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CAPTULO JII

LA POCA DE LAS REVOLUCIONES


BURGUESAS (1780- 1848)
En este captulo analizaremos el proceso que culmin con el triunfo de una
sociedad burguesa y capi talista. Para evaluar la magni tud del cambio pode-
mos considerar algunos de los trminos que durante estos aos fueron in-
ventados o adquirieron su significado contemporneo: "industria",
"fbri ca", "clase media", "proletariado", "capitalismo", "socialismo", "ferro-
carril ", "liberal", "conservador", "ingeniero", "nacionalismo", "estadstica"
y muchos otros ms. Imaginar un mundo sin esos trminos, y los concep-
tos y las realidades a las que hacen referencia, nos permi ten medir la pro-
fundidad de las transformaciones.
l. La poca de la "doble revolucin"
Dentro de una sociedad predominantemente rural, con sociedades profun-
damente jerarquizadas, en una Europa donde an la mayora de las nacio-
nes estaba dominada por monarquas absolutas, las transformaciones
comenzaron en dos pases rivales, pero de los que ningn contemporneo
negara su carcter dominante en el occidente europeo: Inglaterra y Francia.
Constituyeron, como veremos, dos procesos diferentes, pero, por su carc-
ter paralelo y por sentar las bases del mundo contemporneo, fueron defi-
nidos por el historiador ingls Eric Hobsbawm como la "doble revolucin".
Es cierro que la "doble revol ucin" ocurri en regiones muy restringi-
das de Europa -en parte de Francia, en algunas zonas de Inglaterra-, sin
embargo sus resultados alcanzaron dimensiones mundiales. La divisin,
por ejemplo, entre pases "avanzados" y pases "arrasados" encontr all sus
antecedentes ms inmediatos. Es cierto que estas revoluciones permi tieron
el ascenso de la sociedad bu rguesa, pero tambin dieron origen a otros gru-
pos sociales que pondran en tela de juicio los fundamen tos de su domina-
cin. En este sentido, es til recordar que el ciclo se cierra en 1848, el ao
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SUSANA BIANCHI
de la ltima "revolucin burguesa", y en el que Karl Marx publicaba el Ma-
nifiesto Comunista.
La Revolucin Industrial en Inglaterra
Qu significa decir que "estall" la Revolucin lnduscrial ? Significa que en
algn momento, entre 1780 y 1790, en algunas regiones de Inglaterra -co-
mo el caso de Manchester- comenz a registrarse un aceleramiento del cre-
cimiento econmico. El fenmeno que actualmente los economistas
llaman el "despegue" (take-offi mostraba que la capacidad productiva supe-
raba lmites y obstculos y pareca capaz de una ili mitada multiplicacin de
hombres, bienes y servicios. Pero no se trataba de una simple aceleracin
del crecimiento econmico, sino que implicaba cambios cualitativos: las
transformaciones se producan en y a travs de una economa capitalista.
Ha habido varias definiciones de capitalismo. Algunos, como Werner
Sombart ( l 928), lo consideraron como un "espritu" que impregnaba la vi-
da de una poca. Ese espritu era una sntesis del espritu de empresa o de
aventura con la acti tud burguesa de clculo y racionalidad. Para ortos, co-
mo (1914), el capitalismo consista en la organizacin de la pro-
duccton para un mercado distante. Dadas las dificultades temporales de
estas conceptualizaciones, consideraremos el capitalismo como un sistema
de produccin pero tambin de relaciones sociales. En este sentido, la prin-
cipal caracterstica del capitalismo es el trabajo proletario, es decir, de quie-
nes venden su fuerza de trabajo a cambio de un salario. Para que esto
debe haber un presupuesto: quienes venden su fuerza de trabajo no
uenen otra forma de susbsistencia porque han perdido - a diferencia de los
artesanos o de los campesinos- la propiedad de los medios de produccin.
Por lo tanto, la principal caracterstica del capitalismo es la separacin en-
t re los productores di rectos, la fuerza de trabajo, y la concentracin de los
medios de produccin en manos de otra clase social, la burguesa.
Indudablemente el proceso de constitucin del capitalismo tuvo varios
hitos. En el siglo XIV, la crisis feudal; en el siglo XVI, el desarrollo del siste-
ma domiciliario rural; en el siglo XVI I, la crisis que desintegr las antiguas
formas de produccin y, en Inglaterra, las revoluciones que introdujeron
reformas polt icas. Pero fue en el siglo XVl ll que la Revolucin Industrial
afirm el desarrollo de las relaciones capitalistas, en la medida en que la
aparicin de la fbrica termin por afirmar la separacin entre trabajo y
medios de produccin.
HI STORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 107
Los orgenes de la Revolucin Industrial
Por qu esra revolucin "estall" en Inglaterra a fines del siglo XVIII? O,
planteado de otro modo, cules fueron las condiciones especficamente in-
glesas que posibilitaron a los hombres de negocios "revolucionar" la pro-
duccin?1
En Inglaterra, a partir del desarrollo de una agricultura comercial -con
las transformaciones en la organizacin del trabajo y en las formas de pro-
duccin-, la economa agraria se encontraba profundamente transformada.
Los cercamientos, desde el siglo XVI, haban llevado a un puado de
terratenientes con mentalidad mercantil casi a monopolizar la tierra, culti-
vada por arrendatarios que empleaban mano de obra asalariada. En snte-
sis, a mediados del siglo XVIII, el rea capitalista de la agricultura inglesa se
encontraba extendida y en vas de una posterior ampliacin. Es cierto que
an quedaban importantes residuos de la economa aldeana, pero eficaces
polticas gubernamentales estaban dispuestas a barrerlos a travs de las Le-
yes de Cercamientos (1760-1830). El proceso era acompaado por mto-
dos de labranza ms eficientes, abono sistemtico de la tierra,
perfeccionamientos tcnicos e introduccin de nuevos culcivos (como pa-
pa, maz, centeno), que configuraban una "revolucin agrcola'' que permi-
ta sobrepasar por primera vez el lmite del problema del hambre. Los
productos del campo, tanto los agrcolas como las manufacturas -a travs
del sistema domstico-, dominaban los mercados.
De este modo, la agricultura se encontraba preparada para cumplir
con sus funciones bsicas en un proceso de industrializacin. En primer lu-
gar, en la medida en que la "revolucin agrcola" implicaba un aumento de
la productividad, permita alimentar a ms gente. Pero no slo esto, sino
que -ms importante an- permita alimentar a gente que ya no trabajaba
la tierra, a una creciente poblacin no agraria. En este sentido, muchos his-
toriadores consideran que los cambios de la agricultura fueron el motor
fundamental para el nacimiento de la sociedad industrial. En segundo lu-
gar, al modernizar la agricult ura y al destruir las antiguas formas de pro-
duccin campesinas -basadas en el trabajo fami liar y comunal- , la
"revolucin agrcola" acab con las posibilidades de subsistencia de muchos
campesinos que debieron trabajar como arrendatarios - los que corrieron
mejor suerte pudieron llegar a ser arrendararios ricos- , o ms frecuente-
mente como jornaleros. Y muchos tambin debieron emigrar a las ciuda-
1
Vase Hobsbawm, Eric J. (l 982), pp. 34-53.
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SUSANA lllANCHI
des en busca de mejor suen e: se creaba as un cupo de potenciales reclutas
para el t rabajo industrial.
Pero la destruccin de las antiguas formas de trabajo no slo liberaba
mano de obra, sino que al destrui r las formas de autoabastecimiento que
caracterizaban a la economa campesina, creaba consumidores, gente que
reciba ingresos monetarios y que para satisfacer sus necesidades bsicas de-
ban dirigirse al mercado. Todo el mundo, por pobre que fuese, deba ves-
tirse y alimentarse. De all , la constitucin de un mercado interno estable
y extenso, que proporcion una importante salida para los productos bsi-
cos. A parti r de ese mercado interno, recibieron un importante estmulo las
industrias textiles, de alimentos (molinos harineros y fbricas de cervezas) ,
y la produccin de carbn, principal combustible de gran nmero de ho-
gares urbanos. Incluso la produccin de hierro -aunque en muy menor
medida- se reflej en la demanda de enseres domsticos como cacerolas y
estufas.
Pero tambi n Inglaterra contaba con un mercado exterior. Las planta-
ciones de las Indias occidentales -salida tambin para la venta de esclavos-
pro porcionaban cantidad suficiente de algodn para proveer a la industria
britnica. Pero las colonias, formales e informales, ofrecan tambin un
mercado en constante crecimiento, y aparentemente il imitado, para los
textiles ingleses. Y era adems un mercado sostenido por la agresiva polti-
ca exterior del gobierno britnico que no slo consolidaba un inmenso im-
perio colonial, donde se monopoliz el comercio de los textiles, sino que
estaba dispuesto destrui r roda competencia. El caso de la India resulta
ejemplar. Si bien las Indias orientales haban sido las grandes exportadoras
de mercancas de algodn, comercio que haba quedado en manos brit-
nicas a t ravs de la Compaa de las Indias orientales, cuando los nuevos
intereses comenzaron a prevalecer, la India fue sistemticamente desindus-
trializada y se transform a su vez en receptora de los textiles ingleses.
Y esto nos lleva al tercer facror que explica la pecul iar posicin de In-
glaterra en el siglo XVIII: el gobierno. La "gloriosa revolucin" de 1688, ha-
ba instaurado una monarqua limitada por el Parlamento integrado por la
Cmara de los Lores -representativa de las antiguas aristocracias-, pero tam-
bin por la Cmara de los Comunes, donde participaban hombres de nego-
cios, dispuestos a desarrollar polticas sistemticas de conquista de mercados
y <le proteccin a comerciantes y armadores britnicos. A diferencia de otros
como Francia, Inglaterra estaba dispuesta a subordinar su poltica a
los fi11c.: s econmi cos.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL
El desarrollo de la Revolucin Industrial
La etapa del algodn
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Los papeles jugados por el mercado interno y por el mercado externo en el
desarrollo de la Revolucin Industrial bri tnica fue tema de debate entre
los historiadores. Segn Eric J. Hobsbawm, el mercado exterior fue la
"chispa" que encendi la Revolucin Industrial, ya que mientras la deman-
da interior se extenda, la exterior se multipl icaba. Adems considera que
la primera manufactura que se industrial iz - el algodn- estaba vi nculada
esencial mente al comercio ultramarino. Esto no implica para Hobsbawm
negar la importancia del mercado interno - lo considera como la base para
la generalizacin de una economa industrializada-, pero lo coloca en una
posicin subordinada al mercado exterior. Para Hobsbawm, el mercado in-
terior desempe el papel de "amorti guador" para las industrias de expor-
tacin frente a las fluctuaciones del mercado.
Otros historiadores, como el italiano Giorgio Mori , ponen, en cam-
bio, el acento en el mercado interno. Consideran que el papel del comer-
cio exterior fue espordico e irregular, mientras que el impulso para la
industrializacin provino fundamentalmente de la demanda interna. Para
Mor , el impulso provino de la existencia de una masa de consumidores
- incluso "pobres"- en constante expansin por los precios bajos de los nue-
vos productos, sobre codo, textiles.
2
Sin embargo, no hay dudas de que la constante ampliacin de la de-
manda -interna, externa o ambas- de textil es ingleses fue el impulso que
llev los empresarios a mecanizar la produccin: para responder a esa cre-
ciente demanda era necesario introducir una tecnologa que permi tiera am-
pliar esa produccin. De este modo, la primera industria "en revolucin"
fue la industria de los textiles de algodn.3
La introduccin de nuevas tcnicas se desarroll paso a paso. Para au-
mentar la produccin, en primer lugar, fue necesario superar el desequili-
brio entre el hilado y el tej ido. El torno de hilar, lento y poco productivo,
no era suficiente para abastecer a los celares manuales que no slo se mul-
tiplicaban sino que se aceleraban por la introduccin de la "lanzadera vo-
lante". De all la necesidad de introducir innovaciones tecnolgicas que
aceleraron el proceso del hilado y que, desde 1780, exigieron la produccin
en fbricas. De este modo, las primeras fbri cas de la Revolucin Industrial
2 Vase Mari, Giorgio ( 1983}, pp. 20-43.
3 Vase Hobsbawm, EricJ. (1982), pp. 55-74.
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SUSANA BIANCHI
fueron establecimientos donde se cardaba el algodn para hilarlo y, funda-
mentalmente, hilanderas.
En un primer momento, el aumento del hilado mul tiplic el nmero
de Y .tejedores manuales, tanto de los que trabajaban de acuerdo con
el antiguo sistema domiciliario como de los que comenzaban a ser concen-
trados grandes talleres. Es cierto que los bajos salarios y la abundancia
de trabaadores conspiraron en contra de la tecnificacin de los telares sin
embargo, la abundancia de hilado y la apertura de mercados en el
,europeo -despus de las guerras napolonicas, en 1815- llevaron
tambien a la introduccin del telar mecnico.
En rigor, la Revolucin Industrial requiri pocos refinamientos inte-
lectuales. Sus inventos tcnicos fueron sumamente modestos, ninguno de
ellos - como la lanzadera volante, la mquina para hilar o el huso mecni-
co- estaban del alcance de artesanos experimentados o de la capaci-
dad c?nstruct iva de los carpinteros. La mquina ms cientfica que se
produ!o,. la giratoria de vapor (James Watt, 1784), no estaba ms all de Jos
fsicos difundidos en la poca - incluso, la teora de la m-
quina de vapor fue desarrollada pcsteriormente por el francs Carnot en
1820- y su a l' ' " d , '
. , p icacion requm e una practica que posterg su empleo,
con excepcion del caso de la minera.
En sntesis, las mqui nas de hilar; los husos y, posteriormente los te-
lares mecnicos eran innovaciones tecnolgicas sencillas y, funda:nental-
baratas. Estaban al alcance de pequeos empresarios - los hombres
del s.iglo XVIII, que haban acumulado las grandes fortunas de origen mer-
cantil
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agropecuario, no parecan demasiado dispuestos invertir en Ja nue-
de produccin- y rpidamente compensaban los bajos gastos de
inversion. Adems, la expansin de la actividad industrial se financiaba f-
cilmente por los fantsticos beneficios que produca a partir del crecimien-
to de i:i,ercados. De este modo, la industria algodonera por su t ipo de
y uso masivo de de obra barata permiti una rpida
de rngresos del trabao al capital y contribuy - ms que nin-
guna otra 1ndust na- al proceso de acumulacin. El nuevo sistema, que los
contempodneos vean ejemplificado sobre todo en la regin de Lancashi-
re donde se h b' d d e d
. . a ian a o estas rormas pro ucnvas, revolucionaba la
rndustna.
l.a etapa de! ferrocarril
!\ pcs:tr su xito, una industrializacin limitada y basada en un sector de
la m<lusin;1 texril no poda ser estable ni duradera. Las primeras dificulta-
HISTORIA SOCIAL DEL OCCI DENTAL l l l
des se constataron a mediados de la dcada de 1830, cuando la industria
textil atraves su primera crisis. Con la tecnifi cacin la produccin se ha-
ba multipli cado, pero los mercados no crecan con la rapidez necesaria; de
este modo, los precios cayeron al mismo tiempo que los costos de produc-
cin no se reducan en la misma proporcin. Y una prueba de la crisis fue
la marea de descontento social que durante estos aos se extendi sobre
Gran Bretaa.
