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EL BAUTISMO CRISTIANO

Serie Doctrinas Bblicas

Por: Coln y Miriam Crawford

CAPITULO UNO EL BAUTISMO CRISTIANO En este librito queremos examinar lo que la Biblia dice, en respuesta a algunos interrogantes, sobre el Bautismo Cristiano. POR QUE PRACTICAMOS EL BAUTISMO CRISTIANO? Hay tres razones por las cuales practicamos el bautismo, y quiero mencionarlas a continuacin: 1. Por la autorizacin de Cristo:

"Y les dijo: Id por todo el mundo y predicad el Evangelio a toda criatura. El que creyere y fuere bautizado ser salvo; ms el que no creyere ser condenado." (Marcos 16:15-16) "Por tanto id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo. Ensendoles que guarden todas las cosas que os he mandado." (Mateo 28:19-20) Estos versculos forman parte de la Gran Comisin de Cristo, en la cual El menciona tres deberes de los apstoles y lderes de la Iglesia: a. La predicacin del Evangelio. b. La administracin del Bautismo. c. La instruccin de los discpulos. Toda Iglesia apostlica debe poner en prctica estas tres cosas. Bautizamos, pues, porque es un mandato del Seor mismo. 2. Por ejemplo de los apstoles de Cristo.

"As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados . . ." (Hechos 2:41) As cumplieron los primeros apstoles de Cristo la Comisin de su Seor. Para ellos el bautismo no era opcional, sino obligatorio, por ser un mandato de su Seor. 3. Por la prctica de las Iglesias Primitivas.

"Pero cuando creyeron a Felipe, que anunciaba el Evangelio del reino de Dios y el nombre de Jesucristo, se bautizaron hombres y mujeres." (Hechos 8:12) Cuando leemos el libro de los Hechos de los Apstoles, donde se narra la historia

de las iglesias primitivas, no encontramos a Cristianos no bautizados, porque todos los que recibieron el Evangelio y creyeron en Cristo, fueron bautizados. (Vea tambin Hechos 9:18; 16:15; 16:33; 18:8) QUIENES DEBEN SER BAUTIZADOS? Esta pregunta es de suma importancia, porque existe hoy en da mucha confusin en cuanto a los candidatos para el bautismo. Qu dice la Biblia sobre el asunto? Los pasajes bblicos que tratan del bautismo ensean que los que deben ser bautizados son los que creen en Cristo, en otras palabras los creyentes: "As que, los que recibieron su Palabra fueron bautizados." (Hechos 2:41) "Aqu hay agua; qu impide que yo sea bautizado? Felipe dijo: si crees de todo corazn, bien puedes." (Hechos 8:36) "Y Crispo, el principal de la sinagoga, crey en el Seor con toda su casa; y muchos de los Corintios oyendo, crean y eran bautizados" (Hechos 18:8) Es evidente, por estas Escrituras, que los nicos que fueron bautizados en el Nuevo Testamento fueron los que creyeron, los creyentes; los que recibieron la Palabra de todo corazn y aceptaron a Cristo como su Salvador personal. Claro est, que los que creen verdaderamente mostrarn esto por el cambio de su vida. De esta respuesta surgen cinco interrogantes ms sobre los candidatos para el bautismo: a) Debe bautizarse a los nios?

Segn lo que hemos visto, s el nio es suficientemente maduro para creer, puede ser bautizado. Porque el requisito para ser bautizado es creer recibir la Palabra de todo corazn. Es evidente pues que no se debe bautizar a infantes bebs porque ellos no son capaces de creer. No encontramos ninguna ocasin en el Nuevo Testamento donde se bautizaran infantes. Cuando toda una familia fue bautizada (Hechos 16:15 y 16:33), todos los que fueron bautizados eran creyentes como en el caso del carcelero, donde dice que Pablo: ". . . habl la Palabra del Seor a l y a todos los que estaban en su casa ..." Da a entender que eran capaces de or, recibir y creer la Palabra, y por lo tanto no eran bebs. Tambin en el caso de Crispo todos los que se bautizaron eran creyentes con uso de razn. Dice:

"Y Crispo crey en el Seor con toda su casa ..." b) Por qu bautizan a los infantes hoy en da? Siendo que la Biblia no ensea el bautismo de infantes, es bueno tratar de descubrir la razn por la cual hay muchos sectores de la Iglesia Cristiana que lo practican. Creo que esta prctica es el resultado de un mal entendimiento de la siguiente Escritura: "Respondi Jess: De cierto, de cierto te digo, que el que no naciere de agua y del Espritu, no puede entrar en el Reino de Dios" (Juan 3:5). Algunos dicen que nacer de agua en este versculo se refiere al bautismo, que una persona nace de nuevo por el rito del bautismo y el Espritu Santo. Si fuera as, sera necesario bautizar a los infantes lo ms pronto posible para que entraran en el Reino de Dios (el cielo) en caso de morir. Nota que esta interpretacin equivocada fue la causa de la prctica del bautismo de infantes, aunque ellos no pueden creer (lo que hemos visto era el requisito para el bautismo en la Iglesia primitiva). As comenz la doctrina de la regeneracin bautismal que es la creencia que uno nace de nuevo por el solo hecho de ser bautizado. Pero es ms que esto. Por la doctrina de la regeneracin bautismal, fue necesario inventar un lugar que se llama el Limbo, para los nios que mueren sin haber sido bautizados. Digo que fue necesario inventar tal lugar, porque la Biblia no habla de ello en ninguna parte. Tambin esta prctica hace nfasis en un rito para ser salvo, en vez de la fe en Cristo. La Biblia ensea que la gracia no llega por medio de un rito, sino por medio de la fe personal. "Porque por gracia sois salvos por medio de la fe y esto no de vosotros, pues es don de Dios. No por obras para que nadie se glore." (Efesios 2:8, 9). Observa pues, que de esta mala interpretacin ha habido una cadena de errores. Siempre es as. Cuando nos equivocamos en la interpretacin de un pasaje bblico, siempre es necesario justificar esta interpretacin tergiversando otras Escrituras. Es evidente que esta interpretacin de Juan 3:5, es equivocada. La frase nacer de agua y del Espritu no significa el rito del bautismo, sino nacer de la Palabra y del Espritu; el vocablo agua es una referencia a la Palabra de Dios. Vemos esto en las siguientes Escrituras: I. El agua se usa como smbolo de la Palabra de Dios. "Ya vosotros estis limpios por la Palabra que os he hablado." (Juan 15:3) "Para santificarla (la Iglesia), habindola purificado en el lavamiento del agua por

la Palabra." (Efesios 5:26). II. El ser humano nace de nuevo por la Palabra de Dios.

"El (es decir, Dios), de su propia voluntad, nos hizo nacer (de nuevo) por la palabra de verdad, para que seamos primicias de sus criaturas." (Santiago 1:18). "Siendo renacidos, no por simiente corruptible, sino de incorruptible, por la Palabra de Dios que vive y permanece para siempre." (I Pedro 1:23). Cmo es que una persona nace de nuevo o llega a ser cristiano? Por la predicacin de la Palabra de Dios (el Evangelio), y por la obra del Espritu Santo. Cuando alguien oye la Palabra, el Espritu Santo empieza a convencerle de la verdad de la Palabra hasta que l la acepte o la rechace. Cuando pone su confianza ( su fe) en la Palabra predicada, nace de nuevo por medio del Espritu Santo. Esto es lo que Pablo ensea en Romanos 10:17: "As que la fe es por el or, y el or por la Palabra de Dios". c) Qu hacer entonces con los bebs si no se les bautiza? Se les impone las manos para pedir la bendicin de Dios sobre ellos. Cuando llevaron los nios a Jess, El no los bautiz, sino que "tomndolos en sus brazos y poniendo las manos sobre ellos, los bendeca" (Marcos 10:16). Debemos presentar nuestros nios a Dios como la madre de Jess lo present en el templo (Lucas 2:27), y luego ensearles a creer personalmente en Cristo y a bautizarse cuando tengan uso de razn. d) Se debe re-bautizar?

