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Livros didticos, saberes disciplinares e cultura escolar: primeiras aproximaes

Trata-se da comunicao dos primeiros resultados de processo de investigao no campo da Histria das Disciplinas Escolares, dedicado especificamente a anlise das formas de utilizao do livro didtico por professores e alunos das escolas brasileiras no processo de ensino-aprendizagem das diversas disciplinas escolares. Esta problemtica comporta um programa de pesquisa bastante amplo em que se destacam, sobre o referido objeto, os seguintes pontos de anlise: determinaes polticoeducacionais, especificidades no interior da cultura escolar, condies de produo e circulao no mercado nacional e impactos sobre a ao dos atores que utilizam os livros didticos cotidianamente.

!t's about a communication of the first results of the investigation process in the area of the History of the School Subjects. It's specifically dedicated to the analysis of the forms usage of the school textbook by teachers and students of Brazilian schools in the teaching-learning process of several school subjects. This problernatic holds a quite large research programme in which are stood out, about the purpose mentioned, the following points of analysis: political-educational determination, details in the school culture interior, conditions of production and movement in the national market and impacts on the action ofthe authors who make use ofthe school textbooks daily.

**

Professor de Histria da Educao, na Universidade Federal Educao. na Pontiffcia Universidade Catlica de So Paulo.

de Uberlndia.

Doutorando

em Histria

da

"Acredito que de histria voc goste, como eu gostava quando tinha a sua idade, porque ela ocupa-se dos homens vivos, e de tudo o que se refere aos homens, ao maior nmero possvel de homens, a todos os homens do mundo, enquanto unem-se entre si em sociedade, e trabalham, lutam e melhoram a si mesmos, no pode deixar de gostar mais que qualquer outra coisa"].

Antnio Gramsci As disciplinas escolares que so muitas vezes objeto de menosprezo dos alunos no cotidiano escolar so, tambm, as portadoras do que h de mais fundamental nas instituies escolares espalhadas pelo mundo. Sua importncia na configurao da escola brasileira difcil de precisar, mas a investigao dos seus contornos e das suas formas de modificao nas ltimas dcadas, a partir do privilegiamento dos livros didticos como principais fontes de pesquisa, parece-nos boa forma de compreender as especificidades dos processos de transmisso dos saberes escolares. Dificuldades de conceituao O livro didtico apreendido de modo bastante diferenciado por diversos autores que se ocuparam da temtica. Nesta pluralidade conceitual podemos antever a complexidade da qual se traveste o objeto do qual tratamos, levando em conta que os livros escolares so tomados simultaneamente como: "material impresso, estruturado, destinado ou adequado a ser utilizado num processo de aprendizagem ou formao"; materiais "caracterizados pela seriao dos contedos"; "mercadoria"; "depositrio de contedos educacionais"; "instrumento pedaggico"; "portador de um sistema de valores"; "suportes na formulao de uma Histria Nacional"; "fontes de registros de experincias e de relaes pedaggicas ligados a polticas pedaggicas da poca"; e ainda materiais "reveladores de ngulos do cotidiano escolar e do fazer-se da cultura nacional"2.

1 Trecho de uma carta de Antonio Grarnsci para seu filho Dlio, extrado dos Cadernos do Crcere, publicados pslUmamente. de 1948 a 1951. 2 Para localizar esta srie de conceitos veja: Circe BITTENCOURT, Livro Didtico e Conhecimento Histrico:uma Histria do Saber Escolar. p.3. Ldia Izecson de CARVALHO, A Distribuio e circulao de livros nas Escolas pau listas. p. 17-18. Anelise M. M. de CARVALHO, Pregadores de Idias,

Este aparente emaranhado conceitual , na verdade, uma amostra da complexidade que a anlise deste objeto nos obriga a adentrar, pois o livro didtico simultaneamente um pouco de tudo isto, o que implica, necessariamente, na montagem de um instrumental analtico que leve em conta este leque de determinaes, numa investigao que, entre outras coisas, consiga apreender os focos determinantes mais fortes, atravs da percepo dos condicionamentos e das prticas que cercam o objeto em anlise. Os livros didticos, tambm chamados de manuais escolares ou livros escolares, so artefatos que desde h muito tempo ocupam o cenrio escolar, a ponto de conjuntamente a professores e alunos consubstanciarem, perante a sociedade, o que h de mais fundamental no universo escolar. Livros e saberes, na escola e na mdia As escolas possuem prdios, moblia e uma infinidade de produtos culturais e mesmo de personagens sociais, mas, objetivamente, o que lhe confere sentido, enquanto instituio transmissora de conhecimento, o fato de ter abrigado e ainda abrigar docentes e discentes, com funes historicamente definidas, e um instrumento didtico extremamente difundido pelo mundo - o livro didtico, portador dos conhecimentos bsicos das diversas disciplinas que compuseram e ainda compem o saber a ser difundido no interior das escolas. De fato, este instrumento de ensino, ocupou e ainda ocupa funo extremamente relevante no cenrio educacional dos povos que possuem escola institucionalizada, com forte tendncia a confiar na relevncia da palavra impressa como fonte de saber. Recentemente, a imprensa brasileira abriu enorme espao para a questo dos livros didticos. No somente a mdia impressa, que em nosso pas atinge um universo populacional extremamente restrito, mas tambm a televiso, veculo com grande penetrao popular, ocuparam-se do livro didtico em sua pauta de notcias. O gerador do fato encontrava-se no Ministrio da Educao, que promoveu uma anlise dos livros didticos que poderiam ser indicados pelos professores brasileiros para o Programa Nacional do Livro Didtico P.N.L.D., para o ano de 1997. O rebolio que tal anlise causou, envolvendo

Animadores de Vontades: livros didticos - nos anos 1930/1940. p. 3. Joo A. Batista OLIVEIRA, PoUtica do Livro Didtico. p. 11. Kazumi MUNAKA TA. Produzindo Livros Didticos e Paradidticos. 12.

