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INTRODUCCIN

El ensayo de compresin no confinada, tambin conocido con el nombre de ensayo


de compresin simple o ensayo de compresin uniaxial, es muy importante en Mecnica de
Suelos, ya que permite obtener un valor de carga ltima del suelo, el cual, como se ver
ms adelante se relaciona con la resistencia al corte del suelo y entrega un valor de carga
que puede utilizarse en proyectos que no requieran de un valor ms preciso, ya que entrega
un resultado conservador. Este ensayo puede definirse en teora como un caso particular del
ensayo triaxial.


Es importante comprender el comportamiento de los suelos sometidos a cargas, ya
que es en ellos o sobre ellos que se van a fundar las estructuras, ya sean puentes, edificios o
carreteras, que requieren de una base firme, o ms an que pueden aprovechar las
resistencias del suelo en beneficio de su propia capacidad y estabilidad, siendo el estudio y
la experimentacin las herramientas para conseguirlo, y finalmente poder predecir, con una
cierta aproximacin, el comportamiento ante las cargas de estas estructuras.


Debido a la compleja y variable naturaleza de los suelos, en especial en lo referido a
la resistencia al esfuerzo cortante, existen muchos mtodos de ensayo para evaluar sus
caractersticas. An cuando se utilizan otros mtodos ms representativos, como el triaxial,
el ensayo de compresin simple cumple el objetivo buscado, sin tener que hacer un mtodo
tan complejo ni usar un equipo que a veces puede ser inaccesible, lo que significa menor
costo. Este mtodo de ensayo es aplicable solo a materiales cohesivos que no expulsan agua
durante la etapa de carga del ensayo y que mantienen su resistencia intrnseca despus de
remover las presiones de confinamiento, como las arcillas o los suelos cementados. Los
suelos secos friables, los materiales fisurados, laminados o varvados, los limos, las turbas y
las arenas no pueden ser analizados por este mtodo para obtener valores significativos de
la resistencia a la compresin no confinada.


Este ensayo se realiza con el fin de determinar la resistencia o esfuerzo ltimo de un
suelo cohesivo a la compresin no confinada, mediante la aplicacin de una carga axial con
control de deformacin y utilizando una muestra de suelo inalterada tallada en forma de
cilindro, generalmente con una relacin alto/dimetro igual a 2.

OBJETIVOS



Al terminar este trabajo en el laboratorio el alumno ser capaz de:



- Reconocer y utilizar correctamente los materiales y el equipo necesario para realizar
el ensayo de compresin no confinada, aprendiendo las caractersticas de cada uno,
y los cuidados que se deben tomar para realizar la experiencia.


- Obtener datos a partir de los ensayos y anotarlos en un registro ordenado de acuerdo
a un mtodo establecido.


- Procesar los datos obtenidos a travs de formulaciones, tablas y grficos, de manera
que permitan sacar conclusiones sobre el ensayo realizado.


- Comprender con exactitud la metodologa y procedimientos usados en el ensayo,
incluido el tiempo e intervalos con los que ser ensayada la muestra.


- Construir el grfico esfuerzo-deformacin a partir de los datos obtenidos de la
experiencia y de las frmulas tericas necesarias.
APOYO TERICO
1



El ensayo de compresin simple



Tiene por finalidad, determinar la resistencia a la compresin no confinada (qu), de
un cilindro de suelo cohesivo o semi-cohesivo, e indirectamente la resistencia al corte (qc),
por la expresin.


qc =
qu kg (
2

cm
2 (





Este clculo se basa en el hecho de que el esfuerzo principal menor es cero (ya que
al suelo lo rodea slo la presin atmosfrica) y que el ngulo de friccin interna () del
suelo se supone cero.


Debido a numerosos estudios, se ha hecho evidente que este ensayo generalmente
no proporciona un valor bastante confiable de la resistencia al corte de un suelo cohesivo,
debido a la prdida de la restriccin lateral provista por la masa de suelo, las condiciones
internas del suelo como el grado de saturacin o la presin de poros que no puede
controlarse y la friccin en los extremos producidas por las placas de apoyo. Sin embargo,
si los resultados se interpretan adecuadamente, reconociendo las deficiencias del ensayo,
estos sern razonablemente confiables.



El ensayo de la compresin simple es un caso especial del ensayo triaxial, en el cual
solamente se le aplica a la probeta la tensin longitudinal. Puesto que no es necesario el
dispositivo para aplicar la presin lateral, y como, adems, la muestra no necesita estar
envuelta en una membrana de caucho, este ensayo se ha convertido en un ensayo sencillo
de campo. El aparato es tan solo til para ensayos rpidos sobre suelos predominantemente
arcillosos que estn saturados o casi saturados. Se podr realizar de dos maneras, mediante
un control de deformacin o bien, mediante un control de esfuerzos. El primero, es
ampliamente utilizado, controlando la velocidad de avance de la plataforma del equipo. El
segundo, requiere ir realizando incrementos de carga, lo que puede causar errores en las
deformaciones unitarias al producirse una carga adicional de impacto al aumentar la carga,
por lo que resulta de prcticamente nula utilizacin.