Hay muchos creyentes sinceros que piensan que como fueron bautizados cuando nios, no es necesario bautizarse ahora como creyentes. Que Dios acepta el bautismo de nio como si fuera el bautismo de creyente. Ahora bien, qu dice la Biblia? Hay un caso de alguien que siendo bautizado antes de creer en Cristo, fue rebautizado despus de creer? Veamos Hechos 19:3, 5. "Entonces dijo: En qu, pues, fuisteis bautizados? Ellos dijeron: en el bautismo de Juan. Dijo Pablo: Juan bautiz con bautismo de arrepentimiento, diciendo al pueblo que creyesen en Aquel que vendra despus de l, esto es, en Jess el Cristo.

Cuando oyeron esto, fueron bautizados en el nombre del Seor Jess." Aquellos discpulos de Juan el Bautista fueron re-bautizados con el bautismo cristiano, despus de creer en Jess, aunque haban sido bautizados antes por Juan el Bautista. Efesios 4:5 dice: ". . . un Seor, una fe, un bautismo" porque el nico bautismo que para Dios vale es el bautismo despus de poner la fe personal en Cristo. Es decir, el nico bautismo efectivo es el bautismo del creyente. QUE HAY DEL RE-BAUTISMO DE LOS JESS SOLO? Cuando un Cristiano bautizado se une con la secta de los 'Jess Solo', Pentecostales Unitarios (u otras sectas con este tipo de creencia acerca del bautismo) lo bautizan de nuevo en el nombre de Jess. La prctica es anti-bblica y al someterse el cristiano bautizado a tal bautismo reniega de su profesin de fe en Cristo, o seguramente nunca entendi el significado de su bautismo. La frmula del bautismo en Hechos 2:38 no contradice en nada la de Mateo 28:19, ms bien la de los Hechos est incluida en la de Mateo. Dnde se debe bautizar? Hay muchos que creen que el lugar es importante, que el creyente debe ser bautizado en un lugar especial, como, por ejemplo un templo. Sin embargo, cuando leemos los relatos de aquellos que fueron bautizados en el Nuevo Testamento, vemos que no haba ningn lugar especial. Los creyentes eran bautizados donde hubiera agua, ya fuera un ro, un estanque o una casa. Quin debe bautizar? La Biblia no da instrucciones explcitas sobre este asunto. Por lo general son los lderes (pastores, ancianos y diconos) del grupo quienes bautizan, pero bblicamente, cualquier Cristiano (con buen testimonio en la Iglesia), puede bautizar a otro Cristiano; especialmente si lo ha evangelizado. En Hechos 8:26-40 Felipe, el Evangelista, llev al eunuco a Cristo y luego lo bautiz. Nota que el bautismo del eunuco no fue en conexin con ninguna iglesia local. No fue entonces, la puerta a los privilegios de la Iglesia local. Al llegar a su patria, el eunuco mismo tena que organizar una iglesia local. Otros ejemplos de creyentes ordinarios que bautizaron a nuevos creyentes: Ananas, quien no era apstol, ni pastor, ni dicono, sino simplemente "un discpulo", bautiz a Pablo. (Vea Hechos 9:10, 17, 18) Cuando Cornelio y sus parientes creyeron la predicacin de Pedro, l mismo no los bautiz, sino "mand bautizarlos" (Hechos 10:40). Fueron bautizados, pues,

por los "seis hermanos" que le acompaaron (Hechos 10:23 y 11:12). Lo importante no es quin hace el bautismo, sino la fe de la persona que es bautizada.