A p.

pais de alunos, professores, editoras nacionais e o prprio Ministrio, reflete a importncia deste objeto na configurao prpria da escola brasileira 3. Os livros didticos so, incontestavelmente, instrumentos privilegiados no cenrio educacional nacional e internacional, pois so eles que verdadeiramente "estabelecem grande parte das condies materiais para o ensino e a aprendizagem nas salas de aula de muitos pases atravs do mundo" 4. Benefcios mtuos: indstria editorial e poltica estatal No caso brasileiro, a produo de livros (didticos e paradidticos) destinados clientela escolar, alcanou, em 1993, cerca de 60% da produo nacional de livros5. Nos Estados Unidos, nesta mesma modalidade produtiva, traduzida em valores financeiros, concentravam-se, em 1980, cerca de 25% do negcio editorial, o que em valores absolutos alcanou 1, 5 bilho de dlares 6. Em ambos os casos, percebemos que o mercado do livro escolar no nada desprezvel para a indstria editorial, especialmente para a brasileira que depende em muito do volume de vendas dos livros escolares para sua prpria sobrevivncia. Como sabemos o Estado brasileiro foi, ao longo dos ltimos anos, responsvel pela montagem de um sistema de compra, co-edio e distribuio de livros escolares em todo territrio nacional. Apenas no incio

3 Os mais importantes jomais e revistas do pas durante os meses de junho e julho de 1996 noticiaram os principais fatos desta contenda. O atual ministro da Educao, Prof. Paulo Renato Souza, realizou pronunciamento, em cadeia nacional de televiso, no dia 24 de junho de 1996, motivado pelas presses da imprensa nacional e dos agentes sociais envolvidos, leiam-se professores, pais de alunos e editoras, vindo a pblico para infonnar do volume de livros distribufdos em 1996, fato j noticiado exaustivamente pelo prprio Ministrio durante os primeiros meses do perodo letivo brasileiro e, tambm para comunicar populao, do processo de avaliao dos livros didticos nacionais (cerca de 1.150 ttulos, para as oito primeiras sries obrigatrias), da qual resultou um catlogo da Fundao de Assistncia ao Estudante - FAE, rgo do M.E.C. que desde 1985 o responsvel pela execuo do Programa Nacional do Livro Didtico - P.N.L.D. Em meados de 1997 este mesmo Ministrio anunciou a confeco de um catalgo no qual consta um ranking dos livros didtiocs analisados. 4 Michael APPLE. Cultura e comrcio do livro diddtico. p. 81. 5 Para acompanhar o crescimento da produo de livros didticos no interior da produo nacional de livros em geral consulte: Joo Batista Araujo e OLIVEIRA et alli. op. cit.. e Kazumi MUNAKA T A. op.cit. Dados veiculados imprensa brasileira anunciam que a Editora tica, a maior do pas, deve cerca de 90% de seu faturamento venda de ttulos didticos, paradidticpos, infantis e obras de referncia, tendo faturado, apenas no ano passado, cerca de 242 milhes de reais com livros didticos., j a FTD, segunda em faturamento com didticos, alcanou cerca de 129 milhes de reais, conforme dados colhedidos em PIMENTA, Angela Cultura de Massa: Em So Paulo, uma superloja mostra o poder de fogo da Editora tica. Veja., 18106197. p. 155-6. 6 Para obteno de informaes mais detalhadas sobre o mercado do livro didtico nos Estados Unidos, consulte: Michael W. APPLE.op. cito p. 81-105.

de 1996 o governo brasileiro adquiriu cerca de 110 milhes de livros para serem distribudos aos estudantes carentes por todo pas 7. As polticas pblicas neste setor, no importando muito sob qual governo especificamente, so marcadas pelo atendimento de interesses bastante claros que por um lado atendem s necessidades do Estado que obrigado a conviver com um pas que apresenta deficincias de toda ordem no campo educacional, encontrando na distribuio de livros, um paliativo extremamente til, pois permite simultaneamente: "agradar as editoras, garantir espao na imprensa, facilitar 'negociatas' e promover polticos"8. Por outro lado, atende s necessidades da indstria editorial que funciona em meio a um mercado consumidor extremamente limitado, tendo em vista o pequeno nmero de leitores e a conseqente mediocridade da quantidade de livros que so ao menos comprados no pas9. As editoras, desta forma, ganham muito ao diminuir seus riscos, atravs da garantia de compra de seus produtos, ainda que com margens de lucro menores, porm num negcio que envolve recursos vultosos frente ao tamanho e as possibilidades do setor. A poltica do livro didtico empreendida pelo Estado brasileiro ao longo das quatro ltimas dcadas, coincide com uma srie de prerrogativas das principais agncias internacionais de financiamento educacional dos pases em desenvolvimento. Neste sentido, interessante observar o crescimento dos recursos destinados rubrica para compra de material didtico, no interior dos emprstimos do Banco Mundial para o desenvolvimento de polticas na rea educacional. Parece-nos evidente que a combinao destes interesses ocasionou o "afunilamento das funes do Estado", que se limitou ao empreendimento de uma "poltica distributivista de livros", sem no entanto ocupar-se dos problemas nevrlgicos do sistema educacional brasileirolO. No que se refere aos alunos e suas relaes com os livros escolares, cabe-nos ressaltar a centralidade que estes adquiriram na vida escolar
7 A ttulo de exemplo podemos citar que dos 28 milhes de livros didticos que a Editora tica imprimiu em 1996. cerca de 13,5 milhes foram negociados com o governo federal. conforme publicado em PIMENTA, Angela Cultura de Massa: Em so Paulo, uma superloja mostra o poder de fogo da Editora tica. Veja., 18/06197. p. 155-6. 8 Ldia Izecson de CARVALHO. op. cil., p. 16. 9 Para maiores infonnaes sobre consumo de livros no Brasil consulte: Joo Batista A. OLIVEIRA. op. cil.. p. 83-110 e Kazumi MUNAKATA. op.cit. p. 1-7. 10 Para um aprofundarnento na questo sobre as polticas de distribuio de livros aos estudantes carentes, suas formas de atuao e seus problemas consulte: Ldia Izecson de CARVALHO. op.cit. p. 39-134. e Joo A. B. OLIVEIRA. op. cil ..