Pero haba algo ms. Indudablemente, la industria textil estimul el
desarrollo tecnolgico. Pero tambin es cierto que ninguna economa in-
dustrial puede desarrollarse ms all de cierro punto hasta poseer una ade-
cuada capacidad de bienes de produccin. Y en este sent ido, la
industrializacin basada en el algodn ofreca lmites: la indust ria textil no
demandaba -o demandaba en mnimas proporciones- carbn, hierro o
acero. En sntesis, careca de capacidad directa para estimular el desarrollo
de las industrias pesadas de base.
La demanda de hierro para la produccin de armamentos haba cono-
cido un importante incremento durante el perodo de las guerras napole-
nicas, pero despus de 1815 la di sminucin de lo requerido tambin haba
sido notable. En sntesis, las demandas milicares tampoco eran la va para
transformar a Gran Bretaa en un pas descollante en la produccin de hie-
rro. Sin embargo, el estmulo provino de los mismos cambios que se esta-
ban viviendo: el crecimiento de las ciudades generaba un constante
aumento de la demanda de carbn, principal combustible domstico.
El crecimiento urbano haba extendido la explotacin de las minas de
carbn que, ya desde mediados del siglo XVlll , empleaba las ms antiguas
mquinas de vapor para sondeos y ext racciones. Y la produccin fue lo su-
fi cientemente amplia como para estimular el invento que transform radi-
calmente la industria: el ferrocarril. En efecto, las minas no slo
necesitaban mquinas de vapor de gran potencia para la explotacin, sino
tambin un eficiente medio de transporte para trasladar el carbn desde la
galera a la bocamina y fundamentalmente desde sta hasta el punto de em-
barque. De acuerdo con esto, la primera lnea de ferrocarril "moderna"
uni la zona minera de Durham con la costa (1825). De este modo, el fe-
rrocarril fue un resultado directo de las necesidades de la minera, especial-
mente en el norte de Inglaterra.
La construccin de ferrocarriles, de vagones, vagonetas y locomotoras,
y el extendido de vas frreas, desde 1830 hasta 18 50, generaron una de-
manda que triplicaron la produccin de hierro y carbn, permitiendo in-
gresar en una fase de industrializacin ms avanzada. Haci a 1850, en Gran
Bretaa, la red ferroviaria bsica ya estaba instalada: alcanzaba lejanos pun-
11 .
SUSANA lll ANCHI
' "' rnr.dl's y los centros de las principales ci udades, en un complejo gigan-
ll',co a escala nacional. Adems, su organizacin y sus mtodos de trabajo
mostraban una escala no igualada por ninguna otra industria y su recurso
a las nuevas tecnologas careca de precedentes. De esre modo, ya en la d-
cada de 1840, el ferrocarril se haba transformado en sinnimo de lo ultra-
moderno.
Tambin la construccin de ferrocarriles presentaba un problema: su
airo cosro. Pero este problema se transform en su principal ventaja. Po r
qu? Las primeras generaciones de industriales haban acumulado riqueza
en cal cantidad que exceda la posibilidad de invertirla o de gastarla. Hom-
bres ahorrativos ms que derrochadores -volveremos sobre esro- vean c-
mo sus fortunas se acrecentaban da a da sin posibilidades de reinvertir:
suponiendo que el volumen de la industria algodonera se mult iplicase, el
capital necesario absorbera slo una fraccin del supervit. Y estos hom-
bres encontraron en el ferrocarril una nueva for ma de inversin. De este
modo, las construcciones ferroviarias movi lizaron acumulaciones de capi-
tal con fi nes industriales, generaron nuevas fuentes de empleo y se trans-
formaron en el estmulo para la industria de productos de base. En sntesis,
el ferrocarril fue la solucin para la crisis de la primera fase de la industria
capitalista.
Las transformaciones de la sociedad
La expresin Revolucin Industrial fue empleada por primera vez por es-
critores franceses en la dcada de 1820. Y fue acuada en explcita analo-
ga con la Revolucin Francesa de 1789. Se consideraba que si sta haba
transformado a Francia, la Revolucin Industrial haba transformado a In-
glaterra. Los cambios podan ser diferentes pero eran comparables en un
aspecto: haban producido una nueva sociedad.
Y esto es importante de sealar, porque significa que desde sus co-
mienzos la expresin Revolucin Industrial, impl ic la idea de profundas
transformaciones sociales.
La sociedad se volva irreconocible para sus mismos contemporneos.
Dl'sde Lord Byron hasta Roben Owen, desde distintas perspectivas, deja-
ron testimonios dismi les pero que coincidan en describir a esa sociedad
en 1l- r111inos pesimistas: el trabajo infa ntil , el humo de las fbricas, el dete-
rioro d< las condiciones de vida, las largas jo rnadas laborales, el hacina-
mie111 o l' n las ciudades, las epidemias, la desmoralizacin, el descontento
,<'11<-raliz;1do. Sin embargo, tambin es cierto que no para rodos los resul-
1.11 lm de l.1 R<:volucin Industrial resultaron sombros.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL I IJ
Qu tipo de sociedad se configur a partir de la Revolucin
Indust rial? Las antiguas aristocracias no sufrieron cambios demasiado no-
tables. Por el contrario, con las transformaciones econmicas pudieron en-
grosar sus rentas. La modernizacin de la agricultura dejaba pinges
benefi cios, y a stos se agregaron los que proporcionaban los ferrocarril es
que atravesaban sus posesiones. Eran propietarios del suelo y tambin del
subsuelo, por lo tanto la expansin de la minera y la exploracin del car-
bn concurra en su benefi cio. Como seala Hobsbawm, los nobles ingle-
ses no tuvieron que dejar de ser feudales porque haca ya mucho riempo
que haban dejado de serlo y no tuvieron grandes problemas de adaptacin
frent e a los nuevos mtodos comerciales ni frente a la economa que se
abra en la "poca del vapor".
4
Tambin para las antiguas burguesas mercantiles -sobre rodo las vin-
culadas al comercio colonial- y fi nancieras, los cambios implicaron slidos
benefi cios. Ya se encontraban slidamente instaladas en la poderosa y ex-
tensa red mercanti l, que desde el siglo XVlll haba sido una de las bases de
la prosperidad inglesa, y las transformaciones econ micas les posibilitaron
ampliar su radio de acci n. Muchos de ellos se haban beneficiado por un
proceso de asimil acin: eran considerados "caballeros" (gentfemen), con su
correspondiente casa de campo, con una esposa tratada como "dama"
(lady), y con hijos que estudiaban en Oxford o Cambridge dispuestos a
emprender carreras en la polt ica. A escas antiguas burguesas, el xito po-
da incluso permitirles ingresar en las filas de la nobleza.
La posibilidad de asimilacin en las clases ms altas tambin se dio pa-
ra los primeros industriales textiles del siglo XVIII : para algunos millonarios
del algodn, el ascenso social corra paralelo al econmico. Es el caso, po r
ejemplo, de sir Roben Peel ( 1750- 1839), que iniciado como uno de los
primeros industriales textiles, lleg a ser miembro del Parlamento. A su
muerte no slo dejaba una cuantiosa forruna, sino tambin un hijo a pun-
ro de ser designado Primer Ministro (aunque tambin es cierro que ese Pri-
mer Ministro, en algunos medios cerradamenre arisrocrricos, muchas
veces no lograba hacer olvidar que era hijo de un fabricante ennoblecido
de Lancashire que empleaba a 15.000 obreros).
En sntesis, con lmites, algunos pudieron ser asimilados. Sin embar-
go, el proceso de industrializacin generaba a muchos "hombres de nego-
cios", que aunque haban acumulado fortuna, eran demasiados para ser
absorbidos por las clases ms airas. Muchos haban salido de modestos or-
4
Vase Hobsbawm, Eric J. (1982), pp. 77-93.
14 SUSA1 A BIANCHI
genes -aunque nunca de la ms escricca pobreza-, haban consol idado sus
posiciones, y a parcir de 1812, comenzaron a definirse a s mismos como
"clase media". Como cal reclamaban derechos y poder. Eran hombres que
se haban hecho "a s mismos'', que deban muy poco a su nacimiento, a su
familia o a su educacin. Escaban imbuidos del orgullo del triunfo y dis-
puestos a batallar contra los obstculos que se pusieran en su camino. Es-
caban dispuestos a derribar los privilegios que an mantenan los " intiles"
aristcratas - por los que esta "clase media" senta un profundo desprecio-
y fundamentalmente a combatir contra las demandas de los trabajadores
que, en su opinin, no se esforzaban lo suficiente ni escaban dispuestos to-
calmente a aceptar su direcci n.
Para estos hombres, al cabo de una o dos generaciones, la vida se ha-
ba transformado radicalmente. Pero el cambio no los desorganiz. Conta-
ban con las normas que les proporcionaba los principios de la economa
li beral - difundidos por peridicos y folletos- y la gua de la religin. Sus
fortunas crecan da a da, y para ellos era la prueba ms contundente de
que la Providencia los premiaba por sus vidas austeras y laboriosas. Indu-
dablemente eran hombres que crabajaban duro. Vestidos siempre de levitas
negras, vivan en casas confortables distantes de sus fbricas en las que in-
gresaban muy temprano y permanecan hasta la noche controlando y diri-
giendo los procesos productivos. Su austeridad -que les impeda pensar en
el derroche o en t iempos improductivos dedicados al ocio- era resultado
de la tica religiosa, pero tambi n constitua un elemento funcional para
esas primeras pocas de la industrializacin, donde las ganancias deban
reinvertirse. Slo el cemor frente a un fucuro incierto los atormentaba: la
pesadilla de las deudas y de la bancarrota que dejaron a muchos en el ca-
mino. Pero estas amenazas no impidieron que estos nuevos hombres de ne-
gocios, esca nueva burguesa induscrial fuera la clase triunfante de la
Revolucin Indusrrial.
Los nuevos mtodos de produccin modificaron profundamente el
mundo de los trabajadores. Evidentemente, para lograr esas transformacio-
nes en la estructura y el ritmo de la produccin debieron introducirse im-
portantes cambios en la cantidad y la calidad del trabajo. Y esos cambios
constituyeron una rupcura que se cransforma en la cuescin central cuando
se toman en cuenta los "resultados humanos" de la Revolucin Industrial.
Es indudable que, con la produccin en la fbrica, surgi una nueva
clase social: el proletariado o clase obrera. Sin embargo, el proceso de for-
macin de esta clase no fue simple n i lineal. De all que Eric J. Hobsbawm
prdicra emplear para este perodo - por lo menos hasta 1830- el trmino
"1r;1h;1jadorc:s pobres" para referirse a aquellos que constituyeron la fuerza
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL
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labor.al. Esto es _debido a que el proletariado an estaba emergiendo de la
de trabajadores domiciliarios y campesinos de
la soc1e?ad pre.-1.ndusrnal. Se t rataba de una clase "en formacin", que alin
no hab1a adqumdo un perfil definido.
Adems, la Revolucin Industrial , en sus primeras etapas, lejos de
desaparecerlas, reforz formas pre-induscriales de produccin como el sis-
tema de trabajo domiciliario. El xico de las hilanderas multiplic entre
1790 Y 1830 el nlimero de tejedores y calceteros en las unidades domsci-
cas. Posteriormente cuando la tejedura se mecaniz, en ciudades como
notablemente el nmero de costureras y sastreras do-
mesticas. Sm embargo, ya no se trataba del mismo t rabajo, profundamen-
t e transforma.do por la Revolucin Industrial. De una ocupacin
complementar.1a, con las tareas del ama de casa o con el cultivo de una par-
cela o con el ciclo de la cosecha, se t ransform en una ocupacin de tiem-
po completo cada vez ms dependiente de una fbrica o de un taller. El
sistema domici liario comenzaba a transformarse en un trabajo "asalariado".
En estas primeras etapas, result clave el aporre de la mano de obra fe-
'.nenina e i_nfantil. Con una remuneracin menor que los varones, las mu-
jeres consmuyeron la base de la intensificacin del trabajo y muchas veces
fueron la alternativa (por ejemplo en la tejedura) a los costos de la meca-
nizacin. Como seala Maxine Berg, los nios y las mujeres constituyeron
la gran reserva de mano de obra de los nuevos empresarios.5
Dentro de la unidad domstica, eran las mujeres las que t rabajaban,
pern enseaban y supervisaban el trabajo de los ms jvenes; al
mismo nempo que se ocupaban de sus hijos, trasmitan las "habil idades" a
las nuevas generaciones de la fuerza de trabajo industrial.
De la heterogeneidad de formas productivas con la que se inici la
Revolucin Industrial dependi la pluralidad de grupos sociales que con-
f?rmaban a _los "trabajadores pobres." Sin embargo, con la expansin del
sistema :abn_I, sobre rodo en la dcada de 1820, con el avance poderoso de
la maqu111ac1n, _el industrial -en algunas regiones y en algu-
nas ramas de la comenz a adquirir un perfil ms definido: ya
era la fa,?nl. son_sus En primer lugar, se
tr_ata de proler_a,nos ',es decir, de quienes no nenen otra fuente de ingresos
de menc1on mas que vender su fuerza de rrabajo a cambio de un sa-
lano. En segundo lugar, el proceso de mecanizacin les exigi concentrar-
se en un linico lugar de trabajo, la fbrica, que impuso al proceso de
Berg, Maxine (l 987), pp. 145- 172.
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SUSANA BIANCHI
produccin un carcter colectivo, como actividad de un equipo en parte
humano y en parte mecnico. El resultado fue un incremento de la divi-
sin del trabajo a un grado de complejidad desconocido hasta entonces.
Y esto modific profundamente las conductas laborales: las activida-
des del trabajador deban adecuarse cada vez ms al ritmo y regularidad de
un proceso mecnico. Dicho de ot ro modo, el trabajo mecanizado de la f-
brica impuso una regularidad y una rutina completamente diferente a la
del trabajo pre-industrial. Era un tipo de trabajo que entraba en conflicto
no slo con las tradiciones, sino con todas las inclinaciones de hombres y
mujeres an no condicionados. De all, las quejas de los patronos por la
"indolencia" de los trabajadores que se negaban, por ejemplo, a trabajar los
lunes. En efecto, para los empresarios constituy una ardua tarea desterrar
la costumbre del "lunes santo," da reservado por los jornaleros artesanales
para reponerse de la resaca dominguera.
El conflicto se planteaba entre las distintas medidas del tiempo. El tra-
bajo pre-industrial se meda por los ciclos de las cosechas, en meses y en se-
manas; se meda por la necesidad y por las ganas de trabajar. En cambio, el
trabajo fabri l se meda en das, horas y minutos. Dicho de otro modo, la
industria trajo la tirana del reloj -que para los trabajadores culmin con la
invencin de Benj amn Franklin, el "reloj registrador", hacia fi nes del siglo
XVlll-. Es cierto que, a la larga, los trabajadores incorporaron e internali-
zaron la nueva medida de tiempo del trabajo industrial. Y con esto comen-
zar la lucha por la reduccin de la jornada laboral. Pero tambin es cierto
que, en los comienzos, fueron tambin notables las resistencias frente a es-
te tipo de trabajo.
Frente a las resistencias, ante las dificultades de acondicionamiento al
nuevo tipo de trabajo, se forz a los trabajadores mediante un sistema de
coacciones que organizaba el mercado de trabajo y garantizaba la disci pli-
na. Para esto concurrieron leyes, como la de 1823 que castigaba con la cr-
cel a los obreros que no cumplieran con su trabajo o la Ley de Pobres de
1834 que reclua a los indigentes en asilos transformados en casas de tra-
bajo. Tambin se obligaba a trabajar manteniendo bajos los salarios y a tra-
vs del pago por pieza producida, lo que obligaba al trabajador a la
concurrencia cotidiana.