CAPITULO DOS CUANDO DEBEN SER BAUTIZADOS LOS CREYENTES? Dejemos que la Biblia misma conteste esta pregunta: "As que, los que recibieron su Palabra fueron bautizados, y se aadieron aquel da como tres mil personas". (Hechos 2:41). "El, tomndolos en aquella misma hora de la noche, les lav las heridas; y en seguida se bautiz l con todos los suyos. ( Hechos 16:33). Vea tambin Hechos 9:18, Saulo fue bautizado en seguida; y Hechos 16:14-15, donde Lidia fue bautizada en la misma reunin donde acept a Cristo. Es evidente segn las anteriores Escrituras, que los creyentes en la Iglesia primitiva, eran bautizados tan pronto como crean. Observa las expresiones "aquel da", "en aquella misma hora", "en seguida". Por supuesto, la persona bautizada debe estar segura de que es salva; de otro modo su bautismo no significa nada. Deberamos esperar que el creyente mostrara, por su vida prctica que es salvo en verdad, antes de bautizarlo? Esta practica comn puede ser buena precaucin, y en ciertos casos aconsejable, pero el Nuevo Testamento no muestra que esa fuera la prctica de la Iglesia Primitiva. En todo caso, ha habido muchos que han esperado meses y se han bautizado y al fin y al cabo no eran creyentes verdaderos. No hemos podido evitar que se bautizaran los no creyentes, a pesar de hacerles esperar. Otra prctica comn es la de insistir que es necesario dar al nuevo creyente un Curso de Catecmenos antes de bautizarse. Qu dice la Biblia sobre esto? Otra vez, existen los que creen que es aconsejable; pero la Biblia no dice nada sobre tal necesidad. Hemos notado que los que creyeron, en el Libro de los Hechos fueron bautizados en seguida y por lo tanto no hay autoridad apostlica para demorar el bautismo de un creyente. Sin duda, la instruccin sobre el bautismo fue incluida en la predicacin del Evangelio (Lee Mateo 28:18-20 y Hechos 2:37-49). Nota algunos peligros involucrados en estas dos prcticas que hemos mencionado. En primer lugar, ha habido la tendencia de pensar en el bautismo como algo que aade a la salvacin. Lo que no es as de ninguna manera. Adems, hace que la persona sienta que merece el bautismo, como el premio por haber probado que es salvo. Finalmente, hace del bautismo una puerta a la comunin de la Iglesia de Cristo, pues, por lo general el no bautizado no puede

participar de la Santa Cena; cuando, en verdad, es la fe en Cristo que nos hace miembros de Su Iglesia. Estoy convencido que ha sido un error divorciar el bautismo de la conversin y la profesin de fe en Cristo. En la Iglesia primitiva, el bautismo fue, en efecto la profesin del que crea. En nuestras reuniones, hoy en da invitamos a la gente a confesar su fe en Cristo levantando la mano, pasando adelante o quedndose atrs despus de la reunin. En la Iglesia primitiva los nuevos creyentes fueron invitados a bautizarse como profesin de fe. Es precisamente por eso que no encontramos a creyentes no bautizados en el Nuevo Testamento. Para los primeros cristianos, un creyente no bautizado equivala aun creyente sin profesin de fe en Cristo, que sera en efecto, un creyente que no crea. ES NECESARIO EL BAUTISMO PARA SER SALVO? La salvacin es por la fe: "Seores, qu debo hacer para ser salvo? Ellos dijeron: Cree en el Seor Jesucristo y sers salvo, t y tu casa." (Hechos 16:30-31). "Porque por gracia sois salvos, por medio de la fe y esto no de vosotros, pues es don de Dios, no por obras, para que nadie se glore." (Efesios 2:8,9). El bautismo no salva. Es, en cambio, para aquellos que ya son salvos por la fe en Cristo. Es la manera bblica por la cual el Cristiano testifica pblicamente de su fe en Cristo. Es un smbolo que expresa grficamente lo que l ha experimentado en su conversin. Nota los siguientes argumentos: 1. El ladrn en la Cruz

Este criminal, que recibi a Cristo en la Cruz, no fue bautizado, sin embargo, Cristo le dijo: "De cierto, de cierto te digo, que hoy estars conmigo en paraso." (Lucas 23:43). 2. La Actitud de Pablo hacia el bautismo.