cotidiana dos mesmos, ocupando grande parte do tempo dispendido pelos alunos no processo de aprendizagem. Nos Estados Unidos calcula-se que cerca de 75% do tempo em sala de aula gasto no trabalho com os livros didticos, e que 90% do tempo de estudo em casa so ancorados neste mesmo instrumento educacional. Em nosso pas no existem dados to precisos quanto ao tempo gasto com livros pelos alunos em sala de aula e em sua casa, porm possvel, com pouca chance de erro, afirmar que no Brasil encontramo-nos num nvel se no maior pelo menos muito prximo do qual se apresenta nos Estados Unidos. A centralidade que este instrumento pedaggico adquiriu no seio da cultura escolar o torna objeto privilegiado em qualquer anlise que queira dar conta do difcil processo de desvendamento dos saberes veiculados pela escola. Assertiva que parece-nos valer para qualquer pas, servindo de maneira especial para o Brasil onde o livro didtico foi e utilizado amplamente no ensino primrio e secundrio e, algumas vezes, at no superior, moldando no s o contedo escolar a ser apreendido pelos alunos, como tambm a ao dos professores que, infelizmente, so muitas vezes desqualificados e despreparados para exercerem com competncia e autonomia suas funes. O saber transmitido pela escola resultado de uma srie de esforos de grupos humanos mais ou menos organizados que no decorrer do tempo foram promovendo escolhas e selecionando o saber a ser veiculado s novas geraes. Neste processo que ganha importncia o livro didtico, portador quase que exclusivo destes saberes, e, em nosso entender, objeto privilegiado, ao menos no caso brasileiro, para desvendar o ensino real das disciplinas escolares. Privilegiado sim, pela sua prpria fora cultural e sua existncia material, mas no exclusivo num processo mais amplo de anlise da efetivao do ensino brasileiro. O livro didtico, a nosso ver, assumiu grande importncia nos processos de ensino-aprendizagem recente, tornando-se um dos focos de determinao mais forte no processo de configurao e reconfigurao do ensino escolar. Quando trabalhamos com a idia de saber escolar, no estamos tomando-o como algo desarticulado do saber em geral, nem muito menos como algo distante do mundo social do qual parte, simultaneamente, determinada e determinante; mas sim de um saber que adquiriu no decorrer histrico uma srie de especificidades e funes bastante distintas daquelas

exercidas pelo conjunto de instituies sociais construdas pela vida societria em boa parte do mundo. A escola, instituio das mais fortes no mundo contemporneo, presente na quase totalidade de pases da atualidade, em alguns casos desde h muitos sculos, criou, ainda que articulada com a sociedade em que se inseria, uma verdadeira cultura escolar. Esta modalidade de cultura pode ser identificada, por exemplo: nas particularidades dos prdios escolares, nos uniformes estudantis, nas bolsas dos alunos sempre repletas de cadernos e livros escolares, na lousa e no giz e numa infinidade de produtos culturais criados pelo homem para tornar possvel o processo de ensino-aprendizagem no interior da escola. Estes objetos so coisas, e por serem tomados desta forma inserem-se, necessariamente, num processo social mais amplo 11. Em verdade, ao privilegiarmos o estudo dos livros didticos utilizados nas aulas das diversas disciplinas escolares como caminho para compreendermos o ensino das mesmas, no podemos deixar de perceber que este objeto da cultura escolar resultado de um conjunto de relaes sociais, intra e extra escolares. A efetivao dos currculos reais As escolas pertencem, obviamente, a sistemas de ensino integrados, no caso brasileiro, em nvel municipal, estadual e federal. Estas instncias de poder, que cotidianemente se atropelam, so as responsveis pela formatao dos currculos escolares e das prprias condies bsicas de existncia de nmero enorme de escolas. Em tese, os currculos escolares deveriam ser o principal elemento regulador dos contedos transmitidos nas diversas disciplinas ministradas no interior das escolas, porm, em nosso pas, a realidade tem demonstrado que uma determinao curricular s consegue consolidar-se a partir do momento em que surgem livros didticos, para uso do professor e dos alunos, que a incorporem. O livro didtico, no mais das vezes, acaba por ditar o currculo escolar, especialmente nos locais onde os professores so mais desqualificados e despreparados. Segundo o editor, liro Tak.ahashi,

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termo cultura tomado por Raymond Williams tanto como "processo vivido", ou seja, o processo social constitutivo atravs do qual e por meio do qual vivemos nossas vidas cotidianas, como tambm "mercadoria", tomado no sentido de produtos da cultura, ou seja, a prpria condio de coisa das mercadorias.

