camada fina de depsitos cobre os detritos de cinco
dias na vida de nosso pequeno grupo, encerrando uma histria curta. Finalmente tudo,
exceto os ossos e as pedras, decompe-se, deixando magros indcios a partir dos quais
reconstrumos esta histria.
Muitos acreditaro que minha reconstruo torna o Homo erectus demasiado
humano. Eu no penso assim. Crio um quadro do modo de vida dos caadores-
coletores, e atribuo uma linguagem a estas pessoas. Ambos, acredito, so
justificados, embora cada um seja necessariamente uma verso primitiva do que
sabemos dos humanos modernos. De qualquer modo, a partir dos indcios
arqueolgicos fica muito claro que estas criaturas estavam vivenciando vidas alm
do alcance dos outros primatas, principalmente ao usar tecnologia para ganhar
acesso a alimentos tais como a carne vermelha e tubrculos enterrados. Neste
estgio de nossa pr-histria, nossos ancestrais estavam se humanizando de uma
maneira que reconheceramos instantaneamente.
5 - A origem dos humanos modernos
Dos quatro principais eventos ocorridos no decurso da evoluo humana que
esbocei no prefcio a origem da famlia humana propriamente dita, h cerca de
7 milhes de anos; a "irradiao adaptativa subseqente de espcies de macacos
bipdes; a origem de um crebro maior (efetivamente,
o comeo do gnero Homo), h talvez 2,5 milhes de anos; e a origem dos
humanos modernos o quarto, a origem de gente como ns, que atualmente
a questo mais quente na antropologia. Muitas hipteses diferentes so
vigorosamente debatidas, e dificilmente passa-se um ms sem que uma
conferncia seja realizada ou uma chuva de livros e artigos cientficos seja
publicada, cada um apresentando vises muitas vezes diametralmente opostas.
Por "gente como ns quero dizer o Homo sapiens moderno isto , humanos
com uma queda para a tecnologia e para a inovao, uma capacidade de
expresso artstica, uma conscincia introspectiva e um senso de moralidade.
Quando olhamos uns poucos milhares de anos para trs na histria, vemos a
emergncia inicial da civilizao: numa organizao social de complexidade cada
vez maior, aldeias do lugar a chiefdoms, estes do lugar a cidades-Estados,
cidades-Estados do lugar a naes-Estados. Este crescimento aparentemente
inexorvel no nvel de complexidade conduzido pela evoluo cultural e no pela
mudana biolgica. Assim como as pessoas h um sculo eram biologicamente
iguais a ns mas viviam em um mundo sem tecnologia eletrnica, da mesma
forma os aldees de 7.000 anos atrs eram exatamente como ns mas eram
carentes da infra-estrutura da civilizao.
Se olharmos para trs na histria alm da origem da escrita h uns 6.000 anos,
ainda podemos ver indcios da mente humana moderna em funcionamento.
Comeando h cerca de 10.000 anos, bandos nmades de caadores-coletores
em todo o mundo inventaram de forma independente vrias tcnicas de
agricultura. sto tambm foi conseqncia da evoluo cultural ou tecnolgica, e
no de evoluo biolgica. Volte para alm daquele tempo de transformaes
sociais e econmicas e voc encontrar pinturas, gravaes em pedra e
esculturas da Europa da dade do Gelo e da frica, que evocam mundos mentais
de gente como ns. Entretanto, volte para mais alm para alm dos 35 mil anos
atrs e estes sinais da mente humana moderna desaparecem. No mais
podemos ver no registro arqueolgico indcios convincentes de trabalho de gente
com capacidades mentais iguais s nossas.
Durante muito tempo, os antroplogos acreditaram que a apario sbita no
registro arqueolgico da expresso artstica e da tecnologia finamente trabalhada
era um sinal claro da evoluo dos humanos modernos. O antroplogo britnico
Kenneth Oakley estava entre os primeiros a sugerir, em 1951, que esta
florescncia de comportamento humano moderno estava associada com o
surgimento, pela primeira vez, de uma linguagem totalmente moderna. De fato,
parece inconcebvel que uma espcie humana pudesse possuir uma linguagem
totalmente moderna e no ser totalmente moderna em todos os outros aspectos
tambm. Por esta razo, a evoluo da linguagem considerada de forma ampla
o evento culminante na emergncia da humanidade como a conhecemos hoje.
Quando ocorreu a origem dos humanos modernos? E de que maneira isto
aconteceu: gradualmente e comeando h muito tempo, ou rpida e
recentemente? Estas questes esto no centro da corrente de debates.
De todos os perodos da evoluo humana, ironicamente, aquele que corresponde
s centenas de milhares de anos passados de longe o mais ricamente dotado de
indcios fsseis. Alm de coleo extensa de crnios intactos e ossos cranianos
posteriores, uns vinte esqueletos relativamente completos foram recuperados.
Para algum como eu, cuja preocupao com um perodo mais antigo da pr-
histria humana, no qual os indcios fsseis so raros, estas riquezas
paleontolgicas so o mximo. Ainda assim, um consenso sobre a seqncia dos
eventos evolutivos continua a escapar aos meus colegas de antropologia
Mais ainda, os primeiros fsseis de humanos primitivos invariavelmente
descobertos eram de neanderthais (a caricatura favorita de todos do homem das
cavernas), que desempenham um papel importante no debate. Desde 1856,
quando os primeiros ossos de neanderthais foram descobertos, o destino dessa
gente tem sido interminavelmente discutido: seriam eles nossos ancestrais
imediatos ou um beco evolutivo sem sada que chegou extino h uns trinta
milnios? Esta questo foi colocada h quase um sculo e meio, e continua sem
resposta, pelo menos com uma resposta que satisfaa a todos.
Antes de considerar alguns dos pontos mais sutis da discusso sobre a origem
dos humanos modernos, deveramos esboar as questes maiores. A histria
comea com a evoluo do genro Homo, anterior aos 2 milhes de anos atrs, e
termina com o surgimento do Homo sapiens. Duas linhas de indcios existem h
muito tempo: uma que diz respeito as mudanas anatmicas e outra que diz
respeito s mudanas na tecnologia e outras manifestaes do crebro e mos
humanos. Apresentadas corretamente, estas duas linhas de indcios deveriam
ilustrar o mesmo relato da histria evolutiva humana. Deveriam indicar o mesmo
padro de mudana atravs do tempo. Estas linhas tradicionais de indcios, o
estofo da erudio antropolgica durante dcadas, foram recentemente acrescidas
de uma terceira, a da gentica molecular. Em princpio, as seqncias de genes
tm codificado em seu interior um relato da nossa histria evolutiva. Novamente, a
histria relatada deveria concordar com o que sabemos a partir da anatomia e dos
artefatos de pedra.
nfelizmente, no h um estado de harmonia entre estas trs linhas de indcios. H
pontos em comum mas no h consenso. A dificuldade com que os antroplogos
defrontam mesmo com tal abundncia de indcios um lembrete salutar de como
muitas vezes extremamente difcil reconstruir a histria evolutiva.
A descoberta do esqueleto do garoto de Turkana nos d uma excelente idia da
anatomia do homem primitivo de cerca de 1,6 milho de anos atrs. Podemos ver
que os Homo erectus primitivos individualmente eram altos (o garoto de Turkana
atingia quase 1,98 metro de altura), atlticos, e dotados de msculos fortes.
Mesmo o lutador profissional mais forte no seria preo para o Homo erectus
mdio. Embora o crebro do Homo erectus primitivo fosse maior que o de seus
ancestrais australopitecneos, ainda era menor do que o dos humanos modernos
uns 900 centmetros cbicos comparado com a mdia de 1.350 centmetros
cbicos do Homo de hoje. O crnio do Homo erectus era comprido e baixo, com
uma testa pequena e a caixa craniana de paredes grossas; os maxilares eram um
pouco protubrantes, e acima dos olhos ele tinha as arcadas supraciliares
salientes. Este padro anatmico bsico persistiu at cerca de meio milho de
anos atrs, embora durante esse perodo houvesse uma expanso do crebro
para mais de 1.100 centmetros cbicos. Por volta desta poca, as populaes de
Homo erectus se haviam espalhado a partir da frica e estavam ocupando
grandes regies da sia e da Europa. (Embora no tenham sido encontrados na
Europa fsseis inequivocamente identificados como de Homo erectus, indcios da
tecnologia associada com a espcie revelam sua presena l.)
A menos do que cerca de 34 mil anos atrs, os restos humanos fossilizados que
encontramos so todos de Homo sapiens totalmente modernos. 0 corpo menos
ryo e musculoso, a face mais achatada, o crnio mais alto e as paredes da caixa
craniana mais finas. As arcadas supraciliares no so salientes e o crebro (na
maior parte das vezes) maior. Podemos ver, portanto, que a atividade evolutiva
que d origem aos humanos modernos aconteceu entre meio milho e 34 mil anos
atrs. A partir do que encontramos na frica e na Eursia nos registros fssil e
arqueolgico deste perodo, podemos concluir que a evoluo foi deveras ativa
mas de modo confuso.
Os neanderthais viveram desde cerca de 135 mil at 34 mil anos atrs e
ocuparam uma regio que se estende da Europa Ocidental, alcana o Oriente
Prximo e vai at a sia. Eles constituem de longe o componente mais abundante
do registro fssil do perodo pelo qual estamos interessados aqui. No h dvidas
de que ondas de evoluo estavam em progresso em muitas populaes
diferentes por todo o Velho Mundo durante este perodo que vai de 500 mil at 34
mil anos atrs. parte os neanderthais, h fsseis individuais usualmente
crnios ou partes de crnio, mas algumas vezes outras partes do esqueleto
com nomes que soam romanticamente: Homem de Petralona, da Grcia; Homem
de Arago, do sudoeste da Frana; Homem de Steinheim, da Alemanha; Homem de
Broken Hill, da Zmbia; e assim por diante. A despeito das muitas diferenas entre
estes espcimens individuais, todos tm duas coisas em comum: so mais
avanados do que o Homo erectus possuindo, por exemplo, crebros maiores
e mais primitivos do que o Homo sapiens, sendo robustamente constitudos e
tendo as paredes da caixa craniana grossas (ver figura 5.1). Em razo da
anatomia variada dos espcimens deste perodo, os antroplogos passaram a
chamar estes fsseis coletivamente de "sapiens arcaicos.
O desafio com que deparamos, dado este potpourri de formas anatmicas,
construir um padro evolutivo que descreva a emergncia da anatomia humana e
do comportamento humano modernos. Nos ltimos anos, dois modelos muito
diferentes vm sendo propostos.
O primeiro deles, conhecido como a hiptese da evoluo multirregional, v a
origem dos humanos modernos como um fenmeno que abrange todo o Velho
Mundo, com o Homo sapiens emergindo sempre que populaes de Homo
erectus estabeleceram-se. Nesta viso, os neanderthais so parte da tendncia
que abarca os trs continentes, intermedirios na anatomia entre o Homo erectus
e o Homo sapiens na Europa, Oriente Mdio e sia Ocidental, e as populaes de
hoje em dia destas partes do Velho Mundo que tm os neanderthais como
ancestrais diretos. Milford Wolpoff, antroplogo da Universidade de Michigan,
argumenta que a tendncia evolutiva ubqua em direo ao status biolgico de
Homo sapiens foi conduzida pelo novo meio cultural de nossos ancestrais.
A cultura representa uma novidade no mundo da natureza, e poderia ter
adicionado um impulso efetivo e unificador s foras da seleo natural. Mais
ainda, Christopher Willis, bilogo da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz,
identifica aqui a possibilidade de um ritmo acelerado de evoluo. Em seu livro de
1993, The Runa(a% Brain, ele observa: "A fora que parece ter acelerado o
crescimento de nosso crebro um novo tipo de estimulante: linguagem, sinais,
memria coletiva todos elementos de cultura. medida que nossas culturas
evoluram em complexidade, assim o fizeram os nossos crebros, o que por sua
vez conduziu nossas culturas a complexidades ainda maiores. Crebros maiores e
mais inteligentes levaram a culturas mais complexas, o que por sua vez levou a
crebros ainda maiores e mais inteligentes. Se tal processo autocatalisador, ou
de retroalimentao positiva, realmente ocorreu, ele poderia ter promovido a
mudana gentica no seio de grandes populaes de maneira mais rpida.
Tenho alguma simpatia pela viso de evoluo multirregional, e uma vez
apresentei a seguinte analogia: se voc pegar um punhado de seixos e os
arremessar sobre uma poa de gua, cada seixo gerar uma srie de ondculas
que se propagaro a partir do ponto de impacto, e que mais cedo ou mais tarde
encontraro outras ondculas postas em movimento pelos outros seixos. A poa
representa o Velho Mundo, com sua populao de sapiens bsica. Aqueles pontos
na superfcie da poa onde os seixos atingem so os pontos de transio do
Homo sapiens e as ondculas so as migraes do Homo sapiens. Esta ilustrao
tem sido utilizada por diversos participantes do atual debate; entretanto, penso
agora que ela pode no ser correta. Uma das razes de minha cautela a
existncia de alguns espcimens de fsseis importantes oriundos de uma srie de
cavernas em srael.
As escavaes nestes stios tm se dado esporadicamente por mais de seis
dcadas, com fsseis de neanderthals sendo descobertos em algumas das
cavernas e fsseis de humanos modernos em outras. At recentemente, o quadro
parecia claro e apoiava a hiptese da evoluo multirregional. Todos os
espcimens de neanderthais que vieram das cavernas de Kebarra, Tabun e
Amud eram relativamente velhos, com talvez uns 60 mil anos de idade. Todos
os humanos modernos que vieram de Skhul e Qafzeh eram mais jovens,
comtalvez 40 mil a 50 mil anos de idade. Dadas estas datas, uma transformao
evolutiva de populaes de neanderthais para populaes de humanos modernos
nesta regio parecia plausvel. De fato, esta seqncia de fsseis era um dos
pilares de apoio mais fortes da hiptese da evoluo multirregional.
Ao final da dcada de 1980, entretanto, esta seqncia ordenada foi destruda.
Pesquisadores da Gr-Bretanha e da Frana empregaram novos mtodos de
datao, conhecidos como ressonncia do spin eletrnico e termoluminescncia,
em alguns destes fsseis; ambas as tcnicas dependem do decaimento de certos
radioistopos comuns em muitas rochas um processo que atua como um
relgio atmico para os minerais encontrados nas rochas. Os pesquisadores
descobriram que os fsseis humanos modernos provenientes de Skhul e Qafzeh
eram mais velhos do que a maioria dos fsseis de neanderthais em mais de 40 mil
anos. Se estes resultados estiverem corretos, os neanderthais no podem ser os
ancestrais dos humanos modernos, como o modelo de evoluo multirregional
exige. Qual , ento, a alternativa?
Em vez de serem o produto de uma tendncia evolutiva por todo o Velho Mundo,
no modelo alternativo os humanos modernos surgiram a partir de um nico ponto
geogrfico (ver figura 5.2). Bandos de Homo sapiens modernos teriam migrado a
partir deste ponto e se espalhado para o resto do Velho Mundo, substituindo
populaes pr-modemas j existentes. Este modelo tem recebido diversos
nomes, tais como hiptese da "Arca de No e hiptese do "Jardim do den. Mais
recentemente, tem sido chamado de hiptese "A partir da frica, porque a frica
abaixo do Saara tem sido identificada como o lugar mais provvel para a evoluo
dos primeiros humanos modernos. Diversos antroplogos contriburam para a
formao deste ponto de vista, e Christopher Stringer, do Museu de Histria
Natural, de Londres, o seu proponente mais vigoroso.
Os dois modelos no poderiam ser mais diferentes: o modelo da evoluo
multirregional descreve uma tendncia evolutiva por todo o Velho Mundo em
direo ao Homo sapiens, com uma pequena migrao mas sem substituio de
populaes, enquanto que a hiptese "A partir da frica exige a evoluo do
Homo sapiens em apenas um lugar, acompanhada de uma migrao extensiva de
populao atravs do Velho Mundo, resultando na substituio das populaes
pr-modernas existentes. Mais ainda, no primeiro modelo, a distribuio das
populaes geogrficas modernas (o que conhecido como "raas) teria
profundas razes genticas, tendo elas sido essencialmente separadas h mais de
2 milhes de anos; no segundo modelo, estas populaes teriam razes genticas
menos profundas, tendo todas derivado de uma nica populao que evoluiu
recentemente na frica
Os dois modelos so tambm bastante diferentes em suas predies sobre o que
deveramos ver no registro arqueolgico.
De acordo com o modelo de evoluo multirregional, as caractersticas
anatmicas que vemos na distribuio geogrfica das populaes modernas
deveriam ser visveis em fsseis da mesma regio, remontando at quase 2
milhes de anos atrs, quando o Homo erectus comeou a expandir seus
domnios para alm da frica. No modelo "A partir da frica, uma continuidade
regional no tempo deste tipo no esperada; de fato, as populaes modernas
deveriam compartilhar caractersticas africanas.
Milford Wolpoff, o proponente mais vigoroso da hiptese multirregional, relatou
para uma audincia reunida no encontro de 1990 da American Association for the
Advancement of Science (Sociedade Americana para o Progresso da Cincia) que
"o caso da continuidade anatmica est claramente esclarecido. No norte da
sia, por exemplo, certas caractersticas, tais como o formato da face, a
configurao dos ossos faciais e a forma de p dos dentes incisivos, podem ser
vistas em fsseis de 750 mil anos de idade; nos fsseis do Homem de Pequim,
que tm 250 mil anos de idade, e nas populaes chinesas modernas. Stringer
reconhece isto, mas observa que estas caractersticas no se limitam ao norte da
sia e portanto no podem ser tomadas como indcio de continuidade regional.
Wolpoff e seus colegas tm um argumento similar para o sudeste da sia e
Austrlia. Mas, como observa Stringer, a suposta seqncia de continuidade
construda sobre fsseis datados em apenas trs instantes de tempo: 1,8 milho,
100 mil e 30 mil anos atrs. Esta penria de pontos de referncia, diz Stringer,
enfraquece muitssimo a defesa do modelo multirregional.
Estes exemplos ilustram os problemas com que os antroplogos deparam.
Existem no apenas diferenas de opinio sobre o significado de caractersticas
anatmicas importantes, mas, deixando de lado os neanderthais, o registro fssil
muito mais exguo do que a maioria dos antroplogos gostaria que fosse (e do que
a maioria dos no antroplogos acredita ser). At que estes impedimentos sejam
superados, um consenso sobre a questo maior pode permanecer fora do
alcance.
Entretanto, podemos avaliar a anatomia de um fssil de uma perspectiva diferente.
Os neanderthais parecem ter sido indivduos atarracados com membros curtos.
Esta compleio uma adaptao fsica apropriada s frias condies climticas
que prevaleciam em boa parte das regies em que viveram. Entretanto, a
anatomia dos primeiros humanos modernos desta mesma parte do mundo muito
diferente. Estas pessoas so altas, de constituio leve, e com membros longos.
Uma compleio corporal flexvel muito mais adequada a um clima tropical ou
temperado, e no s estepes geladas da Europa da dade do Gelo. Este quebra-
cabea seria explicvel se os primeiros europeus modernos, em vez de terem
evoludo na Europa, fossem descendentes de migrantes oriundos da frica, e o
modelo "A partir da frica, portanto, teria algum apoio a partir desta observao.