1
Jimnez J., Geotecnia y Cimientos I, Editorial Rueda, Madrid, 1971, p. 267, 268, 275-278.
Terzaghi K., Peck R., Mecnica de Suelos, El Ateneo, Buenos Aires, 1973, p. 96-98.
Head K., Manual of Soil Laboratory Testing, Pentech Press, London, 1982, p. 581-585, 601-607.

Como el ensayo de compresin simple en arcillas relativamente impermeables se
efecta cargando la probeta con bastante rapidez, resulta que, en definitiva, constituye
tambin un ensayo sin drenaje si dicha arcilla est saturada. Como el ensayo de compresin
simple es extraordinariamente fcil y barato de realizar, resulta que muy pocas veces se
hacen los ensayos triaxiales en suelos saturados. Segn el valor de la resistencia mxima a
compresin simple, una arcilla se puede clasificar del modo que se indica a continuacin
(Terzaghi y Peck, 1955).



Consistencia
del suelo
Carga ltima
(kg/cm
2
)
Muy blanda <0,25
Blanda 0,25-0,50
Media 0,50-1,00
Firme 1,00-2,00
Muy firme 2,00-4,00
Dura >4,00


Tipos de rotura



En un ensayo de compresin simple se pueden producir distintos tipos de rotura, los
cuales son la rotura frgil y la rotura dctil. En la primera predominan las grietas paralelas a
la direccin de la carga, y la rotura ocurre de un modo brusco y bajo deformaciones muy
pequeas, presentndose despus de ella un desmoronamiento de la resistencia. En la
segunda la muestra se limita a deformarse, sin que aparezcan zonas de discontinuidad en
ella. De forma intermedia, la rotura se produce a travs de un plano inclinado, apareciendo
un pico en la resistencia y un valor residual.


En arcillas blandas aparece la rotura dctil en el ensayo de compresin simple,
mientras que en suelos cementados se suele registrar rotura frgil en este tipo de ensayos.
Las teoras de rotura frgil fueron iniciadas por Allan Griffith en 1920, al atribuir la
reducida resistencia a la traccin de muchos materiales a la presencia de diminutas fisuras
en su interior, en cuyos extremos se produce concentracin de tensiones. La rotura se
produce debido a la propagacin de las microfisuras existentes bajo dicha concentracin de
tensiones.


En una probeta sometida a compresin simple tambin se pueden producir
tracciones locales en el contorno de las fisuras, especialmente sobre planos paralelos a la
direccin de la compresin. Esto explica la aparicin de grietas verticales. En suelos
blandos sometidos a presiones no muy altas, la rotura dctil se presenta bajo la forma de un
ensanchamiento slo por el centro, ya que por los extremos lo impide la friccin entre el
suelo y las placas de carga.
MATERIALES


Los materiales utilizados en el ensayo de compresin no confinada son los siguientes.



1. Aparato de compresin:



El aparato de compresin puede ser una bscula de plataforma equipada con un
marco de carga activado con un gato de tornillo, o con un mecanismo de carga hidrulica, o
cualquier otro instrumento de compresin con suficiente capacidad de control para
proporcionar la velocidad de carga. En lugar de la bscula de plataforma es comn que la
carga sea medida con un anillo o una celda de carga fijada al marco. Para suelos cuya
resistencia a la compresin no confinada sea menor de 100 kPa (1kg/cm
2
) el aparato de
compresin debe ser capaz de medir los esfuerzos compresivos con una precisin de 1 kPa
(0,01 kg/cm
2
); para suelos con una resistencia a la compresin no confinada de 100 kPa (1
kg/cm2) o mayor el aparato de compresin debe ser capaz de medir los esfuerzos
compresivos con una precisin de 5 kPa (0,05 Kg/cm
2
).









2. Deformmetro:



El indicador de deformaciones debe ser un comparador de cartula graduado a 0,02
mm, y con un rango de medicin de por lo menos un 20% de la longitud del espcimen para
el ensayo, o algn otro instrumento de medicin, como un transductor que cumpla estos
requerimientos.


3. Instrumentos de medicin:



Micrmetro, u otro instrumento adecuado para medir las dimensiones fsicas del
espcimen dentro del 0,1% de la dimensin medida. Los pie de metro o calibradores
Vernier no son recomendados para especimenes blandos que se deformarn a medida que
los calibradores se colocan sobre el espcimen.


4. Cronmetro:



Un instrumento de medicin de tiempo, que indique el tiempo transcurrido con una
precisin de 1 seg para controlar la velocidad de aplicacin de deformacin prescrita
anteriormente.