"onde o currculo est mal explicado, mal colocado, quer dizer(...) se voc lanar um livro bem feito, de agrado dos professores e colocar l no frontispcio: 'de acordo com os guias curriculares do Esprito Santo' todos os professores de l, se no entenderem bem a proposta curricular do Estado, vo acabar adotando aquele como programa, e no o guia. O livro passa a ser o prprio guia,,12. Ao optarmos por esta e no outra forma de acesso temtica em questo, estamos promovendo uma escolha que obviamente afasta outras possibilidades de entrada na problemtica em questo. Alm do livro didtico, que constitui uma forte determinao sobre o ensino das disciplinas nas escolas brasileiras, podemos tomar como outro foco determinante, provavelmente no menos importante, o universo de formao dos professores. O livro didtico um instrumento pedaggico usado desde h muito tempo. Jao Batista de Araujo e Oliveira, lembra-nos que j na Didtica Magna, Comenius expunha a lgica que deveria nortear o sistema de ensino a partir da metfora do funcionamento de uma tipografia. Para ele, "O papel so os discpulos cujas inteligncias ho de ser impressas com os caracteres das cincias. Os tipos ou caracteres so os livros didticos e demais instrumentos preparados para este trabalho, graas aos quais se imprime, na inteligncia, com facilidade tudo quanto se h de aprender. A tinta a voz viva do professor que traduz o sentido das coisas e dos livros para os alunos. A prensa a disciplina escolar que dispe e sujeita a todos para receber o ensinamento" 13. Os livros didticos j ganhavam, deste modo, em pleno sculo XVII, uma funo que conservaram at hoje, qual seja, a de portadores dos caracteres das cincias. De fato, durante os sculos subseqentes, a palavra impressa, principalmente aquela registrada na forma de livros cientficos, ganharia um estatuto de verdade que ainda hoje dissemina-se em grande parte dos bancos escolares e da vida cotidiana das pessoas. Esta concepo chamada "iluminista" do livro prosseguiu e ganhou fora com o passar do tempo. O livro didtico, nesse sentido, tornou-se o fiel depositrio das verdades cientficas universais, adaptado, claro, s particularidades do leitor a que se destinava. Ancorado em assertivas desta

12 Apud, Joo Batista de A. e OLIVEIRA,op. 13 Ibid, p. 25.

dt. p. 73.

natureza que ele tornou-se o mais importante e presente instrumento pedaggico da Histria das Instituies Escolares. Paliativo para uma situao trgica Em 1984, a Cmara Brasileira do Livro, caracterizava o novo livro didtico como sendo um produto editorial com,
"( ...) altas tiragens e preos baixos; gradao de dificuldades em atendimento ao novo tipo de professor; o emprego dominante de atividades no livro em atendimento tendncia do uso de tcnicas dinmicas do ensino; o uso generalizado de ilustraes em atendimento s modernas tcnicas pedaggicas; a possibilidade de agilizao e melhoria do processo de correo dos exerccios escolares, muito dificultado pela grande sobrecarga de trabalho do professor." 14.

Esta caracterizao no deve ser generalizada para alm do perodo em que se situa, porm revela-nos de modo transparente uma tendncia nacional, gestada desde meados dos anos sessenta, de tomar o livro didtico como um paliativo para as questes postas pela realidade educacional brasileira, especialmente problemtica da qualidade e das condies do trabalho docente. Ao professor sobrecarregado, nada de mais tempo para preparao de aulas; ao invs disso a implantao de um instrumento didtico, que agradando alguns setores scio-econmicos bem definidos, agilizaria seu trabalho. Esta utilizao do livro didtico como paliativo para problemas educacionais crnicos coaduna-se com uma pseudo-forma de atacar a crise de leitura com a qual o pas convive h muito: acredita-se que apenas com a distribuio de livros e algum treinamento de professores iramos revolucionar a educao brasileira. A ausncia de uma poltica cultural mais efetiva parece uma marca constante dos diversos regimes de governo que ocuparam o poder nas ltimas dcadas15.

14 Ibid. Ibidem. p. 109. 15 Anlise interessante sobre a questo da ausncia de polticas culturais no pas e da crise de leitura pode ser encontrada em Udia I. de CARVALHO. op.cit.

possui um leque bastante amplo de condicionantes, sua existncia como produto cultural resultado de uma srie de presses, umas mais fortes e contnuas, outras mais ocasionais, advindas do conjunto social onde o mesmo gestado. So estas presses que lhe conferem uma historicidade muito rica e de difcil delimitao. Uma das presses mais fortes a econmica, pois se tomarmos o livro didtico como uma entre outras mercadorias produzidas na sociedade, no podemos deixar de consider-Io como um bem vendvel, feito para gerar lucro, acumular capital financeiro. Os editores por mais bem intencionados que sejam no podem destruir sua "galinha dos ovos de ouro", ou seja, precisam ter seus livros bem aceitos no mercado escolar para que sua atividade editorial se viabilize. Sendo assim, comum a adaptao dos livros didticos, nos dias de hoje numa velocidade surpreendente, s modas didticas e s mudanas curriculares estabelecidas pelos setores pblicos que cuidam da educao; ou seja, as editoras no podem deixar de fornecer o produto solicitado pelo mercado, sob o risco de perder o rico filo que lhes d sustentao bsica, isto quando no so elas que definem as necessidades dos seus prprios mercados 16. Se no Brasil, de algumas dcadas atrs, a questo ideolgica era um forte componente na definio da produo didtica, especialmente dos contedos veiculados nas disciplinas vinculadas a rera das Humanidades, hoje em dia, segundo at mesmo alguns editores, os lucros advindos da venda deste tipo de livro sobrepem-se a quaisquer questes ideolgicas. Nos Estados Unidos, os editores afirmam que "o que importa a lucratividade" e que "(...) se existe alguma censura, a que se refere possvel lucratividade. Os livros que no so lucrativos, no importa sobre que assunto, so encarados de forma desfavorvel" 17. Coisa bem parecida est sendo constantemente afirmada pelas editoras nacionais, em que podemos encontrar assertivas como: "(...) o que importa no a ideologia contida no livro e sim sua aceitao no mercado"18.
16 Bourdieu promove uma diferenciao entre capital financeiro e capital simblico. em que o primeiro visa o retomo rpido, com obsolescncia veloz e com o nnimo de riscos e o segundo, objetiva a lucratividade a mdio e longo prazo, sendo capaz de promover inovaes de formato entre outras (Apud, Michael W. APPLE, ap. cit., p. 86-87). Esta diferenciao nos parece interessante para compreender algumas diferenas substancias entre as editoras em geral, e, em alguns casos, entre as diversas editoras de livros didticos. 17 Apud, Michael W. APPLE, ap. cit., p. 94.