O modelo "A partir da frica recebe apoio adicional de uma outra observao
direta do registro fssil. Se a hiptese da evoluo multirregional est correta,
ento esperaramos encontrar exemplos primordiais de humanos modernos
aparecendo mais ou menos simultaneamente por todo o Velho Mundo. sto no
o que vemos. Os fsseis de humanos modernos mais antigos de que temos
conhecimento vm provavelmente do sul da frica. Digo "provavelmente porque
estes fsseis so no apenas partes fragmentadas de maxilares mas h tambm
um certo grau de incerteza sobre suas idades verdadeiras. Por exemplo, supe-se
que os fsseis da caverna Border e da caverna Klasies River Mouth, ambas na
frica do Sul, tenham um pouco mais de 100 nl anos de idade, e so citados
como indcios favorveis pelos proponentes da hiptese "A partir da frica.
Entretanto, os fsseis de humanos modernos oriundos das cavernas de Qafzeh e
Skhul tm tambm mais ou menos 100 mil anos de idade. possvel, portanto,
que os primeiros humanos modernos tenham surgido no norte da frica ou no
Oriente Mdio, e ento migrado a partir de l. Porm, com base no peso total dos
indcios (ver figura 5.3), a maioria dos antroplogos a favor de um origem
subsaariana.
Nenhum fssil de humano moderno desta poca foi encontrado em qualquer outra
parte do resto da sia ou da Europa. Se isto reflete uma realidade evolutiva e no
simplesmente o problema perene de um registro fssil lamentavelmente
incompleto, ento a hiptese "A partir da frica realmente parece razovel.
A maioria dos geneticistas de populaes apoia esta hiptese como a mais
plausvel do ponto de vista biolgico. Estes cientistas estudam o perfil gentico
dentro de uma espcie e como este pode mudar com o decorrer do tempo. Se as
populaes de uma espcie permanecem em contato geogrfico umas com as
outras, mudanas genticas que surgem por meio de mutaes podem difundir-se
por toda a regio, por meio do hibridismo. Em conseqncia, o perfil gentico da
espcie ser alterado, mas no todo a espcie permanecer geneticamente
unificada, Haver um
resultado diferente se as populaes de uma espcie ficaram geograficamente
isoladas umas das outras, talvez por causa de uma mudana no curso de um rio
ou o aparecimento de um deserto. Neste caso, uma mudana gentica que possa
surgir em uma populao no ser transferida para as outras populaes. As
populaes isoladas podem portanto tornar-se geneticamente diferentes umas das
outras de modo constante, talvez, finalmente, transformando-se em subespcies
diferentes, ou mesmo espcies completamente diferentes. Os geneticistas de
populaes fazem uso de modelos matemticos para calcular a taxa pela qual a
mudana gentica pode ocorrer em populaes de vrios tamanhos, e podem
portanto oferecer sugestes sobre o que pode ter acontecido em tempos remotos.
A maioria dos geneticistas de populaes, inclusive Luigi Luca Cavalli-Sforza, de
Stanford, e Shahin Rouhani, do University College, em Londres, que teceram
extensivamente comentrios no decorrer do debate, mostram-se cticos em
relao ao modelo da evoluo multirregional. Eles observam que o modelo
multirregional exige um fluxo extenso de genes atravs de grandes populaes,
unindo-as geneticamente, permitindo ao mesmo tempo que a mudana evolutiva
as transforme em humanos modernos. E, se as novas dataes dos fsseis do
Homem de Java, anunciadas no incio de 1994, estiverem corretas, o Homo
erectus expandiu seus domnios para alm da frica h quase 2 milhes de anos.
Portanto, de acordo com o modelo de evoluo multirregional, no apenas o fluxo
de genes teria que ser mantido atravs de uma grande rea geogrfica como teria
tambm de ser mantido por um perodo muito grande. sto, conclui a maioria dos
geneticistas de populaes, simplesmente irreal. Com a difuso de populaes
pr-modernas atravs da Europa, sia e frica, h uma probabilidade maior de
produzir-se variantes geogrficas (tais como de fato vemos entre sapiens muito
antigos) do que termos um todo coeso.
Deixaremos os fsseis de lado por enquanto, e nos voltaremos para o
comportamento, com o que quero dizer seus produtos tangveis, instrumentos e
objetos de arte. Temos que lembrar que a grande preponderncia de
comportamento humano em grupos humanos tecnologicamente primitivos do
ponto de vista arqueolgico invisvel. Por exemplo, um ritual de iniciao
conduzido por um xam envolveria o relato de mitos, cnticos e adorno do corpo
e nenhuma destas atividades entraria no registro arqueolgico. Portanto,
precisamos lembrar constantemente que, quando encontramos artefatos de pedra
e objetos pintados ou gravados, estes apenas nos abrem a mais estreita das
janelas para o mundo primitivo.
O que gostaramos de identificar no registro arqueolgico algum tipo de sinal da
mente humana moderna em funcionamento. E gostaramos que este sinal
esclarecesse hipteses que competem entre si. Por exemplo, se o sinal apareceu
em todas as regies do Velho Mundo mais ou menos simultaneamente,
poderamos dizer que o modelo de evoluo multirregional descreve a maneira
mais provvel pela qual os humanos modernos evoluram. Se, em vez disto, o
sinal apareceu primeiro em um lugar isolado e ento gradualmente espalhou-se
pelo resto do mundo, isto daria um peso maior ao modelo alternativo.
Esperaramos, claro, que o sinal arqueolgico coincidisse com o padro
originado pelo registro fssil.
Vimos no captulo 2 que o surgimento do gnero Homo coincide grosseiramente
com o incio do registro arqueolgico, h uns 2,5 milhes de anos. Vimos,
tambm, que a maior complexidade de conjuntos de instrumentos de pedra de 1,4
milho de anos atrs, passando da indstria olduvaiana para a acheulense,
seguiu-se imediatamente evoluo do Homo erectus. O elo de ligao entre a
biologia e o comportamento portanto muito estreito: artefatos simples foram
feitos pelo Homo mais primitivo; um salto de complexidade ocorreu com a
evoluo do Homo erectus. Este elo de ligao novamente observado com o
surgimento do sapiens mais antigo, pouco tempo aps meio milho de anos atrs.
Depois de mais de 1 milho de anos de estagnao relativa, a indstria simples de
machados manuais do Homo erectus deu lugar a uma tecnologia mais complexa
com base em lascas grandes. E, onde a indstria acheulense tinha talvez uma
dzia de implementos identificveis, as novas tecnologias compreendiam mais ou
menos sessenta. A novidade biolgica que vemos na anatomia dos primeiros
sapiens, inclusive os neanderthals, claramente acompanhada por um novo nvel
de competncia tecnolgica. Entretanto, uma vez estabelecida a nova tecnologia,
esta mudou pouco. A estagnao, e no a inovao, caracterizou a nova era.
Entretanto, quando a mudana realmente chegou, foi deslumbrante to
deslumbrante que deveramos nos precaver para no ficar cegos para a realidade
por trs dela. H cerca de 35 mil anos na Europa, as pessoas comearam a
fabricar instrumentos da maior qualidade, obtidos de lminas de pedra
delicadamente trabalhadas. Pela primeira vez ossos e chifres foram utilizados
como matria-prima para a fabricao de artefatos. Os kits de ferramentas agora
abrangiam mais de uma centena de itens, e incluam implementos para modelar
vestimentas grosseiras, para gravar e esculpir. Pela primeira vez, os artefatos
tornaram-se obras de arte: por exemplo, lanas feitas com chifres eram enfeitadas
com gravaes representando animais vivos. Contas e pingentes aparecem no
registro fssil, anunciando novas prticas de adorno do corpo. E o mais
evocativo de tudo pinturas nas paredes de cavernas profundas revelam um
mundo mental que prontamente reconheceramos como nosso. Ao contrrio das
eras anteriores quando a estagnao dominava, a inovao agora a essncia da
cultura, com a mudana sendo medida em milnios e no mais em centenas de
milnios. Conhecida como a Revoluo do Paleoltico Superior, este sinal
arqueolgico coletivo um indcio inconfundvel da mente humana moderna em
funcionamento.
Agora mesmo afirmei que o sinal arqueolgico da Revoluo do Paleoltico
Superior poderia estar nos tornando cegos para a realidade. Com isto quero dizer
que por razes histricas o registro arqueolgico na Europa Ocidental bem mais
rico do que na frica. Para cada stio arqueolgico desta era encontrado na frica,
h cerca de duas centenas de stios similares na Europa Ocidental. A disparidade
reflete a diferena na intensidade da explorao cientfica nos dois continentes,
no a realidade da pr-histria humana. Durante muito tempo, a Revoluo do
Paleoltico Superior foi considerada uma indicao de que a emergncia final dos
humanos modernos ocorreu na Europa Ocidental. Afinal de contas, o sinal
arqueolgico e o registro fssil l coincidiam precisamente; ambos indicam um
evento dramtico h cerca de 35 mil anos: os humanos modernos apareceram na
Europa Ocidental h 35 mil anos e seu comportamento moderno torna-se
imediatamente parte do registro arqueolgico. Ou assim se presumia.
Recentemente, esta viso mudou. A Europa Ocidental agora reconhecida como
um lugar atrasado, e podemos discernir uma transformao varrendo a Europa, do
leste para o oeste. Comeando h cerca de 50 mil anos, na Europa Oriental, as
populaes de neanderthals desapareceram e foram substitudas por humanos
modernos, tendo a substituio acontecido no oeste longnquo h cerca de 33 mil
anos. O surgimento coincidente de humanos modernos e comportamento
moderno na Europa Ocidental reflete o influxo de um novo tipo de populao, o
Homo sapiens moderno. A Revoluo do Paleoltico Superior foi um sinal
demogrfico e no um sinal evolutivo.
Se h 50 mil anos os humanos modernos estavam comeando a migrar para a
Europa Ocidental, de onde vieram eles? Com base no indcio provido pelos
fsseis, ns diramos da frica, com toda a probabilidade ou talvez do Oriente
Mdio. A despeito da exigidade do registro arqueolgico, este apoia a origem
africana do comportamento humano moderno. Tecnologias baseadas em lminas
estreitas comearam a aparecer naquele continente por volta de 100 mil anos
atrs. sto, lembre-se, coincidiria com a primeira apario conhecida da anatomia
humana moderna, e poderia ser considerado um terceiro exemplo do elo de
ligao entre a biologia e o comportamento.
O elo aqui pode ser, porm, uma iluso, o resultado do acaso. Digo isto pois no
Oriente Mdio, onde ambos os registros, o fssil e o arqueolgico, so bons,
vemos algo que claro mas mesmo assim paradoxal. A aplicao de novas
tcnicas de datao mostra que neanderthals e humanos modernos
essencialmente coexistiram na regio por um perodo de cerca de 60 mil anos.
(Em 1989, foi demonstrado que o neanderthal de Tabun tinha pelo menos 100 mil
anos de idade, o que o toma contemporneo dos humanos modernos de Qafzeh e
Skhul.) Durante todo aquele tempo, a nica forma de tecnologia de artefatos que
vemos aquela associada com os neanderthals. O nome dado a sua tecnologia
mousteriana, em razo da caverna de Le Moustier, na Frana, onde foi descoberta
pela primeira vez. O fato de que as populaes de humanos anatomicamente
modernos paream ter produzido tecnologia semelhante mousteriana em vez de
conjuntos de artefatos ricos em inovaes to caractersticos do Paleoltico
Superior significa que eles eram modernos na forma apenas, e no em seu
comportamento. O elo de ligao entre anatomia e comportamento parece
portanto romper-se. O sinal arqueolgico de comportamento humano moderno
mais antigo fraco e espordico, e pode ser a vtima de um registro muito pouco
conhecido. Embora a tecnologia com base em lminas tenha sido vista pela
primeira vez na frica, no possvel apontar com toda a confiana para o
continente africano e dizer. "Este o lugar onde o comportamento humano
moderno comeou, e ento traar sua expanso at a Eursia.
A terceira linha de indcio que se relaciona com a origem dos humanos modernos,
a da gentica molecular, a menos ambgua. tambm a mais controvertida.
Durante os anos 80, surgiu um novo modelo para as origens dos humanos
modernos. Conhecida como a hiptese da Eva mitocondrial, ela essencialmente
deu apoio ao modelo "A partir da frica, de modo convincente. A maioria dos
proponentes da hiptese "A partir da frica esto preparados para considerar a
possibilidade de que, medida que os humanos modernos expandiram-se da
frica para o resto do Velho Mundo, eles misturaram-se at um certo grau com as
populaes prmodernas j estabelecidas. sto permitiria que alguns traos de
continuidade gentica de populaes antigas pudessem ser transmitidos para as
populaes modernas. Entretanto, o modelo da Eva mitocondrial refuta isto. De
acordo com este modelo, medida que as populaes modernas migraram da
frica e cresceram em nmero, elas substitu)ram completamente as populaes j
existentes. O intercruzamento entre os migrantes e as populaes j existentes,
se de fato ocorreu, foi em grau nfimo.
O modelo da Eva mitocondrial fluiu do trabalho de dois laboratrios o de
Douglas Wallace e seus colegas na Universidade Emory, e o de Alan Wilson e
seus colegas na Universidade da Califrnia, em Berkeley. Eles examinaram
cuidadosamente o material gentico, ou ADN, que aparece em organelas
diminutas que existem dentro da clula chamada mitocndria. Quando o vulo de
uma me e um espermatozide do pai unem-se, as nicas mitocndrias que
tornam-se parte das clulas do embrio recm-formado so as do vulo. Portanto,
o ADN mitocondrial herdado somente pelo lado materno.
Por diversas razes tcnicas, o ADN mitocondrial particularmente apto em
permitir uma olhada para trs atravs das geraes para visualizar o curso da
evoluo. E como o ADN herdado pelo lado materno, ele finalmente conduz a
uma nica ancestral fmea. De acordo com as anlises, os humanos modernos
podem traar sua ancestralidade gentica at uma fmea que viveu na frica h
talvez 150 mil anos. (Devemos nos lembrar, entretanto, que esta nica fmea era
parte de uma nica populao de mais ou menos 10 mil indivduos; ela no era
uma Eva solitria com seu Ado.)
As anlises no apenas indicaram uma origem africana para os humanos
modernos, como tambm revelaram a ausncia de indcio de intercruzamento com
a populao pr-modema. Todas as amostras de ADN mitocondrial originrias de
populaes humanas existentes analisadas at agora so notavelmente similares
umas s outras, indicando uma origem recente e comum. Se a mistura gentica
entre sapiens modernos e antigos tivesse ocorrido, algumas pessoas teriam ADN
mitocondrial muito diferente da mdia, indicando sua origem antiga. At agora,
com mais de 4.000 pessoas de todo o mundo testadas, nenhum ADN mitocondrial
antigo foi encontrado. Todos os tipos de ADN mitocondrial oriundos de populaes
modernas que tm sido examinados parecem ter uma origem recente. sto implica
que os recm-chegados modernos substituram completamente as populaes
antigas tendo o processo comeado na frica h 150 mil anos e ento se
disseminado atravs da Eursia nos 100 mil anos seguintes.
Quando Allan Wilson e sua equipe publicaram pela primeira vez seus resultados,
em um nmero da revista !ature de janeiro de 1987, as concluses foram
apresentadas audaciosamente, provocando consternao entre os antroplogos e
um grande interesse entre o pblico. Wilson e seus colegas escreveram que seus
dados indicavam que "a transformao de formas arcaicas de Homo sapiens em
formas modernas ocorreu primeiramente na frica, h cerca de 100 mil ou 140 mil
anos, e (...) todos os humanos de hoje so descendentes daquelas populaes.
(Anlises posteriores revelaram datas ligeiramente anteriores.) Douglas Wallace e
seus colegas apoiaram de modo geral as concluses do grupo de Berkeley.
Milford Wolpoff aferrou-se ao seu modelo de evoluo multirregional e denunciou
os dados e as anlises como imprprios, mas Wilson e seus colegas continuaram
a produzir mais dados e finalmente afirmaram que as concluses eram
estatisticamente inatacveis. Recentemente, porm, alguns problemas estatsticos
nas anlises foram descobertos e reconheceu-se que as concluses eram menos
concretas do que se afirmara. No obstante, muitos bilogos moleculares ainda
acreditam que o ADN mitocondrial d apoio suficiente hiptese "A partir da
frica. E deve ser observado que indcios genticos mais convencionais, com
base no ADN do ncleo, esto comeando a revelar o mesmo tipo de padro
mostrado pelo ADN mitocondrial.
Aqueles que promovem a noo de uma substituio completa ou mesmo parcial
de populaes pr-modernas por modernas tm que enfrentar uma questo
desconfortvel: como esta substituio ocorreu? De acordo com Milford Wolpoff,
este cenrio exige que aceitemos um violento genocdio. Estamos familiarizados
com matanas desta natureza, por exemplo, na extino de nativos americanos e
populaes aborigines da Austrlia no sculo XX. E isto pode ter sido verdadeiro
em tempos remotos tambm, embora at o momento no haja qualquer vestgio
de que tenha ocorrido.
Dada a ausncia de indcios, somos forados a examinar possveis alternativas
quela da substituio pela violncia. Se no existe nenhuma, ento aquela
hiptese, embora no demonstrada, torna-se mais forte. Ezra Zubrow, antroplogo
da State University of New York, em Buffalo, examinou tal modelo alternativo. Ele
desenvolveu modelos no computador de populaes que interagem entre si, nos
quais uma tem uma leve vantagem competitiva sobre a outra. Fazendo rodar no
computador estas simulaes, ele capaz de determinar que tipo de vantagem
pode ser exigida pela populao superior para substituir a segunda rapidamente. A
resposta no intuitiva: uma vantagem de 2 por cento pode levar eliminao da
segunda populao em um milnio.
Podemos entender imediatamente como uma populao pode destruir outra por
meio da superioridade militar. Mas muito menos fcil para ns compreender
como uma pequena vantagem, por exemplo na explorao de recursos tais como
os alimentos, pode destacar-se em um perodo relativamente curto de tempo e
conduzir a conseqncias cataclsmicas. Se os humanos modernos tinham uma
pequena vantagem sobre os neanderthais, como podemos explicar a coexistncia
aparente entre estas duas populaes durante um perodo de mais ou menos 60
mil anos no Oriente Mdio? Uma explicao que, embora os humanos modernos
tivessem evoludo em termos anatmicos, o comportamento humano moderno
veio mais tarde. Uma segunda explicao, apoiada por muitos, que a
coexistncia mais aparente do que real. possvel que as diferentes populaes
tivessem ocupado a regio em turnos, acompanhando mudanas climticas. Em
pocas mais frias, os humanos modernos dirigiam-se para o sul e os neanderthais
ocupavam o Oriente Mdio; em pocas mais quentes acontecia o contrrio. Em
razo do fato de a resoluo temporal dos depsitos encontrados nas cavernas
ser pobre, este tipo de "compartilhamento de um local pode parecer coexistncia.
Vale a pena notar, porm, que onde ns realmente sabemos que os neanderthais
e os humanos modernos coexistiram na Europa Ocidental, h 35 mil anos
eles assim o fizeram por um milnio ou dois no mximo, de acordo com o modelo
de Zubrow. O trabalho de Zubrow no demonstra de modo inequvoco que a
competio demogrfica foi o meio pelo qual os humanos modernos substituram
as populaes prmodernas quando eles as encontraram. Mas demonstra que a
violncia no a nica candidata a mecanismo de substituio.