Pero tambin se disciplin mediante formas ms sutiles. Y en ese sen-
1 ido hay que destacar el papel que jug la religin. El metodismo, de gran
di usin entre los sectores populares, insista particularmente en las virtu-
dLs disciplinadoras y el carcter sagrado del t rabajo duro y la pobreza. En
!:is ,srnelas dominicales se daba particular importancia a ensear a los ni-
""' d v:dor del tiempo. Sin embargo, el papel jugado por el metodismo fue
HISTORIA SOCIAL DEL i\<\UNDO OCCIDENTAL 117
ambivalente. Es cierto que, por un lado, disciplin al t rabajo. Pero, por
otro lado, provey de for mas de asistencia a los que por enfermedad o di-
versos problemas no podan trabajar. Adems provey a los trabajadores de
ejemplos de accin: sus primeras agrupaciones se organizaron sobre la ba-
se que proporcionaba el modelo de la asamblea metodista.
Para los trabajadores, las condiciones de vida se deterioraron. Hasta
mediados del siglo XIX, mantuvo su vigencia la teora del "fondo salarial"
que consideraba que cuanto ms bajos fueran los salarios de los obreros
ms airas seran los beneficios patronales. Los bajos salarios se combinaban
con las condiciones materiales en las que se desarrollaba la vida cotidiana.
Sobre todo despus de 1820, el trabajo industrial se concentr en las ciu-
dades del oeste de Yorkshire y del sur de Lancashire, como Manchester,
Leeds, Bradford y otras concentraciones menores que prcticamente eran
barrios obreros interrumpidos slo por las fbricas. En este sentido, el de-
sarrollo urbano de la primera mirad del siglo XlX fue un gran proceso de
segregacin que empujaba a los trabajadores pobres a grandes concentra-
ciones de miseria alejadas de las nuevas zonas residenciales de la burguesa.
Las condiciones de vida en estas concentraciones obreras, el hacinamiento,
la falta de servicios pblicos favoreci la reaparicin de epidemi as, como el
clera y el tifus que afectaron a Glasgow en la dcada de 1830.
Y estos problemas urbanos no slo afectaban las condiciones materia-
les de vida, sino que fundamentalmente la ciudad destrua las antiguas for-
mas de convivencia. La experiencia, la tradicin, la moral idad pre-indus-
trial no ofrecan una gua adecuada para un comportamiento idneo en
una sociedad industrial y capital ista. De all, la desmoralizacin y el incre-
mento de problemas como la prostitucin y el alcoholismo.
Uno de los mbitos donde ms se adverta la incompatibilidad entre la
tradicin y la nueva racionalidad burguesa era el mbito de la "seguridad
social." Dentro de la moralidad pre-indumial se consideraba que el hom-
bre tena derecho a trabajar, pero que si no poda hacerlo tena el derecho
a que la comunidad se hiciese cargo de l. Esta tradicin se cont inuaba en
muchas zonas rurales, en algunas organizaciones de artesanos y trabajado-
res calificados, e incluso entre aquellos que participaban de la Iglesia meto-
dista. Pero esta t radicin era algo completamente incompati ble con la
lgica burguesa que basaba su triunfo en el "esfuerzo individual". Adems,
como ya sealamos, si la burguesa consideraba su riqueza como el premio
de la Providencia a sus virt udes, resultaba lgica la asociacin entre pobre-
za y pecado (asociacin que hubo de tener una larga permanencia). De all
que la "caridad" burguesa funci onara como motor de degradacin ms que
de ayuda material.
118 SUSANA Bl ANCHI
Frt11 1c a la nueva sociedad que conformaba el capitalismo industrial,
lns trabajadores podan dificul tosamente adaptarse al sistema e incluso in-
1cnr:u "mejorar": sobre todo, los calificados podan hacer esfuerzos para in-
gresar a la "clase media" o, por lo menos, seguir los preceptos de austeridad
y de ayuda a "s mismos" que propona la sociedad burguesa. Tambin po-
dan, empobrecidos y enfrentados a una sociedad cuya lgica les resultaba
incomprensible, desmoral izarse. Pero an les quedaba otra salida: la rebe-
lin. Y para esto la experiencia no era desdeable. Por un lado, estaban los
primeros movimientos de resistencia del siglo XVJIJ pocos articulados pero
de accin especfica y directa que brindaban modelos para actuar. Por otro
lado, las tradiciones jacobinas - del ala radical de la Revolucin Francesa-
que haban sido asumidas por artesanos que pronto se transformaron en los
lderes de los trabajadores pobres y de la incipiente clase obrera. De este
modo, pronto surgi la organizacin y la protesta. Como lo seala Edward
P. Thompson, la clase obrera fue "hecha" por la industria, pero tambin se
hizo a s misma en el proceso que permiti el pasaje de la "conciencia de
oficio" a la "conciencia de clase".
6
En las ltimas dcadas del siglo XYIIl , la primera forma de lucha en
contra de los nuevos mtodos de produccin, el ludismo, fue la destruc-
cin de las mquinas que competan con los trabajadores en la medida que
suplantaban a los operarios. Cuando ya fue claro que la tecnologa era un
proceso irreversible y que la destruccin de mqui nas no iba a contener la
tendencia a la industrializacin, esca forma de lucha continu sin embargo
empld ndose como forma de expresin para obtener aumentos salariales y
dismi nucin de la jornada de t rabajo. Y hacia 1811 y 1812 el movi miento
ludica adquiri tal extensin que las leyes implantaron la pena de muerte
para los destructores de mquinas.
Pero !::is demandas no se restringieron a la mejora de las condiciones
de trabajo ni al aumento de los salarios, sino que tambin aparecieron rei-
vi ndicaciones vi nculadas con la poltica. En este sentido, la infl uencia de la
Revolucin Francesa fue significativa: el jacobinismo haba dorado a los
viejos artesanos de una nueva ideologa, la lucha por la democracia y por
los derechos del hombre y del ciudadano. No fue una simple coincidencia
t !ll <' t'll 1792 se publicara la obra de Thomas Paine, Los derechos del hombre
y tut d zapatero Thomas Hardy fundara la primera Sociedad de Corres-
po11drncia, asociacin secreta que agrupaba a los trabajadores. De esta ma-
11n :1, :1 de una legislacin represiva - en 1799 se anularon los derechos
' "'"' " ' Tli11111 pson. Edward [> (1977), prlogo, c. l.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 119
de crear asociaciones- , comenzaron los movimientos que configuraban las
primeras formas de lucha obrera. .
En las pri meras dcadas del siglo XIX, las demandas de los crabaado-
res de una democracia pol tica coincidieron con las aspiraciones de las nue-
vas "clases medias" a una mayor participacin en el poder poltico. Frente
a un sistema en que el sufragio era privilegio de las clases propietarias que
contaban con un determinado nivel de renta, la lucha se centr en la am-
pl iacin del sistema electoral. El problema radicaba en que.ant.i gu?s con-
dados anteriormente densamente habitados haban d1sm111u1do su
poblacin -eran los llamados "burgos podridos"- , pero, a pesar de esto,
conservaban la mayora en la representacin parlamentaria de modo ral
que a veces un solo propietario poda llegar a tener dos bancas en el Parla-
mento. Por el contrario, centros densamente poblados, como las nuevas re-
giones indust riales, carecan de representacin.
Durante estos aos, la intensa movilizacin permiti a los trabajado-
res, sobre cod o a los califi cados, avanzar en el derecho de asociacin. En
1824, se a nul la legislacin que prohiba asociarse y comenzaron a surgir
los sindica ros ( Trade Unions), culmi nando en 1830 con la formacin de la
Unin General de Proteccin al Trabajo. Pero si avanzaron en organiza-
cin, los trabajadores perdieron en la lucha por los derechos polticos. En
efecto, la lucha por la ampl iacin del sistema poltico culmin con la refor-
ma electoral de 1832. Por esta reforma se supriman los "burgos podridos",
se otorgaba representacin a los nuevos centros industriales y acrecent
nmero de el ectores (de 500.000 a 800. 000) al disminuir la renca requen-
da para votar. Esto indudablemente favoreca a la "clase media", pero ex-
clua a la clase obrera de los derechos polticos.
El fracaso de 1832 constituy un hito en la conformacin del movi-
miento laboral: estaba claro que los intereses de los t rabajadores no podan
coincidir con los de la burguesa. Era necesario plantearse nuevas formas de
lucha. Esto coincida adems con una ofensiva de los patronos contra los sin-
dicaros - los empresarios se negaban emplear a trabajadores
que los o bl ig a transformarse en asociaciones prcticamente clandestinas.
Sin embargo, la cuestin de los derechos polticos continu ocupando el cen-
ero del movimiento de t rabajadores. En esca lnea, en 1838, la Asociacin de
Trabajado res de Londres confeccion un programa que se llam la Carta del
Pueblo: se exiga el derecho al sufragio universal , idntica divisin de los dis-
tritos electorales, dieras para los diputados, entre otras peticiones.
La Carca del Pueblo dio origen a un vasco movimiento, el cartismo,
que se extendi por coda Gran Bretaa alcanzando, sobre todo hacia 1842,
una amplia r esonancia. Sin embargo, el carcismo termin disgregndose.


132 SUSANA HIANCl-11
HISTORIA SOCIAL DEL l.1UNDO OCCIDENTAL 133
rgimen permirieron que incernamence se organizara un movimienco favo-
rable a Napolen (marzo de 1815). De este modo, evadiendo su custodia
y con el apoyo de la fuerza militar, Napolen pudo apoderarse de Pars, dis-
puesto a continuar la guerra. Pero slo logr mantenerse en el poder cien
das. En la batalla de Waterloo fue derrotado por el ejrcito ingls al man-
do del duque de Wellington ( 18 de junio de 1815) . Napolon abdic y fue
confinado en la lejana isla de Santa Elena, donde pas sus ltimos aos.
2. El ciclo de las revoluciones burguesas
La cada de Napolen llev a la definicin de un nuevo orden europeo, ra-
rea que qued a cargo de los vencedores: Gran Bretaa, Rusia, Ausrria y
Prusia. Dos -Austria y Rusia- constituan monarquas absolutas; Inglate-
rra, por el concrario, como vimos, era una monarqua limitada por un Par-
lamento. Prusia era la nacin menos significativa; sin embargo, al
reconocrsele el papel de "gendarme" sobre las fronteras francesas, creci su
papel internacional y su influencia sobre los otros estados alemanes. En sn-
tesis, el nuevo orden constituy un compromiso entre liberales y partida-
rios del antiguo rgimen, compromiso que no signific equil ibrio ya que,
como lo demostraron las reuniones del Congreso de Viena (18 15), el peso
predominante se volc hacia las viejas t radiciones.
El primer problema que tuvieron que afrontar fue el de rehacer el ma-
pa de Europa: el objetivo era consolidar y acrecencar territorialmente a los
vencedores y crear "estados-tapones" que impidieran la expansin francesa.
Polonia fue distribuida entre Rusia y Prusia -que tambin obtuvo Sajo-
nia-, sin escuchar los clamores polacos a favor de su autonoma. Inglaterra
obtuvo nuevas posesiones coloniales y Austria gan algunas regiones italia-
nas, aunque vio disminuir su influencia dentro de los estados alemanes
frente al nuevo peso que ganaba Prusia. Holanda y Blgica se unieron en
un solo reino, lo mismo que Noruega y Suecia. En Italia, fuera de las re-
giones bajo control austraco, subsista una serie de estados menores. Espa-
a y Portugal manruvieron sus lmites, mientras Francia volva a los que
tena antes de la Revolucin. Pero este mapa europeo dej planteados pro-
blemas, como la cuestin de la "for macin de las naciones", que frecuente-
mente reaparecern a lo largo del siglo.
La obra del Congreso de Viena fue completada por la iniciativa del zar
de Rusia, Alejandro I: la Santa Alianza. O rlado por el misticismo de su au-
tor, el proyecto propona la alianza de los monarcas absolutistas en defen-
sa de sus principios religiosos y polticos contra los ataques de una ola
134
SUSANA BIANCHI
liberal que -con razn- se pensaba que no estaba totalmente aniquilada. El
misticismo de Alejandro I no cuadraba con un espriru realista y prctico
como el de Merremich, cancill er de Austria, pero ste acept la propuesta:
desde su perspectiva, se trataba de contar con un instrumenro que permitie-
ra intervenir en la poltica europea (1815). Pese a que estuvo listo el instru-
mento con el que se intentara imponer el antiguo orden, la tarea no fue
sencilla, ya que la sociedad se encontraba profundamente transformada.
Las revoluciones de 1830
Las bases de las revoluciones: liberalismo, romanticismo, nacionalismo
La cerrada concepcin poltica que se intentaba imponer, las intenciones
de rerornar al absolutismo, desat en la sociedad intensas resistencias. Las
ideas difundidas por la Revolucin -la libertad, la igualdad- haban alcan-
zado sufi ciente consenso y el grado de madurez necesaria para agudizar el
clima de tensin social y poltica. De es re modo, ante la "restauracin", se
polarizaron los liberales que aspiraban imponer los principios revoluciona-
rios. El panorama se complejizaba adems por los movimientos nacionalis-
tas que surgan en aquellos pases que se sen ran deshechos u oprimidos por
los repartos territoriales del Congreso de Viena.
En algunos lugares, como en Italia y en Alemania, el liberalismo con-
fluy con el nacionalismo ya que, para poder constituir las unidades nacio-
nales, era necesario expulsar a monarquas extranjeras o liberarse de los
poderes autocrticos que dominaban. Para luchar por estos principios, sur-
gieron sociedades secretas que adoptaron distintas formas de organizacin
y dist intos nombres. Entre ellas, las ms conocidas fueron las logias mas-
nicas y sociedades como la de los carbonarios, llamadas as en lralia porque
sus miembros se reunan en los bosques para escapar del control de las au-
toridades austracas. En Francia se organiz la charbonnerie, segn el mo-
delo italiano, integrada sobre todo por jvenes universitarios y militares de
filiacin bonapartista. Los objetivos que perseguan estas sociedades eran
variados pero coincidan en lneas generales. En Italia y Alemania, aspira-
ban a la unificacin de la nacin bajo una monarqua constitucional o -co-
mo aspiraban los grupos ms radicalizados- bajo un gobierno republicano.
En Francia y en Espaa, buscaban establecer un gobierno que respetara los
principios liberales. Pero en todas partes su caracterstica fue la organiza-
cin secreta, una rgida disciplina y el propsito de llegar a la violencia, si
era necesario, para lograr sus objetivos.
HI STORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 135
Ya en torno a 1820 se dieron los primeros sntomas de que era impo-
sible retomar al pasado segn el proyecto de la restauracin absolutista.
Una revolucin liberal en Espaa -que por un breve tiempo impuso una
Consrirucin a Fernando Vi l- y el levantamiento de Grecia que se inde-
pendiz del Imperio turco constituyeron los primeros signos. Los movi-
mientos y tambin las ideas que los sustentaban -el liberalismo, el
romanticismo, el nacionalismo- alcanzaban su madurez.
