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Sesmarias no Imprio atlntico portugus

Miguel Jasmins Rodrigues


Instituto de Investigao Cientfica Tropical Departamento de Cincias Humanas Tornou-se um lugar comum distinguir entre as sesmarias no reino e as sesmarias no imprio. As primeiras, assimiladas dada de terras em pequena quantidade, destinadas portanto a facult-las aos cultivadores directos e, nas segundas, constatando-se j doaes em quantidades tais que pressupunham obrigatoriamente a utilizao de mo de obra de terceiros. Assim, a primeira tarefa que se impe na abordagem deste tema , necessariamente, a da clarificao do conceito e, nomeadamente, averiguar se existem ou no duas prticas diferenciadas de doao em sesmaria. Esta necessidade obriga, pois, a que se comece por uma breve anlise da historiografia disponvel, que ter, naturalmente, como ponto de partida o livro sempre citado, mas nem sempre devidamente utilizado: Sesmarias medievais portuguesas 1. Logo nos trs primeiros captulos, Virgnia Rau procura contextualizar, na longa durao e no quadro especfico dos sculos XIV-XV, a prtica de doaes em sesmaria, assinalando desde logo a sua presena tanto em terras concelhias, como em reguengos e terras senhoriais 2. No terceiro captulo indica ainda que os sesmeiros concelhios so, eles prprios, por vezes, de nomeao rgia. Destaca ainda que nas terras senhoriais o rei delegava nos donatrios no s a doao das sesmarias como a nomeao do sesmeiro 3. Ainda num quadro de caracterizao prvia das terras dadas em sesmaria quanto sua extenso, refere numerosos casos de doaes de pequenas parcelas, que se enquadram no sentido habitualmente atribudo a esta prtica, mas tambm doaes territorialmente muito vastas, como as do paul de Trava, doado a D. Fernando de Castro em 1432 4, e do paul do Boquilobo, doado ao infante D. Henrique, de cuja casa D. Fernando de Castro era governador 5. Mas, mais importantes que estas doaes de extenso significativa a alguns grandes, parece-me o facto de estes reclamarem e obterem para si o direito de doar terras em sesmaria, como ser o caso do infante D. Henrique, enquanto regedor do Mestrado de Cristo, do infante D. Joo, enquanto regedor do Mestrado de Santiago, assim como do Prior do Hospital e dos Abades dos Mosteiros de Alcobaa e de Santa Cruz, entre outros 6. A concluso a que Virgnia Rau chega, no final do seu captulo 7, to significativa que merece ser citada in extenso: sombra das sesmarias tambm o povo mido aproveitava para grangear o seu pedao de terra 7. Em sentido prximo, surge a constatao feita mais adiante, de que se a razo que presidia dada de terras em sesmaria levava a aligeirar os encargos do agricultor, no convinha ao rei libertar por completo da sua alada jurdica e tributria os indivduos a quem os bens assim eram dados 8. O raciocnio , alis, imediatamente alargado aos grandes em geral e s Ordens Militares e Mosteiros em particular. Tudo isto quanto extenso, tudo parecendo deixar bem claro que no reino e nos sculos XIV-XV no se trata propriamente de uma redistribuio de terras, de uma reforma agrria avant la lettre 9.

Virgnia RAU, Sesmarias medievais portuguesas, Lisboa: s.n., 1946. Idem, Ibidem, 3 cap., pp. 43-52. 3 Idem, Ibidem, p. 49. 4 Idem, Ibidem, p. 84. 5 Episdio que conheceu, alis, vrias vicissitudes que no interessa aqui apurar. Cf. Idem, Ibidem, pp. 83-85. 6 Idem, Ibidem, pp. 86-87. 7 Idem, Ibidem, p. 88. 8 Idem, Ibidem, p. 97. 9 A. H. de Oliveira MARQUES, Sesmarias, Lei das (1375),in Dicionrio de Histria de Portugal, dir. Joel Serro, Porto, Figueirinhas, 1984, vol. 5, p. 544.