Onde isto tudo nos deixa? A importante questo da origem dos humanos
modernos, a despeito da riqueza de informaes que possvel obter-se,
permanece sem soluo. Entretanto, sinto que pouco provvel que a hiptese da
evoluo multirregional esteja correta. Suspeito que o Homo sapiens moderno
surgiu como um evento evolutivo discreto, em algum lugar da frica; mas suspeito
tambm que, quando os descendentes destes primeiros humanos modernos
expandiram-se para a Eursia, eles misturaram-se s populaes de l. Por que o
indcio gentico, como atualmente interpretado, no reflete isto, eu no sei.
Talvez a leitura atual dos indcios esteja incorreta. Ou talvez, afinal de contas, a
hiptese da Eva mitocondrial revele-se correta. muito mais provvel que esta
incerteza seja resolvida quando o clamor do debate diminuir e novos indcios
forem encontrados em apoio a nma nu nutra Has hinnteses competidoras.
6 - A linguagem da arte
No h dvida de que algumas das relquias mais impressionantes da pr-histria
humana so as representaes de animais gravadas, pintadas e esculpidas
produzidas h 30 mil anos. Nesta poca, os humanos modernos tinham evoludo e
ocupado muito do Velho Mundo, mas no ainda, provavelmente, o Novo Mundo.
Onde quer que pessoas vivessem na frica, na sia, na Europa e na Austrlia
, elas produziam imagens de seu mundo. A vontade de produzir representaes
era aparentemente irresistvel, e as imagens elas prprias so irresistivelmente
evocativas. So tambm misteriosas.
Uma das minhas experincias mais memorveis como antroplogo foi visitar em
1980 algumas das cavernas decoradas no sudoeste da Frana Eu estava
realizando uma srie de fumes para a rede de televiso BBC e deste modo tive a
oportunidade de ver o que poucos viram, inclusive a famosa caverna de Lascaux,
perto da cidade de Les Eyzies, na Dordonha. A mais extensivamente decorada de
todas as cavernas da Europa da dade do Gelo, Lascaux tem estado fechada ao
pblico desde 1963, para proteger a integridade das pinturas; atualmente h uma
restrio rgida que permite apenas cinco visitantes por dia Felizmente, uma
duplicata brilhantemente reproduzida das paredes decoradas da caverna foi
recentemente completada, de modo que as imagens ainda podem ser vistas.
Minha visita caverna de Lascaux verdadeira em 1980 me fez recordar uma
poca, h trs dcadas e meia, quando a visitei com meus pais e Henri Breuil,
o mais famoso pr-historiador da Frana. As imagens de touros, cavalos e veados
eram agora to impressionantes quanto o eram quando eu era jovem, e elas
pareciam mover-se ante nossos olhos.
To espetacular quanto Lascaux, a caverna de Tue d'Audoubert, na regio Arige
da Frana, nica e de tirar o flego. A caverna uma das trs cavernas
decoradas situadas em terras cujo proprietrio o conde Robert Bgoun. Uma
passagem estreita e sinuosa conduz da luz brilhante do Sol por vrios quilmetros
at a escurido mais profunda. A luz da lanterna do conde ilumina as paredes e
projeta sombras em movimento, e o cho de argila brilha com uma cor alaranjada.
Finalmente, chegamos a uma pequena rotunda no final da passagem; o conde
ilumina com sua lanterna e com dramatismo apropriado um ponto no centro da
cmara, mais adiante o teto da caverna une-se ao cho. L, vemos as figuras de
dois bises, soberbamente esculpidas em argila, repousando contra as rochas.
Eu tinha visto reprodues destas figuras famosas, claro, mas nada havia me
preparado para a realidade. Medindo cerca de um sexto do tamanho real, elas so
perfeitas na forma, cheias de movimento em sua imobilidade; elas encapsulam a
vida. A habilidade dos artistas que esculpiram estas figuras h cerca de 15 mil
anos de tirar o flego, especialmente quando nos lembramos das condies sob
as quais eles devem ter trabalhado. Usando tochas simples feitas de gordura
animal, eles transportaram a argila de uma cmara vizinha e criaram as formas
dos animais com seus dedos e algum tipo de implemento achatado; os olhos, as
narinas, a boca e a juba foram criados com um basto pontiagudo ou osso. Depois
que terminaram, eles cuidadosamente varreram o entulho de seu trabalho,
deixando apenas pedaos de argila em forma de salsicha. Antes interpretados
como falos ou chifres, estes pedaos so agora considerados amostras com as
quais os escultores testavam a plasticidade da argila.
As razes para criar os bises e as condies sob as quais estes foram esculpidos
perderam-se no tempo. Uma terceira figura foi grosseiramente gravada no cho da
caverna perto das outras duas, e h uma outra, uma estatueta, pequena e feita de
argila. O mais intrigante, porm, so as marcas de calcanhares, provavelmente de
crianas, em torno das figuras. Estariam as crianas brincando enquanto os
artistas trabalhavam? Sendo assim, por que no vemos pegadas dos artistas?
Teriam as marcas de calcanhares sido feitas durante um ritual que continha
alguma parte da mitologia do Paleoltico Superior em que as figuras dos bises
seriam aparte central? Ns no o sabemos, e talvez no possamos sab-lo. Como
o arquelogo sul-africano David Lewis-Williams diz da arte prhistrica: "O
significado sempre culturalmente vinculado.
Lewis-Williams, que trabalha na Universidade do Witwatersrand, tem estudado a
arte do povo !Kung San do Kalahari, com um olho voltado para o esclarecimento
do significado da arte pr-histrica, inclusive a arte da Europa da dade do Gelo.
Ele reconhe que a expresso artstica pode formar uma trama enigmticana
tessitura intrincada do tecido cultural de uma sociedade. A mitologia, a msica e a
dana so tambm parte desse tecido: cada trama contribui para o significado do
todo, mas elas por si mesmas so necessariamente incompletas.
Mesmo que tivssemos testemunhado esta parte da vida do Paleoltico Superior
na qual as pinturas das cavernas desempenharam seu papel, poderamos
compreender o significado do todo? Duvido. Precisamos apenas pensar nas
histrias narradas nas religies modernas para apreciar a importncia de smbolos
crpticos que podem ser destitudos de significado fora da cultura a que
pertencem. Pense no significado para um cristo de uma imagem de um homem
segurando um cajado com um cordeiro aos seus ps. E pense na ausncia de
qualquer significado para algum que nunca ouviu a histria crist.
Minha mensagem no de desesperana mas sim de cautela. As imagens antigas
que temos hoje so fragmentos de uma velha histria, e, embora a vontade de
saber o que elas significam seja grande, mais prudente aceitar os limites
provveis de nossa compreenso. Mais ainda, tem havido um forte, e
provavelmente inevitvel, preconceito ocidental na percepo da arte pr-histrica.
Uma conseqncia tem sido uma falta de ateno arte pr-histrica de
antigidade igual e algumas vezes maior da frica Oriental e Meridional. Uma
outra conseqncia tem sido a visualizao da arte da maneira ocidental, como se
esta consistisse de quadros pendurados nas paredes de um museu, como objetos
para serem simplesmente vistos. De fato, o grande pr-historiador francs Andr
Leroi-Gourhan uma vez descreveu as imagens da dade do Gelo como "as origens
da arte ocidental. sto, claramente, no o caso, pois ao final da dade do Gelo,
h 10 mil anos, a pintura representativa e a gravao desapareceram totalmente,
sendo substitudas pelas imagens esquemticas e padres geomtricos. Muitas
das tcnicas empregadas em Lascaux, tais como a perspectiva e a que transmite
uma sensao de movimento, tiveram que ser reinventadas na arte ocidental com
o Renascimento.
antigas, devemos esboar uma vista geral da arte da dade do Gelo. O
perodo em questo comea h 35 mil anos e termina h 10 mil com o fim da
prpria dade do Gelo. Este perodo, lembre-se, testemunhou a primeira apario
de tecnologia sofisticada na Europa Ocidental, a qual evoluiu rapidamente, como
se estivesse seguindo a moda. A seqncia de mudanas marcada pelos nomes
dados a cada nova variao da tecnologia do Paleolitico Superior; podemos olhar
para as mudanas na arte da dade do Gelo utilizando o mesmo referencial.
O Paleolitico Superior comea essencialmente com o perodo aurignaciano,
que vai de 34 mil a 30 mil anos atrs. Embora no existam cavernas pintadas
conhecidas deste perodo, as pessoas devotaram esforos considerveis para
fazer pequenas contas de marfim, destinadas presumivelmente a enfeitar
vestimentas. Elas tambm produziram figuras humanas e de animais primorosas,
usualmente esculpidas em marfim. Por exemplo, no stio arqueolgico de
Vogelherd, na Alemanha, foram recuperadas meia dzia de diminutas figuras de
mamutes e de cavalos esculpidas em marfim. Uma das figuras representando um
cavalo uma das peas mais habilmente produzidas encontradas de todo o
Paleolitico Superior. Como j disse antes, a msica certamente desempenhou um
papel importante na vida destas pessoas, e uma pequena flauta feita de osso
encontrada em Abri Blanchard, no sudoeste da Frana, uma testemunha disso.
0 As pessoas do perodo gravettiano, que vai de 30 mil a 22 mil anos atrs,
foram as primeiras a manufaturar figuras em argila, algumas das quais eram
animais, outras humanas. As pinturas de cavernas deste perodo do Paleolitico
Superior so raras, mas marcas que representam o contorno das mos podem ser
encontradas em algumas cavernas, feitas talvez apoiando a mo sobre a parede
da caverna, espalhando tinta e ao mesmo tempo acompanhando o seu contorno.
(Um exemplo um pouco macabro desta prtica foi descoberto no stio
arqueolgico de Gargas, na parte francesa dos Pireneus, onde foram contadas
mais de duas centenas de impresses, quase todas sem uma ou mais partes dos
dedos.) A mais famosa das inovaes gravettianas, porm, so as figuras
femininas, muitas vezes sem caractersticas faciais ou os membros inferiores.
Feitas com argila, marfim ou calcita, elas tm sido tipicamente chamadas de
Venus, e se supe que representem um culto de fertilidade disseminado por todo o
continente. Entretanto, exames apurados mais crticos e recentes mostram uma
grande diversidade na forma destas figuras, e poucos estudiosos defenderiam
atualmente a idia de um culto de fertilidade.
1 A pintura de cavernas, que geralmente chama mais a ateno, comeou no
perodo solutriano do Paleolitico Superior, que se estende de 22 mil a 18 mil anos
atrs. Entretanto, outras formas de expresso artstica eram mais proeminentes.
Por exemplo, a gravao de baixos-relevos grandes e impressionantes, muitas
vezes em stios de moradia, foi evidentemente importante para os solutrianos. Um
exemplo maravilhoso o stio em Roc de Sers, na regio da Charente, na Frana,
onde grandes figuras de cavalos, bises, renas, bodes das montanhas e uma
figura humana foram gravadas na rocha, nos fundos de um abrigo; algumas das
figuras em relevo tm mais ou menos 15 centmetros.
2 se estende de 18 mil ali mil anos atrs foi a era das pinturas nas
profundezas das cavernas: 80 por cento de todas as cavernas em que se
encontram as pinturas datam deste perodo. Lascaux foi pintada nesta poca,
assim como Altamira, uma caverna to espetacular quanto Lascaux na regio da
Cantbria, no norte da Espanha. Os magdalenianos eram tambm escultores e
gravadores talentosos de objetos em pedra, osso e marfim alguns utilitrios,
tais como as lanas, outros no to obviamente utilitrios como, por exemplo, os
"bastes. Embora seja muitas vezes dito que a forma humana uma raridade na
arte da dade do Gelo, este no foi o caso do perodo magdaleniano. As pessoas
do magdaleniano da caverna de La Marche, no sudoeste da Frana, gravaram
mais de uma centena de perfis da cabea humana, cada uma delas to
individualizada que d a impresso de um retrato.
b. A espetacular pintura no teto da caverna de Altamira poderia ter
permanecido para sempre sem ser descoberta no fosse por Maria, a jovem filha
de Don Marcellion de Sautola, que era o proprietrio da fazenda onde a caverna
est situada. Um dia, em 1879, pai e filha exploraram a caverna que havia sido
Antes de examinarmos algumas das tentativas de se obter um vislumbre da vida
no Paleoltico Superior por meio de imagens O perodo final do Paleoltico
Superior o magdaleniano, que descoberta uma dcada antes. Maria entrou em
uma cmara baixa que De Sautola havia explorado previamente. Ela estava
"correndo pela caverna, brincando aqui e ali, lembrou mais tarde Maria. "De
repente percebi as formas e as figuras no teto... 'Olhe, papai, bois'", gritou ela. Na
luz bruxuleante de uma lmpada a leo, Maria viu o que ningum havia visto em
17 mil anos: imagens de duas dzias de bises agrupados em um crculo, com
dois cavalos, um lobo, trs javalis e trs fmeas de cervo em torno da periferia.
Eles tinham as cores vermelha, amarela e preta, e pareciam to frescos como se
tivessem sido recm-pintados.
O pai de Maria, um arquelogo amador apaixonado, ficou espantado ao ver o que
perdera e sua filha havia encontrado, e reconheceu o fato como uma grande
descoberta. nfelizmente, os pr-historiadores profissionais daquela poca no
fizeram o mesmo: as pinturas eram to brilhantes e vitais que foram consideradas
obra de um artista recente. Elas pareciam boas demais, realistas demais,
artsticas demais para ser fruto de mentes primitivas. Ao contrrio, elas deveriam
ser consideradas fruto do trabalho de um artista itinrante recente.
Nesta poca, diversas peas de arte "porttil isto , ossos e chifres gravados e
esculpidos haviam sido descobertas. A arte pr-histrica portanto havia sido
reconhecida como real. Mas pintura alguma havia sido aceita como antiga.
ronicamente, um pouco antes de as imagens de Altamira serem descobertas,
Leopold Chiron, um mestre-escola, descobrira gravaes nas paredes da caverna
de Chabot, no sudoeste da Frana. Entretanto, as gravaes eram difceis de ser
decifradas. Os pr-historiadores relutavam em aceit-las como indcio da arte
mural do Paleoltico Superior. Como o arquelogo britnico Paul Bahn observou:
"Enquanto as pinturas de Chabot eram muito modestas para causar impacto, as
de Altamira eram demasiado esplndidas para ser verdadeiras.
Em 1888, quando De Sautola morreu, Altamira era ainda posta de lado como uma
tentativa cristalina de fraude. A aceitao final de Altamira como genuinamente
pr-histrica foi conseguida pela acumulao constante, embora de menor
impacto, de descobertas similares principalmente na Frana. Da maior
importncia entre estas descobertas foi a da caverna de La Mouthe, na regio da
Dordonha. Escavaes que comearam em 1895 e continuaram pela virada do
sculo revelaram uma arte mural, tais como um biso gravado e diversas imagens
pintadas. Depsitos da era paleoltica superior cobriam algumas destas imagens,
provando sua antigidade. Mais ainda, o primeiro exemplo de uma lmpada
paleoltica, esculpida em arenito, que permitia que os artistas das cavernas
pudessem trabalhar, foi descoberta nesta caverna. A opinio profissional comeou
a mudar e muito em breve a pintura do Paleoltico Superior foi aceita como uma
realidade. 0 marco mais famoso desta aceitao foi um trabalho de mile
Carthaac, um adversrio de destaque da autenticidade das pinturas, intitulado
"Mea Culpa d'un Sceptique publicado em 1902. "Ns no temos mais qualquer
motivo para duvidar de Altamira, escreveu ele. Embora o trabalho de Carthailac
tenha se tornado um exemplo clssico de um cientista que admite o seu erro, seu
tom bastante rancoroso, e ele defende o seu ceticismo anterior.
nicialmente, como coloca Bahn, as pinturas da dade do Gelo eram vistas como
"simplesmente garatujas, grafites, atividade de recreao: adornos
descuidados/irracionais de caadores com tempo a seu dispor. Esta
interpretao, diz ele, origina-se da concepo de arte da Frana contempornea:
"A arte ainda vista em termos dos sculos recentes, com seus retratos,
paisagens e quadros narrativos. Ela era simplesmente 'arte' e sua nica funo
era agradar e decorar. Mais ainda, alguns pr-historiadores franceses influentes
eram marcadamente anticlericais e no lhes agradava imputar expresso religiosa
s pessoas do Paleoltico Superior. Esta interpretao inicial pode ser vista como
razovel, especialmente porque os primeiros exemplos de arte objetos
"portteis de fato pareciam simples. Com a descoberta posterior da arte nas
paredes, porm, esta viso mudou. Pelos nmeros relativos de animais pintados
nos tetos e nas paredes, as pinturas no refletiam a vida real; e havia tambm
figuras enigmticas, sinais geomtricos sem interpretao bvia.
John Halverson, da Universidade da Califrnia, em Santa Cruz, props
recentemente que os pr-historiadores retornassem interpretao do tipo "arte
pelo amor arte. No deveramos esperar que a conscincia humana emergisse
completamente amadurecida no decorrer de nossa evoluo, raciocina ele, de
modo que os primeiros exemplos de arte na pr-histria tm tendncia a ser
simples porque as mentes das pessoas eram do ponto de vista cognitivo simples.
As pinturas de Altamira realmente parecem simples: representaes de cavalos,
bises e outros animais aparecem isoladamente ou algumas vezes em grupos,
mas apenas raramente num contexto que se assemelhe a um cenrio natural. As
imagens so precisas mas destitudas de contexto. sto, diz Halverson, indica que
os artistas da dade do Gelo estavam simplesmente pintando ou gravando
fragmentos de seu meio ambiente, com ausncia total de qualquer significado
mitolgico.
Acho que este argumento no convence. Uns poucos exemplos das imagens da
dade do Gelo so suficientes para indicar que h mais nesta arte do que as
primeiras elucubraes hesitantes da mente humana moderna. Por exemplo, em
uma das outras cavernas de propriedade do conde Bgoun, a caverna de Trois
Frres, encontramos uma imagem de uma quimera humano/animal conhecida
como O Feiticeiro. A criatura est ereta apoiada sobre suas patas traseiras, sua
face voltada para quem a contempla. Exibindo um par de chifres enorme, ela
parece ser constituda de partes corporais pertencentes-a muitos animais
diferentes, inclusive humanos. sto no uma simples imagem, "sem mediao de
cognio refletiva, como Halverson teria nos feito crer. E tambm no o a
primeira criatura do Salo dos Touros em Lascaux. Conhecida como O Unicrnio,
a criatura pode representar um humano disfarado de animal ou pode ser uma
quimera. Muitos destes desenhos so suficientes para convencer-nos de que
estamos vendo imagens bastante mediadas pela cognio refletiva.
