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ACTUALIDAD 1 ENE 2014 - 9:00 PM

Un estudio de la Universidad de Aalto, en Finlandia

Cmo reacciona el cuerpo ante el amor, la ira y el miedo?


Investigadores crearon un mapa corporal de las emociones y concluyeron que las reacciones fsicas son universales e independientes de la cultura. Por: Miguel ngel Criado, ESMATERIA.COM

Las zonas del cuerpo en rojo son las que se activan con mayor intensidad y las azules, con menor intensidad.

La muerte de un ser querido provoca dolor fsico, el amor acelera el ritmo cardaco y el miedo y la ira, rigidez muscular. Pero estas sensaciones fsicas disparadas por emociones son universales o responden ms a estereotipos culturales? Tras crear posiblemente el primer mapa corporal de las emociones, investigadores finlandeses apuestan ms por lo primero. A cada emocin, responde una determinada zona del cuerpo y esto sucede con personas que hablan diferentes lenguas o pertenecen a distintos pases. Todas las emociones bsicas, desde la ira hasta la tristeza, tienen un correlato somtico. El nerviosismo ante una entrevista de trabajo puede provocar sudoracin en las manos, mientras la tristeza, pesadez en las piernas. Son mecanismos biolgicos que preparan o responden a estmulos del entorno. Pero no estaba claro si ante metforas como la de las mariposas en el estmago todos sintieran el revoloteo de estos lepidpteros en la misma zona del cuerpo y menos an si suceda igual con un finlands, un sueco o un chino.

Lauri Nummenmaa, profesor de neurociencia cognitiva de la Universidad de Aalto en Finlandia, realiz junto a varios colegas cinco experimentos sucesivos con una muestra de 703 personas, para localizar en qu lugar de su cuerpo perciban el impacto de cada una de las emociones ms bsicas y otras ms complejas. Entre las primeras contaron la ira, el miedo, el asco, la felicidad, la tristeza o la sorpresa. Entre las segundas en parte creadas y en parte naturales estn la ansiedad, el amor, la depresin, el desprecio, la vergenza y la envidia. Situados ante una silueta humana en blanco, pidieron a los participantes que colorearan las zonas del cuerpo que se activaban ms o menos mientras lean las palabras usadas para nombrar cada una de las 13 emociones analizadas. Deban usar el rojo para las zonas de mayor sensacin y el azul para las de menor activacin. Comprobaron que la mayora de los participantes (por encima del 73%) coincidan en las zonas coloreadas creando los mismos mapas. Segn publican en la revista PNAS (Proceedings of the National Academy of Sciences), vieron adems que el conjunto de las emociones positivas, como la felicidad, el amor o el orgullo, crean mapas sensoriales que se solapan, aunque algunos son ms extensos que otros. En concreto, las dos emociones que ms se sienten, casi recorriendo todo el cuerpo, son el amor y la felicidad. Nosotros, por supuesto, no sabemos la razn de fondo. Pero se puede especular con que las emociones positivas asociadas a, por ejemplo, estar con los seres queridos o en situaciones emocionantes, pueden provocar una respuesta global preparatoria en el sistema locomotor con el fin de asegurar los beneficios sociales de la situacin, sostiene el investigador. Sin embargo, las reacciones sensoriales a las emociones negativas no se solapan, pero s se muestran emparejadas. Los mapas de ira y miedo son muy similares entre s, como tambin los de la ansiedad con el de la vergenza o el de la tristeza con el de la depresin. Tambin coinciden los del asco, el desprecio y la envidia. En general las emociones bsicas, sean negativas o positivas, activan sensaciones en el tronco superior. All es donde residen los rganos vitales y se inician procesos somticos como el ritmo cardaco o la respiracin. En particular, la zona de la cabeza se ve golpeada por todas las emociones. Pero hay diferencias de intensidad segn sea la emocin. Las extremidades superiores se hiperactivan con la ira o la felicidad y menos con la tristeza. Las emociones no bsicas provocan una significativa menor respuesta corporal. Cada una desencadena un patrn funcional especfico en el cuerpo que se corresponde con la forma en que trata de proteger nuestra mente y nuestro cuerpo, asegura Nummenmaa. Para descartar que la carga significante de las propias palabras desvirtuara el resultado, repitieron el experimento con dos grupos lingsticos muy diferentes: por un lado, hablantes del fins (una lengua urlica) y por el otro, de sueco (lengua germnica). No apreciaron diferencias significativas entre los mapas sensoriales creados en cada una de las lenguas. An as, las palabras, independientemente del idioma que sea, pueden portar una carga emotiva por s mismas. Por eso completaron el estudio con cuatro experimentos ms. Buscaban inducir en los participantes cada estado emocional mediante series de fotografas, la lectura de relatos cortos, el visionado de pelculas o expresiones faciales. Aunque en ninguno de los materiales aparecan las palabras ira, alegra, tristeza, su contenido s buscaba transmitir cada una de esas emociones. De nuevo, y para cada uno

de los materiales audiovisuales, los participantes crearon mapas corporales de sus sensaciones que prcticamente coincidan con los generados tras leer las palabras. Por ltimo, para comprobar si estas observaciones podran tener validez universal, repitieron las pruebas con un grupo de taiwaneses y en su idioma natal. Los resultados seguan coincidiendo. Para Nummenmaa, las sensaciones corporales parecen tener un origen biolgico, ms que ser una construccin lingstica o cultural.