"Doy gracias a Dios de que a ninguno de vosotros he bautizado, sino a Crispo y Gayo, para que ninguno diga que fuisteis bautizados en mi nombre." "Tambin bautic a la familia de Estfanes; de los dems, no se si he bautizado a algn otro. Pues no envi Cristo ha bautizar, sino a predicar el Evangelio; no con sabidura de Palabras, para que no se haga vana la Cruz de Cristo." (1 Corintios 1:14-17).

En estos versculos Pablo dio gracias a Dios porque no haba bautizado a muchos, palabras muy extraas para un evangelista, si el bautismo fuera necesario para la salvacin. 3. Los gentiles de Cesrea.

Los creyentes, que fueron salvos en Cesrea (Hechos 10:44), recibieron el Espritu Santo cuando creyeron. "Mientras an hablaba Pedro estas palabras, El Espritu Santo cay sobre todos los que oan el discurso." Esto quiere decir que fueron salvos. "Y si alguno no tiene el Espritu de Cristo no es de l." (No es salvo) Romanos 8:9. Luego, despus de recibir el Espritu Santo, es decir, despus de ser salvos, fueron bautizados en agua (vers. 47-48). El bautismo, pues, no era necesario para la salvacin. Fueron salvos primero y luego bautizados. 4. Los salvos del Antiguo Testamento.

Los salvos del Antiguo Testamento como Abraham, Moiss, Josu, David y Elias, etc., no fueron bautizados; sin embargo, nadie pone en duda su salvacin. "Como tambin David habla de la bienaventuranza del hombre a quien Dios atribuye justicia sin obras." (Romanos 4:6). En Hebreos 11, el autor nos da una lista larga de personas en el Antiguo Testamento que fueron salvas sin el bautismo cristiano. Nota la frase clave en cada caso, "Por la fe" (vers. 4-20). El afirmar que el bautismo es indispensable para la salvacin, implicara que todos los creyentes que murieron antes de la poca Cristiana perecieron eternamente. 5. Entonces qu significa Marcos 16:16? "El que creyere y fuere bautizado ser salvo, ms el que no creyere ser condenado." Significa que el creyente ser bautizado tan pronto como sea posible despus de creer, pero no dice que ser condenado si muriera antes de lograr el bautismo. Significa que los no-creyentes son condenados y los creyentes bautizados (caso normal) son salvos.

EL BAUTISMO CRISTIANO Examen: I (1) Cules son las tres razones por las cuales practicamos el bautismo

(2)

Cules eran los deberes de los Apstoles, segn la Gran Comisin?

(3)

Quienes deben ser bautizados, segn Hechos 2:41; 8:36; y 18?

(4)

Por qu crees qu no debe bautizarse a los infantes o bebs?

(5)

Por qu fue necesario inventar el limbo?

(6)

Qu significa la frase "nacer de agua"? Vea San. 1:18; 1 Ped. 1:23.

(7)

Cmo nace de nuevo un ser humano? (Juan 3:5)

(8)

Es necesario bautizar en un lugar especial, como un templo?

(9)

Qu se puede hacer con los bebs, en vez de bautizarlos?

(10)

D un ejemplo de creyentes que fueron rebautizados en los Hechos de los Apstoles, despus de creer en Cristo:

EL BAUTISMO CRISTIANO Examen: II (1) Cunto tiempo es necesario esperar antes de hacerse bautizar? (Hechos 2:41; 9:18; 16:14, 15)

(2)

Segn la Escritura, era necesario para el Cristiano tomar un curso de preparacin antes de bautizarse?