Entretanto, o mais significativo de tudo que as imagens so mais complexas do
que sugerem as afirmaes de Halverson. Como j indiquei, as pinturas e
gravaes no so cenas naturalistas do mundo da dade do Gelo. No h nada
que se assemelhe a uma pintura paisagstica verdadeira. E, a julgar pelos restos
de animais encontrados nos lugares habitados por estas pessoas, as imagens no
so tambm um simples reflexo da alimentao diria. Os pintores do Paleoltico
Superior tinham cavalos e bises em suas mentes, mas renas e ptrmigas em
seus estmagos. O fato de que alguns animais so bem mais proeminentes como
imagens nas pinturas das cavernas do que eram na paisagem natural
certamente significativo: eles parecem ter tido uma importncia especial para as
pessoas do Paleoltico que os pintaram.
A primeira hiptese importante para explicar por que as pessoas do Paleoltico
Superior pintaram estas imagens mencionava a magia relacionada com a caa.
Na virada do sculo, os antroplogos estavam tomando conhecimento de que as
pinturas dos aborigines australianos eram parte de rituais mgicos e totmicos
destinados a melhorar os resultados de uma caada a ser realizada. Em 1903, o
historiador de religies Salomon Reinach argumentou que o mesmo poderia ser
verdade para a arte do Paleoltico Superior: em ambas as sociedades, a pintura
representava muito mais umas poucas espcies em relao ao meio ambiente
natural. Os povos do Paleoltico Superior podem ter feito pinturas para assegurar o
aumento dos animais totmicos e de presas, exatamente como se sabia que os
australianos faziam.
Henry Breuil gostou das idias de Reinach e as desenvolveu e promoveu
vigorosamente durante a sua longa carreira. Por quase sessenta anos, ele
registrou, mapeou, copiou e contou imagens nas cavernas por toda a Europa. Ele
tambm desenvolveu uma cronologia para a evoluo da arte durante o Paleoltico
Superior. No decorrer deste tempo, Breuil continuou a interpretar a arte como
magia relacionada com a caa, como o fez a maior parte do establishment
arqueolgico.
Um problema bvio com a hiptese que relacionava a caa com a magia era que
muitas vezes as imagens representadas, como j observado, no refletiam a dieta
dos pintores do Paleoltico Superior. O antroplogo francs Claude Lvi-Strauss
uma vez comentou que, na arte do povo San do Kalahari e dos aborigines
australianos, certos animais eram representados mais freqentemente no porque
eram "bons para comer, mas sim porque eram bons "para se pensar. Quando
Breuil morreu em 1961, era poca do aparecimento de uma perspectiva nova, que
veio com Andr Leroi-Gourhan, que se tomaria to proeminente na pr-histria
francesa quanto Breuil tinha sido.
Leroi-Gourhan procurava uma estrutura na arte, buscando sentido em padres de
muitas imagens, no em imagens individuais como Breuil havia feito. Ele realizou
longos levantamentos das cavernas pintadas e percebeu padres repetidos, com
certos animais "ocupando certas partes das cavernas. O cervo, por exemplo,
muitas vezes aparecia nos caminhos de entrada mas eram incomuns nas cmaras
principais. O cavalo, o biso e o boi eram as criaturas predominantes nas cmaras
principais. Os carnvoros apareciam na maioria das vezes bem no fundo do
sistema de cavernas. Mais ainda, alguns animais representavam a masculinidade,
outros a feminilidade, disse ele. A imagem do cavalo representava a
masculinidade, e a do biso a feminilidade; o cervo macho e o cabrito montes
tambm representavam a masculinidade; o mamute e o boi, a feminilidade. Para
Leroi-Gourhan, a ordem nas pinturas refletia uma ordem na sociedade do
Paleoltico Superior: a saber, a diviso entre masculinidade e feminilidade. Uma
outra arqueloga francesa, Annette Laming-Emperaire, desenvolveu um conceito
similar de dualidade masculino/feminino. Entretanto, os dois estudiosos muitas
vezes divergiram sobre quais imagens representavam a masculinidade e quais
representavam a feminilidade. A diferena de opinio contribuiu para a derrocada
final do esquema,
A noo de que as prprias cavernas poderiam impor uma estrutura expresso
artstica foi recentemente revivida, mas de modo incomum. Os arquelogos
franceses gor Reznikoff e Michel Dauvois realizaram levantamentos detalhados
de trs cavernas decoradas na regio Arige no sudoeste da Frana. De modo
no convencional, eles no estavam procurando artefatos de pedra, objetos
gravados ou novas pinturas. Eles estavam cantando. Mais especificamente,
moviam-se lentamente atravs das cavernas, parando seguidamente para testar a
ressonncia de cada seo. Utilizando-se de notas musicais que variavam de trs
oitavas, eles levantaram um mapa de ressonncia de cada caverna e descobriram
que aquelas reas com maior ressonncia eram tambm as mais provveis de
abrigar uma pintura ou gravao. Em seu relatrio, que publicaram no fim de
1988, Reznikoff e Dauvois comentaram sobre o impacto atordoante dentro das
cavernas da ressonncia, uma experincia que certamente teria sido realada sob
a luz bruxuleante das lmpadas simples da dade do Gelo.
Exige pouca imaginao visualizar os povos do Paleoltico Superior entoando
encantamentos em frente s pinturas das cavernas. A natureza incomum das
imagens e o fato de elas muitas vezes encontrarem-se nas partes mais
inacessveis das cavernas sugerem um ritual. Hoje, quando se fica parado em
frente a uma criao da dade do Gelo, como fiz com o biso de Le Tue
d'Audoubert, vozes antigas abrem caminho fora em nossa mente, com um
acompanhamento, talvez, de tambores, flautas e apitos. A descoberta de Reznikoff
e Dauvois to fascinante que, como o arquelogo da Universidade de
Cambridge Chris Scarre comentou na poca, atrai "uma nova ateno para a
importncia provvel da msica e do canto nos rituais de nossos antigos
ancestrais.
Quando Leroi-Gourhan morreu em 1986, os pr-historiadores estavam novamente
prontos para uma reavaliao importante de suas interpretaes, exatamente
como havia acontecido quando Breuil morreu. Hoje em dia, os pesquisadores
esto preparados para considerar uma variedade de explicaes, mas em todos
os casos o contexto cultural enfatizado e h uma maior percepo do perigo de
se impor idias originrias de uma sociedade moderna sociedade do Paleoltico
Superior.
Quase certamente, pelo menos alguns dos elementos da arte da dade do Gelo
relacionavam-se com o modo pelo qual os povos do Paleoltico Superior
organizavam suas idias sobre o seu mundo uma expresso de seu cosmos
espiritual. Voltaremos a este assunto um pouco mais tarde. Mas pode ter havido
aspectos mais prticos no modo pelo qual eles organizavam seu mundo social e
econmico. Margaret Conkey, antroploga da Universidade da Califrnia, em
Berkeley, sugeriu, por exemplo, que Altamira pode ter sido no outono um lugar de
reunio para as muitas centenas de povos da regio. O cervo vermelho e o lapa
deveriam ser abundantes ento. E isto daria uma ampla justificao econmica
para tal congregao de bandos. Mas, como aprendemos com os caadores-
coletores modernos, tais congregaes, qualquer que seja a razo econmica
ostensiva, servem mais para estabelecer alianas polticas e sociais do que para
os assuntos mundanos.
O antroplogo britnico Robert Laden acredita que pode perceber alguma coisa da
estrutura de tais alianas nos stios arqueolgicos em que se encontram as
cavernas no norte da Espanha. Os stios principais, tais como Altamira, so muitas
vezes cercados por stios menores dentro de um raio de aproximadamente 16
quilmetros, como se eles fossem centros de uma aliana poltica ou social. Os 32
quilmetros de dimetro desta esfera podem representar a distncia otimizada
para a qual tais alianas podiam ser prontamente mantidas. Nenhum padro deste
tipo foi discernido ainda entre os stios arqueolgicos em que se encontram as
cavernas da Frana.
Talvez o arranjo do biso e de outras imagens de animais pintadas no teto da
caverna de Altamira representem de algum modo o centro desta esfera de
influncia. A estrutura principal dos tetos pintados consiste de quase duas dzias
de imagens policrmicas de bises, dispostas principalmente em torno da
periferia. Estas imagens, sugere Margaret Conkey, podem representar grupos
diferentes que se reuniam neste stio. De modo significativo, a gama de objetos
gravados que os arquelogos encontraram em Altamira parece ser uma amostra
das muitas formas decorativas locais. Por todo o norte da Espanha nesta poca,
os povos decoravam os objetos utilitrios com vrios desenhos, inclusive asnas,
estruturas em forma de lnulas, curvas similares que se encaixam uma dentro da
outra, e assim por diante. Cerca de 15 destes desenhos foram identificados, cada
um dos quais tende a ser geograficamente restrito, sugerindo estilos locais ou
identidade de bandos. Em Altamira, muitos destes estilos locais so encontrados
juntos, da o argumento de que Altamira poderia ser um stio de reunio de alguma
importncia poltica e social. At agora, este tipo de indcio ainda no foi
descoberto em Lascaux. Entretanto, razovel pensar sobre este stio como de
importncia considervel para os povos dentro de uma grande rea, em vez de
um produto local de pintores entusisticos. Talvez Lascaux derivasse seu poder do
fato de ser lugar de um importante evento espiritual, tal como o aparecimento de
uma divindade no cosmos do Paleoltico Superior. Tal o caso, por exemplo, com
muitas das partes do meio ambiente do aborigine australiano, partes que de outras
maneiras so estreis.
J disse que as imagens da arte da dade do Gelo so de animais fora de seu
contexto ecolgico, e em propores que no representam sua freqncia no
mundo real. sto por si mesmo nos diz algo da natureza enigmtica da arte.
Entretanto, alm das imagens representativas, h outras marcas que so mesmo
mais enigmticas: uma disseminao de padres geomtricos ou sinais, como
tm sido chamados. Estes incluem pontos, grades, asnas, curvas, ziguezagues,
curvas similares que se encaixam uma dentro da outra e retngulos, e esto entre
os elementos mais intrigantes da arte do Paleoltico Superior. Em sua maior parte,
tiveram uma explicao como componentes de qualquer hiptese que
prevalecesse, na hiptese da magia associada caa por exemplo, ou na
hiptese da dicotomia masculino/feminino. David Lewis-Williams apresentou
recentemente uma interpretao nova e interessante: elas so sinais reveladores
de uma arte relacionada com o xamanismo, diz ele imagens de uma mente em
estado de alucinao.
Lewis-Williams estudou a arte do povo San do sul da frica durante quatro
dcadas. Muito de sua arte data talvez de 10 mil anos atrs, mas um pouco dela
foi criada dentro de uma memria histrica recente. Gradualmente, ele percebeu
que as imagens da arte San no eram representaes simplrias da vida do povo
San, como os antroplogos ocidentais tinham assumido por um longo tempo. Ao
contrrio, elas eram o produto de xams em estado de transe: as imagens eram
uma conexo com o esprito de um mundo xamanstico e eram representaes do
que o xam via durante sua alucinao. Em determinado ponto de seus estudos,
Lewis-Williams e seu colega Thomas Dowson entrevistaram uma velha mulher
que vivia no distrito de Tsolo em Transkei. Filha de um xam, ela descreveu alguns
dos agora desaparecidos rituais xamansticos.
Os xams podiam induzir a si prprios o transe por meio de vrias tcnicas,
inclusive drogas e hiperventilao, disse ela. No importa o modo pelo qual era
atingido, o estado de transe era quase sempre acompanhado de canes rtmicas,
danas e bater de palmas de grupos de mulheres. medida que o transe tornava-
se mais profundo, os xams comeavam a tremer, com seus braos e corpos
vibrando vigorosamente. Durante sua visita ao mundo dos espritos, o xam
muitas vezes "morre, curvando-se como se sentisse dores. O eland uma fora
poderosa na mitologia San, e o xam pode utilizar o sangue de cortes no pescoo
e na garganta do animal para infundir potncia em algum, esfregando-o nos
cortes no pescoo e na garganta da pessoa. Posteriormente, o xam muitas vezes
vale-se de um pouco do mesmo sangue enquanto pinta um registro de seu contato
alucinatrio com o mundo dos espritos. As imagens tm poder por si mesmas,
derivado do contexto nas quais foram pintadas, e a velha mulher contou para
Lewis-Williams que um pouco deste poder poderia ser adquirido colocando-se as
mos sobre elas.
O eland o animal representado com mais freqncia nas pinturas San, e seu
poder vem de muitas formas. Lewis-Williams perguntou-se se o cavalo e o biso
eram fontes similares de poder para os povos do Paleoltico Superior imagens
que eram invocadas e tocadas quando se necessitava de energia espiritual. Como
maneira de abordar esta questo, ele precisava de indcios de que tambm a arte
do Paleoltico Superior era xamanstica. Uma pista que foi fornecida pelos sinais
geomtricos.
De acordo com a literatura psicolgica que Lewis-Williams pesquisou, h trs
estgios de alucinao, cada um mais profundo e complexo. No primeiro estgio,
o indivduo v formas geomtricas tais como grades, ziguezagues, pontos,
espirais e curvas. Estas imagens, seis formas ao todo, so brilhantes,
incandescentes e inconstantes e poderosas. Elas so chamadas imagens
entpticas ("dentro da viso), pois so produzidas pela arquitetura neural bsica
do crebro. "Porque elas derivam do sistema nervoso humano, todas as pessoas
que entram em certos estados alterados da conscincia, no importa quais suas
origens culturais, podem vir a perceb-las, observou Lewis-Williams em um artigo
de 1986 publicado na revista *urrent Anthropolog%. No segundo estgio do transe,
as pessoas comeam a ver estas imagens como objetos reais. Curvas podem ser
interpretadas como colinas em uma paisagem, asnas como armas, e assim por
diante. A natureza do que a pessoa v depende da experincia cultural individual e
de suas preocupaes. Os xams do povo San freqentemente manipulam
conjuntos de curvas transformando-os em colmeias, j que as abelhas so um
smbolo do poder sobrenatural que estas pessoas controlam quando entram em
transe.
A passagem do segundo para o terceiro estgio de alucinao muitas vezes
acompanhada da sensao de atravessar um vrtice ou um tnel rotatrio,
imagens completas algumas banais, outras extraordinrias podem ser vistas.
Um tipo importante de imagem neste estgio a quimera humano-animal, ou
terintropos, como so chamadas (ver figura 6.1). Estas criaturas so comuns na
arte xamanstica do povo San. Elas tambm so uma componente intrigante da
arte do Paleoltico Superior.
As imagens entpticas das alucinaes do primeiro estgio esto presentes na
arte San, o que pode ser considerado um indcio objetivo de que esta arte
xamanstica. E estas mesmas imagens so vistas na arte do Paleoltico Superior,
algumas vezes sobrepostas a imagens de animais, algumas vezes de forma
isolada Em combinao com a presena de terintropos enigmticos, elas
constituem um forte indcio de que pelo menos algo da arte do Paleoltico Superior
deveras xamanstico. Estes terintropos foram uma vez descartados como
produto de "uma mentalidade primitiva [que] falhou em estabelecer fronteiras
definitivas entre humanos e animais, como John Halverson coloca. Se, em vez
disto, elas so imagens percebidas em um transe, elas eram to reais para o
pintor do Paleoltico Superior como os cavalos e os bises. Quando pensamos na
arte, temos a tendncia a pensar em uma pintura sendo feita sobre uma
superfcie, seja ela uma tela ou
uma parede. A arte xamanstica no assim. Os xams muitas vezes percebem
suas alucinaes surgindo de superfcies rochosas: "Eles vm as imagens como
tendo sido colocadas ali pelos espritos, e, ao pint-las, os xams dizem que eles
simplesmente esto tocando e marcando o que j existe, explica Lewis-Williams.
"As primeiras representaes no eram portanto imagens representativas do
modo como eu e voc pensamos sobre elas, mas sim imagens mentais fixas de
outro mundo. A superfcie rochosa em si mesma, observa ele, uma interface
entre o mundo real e o espiritual uma passagem entre os dois. mais do que
um meio para as imagens; uma parte essencial destas e do ritual que as
acompanhava. A hiptese de Lewis-Williams atraiu uma grande dose de ateno
e, inevitavelmente, algum ceticismo. Seu valor est em permitir que vejamos a arte
com olhos diferentes. A arte xamanstica to diferente da arte ocidental em sua
motivao e execuo que por meio dela podemos olhar a arte do Paleoltico
Superior de novas maneiras.
O arquelogo francs Michel Lorblanchet est tambm nos fazendo olhar para a
arte do Paleoltico Superior de novas maneiras. H vrios anos ele vem realizando
arqueologia experimental, fazendo rplicas das imagens das cavernas em uma
tentativa de obter uma percepo das tarefas e experincia dos artistas da dade
do Gelo. Seu projeto mais ambicioso foi recriar os cavalos de Pche Merle, uma
caverna da regio Lot, na Frana. Os dois cavalos olham para direes opostas,
com as ancas ligeiramente sobrepostas, e tm mais ou menos 1,2 metro de altura.
Eles tm manchas pretas e vermelhas e reprodues de mos por meio de um
estncil ao seu redor. Em razo de a superfcie da rocha sobre a qual as imagens
foram pintadas ser spera, os artistas aparentemente fizeram a tinta passar por
um tubo em vez de utilizar um pincel.
Lorblanchet descobriu uma superfcie rochosa similar em uma caverna prxima e
resolveu pintar os cavalos novamente, usando a tcnica do tubo. "Gastei sete
horas por dia durante uma semana, puff...puff...puff, contou ele para um redator da
revista +isco&er. "Foi cansativo, particularmente porque havia monxido de
carbono na caverna. Mas voc sente algo especial pintando desse jeito. Voc
sente como se estivesse soprando a imagem sobre a rocha projetando seu
esprito das partes mais profundas de seu corpo sobre a superfcie da rocha. sto
no parece uma abordagem muito cientfica, mas talvez um objetivo intelectual to
esquivo exija mtodos heterodoxos. No passado, Lorblanchet mostrou ser
inovador em aventuras na feitura de rplicas. Esta certamente merece tambm
considerao. Se as pinturas da dade do Gelo eram partes da mitologia do
Paleoltico Superior, ento os pintores realmente colocaram seu esprito sobre a
parede, no importa qual o mtodo que eles utilizaram para aplicar a tinta.
Poderemos nunca saber o que tinham em mente os escultores de Tue
d'Audoubert quando fizeram o biso, nem os pintores de Lascaux quando
pintaram o unicrnio, ou qualquer dos artistas da dade do Gelo no que fizeram.
Mas podemos ter certeza de que o que fizeram era importante em um sentido
muito profundo para os artistas e para as pessoas das geraes posteriores que
viram as imagens. A linguagem da arte poderosa para as pessoas que a
compreendem, e intrigante para quem no a comprende. O que sabemos que
aqui estava a mente moderna em funcionamento, gerando simbolismos e
abstraes de um modo que somente o Homo sapiens capaz de faz-lo. Embora
no possamos ter certeza sobre o processo pelo qual os seres humanos
evoluram, com certeza sabemos que ele envolveu a emergncia do tipo de
mundo mental que experimentamos hoje.
7 - A arte da linguagem
No h dvida de que a evoluo da linguagem falada como a conhecemos foi um
ponto de definio na pr-histria humana. Foi talvez o momento de definio.