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Entretanto, outro aspecto central das sesmarias o da existncia ou inexistncia de tributos a pagar pelo produtor, tema j atrs abordado, mas particularmente desenvolvido no captulo 8, onde so numerosos os exemplos de terras que ficam isentas, como de outras que cumprem um conjunto de tributos que no podem deixar de considerar-se pesados 10. Deve ainda merecer particular ateno o captulo 11, muito em particular as pginas 123 a 126, onde analisada a reaco da nobreza. Da sua concluso, reafirma-se a ideia de que no nos encontramos face a uma lei agrria tendente somente a chamar produtividade fromentria as glebas incultas e desaproveitadas, mas que se trata, sim, de um violento recurso para aumentar os proventos do errio rgio e, consequentemente, da nao 11. Ao longo do seu trabalho a autora procede com todas as cautelas e faz um leventamento tendencialmente exaustivo do problema. Mas o livro publicado em 1945, logo escrito nos anos imediatamente anteriores, e nesta indiferenciao dos interesses do errio rgio e do benefcio da nao, provavelmente inevitvel data, surge talvez um frtil campo para a subalternizao do interesse nobre nas sesmarias e a sobrevalorizao dos interesses populares, ambos fundidos numa amlgama chamada Nao, onde naturalmente confluem interesses contraditrios. De qualquer modo uma situao clara: as sesmarias, tal como a restante legislao fernandina de compulso ao trabalho, vo ser aproveitadas, sobretudo, a favor dos terratenentes e mesmo dos grandes senhores detentores de direitos banais, sem que isso exclua alguns benefcios para sectores populares. No se trata, portanto, de uma medida unidireccional, nem como tal deve ser analisada, mas de um conjunto de medidas aplicadas primeiro no reino e, num segundo momento, alargadas a todo o imprio atlntico, sempre com o objectivo de consolidar o sistema e fixar populaes. O primeiro ponto de construo do imprio atlntico ser o arquiplago da Madeira, para o qual dispomos de uma ampla documentao 12 e de um satisfatrio conjunto de estudos 13, incluindo-se, entre os primeiros, um fragmento de uma carta de D. Joo I 14, que coloca o problema da dada de terras com uma grande clareza, definindo explicitamente duas categorias a quem a terra ser distribuda diferentemente. Em primeiro lugar, os de maior e que possanas tiverem, que recebem a terra forra e sem penso alguma, e sem que fique explicitado qualquer limite quantitativo. Quanto aos segundos, ao que tudo indica camponeses livres que se procura captar para o povoamento, ser dada a terra que razoadamente possam aproveitar em dez anos 15, ficando ainda prevista uma terceira categoria, no contemplada com terras de sesmaria, constituda pelos homiziados e presos que houvessem nas cadeias do reino. Fica assim bem definido o objectivo; trazer gente para a Ilha, porque s assim ela ser aproveitada e trar rendimentos ao seu senhor. E o que notvel no fragmento o pragmatismo com que claramente se define que, para os diferentes grupos sociais que interessa captar, devero corresponder diferentes tipos de incentivo. Para os primeiros, cavaleiros e sobretudo escudeiros sem casa prpria e muito provavelmente secundognitos 16, necessria terra suficiente para que a sua honra de origem

Virgnia RAU, Sesmarias medievais cit., cap. 8, p. 99-109. Idem, Ibidem, p. 128. 12 Nomeadamente o Tombo I do Registo Geral da Cmara Municipal do Funchal: 1 parte. Lus Francisco Cardoso de Sousa Melo. In Arquivo Histrico da Madeira, Funchal, Arquivo Distrital do Funchal,XV a XVIII (1972-1974) e Tombo I do Registo Geral da Cmara Municipal do Funchal: 2 parte. Lus Francisco Cardoso de Sousa Melo. In Arquivo Histrico da Madeira. Funchal, DRAC, XIX (1990); Livro de contas da Ilha da Madeira. Pref., leitura e ndices de Jos Pereira da Costa e Fernando Jasmins Pereira, V. 1 Almoxarifados e alfndegas, Coimbra, 1985, V. 2. Registo da produo de acar. Funchal, Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1989; Vereaes da Cmara Municipal do Funchal: sculo XV, Org. Jos Pereira da Costa Funchal, Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1995; Vereaes da Cmara Municipal do Funchal: primeira metade do sculo XV e apenso vereaes da Cmara de Santa Cruz: 1515-1516, Org. Jos Pereira da Costa, Funchal, CEHA, 1998; Pereira, Fernando Jasmins Documentos da Madeira no sculo XVI existentes no Corpo Cronolgico: anlise documental, 2 v., Lisboa, ANTT, 1990. 13 Para s citar os consagrados: Ernesto GONALVES, Portugal e a Ilha, Funchal, CEHA, 1992; Fernando Jasmins PEREIRA, Estudos sobre histria da Madeira, Funchal, CEHA, 1991; Joel SERRO, Temas histricos madeirenses, Funchal, CEHA, 1992. Cf., para informao mais exaustiva, a pgina do CEHA: <http://www.ceha.pt>. 14 Cf. Descobrimentos portugueses: documentos para a sua histria, publ. e pref. Joo Martins da Silva Marques, sup. v. 1, Lisboa, Instituto de Alta Cultura, 1971, pp. 109-110. 15 Prazo rapidamente diminudo para cinco anos na carta de doao da capitania do Funchal. Cf. Descobrimentos portugueses cit., sup. v. 1, p. 404. 16 Miguel Jasmins RODRIGUES, Organizao dos poderes e estrutura social: a Madeira: 1460-1521, Cascais, Patrimonia, 1996, nomeadamente p. 44 e ss.