o livro didtico

18 Apud, Kazun MUNAKATA,

ap.cit. , p. 20.

o livro de sucesso muitas vezes tomado como padro para as outras produes o que acaba levando-o a assumir uma posio modelar, com a conseqente padronizao dos manuais escolares. Qualquer inovao neste campo, to logo revele algum xito mercadolgico rapidamente copiada pelas editoras concorrentes. A concorrncia , alis, outra condio interessante sob a qual ocorre a produo dos livros didticos, tanto que ao analisarmos os dados referentes ao nmero de editoras que detem este mercado percebemos a oligopolizao do mesmo. So poucas as editoras que fornecem a maior parte do material didtico ao mercado consumidor brasileiro. Mercado este que constitudo tanto pelo Estado, com sua "poltica distributivista" 19, como pela populao em geral, quase sempre pertencente aos extratos mdio e alto de poder aquisitivo, na compra direta em livrarias e assemelhados. Numa anlise prxima da economia poltica podemos traar o roteiro percorrido pelo livro didtico em alguns momentos bastante precisos, quais sejam: a produo, a circulao e o consumo cultural. Em todos, podemos notar mudanas ocorridas ao longo do tempo. Da produo quase artesanal dos anos trinta, chegamos aos anos noventa com uma capacidade produtiva suficiente para atender demandas at maiores do que a atual. Da circulao, difcil e demorada, de algumas dcadas atrs, passamos a ter condies extremamente geis de distribuio de volumes cada vez maiores de mercadorias. Quanto ao consumo cultural, este o ponto onde os avanos menos aparecem, no por estarem escondidos, mas pela mediocridade do nvel mdio de leitura da populao. De fato, a populao brasileira em geral l pouco e mal, pois parcela significativa da mesma domina apenas os rudimentos da linguagem culta. Dados dos anos oitenta assinalam que nossa populao comprou algo em torno de 1 livro por ano, mdia que cresceu para 1,85 livro/ano nos anos noventa. Mesmo assim os didticos continuaram a ocupar o grosso deste mercado, enquanto os livros religiosos e congneres alcanavam o segundo lugar em vendagem. Estes dados, comparados com a mdia de aquisio de livros nos pases desenvolvidos revelam, no mnimo, a carncia cultural de nosso pas neste campo. Se observarmos a vendagem de jornais e revistas em outros pases, nem to desenvolvidos assim, perceberamos tambm que o Brasil est bem aqum dos padres internacionais. Cidades com cerca de

quinhentos mil habitantes, que tm jornais com tiragem mdia de quinze mil exemplares revelam um estado de pobreza cultural muito grande20 Um conjunto de razes oriundas da particularidade do processo de desenvolvimento social brasileiro podem nos ajudar a compreender este processo. Para sermos breves, citaremos apenas o fato de que em nosso pas um livro didtico ou mesmo um livro normal, custa em mdia, nos dias de hoje, algo em torno de 15% de um salrio mnimo, j tendo chegado a significar, nos anos oitenta, cerca de 20% deste mesmo referencia!. As dificuldades com as quais os professores da maioria das escolas pblicas tm de conviver, porque seus alunos muitas vezes s conseguem comprar os livros por eles indicados aps vrios meses do incio das aulas, refletem a carncia de recursos financeiros de parte da populao para destinar aquisio de material didtico. Este fato no deveria ocorrer naquelas escolas que recebem os livros do Programa Nacional do Livro Didtico - P.N.L.D., porm so freqentes as reclamaes dos professores em razo do atraso da entrega destes materiais, de sua inadequao e deficincias de quantidade e qualidade21. De qualquer modo, a compra de bens culturais desta natureza em nosso pas atinge um volume muito baixo em vista da demanda que deveria existir. Nossa indstria editorial, por este motivo, cresce pouco e tem dificuldades para dar saltos qualitativos. At bem pouco tempo os livros escolares eram de to m qualidade que no resistiam ao uso durante at mesmo um nico semestre letivo. Nossos jornais, at os dias de hoje, aps serem lidos obrigam-nos uma lavagem das mos, dada a baixa qualidade da impresso. Nas revistas mais consumidas, o texto escrito quase desapareceu, dando lugar a uma enxurrada de fotografias e ilustraes que apontam para a formao de uma "civilizao da imagem", pobre em capacidade de verbalizao, com consequncias ainda difceis de serem medidas22. No que diz respeito a este ltimo tem o livro didtico parece-nos ter acompanhado esta tendncia de empobrecimento do texto escrito, cada vez mais sinttico e esquemtico, com a valorizao da imagem, atravs da

20 Ver

a este respeito os textos de Joo B. de A. e OLIVEIRA,

op.cit.