Equipados com uma linguagem, os humanos foram capazes de criar novos tipos
de mundo na natureza: o mundo da conscincia introspectiva e o mundo que
construmos e dividimos com os outros, o qual chamamos "cultura. A linguagem
tornou-se nosso meio e a cultura nosso nicho. Em seu livro publicado em 1990
Language and Species, o lingista da Universidade do Hava Derrick Bickerton
exprime isto de modo convincente: "Somente a linguagem poderia ter rompido os
grilhes da experincia imediata a que toda criatura est presa, libertando-nos
para as liberdades infinitas do espao e do tempo.
Os antroplogos podem ter certeza somente sobre dois pontos que se relacionam
com a linguagem, um direto, o outro indireto. Primeiro, a linguagem falada
diferencia nitidamente o Homo sapiens de todas as outras criaturas. Nenhuma
exceto o homem tem uma linguagem falada complexa, um meio de comunicao e
um meio de reflexo introspectiva. Segundo, o crebro do Homo sapiens tem trs
vezes o tamanho do crebro de nossos parentes evolutivos mais prximos, os
grandes macacos africanos. H certamente uma relao entre estas duas
observaes, mas sua natureza ferozmente debatida
ronicamente, embora os filsofos tenham refletido durante muito tempo sobre o
mundo da linguagem, a maior parte do que conhecido sobre esta emergiu nas
trs dcadas passadas. Grosseiramente falando, surgiram dois pontos de vista
que dizem respeito fonte evolutiva da linguagem. O primeiro a v como uma
caracterstica singular dos humanos, uma habilidade que surgiu como uma
conseqncia colateral do aumento do nosso crebro. Neste caso, a linguagem
teria surgido rpida e recentemente, na medida em que um limiar cognitivo foi
ultrapassado. A segunda posio argumenta que a linguagem falada evoluiu por
meio da seleo natural atuando sobre vrias faculdades cognitivas inclusive,
mas no limitada por ela, a comunicao dos ancestrais inumanos. Neste
assim chamado modelo de continuidade, a linguagem evoluiu gradualmente na
pr-histria humana, comeando com a evoluo do gnero Homo.
O lingista do MT Noam Chomsky tem estado associado principalmente com o
primeiro modelo, e sua influncia tem sido imensa. Para os chomskianos, que
representam a maioria dos lingistas, h pouca utilidade em se procurar por
indcios de capacidade lingstica nos primrdios dos registros humanos, e ainda
menos em procur-los nos nossos primos simiescos. Em conseqncia, um
antagonismo tremendo tem sido demonstrado em relao queles que tentam
ensinar aos macacos alguma forma de comunicao simblica, usualmente por
meio de um computador e lexigramas arbitrrios. Um dos temas deste livro a
separao filosfica entre aqueles que vem os humanos como especiais e
separados do resto da natureza e aqueles que aceitam uma ligao ntima. Em
nenhum lugar isto aparece mais apaixonadamente do que no debate sobre a
natureza e a origem da linguagem. O vitrolo lanado pelos lingistas sobre
aqueles que pesquisam a linguagem nos macacos reflete indubitavelmente esta
separao.
Ao tecer comentrios sobre aqueles que defendem a singularidade da linguagem
humana, a psicloga da Universidade do Texas Kathleen Gibson escreveu
recentemente: "Embora cientfica em seus postulados e discusso [esta
perspectiva] encaixa-se firmemente na longa tradio filosfica ocidental, que
remonta pelo menos aos autores do Gnesis e aos escritos de Plato e
Aristteles, que sustentam que a mentalidade e o comportamento humanos [so]
qualitativamente diferentes daqueles dos animais. Como resultado deste
raciocnio, a literatura antropolgica h muito tem sido entulhada com
comportamentos que eram considerados exclusivamente humanos. Estes incluem
a fabricao de artefatos, a habilidade de utilizar smbolos, reconhecimento em
frente a um espelho, e, claro, a linguagem. Desde 1960, esta parede de
exclusividade vem desmoronando de modo constante, com a descoberta de que
os macacos podem fazer e utilizar ferramentas, usar smbolos e reconhecer-se
como indivduos na frente de um espelho. Somente a linguagem falada
permanece intacta, de modo que os lingistas so efetivamente os ltimos
defensores da exclusividade humana. Eles parecem levar sua tarefa a srio.
A linguagem surgiu na pr-histria humana de algum modo e ao longo de
alguma trajetria temporal e ao faz-lo transformou-nos como indivduos e
como espcie. "De todas as nossas faculdades mentais, a linguagem a que est
mais profundamente abaixo do limiar de nossa percepo, a menos acessvel
mente racionalizadora, observou Bickerton. "Ns mal podemos lembrar-nos de
uma poca em que no dispnhamos dela, muito menos como a adquirimos. No
momento em que pudemos enquadrar pela primeira vez um pensamento, l
estava ela. Como indivduos, dependemos da linguagem para estar no mundo e
simplesmente no podemos imaginar um mundo sem ela. Como espcie, a
linguagem, por meio da elaborao da cultura, transforma o modo pelo qual
interagimos uns com os outros. Tanto a linguagem como a cultura nos unem e nos
separam. As 5.000 lnguas existentes no mundo so produto de nossa habilidade
comum, mas as 5.000 culturas que elas criam so separadas umas das outras.
Somos de tal modo produto da cultura que nos molda que muitas vezes falhamos
em reconhec-la como um artefato de nossa prpria fabricao, at que
deparamos com uma cultura muito diferente.
A linguagem realmente cria um abismo entre o Homo sapiens e o resto do mundo
natural. A habilidade humana de gerar sons discretos, ou fonemas, apenas
modestamente realada quando a comparamos com a mesma habilidade nos
macacos: ns temos cinqenta fonemas; o macaco cerca de 12. No obstante,
nossa utilizao desses sons virtualmente ilimitada. Eles podem ser arranjados e
rearranjados para dotar o ser humano mdio de um vocabulrio de uma centena
de milhar de palavras, e estas palavras podem ser combinadas em uma infinidade
de sentenas. Como conseqncia, a capacidade de comunicao rpida,
detalhada, e a riqueza de pensamento do Homo sapiens no tm rival no mundo
da natureza
Nossa tarefa, em primeiro lugar, explicar como a linguagem surgiu. Do ponto de
vista chomskiano, no temos necessidade de olhar para a seleo natural como
sua fonte pois ela um acidente da histria, uma faculdade que emergiu uma vez
ultrapassado algum limiar cognitivo. Chomsky argumenta como se segue:
"Atualmente, no temos nenhuma idia de como as leis fsicas devem ser
aplicadas quando 1010 neurnios so colocados em um objeto do tamanho de
uma bola de basquete, sob as condies especiais que surgiram durante a
evoluo humana. Assim como Steven Pinker, um lingista do MT, rejeito este
ponto de vista. Sucintamente, ele afirma que Chomsky "pegou a idia ao
contrrio. Provavelmente o crebro aumentou de tamanho como resultado da
evoluo da linguagem e no do modo oposto. Ele argumenta que " a fiao
precisa dos microcircuitos do crebro que faz a linguagem acontecer, e no o
tamanho, a forma ou o modo de empacotamento dos neurnios. Em um livro de
1994, The ,anguage -nstinct, Pinker rene indcios em favor de um fundamento
gentico para a linguagem falada, os quais apoiam sua evoluo por meio da
seleo natural. Muito volumosos para ser discutidos agora, os indcios so
impressionantes.
A questo : quais eram as presses da seleo natural que favoreceram a
evoluo da linguagem falada? Presumivelmente, esta habilidade no surgiu de
um momento para o outro j plenamente desenvolvida, assim temos que nos
perguntar que vantagens uma linguagem menos desenvolvida conferia aos nossos
ancestrais. A resposta mais bvia que ela oferecia um modo eficiente de
comunicao. Esta habilidade, certamente, teria sido benfica para os nossos
ancestrais quando estes adotaram pela primeira vez a caa rudimentar e a coleta
de aumentos, que um modo de subsistncia mais desafiador que o dos
macacos. medida que seu modo de vida tornava-se mais complexo, a necessi-
dade de coordenao social e econmica tambm crescia. Nessas circunstncias,
a comunicao efetiva tornava-se cada vez mais valiosa. A seleo natural
portanto teria reforado firmemente a capacidade de linguagem. Em
conseqncia, o repertrio bsico de sons dos smios primitivos
presumivelmente similares s arfadas, apupos e grunhidos dos macacos
modernos teria se expandido e sua expresso se tornado mais estruturada. A
linguagem, como a conhecemos hoje, emergiu como um produto das exigncias
da caa e da coleta. Ou pelo menos assim parece. H outras hipteses para a
evoluo da linguagem.
medida que o modo de vida com base na caa e na coleta desenvolveu-se, os
humanos tornaram-se tecnologicamente mais competentes, fabricando artefatos
de modo mais refinado e de formas mais complicadas. Esta transformao
evolutiva, que comeou com a primeira espcie do gnero Homo, h mais de 2
milhes de anos, e culminou com o aparecimento dos humanos modernos, em
alguma poca nos ltimos 200 mil anos, foi acompanhada por um triplicamento do
tamanho do crebro. O crebro aumentou de 400 centmetros cbicos nos
australopitecneos primordiais para uma mdia que hoje de 1.350 centmetros
cbicos. Durante muito tempo os antroplogos estabeleceram uma relao causai
entre a crescente sofisticao tecnolgica e o aumento do tamanho do crebro:
este ltimo implicava o primeiro. sto, lembre-se, era parte do pacote evolutivo
darwiniano que descrevi no captulo 1. Mais recentemente, esta viso da pr-
histria humana foi encapsulada em um ensaio clssico de Kenneth Oakley
publicado em 1949 intitulado "Homem, o fabricante de artefatos. Como foi
observado em um captulo anterior, Oakley estava entre os primeiros a propor que
a emergncia dos humanos modernos foi iniciada com o "aperfeioamento da
linguagem at o nvel que conhecemos hoje: em outras palavras, a linguagem
moderna fez o homem moderno.
Entretanto, nos dias de hoje, uma explicao evolutiva diferente tornou-se popular
como explicao para o surgimento da mente moderna uma explicao mais
orientada para o homem como animal social do que para o homem como
fabricante de artefatos. Se a linguagem evoluiu como instrumento de interao
social, ento seu realce da comunicao no contexto da caa e coleta pode ser
visto como um benefcio secundrio e no como uma causa evolutiva primria.
O neurologista da Universidade de Columbia Ralph Holloway foi um pioneiro
importante deste novo ponto de vista, introduzido na dcada de 1960. " minha
opinio que a linguagem cresceu a partir de uma matriz social-comportamental-
cognitiva que era fundamentalmente cooperativa e no agressiva, e repousava
sobre uma diviso social estrutural complementar do comportamento em relao
ao trabalho entre os sexos, escreveu ele h uma dcada. "sto era uma estratgia
evolutiva e adaptativa necessria para permitir um perodo de dependncia infantil
prolongado, perodos prolongados at atingir a maturidade sexual, uma maturao
retardada que permite um maior crescimento do crebro e aprendizado
comportamental. Observe como isto est de acordo com as descobertas nos
padres de histria de vida dos homindeos que descrevi no captulo 3.
As idias pioneiras de Holloway adotaram diversos disfarces e tornaram-se
conhecidas como a hiptese da inteligncia social. Mais recentemente, Robin
Dunbar, primatologistado University College, em Londres, desenvolveu-a como se
segue: "A teoria mais convencional que os primatas necessitam crebros
grandes para ajud-los a encontrar seu rumo no mundo e resolver seu problema
dirio de procurar comida. A teoria do tipo alternativo que o complexo mundo
social no qual os primatas se encontram fornece o mpeto necessrio evoluo
de crebros grandes. Uma parte vital na modulao das interaes sociais entre
os primatas o ato de alisar o plo, que permite um contato ntimo e monitorao
entre indivduos. Ele eficiente em grupos de at um certo tamanho, afirma
Dunbar, mas, quando este tamanho ultrapassado, outros modos de lubrificao
social so exigidos.
Durante a pr-histria humana, o tamanho do grupo aumentou, argumenta
Dunbar, produzindo presses seletivas por um "alisamento de plos social mais
eficiente. "A linguagem tem duas propriedades interessantes quando comparada
ao ato de alisar o plo, explica ele. "Voc pode falar com diversas pessoas ao
mesmo tempo e voc pode falar enquanto caminha, come ou trabalha nos
campos. Em conseqncia, sugere ele, "a linguagem evolui para integrar um
nmero maior de indivduos nos seus respectivos grupos sociais. Neste cenrio,
ento, a linguagem o "alisamento de plos vocal, e Dunbar a v emergindo
somente "com o aparecimento do Homo sapiens. Tenho muita simpatia para com
as hipteses de inteligncia social, mas, como mostrarei, no acredito que a
linguagem tenha evoludo tardiamente na pr-histria humana.
A poca em que a linguagem evoluiu um dos pontos fundamentais neste debate.
Teria ela surgido cedo, acompanhada de um reforo gradual? Ou teria surgido
sbita e recentemente? Lembre-se, a questo tem implicaes filosficas que
dizem respeito ao quo especiais consideramos ns mesmos.
Nos dias de hoje, muitos antroplogos favorecem a idia de uma origem rpida e
recente da linguagem principalmente em razo da mudana abrupta de
comportamento observada na revoluo do Paleoltico Superior. Randall White,
arquelogo da New York University, argumenta em um trabalho cientfico
provocativo de quase uma dcada atrs que os indcios de vrias formas de
atividades humanas anteriores a 100 mil anos atrs implicam "uma ausncia total
de qualquer coisa que os humanos modernos possam reconhecer como
linguagem. Nesta poca, anatomicamente, os humanos modernos haviam
evoludo, admite ele, mas no haviam ainda "inventado a linguagem em um
contexto cultural. sto aconteceria muito mais tarde: "H cerca de 30 mil anos,
estas populaes (...) haviam dominado a linguagem e a cultura como
presentemente as conhecemos.
White lista sete reas de indcios arqueolgicos que, sob seu ponto de vista,
apontam para um realce dramtico das habilidades lingsticas que coincidem
com o Paleoltico Superior. Primeiro, o sepultamento deliberado dos mortos, que
quase certamente comeou na poca dos neanderthals mas tornou-se refinado,
com a incluso de bens e objetos nas sepulturas, somente no Paleoltico Superior.
Segundo, a expresso artstica, que incluiu a feitura de imagens e de adornos
para o corpo, comea somente com o Paleolitico Superior. Terceiro, no Paleolitico
Superior h uma acelerao sbita no ritmo da inovao tecnolgica e na
mudana cultural. Quarto, pela primeira vez surgem diferenas regionais na
cultura expresso e produto de fronteiras sociais. Quinto, o indcio de contatos
de longa distncia, na forma de comrcio de objetos exticos, torna-se forte nesta
poca. Sexto, os lugares de moradia aumentam significativamente de tamanho, e
a linguagem teria sido necessria com tal grau de planejamento e coordenao.
Stimo, a tecnologia move-se do uso predominante de pedras para a incluso de
outras matrias-primas tais como ossos, chifres e argila, indicando uma
complexidade de manipulao do meio ambiente fsico impensvel na ausncia de
uma linguagem.
White e outros antroplogos, inclusive Lewis Binford e Richard Klein, esto
convencidos de que este acmulo de "pela primeira vez na atividade humana
sublinhado pelo surgimento de uma linguagem falada complexa e totalmente
moderna. Binford, como observei em um captulo anterior, no v indcios de
planejamento e poucas facilidades de predizer e organizar eventos futuros e
atividades entre os humanos prmodernos. O grande passo frente foi a
linguagem "a linguagem e, especificamente, a criao de smbolos, que torna a
abstrao possvel, argumenta ele. "No vejo qualquer meio pelo qual tal
mudana rpida poderia ocorrer alm de um sistema de comunicao
fundamentalmente bom e com base na biologia. Klein, concordando
essencialmente com esta proposio, v indcios, nos stios arqueolgicos do sul
da frica, de um aumento relativamente recente e abrupto das habilidades de
caa. sto uma conseqncia, diz ele, da origem da mente humana moderna,
inclusive da capacidade de possuir uma linguagem.
Embora o ponto de vista de que a linguagem teve um desenvolvimento
relativamente rpido coincidente com a emergncia dos humanos modernos tenha
amplo apoio, ele no domina completamente o pensamento antropolgico. Dean
Falk, a cujos estudos da evoluo do crebro humano me referi no captulo 3,
defende a proposio de que a linguagem desenvolveu-se mais cedo. "Se os
homindeos no estivessem usando e refinando a linguagem, eu gostaria de saber
o que eles estavam fazendo com seus crebros autocatalicamente em expanso,
escreveu ela recentemente. Terrence Deacon, neurologista do Belmont Hospital,
em Belmont, Massachusetts, adota um ponto de vista similar, mascom base em
estudos de crebros modernos e no fsseis: "A competncia lingstica evoluiu
durante um longo perodo (de pelo menos 2 milhes de anos) de seleo contnua
determinada pela interao crebro-linguagem, observa ele em um artigo
publicado em 1969 na revista Human Evolution. Deacon comparou as diferenas
nas conectividades neurais entre o crebro do macaco e o crebro humano. Ele
observa que as estruturas do crebro e os circuitos que mais foram alterados no
decorrer da evoluo do crebro humano refletem as exigncias computacionais
incomuns da linguagem falada.
As palavras no se fossilizam, assim, como podero os antroplogos resolver esta
discusso? Os indcios indiretos os artefatos que nossos ancestrais fabricaram
e as mudanas em sua anatomia parecem fornecer relatos diferentes de nossa
histria evolutiva. Comearemos pelo exame dos indcios anatmicos, inclusive a
arquitetura do crebro e a estrutura do aparelho vocal. Depois examinaremos a
sofisticao tecnolgica e a expresso artstica aspectos do comportamento
que constituem o registro arqueolgico.
Vimos anteriormente que a expanso do crebro humano comeou h mais de 2
milhes de anos com a origem do gnero Homo e continuou de modo firme. H
cerca de meio milho de anos, o tamanho mdio do crebro do Homo erectus era
1.100 centmetros cbicos, o que muito prximo da mdia moderna. Depois do
salto inicial de 50 por cento do australopitecneo para o Homo, no h grandes
aumentos sbitos adicionais no tamanho do crebro do homem prhistrico.
Embora o significado do tamanho absoluto do crebro seja assunto de
controvrsia entre os psiclogos, o triplicamento que ocorreu na pr-histria
humana certamente reflete capacidades cognitivas reforadas. Se o tamanho do
crebro est tambm relacionado com capacidades lingsticas, ento a histria
da expanso do tamanho do crebro durante os mais ou menos 2 milhes de anos
passados sugere um desenvolvimento gradual das habilidades lingsticas de
nossos ancestrais. A comparao de Terrence Deacon da anatomia do crebro do
macaco com a anatomia do crebro humano sugere que esta uma proposio
razovel.
O eminente neurobilogo Harry Jerison, da Universidade da Califrnia, em Los
Angeles, considera a linguagem o motor do crescimento do crebro humano,
descartando a noo de que hahilidades maniDulativas teriam fornecido a presso
evolutiva em favor de crebros maiores, corporificadas na hiptese "Homem, o
Fabricante de Artefatos. "Parece-me uma explicao inadequada, principalmente
porque a fabricao de artefatos pode ser realizada com pouco tecido cerebral,
afirmou ele em uma importante conferncia no Museu Americano de Histria
Natural em 1991. "A produo de uma fala simples e til, por outro lado, exige uma
quantidade substancial de tecido cerebral.