El liberalismo - un trmino amplio e impreciso- era una fi losofa pol-
tica orienrada a salvaguardar las li bertades, tanto las polticas y econmicas
generales como las que deban gozar los individuos. Como poltica econ-
mica, el liberalismo logr su mayor madurez en Gran Bretaa. Los princi-
pios 'del laissez-foire formulados por los fisicratas franceses, y tambin por
Adam Smith en La riqueza de las naciones, llegaron a su mayor desarrollo
con la obra de economistas como David Ricardo. Sostenan que las leyes del
mercado actuaban como las leyes de la naturaleza, que "una mano invisible"
haca coincidir los objetivos individuales y los objetivos sociales. De all la
negativa a roda intervencin estatal que regulara la economa: esta interven-
cin slo poda quebrar un equil ibrio natural. El Estado deba limitarse a
proteger los derechos de los individuos. Era adems el sistema ideolgico
que ms se ajustaba a las act ividades y objetivos de las nuevas burguesa.
El liberalismo tambin se constit uy en un programa poltico: libertad
e igualdad civil protegidas por una Constitucin escrita, monarqua limi-
tada, sistema parlamentario, elecciones y partidos polticos eran las bases
de los sistemas que apoyaban la burguesa liberal. Pero tambin el temor a
los conflictos sociales llev a una concepcin restringida de la soberana
que negaba el sufragio universal: el voto deba ser derecho de los grupos
responsables que ejercan una ciudadana "activa", de quienes tenan un de-
terminado nivel de riqueza o de culrura, es decir, la burguesa del dinero y
del talento. Desde nuestra perspectiva contempornea, este liberalismo que
implicaba una democracia restringida, resulta limitado e incluso notable-
mente conservador; sin embargo, en su poca, en la medida que fue la ba-
se de la destruccin del antiguo rgimen, constituy indudablemente una
fuerza revolucionaria.
Pero el liberalismo tambin se combi n con otras tradiciones intelec-
tuales. En efecto, el pensamiento que se haba acuado en el siglo XVlll, el
racionalismo y el materialismo propios de la Ilustracin, tambin haba
despertado reaccciones. De este modo, el rechazo al racionalismo analtico
y la exaltacin de la "intuicin," y de las viejas tradiciones medievales se
transformaron en las pri ncipales caractersticas del romanticismo. Las pri-
meras manifestaciones de esta nueva corriente fueron literarias, y se advier-
136 SUSANA BIANCHI
ten especialmente en Inglaterra, pero poco despus se propagarn por roda
Europa adquiriendo formas diversas.
En Francia, el romanticismo constituy, originariamente, un movi-
miento tradicionalista en reaccin cont ra la Revolucin Francesa. Es el ca-
so de Chateaubriand, catl ico y monrquico, dedicado a exaltar el
medioevo - hasta entonces despreciado- en sus principales obras, buscan-
do exaltar el espri tu nacional. Pero tambin fue romntico Vctor Hugo,
republicano, liberal y revolucionario.
El romancicismo, caneas veces mal definido, no es, despus de wdo, orra cosa
que el liberalismo en lirerarura [ ... ] ~ libertad en el arre, la libertad en la so-
ciedad, he ah el doble fin al cual deben render, con un mismo paso, todos los
espritus consecuences y lgicos; he ah la doble ensea que rene, salvo muy
pocas inceligencias, a roda esa juvenrud, can fuerce y paciente, de hoy; y junto
a la juvencud, y a su cabeza, lo mejor de la generacin que nos ha precedido
[ ... ] (Vicror Hugo, prefacio a la primera edicin de Hernani, 1830).
La exaltacin del espritu nacional, y la bsqueda de sus orgenes, permiti
que el romanticismo prendiera fuertemente en aquellos pases que se con-
sideraban desmembrados u oprimidos por la dominacin extranj era. En es-
ta lnea, el polaco exiliado en Francia, Federico Chopin; o Luis Beethoven,
constituyeron grandes exponentes del romanticismo musical.
Pese a las diferencias, qu tenan en comn los diversos exponentes
del romanticismo? El reemplazo de los mesurados modelos clsicos por un
est ilo apasionado y desbordante; la decisin de romper con los viejos mol-
des. De all que, ms que un conjunto coherente de ideas, el romanricismo
constituy una actitud. Era romntico sufrir, rezar, combati r, viajar a tie-
rras lejanas y exticas, comunicarse con la naturaleza, buscar el sentido de
la historia. Era romntico leer sobre el medioevo y la antigedad clsica.
Era romntico amar apasionadamente, ms all de los patrones morales y
convencionales. En sntesis, era el desafiante rechazo a todo lo que limita-
se el libre albedro de los individuos.
En este contexto, la poca fue favorable para los inicios del nacionalis-
mo. Era an un trmino confuso, que aluda ms a un sentimiento que a
una doctrina sistemticamente elaborada. Pero lo cierto es que en muchos
pases europeos - y con mayor fuerza en los que se consideraban oprimi-
dos- comenzaba a agitarse la idea de la nacin. Comenzaba a conformarse
la conciencia de pertenecer a una comunidad ligada por la herencia comn
de la lengua y la cultura, unida por vnculos de sangre y con una especial
relacin con un territorio considerado como "el suelo de la patria". En sn-
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL
137
tesis, cultura, raza o grupo tnico y espacio territorial confluan en la idea
de la nacin. Pero tambin el nacional ismo alcanz repercusiones polticas.
Se consideraba que el Estado deba coincidir con fronteras tnicas y lin-
gsticas, y fundamentalmente, se afirmaba el principio de la autodetermi-
nacin: el gobierno que diriga a cada grupo "nacional" deba estar libre de
cualquier instancia exterior.
Uno de los centros del nacionalismo europeo fue Pars, en donde se
encontraba exiliado Jos Mazzini, que haba constituido el grupo revolu-
cionario la Joven Italia, destinado a luchar por la unificacin de los distin-
tos estados de la pennsula y por su organizacin en un rgimen
republicano y democrtico. Pero fue, sobre todo, en las universidades ale-
manas donde se dieron las formulaciones tericas ms completas que per-
mi t ieron generar en el nimo de sus compatriotas la idea de una "patria"
unitaria. Dicho de otro modo, el nacionalismo - como el liberalismo y el
romanticismo- fue un movimiento que se identific con las clases letradas.
Esto no significa que no hubiese vagos sentimientos nacionales entre
los sectores populares urbanos y entre los campesinos. Sin embargo, para
estas clases, sobre todo para las masas campesinas, la prueba de la identi fi-
cacin no la constitua la nacional idad sino la religin. Los italianos y es-
paoles eran "cat licos", los alemanes "protestantes" o los rusos
"ortodoxos". En Italia, el sentimiento nacional pareca ser ajeno al localis-
mo de la gran masa popular que ni siquiera hablaba un idioma comn.
Adems, el hecho de que el nacionalismo estuviese encarnado en las bur-
guesas acomodadas y cultas era suficiente para hacerlo sospechoso ante los
ms pobres. Cuando los revolucionarios polacos, como los carbonarios ita-
lianos trataron insistentemente de atraer a sus filas a los campesinos, con la
promesa de una reforma agraria, su fracaso fue casi total. Y este es un dato
de las dificultades que implicar la "construccin de las naciones" en el
marco de las revoluciones burguesas.
Los movimientos revolucionarios de 18309
En Francia, tras la cada de Napolen, los viejos sectores sociales y polti-
cos, los ultras, haban desencadenado una violenta reaccin antiliberal in-
tentando restaurar los principios del absolutismo. Pero eran muchas las
dificultades para retornar al antiguo orden: la sociedad se haba transfor-
mado y los principios de la revolucin se haban extendido. De all , la in-
tensa resistencia.
9
Vase Hobsbawm, Eric J. (1997), pp. 116- 137.
138 SUSANA BIANCHI
Luis XV11I haba intentado, con oscilaciones, una poltica conciliatoria.
Incluso haba concedido una Carta Consrirucional en la que se admiran con
limiraciones algunos derechos consagrados por la Revolucin de 1789. Pero
la siruacin cambi despus de la muerte de Luis XV1II (1824). Su sucesor
Carlos X, ms compenerrado de los principios del absolurismo, desencade-
n una persecucin conrra todo lo que llevara el sello del liberalismo que
provoc el desarrollo de una oposicin fuertemente organizada. Se prepara-
ban as los nimos para una accin violenta que no rard en llegar.
Cuando Carlos X promulg, sin intervencin del parlamenro, en julio
de 1830, un conjunto de medidas resrrictivas sobre la prensa y el sisrema
electoral, un levantamiento popular estall en Pars. La represin fue im-
porente y el combare, duranre rres das -27, 28, y 29 de julio- se instal
en las calles. Tras la abdicacin del rey, ante el remor de que la participa-
cin popular desembocara en el retorno de la repblica jacobina, los libe-
rales ms moderados se apresuraron a otorgar al duque Luis Felipe de
Orleans -notoriamente liberal- la corona de Francia.
Luis Felipe, el "rey burgus" - tanto.por sus ideas como po,r su estilo de
vida-, jur la Constitucin (9 de agosto de 1830). El nuevo monarca reci-
ba su ritularidad no por un designio divino ni en una herencia histrica
depositada en su famil ia, sino de la voluntad de los representanres del pue-
blo en ejercicio pleno de la soberana nacional. De este modo, segn los
principios del liberalismo, se volva a insralar una monarqua limitada so-
bre la base del sufragio restringido. Pero esto rambin significaba la derro-
ta definitiva de las aristocracias absolutistas.
La agitacin revolucionaria de 1830 no se limit a Francia, sino que
fue el estmulo para desencadenar orros movimienros que se extendieron
por gran parte de Europa, incluso a Inglaterra, donde se inrensific la agi-
tacin por la reforma electoral que, como vimos, culmin en 1832. Pero
los movimienros fueron particularmente inrensos en otros pases, donde los
principios del liberalismo coincidan con las aspiraciones nacionalistas.
La remodelacin del mapa de Europa que haba hecho el Congreso de
Viena haba unificado a Blgica y Holanda. Pero todo separaba a los dos
pases, la lengua, la religin e incluso, la economa. En efecto, la burguesa
belga haba comenzado su industrializacin y reclamaba polticas protec-
cionistas, mientras que los holandeses, con hbitos seculares de comercian-
tes, se .inclinaban por el librecambismo. Estas cuestiones, combinadas con
el incipienre nacionalismo, fueron las que impulsaron la revolucin en Bl-
gica. La libertad de prensa y la liberrad de enseanza que reclamaban los
catlicos - para impedir que el gobierno holands propagara el protesran-
tismo por medio de los programas escolares- fueron las banderas de lucha.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 139
De este modo, los belgas proclamaron su independencia y un Congreso
const ituyenre convocado en Bruselas eligi a Leopoldo de Sajonia-Cobur-
go, su primer monarca. Era la segunda vez que, en la oleada revoluciona-
ria de 1830, un rey reciba sus poderes de un parlamenro que represenraba
a la nacin.
Tambin en sepriembre de 1830 esrallaron motines en las ciudades del
cenrro de Alemania, en noviembre la ola revolucionaria alcanz a Polonia,
y a comienzos de 1831 se exrendi a los esrados italianos. Pero estos movi-
mienros fueron sofocados. Los prncipes alemanes reprimieron a los li bera-
les y conrrolaron fci lmenre los focos de insurreccin. Los revolucionarios
polacos e iralianos fueron impotenres frenre a los estados absoluristas -Ru-
sia y Ausrria, respecrivamenre- a los que esraban someridos. Las diferencias
denrro de las fuerzas movilizadas, entre la burguesa y las masas populares
por un lado, enrre quienes aspiraban a reformas ms radicales y enrre los li-
berales que aspiraban nicamenre a modernizar el sisrema polrico, por
orro, fueron factores que debiliraron a los revolucionarios. Sin embargo,
quedaba el impulso para un nuevo asalto.
las revoluciones de 1848: "la primavera de los pueblos"
De las revoluciones de 1830 slo haba quedado un resrigo, Blgica, inde-
pendienre y con una Constitucin liberal. En Francia, el viraje conserva-
dor de la monarqua de Luis Fel ipe de Orleans supona para muchos la
traicin a la revolucin que lo haba llevado al rrono. En Iralia, los ausrra-
cos manrenan su frrea presencia; en Alemania, se posponan los ideales de
unidad nacional mientras en muchos esrados los prncipes gobernaban con
un rgimen prcricamente absolurisra; en Polonia, los rusos haban supri-
mido rodas las libertades. Pero en 1848 se inrenr el nuevo asalro: las simi-
lirudes con las revoluciones de la dcada de 1830 fueron muchas, pero
rambin se registraban significarivas diferencias.
Las nuevas bases revolucionarias: democracia y socialismo
Los movimientos de 1848 fueron bsicamenre movimientos democrdticos.
En efecro, frente a ese liberalismo poltico que se defina por oposicin al
Antiguo Rgimen, las revoluciones del 48 buscaron profundizar sus conte-
nidos. Se comenz a reivindicar el derecho de voto para todos los ciudada-
nos: no haba democracia sin sufragio universal. En el mismo sentido, se
prefera hablar de soberana popular en lugar de soberana nacional. Segn
140 SUSANA BIANCHI
se observaba, el rrmino "nacin" pareca referirse a una entidad colecriva
absrracra; en la prctica esa soberana era ejercida nada ms que por una
minora. El trmino "pueblo," en cambio, subrayaba la toralidad de los in-
dividuos; el "pueblo" al que invocaban los revolucionarios del 48 era el
conjunro de los ci udadanos y no una absrraccin jurdica. Y si el liberalis-
mo se haba incl inado por las monarquas consritucionales como forma de
gobierno, esra democracia consideraba a la repblica como la forma polti-
ca ms idnea para el ejercicio del sufragio universal, la soberana popular
y la garanta a las libertades. Pero haba ms. Se comenzaba a acusar al li-
beralismo de predicar una igualdad estrictamenre jurdica, de igualdad an-
te la ley, pero de permanecer insensible ante los contrastes sociales de
riqueza/pobreza, cultura/analfaberismo. Era necesario rambin luchar por
la reduccin de las desigualdades en el orden social.
1

Incl uso, ya haba comenzado a pronunciarse la palabra socialismo. En
Francia, por ejemplo, Charles Fourier fue uno de los principales exponen-
tes de lo que se llam el "socialismo utpico". En su obra El nuevo mundo
industrial ( 1820) haba denunciado la propiedad privada, la competencia y
la libertad de comercio como las bases de la desigualdad social. Pero Fou-
rier no slo criticaba, si no que tambin propona un proyecro para cons-
truir una sociedad racional y armnica -el nuevo mundo indusrrial-
basado en el principio de cooperacin. Tambin Etienne Caber rescat aba
las ideas comunitarias presentes en las viejas utopas para formular en su
novela Viaje por Icaria ( 1841) un proyecto de sociedad comunista. Pero fue
tal vez Louis Blanc quien mayor influencia ejerci en la for macin del so-
cialismo francs: en su obra Organizacin del Trabajo (1840) propona, co-
mo medio para transformar la sociedad y supri mir el monopol io burgus
sobre los medios de produccin, la creacin de "talleres sociales", coopera-
rivas de prod uccin montadas con crditos estarales. En sntesis, delegaba
en el Estado la tarea de la "emancipacin del proletariado".
Pero no se t rataba slo de pensadores rericos. Desde 1830, haban
surgido organizaciones de trabajadores -embriones de los futuros sindica-
tos- y peridicos como el }ournal des Ouvriers y Le Peuple se transforma-
ban en los canales de difusin de las nuevas ideas. De este modo, Auguste
Blanqui -que a diferencia de los otros social istas propiciaba la insurreccin
armada como nico mtodo vl ido para la roma del poder poltico- inspi-
r un movi miento organizativo. Mientras las agrupaciones carbonarias re-
publicanas recl utaban a la burguesa letrada {profesionales, estudiantes
universitarios), las organizaciones blanquistas como las Sociedades de las
IO Vase Agulhon, Maurice ( 1973), cap. l.