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possa vir a corresponder adequado estado17. Os segundos, teriam seguramente significativas redues tributrias, suficientes para se fazerem ao mar e ocuparem uma terra desconhecida. Quanto aos ltimos, provavelmente ningum lhes perguntou nada e, de qualquer modo, a liberdade seria incentivo a considerar. Este terceiro grupo, que boa parte dos autores no considera, de qualquer modo indispensvel para viabilizar o cultivo das considerveis sesmarias dadas ao primeiro, j que, na Madeira, a mo de obra agrcola ser em parte muito substantiva, constituda por homens livres, que s dependem de um senhor pelo cultivo de terra sua 18. Esta realidade estava ainda suficientemente clara na memria dos homens de oitocentos para que lvaro Rodrigues de Azevedo identifique sesmeiro (no sentido de senhor a quem foram atribudas sesmarias) como grande proprietrio de origem fidalga: o sesmeiro, rico, enfastiouse da vida campesina, ufanou-se de sua originria fidalguia [] e veio assentar residncia [] principalmente no Funchal 19. E trs quartos de sculo depois esta memria mantm-se suficientemente viva na caracterizao que Joel Serro faz da colonizao inicial da Ilha 20: Demos tempo, pois, aos fidalgos para constituirem, e arrendarem, quase logo a seguir, as suas fazendas povoadas; aos colonos para arrotearem as terras de semeadura 21. Entretanto, a Madeira s se torna importante, permitindo que a peonagem nobilirquica que nela se instala os fidalgos da Ilha consigam um estado compatvel com a honra de que se reclamam com o desenvolvimento da cultura sacarina e da exportao de acar. Acontece que o primeiro trabalho de envergadura sobre o acar madeirense, surgido como comunicao em 1960, reformulado e publicado em 1962 22, esbate pela primeira vez a ideia dos senhores de terras em grande extenso ao afirmar que estamos perante uma cultura de cana sacarina organizada em regime de mdia e pequena propriedade; empregando, mesmo assim, este termo em relao ilha. 23, ideia que far escola e ser adoptada por um bom nmero de historiadores que lhe sucedem 24, mas que no resiste a uma anlise um pouco mais detalhada. Assim, embora a produo mdia de cada um dos 221 produtores assinalados no Livro de estimos de 1494 seja de cerca de 187 arrobas, o facto que os 21 produtores assinalados com mais de 1 000 arrobas contribuem com cerca de 40% da produo e os 26 produtores entre 500 e 1 000 arrobas com outros 33%, restando para os outros 174 apenas 27% 25. Fica pois clara a existncia de diferentes categorias de produtores e, nesse plano, a clara supremacia dos que, escala da ilha 26, tm que considerar-se grandes ou, se se quiser, mdios e grandes E estes produzem, em nmero significativo de casos, em terras obtidas de sesmaria, conforme procurei demonstrar em Organizao dos poderes 27. Sabemos hoje, alis, que esta lite, que em 1494 tem ainda uma parte significativa das suas terras arrendadas, vai, nas dcadas seguintes, assumir progressivamente o controlo, seno da totalidade, pelo menos da maioria das mesmas. Assim, por exemplo, os Cmaras, que em 1494 no tm quase produo directa, controlam 65% da produo das suas terras em 1509, e a totalidade em 1530/34. O caso dos Cmaras tanto mais exemplar quanto, em 1494, o essencial da terra arrendada advm da sesmaria atribuda a Rui Gonalves da Cmara, filho segundo de Joo Gonalves Zarco, que a

Os termos honra e estado utilizam-se aqui no sentido que tinham na Baixa Idade Mdia. Tombo, regimento de 12 de Outubro de 1496. 19 lvaro Rodrigues de AZEVEDO, Anotaes a As saudades da terra , de Gaspar Frutuoso, Funchal, ed. autor, 1873, p. 678. 20 Na alvorada do mundo atlntico, publicado inicialmente in Das artes e da histria da Madeira, Funchal, 1961, v. 6, n. 31, inserido na colectnea Temas histricos madeirenses, Funchal, Centro de Estudos de Histria do Atlntico, 1992, pp. 9-27. 21 Idem, Ibidem, p. 13. 22 Virgnia RAU e Jorge de MACEDO, O acar da Madeira nos finais do sculo XV: problemas de produo e comrcio, Funchal, Junta Geral do Distrito Autnomo, 1962. 23 Idem, Ibidem, p. 16. 24 Assim, Stuart B. SCHWARTZ, Segredos internos: engenhos e escravos na sociedade colonial: 1550-1835, 2 ed., So Paulo, Companhia das Letras, 1999, cuja edio original em ingls publicada em 1985, ainda que conhea bibliografia mais recente, recorre em grande escala a este trabalho, repetindo esta ideia, frisando a existncia da pequena propriedade na economia agrcola madeirense. Cf., por exemplo, p. 26. 25 Cf. Miguel Jasmins RODRIGUES, Organizao dos poderes cit., em especial pp. 134-149. 26 Virgnia Rau estriba a sua concluso na dimenso da grande propriedade aucareira no Brasil, mas a prpria dimenso territorial da ilha parece, no mnimo, no propiciar qualquer comparao deste gnero. 27 Cf. Miguel Jasmins RODRIGUES, Organizao dos poderes cit.,em especial p. 247 e segs.