A arquitetura cerebral subjacente linguagem muito mais complexa do que se
pensava Parece haver muitas reas relacionadas com a linguagem, espalhadas
por diversas regies do crebro humano. Se estes centros pudessem ser
identificados em nossos ancestrais, estaramos em uma boa posio para decidir
a questo da linguagem. Entretanto, os indcios anatmicos dos crebros dos
humanos extintos so restritos aos contornos da superfcie; os crebros
fossilizados no do pistas de sua estrutura interna Felizmente, um aspecto do
crebro relacionado de algum modo com a linguagem e com a utilizao de
artefatos visvel sobre a superfcie do crebro. Este aspecto a rea de Broca,
uma salincia localizada perto da tmpora esquerda (na maioria das pessoas). Se
pudssemos encontrar indcios da existncia da rea de Broca nos crebros
humanos fossilizados, isto seria o sinal, embora incerto, de uma habilidade
lingstica emergente.
Um segundo sinal possvel a diferena em tamanho entre o lado esquerdo e o
lado direito do crebro nos humanos modernos. Na maioria das pessoas, o
hemisfrio esquerdo maior do que o hemisfrio direito uma conseqncia, em
parte, da concentrao, l, da maquinaria associada com a linguagem. Tambm
associado com esta assimetria o fenmeno da destreza nos humanos. Noventa
por cento da populao humana destra; a destreza e a capacidade de linguagem
podem portanto estar relacionadas com um crebro esquerdo maior.
Ralph Holloway examinou a forma do crebro do crnio do 1.470, um belo
exemplo de Homo habilis encontrado a leste do lago Turkana em 1972 e cuja
idade foi determinada em quase 2 milhes de anos (ver figura 2.2). Holloway
detectou no apenas a presena da rea de Broca, impressa sobre a superfcie
interna do crnio, mas tambm uma leve assimetria na configurao esquerda-
direita do crebro, uma indicao de que o Homo habilis comunicava-se utilizando
mais do que o repertrio arfada-apupo-grunhido dos chimpanzs modernos. Em
um trabalho publicado na revista Human !eurobiolog%, ele observou que, embora
fosse impossvel provar quando ou como a linguagem comeou, era provvel que
suas origens remontassem "ao passado paleontolgico remoto. Embora Holloway
tivesse sugerido que esta trajetria evolutiva poderia ter comeado com os
australopitecneos, eu discordo. At agora, toda a discusso da evoluo dos
homindeos neste livro aponta para uma importante mudana na adaptao
homindea quando o gnero Homo apareceu. Portanto, suspeito que apenas com
a evoluo do Homo habilis alguma forma de linguagem falada comeou. Como
Bickerton, suspeito que isto era um tipo de protolinguagem, simples em contedo
e estrutura, mas um meio de comunicao mais avanado do que o meio de
comunicao dos macacos e australopitecneos.
A fabricao experimental cuidadosa e inovativa de artefatos de Nicholas Toth,
discutida no captulo 2, refora o ponto de vista de que a assimetria cerebral
estava presente nos humanos primitivos. Sua reproduo de lascas de pedra
demonstrou que os praticantes da indstria olduvaiana eram predominantemente
destros, e portanto teriam uma metade esquerda do crebro ligeiramente maior. "A
lateralizao do crebro ocorreu com os fabricantes de artefatos mais primitivos,
como evidenciado pelo seu comportamento como fabricantes, observou Toth.
"sto provavelmente uma boa indicao de que uma capacidade lingstica j
estava tambm emergindo.
Estou convencido pelos indcios oriundos dos crebros fossilizados de que a
linguagem comeou a evoluir com o primeiro aparecimento do gnero Homo. Pelo
menos no h nada que possa ser utilizado como argumento contra um
aparecimento bem no incio da linguagem. Mas o que dizer do aparelho vocal: a
laringe, a faringe, a lngua e os lbios? sto representa a segunda maior fonte de
informao anatmica (ver figura 7.1).
Os humanos so capazes de emitir uma ampla variedade de sons porque a
laringe fica situada na parte inferior da garganta, criando assim uma grande
cmara de som, a faringe, acima das cordas vocais. De acordo com o trabalho
inovador de Jeffrey Laitman, do Mount Sinai Hospital Medical School de Nova
York, Philip Lieberman, da Universidade Brown, e Edmund Crelin, de Yale, uma
faringe maior a chave para produzir uma fala completamente articulada. Estes
pesquisadores realizaram uma quantidade de pesquisas considervel sobre a
anatomia do trato vocal em criaturas vivas e em fsseis humanos. O trato vocal
muito diferente. Em todos os mamferos, exceto nos humanos, a laringe fica na
parte mais ao alto na garganta, o que permite ao animal respirar e beber ao
mesmo tempo. Como corolrio, a pequena cavidade que forma a faringe limita a
gama de sons que podem ser produzidos. A maioria dos mamferos portanto
depende da forma da cavidade oral e dos lbios para modificar os sons
produzidos na laringe. Embora a posio mais abaixo na laringe permita aos
humanos produzir uma gama maior de sons, isto tambm significa que ns no
podemos beber e respirar simultaneamente. Ns humanos exibimos uma vaga
tendncia a engasgar.
Os bebs humanos nascem com a laringe na parte mais ao alto na garganta,
como tpicos mamferos, e podem respirar e beber simultaneamente, como devem
faz-lo durante a amamentao. Depois de cerca de 18 meses, a laringe comea
a migrar para a parte mais abaixo na garganta, atingindo a posio que
corresponde de um adulto quando a criana tem cerca de 14 anos. Os
pesquisadores se deram conta de que, se pudessem determinar a posio da
laringe nas gargantas de espcies humanas ancestrais, poderiam deduzir alguma
coisa sobre a capacidade de vocalizao e linguagem da espcie. sto
representava um desafio, pois o aparelho vocal constitudo por tecidos macios
cartilagem, msculos e carne que no fossilizam. No obstante, os crnios
antigos contm uma pista vital. Ela est na forma da base do crnio, ou
basicrnio. No padro mamfero bsico, a base do crnio essencialmente chata.
Nos humanos, porm, ela distintamente arqueada. A forma do basicrnio em um
fssil da espcie humana deveria portanto indicar quo bem este era capaz de
articular os sons.
Em uma pesquisa com fsseis humanos, Laitman descobriu que os basicrnios
dos australopitecneos eram essencialmente chatos. Nisto, como em tantas outras
caractersticas biolgicas, eles eram semelhantes aos macacos, e como os
macacos sua comunicao vocal deve ter sido limitada. Os australopitecneos
devem ter sido incapazes de produzir alguns dos sons vocais universais que
caracterizam os padres de fala humanos. "A poca mais remota do registro fssil
em que voc encontra um basicrnio completamente articulado localiza-se entre
cerca de 300 mil e 400 mil anos atrs, no que as pessoas chamam Homo sapiens
arcaico, conclui Laitman. Significa isto que espcies sapiens arcaicas, que
apareceram antes da evoluo dos humanos anatomicamente modernos, tinham
uma linguagem moderna completamente desenvolvida? sto parece improvvel.
A mudana na forma do basicrnio observada no primeiro espcime de Homo
erectus conhecido, o crnio 3.733, encontrado no norte do Qunia, e que data de
quase 2 milhes de anos atrs.
De acordo com esta anlise, este indivduo Homo erectus teria tido a habilidade de
produzir certas vogais, como u, a, e, i. Laitman calcula que a posio da laringe no
Homo erectus primitivo teria sido equivalente de um humano moderno de seis
anos de idade. nfelizmente, nada pode ser dito a respeito do Homo habilis, pois
nenhum dos crnios de habilis descobertos at agora tem um basicrnio intacto.
Minha estimativa que, quando realmente descobrirmos um crnio intacto do
Homo mais primitivo, veremos os comeos da flexo basicranial. Uma capacidade
rudimentar de linguagem falada certamente comeou com a origem do Homo.
Dentro desta seqncia evolutiva vemos um paradoxo aparente. A julgar pelos
seus basicrnios, os neanderthals tinham habilidades verbais mais rudimentares
do que outros sapiens primitivos que viveram vrias centenas de milhares de anos
antes. A flexo basicranial nos neanderthals era menos avanada mesmo do que
no Homo erectus. Teriam os neanderthais regredido, tornando-se menos
articulados do que seus ancestrais? (De fato, alguns antroplogos sugeriram que
a extino dos neanderthais pode ter estado relacionada com habilidades
lingsticas inferiores.)
Uma regresso evolutiva deste tipo parece improvvel; no h, virtualmente,
exemplos disto na natureza. Mais provavelmente, a resposta est na anatomia da
face e do crnio do neanderthal. Como uma aparente adaptao aos climas frios,
a parte do meio da face do neanderthal projeta-se para fora em um grau
extraordinrio, resultando em grandes orifcios nasais, nos quais o ar frio pode ser
aquecido e a umidade exalada na respirao pode condensar. Esta configurao
pode ter afetado a forma do basicrnio sem diminuir a capacidade lingstica da
espcie de modo significativo. Os antroplogos continuam a debater este ponto.
Em resumo, ento, os indcios anatmicos indicam uma evoluo primitiva da
linguagem, seguida de uma melhora gradual das habilidades lingsticas.
Entretanto, os indcios arqueolgicos relacionados com a tecnologia de artefatos e
com a expresso artstica em sua maior parte contam uma histria diferente.
Embora, como j disse, a linguagem no fossilize, os produtos das mos humanas
podem, em princpio, dar alguma percepo sobre a linguagem. Quando falamos
sobre expresso artstica, como o fizemos no captulo anterior, estamos
conscientes de mentes humanas modernas em funcionamento, e isto implica um
nvel de linguagem moderna. Podero os artefatos de pedra fornecer uma
compreenso das capacidades lingsticas dos seus fabricantes?
Esta era a tarefa com que Glynn saac deparou quando lhe foi pedido que
apresentasse um trabalho sobre a origem e a natureza da linguagem na Academia
de Cincias de Nova York em 1976. Glynn examinou a complexidade das
indstrias de artefatos de pedra desde seus primrdios, h mais de 2 milhes de
anos, at a Revoluo do Paleoltico Superior, h 35 mil anos. Ele estava mais
interessado na ordem que os fabricantes de artefatos impunham aos seus
implementos do que nas tarefas que as pessoas realizavam com estes artefatos. A
imposio da ordem uma obsesso humana; uma forma de comportamento
que exige uma linguagem falada sofisticada para a sua mais completa elaborao.
Sem linguagem, a arbitrariedade de uma ordem humana imposta seria impossvel.
O registro arqueolgico mostra que a imposio da ordem emerge lentamente na
pr-histria humana. Vimos no captulo 2 que os artefatos olduvaianos, que datam
de 2,5 milhes at cerca de 1,4 milho de anos atrs, so de natureza
oportunstica. Aparentemente os fabricantes de artefatos estavam preocupados
principalmente em produzir lascas afiadas sem levar em conta a forma. As assim
chamadas ferramentas bsicas, tais como raspadores, cortadores e discides,
eram subprodutos deste processo. Mesmo os implementos nos conjuntos
acheulenses de artefatos, que se seguiram aos olduvaianos e duraram at cerca
de 250 mil anos atrs, mostram minimamente a imposio de forma. O machado
manual em forma de lgrima foi produzido provavelmente de acordo com algum
tipo de plano mental, mas a maioria dos outros itens eram de muitas maneiras
semelhantes aos olduvaianos; mais ainda, apenas cerca de uma dzia de formas
de artefatos foram encontrados no kit acheulense. A partir de mais ou menos 250
mil anos atrs, indivduos sapiens arcaicos, inclusive os neanderthais, fabricaram
artefatos a partir de lascas preparadas, e estes conjuntos, inclusive o mousteriano,
compreendiam talvez sessenta tipos de artefatos identificveis. Mas estes tipos
permaneceram imutveis por mais de 200 mil anos uma paralisia tecnolgica
que parece negar o funcionamento de uma mente completamente humana.
Apenas quando as culturas do Paleoltico Superior surgiram em cena, h 35 mil
anos, a inovao e a ordem arbitrria tornaram-se difundidas. No apenas foram
produzidos novos e mais refinados tipos de artefatos, mas os tipos que
caracterizaram os conjuntos de artefatos do Paleoltico Superior mudaram em uma
escala de tempo de milnios e no de centenas de milnios. saac interpretou este
padro de diversidade tecnolgica e mudana como implicando a emergncia
gradual de alguma forma de linguagem falada. A revoluo do Paleoltico Superior
assinalou uma pontuao maior naquela trajetria evolutiva, sugeriu ele. A maioria
dos arquelogos concorda de modo geral com esta interpretao, embora haja
diferenas de opinio sobre que grau de linguagem falada os fabricantes de
artefatos tinham se que a tinham.
Ao contrrio de Nicholas Toth, Thomas Wynn, da Universidade do Colorado,
acredita que a cultura olduvaiana em suas caractersticas gerais era semelhante
dos macacos, e no humana. "Neste quadro, em nenhum lugar precisamos
adicionar elementos tais como a linguagem, observa ele em um artigo escrito em
conjunto na revista Man e publicado em 1989. A fabricao destes artefatos
simples exige pouca capacidade cognitiva, argumenta ele, e portanto no era
humana em nenhum aspecto. Entretanto, Wynn admite que h "alguma coisa de
humanide na fabricao dos machados manuais acheulenses: "Artefatos como
estes indicam que a forma do produto final era uma preocupao do britador e que
podemos usar esta inteno como uma pequena janela aberta para a mente do
Homo erectus. Wynn descreve a capacidade cognitiva do Homo erectus, com
base nas exigncias intelectuais da produo dos artefatos acheulenses, como
equivalente quela de uma criana humana moderna de sete anos. Crianas de
sete anos tm habilidades lingsticas considerveis, inclusive referncia e
gramtica, e esto perto do ponto em que podem conversar sem recorrer
gesticulao. Com relao a isto interessante lembrar que Jeffrey Laitman
julgava, com base na forma do basicrnio, que a capacidade lingstica do Homo
erectus era equivalente de uma criana humana moderna de seis anos.
Aonde este conjunto de indcios, representado na figura 7.2, nos conduz? Se
fssemos conduzidos apenas pela componente tecnolgica do registro
arqueolgico, veramos a linguagem como tendo comeado cedo, progredido
lentamente durante a maior parte da pr-histria humana e tido um reforo
explosivo em tempos relativamente recentes. sto um compromisso baseado nas
hipteses derivadas a partir dos indcios anatmicos. Entretanto, o registro
arqueolgico que corresponde expresso artstica no permite tal compromisso.
A pintura e a gravao em abrigos rochosos e cavernas entram no registro
abruptamente, h mais ou menos 35 mil anos.
Se a expresso artstica considerada a nica indicao confivel de uma
linguagem falada como o arquelogo australiano ain Davidson, por exemplo,
insiste , ento a linguagem no apenas tomou-se completamente moderna em
tempos recentes como tambm comeou recentemente. "A feitura de imagens que
lembram coisas pode somente ter emergido em comunidades pr-histricas com
um sistema de significados compartilhados, afirma Davidson em um trabalho
recente em co-autoria com Willian Noble, seu colega na Universidade da Nova
nglaterra. "Sistemas compartilhados de significados so mediados, claro, por
meio de uma linguagem. Davidson e Noble argumentam que a expresso artstica
foi um meio pelo qual uma linguagem referencial desenvolveu-se, e no que a arte
tornou-se possvel pela linguagem. A arte teve que fazer uso da linguagem, ou
pelo menos emergir em paralelo com ela. O aparecimento dos primeiros trabalhos
de arte do registro arqueolgico sinaliza portanto a primeira apario de uma
linguagem referencial falada.
Claramente, as hipteses sobre a natureza e a poca da evoluo da linguagem
humana so to divergentes quanto poderiam ser que significa que os indcios, ou
uma parte deles, esto sendo interpretados incorretamente. Quaisquer que sejam
as complexidades desta interpretao incorreta, h surgimento de uma nova
apreciao da complexidade das origens da linguagem. Uma conferncia
importante realizada em maro de 1990, organizada pela Wenner-Gren
Foundation for Antrophological Research (Fundao Wenner-Gren para a
Pesquisa Antropolgica), determinou o rumo da discusso nos anos vindouros.
ntitulada "Artefatos, linguagem e cognio na evoluo humana, a conferncia
estabeleceu elos de ligao entre estas importantes questes da pr-histria
humana Kathleen Gibson, uma das organizadoras, descreveu a posio da
conferncia como se segue: "J que a inteligncia social humana, o uso de
artefatos e da linguagem dependem todos de um aumento quantitativo do
tamanho do crebro e de sua capacidade de processamento de informao, nada
poderia ter emergido subitamente j pronto, como Minerva da cabea de Zeus. Em
vez disto, assim como o tamanho do crebro, cada uma destas faculdades
intelectuais deve ter evoludo gradualmente. E mais, como estas faculdades so
interdependentes, nenhuma poderia ter alcanado seu nvel moderno de
complexidade isoladamente. Ser um desafio considervel desemaranhar estas
complexidades.
Como j disse, aqui h muito mais em jogo do que a reconstruo da pr-histria.
A viso de ns mesmos e do nosso lugar na natureza est tambm em jogo.
Aqueles que desejam manter os humanos como especiais daro boas-vindas a
indcios que apontam para uma origem recente e abrupta da linguagem. Aqueles
que se sentem confortveis com a conexo humana com o resto da natureza no
ficaro desestimulados com um desenvolvimento precoce e lento desta faculdade
humana. magino que se, por algum capricho da natureza, ainda existissem
populaes de Homo habilis e Homo erectus, ns as veramos com gradaes de
linguagem referencial. A distncia entre ns e o resto da natureza seria portanto
coberta por nossos prprios ancestrais.
8 - A origem da mente
Trs grandes revolues marcam a histria da vida na Terra. A primeira foi a
origem da vida propriamente dita, em alguma poca situada antes dos 3,5 bilhes
de anos atrs. A vida, na forma de microorganismos, tornou-se uma fora
poderosa em um mundo onde anteriormente apenas a qumica e a fsica haviam
operado. A segunda revoluo foi a origem dos organismos multicelulares, h
cerca de meio milho de anos. A vida tornou-se complexa, as plantas e os animais
em mirades de formas e tamanhos evoluram e interagiram em ecossistemas
frteis. A origem da conscincia humana, em alguma poca nos ltimos 2,5
milhes de anos, foi o terceiro evento. A vida tornou-se ciente de si prpria, e
comeou a transformar o mundo da natureza com seus objetivos prprios.
O que conscincia? Mais especificamente, para que serve? Qual a sua
fun./o? Tais questes podem parecer estranhas, j que cada um de ns sente a
vida por meio da conscincia ou da autopercepo. Ela uma fora to poderosa
em nossas vidas que impossvel imaginar a existncia na ausncia da sensao
subjetiva que chamamos conscincia reflexiva. To poderosa subjetivamente, e
ainda assim objetivamente indefinvel. A conscincia apresenta-se aos cientistas
como um dilema, que alguns acreditam insolvel. O sentido da autopercepo que
cada um de ns vivncia to brilhante que ilumina tudo o que fazemos e
pensamos; e, ainda assim, no h maneira pela qual, objetivamente, eu possa
saber que voc experimenta a mesma sensao que eu experimento, e vice-
versa.