21 Neste ano de 1997, o Ministrio da Educao - MEC. tem divulgado pela imprensa escrita e televisionada que os atrasos na distribuio de material didtico acabaram, em funo de um acordo de distribuio com os o servio de Correios do pas. 22 Para uma discusso mais aprofundada sobre a temtica consulte Fredric JAMESON. Marcas do vfsivel.

incluso de inmeras ilustraes, em diversas cores, no grosso da produo mais recente23. Produo, circulao e consumo do livro didtico. Em meio a um cenrio desta natureza que se tem efetivado a produo dos livros didticos brasileiros nas ltimas dcadas. Esta produo, com o passar dos anos, foi adquirindo um nvel de profissionalizao cada vez maior, considerando atual nmero de especialistas envolvidos na confeco deste artefato, nas mais diversas etapas produtivas. Nestas etapas, com algumas variaes, compem-se os custos de produo dos livros didticos, que envolvem a preparao dos originais, a composio, a preparao de matrizes, a impresso, a colagem, o empacotamento e, por fim, a distribuio e venda ao mercado consumidor. A preparao dos originais, realizada de diversas formas e com impacto diferenciado sobre os custos de produo, envolvem, cada vez mais, diversos profissionais: autores, capistas, ilustradores, entre diversos outros. A composio, realizada atualmente com meios eletrnicos que agilizaram em muito esta etapa do processo, j foi realizada de formas extremamente demorada, atravs da linotipia e de outros processos bastante artesanais . A preparao de matrizes, que at bem pouco tempo era feita num processo qunico de gravao, pode ser feita, atualmente, com o auxlio de modernas impressoras a laser. A impresso, outra etapa da fabricao de livros realizada com equipamentos cada vez mais automatizados e eficientes, com custos que variam conforme o nvel de sofisticao do produto a ser publicado. A colagem e o empacotamento so realizados cada vez mais rpido, em funo da autornatizao de diversas partes do processo em questo. A esta complexa estrutura de produo e seus respectivos custos financeiros devem ainda ser acrescentadas as despesas com armazenamento, mercadologia, propaganda, distribuio e vendas. Nesse sentido interessante lembrar que, na poca de Voltaire, eram extremamente complexos os meios de produo e de distribuio dos livros, posto que s dificuldades da prpria impresso do material somavam-se aos

23 Pesquisa divulgada pela Folha de S. Paulo, em 28/07196. pgina 3-3. apresenta dados que assinalam que os adolescentes brasileiros preferem imagens. leitura.

problemas srios na distribuio das obras, que no raro chegavam a seu destino sujas e com as capas e bordas das pginas estragadas24 As estruturas comerciais e culturais nas quais o livro didtico est inserido s podem ser compreendidas sob a luz de uma ampla investigao histrica, pois nesta perspectiva poderemos acompanhar o processo que consolidou o atual estado de coisas no campo do ensino das disciplinas escolares. Neste processo, entrecruzam-se anlises sobre a sociedade, a Educao e a escola brasileiras, pois apenas mediante o exame da realidade cultural do pas, do seu sistema educativo, da qualidade do professorado, do alunado e das condies efetivas do magistrio que o roteiro desta investigao poderia estar completo. Estas so, ainda que em linhas gerais, as condies sob as quais o ensino tem se efetivado. Compreender o ensino das diferentes disciplinas escolares, privilegiando o livro didtico como fonte de informao, no nos permite uma anlise descolada do universo produtivo e social no qual ele se materializa e se insere. Como acreditamos ter demonstrado, ainda que de modo parcial e um tanto fragmentado, o circuito do qual o livro didtico faz parte extremamente complexo. Atores principais e coadjuvantes do processo em questo De fato, so inmeros os personagens sociais que atuam no complexo e lucrativo circuito do livro didtico. Todos repletos de condicionamentos, especificidades e variaes que praticamente inviabilizam um processo de generalizao cientfica. Apple chegou ao ponto de incentivar, para o estudo dos livros escolares, a realizao de uma "investigao etnogrfica de longo prazo" como parte necessria de um amplo projeto de pesquisa nos Estados Unidos25. As editoras so pea fundamental do circuito do livros em geral e do livro didtico em particular. Distinguem-se em editoras com finalidades comercias (capital financeiro) e editoras de textos cientficos, especializados (capital simblico). As principais diferenas destes dois tipos de editoras podem ser encontradas em suas polticas editoriais, no tipo de tecnologia encontrada, nas estruturas burocrticas e cotidianas, na distncia dos riscos que cada uma assume, na diversidade das polticas monetrias e de
24 Ver a este respeito Robert DARNTN. O beijo de Lamourette: 25 Ver Michael W. APPLE, op. cit., p.lOl. mEdia, cultura e revoluo.

comercializao e, principalmente, no volume de produo de cada uma delas. No Brasil atual freqente que uma mesma grande editora possua colees e sries didticas com rotatividade e volume comercial maior, e, simultaneamente, produza alguns livros destinados a pblicos mais restritos, com taxa de retorno menor e mais lenta. Provavelmente este procedimento ocorra, tanto em funo da capacidade tecnolgica atual de se produzir pouco com custos pequenos, quanto por que a maior parte das obras literrias mais densas podem ser compradas diretamente dos autores, sem grandes custos de preparao dos originais, ou apenas traduzidas de outra lngua a um custo muito baixo tambm. As editoras brasileiras especializadas em livros didticos passaram, ao longo dos ltimos anos, por um intenso processo de especializao, e hoje, alm de produzirem os didticos, responsveis pelo grosso do faturamento das mesmas, ocupam-se da fabricao dos chamados paradidticos, que so em geral pequenos livros, com temas nicos, empregados como auxiliares do processo de ensino, para alm do livro didtico. No Brasil, a Editora Brasiliense parece ter sido aquela que primeiro lanou-se a esta empreitada 26, no incio dos anos oitenta, porm ela nunca foi uma editora pautada pela produo de livros paradidticos, mas acabou por influenciar todas as grandes editoras que hoje possuem colees inteiras, com diferentes formatos e repletas de especificidades editoriais, destinadas a complementar o trabalho com o livro didtico e at mesmo, em alguns casos, de poder o substituir. As editoras de livros didticos tornaram-se, em sua maioria, indstrias interessadas em produzir mercadorias num formato prximo dos livros que alcanaram amplo sucesso de vendas, o que significou, no evoluir histrico, a consolidao de uma determinada frmula editorial, quase que nica para os livros didticos. Dos livros-texto dos anos cinqenta, aos existentes a partir dos anos noventa h uma srie de mudanas que demonstram tanto inovaes editoriais, quanto processos de homogeneizao das mesmas nas diversas publicaes.