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ter arrendado a Joo Esmeraldo, o Velho, comprando, com a verba obtida, a capitania de So Miguel. De um modo geral, portanto, a atribuio de grandes quantidades de terra nobreza local, ir reflectir-se na constituio, desde finais do sculo XV, de importantes morgadios, que sobrevivero at ao sculo XIX, e que faro com que a Madeira 28, So Miguel e a Terceira 29 sejam as regies do reino com maior nmero de instituies vinculares. Retomando, alis, a constatao feita por Virgnia Rau sobre a capacidade de os grandes darem terras de sesmaria, temos a presena, nas cartas de doao das capitanias do Funchal 30 e de Machico 31 de uma clusula que expressamente atribui aos capites a capacidade de dar terras em nome do senhor da Ilha. Nos Aores, a situao no ser diferente, at porque o seu senhorio pertence mesma casa que a Madeira os Viseu-Beja e o facto que nas cartas de doao das capitanias da Praia 32 e de Angra 33, ilha Terceira, So Miguel 34, contm tambm meno explcita dada de terras em termos quase idnticos s das capitanias madeirenses, com a diferena de que o prazo para o seu aproveitamento se limita agora a cinco anos. Os exemplos para os Aores poderiam tambm multiplicar-se, mas bastar referir um nico, que tem a particularidade de acumular terras de sesmaria com terras compradas e o exerccio de um ofcio prestigiante e outras benesses rgias. Refiro-me a Pero Anes do Canto, provedor das armadas 35. Este ltimo caso tem ainda o mrito de mostrar como o prprio prazo para aproveitamento da terra podia perfeitamente variar com a qualidade daquele a quem era conferida: obtm, em 1513, mais 10 anos para acabar de arrotear matos 36. At aqui, estamos seja no reino, propriamente dito, seja nos dois arquiplagos mais a norte, onde a colonizao se faz com base em mo de obra livre e onde o trabalho escravo ter desempenhado um papel claramente secundrio. Neste plano, as sesmarias, a par dos outros modos de captar populao, tero dado origem aos senhores da terra, que obtm em parte significativa por sesmaria, e que vo consolidar a propriedade com a constituio de morgadios e capelas, ao mesmo tempo que a populao a quem no foi dada terra constituir o essencial dos produtores numa situao prxima do campons europeu da Baixa Idade Mdia, isto , livre enquanto pessoa, mas dependente enquanto cultivador de terra de outrm, numa situao que, na Madeira, ter o nome de colonia, e que se caracteriza por definir a pertena ao senhor da terra de metade da respectiva produo, cabendo ao colono a outra metade. Neste arquiplago, e estreitamente associada proteco dos grandes sesmeiros, deparar-nos-emos com legislao especfica do proprietrio fundirio em relao ao capital comercial: em 1500 D. Manuel determina que aqueles no respondam pelas suas dvidas com a propriedade, mas apenas com 50% do seu rendimento anual, levando o cuidado ao ponto de determinar que tendo a terra cultivada por colonos, s respondam com metade da sua metade 37. luz da informao disponvel para os dois arquiplagos a sul, Cabo Verde e So Tom, a colonizao inicia-se igualmente com algum povoamento reinol, dividido partida, como para a Madeira, em trs camadas bem definidas: os homiziados 38, os camponeses ou artesos livres e

Alfredo PIMENTA, Vnculos portugueses, Coimbra, Imprensa da Universidade, 1932, pp. 24-29, assinala 69 registos de vnculo existentes na Torre do Tombo para o Funchal. 29 Cf. Jos Damio RODRIGUES, So Miguel no sculo XVIII: casa, lites e poder, Ponta Delgada, Instituto Cultural, 2003, v. 2, p. 723 e ss. 30 Descobrimentos portugueses: documentos para a sua histria, publ. e pref. Joo Martins da Silva Marques, v. 3. Lisboa, Instituto de Alta Cultura, 1971, p. XXX. 31 Ibidem, p. XXX 32 Ibidem, p. 140. 33 Ibidem, p. 148. 34 Ibidem, p. 144. 35 Cf. Rute Dias GREGRIO, Pero Anes do Canto: um homem e um patrimnio (1463-1556), Ponta Delgada, Instituto Cultural, 2001. Em especial no que diz respeito s sesmarias, quadro I, pp. 48-50 e 140 e ss. 36 Idem, Ibidem, pp. 140-141. 37 Tombo I, Regimento de 12 de Outubro de 1496. 38 Cf. Ildio Cabral BALENO, Povoamento e formao da Sociedade, in Histria geral de Cabo Verde. Coord. Lus de Albuquerque e Maria Emlia Madeira Santos, 2 ed. Lisboa, IICT, Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga; Praia, Instituto Nacional de Investigao Cultural, 2001, vol. I, p. 150. 4 Miguel Jasmins Rodrigues