(3)

Es necesario el bautismo para ser salvo?

(4)

Si el bautismo no aade ni quita de la salvacin del cristiano, por qu debe bautizarse? (Mateo 28:18, 20)

(5)

Quin fue salvo, y muri sin bautizarse? (Lucas 23:43)

(6)

Qu es lo que nos hace miembros de la Iglesia de Cristo?

(7)

Por qu no encontramos cristianos no-bautizados en el Nuevo Testamento

(8)

Por qu dio gracias a Dios el apstol Pablo? (1 Cor. 1:4, 5)

(9)

Qu misterio revel Cristo al apstol Pablo (segn lo visto en esta leccin?

(10)

Cmo fueron salvas las personas que se mencionan en Hebreos 11?

EL BAUTISMO CRISTIANO Examen: III (1) Cules son los tres significados del bautismo? a. ____________________________________________________________ b. ____________________________________________________________ c. ____________________________________________________________ (2) De qu testifica un cristiano cuando se bautiza? (Romanos 6:3, 5)

(3)

A quines testifica el Cristiano cuando se bautiza?

(4)

Cul era el modo de bautizar en la Iglesia Primitiva - por inmersin o por aspersin?

(5)

Qu indican las palabras descender y subir en Hechos 8:38-39?

(6)

Qu significa la palabra griega baptizo?

(7)

Cul es la formula correcta del bautismo? (Mateo 28:19)

(8)

Explica la relacin entre la frmula del bautismo en Mateo 28:19 y la de Hechos 2:38:

(9)

Qu puede esperar de Satans el nuevo bautizado? (Lucas 4:1, 2)

(10)

Cules fueron las dos armas con que Jess venci a Satans?

a. (Lucas 4:1, 14)

b. (Lucas 4:4, 8, 10)

EL BAUTISMO CRISTIANO Examen: IV (1) A qu fueron aadidos los nuevos cristianos? (Hechos 2:41)

(2)

Qu figura se usa en el Nuevo Testamento al hablar del cristiano? (Juan 10:1, 16).

(3)

Si cada cristiano es como una oveja: qu debe tener y a qu debe pertenecer?

(4)

Menciona algunas caractersticas cristianos, (Hechos 2:42)

que

distinguan

los

primeros

(5)

Qu significa la palabra perseverar? (Hechos 2:42)

(6)

Cules son los dos aspectos de la doctrina que siempre van juntos?

(7)

Qu significa la palabra comunin?

(8)

Cules ordenanzas del Seor eran practicadas en la iglesia primitiva?

(9)

Cul es la esperanza que el cristiano expresa en la Santa Cena? (I Cor. 11:26)

(10)

Cul es el secreto del poder espiritual en la iglesia? (Hechos 4:31)

CAPITULO TRES QUE SIGNIFICA EL BAUTISMO CRISTIANO? Hay por lo menos, tres cosas que el bautismo quiere explicar: 1. Es un acto de sumisin:

En su bautismo, el Cristiano muestra su obediencia al Seor, "Por tanto id, y haced discpulos a todas las naciones, bautizndolos en el nombre del Padre, y del Hijo y del Espritu Santo . . ." (Mateo 28:19) Aunque el bautismo no salva, ni aade algo a la salvacin, no es opcional para el creyente, sino un mandato de su Seor. Sera triste que un Cristiano dijera que Cristo es su Seor, y no obedeciera a este mandato claro, en cuanto al bautismo. Cristo dijo: "Si me amis guardad mis mandamientos." 2. Es un acto de confesin:

Cuando el Cristiano se bautiza, est testificando a todo el mundo que es discpulo de Cristo; testifica pblicamente que ya comenz una nueva vida con Cristo. Es un testimonio ante Dios, los hermanos creyentes, el mundo y ante las huestes espirituales de Satans, que el bautizado ya es de Cristo. Tal vez por eso hay tantos Cristianos que no toman este paso decisivo del bautismo. Muchas veces, como en el caso de Cristo, el Creyente, al bautizarse, es atacado severamente por Satans, (ver Mateo 4:1-11). Muchos creyentes temen los ataques de Satans y por eso no se bautizan. 3. Es un resurreccin: acto de identificacin con Cristo, en su muerte y

El pasaje clave sobre esto es Romanos 6:3-5: "O no sabis que todos los que hemos sido bautizados en Cristo Jess, hemos sido bautizados en su muerte? Porque somos sepultados juntamente con Cristo para muerte por el bautismo, a fin de que como Cristo resucit de los muertos por la gloria del Padre, as tambin nosotros andemos en nueva vida. " El bautismo es un smbolo, un cuadro, que expresa lo que es la conversin. Cuando alguien es salvo, termina una clase de vida y comienza otra. "De modo que si alguno est en Cristo, nueva criatura es, las cosas viejas pasaron he aqu todas son hechas nuevas. " (2 Corintios 5:17). Es como una muerte y una resurreccin. Esto es precisamente lo que el acto del

bautismo expresa. Cuando el Cristiano baja a las aguas, est diciendo que ha muerto a la vida anterior, cuando est debajo de las aguas, es como si estuviera sepultado; y cuando sube de las aguas, es como la resurreccin a una vida nueva. Nota importante: El cristiano no muere a la vida anterior en el acto de bautizarse, sino que por su bautismo declara a todo el mundo que ya ha muerto anteriormente, cuando puso su fe en Cristo para la salvacin. El bautismo no agrega nada a la salvacin; es decir, no hace al creyente ms Salvo. Su valor est en que es un Smbolo grfico, un drama de lo que el creyente ha experimentado en su conversin, y que es una obediencia al Seor. CUAL ES EL MODO CORRECTO DEL BAUTISMO? Es claro en el Nuevo Testamento que el mtodo del bautismo en la Iglesia primitiva, era por sumersin o inmersin total del cuerpo. Los argumentos que se presentan en favor del bautismo por inmersin son los siguientes: 1. Bautizaban donde haba mucha agua:

"Juan bautizaba tambin en Enn, junto a Salim, porque haba muchas aguas ..." (Juan 3:23). "Aconteci en aquellos das, que Jess vino de Nazaret a Galilea, y fue bautizado por Juan en el Jordn. " (Marcos 1:9). "Y mand parar el carro; y descendieron ambos al agua, Felipe y el eunuco, y le bautiz. Cuando subieron del agua, el Espritu del Seor arrebat a Felipe..."(Hechos 8:38). Nota las palabras descender y subir, con referencia a las aguas. Sin duda que el eunuco habra tenido suficiente agua, si su bautismo hubiera sido por aspersin, (o rociamiento). Pero el uso de la palabra descender indica que el bautismo fue dentro del agua. 2. El significado de la palabra es sumergir.

La palabra bautizar se deriva de la palabra griega "baptizo" que significa "sumir". La palabra se empleaba en el oficio de teir tela en tinta, y es dado por sentado que la tela o lana se sumerga totalmente en la tinta para poder teirla; tambin se usaba en el caso de hundimiento de un barco. La expresin se encuentra en las siguientes Escrituras: Lucas 11:38; 16:24 y Juan 13:26.

En cambio, se utiliza otra palabra griega - rhantizo - para rociamiento. Vea Hebreos 9:13, 19, 21; Heb. 12:24 y 1 Pedro 1:2. 3. Bautizaban en agua y no con agua.