5. Balanza:



La balanza usada para pesar los especimenes, debe determinar su masa con una
precisin de 0,1% de su masa total.


6. Equipo miscelneo:



Incluye las herramientas para recortar y labrar la muestra, instrumentos para
remoldear la muestra, y las hojas de datos.
MTODO
2



El ensayo de compresin simple se realiza siguiendo el mtodo dado a continuacin:



1. Obtencin y preparacin de muestras.



1.1 Se extrae muestra del suelo lo mas inalterada posible de un tamao suficiente
para poder trasportarla al laboratorio sin que sta se desintegre y no se produzcan grietas
internas que puedan alterar los resultados del ensayo.


1.2 Se deben manejar las muestras cuidadosamente para prevenir cualquier
alteracin, cambios en la seccin transversal y evitndose cualquier cambio en el contenido
de agua del suelo.

2. Preparacin de la probeta.



2.1 Los especimenes deben tener una seccin transversal circular con sus
extremos perpendiculares al eje longitudinal de la muestra. Adems deben tener un
dimetro mnimo de 30 mm y la partcula mayor contenida dentro del espcimen de ensayo
debe ser menor que 1/10 del dimetro del espcimen. La relacin de altura a dimetro debe
encontrarse entre 2 y 2,5.


2.2 Se talla la muestra de tal manera que la altura sea el doble del dimetro, este
tallado se realiza de forma muy cuidadosa, en lo posible tratando que el material no se
agriete en el tallado, realizado con un cuchillo.


2.3 El tamao de la probeta se mide con un molde, de esta manera se llega a una
probeta bien tallada cumpliendo con la condiciones anteriormente mencionadas, y se
determina la altura promedio y el dimetro de la muestra para el ensayo utilizando los
instrumentos especificados anteriormente.


3. Procedimiento.



3.1 Se coloca el espcimen en el aparato de carga de tal manera que quede
centrado en la platina inferior. Se ajusta el instrumento de carga cuidadosamente de tal




2
Mtodo basado en la norma ASTM Standard D2166-91: Test Method for Unconfined Compressive Strenght
of Cohesive Soil.

manera que la platina superior apenas haga contacto con el espcimen. Se coloca en cero el
indicador de deformacin.


3.2 Se aplica la carga de tal manera que se produzca una deformacin axial a
razn de 0,05 plg/min.


3.3 Se registran los valores de carga, deformacin y tiempo, del anillo de
deformaciones y del anillo de cargas (0,0001) a intervalos suficientes para definir la curva
esfuerzo-deformacin.


3.4 Se contina aplicando carga hasta que los valores de carga decrezcan al
aumentar la deformacin o hasta que se alcance una deformacin igual a 0,2.


3.5 Finalmente, se confecciona un croquis de la probeta posterior al ensayo.
RESULTADOS


Los valores obtenidos en el laboratorio se muestran a continuacin en la tabla de clculos y
resultados.


Tiempo


(seg)
Deformacin Carga


(kg)
Deformacin
unitaria


1 -
rea
corregida
(cm
2
)
Esfuerzo

(kg/cm
2
)
Probeta
(plg)
Anillo
0,0001"
15 0,0125 12 4,19 0,0030 0,9970 22,13 0,19
30 0,0250 31 7,02 0,0059 0,9941 22,20 0,32
45 0,0375 53 10,30 0,0089 0,9911 22,26 0,46
60 0,0500 80 14,32 0,0118 0,9882 22,33 0,64
75 0,0625 126 21,17 0,0148 0,9852 22,40 0,95
90 0,0750 211 33,84 0,0177 0,9823 22,46 1,51
105 0,0875 275 43,38 0,0207 0,9793 22,53 1,93
120 0,1000 300 47,10 0,0236 0,9764 22,60 2,08
135 0,1125 410 63,49 0,0266 0,9734 22,67 2,80
150 0,1250 495 76,16 0,0295 0,9705 22,74 3,35
165 0,1375 500 76,90 0,0325 0,9675 22,81 3,37
180 0,1500 450 69,45 0,0354 0,9646 22,88 3,04


Adems se muestran en las tablas siguientes los dimetros, reas, el rea media de clculo,
la altura y las medidas principales despus del ensayo.


DIMETRO (cm)
Superior Central Inferior
5,20 5,35 5,30
REA (cm
2
)
Superior Central Inferior
21,24 22,48 22,06

D medio (cm) 5,30
A media (cm
2
) 22,06

ALTURA
cm plg
10,75 4,23

DESPUS DEL ENSAYO
Dimetro Altura
5,50 10,55


Los valores se obtuvieron con las siguientes frmulas.




rea

media =
rea superior +(2
rea
4
central) +rea inferior




Deformaci

n unitaria
=
Deformaci
n probeta
Longitud inicial probeta


rea

corregida =
rea media
1 Deformaci n unitaria




Carga

=(Lectura

0,149)

+2,4 |kg |




Esfuerzo = Carg
a
kg (
rea corregid
a

cm
2 (




Con los datos anteriores obtenemos el grfico esfuerzo-deformacin.




