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ESCASEZ

Cuando los individuos o las comunidades no pueden obtener todo lo que desean a la vez, eligen. Esto ocurre debido a la escasez. La escasez es el concepto ms importante de toda la economa. Escasez significa que el ser humano no siempre tiene todo, incluido el tiempo, para satisfacer todos sus deseo. La escasez existe porque los deseos humanos siempre superan lo que se puede producir con los recursos y el tiempo limitados disponibles.

Qu no Escasez?
La escasez no es carecer de algo. Por ejemplo, despus de que un huracn azota y acaba con las provisiones de una comunidad, los noticieros de televisin a menudo muestran a muchas personas haciendo fila para obtener mnimas cantidades de combustible para cocinar y unos cuantos alimentos. Un reportero dira que la fila es ocasionada por la escasez de estos productos. Sin embargo, el combustible para cocinar y los alimentos siempre han sido escasos; el ser humano no puede obtener todo lo que desea a precio cero. Por consiguiente, no debe confundirse el concepto escasez, que es global, con el de carencia tal como lo confirman las personas que esperan en fila para conseguir un producto en particular. La escasez no es lo mismo que la pobreza. La escasez se presenta entre la gente ms necesitada y entre los ricos. Incluso la persona ms adinerada sobre la Tierra enfrenta el problema de la escasez debido a que su tiempo disponible es limitado. Los bajos niveles de ingresos no crean ms escasez y los altos niveles de ingresos no producen menos escasez. La escasez es inherente a la vida, como la gravedad. Y as como los fsicos no se inventaron la gravedad, los economistas no se idearon la escasez; esta exista mucho antes de que naciera el primer economista. Existe aun cuando el ser humano no haga uso de todos los recursos.

Escasez y Recursos
El concepto de escasez se genera porque los recursos son insuficientes para satisfacer todos los deseos del ser humano. Los recursos son los insumos utilizados en la produccin de las cosas que ste desea. La produccin se puede definir prcticamente como toda actividad o proceso que genera la conversin de recursos en productos, los cuales se pueden emplear para el consumo. La produccin incluye el suministro de cosas de una parte del pas a otra regin. Por ejemplo, incluso implica tomar el hielo de una cubeta para colocarlo en el vaso de la bebida refrescante para un cliente. Los recursos utilizados en la produccin se llaman factores de produccin; algunos economistas utilizan los trminos recursos y factores de produccin en forma indistinta. La cantidad total de recursos que una economa tiene en un momento determina lo que esa economa puede producir. Los factores de produccin pueden clasificarse de muchas formas. Una de estas clasificaciones es la siguiente: 1. Tierra. La Tierra comprende todos los recursos con que cuenta la naturaleza, incluidos los bosques, las aguas, los peces, los minerales y la fertilidad original de sus suelos. A menudo se llama recurso natural. 2.

2. Trabajo. El Trabajo son todas las contribuciones productivas de los seres humanos que trabajan ya sean como operarios en las siderrgicas, como bailarinas de ballet o como jugadores de bisbol profesional. 3. Capital Fsico. El Capital Fsico est conformado por todas las instalaciones y los equipos utilizados en los procesos de produccin. Tambin incluye mejoramientos a los recursos naturales, como los sistemas de irrigacin. 4. Capital Humano. El Capital Humano corresponde a la caracterizacin econmica de la educacin y formacin de los trabajadores. La cantidad que produzca el pas depende no slo de cuntas horas trabajan las personas sino tambin de su nivel de productividad que, a su vez, depende en parte de su educacin y capacitacin. Para una mayor formacin, los individuos tienen que dedicar tiempo y recursos, as como un negocio tiene que dedicar recursos si desea incrementar su capital fsico. Cuando aumentan las destrezas de un trabajador, mejora el capital humano. 5. Espritu Empresarial. El factor de produccin conocido como Espritu Empresarial (en realidad una subdivisin del trabajo) incluye los recursos humanos que desempean las funciones de organizacin, administracin y articulacin de los dems factores de produccin para adelantar proyectos y negocios. El espritu empresarial tambin implica la capacidad de asumir riesgos y la posibilidad de perder riqueza en nuevas empresas. Incluye nuevos mtodos para hace cosas comunes y experimentar con cualquier tipo de nuevas ideas que puedan producir mas ingresos. Sin espritu empresarial, casi ninguna organizacin comercial podra operar.

Bienes versus bienes Econmicos


Los bienes son todas las cosas de las cuales los individuos obtienen satisfaccin o felicidad. Los bienes, en efecto, incluyen el aire para respirar y la belleza de un atardecer al igual que cosas materiales como alimentos, automviles y equipos de sonido. Los bienes econmicos constituyen un subconjunto de todos los bienes; se trata de bienes derivados de recursos escasos y de los cuales el ser humano constantemente debe tomar decisiones relacionadas con su mejor uso. Por definicin, la cantidad deseada de un bien econmico excede el monto que esta directamente disponible a precio cero. Casi todos los ejemplos utilizados en economa tiene que ver con bienes econmicos: automviles, equipos de sonido, computadores, calcetines, bates de bisbol y maz. La maleza es un buen ejemplo de los males: bienes para los cuales la cantidad deseada es mucho menor de lo que produce la naturaleza a precio cero. Algunas veces se hace referencia a bienes y servicios. Los servicios son tareas ejecutadas por otras personas, como lavandera, limpieza, cuidado en los hospitales, preparacin de comidas en un restaurante, brillado de automviles, asesora sicolgica y enseanza. Los servicios tambin se denominan bienes intangibles.

Deseos y Necesidades
Los deseos no son lo mismo que las necesidades. De hecho, desde el punto de vista de los

economistas, el trmino necesidades es objetivamente indefinible. Cuando alguien dice Necesito ropa nueva, no hay forma de saber si esa persona esta manifestando un vago anhelo, un deseo o una necesidad para salvar su vida. Si el individuo que hace la afirmacin estuviese a punto de morir por exponerse al invierno en un pas del norte, se podra afirmar que de hecho necesita ropa; quizs no nueva, pero por lo menos algo abrigado. Sin embargo, en la mayora de las conversaciones, el trmino necesidad se utiliza casualmente. Por lo regular, lo que quiere decir es que desea algo que no tiene en el momento. Los seres humanos tienen deseos o necesidades ilimitadas. Que tal si cada deseo material pudiera satisfacerse! Imagnense que una persona puede tener todo el vestuario, los automviles, propiedades, discos compactos, los boletos para conciertos y todas las cosas que quisiera. Eso significa que nada ms podra sumarse a su nivel total de gratificacin? Probablemente no. Porque podra pensar en nuevos bienes y servicios por obtener, en particular cuando estos lleguen al mercado. Asimismo, podra no satisfacer todos sus deseos de conseguir compasin, amistad, amor, afecto, prestigio o de explotar sus capacidades musicales o deportivas etctera. En realidad, todo individuo tiene deseos que compiten entre si, pero no puede satisfacerlos todos, dado los limitados recursos. Esta es la realidad de la escasez. Cada persona, por tanto, debe elegir. Cuando el ser humano elige hacer o comprar algo, queda otra cosa por satisfacer que, en efecto, no hace ni compra. En otras palabras, en un mundo de escasez, cada deseo que se cumple, hace que uno o ms deseos permanezcan insatisfechos o sacrificados.