1 llSTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 141
Familias, recl utaban adeptos entre los sectores populares y el inc1p1ente
prolerariado francs. En este senrido, las nuevas ideas refl ejaban las trans-
formaciones de la sociedad. En Francia, como veremos en el siguienre cap-
tulo, estaba inicindose el proceso de industrializacin. Es cierto que an
primaban las antiguas for mas de t rabajo en los talleres tradicionales, pero
la mecanizacin de las industrias del algodn y la lana y, posreriormente, la
construccin de los ferrocarri les haban comenzado a conformar el ncleo
inicial de la clase obrera.
Si bien su doctrina, considerada la base del pensamiento anarquista,
fue sistematizada en la segunda mitad del siglo XIX, la obra de P. J. Proudhon
Qu es la propiedad? {1840) caus un fuerte impacto en los medios socia-
listas. Fuertemente antiautoritario, Proudhon consideraba que la propie-
dad privada implicaba la negaci n de la libertad y de la igualdad, catego-
ras que constituyeron el ncleo de su pensamiento. Para l, la nica forma
de asociacin vl ida era la que derivaba del espritu solidario, es decir, el
mutual ismo. Organizaciones de autogesrin econmica y autoadministra-
cin poltica deban mulriplicarse por todo el rerrirorio con independencia
de todo estarismo. De all surgira un esrado de no gobierno, la anarqua,
al cual arribua una carga de orden capaz de contraponerse al desorden do-
minante en la economa burguesa.
Los movimientos revolucionarios de J 848
La administracin de Luis Fel ipe, apoyndose en grupos de la burguesa fi-
nanciera, controlaba un gobierno en el que la participacin electoral esraba
restringida a quienes rcnan derecho de voto, el pas legal. Pero el desconten-
ro creca alimentado por las sospechas de que la adminisrracin esraba co-
rrompida y el Estado se dedicaba a beneficiar a especuladores y financisras.
La situacin se agravaba por la crisis econmica que afectaba a Europa. En
efecto, desde 1846, una drstica reduccin en la cosecha de cereales haba
desatado oleadas de agiracin rural. Pero rambin el alza de los precios de
los alimentos y la reduccin del poder adquisitivo haban generado, en las
ciudades, la crisis del comercio y de las manufacturas, con las secuelas de
la desocupacin. Es cierro que las revoluciones estallaron, en 1848, cuan-
do la siruacin econmica haba comenzado a esrabilizarse, pero la crisis, al
erosionar la autoridad y el crdito del Esrado, intensific y sincroniz los
descontentos, preparando el rerreno para la propaganda subversiva. En sn-
resis, las consecuencias de crisis se combinaban con el descontento poltico.
En ese contexto, la oposicin al gobierno de Luis Felipe comenz a
realizar una "campaa de banqueres" donde se reunan los representantes
142 SUSANA BIANCHI
de los distintos sectores polticos para tratar temas de la poltica reformis-
ta, fundamentalmente, la cuestin de la ampliacin del derecho de sufra-
gio. El 22 de febrero de 1848, la prohibicin del ministro Guizot de uno
de esos banquetes, que deba celebrarse en un restaurant de los Campos
Elseos, fue la seal para el estallido: durante dos das la muchedumbre se
adue de las calles, levant barricadas en los barrios de Pars y, en la no-
che del 24, asalt las Tulleras. Ante el curso que haban tomado los acon-
tecimientos, Luis Felipe abdic. La presin popular impidi que se tomara
una solucin tibia: se proclam la Repblica y se estableci un Gobierno
provisional donde se vislumbraba el compromiso entre todos los sectores
que haban participado en el levantamiento. En efecto, el Gobierno, presi-
dido por el poeta Alphonse Lamartine estaba compuesto por republicanos
liberales, demcratas, socialistas e incluso por un representante de los obre-
ros de Pars. Se elabor un programa que estableca el sufragio universal, la
abolicin de la esclavitud en las colonias, la libertad de prensa y de reunin,
la supresin de la pena de muerte. Pero tambin se introdujeron los recla-
mos socialistas: derecho al trabajo, libertad de huelga, limitacin de la jor-
nada laboral. Para atender las demandas sociales se estableci una comisin
que funcionaba en Luxemburgo, presidida por Louis Blanc, y para paliar
el problema del desempleo se crearon los Talleres Nacionales.
Pero pronto comenzaron las dificultades. Quienes aspiraban a la rep-
blica "social" pronto fueron confrontados por quienes aspiraban a la rep-
blica "liberal". Las elecciones de abril fueron la prueba decisiva: 500 escaos
para los republicanos liberales, 300 para los monrquicos y 80 para los so-
cialistas establecieron el lmite. Las elecciones demostraban el dbil peso que
an tena la repblica, que los sentimientos monrquicos an tenan races
vivas. Pero sobre todo demostraban el temor de los franceses a la repblica
"social". El gobierno de Lamarrine evolucion entonces hacia polticas ms
conservadoras. Se elabor un proyecto de construccin de ferrocarriles para
atemperar la desocupacin y, fundamentalmente, para alejar de Pars a los
obreros ferroviarios; y, en segundo lugar, se comenz a preparar la disolu-
cin de los Talleres Nacionales, centros de propaganda socialista.
Las medidas tomadas por el gobierno de Lamartine dieron lugar a ma-
nifestaciones de descontento que pronto se transformaron en un estallido
social (junio de 1848), que fue violentamente reprimido por Cavaignac,
minist ro de Guerra. Se terminaba as roda expectativa sobre la "repblica
social". El tono autoritario que fue adquiriendo el gobierno se expres tam-
bin en la nueva Constitucin (noviembre de 1848) que confera fuertes
poderes al Presidente de la Repblica y haba borrado de su prembulo to-
da declaracin sobre el derecho al t rabajo. A fines de ao, asuma la presi-
l ll S J"ORIA SOCIAL DEL ~ t U N O OCCIDENTAL 143
ciencia Luis Napolen Bonaparre, apoyado por el Partido del Orden cuyo
programa defenda la propiedad, la religin, el reestablecimienro de la gui-
llotina y negaba el derecho de asociacin. En sntesis, el temor a la "rep-
blica social" haba llevado a la burguesa francesa a abrazar la reaccin.
Los acontecimientos franceses fueron inseparables de la ola revolucio-
naria que agit a Europa en 1848. Italia, los territorios alemanes, Prusia, el
imperio austraco se vieron agitados por movimientos que mostraban ca-
ractersticas comunes: a las reivindicaciones polticas, se agregaba la insu-
rreccin social. En Italia se sumaba el componente nacionalista, la
expulsin de los austracos, como paso para la unificacin. Pero las insu-
rrecciones populares, que siguiendo los postulados de Mazzini , se produje-
ron en Florencia, Venecia, Roma -de donde debi huir el Papa- y otras
ciudades italianas pronto fueron sofocadas por la flota austraca y el ejrci -
to francs que envi Luis Napolen Bonaparte. Despus de los fracasos del
48, nicamente el reino de Piamonte-Cerdea, bajo el reinado de Vctor
Manuel III, contaba con una Constitucin liberal. De all saldrn las bases
para la posterior unificacin ( 1870).
La agitacin revol ucionaria tambin se propag a Austria y a los esta-
dos alemanes. Mientras el pueblo de Viena se levantaba en armas y obliga-
ba a huir al cancill er Metternich, en otras regiones del Imperio - Bohemia,
Hungra y los estados italianos del norte- estallaban las insurrecciones. En
Prusia, la sublevacin de Berln exigi al rey una constitucin, mientras los
dems estados alemanes se movilizaban y los partidarios de rgimen cons-
titucional reunan en Francfort un congreso con el objetivo de unificar Al e-
mania. Pero los soberanos absolutistas se apoyaron mutuamente para
frustrar a los revolucionarios, de este modo, los levantamientos fueron so-
focados por las fuerzas de las armas.
Las revoluciones del 48 rompieron como grandes olas, y dejaron tras
de s poco ms que el mito y la promesa. Si haban anunciado la "primave-
ra de los pueblos", fueron - en efecto- tan breves como una primavera. Sin
embargo, de all se recogieron enseanzas. Los trabajadores aprendieron
que no obtendran ventajas de una revolucin protagonizada por la bur-
guesa y que deban imponerse con su fuerza propia. Los sectores ms con-
servadores de la burguesa aprendieron que no podan ms confiar en la
fuerza de las barricadas. En lo sucesivo, las fuerzas del conservadurismo de-
beran defenderse de otra manera y tuvieron que aprender las consignas de la
"poltica del pueblo". La eleccin de Luis Napolen -el primer jefe de Es-
tado moderno que gobern por medio de la demagogia- ense que la de-
mocracia del sufragio universal era compatible con el orden social. Pero las
revoluciones del 48 significaron fundamentalmente -al menos en Europa
144 SUSANA BIANCHI
occidental- el fin de la poltica tradicional y demostraron que el liberalismo,
la democracia poltica, el nacionalismo, las clases medias e incluso las clases
trabajadoras iban a ser protagonistas permanentes del panorama poltico.
Cronologa
11
1760 Jorge III es coronado rey de Inglaterra.
1762 Catalina la Grande llega al trono de u ~ i a con el proyecto de occidenta-
lizar las costumbres y el pensamiento.
1763 Tras la Guerra de los Siete Aos, se firma la Paz de Pars: Gran Bretaa
obtiene Canad y Luisiana de Francia, y Florida de Espaa.
1767 Expulsin de los jesuitas de Espaa.
1774 Luis XVI, rey de Francia. Designa al fisicrara Turgor como minist ro de
finanzas para la aplicacin de un programa de reformas que fracasa por
la oposicin nobliliaria.
1775 Comienza la guerra de la independencia en los Estados Unidos.
En Inglaterra, empieza la utilizacin industrial del vapor.
1776 Declaracin de la independencia de los Estados Unidos.
1777 Benjamn Franklin es el primer embajador de los Estados Unidos en Pars.
1778 Francia se ala con Estados Unidos en la guerra contra Inglaterra; el mi-
nistro de Finanzas intenta cubrir las deudas de guerra con la creacin de
nuevos impuestos.
1783 Se firma la Paz de Pars por la que Inglaterra reconoce la independencia
de los Estados Unidos.
1785 Primera fbr ica de hilados a vapor en Norringham.
1788 En Francia, la Asamblea de Notables intima al rey para la convocatoria
de los Estados Generales. Sieyes publica el panfleto Qu es el Tercer Es-
tado? que demandaba la participacin de los representantes de la nacin
en el gobierno.
Carlos IV, sucede a su padre, Carlos lll , como rey de Espaa.
1789 En Francia, se renen los Estado Generales; un levantamiento popular
roma de la Bastilla; se da a conocer la Declaracin de los Derechos del
Hombre y el Ciudadano.
En Estados Unidos, George Washington es el primer presidente.
1790 En Francia, se promulga la Consti tucin Civil del Clero que ser conde-
nada por el Papa.
179 1 En Francia se promulga la Constitucin; comienza a sesionar la Asamblea
legislativa; el rey Luis XVI fracasa en su intento de huida.
1792 Francia declara la guerra a Austria; Rouger de Lisie compone la msica y
11
Kinder, Hermana y Hilgemann, Werner (1978), pp. 11-61.
HISTORIA SOCl1\L DEL MUNDO OCCIDENTAL 145
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el texto de La Marsellesa, himno de la revolucin; se rene la Conven-
cin que proclama la Repblica.
Primera coalicin (Prusia, Austria y Piamonre) contra Francia. Victoria
francesa en Valmy. Francia anexa Blgica despus de b victoria de Jemm-
pes. Convencin Nacional francesa: proclamacin de la Repblic:i.
En Francia se proclama la nueva Constitucin. El rey Luis XVI es guillo-
tinado. Robespierre domina el Comit de Salvacin Pblica. Se declara
la guerra entre Francia e Inglaterra.
En Francia, estalla el golpe de rhermidor; se organiza el Directorio. Vic-
toria francesa en Fleurus.
Francia firma tratados de paz con Prusia, Holanda y Espaa.
Napolen Bonaparre es comandante en jefe del ejrcito francs; victorias
en lralia.
Expedicin de Napolen Bonaparre a Egipto. Segunda coalicin (Rusia
e Inglaterra) contra Francia.
Francia le declara la guerra a Austria. Tras el golpe del 18 brumario, Na-
polen es designado Cnsul.
Se fir ma la paz entre Francia y Rusia.
Francia firma la Paz de Amiens con Inglaterra; Napolen es Cnsul Vi-
tal icio.
Se rompe la paz de Amiens.
Se promulga el Cdigo napolenico. Napolon es coronado Emperador;
se rompen las relaciones entre Francia y Rusia.
Tercera coalicin (I nglaterra, Austria y Prusia) contra Francia. Capitula-
cin austraca en Ulms. En Trasfalgar, el almirante Nelson derrota a la
flora franco-espaola. Vicroria francesa en Austerliz.
Cuarta coalicin (Inglaterra, Prusia y Rusia) contra Francia. Victorias
francesas en Jena y Auestard. Francia establece el bloqueo continental.
Primeras invasiones inglesas en el Ro de la Piara.
Las tropas de Napolen ocupan Portugal.
Napolen anexa Roma despus de la ruptura de relaciones con el Papa.
En Espaa, tras la ocupacin francesa, es coronado monarca Jos Bona-
parre, hermano de Napolen.
Quinta coalicin (Inglaterra, Espaa y Austria) contra Francia. Victoria
francesa en Wagram. Napolen contrae matri monio con la princesa aus-
traca, Mara Luisa, hija de Francisco l.
Sublevacin general de las colonias espaolas en Amrica. En Rusia, el
zar Alejandro 1 rompe el bloqueo continental.
Desrdenes luditas en Gran Bretaa.
Napolen invade Rusia donde sufre importantes derrotas. Sexta coali-
cin (Prusia, Rusia, Austria y Suecia) contra Francia. Simn Bolvar ini-
cia su campaa libertadora en Venezuela.
Concordato de Fontainebleau. Holanda proclama la independencia. Na-
polen devuelve la corona de Espaa a Fernando VII.
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SUSANA BIANCHI
Tras la campaa de Francia, los aliados enrran en Pars. Napolon abdi-
ca y es llevado a la isla de Elba. En Francia se restaura la monarqua bor-
bnica con Luis XVl ll.
Srephenson invenra la locomorora.
Tras los "Cien das", Napolen es derrocado en la baralla de Warerloo y
descerrado en la isla Sanra Elena. El Congreso de Viena rehace el mapa
de Europa. Se forma la Sanra Alianza.
Se organiza la Confederacin germnica inregrada por 35 prncipes, en-
rre ellos los reyes de Inglarerra (casa Hannover), Dinamarca (Holscein),
Pases Bajos (Luxemburgo).
Las Provincias Unidas del Ro de la Piara declaran la independencia.
El Papa condena las independencias americanas.
En Alemania se crea la Unin Aduanera (Zollverein).
En Inglaterra comienza la movilizacin por la reforma electoral.
Levanramienros liberales en Espaa y Porrugal.
En Inglaterra Jorge IV llega al trono; queda fi rmemenre establecido el sis-
rema institucional, en el que alternan los parridos tory (conservador) y
whigs (liberal), con el predominio de la Cimara de los Comunes median-
te el esrrecho control del gabinete de ministros.
Comienza la guerra de independencia de Grecia conrra los turcos. Inde-
pendencia de Per y de Mxico.
Independencia de Brasil.
