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EL PODER DEL ANLISIS ECONMICO

Saber que existe un problema econmico cada vez que se toma una decisin no es suficiente. Tambin debe desarrollarse una estructura que permita alcanzar posibles soluciones para cada problema econmico; por ejemplo: Si una persona intenta decidir cunto tiempo dedica al estudio, cules materias tomar, si debe finalizar la educacin primaria, o en otros casos, si una potencia como Estados Unidos debe enviar tropas al exterior o subir los aranceles. Esta estructura le da poder al individuo; para poder llegar a conclusiones documentadas acerca de lo que sucede en el mundo. Por supuesto, la gente puede vivir sin el poder del anlisis econmico como parte de su estructura analtica, de hecho, la mayora lo hace. Pero los economistas consideran que el anlisis econmico puede ayudar a la persona a tomar mejores decisiones relacionadas con su carrera, su educacin, la financiacin de su vivienda y otros asuntos. En el mundo de los negocios, el poder del anlisis econmico le ayuda al hombre a aumentar la ventaja competitiva en su condicin de empleado o como propietario de una empresa. Como elector, para el resto de su vida, al ciudadano se le pedir consignar su criterio acerca de las polticas propuestas por un partido en particular, muchas de estas polticas abordaran interrogantes relacionados con la economa internacional; por ejemplo: si el gobierno estadounidense debe estimular o no la inmigracin, si debe evitar que empresas extranjeras inviertan en estaciones de televisin y diarios locales, o si debe restringir la venta de bienes provenientes de otros pases. Finalmente, as como tomar una clase de apreciacin de arte, msica, o literatura invita a disfrutar una pintura, un concierto o una novela, tomar un curso de economa servir para aumentar la comprensin de las noticias en TV o en los diarios.

Definicin de Economa
Qu es exactamente la economa? Algunos sarcsticos definen la economa como El sentido comn hecho dificultad Sin embargo, el sentido comn, por definicin, debe estar dentro del nivel de comprensin de toda persona. Por tanto es posible manifestar que la Economa, en efecto, es puro y simple sentido comn. La economa forma parte de las ciencias sociales y como tal busca explicaciones de acontecimientos reales. Todas las ciencias sociales analizan el comportamiento humano, a diferencia de las ciencias fsicas que, por lo general, analizan el comportamiento de los electrones, los tomos y otros fenmenos humanos. La Economa es el estudio de cmo las personas distribuyen sus recursos limitados a fin de satisfacer sus deseos ilimitados. Como tal, la economa estudia la manera como las personas eligen. Para entender completamente esta definicin, es necesario explicar dos trminos ms: Recursos y Deseos. Los Recursos, son aquellas cosas que tienen valor y ms especficamente se utilizan para producir otras a fin de satisfacer los deseos de las personas. Los deseos, es todo aquello que las personas consumiran si tuvieran ingresos ilimitados.

Cuando un individuo, un negocio o un pas enfrentan opciones, debe elegir y la economa ayuda a estudiar la manera de tomar esas decisiones. Por ejemplo: Una persona tiene que elegir como gastar sus ingresos limitados; tambin tiene que escoger como gastar su tiempo limitado; as mismo, tiene que escoger la cantidad de fondos limitados de la compaa para invertir en publicidad y cuanto gastar en investigacin de un nuevo producto. En economa, es posible examinar situaciones en las cuales los individuos eligen como desarrollar tareas, cuando llevarlas a cabo y con quien. Finalmente, el propsito de la economa consiste en explicar esas elecciones.

Microeconoma versus Macroeconoma


La Economa, por lo general, incluye dos tipos de anlisis: el microeconmico y el macroeconmico. Microeconoma es la parte del anlisis econmico que estudia la toma de decisiones adoptadas por los individuos (o las familias) y las empresas. Es como observar a travs de un microscopio para concentrarse en las partes pequeas de la economa. Macroeconoma es la parte del anlisis econmico que estudia el comportamiento de la economa en su totalidad. Tiene que ver con los fenmenos globales de la economa como los cambios registrados en el desempleo, el nivel general de precios y el ingreso nacional. El anlisis microeconmico, por ejemplo, tiene que ver con los efectos de los cambios en el precio de la gasolina en relacin con el de otras fuentes de energa. Estudia los efectos de nuevos impuestos en determinado producto o sector industrial. Si se reestablecen los controles de precios en Estados Unidos, cmo reaccionaran las empresas y los consumidores individuales, seria un asunto del mbito de la microeconoma. El aumento de salarios a raz de una huelga sindical efectiva, tambin se analizara utilizando las herramientas de la microeconoma. En contraste, asuntos como la tasa de inflacin, el nivel de desempleo en la economa global y el crecimiento anual en la produccin de bienes y servicios en el pas en su totalidad pertenecen al anlisis macroeconmico. Es decir, la macroeconoma tiene que ver con los Agregados, o valores totales, como la produccin total de una economa. Pero, hay que ser consciente de la integracin de la microeconoma y la macroeconoma en la teora econmica moderna. Los economistas modernos cada vez mas utilizan el anlisis microeconmico el estudio de la toma de decisiones por individuos y empresas como base para el anlisis macroeconmico. Lo hacen porque, aunque en el anlisis macroeconmico se examinan los agregados, estos corresponden al resultado de las elecciones de los individuos y las empresas.