26 As colees "Primeiros Passos" e "Tudo e Histria", publicados pela Brasiliense, inovaram em formato e frmula editorial e tornaram-se um imenso sucesso mercadolgico. Destinavam-se principalmente para uma clientela do ensino primrio e secundrio, mas acabaram sendo muito utilizadas no ensino superior. Esta mesma editora havia lanado a coleo "Primeiros Vos", destinada ao pblico do ensino superior, mas esta acabou por ter vida mais curta que as outras colees.

o exame destas modificaes deve ser compreendido no seu desenrolar histrico mais amplo. S assim podemos compreender, a ttulo de exemplo, os motivos pedaggicos, mercadolgicos ou outros que levaram emergncia e consolidao da produo dos chamados "livros descartveis" em nosso pas desde o final da dcada de setenta at meados dos anos oitenta. As editoras constituem-se de seus editores, personagens dos mais importantes no circuito da produo de livros, didticos ou no; dos autores das obras literrias, que atualmente tm sido apenas atores coadjuvantes no processo de fabricao dos livros; dos agentes literrios, que vivem a caa de textos e autores que se enquadrem na pauta editorial da empresa em que trabalham; do pessoal de vendas e de divulgao e marketing, que atualmente ocupam o segundo lugar em importncia nas decises editorias do grosso das editoras. Os editores so os responsveis diretos pelas polticas editoriais destas empresas privadas, tornando-se, ao longo deste processo, agentes de produo mais importantes que os prprios autores das obras didticas. Apple analisou o perfil destes profissionais nos Estados Unidos e concluiu que suas ligaes mais diretas no se estabelecem com os autores ou com os contedos veiculados por seus produtos, mas sim com as demandas do mercado consumidor. Para corroborar esta afirmao, ele nos apresenta o fato de que 75% dos editores de livros escolares naquele pas so provenientes do setor de vendas das editoras, ou seja, conhecem melhor as condies de comercializao e de vendas de livros que outra fase ou nvel desta mesma produo, no interior das empresas s quais pertencem27. No Brasil, parece-nos que nenhuma anlise mais cuidadosa foi realizada no sentido acima expresso, porm, bastante provvel que a realidade se apresente de modo bastante parecido, pois a lgica do lucro, atravs dos ganhos de capital financeiro, no curto prazo e com altas margens de lucro, deve impor-se produo de livros, como a outra produo qualquer do universo mercadolgic028.
27 Neste sentido interessante observar Michael W. APPLE, op. cito que desenvolve um questionarnento das questes de gnero no interior do cotidiano das editoras, devido constatao de que predominam relaes patriarcais no comando das mesmas, em que os setores de vendas destas so ocupados predominantemente por homens, minando-se, desta forma, as possibilidades de asceno das mulheres a cargos de comando nestas empresas. 28 No nos devemos esquecer de uma srie de aes alternativas no campo editorial, mas que pouca ou nenhuma absoro tiveram no mercado em questo. Na rea especfica de Histria uma investigao cuidadosa nos levaria a elencar uma srie de exemplos, com maior ou menor resultado mercadolgico, dentre os quais nos vale

Os autores dos livros didticos que no passado tinham grande importncia no mbito da produo dos mesmos, tm hoje, salvo algumas excees, um papel secundrio no circuito produtivo. No podemos deixar de mencionar uma srie de autores que viajam pelo pas ministrando "palestras" sobre o ensino de Histria, mas que em verdade, esto participando de um processo de marketing para as editoras em que se produzem os livros de sua autoria29. Os autores sabem que a publicao de "livro(s) didtico(s) no lhes d prestgio, porm lhes d dinheiro", o que tem um significado particular num pas em que o nvel salarial em geral muito baixo, e os dos docentes em especial vergonhoso. Sendo assim, fcil entendermos como a elaborao de textos didticos tornou-se uma prtica comum de alguns professores brasileiros, pois que boa parte dos autores so recrutados nos quadros docentes das universidades, particularmente naquelas localizadas no eixo Rio-So Paulo. So professores que em sua maioria possuem alguma experincia no ensino primrio e secundrio pblico ou privado. A evoluo histrica do perfil destes autores no de fcil determinao, mas evidente que ocorreu uma mudana significativa entre aqueles que se ocupavam, na primeira metade deste sculo, da elaborao do material didtico, para aqueles que hoje realizam esta tarefa. Do autor individual, passamos "equipe tcnica responsvel", em que o autor conta, mas conjuntamente a uma srie de profissionais especializados. Nos ltimos anos, os autores j sabem de antemo sob qual padro devem trabalhar. O formato do livro, seu tamanho, suas divises internas, seus cadernos de exerccios, so definies editoriais estabelecidas previamente. No existe praticamente nenhuma margem de manobra para que sejam apresentadas, especialmente pelos autores, inovaes didticas, sob o risco do fracasso do produto no mercado. Existe, deste modo, uma espcie de pacto entre a editora e o autor do livro didtico. Pacto este que beneficia a ambos, pois nenhum corre riscos muito grandes quando respeita s imposies do mercado. A editora, entra com sua experincia mercadolgica, sua "frmula editorial do sucesso",

destacar a obra, em dois volumes, intitulada: "Brasil Vivo", de autoria de Francisco de Alenear e outros, publicada no incio dos anos oitenta pela editora Vozes, de Petroplis. 29 Na minha experincia docente j assisti diversas destas palestras, todas acerca do "ensino de Hist6ria", de autores de livros extremamente bem vendidos no mercado brasileiro em geral e alguns em mercados regionais em particular, como as da Profa Ora. Elza Nadai (j falecida), do Prof. Rubim Aquino. entre outros. O financiamento das viagens destes professores, coincidentemente. vinham das editoras de seus livros didticos.