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os pequenos senhores cuja superioridade social assenta fundamentalmente na deteno de um ttulo nobilirquico menor 39. Reportando-me exclusivamente ao perodo posterior a 1472 40 parece entretanto evidente que a colonizao se desenvolve graas ao privilgio do resgate e assente numa efectiva territorializao em Cabo Verde, como bem patente nas prpria cartas de doao da capitania setentrional de Santiago 41, que seguem muito de perto o modelo madeirense 42, e onde expressamente se consignam direitos que s tm sentido existindo populao e produo, ficando claro que a forma base de obter a fixao inicial reside nas sesmarias 43. No essencial, e no que a Cabo Verde diz respeito, a documentao conhecida aponta para a prevalncia desta lgica de funcionamento sistmico na sua dupla vertente 44 e no sculo XVI a situao est j suficientemente consolidada para que Iva Cabral e Maria Emlia Madeira Santos 45 entre os setenta armadores que analisam encontrem 22 com ttulos de pequena nobreza 46, dos quais 18 (+ de 80%) so tambm proprietrios fundirios e apenas um tambm proprietrio de um navio47. A sociedade cabo-verdiana forma-se assim a partir de uma matriz assente no predomnio da honra e quer os principais ofcios quer as cmaras reflectem tal facto. Por acrscimo o desenvolvimento inicial no se faz sob a gide do rei, mas sim sob a orientao dos Viseu-Beja, e abordar a histria do arquiplago neste primeiro sculo segundo uma lgica do capital, nomeadamente quando pouco ou nada se sabe dos custos efectivos da armao nem dos tempos necessrios realizao 48 do capital, parece assentar bem mais no paradigma da retroprojeco do presente sobre o passado do que em quaisquer dados documentalmente comprovveis. A no pertinncia da lgica sistmica do capitalismo para a inteligibilidade da colonizao e desenvolvimento do arquiplago ao longo dos sculos XV a VII no impede entretanto nem a existncia de comrcio e capital comercial, nem o facto da expanso ter sempre como requisito base a existncia de um produto de fcil e segura exportao que, como se sabe, sero aqui os escravos. Para So Tom, a situao ser similar e, como assinala Catarina Madeira Santos 49, a prpria carta de doao da capitania, de 1490, reproduz a formulao habitual que j referi para a Madeira e para os Aores. Assim, tambm em So Tom a principal forma de aquisio de terra parece consistir nas sesmarias, dadas aqui tambm do mar serra e de ribeira a ribeira 50. De qualquer modo, e tal como em Cabo Verde, um dos aliciantes para o povoamento era a possibilidade do resgate na costa de frica. Em qualquer dos casos, tal resgate propicia mo de obra suficiente para que o campesinato livre de origem europeia no tenha, em nenhum destes arquiplagos, expresso minimamente significativa. Alis, o resgate propicia escravos que, para alm de facultarem mo de obra para as culturas da terra, essencialmente acar em So Tom,
Opinio radicalmente diversa pode encontrar-se em Ildio Cabral BALENO, Povoamento... cit., que atribui papel decisivo na colonizao aos mercadores 40 O perodo entre 1466 e 1472, afigura-se-me suficientemente escasso e, por acrscimo, pouco documentado, pelo que parece mais adequado deix-lo de for a e no alimentar a discusso sobre o eventual carcter contraditrio entre os diplomas de 1466 e 1472. 41 Cf. HGCV, CD, vol. I, doc. 17. 42 Cf. Os Descobrimentos Portugueses cit. 43 Expressamente contempladas na doao da capitania a Rodrigo Afonso. Cf. HGCV, CD, vol. I, doc. 17 p. 53. A doao de terras em sesmaria prtica comum no reino desde o reinado de D. Fernando (Cf. Virgnia RAU, Sesmarias medievais cit.) e no define por si s nem a extenso da terra doada nem os modos da sua valorizao. 44 Existe obviamente o processo inverso: conceder honra a quem j tem estado. As cartas de nobilitao disponveis para Cabo Verde (Cf. HGCV, CD, vol. I, docs. 22 e 44) so bem elucidativas da dificuldade em saber qual era o status anterior. Apenas para outro caso (doc. 9) possvel saber que se trata da consolidao do ttulo e no propriamente da criao: Sebastio Gonalves, escudeiro, criado escudeiro do rei. 45 O nascer de uma sociedade atravs do morador-armador, in Histria geral de Cabo Verde, vol. I, pp. 371-430. 46 Cf. Maria Emlia Madeira SANTOS e Iva CABRAL, O nascer de uma sociedade atravs do morador-armador, in HGCV, vol. I, p. 371-430. 47 Trata-se, de Joo da Noli, detentor alis do mais baixo grau: apenas cavaleiro da Ordem de Santiago. 48 Cf. Maria Emlia Madeira SANTOS e Iva CABRAL, O nascer de uma sociedade cit., p. 376. Por acrscimo e continuando a seguir o artigo indicado (Mapa III, pp. 421-428), com parte dos escravos vm j encomendados por terceiros. 49 Cf. A formao das estruturas fundirias e a territirializao das tenses sociais: So Tom, primeira metade do sculo XVI, in Studia, Lisboa, IICT. Centro de Estudos de Histria e Cartografia Antiga, 54/55 (1996), pp. 51-91. 50 Idem, Ibidem, p. 60. Sesmarias no Imprio atlntico portugus 5