Cientistas e filsofos lutaram durante sculos para controlar este fenmeno
inconstante. Definies operacionais que focalizem a habilidade de monitorar
nossos prprios estados mentais podem ser objetivamente precisas em certo
sentido, mas elas no se relacionam com o modo pelo qual sabemos que estamos
cientes de ns mesmos e do nosso ser. A mente a fonte do sentido do eu um
sentido algumas vezes privado, algumas vezes compartilhado com outros. A
mente, por meio da imaginao, tambm o canal para atingir mundos que esto
alm dos objetos materiais da vida diria; e ela oferece-nos um meio de trazer em
Technicolor mundos abstratos para a realidade.
H trs sculos, Descartes tentou enfrentar o mistrio perturbador da fonte do
sentido do eu que surge em nosso interior. Os filsofos referiram-se a esta
dicotomia como o problema do corpo e da mente. "Sinto como se tivesse cado de
forma inesperada num redemoinho profundo que me carrega continuamente aos
trombolhes, de modo que no posso ficar de p no seu fundo nem nadar at sua
superfcie, escreveu Descartes. Sua soluo para o problema do corpo e da
mente foi descrev-los como entidades inteiramente separadas, um dualismo que
perfazia um todo. "Era uma viso do eu como uma espcie de fantasma imaterial
que o dono e controla o corpo do mesmo modo como voc o dono e controla
seu automvel, observa o filsofo da Universidade Tufts, Daniel Dennett, em seu
recente livro *onsciouness $0plained.
Descartes tambm considerou a mente reservada aos humanos, enquanto todos
os outros animais eram meros autmatos. Uma viso similar dominou a biologia e
a psicologia nos ltimos cinqenta anos. Conhecida como behaviorismo, essa
viso de mundo sustenta que os animais no humanos simplesmente respondem
com reflexos aos eventos de seus mundos e so incapazes de processos de
pensamento analticos. No h uma coisa chamada mente animal, disseram os
behavioristas; ou, se h, no temos maneiras de ter acesso a ela de um modo
cientfico, e deveramos portanto ignor-la. Nos ltimos tempos esta viso vem
sofrendo modificaes, graas em grande parte a Donald Griffin, bilogo do
comportamento da Universidade Harvard, que vem fazendo uma campanha h
duas dcadas para derrubar esta viso negativa do mundo animal. Ele publicou
trs livros sobre o assunto, o ltimo, Animal Minds, em 1992. Os psiclogos e
etologistas parecem ter ficado "quase petrificados pela noo de conscincia
animal, sugere ele. sto uma conseqncia, diz ele, da influncia contnua do
behaviorismo, pairando como um fantasma sobre a cincia. "Em outros domnios
do empreendimento cientfico temos que aceitar uma prova que menos do que
cem por cento rigorosa, diz Griffin. "As cincias histricas so assim pense na
cosmologia, pense na geologia. E Darwin no pode provar o fato da evoluo
biolgica de modo rigoroso.
Os antroplogos, ao tentarem explicar a evoluo da forma humana, devem em
ltima anlise levar em conta tambm a evoluo da mente e, especificamente,
da conscincia humana, um assunto que os bilogos esto mais preparados para
examinar. Temos tambm que perguntar como tal fenmeno surgiu no crebro
humano: isto , ter ele surgido subitamente e inteiramente formado no crebro do
Homo sapiens, sem nenhum tipo de precursor no resto do mundo da natureza,
como o ponto de vista behaviorista implica? Podemos perguntar quando na pr-
histria humana a conscincia atingiu o estgio que agora experimentamos: ter
ela surgido cedo, e crescido sempre cada vez mais brilhante atravs da pr-
histria? E podemos perguntar: que vantagens evolutivas teria tal propriedade da
mente conferido aos nossos ancestrais? Observe que essas questes so
paralelas quelas que dizem respeito evoluo da linguagem. sto no mera
coincidncia, pois a linguagem e a autopercepo reflexiva so indubitavelmente
fenmenos intimamente relacionados.
Ao procurar respostas a estas questes, no podemos evitar a questo sobre para
que "serve a conscincia Como pergunta Dennett: "Haver qualquer coisa que
uma entidade consciente pode fazer por si mesma que uma simulao
inconsciente (mas habilmente programada) desta entidade no possa faz-lo? O
zologo da Universidade Oxford Richard Dawkins admite estar tambm
estupefato. Ele fala da necessidade de os organismos serem capazes de predizer
o futuro, uma habilidade obtida por meio do equivalente aos crebros na
simulao por computadores. Este processo, afirma ele, no precisa ser
consciente. Ainda assim, ele observa que "a evoluo da capacidade de simular
parece ter culminado com uma conscincia subjetiva. Por que isto deveria ter
acontecido , afirma ele, o mistrio mais profundo com que depara a biologia
moderna. "Talvez a conscincia surja quando a simulao cerebral do mundo
torna-se to completa que ela deve incluir um modelo de si mesma
H sempre a possibilidade, claro, de que ela no "sirva para nada e seja
simplesmente um subproduto de crebros grandes em ao. Prefiro adotar o
ponto de vista evolutivo, que sustenta que um fenmeno mental to poderoso
provavelmente conferiu benefcios para a sobrevivncia e foi portanto produto da
seleo natural. Se nenhum de tais benefcios pode ser discernido, ento talvez a
alternativa isto , nenhuma funo adaptativa pode ser considerada.
O neurobilogo Harry Jenson realizou um longo estudo da trajetria da evoluo
cerebral desde o advento da vida em solo seco. O padro de mudana atravs
dos tempos bem suroreendente:
a origem de novos grupos importantes de fauna (ou grupos dentro de grupos)
usualmente acompanhada por um salto no tamanho relativo do crebro, conhecido
como encefalizao. Por exemplo, quando os primeiros mamferos antigos
evoluram, h uns 230 milhes de anos, eles eram equipados com crebros que
eram quatro ou cinco vezes maiores do que o crebro reptiliano mdio. Um
impulso similar na maquinaria mental aconteceu com a origem dos mamferos
modernos, h 50 milhes de anos. Comparados aos mamferos como um todo, os
primatas so os que tm crebros maiores, sendo duas vezes mais encefalizados
do que o mamfero mdio. Entre os primatas, os macacos so os que tm
crebros maiores; eles tm mais ou menos duas vezes o tamanho mdio. E os
humanos so trs vezes mais encefalizados do que o macaco mdio.
Deixando por um instante os humanos de lado, considere-se que o aumento a
passos largos do tamanho cerebral atravs da histria evolutiva pode implicar uma
progresso em direo a uma superioridade biolgica cada vez maior, crebros
maiores significam criaturas mais espertas. Em algum sentido absoluto isto deve
ser verdade, mas til adotar um ponto de vista evolutivo sobre o que est
acontecendo. Podemos pensar nos mamferos como de algum modo mais
espertos e superiores aos rpteis, de algum modo mais capazes de explorar os
recursos de que necessitam. Mas os bilogos deram-se conta de que isto no
verdade. Se os mamferos fossem realmente superiores em seu aproveitamento
dos nichos ecolgicos existentes no mundo, ento uma maior diversidade nos
modos de faz-lo, refletida na diversidade de gneros, deveria ser esperada
Entretanto, o nmero de gneros de mamferos que existiram em qualquer
momento de sua histria recente quase igual ao nmero de gneros de
dinossauros, estes rpteis altamente bem-sucedidos de uma era anterior. Mais
ainda, o nmero de nichos ecolgicos que os mamferos so capazes de explorar
comparvel ao nmero de nichos disponveis aos dinossauros. Onde, ento,
est o benefcio de possuir um crebro maior?
Uma das foras que conduzem a evoluo uma competio constante entre as
espcies, no decurso da qual uma das espcies ganha uma vantagem temporria
por meio da inovao evolutiva, apenas para ser superada por outra inovao, e
assim por diante. O resultado o desenvolvimento aparente de maneiras
melhores de fazer as coisas, tais como correr mais rpido, ver mais
acuradamente, suportar ataques de modo mais efetivo, ser mais esperto
embora nenhuma vantagem permanente seja assegurada.
No jargo militar, este processo conhecido como uma corrida armamentista: as
armas tornam-se mais numerosas ou efetivas em ambos os lados, mas nenhum
deles, em ltima anlise, se beneficia Os estudiosos importaram o termo "corrida
armamentista para a biologia com o intuito de descrever o mesmo fenmeno na
evoluo. A "construo de crebros maiores pode ser vista como conseqncia
de corridas armamentistas.
Entretanto, algo diferente deve acontecer com os crebros grandes quando
comparados a crebros menores. Como poderemos visualizar este algo? Jerison
argumenta que deveramos pensar nos crebros como criadores da verso da
realidade da espcie. O mundo que percebemos como indivduos
essencialmente de nossa prpria feitura, governado por nossa prpria experincia.
Da mesma forma, o mundo que percebemos como espcie governado pela
natureza dos canais sensoriais que possumos. Qualquer um que possua um
cachorro sabe que h um mundo de experincias olfativas com o qual os ces so
ntimos mas os humanos no. As borboletas so capazes de ver a luz ultravioleta;
ns no. O mundo dentro de nossas cabeas sejamos ns Homo sapiens,
cachorros ou borboletas , portanto, formado pela natureza qualitativa do fluxo
de informaes proveniente do mundo externo para o mundo interno, e pela
habilidade do mundo interno em processar a informao. H uma diferena entre
o mundo real, o "l fora, e o que percebemos na mente, o "aqui dentro.
medida que os crebros aumentaram de tamanho atravs do tempo de
evoluo, mais canais de informao sensorial podiam ser manipulados de modo
completo, e seus dados de entrada integrados mais efetivamente. Os modelos
mentais atingiram portanto o ponto de igualar as realidades do "l fora e do "aqui
dentro mais intimamente, embora com algumas lacunas informacionais
inevitveis, como acabei de mencionar. Podemos estar orgulhosos de nossas
conscincias introspectivas, mas podemos estar cnscios apenas do que o
crebro est equipado para monitorar no mundo. Embora a linguagem seja vista
por muitos como um instrumento de comunicao, ela tambm , argumenta
Jerison, um meio adicional pelo qual nossa realidade mental aprimorada. Assim
como os canais sensoriais da viso, olfato e audio so de importncia especial
para certos grupos de animais, na construo de seus mundos mentais
particulares, a linguagem um componente-chave para os humanos.
H uma vasta literatura, em filosofia e psicologia, que se relaciona com a questo
de o pensamento depender da linguagem ou a linguagem do pensamento. No h
dvida de que muito, talvez a maior parte, dos processos cognitivos humanos se
do na ausncia da linguagem ou mesmo da conscincia. Qualquer atividade
fsica, tal como jogar tnis, acontece em grande parte automaticamente isto ,
sem um comentrio literal do que fazer a seguir. A soluo de um problema que
surge na mente enquanto estamos pensando sobre alguma outra coisa outro
exemplo claro. Para alguns psiclogos, a linguagem falada meramente um
pensamento a posteriori, por assim dizer, de uma cognio mais fundamental. Mas
a linguagem certamente molda os elementos do pensamento de um jeito que uma
mente muda no pode fazer, desta maneira Jerison est justificado em sua
afirmao.
A mudana mais bvia no crebro do homindeo em sua trajetria evolutiva foi,
como observado, um triplicamento em tamanho. Entretanto, o tamanho no foi a
nica mudana; a organizao geral tambm mudou. Os crebros dos macacos e
dos humanos so construdos de acordo com o mesmo padro bsico: ambos so
divididos em hemisfrios esquerdo e direito, cada um dos quais tem quatro lobos
distintos: frontal, parietal, temporal e occipital. Nos macacos, os lobos occipitais
(na parte de trs do crebro) so maiores do que os lobos frontais; nos humanos,
o padro revertido, com grandes lobos frontais e pequenos lobos occipitais. Esta
diferena em organizao presumivelmente subjacente de algum modo
criao da mente humana como oposta mente do macaco. Se soubssemos
quando a mudana na configurao ocorreu na pr-histria humana, teramos
uma pista sobre a emergncia da mente humana.
Felizmente, a superfcie externa do crebro deixa um mapa de seu contorno sobre
a superfcie interna do crnio. Fazendo um molde de ltex da superfcie interna de
um crnio fossilizado, possvel obter-se uma imagem de um crebro antigo. A
histria que emerge de uma investigao deste tipo dramtica, como Dean Falk
descobriu em seus estudos de uma srie de crnios fossilizados oriundos da
frica Oriental e do Sul. "O crebro do australopitecneo essencialmente
semelhante ao do macaco em sua organizao, afirma ela, referindo-se aos
tamanhos relativos dos lobos frontal e occipital. "A organizao humanide est
presente nas espcies primitivas de Homo.
Vimos que muitos aspectos da biologia homindea, tais como a estatura do corpo
e padres de desenvolvimento durante o crescimento, modificaram-se quando a
primeira espcie de Homo evoluiu modificaes estas que vejo como
sinalizadoras de uma mudana para um novo nicho adaptativo de caa e coleta.
A mudana na organizao assim como no tamanho do crebro portanto neste
ponto consistente e faz sentido biolgico. O quanto da mente humana est neste
momento no lugar, porm, menos fcil de se determinar. Precisamos saber a
respeito das mentes de nossos parentes mais prximos, os macacos, antes que
possamos enfrentar esta questo.
Os primatas so a quintessncia das criaturas sociais. Apenas umas poucas horas
com um grupo de macacos suficiente para obter-se um sentido da importncia
que a interao tem para seus membros. Alianas estabelecidas so
constantemente testadas e mantidas; novas alianas so exploradas; amigos so
socorridos, rivais desafiados; e uma vigilncia constante mantida em busca de
oportunidades de acasalamento.
Os primatologistas Dorothy Cheney e Robert Seyfarth, da Universidade da
Pensilvnia, devotaram anos de observao e registro da vida de vrios grupos de
macacos &er&et
*
no Parque Nacional Amboseli, no Qunia. Para o observador
casual dos macacos, surtos de atividades, as quais so muitas vezes agressivas,
podem parecer um caos social. Entretanto, conhecendo os indivduos,
conhecendo quem est relacionado com quem, e conhecendo a estrutura das
alianas e rivalidade, Cheney e Seyfarth so capazes de dar sentido ao caos
aparente. Eles descrevem um encontro tpico: "Uma fmea, Newton, pode investir
sobre outra, Tycho, enquanto disputa uma fruta. Quando Tycho se afasta, a irm
de Newton, Charing Cross, corre para ajudar a espant-la. Enquanto isso,
Wormwood Scrubs, outra irm de Newton, corre para a irm de TVcho, Holborn,
que est se alimentando afastada uns 180 metros, e a golpeia na cabea.
!ipo de macaco africano, Cercopithecus aethiops pygerythrus, identificado por uma manc&a de cor
ferruginosa na base da cauda. (. do !."
O que comea como um conflito entre dois indivduos expande-se rapidamente e
passa a incluir amigos e parentes, e pode ser influenciado por surtos recentes e
similares de agresso. "No apenas as macacas devem predizer o
comportamento mtuo, mas tambm avaliar as relaes que elas tm umas com
as outras, explicam Cheney e Seyfarth. "Uma macaca confrontada com todo este
tumulto no pode contentar-se simplesmente em aprender quem lhe dominante
ou quem lhe subordinado; ela deve tambm saber quem est aliado com quem,
e quem tem tendncia a ajudar uma oponente. As exigncias mentais de
monitorar alianas sociais so a chave para um paradoxo na primatologia,
argumenta Nicholas Humphrey, psiclogo na Universidade de Cambridge.
este o paradoxo: "Tem sido repetidamente demonstrado em situaes artificiais
no laboratrio que macacos antropides possuem poderes impressionantes de
raciocnio criativo, explica Humphrey, "e, ainda assim, estes feitos de inteligncia
simplesmente no tm quaisquer paralelos no comportamento destes mesmos
animais em seu meio ambiente natural. Ainda no ouvi falar de nenhum exemplo
de campo de um chimpanz (...) que faz uso de sua capacidade total de raciocnio
inferente na soluo de um problema prtico biologicamente relevante. O mesmo
pode ser dito a respeito dos humanos, comenta Humphrey. Suponha, por
exemplo, que Einstein fosse observado como os primatologistas observam os
chimpanzs, por meio de um par de binculos de campo. Apenas raramente
veriam eles cintilaes do gnio de um grande homem. "No mundo comum dos
assuntos prticos, ele no usou o seu gnio, pois no precisou us-lo.
Ou a seleo natural foi generosa ao fazer os primatas inclusive os humanos
mais espertos do que realmente precisam ser, ou sua vida cotidiana mais
exigente do ponto de vista intelectual do que parece ser para um observador
externo. Humphrey chegou concluso de que a segunda destas alternativas a
correta: especificamente, que os elos sociais da vida do primata apresentam um
duro desafio intelectual. O principal papel de intelecto criativo, sugere ele,
"manter a sociedade unida.
Os primatologistas agora sabem que a rede de alianas dentro dos grupos de
primatas extremamente complexa. Aprender as complicaes de tal rede, como
os indivduos devem fazer se quiserem ter sucesso, suficientemente difcil. Mas
a tarefa torna-se muito mais difcil em razo da constante mudana de alianas,
na medida em que os indivduos procuram de modo incessante aumentar o seu
poder poltico. Sempre cuidando de seus interesses, e dos interesses de seus
parentes prximos, os indivduos podem algumas vezes achar vantajoso romper
as alianas existentes e formar novas, mesmo, talvez, com antigos rivais. Os
membros do grupo encontram-se portanto em meio a padres de alianas
variveis, e exige-se um intelecto aguado para jogar o jogo sempre em mutao
que Humphrey chama xadrez social.
Os jogadores do xadrez social devem ser mais hbeis do que os jogadores deste
jogo de mesa antigo, pois no apenas as peas mudam de identidade de modo
imprevisvel cavalos viram bispos, pees viram torres, e assim por diante
mas tambm ocasionalmente aliados trocam de lado e tornam-se inimigos. Os
jogadores do xadrez social devem estar constantemente alertas, espreita de
uma vantagem potencial, e precavidos contra uma desvantagem inesperada.
Como eles o fazem?
Para os indivduos nas sociedades de primatas o desafio ser capaz de prever o
comportamento dos outros. Uma maneira seria os indivduos terem um grande
banco mental em seus crebros, que armazenasse todas as aes possveis de
seus companheiros de grupo e suas respostas apropriadas. Este o modo pelo
qual o poderoso programa de computador Deep Thought (Pensamento Profundo)
obtm o status de Grande Mestre no xadrez. Entretanto, computadores so muito
mais rpidos do que crebros de seres vivos o so na busca atravs de todas as
combinaes possveis apropriadas para um determinado conjunto de
circunstncias. necessrio algum outro modo. Se, por exemplo, os indivduos
fossem capazes de monitorar o seu prprio comportamento, em vez de operar
simplesmente como autmatos computadorizados, ento eles desenvolveriam um
senso heurstico do que fazer sob certas circunstncias. Por extrapolao, eles
poderiam ser ento capazes de prever o comportamento dos outros sob as
mesmas circunstncias. Esta habilidade de monitoramento, que Humphrey chama
o Olho nterior, uma definio de conscincia, e conferiria considervel
vantagem evolutiva aos indivduos que a possussem.