enquanto o autor, entra com seu conhecimento, nem sempre muito profundo da rea cientfica qual pertence. No saberamos lhes dizer se os autores destes livros ganham com eles o suficiente para deixarem seus empregos, mas pelo que nos consta nenhum dos que conhecemos desvinculou-se de suas atividades profissionais mais diretas. Seria o caso de aprofundar as investigaes neste sentido. De qualquer forma, a fatia maior dos lucros da venda destes produtos editoriais fica com quem de fato os produz, ou seja, a editora. Ao lado dos autores, mas com importncia bem maior no circuito do livro didtico, est o pessoal de vendas. Estes so os responsveis diretos pelo sucesso do produto editorial no mercado em que se inserem. No caso brasileiro, supomos que tenham sido e talvez ainda sejam excelentes lobistas, j que o Estado, ao longo das ltimas dcadas, tem centralizado grande parte das compras destes produtos para distribu-Ios aos estudantes carentes. Estes setores das editoras promovem uma gesto intensiva junto ao professorado, que h algum tempo opinam sobre escolha destes livros, enviando-Ihes panfletos, colees completas de livros didticos, exemplares de livros didticos e outros, bem como promovendo os j mencionados cursos e palestras dos autores junto aos professores das escolas mais importantes das diversas cidades brasileiras30. Os professores so pea importante da estratgia de vendas das editoras. So os que utilizam os livros didticos e, recentemente, so eles que os escolhem. A indicao por eles de livros para turmas ou colgios inteiros garantia de vendas de milhares de livros por um espao de tempo quase nunca inferior a quatro anos. A relao do professor com o livro didtico no termina no fato assinalado acima, pois o livro didtico tem servido para algo mais do que uma simples exposio dos contedos disciplinares. Ao invs disso eles tm sido um instrumento privilegiado no controle e na organizao da aula. Ele muitas vezes o portador do contedo da aula e dos exerccios para casa, ocupando praticamente a totalidade do tempo de estudo dos alunos. O professor, que no mais das vezes, ministra um nmero de aulas incompatvel com o tempo necessrio para prepar-Ias e administr-Ias, no se importa mais com a aprendizagem real dos estudantes, mas sim,
30 Boa parte do acervo de livros didticos e paradidticos na rea de Histria, Educao Moral e Cvica e Estudos Sociais que os professores possuem, no mais das vezes, so provenientes desta estratgia de divulgao das editoras. Aos olhos de hoje verificamos a "coincidncia" de que os livros mais divulgados sejam tambm os mais bem vendidos no mercado nacional.

infelizmente, em como ele ir preencher os cinqenta minutos de aula em suas diversas turmas de alunos. O livro didtico tem prestado este servio h muitos anos, e parece prosseguir neste caminho com poucas possibilidades de mudana de rota. No so poucos os analistas da questo do livro didtico que denunciam um tal estado da educao brasileira em que os professores passaram a ser refns do material didtico de que dispem, seja atravs da tutela que o mesmo exerce junto a eles, seja atravs do efeito camuflador que o livro efetua ao acobertar um sem nmero de deficincias do professorado, que muitas vezes, no nem mesmo habilitado para o exerccio daquela profisso. Os alunos, verdadeiros consumidores, so a parte mais frgil deste processo. No decidem sobre a escolha dos prprios livros que iro utilizar, convivem com professores limitados em sua capacidade profissional e pagam caro por um material didtico que tem sua qualidade constantemente questionada. De qualquer modo so eles que convivem, ao longo de dez ou mais anos, com uma srie de livros didticos, dos quais guardam poucas recordaes. Provavelmente nem eles, e nem mesmos seus mestres e a escola em geral tenham se apercebido da fora exercida por este objeto no cotidiano dos escolas brasileiras, e das escolas espalhadas pelo mundo. De problemtica programa de pesquisa
na forma especfica que ganham as tintas no papel em branco que se materializam as obras didticas. nelas, portanto, que podemos enxergar mais objetivamente os contedos substanciais das diversas disciplinas escolares. Atravs de seu uso podemos verificar se programas curriculares aprovados pelos poderes educacionais frutificaram ou no na prtica escolar cotidiana. A evoluo deste processo de produo dos livros didticos constitui parte importante do entendimento da questo do ensino das disciplinas escolares no pas, pois de sua compreenso que poderemos desvendar as formas que tm assumido ao longo dos anos o ensino escolar brasileiro. Alm dos contedos escolares, os livros escolares expressam valores, hbitos de leitura, posturas pedaggicas e uma infinidade de sinais do desenvolvimento educativo da sociedade brasileira nas diversas pocas. Estes indcios, se tratados adequadamente podem torn-Io um objeto decisivo para a compreenso do saber histrico veiculado pela e na escola brasileira.

Sendo assim, podemos afirmar que o desvendamento de uma problemtica desta natureza necessita da realizao de um largo e intenso programa de investigao, Nesse sentido, esperamos estar contribuindo, ainda que de modo limitado, atravs destas primeiras reflexes sobre a referida temtica.

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