Reesrablecimiento del absolutismo en Espaa. Lis Provincias Unidas de
Cenrro Amrica (Guatemala, El Salvador, Nicaragua, Cosra Rica) decla-
ran la independencia.
Carlos X llega al trono de Francia intensificando las polricas absolurisras.
Las vicrorias de Bolvar en Junn y de Sucre en Ayacucho consolidan las
independencias americanas.
Segunda condena papal a las independencias americanas.
Revoluciones liberales en Europa. Luis Felipe de Orleans es proclamado
rey jurando obediencia a la Const irucin. Blgica se independiza de Ho-
landa. Insurrecciones en los esrados ital ianos y Polonia.
Guillermo IV llega al trono de lnglarerra.
Jos Mazzini funda la "Joven Italia".
En lnglaterra se aprueba el proyecro de reforma electoral del primer mi-
nistro Gray que aumenra el nmero de ciudadanos con derecho al voro.
Tras .la muerte.de Fernando Vll hereda el rrono de Espaa su hija Isabel
anulando la rradicin por la cual no podan heredar el rrono las mujeres.
Por la oposicin del infante don Carlos, hermano del rey, comienzan las
guerras caclistas.
En Inglarerra se promulgan las "leyes de pobres".
Se promulga el manifiesro de la Joven Europa.
En Gran Bretaa, muere sin dejar herederos Guillermo IV, le sucede en
el rrono su sobrina, Vicroria, ;uien inicia un largo reinado (hast:i 1901 ).
l llSTORIA SOCIAi. DEL MUNDO OCCIDENTAL
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1838
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1844
1845
1847
1848
Comienza la agiracin carrisra en Gran Bretaa.
L1 "guerra del opio" en Chi na. Los ingleses llegan a Nueva Zelandia.
Los ingleses ocupan Hong-Kong.
ingleses en Naral. Los boers, colonos de origen holands, crean en
Africa la Repblica Libre de Orange.
Inglaterra comienza la guerra de conquisra de la India.
Federico Engds publica La situacin de la clase obrera en Inglaterra.
Cns1s econmica en Europa. En California se descubre oro. Conferencia
inrernacionaJ obrera en Londres. Marx y Engels escriben el Manifiesto
Comunista.
en Europa. En Francia se esrablece la repblica y el sufra-
gio u111versal. Insurrecciones en lralia, Alemania y Ausrria.
Estados Unidos anexa los terrirorios mexicanos de Texas, Nuevo Mxico
y Aira California.
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148 SUSANA HIANCHI
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CAPTULO IV
EL APOGEO DEL MUNDO BURGUS (1848-1914)
l. El triunfo del capitalismo
La segunda mitad del siglo XIX corresponde indudablemente a la poca del
triunfo del capi talismo. El triunfo se manifestaba en una sociedad que, ha-
biendo asumido los valores burgueses, consideraba que el desarrollo econ-
mico radicaba en las empresas privadas competitivas y en un ventajoso
juego entre un mercado barato para las compras -incluyendo la mano de
obra- y un mercado caro para las ventas. Se consideraba que una econo-
ma sobre cal fundamento, y descansando sobre una burguesa cuyos mri-
tos y energas la haban elevado a su actual posicin, iba a crear un mundo
no slo de riquezas correctamente distribuidas, sino tambin de razona-
miento, ilustracin y oportunidades crecientes para codos. Con el capita-
lismo triunfaban la burguesa y el liberalismo, en un clima de confianza y
optimismo que consideraba que cualquier obstculo para el progreso poda
ser superado sin mayores inconvenientes.
Capitalismo e industrializacin
En la segunda mirad del siglo XJX, el mundo se hizo capitalista y una sig-
nificativa minora de pases se transformaron en economas industriales. Es
cierto que, por lo menos hasta 1870, Inglaterra mantuvo su primaca en el
proceso de indusrrializacin y su indiscutible hegemona dentro del rea
capitalista. La misma industrializacin que comenzaba a generarse en el
continente europeo ampli la demanda de carbn, de hierro y de maqui-
narias britnicas. Incl uso, la prosperidad permita una mayor demanda de
bienes de consumo procedentes de Inglaterra. De este modo, una rama tra-
dicional como la textil experiment un notable progreso basado en la ma-
yor mecanizacin de la produccin: entre 1857 y 1874 el nmero de
telares mecnicos se haba elevado en 55%. La minera y la siderurgia, por
su parte, tambin mantenan un elevado nivel de crecimiento: hacia 1870
150 SUSANA l\IANCHI
todava ms de la mirad de la produccin mundial de hierro proceda de
Inglaterra. Esca primaca industrial estaba adems complementada con el
predominio en el comercio internacional.
Sin embargo, la posicin inglesa pareca amenazada. La misma
Revolucin Industrial haba desencadenado procesos de industrializacin
en un puado de pases europeos como Francia, Blgica y Alemania, a los
que pronto se agregaran otros, ubicados fuera de Europa, como Estados
Unidos y Japn. Eran sin duda una minora de pases, en un mundo que
continuaba siendo predominantemente rural , pero sus efectos resultaran
notables.
En Francia, durante el perodo del Segundo Imperio, al calor de la
prosperidad econmica de los aos 1850-1870 y por polticas que la favo-
recan, la industria pudo conformar una estructura productiva moderna
donde se impuso el sistema fabril. Es cierto que, a diferencia de lo que ocu-
rri en Inglaterra o en Alemania, la produccin en pequea escala perdur
con tenacidad. Mientras la industria moderna se concentraba en algunos
puntos - Pars, Lyon, Marsella, la Lorena-, en el resto de pas se mantenan
las viejas estructuras productivas. La clave para explicar la lentitud de la in-
dustrializacin francesa puede encontrarse en la sociedad agraria: el predo-
minio de la pequea propiedad frenaba la conformacin del mercado
interno y el xodo de la poblacin del campo. Hasta fines del siglo XJX,
Francia continuaba siendo un pas mayoritariamente rural.
Sin embargo, el impulso para la industrializacin provino de las pol-
ticas del Estado y de sus necesidades estratgicas. Dicho de otra manera, el
impulso dado por el Segundo Imperio a la construccin de ferrocarriles -al
otorgar favorables condiciones a las empresas concesionarias, garantizar a
las lneas recin construidas un beneficio del 4% sobre el capital, y otorgar
prstamos que cubrieran buena parte de la inversin inicial- sentaron las
bases de la industria francesa. En efecto, el desarrollo ferroviario trajo apa-
rejado una gran demanda para la siderurgia y estimul las inversiones ha-
cia la industria pesada. Incluso, el grueso de la produccin metalrgica se
concentr en grandes empresas cuyas fbricas no tenan precedentes en In-
glaterra tanto por su tamao como por su organizacin.
La primera etapa de la Revolucin Industrial inglesa - la de los texti-
les- se haba basado en innovaciones tecnolgicas sencillas y de bajos cos-
tos pero ste no era el caso de Francia que se incorporaba al proceso de
industrializacin en una etapa mucho ms compleja -la de los ferrocarri-
les- y que exiga una gran acumulacin de capirales. Sin embargo, el obs-
tculo pudo ser superado por la capacidad de adaptacin del sistema
bancario francs que pudo concentrar el capital repartido enrre millares de
l llSJ"ORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 151
pequeos ahorrisras y orientarlo hacia las actividades productivas. En este
sentido, el sistema bancario francs pareca mostrarse ms permeable a los
requerimientos de la industria que el sistema britnico. No slo la alca ban-
ca tradicional orient parte de su cartera de crditos al sector industrial, si-
no que aparecieron nuevas casas bancarias adaptadas a tal fin. Es el caso,
por ejemplo, del Credit Mobilier, fundado en 1852 por los hermanos Pe-
reire, que estimul el ahorro para volcarlo hacia las empresas ferroviarias e
industriales. Incluso, la ley de 1867 por la que el Estado autoriz la libre
constitucin de sociedades annimas fue un instrumento que permita ca-
nalizar el pequeo ahorro y concentrar capitales para la inversin.
De este modo, a parci r de las iniciativas del Estado y de la participa-
cin del capital bancario, a pesar de las dificultades que desde 1870 pudie-
ron afectar el desarrollo del capitalismo industrial francs, ste mantuvo su
ritmo de constante crecimiento. As, en los primeros aos del siglo XX,
Francia posea ya el perfil de un pas industrial moderno.
La industrializacin alemana -con su principal polo en Prusia- tam-
bin arranc en la dcada de 1850 estrechamente ligada al desarrollo de
una red ferroviaria que, hacia 1870, era la ms densa del continente. La
construccin de ferrocarriles permiti cuadriplicar la produccin de hierro
entre 1850 y 1870, y en este ltimo ao, Alemania ya ocupaba el segundo
lugar entre los pases europeos productores de hulla. Incluso, la industria
qumica tuvo un importante desarrollo en la dcada de 1860 a travs de la
explotacin de las potasas de Stassfurt. De este modo, Alemania, ms que
ningn otro pas europeo, pudo basar su proceso de industrializacin en la
industria pesada, en la mecanizacin intensiva y en el pronto desarrollo de
grandes establecimientos fabriles. ,En esta lnea, su industrializacin alcan-
z un ritmo extraordinario: en 1893, Alemania ya superaba a Inglaterra en
la produccin de ,acero, y en 1903, en la produccin de hierro.
Cules fueron los factores que impulsaron.el acelerado desarrollo del
capitalismo induscri<!l en Alemania? En primer lugar, a diferencia de Fran-
cia, el mundo rural no constituy un obstculo para la industria. La con-
centracin de la tierra en grandes propiedades y la modernizacin de la
agricultura -que llev a los terratenienres a racionalizar sus explotaciones
mediante la mecanizacin- oblig, sobre todo en las regiones orientales, a
millones de trabajadores agrcolas a abandonar el campo .. Muchos emigra-
ron al exterior; pero tambin muchos fueron absorbidos por Berln, Ham-
burgo y los nuevos centros industriales de Alemania occidental, sobre todo
en la regin del Rhur, formando una importante reserva de mano de obra
para la industria en expansin.
En segundo lugar, como en el caso de Francia, el sistema bancario cu-
152
SUSANA BIANCHI
vo una acriva parricipacin en la financiacin de la indusrria. Ya desde la
dcada de 1840 los bancos privados jugaron un importanre papel en lamo-
vilizacin del capiral necesario para financiar la primera etapa de la expan-
sin ferroviaria. Despus de 1850 se fundaron tambin nuevos bancos con
orientacin indusrrial que mosrraron gran capacidad de organizacin de
promocin de las compaas industriales en las regiones de Renania-Wesr-
falia, Silesia y Berln. En 1870 se promulg la ley que aurorizaba la forma-
cin de sociedades annimas -en ese ao en Prusia surgieron 4 1 socieda-
des- que acruaron como un poderoso agente de concenrracin de capitales
diri<>ido adems a la industria de la consrruccin, la minera, la metalurgia
o
y la indumia rexti l.
Adems, tambin en el caso de Alemania, favoreci el desarrollo de la
industrializacin un marcado intervencionismo esraral. Ya desde antes de
la unificacin pol tica, el gobierno de Prusia vinculaba estrechamente el
problema de la formacin y expansin del Estado alemn con el desarrollo
econmico, principalmente, industrial. El objerivo era obtener una cre-
ciente aurarqua econmica y un eficaz podero militar. En este sentido, el
Estado parricip directamente en la consrruccin de las lneas ferroviarias
percibidas como un insrrumenro de unificacin poltica y econmica. Ade-
ms, asegur los instrumenros jurdicos necesarios para la expansin de la
gran empresa y subsidi el surgimienro de actividades industriales conside-
radas estrargicas para la seguridad nacional.
1
Si bien slo unos cuanros pases se convertiran en economas indus-
triales, la expansin del capiralismo transformado en un sistema mundial
dejaba pocas reas que no esruvieran bajo su influencia. El mundo pareca
rransformarse a un rirmo acelerado. En primer lugar, las ciudades crecan.
Es cierto que an Europa continuaba siendo predominantemente rural.
Pero el crecimienro de la poblacin (por mejoras en la alimentacin y en la
hi giene) y la introduccin de la mecanizacin en el campo generaba un ex-
cedente de mano de obra que no poda ser absorbido por las tareas rurales.
Y esro produjo un xodo de poblacin rural. Muchos emigraron al exrran-
jero -fue la poca de las grandes oleadas migrarorias a Amrica y a Austra-
lia- , pero tambin muchos otros se dirigieron a las ciudades, donde la
oferra de trabajo era creciente y los salarios superiores.
De esre modo, las ciudades comenzaron a crecer, pero como seala
Hobsbawm, no era slo un cambio cuantirativo, las ciudades mismas se
transformaban rpidamente convinindose en el smbolo indudable del ca-
piralismo. La ciudad impona una creciente segregacin social entre los ba-
1
Vase Kcmp, Tom (1976), pp. 79- 166.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 153
rrios obreros y los nuevos barrios burgueses, con espacios verdes, con resi-
dencias iluminadas a gas y con calefaccin, y de varios pisos desde la apa-
ricin del "ascensor". Incluso, los proyectistas urbanos consideraban que el
peligro potencial que significaban los pobres poda ser mi rigado por la
construccin de avenidas y boulevares que permitieran contener roda ame-
naza de sedicin. Y en ese semido, la remodelacin de Pars poda ser con-
siderada paradigmtica.
2
En las ciudades tambin comenzaban a transformarse los mtodos de
circulacin y distribucin de mercancas. La aparicin de los "grandes al-
macenes" o "grandes tiendas" fue una novedad en Pars en 1850, que pron-
to se extendi a otras ciudades como Berln y Londres. El objetivo de estos
"grandes almacenes" era que el capital circulara rpidameme, se haca ne-
cesario vender mucho, por lo ramo era necesario vender ms barato. Y es-
ro rransform la circulacin de los productos de consumo y signific la
ruina de muchos pequeos comerciantes e incluso de arresanos que roda-
va haban podido sobrevivir.
Pero antes que la ciudad, era el ferrocarril el smbolo ms claro del ca-
pi talismo triunfante. No slo hubo una ampliacin norable de las vas f-
rreas (en Europa, de 2.700 km en 1840, se pasa a 162.500 km en 1880),
sino que los ferrocarriles presentaron mejoras considerables en su construc-
cin. Aumentaron la velocidad y volumen de carga y los trenes para pasaje-
ros ganaron en confort: se diferenci entre los vagones de primera y segunda
clase - en otra muestra de segregacin social-, al mismo tiempo que apare-
can los cochecamas, los vagones restaurantes, la iluminacin a gas, los sis-
temas de calefaccin. Incl uso se dio una mayor seguridad y regularidad en
la circulacin, sobre rodo despus de la generalizacin del relgrafo.
Los ferrocarriles, como ya sealamos, ruvieron un imponanre papel
econmico en la construccin del capitalismo industrial. Consri ruyeron un
mul tiplicador de la economa global a travs de la demanda de producros
metalrgicos y de mano de obra. Pero tambin permitieron unificar mer-
cados de bienes de consumo, de bienes de produccin y de trabajadores.
En sntesis, el ferrocarril desde 1850 fue el secror clave para el impulso de
la metalrgica y de las innovaciones tecnolgicas. Y este papel lo cumpli
hasta 1914, en que ced i su lugar a la industria armamenrisra.
La construccin de ferrocarriles se vincul estrechamente con el desa-
rrollo de la navegacin martima. En rigor, muchas de las redes ferroviarias
fueron suplementarias de las grandes lneas de navegacin inrernacional.
En Amrica Latina, por ejemplo, los ferrocarriles unan a las regiones pro-
2
Vase Hobsbawm, EricJ. (1998), pp. 21 7-238.