"Yo a la verdad os bautizo en agua para arrepentimiento: pero El que viene tras m cuyo calzado no soy digno de llevar . . El os bautizar en Espritu Santo y fuego." (Mateo 3:11). "Y salan a El toda la provincia de Judea, y todos los de Jerusaln; y eran bautizados por l en el ro Jordn ..." (Marcos 1:5). 4. El Bautismo Cristiano significa sepultura:

"Porque somos sepultados juntamente con l para muerte por el bautismo. " (Romanos 6:4). Bautismo por aspersin, o sea rociamiento, no puede ilustrar esta verdad, pues un cadver, sobre el cual se echan unos puados de tierra, no se considera enterrado. En cambio, el bautismo por sumersin ilustra perfectamente la muerte del creyente con Cristo y su resurreccin con El. 5. La frmula bblica del bautismo.

Una palabra final sobre la frmula del bautismo, es el hacerlo en nombre de la trinidad: "Pedro les dijo: Arrepentos, y bautcese cada uno de vosotros en el nombre de Jesucristo para perdn de los pecados; y recibiris el don del Espritu Santo." (Hechos 2:38). Cuando Pedro dice "en el nombre de Jesucristo", no significa una frmula distinta a la que mand Cristo en Mateo 28:19, sino, "con fe personal en Jesucristo y por la autoridad de Jesucristo". Alguien que cree en Jesucristo y acepta su autoridad ser bautizado en la forma que El mand: "en el nombre del Padre, del Hijo y del Espritu Santo."

CAPITULO CUATRO CUALES SON LAS RESPONSABILIDADES DE LOS BAUTIZADOS? Veamos las responsabilidades de los que han sido bautizados en Hechos 2:41, 42: "As que, los que recibieron su palabra fueron bautizados; y se aadieron aquel da (es decir a la iglesia) como tres mil personas. Y perseveraban en la doctrina de los apstoles en la comunin unos con otros, en el partimiento del pan, y en las oraciones." Haba dos cosas que caracterizaban a aquellos primeros cristianos. En anterior pasaje destaca las palabras aadieron y perseveraban. 1. Los bautizados se aadieron a la Iglesia local en Jerusaln.

Cada Cristiano primitivo perteneca a una iglesia local. Debe ser lo mismo hoy en da el Nuevo Testamento no habla jams de Cristianos sueltos que andan por todas partes haciendo lo que les da la gana. Una de las figuras, que el Nuevo Testamento usa al hablar del Cristiano, es la de la oveja. Es lgico, pues, que cada Cristiano debe pertenecer a un rebao, y estar bajo la autoridad y el cuidado de pastores. (Lee Juan 10:1-21). 2. Los bautizados perseveraban en la fe cristiana.

La palabra clave en estos versculos es perseveraban, seguan firmes y fieles, por supuesto haba problemas y dificultades en sus vidas, como los hay en las nuestras hoy en da. Satans estaba muy activo. Sin embargo, los primeros cristianos perseveraban en: a) La doctrina de los apstoles.

En primer lugar, perseveraban en el aprendizaje de la doctrina; y luego perseveraban en la prctica de ella, en sus vidas diarias. Estos dos aspectos de la doctrina cristiana siempre van juntos por el conocimiento y la prctica. La doctrina de los apstoles ahora se encuentra escrita en el Nuevo Testamento la nica regla de fe cristiana. b) La comunin unos con otros.

Esta palabra comunin significa "tener algo en comn. " Los primeros Cristianos gozaron de una comunin tanto espiritual como material; en las casas y como en el templo (Hechos 2:43-47). Cada Cristiano bautizado debe gozar de la plena

comunin de la Iglesia. c) El partimiento del pan.

Esta ordenanza del Seor fue practicada con alegra por los primeros Cristianos. Adems, vivan sus vidas en espera de su segunda venida. Pues, en la Santa Cena el cristiano mira hacia atrs y recuerda la muerte de su Seor; y mira hacia adelante y espera su gloriosa venida. (Lee 1 Corintios 11:23-26). d) Las oraciones.

Esto se refiere a la oracin colectiva de la congregacin. El nuevo Cristiano debe perseverar en la oracin con sus hermanos. El secreto del poder espiritual tanto en la vida personal como en la Iglesia, es la oracin.