La Economa como Ciencia


La economa es una ciencia social que emplea los mismos mtodos utilizados por otras ciencias, como la biologa, la fsica y la qumica. Al igual que estas ciencias, la economa propone modelos o teoras. Los modelos o teoras econmicas son representaciones del mundo real que se utilizan para ayudar a entender, explicar y predecir fenmenos econmicos del mundo real, por supuesto, entre las ciencias existen diferencias. Las ciencias sociales en particular la economa hacen poco uso de mtodos de laboratorio con base en los cuales puedan explicarse en condiciones controladas los cambios de las variables. Ms bien, los cientficos sociales y en especial los

economistas, tienen que examinar lo sucedido en el mundo real, con el fin de probar sus modelos o teoras. Modelos y Realidad Desde el comienzo debe aclararse que ningn modelo en cualquier ciencia y, por consiguiente, ningn modelo econmico es completo en cuanto a incorporar todos los detalles o interrelaciones existentes. De hecho, un modelo, por definicin, es una abstraccin de la realidad. Desde una perspectiva conceptual, resulta imposible construir un modelo realista completo. Por ejemplo, en fsica no se puede explicar cada molcula y su respectiva posicin; y lo mismo para cada tomo y subpartida. Este modelo seria no solo imposible y costoso de construir, si no complejo de trabajar con el. La naturaleza de la construccin del modelo cientfico es tal que este debe capturar solo las relaciones esenciales y suficientes para analizar el problema o dar la respuesta particular que se busca. Un modelo econmico no se puede calificar como irreal simplemente porque no representa todos los detalles del mundo real. El mapa de una ciudad que muestra slo las calles importantes no necesariamente es irreal s, de hecho, todo lo que se necesita conocer es como atravesar la ciudad utilizando las vas ms importantes. Mientras un modelo sea realista en trminos de dar luz inmediata a la idea central o a las fuerzas en juego, puede ser til. Un mapa es un modelo depurado; siempre constituye una representacin simplificada y por tanto es irreal. Pero, es til para predecir el mundo. Si el modelo-el mapa-predice cuando alguien toma la avenida Campus hacia el norte, siempre se dirigir a la zona universitaria, esa es una prediccin (Refutable). Si el propsito es explicar el comportamiento observado, la sencillez o la complejidad del modelo propuesto es irrelevante. Si un modelo sencillo puede explicar el comportamiento observado en escenarios repetidos al igual que un entorno complejo, este modelo tiene un valor y probablemente sea ms fcil de utilizar. Supuestos Todo modelo, o teora, debe basarse en un conjunto de supuestos. Estos definen el conjunto de circunstancias en las cuales muy posiblemente sea aplicable el modelo. Cuando los cientficos pronosticaban que los barcos pesqueros, se precipitaran al final del horizonte de la Tierra, utilizaban el supuesto de que la Tierra era plana. Coln no acepto las implicaciones de tal teora. El supuso que el mundo era redondo. La prueba del mundo real de su propio modelo refuto el modelo de la Tierra plana. Indirectamente, constituyo una prueba contra el paradigma de la Tierra plana.

Ejemplo
Instrucciones de Ruta Los supuestos son una manera abreviada de referirse a la realidad. Supngase que una persona decide trasladarse de San Diego hasta el centro de San Francisco. Puesto que nunca ha conducido por esa ruta, decide pedir instrucciones en una oficina local de American Automobile Association, AAA. Cuando el viajero pide la gua, un funcionario le podra entregar un conjunto de mapas detallados en los que aparezca cada ciudad del recorrido Oceanside, San Clemente, Irving, Anaheim, Los

ngeles, Bakersfield, Modesto, etc. y luego, al abrir cada mapa, le mostrara exactamente cmo la autopista se une con cada una de estas ciudades. De esta manera, obtendra una descripcin casi completa de la realidad, pues el gua de AAA no utiliza muchos supuestos simplificadores. Sin embargo, es muy probable que el funcionario simplemente le diga: Tome la autopista interestatal Nmero 5 camino al norte. Conduzca por esa va aproximadamente 500 millas. Siga las seales de San Francisco. Despus de cruzar el peaje en el puente, tome una salida sealizada como Centro. Al omitir todos los detalles triviales, el gua le dice exactamente lo que necesita y desea saber. Los modelos a utilizar, son similares a las instrucciones abreviadas de cmo trasladarse de San Diego a San Francisco: estos se concentraran en lo relevante para el problema inmediato y omitirn aquello que no es importante. Anlisis crtico En qu forma una breve conversacin y un rumor representan el uso de supuestos simplificadores? El supuesto ceteris paribus: Siempre y cuando los dems factores permanezcan constantes. En el mundo, de alguna forma, todo parece relacionarse. Seria imposible aislar los efectos de los cambios de una variable sobre otra, si siempre hubiera preocupacin por incorporar muchas otras variables en el anlisis. Al igual que en otras ciencias, la economa utiliza el supuesto ceteris paribus, cuyo significado es Los dems factores constantes o Las dems cosas iguales. Considrese un ejemplo tomado de la economa. Uno de los determinantes ms importantes acerca de la cantidad de un producto que puede comprar una familia es el precio de costo de ese bien en relacin con otros. Se sabe que adems de los precios relativos hay otros factores que influyen en las decisiones de compra. Algunos tienen que ver con los ingresos, otros con los gustos y otros, incluso, con las costumbres y creencias religiosas. Cualesquiera que sean los factores, desde la perspectiva del usuario, estos se mantienen constantes cuando se observa relacin entre los cambios en precios y los cambios en la cantidad de determinado producto que compraran las personas.