154 SUSANA BIANCHI
ducroras de materias primas con los puercos que comunicaban con los pa-
ses indusrrializados. Tambin en Europa, las redes ferroviarias rerminaban
en grandes puerros con insralaciones adecuadas para permirir la arracada de
navos de gran envergadura. Porque tambin la navegacin haba sufrido
cambios. Se aplicaba el vapor, y los barcos aumentaron sus dimensiones
permiriendo rransporrar mayores volmenes.
La construccin de grandes navos rambin produjo modificaciones en
orros aspectos. Su consrruccin exiga grandes volmenes de capitales por
los costos de produccin, que indudablemente estaban fuera del alcance de
los armadores t radicionales que paularinamente fueron desplazados. Estos
fueron reemplazados por empresas de nuevo ri empo que concentraban
grandes capitales. En sntesis, la industria naviera - como la construccin
de ferrocarriles- acru como un factor de concentracin del capiral (pro-
blema sobre el que volveremos).
Estas transformaciones en el sisrema de comunicaciones consolidaron
el capitalismo y le ororgaron una dimensin mundial. Permirieron que se
mulriplicaran excraordinariamente las transacciones comerciales -entre
1850 y 1870, el comercio intemacional aument en 260%-, dando como
resultado que prcricamente el mundo se transformara en una sola econo-
ma inreractiva. Era un sistema de comunicaciones que no tena preceden-
res en rapidez, volumen, regularidad e incluso bajos costos. Las redes que
una al mundo tendan a acortarse.
Anre un mundo que se achi caba, en 1872 Julio Veme (1 828-1 905)
imagin la vuelta al mundo en ochenta das, incluyendo las innumerables
peripecias que deba sufrir su infa cigable protagonista Phileas Fogg. Cul
fue su recorrido? Fogg viaj de Londres a Brindisi en barco a vapor y en
t ren; luego volvi a embarcarse para cruzar el recin abierto Canal de Suez
y dirigirse a Bombay; desde all, por va martima lleg a Hong-Kong, Yo-
kohama y, cruzando el Pacfico, a San Francisco en Cali fornia. En el recien-
temente inaugurado ferrocarril que cruzaba el continente norteamericano
- desafiando peligros como los ataques indios y las manadas de bisontes-
llegaba a Nueva York, desde donde nuevamente en barco a vapor y en tren
recornaba a Londres. Todo esto le llev a Phileas Fogg exacramente 8 1 das
incl uyendo las mlriples aventuras - exigidas por el suspenso de la novela-
vividas. Hubiera sido posible hacer ese trayecto en 80 das, veinre aos an-
res? Indudablemente no. Sin el Canal de Suez ni fer rocarriles que cruzaban
el continente, sin la aplicacin del vapor en las comuni caciones un viaje se-
mejante -sin contar los das de puerro ni las avenwras vividas- no poda
durar menos de once meses, es decir, cuarro veces el riempo que emple
Phileas Fogg.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL
155
El ejemplo de la novela de Veme nos sirve para mostrar qu queremos
decir con que el "mundo se achica". Pero tambi n podemos preguntarnos
por qu Veme imagin ral aventura. En ese sentido, Veme fue un hombre
de su riempo. El rema de los viajeros, de aquellos que corren riesgos desco-
nocidos - misioneros y exploradores en Afri ca, cazadores de mariposas en
las islas del sur, aventureros en el Pacfico-, apasionaba a los hombres de la
poca. Y esro era tambin consecuencia del "achicamiento" del mundo: el
hombre comn -desde la sala de su casa, en un confortable silln, leyendo
un libro- poda vivir el proceso y descubrir regiones del mundo hasra en-
tonces desconocidas.
Como decamos, las redes que unan al mundo comenzaban a acortar-
se, y en este sentido t uvo una importancia fundamental el telgrafo. Era un
invento reciente ( 1850) y alcanz gran difusin a partir del momento en
que se solucion el problema del rendido de los cables submarinos: en
185 1 se unan Dover y Calais; en 1866, Europa y los Esrados Unidos; en
1870, la red llegaba a Oriente. El telgrafo tuvo una indudable imporran-
cia polrica y econmica. Permita a los gobiernos comunicarse rpidamen-
te con los puntos ms alejados del rerrirorio lo mismo que permira a los
hombres de negocios estar al ramo de la situacin de los mercados y la co-
tizacin del oro aun en lugares muy disranres. Pero el uso ms significa ri-
vo del telgrafo ocurri a parrir de 185 1, cuando Reurer cre la primera
agencia telegrfica, configurando la noticia. Esto qu significaba? Que su-
cesos que ocurran en los puntos ms lejanos de la t ierra podan esrar a la
maana siguiente en la mesa del desayuno de quien estaba leyendo el dia-
rio. De esce modo, se daba algo que, pocos aos antes, esraba roralmenre
fuera de la imaginacin de la genre. La informacin escaba dirigida adems
al gran pblico -favorecida por los progresos de la alfabet izacin- que per-
mi ca a la genre dejar de vivir en una escala local, para vivir en una escala
mayor, la escala del mundo. En sntesis, esta revol ucin de las comunica-
ciones permi dan transfor mar al globo en una sola economa inreracriva y
darle al capitalismo una escala mundial.
Pero al mismo riempo el resultado era paradjico: cada vez iban a ser
mayores las diferencias enrre aquellos pases y regiones que podan acceder
a la nueva tecnologa y aquellas parres del mundo donde codava la barca o
el buey marcaban la velocidad del cransporre. El mundo se unificaba pero
cambin se agudizaban las distancias.
L-. expansin del capi calismo industrial rambin esruvo escrechamen-
ce vinculado con una aceleracin del progreso tecnolgico. En efecto, ca-
da vez fue ms estrecha la relacin que se estableci entre ciencia,
tecnologa e industria. La Revolucin Industrial inglesa se haba desarro-
156
SUSANA BIANCHI
!lado sobre la base de rcnicas simples, al alcance de hombres prcricos
con sentido comn y experiencia; en cambio, en la segunda mirad del si-
glo XIX, el avance de la metalurgia, la industria qumica, el surgimienro de
la indusrria elctrica se desarrollaban sobre la base de una tecnologa ms
el aborada. Los "invenros" pasaban ahora desde el laboratorio cientfico a
la fbrica. Dicho de otra manera, el laboratorio del investigador pasaba a
formar parre del desarrollo industrial. En este sentido, el caso del clebre
Louis Pasteur (1822-1895) - uno de los cientficos ms conocidos entre el
gran pblico del siglo XIX- es ejempli ficatorio: atrado por la bactereolo-
ga a rravs de la qumica industrial, a l se le deben tcnicas como la "pas-
teurizacin".
En Europa, los laboratorios dependan por lo general de las universi-
dades u otras instituciones cienrficas, aunque se mantenan esrrechamen-
ce vinculados a las empresas indusrriales; en Esrados Unidos, en cambio, ya
haban aparecido los laborarorios comerciales que muy pronto hicieron c-
lebre a Thomas Alva Edison (1847-193 1) y a sus investigaciones sobre
elecrricidad. Y esra relacin enrre ciencia, recnologa e industria plante
una cuesrin fundamental: los sisremas educativos se rransformaron en ele-
mentos esenciales para el crecimiento econmico. A partir de esre momen-
to, a los pases que les falrase una adecuada educacin masiva y adecuadas
insricuciones de enseanza superior les habra de resultar muy difcil rrans-
formarse en pases indusrriales, o por lo menos, quedaran rezagados. Y es-
ro rambi n permire explicar el arraso relati vo que Inglaterra comenz a
mosrrar frenre a Alemania donde los estudios universitarios fueron clara-
mente orienrados hacia la recnologa.
Y la clara vinculacin entre ciencia, tecnologa e industria tambin
caus un profundo impacco en las conciencias. La ciencia, rransformada en
una verdadera religin secular, fue percibida como la base de un "progre-
so" indefinido. Desde esca perspectiva se consider:tba que no exiscfa obst-
culo que no pudiera ser superado. Ciencia y progreso se transformaron en
dos conceptos fundamentales dentro de la ideologa burguesa.
Del capitalismo liberal al imperialismo
La "gran depresin"
A pesar del oprimismo y de los xitos obtenidos, las dificultades no deja-
ban de plantearse. Tal como lo haba previsto Sismondi (1 772-1842), uno
de los primeros crricos de la naciente economa capital ista, sta se vio so-
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 157
mecida a crisis peridicas, crisis inherentes a un sistema que se aucoconde-
naba a momencos de saturacin del mercado por el crecimienro desigual de
la oferca y la demanda. De esce modo, a los perodos de auge le sucedan
perodos de depresin en la que los precios caan dramri camence e inclu-
so muchas empresas quebraban. A diferencia de las crisis anteriores -hasra
la de 1847- que eran crisis que se inciaban en la agriculrura y que arrasrra-
ban rras de s a coda la economa, escas otras eran ya crisis del capitalismo
industrial que se imponan a coda la vida econmica. Si n embargo, pareca
que las mismas crisis generaban los elementos de equil ibrio: cuando los
precios volvan a subir, se reactivaban las inversiones y comenzaba nueva-
mente el ciclo de auge. De esce modo, las crisis eran percibidas como inte-
rrupciones temporales de un progreso que deba ser consrante. Dentro de
la expansin de los aos que transcurrieron enrre 1850 y 1873, caracteri-
zados por el alza conscance de precios, salarios y beneficios, las crisis de
1857 y 1866 pudieron ser consideradas como manifestaciones de desequi-
librios propias de una economa en expansin.
Sin embargo, hacia los primeros aos de la dcada de 1870, las cosas
cambiaron. Cuando la confianza en la prosperidad pareca ili mi rada se pro-
dujo la catstrofe: en Estados Unidos 39.000 kilmetros de lneas ferrovia-
rias quedaron paralizadas por la quiebra, los bonos alemanes cayeron en
60% y, hacia 1877, casi la mirad de los altos hornos dedicados a la produc-
cin de hierro quedaron improductivos. Pero la crisis rena adems un
componente que preocupaba a los hombres de negocios y que les adverta
que era mucho ms grave que las anreriores: su duracin. En efecco, en
1873 se iniciaba un largo perodo de recesin que se extendi hasta 1896
y que sus conremporneos ll amaron la "gran depresin".
La cada de los precios, canto agrcolas como industriales, era acompa-
11ada de rendimientos decrecientes del capital en relacin con el perodo
anteri or de auge. Ante un mercado de baja demanda, los stocks se acumu-
b ban, no slo no tenan salida sino que se depreciaban; los salarios, en un
nivel de subsistencia, difcilmenre podan ser reducidos; como consecuen-
cia, los benefi cios disminuan an ms rpidamente que los precios. El des-
nivel entre la oferra y la demanda se vea agravado por el incremento de
bienes producidos como consecuencia de la irrupcin en el mercado mun-
dial de aquellos pases que haban madurado sus procesos de indusrrializa-
in. L1 edad de oro del capiralismo "liberal" pareca haber terminado. Y
,-.,10 tambin iba a afecrar la poltica.
En efecto, la crisis haba minado los sustencos del liberalismo: las prc-
1 ic":1s proteccionisras pasaron enconces a formar parre corriente de la polti-
' .1 econmica internacional. De este modo, anre la aparicin de nuevos
158 SUSANA BIANCHI
pases industriales, la depresin enfrent a las economas nacionales, don-
de los beneficios de una parecan afectar la posicin de las ocras. En snte-
sis, en el mercado no slo competan las empresas, si.no tambin las
naciones. Pero si el proteccionismo fue casi una reaccin instintiva frente a
la depresin no fue sin embargo la respuesta econmica ms significativa
del capitalismo a los problemas que lo afectaban. En el marco de las eco-
nomas nacionales, las empresas debieron reorganizarse para adaptarse a las
nuevas caractersticas del mercado: intentando ampliar los mrgenes de be-
neficios, reducidos por la compet itividad y la cada de los precios, la res-
puesra se encontr en la concentracin econmica y en la racionalizacin
empresana.
En primer lugar, se aceler la tendencia a la concentracin de capita-
les, es decir, a una creciente centralizacin en la organizacin de la produc-
cin. En Francia, por ejemplo, en 1860 haba 395 altos hornos que
producan 960.000 toneladas de hierro colado, en 1890 haba 96 altos hor-
nos que producan 2.000.000. En sntesis, la produccin aumentaba,
mientras que el nmero de empresas disminua. Si bien el proceso no fue
universal ni irreversible, lo cierto es que la competencia y la crisis elimina-
ron a las empresas menores, que desaparecieron o fueron absorbidas por las
mayores; las triunfantes grandes empresas, que pudieron producir en gran
escala, abaratando costos y precios, fueron las nicas que pudieron contro-
lar el mercado.
En segundo lugar, la concentracin se combin dentro de las grandes
empresas con polticas de racionalizacin empresaria. Esto inclua una mo-
dernizacin tcnica que permita lograr el aumento de la productividad (y
dar a la empresa un mayor poder competitivo). Pero adems la racionali za-
cin inclua la llamada "gestin cienrfica" impulsada por F. W. Taylor. Se-
gn Taylor, la forma tradicional y emprica de organizar las empresas ya no
era efi ciente, era necesario por lo tanto darle a la gestin empresarial un ca-
rcter ms racional y cientfico. Para ello elabor una serie de pautas para
lograr un mayor rendimiento del trabajo. De este modo, el taylorismo se
expres en mtodos que aislaban a cada trabajador del resto y transferan
el control del proceso productivo a los representantes de la direccin, o que
descomponan sistemticamente el proceso de trabajo en componentes
cronometrados e introduca incentivos salariales para los trabajadores ms
productivos. Como veremos ms adelante, a parcir de 19 18 el nombre de
Taylor fue asociado al de Henry Ford, identificados en la utilizacin racio-
nal de la maquinaria y de la mano de obra con el objetivo de maximizar la
produccin.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCI DENTAL
159
La poca del imperialismo
Desde algunas perspect ivas, el imperialismo fue la ms importante de las
salidas que se presentaba para superar los problemas del capitalismo des-
pus de la "gran depresin". Los historiadores han debatido si ambos fen-
menos podan vincularse. Indudablemente no puede establecerse un nexo
mecnico de causa-efecto. Sin embargo, tambin es indudable que la p re-
sin de los inversores que buscaban para sus capitales salidas ms produc-
tivas, as como la necesidad de encomrar nuevos mercados y fuent es de
aprovisionamiento de materias primas pudo contribuir a impulsar polricas
expansionistas que incluan el colonialismo. Adems, en un mundo cada
vez ms dividido entre pases ricos y pases pobres haba muchas posibili -
dades de encaminarse hacia un modelo poltico en donde los ms avanza-
dos dominaran a los ms atrasados. Es decir, haba muchas posibilidades de
transformarse en un mundo imperialista.
De este modo, los aos que t ranscurren entre 1875 y 19J4 constitu-
yen el perodo conocido como la poca del imperialismo, en el que las po-
tencias capi talistas parecan dispuestas a imponer su supremaca econmi ca
y militar sobre el mundo. Era, en este sentido, una nueva forma de impe-
rio sustancial mente diferenre de las otras pocas imperiales de la historia.
Durante esos aos, dos grandes zonas del mundo fueron totalmente repar-
tidas entre las potencias ms desarrolladas: el Pacfico asitico y frica. No
qued ningn Estado independiente en el Pacfico, totalmente dividido
entre britnicos, franceses, alemanes, neerlandeses, estadounidenses y, en
una escala ms modesta, Japn; en la primera dcada del siglo XX, frica
perteneca -excepto algun;;s pocas regiones que resisran la conquista- a los
imperios britnico, francs, alemn, belga, portugus y espaol.