Uma vez estabelecida a conscincia, no houve mais volta, pois os indivduos
menos dotados estariam em desvantagem. Da mesma forma, aqueles com uma
pequena vantagem seriam ainda mais favorecidos. Uma corrida armamentista se
seguiria, conduzindo o processo sempre para a frente, estimulando a inteligncia e
aperfeioando a autopercepo. medida que o Olho nterior tornou-se cada vez
mais observador, inexoravelmente emergiria um sentido real do eu, uma
conscincia refletiva, um Eu nterior.
A hiptese, que parte do desenvolvimento da hiptese da inteligncia social,
atraiu muito interesse e apoio. Em um artigo de reviso de estudos de primatas
publicado em 1986 na revista Science, Cheney, Seyfarth e Barbara Smuts
chamaram a ateno para a importncia da inteligncia em contextos sociais,
quando comparada com sua importncia em satisfazer as exigncias da
tecnologia. E Robin Dunbar examinou as diferentes quantidades de crtex
cerebral a parte "pensante do crebro em vrias espcies de primatas. Ele
descobriu que as espcies que viviam em grandes grupos, e portanto deparavam
com os jogos mais complexos do xadrez social, tinham o crtex cerebral maior.
"sto consistente com a hiptese da inteligncia social, conclui ele.
Duas linhas de indcios tm sido importantes na revoluo da compreenso do
comportamento animal a revoluo que erodiu o dogma behaviorista que afirma
que os animais no tm mentes. Uma foi um conjunto pioneiro de experincias
projetadas para detectar a autopercepo isto , sinais de auto-reconhecimento
em animais que no os humanos. A segunda envolvia a busca de sinais de
engodo ttico nos primatas em seu habitat natural.
Uma experincia to privada quanto a conscincia est frustrantemente alm dos
mtodos usuais do psiclogo experimental. Esta pode ser uma das razes por que
muitos pesquisadores afastaram-se assustados da noo de mente e conscincia
nos animais no humanos. Entretanto, no final da dcada de 1960, Gordon Gallup,
psiclogo da State University of New York, em Albany, projetou um teste para o
sentido do eu: o teste do espelho. Se um animal fosse capaz de reconhecer sua
imagem refletida em um espelho como seu "eu, ento poderamos dizer que ele
possui uma percepo do eu, ou conscincia. Os donos de animais de estimao
sabem que ces e gatos reagem sua imagem em um espelho, mas muitas vezes
estes a tratam como um outro indivduo cujo comportamento em pouco tempo
torna-se intrigante e depois aborrecido. (No obstante, estes mesmos donos de
animais de estimao juraro que seu gato ou cachorro tem autopercepo.)
O experimento que ocorreu a Gallup numa manh enquanto se barbeava
demandava a familiarizao do animal com o espelho e a seguir a marcao da
sua testa com uma pequena mancha vermelha. Se o animal percebesse que a
imagem refletida fosse apenas um outro indivduo, poderia ficar intrigado com a
curiosa mancha vermelha e poderia mesmo tocar o espelho. Mas se o animal
percebesse que a imagem era de si mesmo, ele provavelmente tocaria a mancha
em seu prprio corpo. Da primeira vez que Gallup tentou fazer a experincia com
um chimpanz, o animal agiu como se soubesse que era a sua prpria imagem;
ele tocou a mancha vermelha em sua testa. O relato de Gallup sobre a
experincia, publicado em um artigo de 1970 na revista Science, constitui um
marco na nossa compreenso das mentes dos animais, e os psiclogos
perguntaram-se o quo amplamente disseminado o auto-reconhecimento se
mostraria ser.
No muito, a resposta. Os orangotangos passaram no teste, mas,
surpreendentemente, os gorilas no. Em situaes menos formais, alguns
observadores alegam ter visto gorilas usar espelhos como se reconhecessem a
prpria imagem, o que eles consideram indicao de sentido do eu nestes
animais. Um Rubico mental, com a autopercepo em uma margem e sua
ausncia na outra, faria sentido se a margem em que se encontra a
autopercepo inclusse os humanos e os grandes macacos, ficando o resto dos
primatas e outros animais na outra. Entretanto, alguns primatologistas
consideraram esta diviso demasiado exclusiva, dadas as suas observaes da
complexa vida social de muitas espcies de smios. Um teste para esta
exclusividade surgiu recentemente, o teste do "engodo ttico.
Andrews Whiten e Richard Byrne, da Universidade de Saint Andrews, na Esccia,
cunharam este termo, que eles definem como "a capacidade de um indivduo
utilizar uma 'ao honesta' de seu repertrio normal em um contexto diferente, de
maneira tal que mesmo indivduos familiares so enganados. Em outras palavras,
um animal mente intencionalmente para outro. Para ser capaz de enganar
intencionalmente, um animal deve ter um sentido de como suas aes parecem
para um outro indivduo. Esta habilidade exige autopercepo. Se o engodo
realmente acontece, ele provavelmente raro: como o garoto que gritou "Lobo!,
voc no pode aplic-lo seguidamente se quiser preservar sua credibilidade.
Byrne e Whiten ficaram interessados no engodo depois de ver diversos exemplos
do que poderia ser interpretado como tal em um grupo de babunos que eles
estavam observando nas montanhas Drakensberg, no sul da frica. Por exemplo,
um dia Paul, um macho adolescente, aproximou-se de Mel, uma fmea adulta,
que estava empenhada em desenterrar um tubrculo suculento. Paul olhou sua
volta e viu que nenhum outro babuno estava por perto, embora tivesse certeza de
que no estavam muito longe. Paul deixou escapar um grito penetrante, como se
estivesse em perigo. A me de Paul, que era dominante em relao a Mel, reagiu
como qualquer me protetora o faria: ela correu para a cena e enxotou Mel, a
atacante aparente. Paul ento comeu, de maneira casual, o tubrculo
abandonado. Teria Paul pensado: "Hmmm, se eu gritar, minha me pensar que
Mel est me atacando. Ela correr para defender-me, e eu serei deixado com o
suculento tubrculo e poderei com-lo? Se verdadeiro, isto seria um exemplo de
engodo ttico.
Byrne e Whiten acharam que poderia ser verdadeiro, e, informalmente, reuniram
seus colegas primatologistas em torno de suas observaes de campo. Muitas
histrias similares de Paul foram contadas, embora poucas tivessem constitudo
pginas da literatura cientfica, j que eram anedticas e portanto no-cientficas.
Byrne e Whiten efetuaram levantamentos com mais de uma centena de seus
colegas, em 1985 e novamente em 1989, solicitando-lhes relatos de supostos
engodos tticos. Eles receberam mais de trezentos. Os exemplos no se
limitavam a observaes com macacos mas incluam tambm observaes com
macaquinhos arborcolas. nteressantemente, ningum alegou ter visto engodo
ttico em outros primatas, tais como os lemurides e bush babies, a no ser nos
macacos e macaquinhos arborcolas.
O problema com que os primatologistas deparam ao procurar indcios de engodo
ttico este: ser a ao verdadeiramente um exemplo de raciocnio individual,
com base num sentido do eu? Ou ser ela meramente o resultado do
aprendizado, que no exige um sentido do eu? Paul, por exemplo, pode ter
simplesmente aprendido que, sob as circunstncias que encontrou, seu grito lhe
daria acesso ao tubrculo de Mel; neste caso sua ao seria uma resposta
aprendida e no um ato de engodo ttico.
Quando Byrne e Whiten aplicaram critrios estritos aos supostos exemplos de
engodo ttico, descartando, o mais cuidadosamente possvel, possibilidades de
aprendizado, descobriram que, dos 253 casos reunidos na pesquisa de 1989,
apenas 16 poderiam ser considerados, verdadeiramente, de engodo ttico. Todos
estes casos eram com macacos, e a maioria chimpanzs. Darei um exemplo, que
foi observado pelo primatologista holands Frans Plooy na reserva Gombe
Stream, na Tanznia.
Um chimpanz macho adulto estava sozinho na rea de alimentao quando uma
caixa foi aberta eletronicamente, revelando a presena de bananas. Neste
momento, chegou um segundo chimpanz. Ento o primeiro rapidamente fechou a
caixa e afastou-se indiferente, olhando como se nada de mais estivesse
acontecendo. Ele esperou at o intruso partir, e ento rapidamente abriu a caixa e
apoderou-se das bananas. Porm, ele havia sido enganado. O intruso no havia
ido embora mas sim se escondido, e esperava para ver o que estava
acontecendo. O pretenso trapaceiro havia sido trapaceado. Este um exemplo
convincente de engodo ttico.
Observaes como esta abrem uma janela para a mente dos chimpanzs. Estes
animais evidentemente possuem um grau significativo de conscincia reflexiva,
uma concluso que os pesquisadores que trabalham com chimpanzs diariamente
endossam com entusiasmo. Os chimpanzs exibem um forte sentido de
percepo na maneira pela qual interagem uns com os outros e com os humanos.
Eles so capazes de ler a mente como os humanos o so, mas de modo mais
limitado.
Nos humanos, a leitura da mente vai alm de simplesmente predizer o que os
outros faro sob certas circunstncias: ela inclui como os outros podem estar se
sentindo. Todos ns temos a experincia da simpatia, ou empatia, pelos outros
quando estes enfrentam situaes que sabemos ser dolorosas ou aflitivas. De
modo vicrio, experimentamos a angstia dos outros, algumas vezes to
intensamente que chegamos a sofrer dores fsicas. A mais pungente das
experincias vicrias na sociedade humana o medo da morte, ou simplesmente
a percepo da morte, que tem desempenhado um papel muito importante na
construo de mitologias e religies. A despeito de sua autopercepo, os
chimpanzs no mximo parecem intrigados com a morte. H muitos relatos
anedticos de indivduos, ou mesmo famlias, aflitas ou desorientadas quando um
parente morre. Por exemplo, quando um beb morre, sua me algumas vezes
carrega o diminuto corpo a esmo durante alguns dias antes de descartar-se dele.
A me parece estar experimentando uma sensao de aturdimento e no o que
chamamos pesar. Mas, como sab1lo? Mais significativo, talvez, a falta do que
reconheceramos como simpatia pela me despojada por parte dos outros
indivduos. O que quer que a me esteja sofrendo, ela sofre sozinha. A limitao
dos chimpanzs em ter empatia com os outros estende-se a si prprios como
indivduos: ningum viu indcios de que os chimpanzs esto cientes de sua
prpria mortalidade, de uma morte iminente. Mas, novamente, como sab1lo?
O que podemos dizer sobre a autopercepo de nossos ancestrais? Uns 7
milhes de anos j se passaram desde que os humanos e os chimpanzs
compartilharam um ancestral comum. Ns, portanto, devemos ser cautelosos em
assumir que os chimpanzs permaneceram inalterados, e que olhando para eles
estamos efetivamente olhando para aquele ancestral comum. Os chimpanzs
devem ter evoludo de vrias maneiras desde que divergiram da linhagem
humana. Mas plausvel sugerir que o ancestral comum, um macaco de crebro
grande que vivia uma vida socialmente complexa, tivesse desenvolvido um nvel
de conscincia igual ao do chimpanz.
Vamos assumir que o ancestral comum dos humanos e dos macacos africanos
possusse um nvel de autopercepo equivalente quele dos chimpanzs
modernos. A partir do que sabemos sobre a biologia e a organizao social das
espcies australopitecneas, eles eram essencialmente macacos bipdes: a
estrutura social entre estas espcies no deveria ter sido mais intensa do que
vemos entre os babunos modernos. Portanto, no h razo irrefutvel pela qual
seu nvel de autopercepo devesse ter sido reforado durante os primeiros 5
milhes de anos de existncia da famlia humana.
As mudanas significativas que ocorreram com a evoluo do gnero Homo, no
tamanho do crebro, arquitetura da organizao social e modo de subsistncia,
provavelmente tambm marcaram o comeo de uma mudana no nvel de
conscincia.
Os comeos do modo de vida de caa e coleta certamente aumentaram a
complexidade do xadrez social que nossos ancestrais tinham que dominar. Hbeis
jogadores aqueles equipados com um modelo mental mais sensvel, uma
conscincia mais desenvolvida teriam desfrutado um maior sucesso social e
reprodutivo. sto proveitoso para a seleo natural, que teria elevado a
conscincia para nveis cada vez mais altos. Este desdobramento gradual da
conscincia transformou-nos em um novo tipo de animal. Transformou-nos em um
animal que cria padres arbitrrios de comportamento com base no que
considerado certo ou errado.
Muito disto, claro, especulao. Como podemos saber o que aconteceu com o
nvel de conscincia de nossos ancestrais durante os 2,5 milhes de anos
passados? Como podemos detectar quando esta se tomou o que experimentamos
hoje? A dura realidade com que os antroplogos deparam que estas questes
podem ser irrespondveis. Se tenho dificuldade em provar que um outro ser
humano tem o mesmo nvel de conscincia que eu, e se a maioria dos bilogos
recua ao tentar determinar o grau de conscincia nos animais no humanos, como
podemos discernir sinais de conscincia reflexiva em criaturas mortas h muito
tempo? A conscincia ainda menos visvel no registro arqueolgico do que a
linguagem. Alguns comportamentos humanos, tal como a expresso artstica,
quase certamente refletem ambas, a linguagem e a percepo consciente. Outros,
como a fabricao de artefatos de pedra, podem, como vimos, dar pistas sobre a
linguagem mas no sobre a conscincia. Entretanto, h uma atividade humana
que plena de conscincia e que algumas vezes deixa sua marca no registro
arqueolgico: o sepultamento deliberado dos mortos.
A remoo ritual dos mortos fala claramente de uma percepo da morte, e
portanto de uma percepo do eu. Todas as sociedades tm maneiras pelas quais
a morte aceita como parte de sua mitologia e religio. H mirades de maneiras
pelas quais isto feito nos tempos modernos, variando do cuidado extensivo do
cadver durante um longo perodo, talvez envolvendo a sua movimentao de
uma locao especial para outra depois de um perodo de um ano ou mesmo
mais, at uma ateno mnima ao corpo. Algumas vezes, mas no
freqentemente, o ritual envolve o sepultamento. O sepultamento ritual nas
sociedades antigas ofereceria a oportunidade para que a cerimnia se tornasse
"congelada no tempo, disponvel mais tarde a um arquelogo disposto a quebrar
a cabea com ela.
O primeiro indcio de sepultamento deliberado na histria humana o
sepultamento neanderthal h no muito mais que 100 mil anos. Um dos
sepultamentos mais pungentes aconteceu um pouco mais tarde, h uns 60 mil
anos, nas montanhas Zagros ao norte do raque. Um macho adulto foi enterrado
na entrada de uma caverna; seu corpo aparentemente havia sido colocado sobre
uma cmara de flores de potencial curativo, a julgar pelo plen encontrado em
torno do esqueleto fossizado. Talvez, especularam alguns antroplogos, ele
tivesse sido um xam. Antes de 100 mil anos atrs, no h indcio de qualquer tipo
de ritual que pudesse indicar uma conscincia reflexiva. Nem, como observado no
captulo 6, h qualquer forma de arte. verdade que a ausncia de tais indcios
no prova definitivamente a ausncia de conscincia. Mas tambm no pode ser
acrescentada como apoio existncia da conscincia. Acharia surpreendente,
porm, se os ancestrais imediatos dos povos sapiens antigos, o desaparecido
Homo erectus, no tivessem um nvel de conscincia significativamente maior do
que o dos chimpanzs. Sua complexidade social, grande tamanho cerebral, e uma
provvel habilidade lingstica, todos estes fatores apontam para isto.
Os neanderthais, como j sugeri, e provavelmente outros sapiens antigos, tinham
realmente uma percepo da morte e portanto, indubitavelmente, uma conscincia
reflexiva altamente desenvolvida. Mas, teria ela a mesma luminosidade que
experimentamos hoje? Provavelmente no. A emergncia de uma linguagem
completamente moderna e de uma conscincia tambm completamente moderna
estavam sem dvida interligadas, cada uma alimentando-se da outra. Os humanos
modernos tornaram-se humanos quando passaram a falar como ns e tiveram a
experincia do eu como ns a temos. Ns certamente vemos indcios disto na arte
da Europa e da frica a partir de 35 mil anos atrs e no elaborado ritual que
acompanhava o sepultamento no Paleoltico Superior.
Toda sociedade humana tem um mito de origem, a histria mais fundamental de
todas. Estes mitos de origem tm como fonte a conscincia reflexiva, a voz interior
que procura explicaes para tudo. Desde que a conscincia reflexiva passou a
arder brilhantemente na mente do homem, a mitologia e a religio tm sido parte
da histria humana. Mesmo nesta era cientfica, elas provavelmente continuaro a
faz-lo. Um tema comum da mitologia a atribuio de motivaes e emoes
semelhantes s dos humanos a animais no humanos e mesmo a foras e
objetos fsicos tais como montanhas e tempestades. Esta tendncia de
antropomorfizar flui naturalmente a partir do contexto no qual a conscincia est
envolvida. A conscincia uma ferramenta social utilizada na compreenso do
comportamento dos outros ao modelar este comportamento de acordo com
nossos prprios sentimentos. uma extrapolao simples e natural imputar estas
mesmas motivaes a aspectos do mundo que so inumanos mas no obstante
importantes.
Animais e plantas so fundamentais para a sobrevivncia de coletores-caadores,
assim como os elementos naturais, que nutrem o meio ambiente. A vida, como um
intercmbio complexo de todos estes elementos, vista como um intercmbio de
aes intencionais, exatamente como o nexo social. Portanto, no
surpreendente que os animais e as foras fsicas desempenhem um papel
importante na mitologia dos povos que vivem procura de alimentos em todo o
mundo. A mesma coisa deve ter sido vlida no passado.
Na minha visita a muitas das cavernas decoradas da Frana h uma dcada, este
pensamento ocorria-me constantemente. As imagens que vi diante de mim,
algumas simplesmente esboos, algumas trabalhadas com detalhes, eram sempre
muito fortes no que diz respeito ao seu impacto sobre minha mente, mas elusivas
em seu significado. As figuras meio humanas e meio animais, em particular,
desafiaram minha imaginao e a derrotaram. Eu estava certo de estar na
presena de elementos do mito de origem de um povo antigo, mas no tinha modo
de v-lo. Sabemos da histria recente que o eland tem uma mirade de poderes
espirituais para o povo San do sul da frica. Mas podemos apenas especular
sobre o papel que o cavalo e o biso desempenhavam na vida espiritual dos
europeus da dade do Gelo. Sabemos que eles eram poderosos mas no temos
idia de que modo.
Parado em frente s figuras de bises em Le Tuc d'Audoubert, senti a conexo
entre mentes humanas atravs dos milnios: a mente dos escultores daquelas
figuras e a minha prpria a mente do observador. E senti a frustrao de estar
distante do mundo dos artistas, no porque estivssemos separados no tempo,
mas porque estvamos separados por nossas culturas diferentes. Este um dos
paradoxos do Homo sapiens: temos a experincia da unidade e da diversidade de
uma mente moldada por eras de vida como coletor-caador. E temos a
experincia de sua diversidade em diferentes culturas expressas na linguagem,
costumes e religies que ns criamos e que nos criam. Deveramos alegrar-nos
com um produto to maravilhoso da evoluo.
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