GRFICO ESFUERZO - DEFORM ACIN


4,00




3,50




3,00




2,50

2,00

1,50




1,00




0,50




0,00

0,0030 0,0059 0,0089 0,0118 0,0148 0,0177 0,0207 0,0236 0,0266 0,0295 0,0325 0,0354

Def ormac i n uni t aria
ANEXO FOTOGRFICO




Fotografa 1, probeta despus del ensayo.





Fotografa 2, acercamiento. Puede verse claramente que la falla se presenta principalmente
en forma de grietas verticales, que de acuerdo a la teora de Griffith acusan una falla frgil
del suelo, producto de la concentracin de tensiones en las fisuras del material sobre planos
paralelos a la direccin de la compresin. Esto podra explicar en parte las altas resistencias
alcanzadas por el suelo con bajsimas deformaciones, y la cada brusca de la resistencia
despus del ensayo.

CONCLUSIONES



El ensayo de compresin simple o no confinada es un ensayo relativamente sencillo
que nos permite medir la carga ltima a la que un suelo sometido a una carga compresin
falla. Sin embargo es muy importante tener en cuenta las simplificaciones que este ensayo
supone, y por las cuales no es un mtodo exacto, sino ms bien aproximado, a pesar de esto
es un ensayo muy solicitado, ya que la sencillez de su mtodo y el equipo que utiliza lo
convierten en un ensayo de bajo costo en relacin a otros relacionados, como el ensayo
triaxial, que requiere de equipo ms especializado. Se podra decir que este ensayo es un
caso particular del ensayo triaxial, en el que la presin lateral es igual a cero, y aunque esto
pueda significar una imprecisin, pues no reproduce claramente las condiciones en el
terreno, en realidad se obtiene un resultado ms conservador, ya que la presin lateral de
confinamiento ayuda al suelo a resistir la carga, y al no existir sta el valor obtenido sera
inferior al real, lo que deja al ingeniero con un margen de seguridad adicional. En este
ensayo se trabaja manteniendo la deformacin constante, lo que se controla por medio del
dial o deformmetro solidario a la muestra de suelo y el cronmetro, siendo la carga
aplicada, o resistida, lo que vara y produce la forma de la curva esfuerzo-deformacin.


En lo que respecta al ensayo realizado por nosotros, despus de llevar a cabo todos
los procedimientos sealados en un apartado anterior, y luego del procesamiento de los
datos obtenidos en las mediciones, podemos construir el grfico esfuerzo-deformacin, que
representa el comportamiento del suelo sometido a cargas en progresivo aumento.


El grfico esfuerzo-deformacin obtenido presenta una forma un tanto extraa, en la
cual no podra definirse en forma precisa el mdulo de elasticidad, aunque si el esfuerzo
ltimo o de rotura, ya que despus de llegar a este valor, la resistencia decae bruscamente y
la probeta se rompe visiblemente. Es posible que la forma del grfico se deba
principalmente a la inexperiencia del grupo en el manejo de la mquina de carga en el
control de la velocidad de la deformacin por medio del cronmetro, aunque la probeta fue
tallada cuidadosamente. Otra explicacin que podemos dar a la forma, la cual muestra una
meseta o zona en que el esfuerzo se mantiene aumentando mucho la deformacin, cercano a
los 2 kg/cm
2
, es que en ese momento se haya producido una acomodacin de la probeta en
uno de sus extremos o en ambos, que podran no haber quedado perfectamente
perpendiculares al eje.


En resumen los resultados muestran un comportamiento que se aleja un poco del
comportamiento tpico de un suelo arcilloso, ya que el esfuerzo de rotura es bastante alto en
comparacin a otros suelos, a pesar de mantener bajas deformaciones, es por esto que

concluimos que la rotura del suelo es de tipo frgil, tesis que queda avalada por las grietas
casi verticales que se produjeron al final, y que se vean claramente luego de terminar el
ensayo (ver fotografas).


La resistencia del suelo o esfuerzo de compresin ltimo es 3,37 kg/cm
2
, valor que
segn la clasificacin de Terzaghi mostrada en la seccin Apoyo Terico corresponde a un
suelo de consistencia muy firme. Tambin podemos obtener una aproximacin de la
resistencia al corte, simplemente diviendo este valor por 2, con lo que obtenemos 1,69
kg/cm
2
de resistencia al corte.




























LABORATORIO DE MECNICA DE SUELOS























Daniel Santibez





Valdivia, 4 de junio de 2004