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so em si mesmos a principal mercadoria de exportao, e seguramente a mais rentvel, nomeadamente para Cabo Verde. De notar, entretanto, que a armao de navios para o resgate na costa africana prxima, no requeria embarcaes com a envergadura exigida pelo trfico trans-ocenico, que em regra se encontra entregue a outros protagonistas 51. Estamos pois, com estes dois arquiplagos, tal como no Brasil, perante uma produo assente no trabalho escravo e no j no campesinato livre, o que constitui uma grande diferena e dar origem a tenses sociais especficas. No entanto, o grupo social localmente dominante continua a ter, na lite terratenente, a sua principal componente e as grandes famlias que a compem iro procurar consolidar a posse da terra atravs da sua vinculao em morgados ou capelas 52, j que, como assinala para a Baa Stuart Schwartz: A manuteno da honra da famlia tambm dependia da perpetuao da limhagem e da propriedade. Este no , no entanto, o nico processo a que se recorre, sendo tambm prtica corrente uma cuidadosa gesto da poltica de casamentos 53, da possibilidade, na ausncia de morgadio, de concentrar bens no filho mais velho atravs da tera de melhora, bem como da prtica dos secundognitos sem gerao deixarem em testamento os seus bens seja ao primognito da sua gerao, seja, talvez mais frequentemente, ao primognito do irmo mais velho. De um modo geral, pode pois dizer-se que o interesse deste imprio portugus do Atlntico reside fundamentalmente na produo de bens facilmente colocveis na Europa, de que o exemplo mais notvel para o perodo em anlise ser o acar, o que exige no s o povoamento das regies recm descobertas, como o seu aproveitamento agrcola. Tal situao traz para primeiro plano a questo do controlo da terra 54, a qual, por sua vez, coloca o problema de como se processa a sua obteno. Na verdade, todas estas culturas exigem, directa e indirectamente 55, uma vasta quantidade de terras e a forma como foram obtidas ser um elemento com particular importncia para a definio do grupo social dominante. Assim, obter as terras de sesmaria, ou seja, gratuitamente e de acordo com o status de origem, no equivalente a ter de compr-las ou afor-las, mesmo se, ainda neste ltimo caso, o valor envolvido na transaco no parece ser o critrio determinante para quem compra ou faz aforamento 56. Para o Brasil, Stuart Schwartz, aps
Cf., para Cabo Verde, Maria Manuel TORRO, Construo de redes de comunicao no trfico negreiro alntico, publicado em O domnio da distncia, coord Maria Emlia Madeira Santos e Manuel Lobato, Lisboa IICT, 2006, p. 53-57. O texto corresponde a uma commnicao apresentada em 2002. 52 Tanto para So Tom como, sobretudo, para cabo Verde, ter que ser considerado o impacto da perda da sua importncia estratgica no trfico trans-ocenico a partir de incios do sculo XVII 53 Esta questo foi por mim analisada em Os Esmeraldos da Ponta do Sol: uma famlia nobre na Ilha, j citado, onde pode constatar-se, mesmo na presena do morgadio, a poltica de casar no mesmo nvel social ou, na impossibilidade de o fazer, permanecer solteiro, isto , os herdeiros casam com filhas segundas do mesmo grupo social, e a filha mais velha com primognitos de outras famlias. Verifica-se tambm, logo no primeiro administrador do morgadio do Santo Esprito, a poltica da concentrao de heranas no filho mais velho. Assim, Cristvo Esmeraldo, para alm do morgadio constitudo pelo pai, receber em herana os bens que tinham ficado com a me. A prtica dos casamentos cruzados leva alis a que o dcimo administrador deste vnculo, Joo de Carvalhal Esmeraldo de Atouguia e Cmara, receba em herana o vasto conjunto de vnculos e bens detidos por sua tia materna, D. Guiomar Madalena de S Vilhena, descendente da mulher de Rui Gonalves da Cmara e, enquanto tal, recebedora do foro anual por este institudo para a Lombada dos EsmeraldosCf. igualmente Maria Bernardete Pestana Andrade Henrique de BARROS, D. Guiomar de S Vilhena: uma mulher do sculo XVIII, Funchal, CEHA, 2001, em especial pp. 24-31. 54 Em termos actuais poder-se-ia dizer propriedade. Mas para as sociedades de Antigo Regime o termo presta-se a vrias ambiguidades, j que sobre a terra incidem direitos vrios que s dificilmente se podem resumir no moderno conceito de propriedade. 55 frequente que a cultura da cana do acar ocupe em exclusivo as terras onde se processa, obrigando a que os produtos alimentares, o combustvel, o gado se produzam noutras reas. No caso da Madeira, por exemplo, boa parte do trigo vir dos Aores, ao abrigo de determinaes rgias que impem a exportao para aquela ilha. Cf. Alberto VIEIRA, O comrcio inter-insular dos sculos XV e XVI: Madeira, Aores e Canrias (alguns elementos para o seu estudo), Funchal, CEHA, 1987, p. 125 e ss. Para o Brasil, a diferenciao e especializao geogrfica das reas de cultura analisada, entre outros, por Stuart B. SCHWARTZ, Segredos internos cit., por exemplo p. 88 e ss. 56 Assim, na Madeira, Joo Esmeraldo, o Velho, representante local de uma grande casa comercial flamenga, obtm, por aforamento, de Rui Gonalves da Cmara, uma lombada que este tinha como sesmaria contra o pagamento inicial de seiscentos mil reis e a renda annual de cento e cinquenta mil. Esta propriedade, que vir a ser conhecida como Lombada dos Esmeraldos, poder ter produzido, fazendo as contas por alto, cerca de um milho de reis em acar, j deduzido o quarto devido ao rei. Trata-se do valor bruto total e no do rendimento e em relao a este valor a renda anual corresponderia a 15%. Se lhe somarmos os custos de produo e os restantes direitos rgios teremos que concluir que o resultado lquido dificilmente seria comparvel com o que Joo Esmeraldo obteria facilmente na actividade comercial. Mas no parece ter havido qualquer dvida, por parte de Joo Esmeraldo, em estabelecer-se 6 Miguel Jasmins Rodrigues
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Actas do Congresso Internacional Espao Atlntico de Antigo Regime: poderes e sociedades

tentar analisar as receitas e despesas do engenho de acordo com critrios tendencialmente actuais, chega concluso da extrema dificuldade sentida, j que A maioria dos grandes proprietrios brasileiros [] interessavam-se, antes de mais nada, pelo que desembolsavam em comparao com o que vendiam. Os lucros e perdas no papel originados de alteraes do estoque de capital, geralmente no entravam na escriturao. Sua contabilidade, frequentemente misturava gastos correntes em itens como alimentos, madeira e sebo com despesas de capital para a aquisio de novos escravos ou equipamentos 57. De qualquer modo no deixa de assinalar a concesso de terras em sesmaria para os senhores de engenho e grandes lavradores de acar ou de fazendas de gado58. Todos eles, de uma ou de outra forma, reclamando-se seja do seu status de origem, seja de servios prestados ao rei para a sua obteno, numa posio bastante prxima, portanto, que podemos verificar para os arquiplagos atlnticos 59. Temos assim a atribuio de terras em sesmaria em quantidades apreciveis a constituir um dos mais importantes pontos de partida para a criao de uma lite terratenente que se reivindica de origem nobre e que logo que o seu estado permite procura e consegue obter seja ttulo nobilirquico reconhecido pelo rei, seja braso de armas, seja qualquer outro sinal distintivo da sua qualidade 60. De uma ou de outra forma, constituiro a parte mais significativa dos grandes locais, da gente da governana. Mas a colonizao no se esgota na elite terratenente, antes obrigando captao de outras camadas sociais capazes de fornecer mo de obra, seja enquanto campesinato livre, seja enquanto artesos. E neste sentido tanto na j citada carta de D. Joo I para a Madeira, como nos tombos de doao de terras em sesmaria, no Rio de Janeiro 61, nos aparecem indicaes claras da doao de pequenas quantidades de terra. Na Madeira, alis, o Livro de estimos de 1494 assinala um bom nmero de minsculos produtores, para quem a produo de acar ser complementar do exerccio de um mester, como poder ser o caso de Joo do Porto, cirurgio, que nessa data ter produzido 34 arrobas 62. Mesmo nos casos de So Tom e, em muito maior escala, o Brasil, onde a mo de obra para a cultura sacarina composta essencialmente por escravos, foi pois necessrio atrair homens livres de menor condio para o desempenho de toda uma srie de funes socialmente indispensveis ao domnio da elite terratenente eque, por definio, no podiam ser confiadas a escravos. E assim regressamos ao ponto de origem: a dada de terras em sesmaria no obedece a um nico padro, nem quanto quantidade nem quanto aos encargos, antes cumprindo uma multiplicidades de funes que s podem agrupar-se na designao genrica de colonizao ou valorizao da terra. Em qualquer caso, e uma vez mais tanto para o reino como para o imprio, sero provavelmente a nobreza de segunda linha e a peonagem nobilirquica os mais significativos beneficirios destas concesses, e caber a elementos nobres de maior hierarquia a

como terratenente e consolidar-se como senhor atravs dos casamentos e posterior estabelecimento de morgadios. CF., para os valores da produo, Virgnia RAU e Jorge de MACEDO, O acar da Madeira cit., p. 41 e Fernando Jasmins PEREIRA, Estudos sobre histria cit., p. 231 e ss. Para o caso concreto de Joo Esmeraldo, o Velho, cf. Fernando Augusto da SILVA, A lombada dos Esmeraldos na ilha da Madeira, Funchal, ed. autor, 1933 e, sobretudo, Miguel Jasmins RODRIGUES, Os Esmeraldos da Ponta do Sol: uma famlia nobre da Ilha, in Nobreza e poderes: da Baixa Idade Mdia ao Imprio, Cascais, Patrimonia, 2005, p. 195 e ss. 57 Stuart B. SCHWARTZ, Segredos internos cit., p. 189. 58 Idem, Ibidem, pp. 35, 36, 227, entre outras. 59 No que diz respeito aos Aores o exemplo atrs indicado, na nota 35, de Pero Anes do Canto, suficientemente emblemtico da invocao dos servios prestados Coroa. Para a Madeira o caso tambm referido de Rui Gonalves da Cmara apresenta-se como acumulando as condies de status secundognito do primeiro capito do Funchal, Joo Gonalves Zarco , e na carta de confirmao da capitania de So Miguel, de que beneficirio, a Infanta D. Beatriz, viva do Infante D. Fernando e tutora do Duque D. Diogo, senhor dos dois arquiplagos, no deixa de referir os servios por ele prestados ao referido infante D. Fernando. Cf. Carta de confirmao da compra da capitania de So Miguel, j citada na nota 34. 60 Uma vez mais para a Madeira dispomos de uma informao sistematizada em Henrique Henriques de NORONHA, Nobilirio genealgico das famlias, So Paulo, Revista Genealgica Brasileira, 19XX, tanto para os brases de armas, como para a concesso de ttulos atribudos pela Casa Real. Sirvam de exemplo Joo Fernandes do Arco, produtor de acar em 1494, que recebe braso de armas de D. Joo II, em 1485 (p. 11), ou o j referido Joo Esmeraldo, o Velho, que o recebe de D. Manuel, em 1520, este ltimo com a particularidade de o reconhecer como descendente de linhagens nobres da Picardia, Flandres e Brabante (p. 254 e ss.). 61 Joo FRAGOSO, (Org.)Tombos das cartas de sesmaria do Rio de Janeiro 1594-1595, 1602-1603, Rio de Janeiro, Dep. Nacional do Livro, , em especial vol. I, 1997. p. 15-24. 62 Virgnia RAU e Jorge de MACEDO, O acar da Madeira cit., p. 42. Sesmarias no Imprio atlntico portugus 7

Comunicaes

dada de terras, sempre justificada pelo aumento de rditos que o seu aproveitamento traria aos donatrios e, em ltima anlise, Coroa. No Brasil, alis, a utilizao da dada de terras em sesmaria como instrumento de povoamento e colonizao vai manter-se durante largo tempo, como pode ver-se no trabalho de Maria de Lourdes de Freitas Ferraz 63. Trata-se de um projecto directamente organizado pela Coroa, com o objectivo de consolidar a presena portuguesa em Santa Catarina e Rio Grande do Sul utilizando gente oriunda da Madeira. O processo envolve diversas etapas, desde o seu recrutamento, transporte e vrios tipos de apoio durante o primeiro ano de instalao. Uma vez no Brasil, cada cabea de casal recebia um quarto de lgua quadrada de terras, alfaias agrcolas e gado, para alm de uma espingarda. Trata-se, portanto, de um caso tardio meados do sculo XVIII e muito particular, onde a dimenso da terra dada, sem ser enorme, j significativa mais de 100 hectares por cabea de casal , e a presena da espingarda aponta para um dos objectivos do processo: fixar populao que possa contribuir para as companhias de ordenana. Acrescente-se que, neste caso, no estamos j em presena da peonagem nobilirquica inicial, mas de colonos sem terra, cuja viagem necessrio financiar. Temos, pois, aspectos comuns suficientes para, sem descurar a diversidade, fundar um estudo de conjunto que procure definir com rigor e fundamentao documental o papel da dada de terras em sesmaria na construo do imprio portugus do Atlntico. Tal estudo, no entanto, pela vastido geogrfica que abarca e pela dimenso dos fundos documentais que implica, s pode ser adequadamente levado a cabo por uma equipa representativa do espao considerado equipa essa que poderia, a partir das monografias e da documentao impressa j disponvel, identificar as principais lacunas informativas ainda existentes e partir para a elaborao de um trabalho pensado j no na lgica da monografia, mas sim na perspectiva do funcionamento sistmico do Imprio Portugus do Atlntico, que parece ter uma lgica de funcionamento prpria, provavelmente pouco compaginvel com a ideia de que a actividade aucareira era o que era, um negcio 64.

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Emigrao madeirense para o Brasil no sculo XVII, in Islenha, n. 2, Funchal, 1988, pp. 88-101. Stuart B. SCHWARTZ, Segredos internos cit., p. 177.

Miguel Jasmins Rodrigues