De este modo, amplios territorios de Asia y de fri ca quedaron subor-
di nados a la influencia pol tica, militar y econmica de Europa. Tambin a
Amrica Latina llegaron las presiones polticas y econmicas, aunque sin
necesidad de efectuar una conquista formal. En este sentido, los estados eu-
ropeos parecan no sentir la necesidad de rivalizar con los Estados Uni dos
<ksafiando la Doctrina Monroe.3

1
La Doctrina Monroc, que se expuso por primera vez en 1823 -y que se sinrei-
1.1h:i en la consigna "Amrica para los americanos"-, expresaba la oposicin a cualquier
nlonizacin o imervencin pol1ica de las poencias europeas en el hemisferio occidcn-
' il . A medida que los Estados Unidos se fueron 1ransformando en una potencia ms
I" .. !,rosa, los europeos asumieron con mayor rigor los lmics que se les imponan. En
1 l'r.ci ica, la Doctrina Monroc fue interprerada paulatinamente como el derecho ex-
. 111,ivo de los Esrndos Unidos para intervenir en el continente americano.
160
SUSANA lllANCHI
El fuerte impacto que el desarrollo imperialista produjo entre sus mis-
mos contemporneos explica el rpido surgimiento de distintas teoras que
buscaban interpretarlo. Era, a los ojos de estos contemporneos, un fen-
meno nuevo que incorpor el trmino imperialismo al vocabulario econ-
mico y poltico desde 1890. Cuando los intelectuales comenzaron a
escribir sobre el tema, la palabra estaba en boca de todos; el economista bri-
tnico Hobson sealaba en 1900: "se utiliza para indicar el movimiento
ms poderoso del panorama actual del mundo occidental". Si bien en la
obra de Karl Marx (que haba muerto en 1883) no se registra el trmino
imperialismo, las interpretaciones ms significativas del fenmeno surgie-
ron del campo del marxismo, desde donde sus tericos intentaban explicar
las nuevas caractersticas que asuma el capitalismo.
Dentro del marxismo, la interpretacin clsica fue la formulada por
Lenin. Desde su perspectiva, el imperiali smo constitua "la fase superior
del capitalismo", y estaba referido a la baja tendencia! de la tasa de ganan-
cia por la competencia creciente entre capital istas. En la medida en que la
competencia capitalista dejaba paso a la concentracin y a la formacin de
"monopolios" -y stos podan influir sobre las polticas del Estado- era ca-
da vez ms necesario buscar nuevas reas de inversin que contrarrestara la
tendencia decreciente de la tasa de ganancia que se daba en las metrpolis.
De este modo, el "capital financiero", producto de la fusin entre el capi-
tal bancario y el capital industrial intentaba asegurarse el control de los
mercados a escala mundial. Tambin hubo - y hay- teoras que interpreta-
ban al imperialismo buscando, sobre todo, criticar la interpretacin mar-
xista. Estas trataban fundamentalmente de negar las races econmicas del
fenmeno para buscar explicaciones de otra naturaleza, estratgicas, polti-
cas, culturales e ideolgicas.
4
Sin embargo, independientemente de las opiniones que pueda provo-
car la interpretacin de Lenin, resulta indudable que sus mismos contem-
porneos atribuyeron al imperialismo razones econmicas. El britnico
liberal J. Hobson (1900), partiendo del subconsumo de las clases ms po-
bres, interpretaba al imperialismo como la necesidad de buscar mercados
exteriores en donde vender e invertir. Pero a diferencia de Lenin, que pre-
sentaba al imperialismo como un elemento estructural del desarrollo capi-
talista, Hobson consideraba al fenmeno como una "anomala" que era
necesario corregir a travs del aumento de la capacidad de consumo ele los
trabajadores - ligado a la funcin decisiva del gasto pblico- que permitie-
4 Vase Fiddhouse, David K. (1977), pp. 74-101.
l ll STORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 161
ra un constante crecimiento y una regular absorcin de la produccin sin
necesidad de recurrir a la expansin imperialista.
Como seala Eric J. Hobsbawm, el imperialismo estuvo ligado indu-
dablemente a manifestaciones ideolgicas y polticas. Las consignas del im-
perialismo constituyeron -como veremos- un elemento de movilizacin de
los sectores populares que podan identificarse con la "grandeza de la na-
cin imperial". Ningn hombre qued inmune de los impulsos emociona-
les, ideolgicos, patriticos e incluso raciales, asociados a la expansin
imperialista. En forma general, en las metrpolis, el imperialismo estimu-
l a las masas -sobre todo a los sectores ms descontentos socialmente- a
identificarse con el Estado, dando justificacin y legitimidad al sistema so-
cial y poltico que ese Estado representaba. Pero esto no implica negar las
poderosas motivaciones econmicas de tal expansin. Sin embargo, segn
Hobsbawm, la clave del fenmeno no se encuentra en la necesidad de los
pases capitalistas de buscar nuevos mercados ni de nuevas reas de inver-
siones, tal como sostena la teora clsica de Lenin. En rigor, el 80% del co-
mercio europeo -importaciones y exportaciones- se realiz entre pases
desarrollados y lo mismo sucedi con las inversiones que se efectuaban en
el extranjero. De este modo, la clave del fenmeno radica, desde la pers-
pectiva de Hobsbawm, en las exigencias del desarrollo tecnolgico. 5
En efecto, la nueva tecnologa dependa de materias primas que porra-
zones geogrficas o azares de la geologa se encontraban ubicadas en luga-
res remotos. El motor de combustin que se desarroll durante este
perodo necesitaba, por ejemplo, petrleo y caucho. La industria elctrica
necesitaba del cobre y sus productores ms importantes se encontraban en
lo que en el siglo XX se denominara "tercer mundo". Pero no se trataba s-
lo de cobre, sino tambin de oro y de diamantes y de metales no frreos
que comenzaron a ser fundamenrales para las aleaciones de acero. En este
senrido, las minas abrieron el mundo al imperialismo y sus beneficios fue-
ron suficientemente importantes como para justificar la construccin de
ramales ferroviarios en los puntos ms distantes.
Independientemente de las necesidades de la nueva tecnologa, el cre-
cimiento del consumo de masas en los pases metropolitanos signific la r-
pida expansin del mercado de productos alimenticios. Y ese mercado se en-
contraba dominado por productos bsicos como cereales y carne, que se
producan a bajo costo y en grandes canridades en diferentes zonas de asen-
tamiento europeo en Amrica del Norte y Amrica del Sur, Rusia y Ausrra-
5
Vase Hobsbawm, Eric J. (l 989), pp. 56-84.
162 SUSANA BIANCHI
lia. Pero rambin comenz a desarrollarse el mercado de los productos co-
nocidos desde haca mucho riempo como "producros coloniales" o de "ul-
tramar": azcar, r, caf, cacao. Incluso, gracias a la rapidez de las comuni-
caciones y al perfeccionamiento de los mrodos de conservacin
comenzaron a aAuir los frutos tropicales (que posibilitaron la aparicin de
las "repblicas bananeras"). En esta lnea, las grandes plantaciones se trans-
formaron en el segundo gran pilar de las economas imperialistas.
Estos acontecimientos, en los pases metropoliranos, crearon nuevas po-
sibilidades para los grandes negocios, pero no cambiaron significativamente
sus estructuras econmicas y sociales. En cambio, transformaron radical-
menre al resto del mundo, que qued convertido en un complejo conjunro
de terrirorios coloniales o semicoloniales. Y esros territorios progresivamen-
te se convirtieron en productores especial izados en uno o dos producros b-
sicos para exportarlos al mercado mundial y de cuya fortuna dependan casi
por completo. Pero los efectos sobre los terrirorios dominados no fueron s-
lo econmicos, si no que tambin afect a la poltica y produjo un importan-
re impacto cultural: se transformaron imgenes, ideas y aspiraciones, a t ravs
de ese proceso que se defini como "occidentalizacin".
En rigor, el proceso de "occidentalizacin" afect exclusivamente al re-
ducido grupo de la lite colonial. Algunos recibieron una educacin de ti-
po occidental conformando una minora culta a la que se le abran las
distintas carreras que se ofrecan en el mbito colonial: era posible llegar a
ser profesional, maestro, funcionario o burcrata. Pero la creacin de una
"lite colonial" occidentalizada tambin poda tener efecros paradjicos.
En este sentido, el mejor ejemplo lo ofrece Maharma Gandhi: un abogado
que haba recibido su formacin profesional y poltica en Gran Bretaa.
Sus mismas ideas y su mtodo de lucha, la resisrencia pasiva, era una fu-
sin de elementos occidentales -Gandhi nunca neg su deuda con Ruskin
y Tolsroi- y orientales. Munido de tales instrumentos pudo transformarse
en la figura clave del movimiento independentista de la India. Y su caso no
es nico entre los pioneros de la liberacin colonial. En sntesis, tambin el
imperialismo cre las condiciones que permitieron la aparicin de los lde-
res antimperialistas y gener adems las condiciones que permitieron que
sus voces alcanzaran resonancia nacional.
2. Las t ransformaciones de la sociedad
En una Europa que se volva capitalista e indusrrial , la sociedad tambin se
transformaba rpidamente. Un primer anlisis muestra a dos clases que se
l ll STORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCtnENTAL 163
desarrollaban y afirmaban: la burguesa y el proletariado. Sin embargo, es-
to no impide desconocer la diversidad de condiciones y el pluralismo que
reinaba en la sociedad. Muchos ignoraban que su existencia acabara por
extinguirse y pugnaban por mantener sus posiciones en el nuevo orden:
aristcratas y campesi nos a la defensiva, artesanos a punto de desaparecer.
En una sociedad profundamente heterognea, clases recin formadas con-
vivan, no sin compromisos, con orras que an sobrevivan y se negaban a
no estar. Como seala Palmade, tal vez una sola lnea divisoria estaba nti-
damente clara para los contemporneos: la barrera que separaba a aquellos
considerados "respetables" de los que no lo eran. Por un lado, la gente "res-
petable" -desde la pequea burguesa hasta la ms alta nobleza- que admi-
ta un cdigo comn donde se fundan los viejos valores aristocrticos y las
nuevas virtudes burguesas. Por otro lado, los excluidos, los trabajadores
manuales. Y dentro de cada uno de estos dos grandes sectores, mil signos
distintivos, smbolos y comporramienros separaban y definan a las clases.6
EL mundo de La burguesa
La burguesa era indudablemente la clase triunfante del perodo, pero es
posible hablar de una "burguesa" unida, coherente y consciente de su po-
der? O, tal vez, es preferi ble hablar de "burguesas"? Una parte de la bur-
guesa se beneficiaba con el desarrollo capitalista, de la que era el moror, y
ocupaba un lugar en las esferas dirigentes. Pero subsista tambin una bur-
guesa tradicional, lejos del humo de las fbricas, en pequeas ciudades de
provincia, que viva de rentas y se mantena en contacto con el mundo ru-
ral. En Inglaterra, por ejemplo, la burguesa se llamaba a s misma, "clase
media" y sta englobaba a los ricos industriales, a los prsperos comercian-
tes, a profesionales como mdicos y abogados, y en un nivel inferior a una
?eque_a burguesa de tenderos, maestros, empleados. Los lmites parecan
1mprec1sos.
Si n embargo, fue posible defi nir esos lmites. Como seala Hobsbawm,
en el plano econmico, la quintaesencia de la burguesa era el "burgus ca-
pitalista", es decir, el propietario de un capital, el receptor de un ingreso de-
rivado del mismo, el empresario productor de beneficios. En el plano social,
la principal caracterstica de la burguesa era la de constituir un grupo de
personas con poder e influencia, independientes del poder y la inAuencia
1
' Vase Palmade, Guy (1978), pp. 133- 164.
164
SUSANA BIANCH 1
provenienres del nacimiento y del estatus tradicionales. Para pertenecer a ella,
era necesario ser "alguien", es decir, una persona que contase como indivi-
duo, gracias a su forruna y a su capacidad para mandar sobre otros hombres.
Pertenecer a la burguesa significaba superioridad, era ser alguien al que na-
die daba rdenes -excepto el Estado y Dios-. Poda ser un empleado, un
empresario, un comerciante pero fundamentalmente era un "patrn": el
monopolio del mando -en su hogar, en la oficina, en la fbrica- era funda-
mental para definirse. Y esto alcanzaba incluso a otros sectores, cuya carac-
terizacin no era estricramente econmica. En efecto, el principio de
autoridad no estaba - ni est- ausenre en el comportamiento del profesor
universitario, del mdico prestigioso o del arrisra consagrado. Como seala
Hobsbawm, ral como Krupp mandaba sobre su ejrcito de rrabajadores, Ri-
chard Wagner esperaba el sometimiento total de su audiencia.7
De este modo, si algo unificaba a la burguesa como clase, eran com-
portamienros, actitudes y valores comunes. Confiaban en el liberalismo
-aunque, como veremos, cada vez con mayores lmires-, en el desarrollo
del capitalismo, en la empresa privada y competitiva, en la ciencia y en la
posibilidad de un progreso indefinido. Confiaban en un mundo abierro al
rriunfo del emprendimiento y del ralenro. Esperaban influir sobre orros
hombres, en el terreno de la polrica, y aspiraban a sistemas representarivos
que garanti zasen los derechos y las libertades bajo el imperio de un orden
que mantuviese a los pobres -las clases "peligrosas"- en su lugar. Era una
clase segura y orgullosa de sus logros.
Nadie dudaba de que entre los logros del mundo burgus de la segun-
da mitad del siglo XIX se enconrraba el especracular avance de la ciencia.
Desde las nuevas concepciones que se iban elaborando, la ciencia poda
constiruirse en la base de un progreso indefinido, pero tambin poda de-
sempear otro papel: rena la capacidad para dar las respuestas a todas las
incgnitas, incl uso a aquellas reservadas a la religin. Y en este senrido re-
sult paradigmtica la figura de Charles Darwin (1809-1882) y el impac-
ro que produjo la teora de la evolucin.
En efecto, Darwin se transform en una figura pblica de amplio re-
nombre y su xito se debi a que el concepro de evolucin, que cierramen-
te no era nuevo, poda dar una explicacin - muchas veces vulgarizada
hasta el exceso- del origen de las especies en un lenguaj e accesible a los
hombres de la poca, ya que se haca cargo de uno de los conceptos ms
entraables de la economa liberal, la competencia. La teora implicaba
7 Vase Hobsbawm, Eric J. (1998), pp. 239-259.
HI STORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 165
adems una beligerante confronracin con las fuerzas de la tradicin, del
conservadurismo y, fundamentalmente, de la religin. De esta manera, si
el triunfo de los evolucionisras fue rpido, esro se debi no slo a las abru-
madoras pruebas cientficas -como la existencia del crneo del hombre de
Neandertal (1856)- sino fundamentalmente al clima ideolgico del mun-
do burgus.
En rigor, tambin la izquierda recibi alborozadamente el embate al
tradicionalismo que significaba la teora de la evol ucin. Karl Marx dio la
bienvenida a El origen de las especies, como "la base de nuestras ideas en
ciencias naturales" y ofreci a Darwin dedicarle el segundo volumen de El
Capital. Y el amable rechazo de Darwin - hombre de una izquierda liberal
pero en absoluto un revolucionario- a tal oferta no impidi, sin embargo,
que muchos marxistas, como Kautsky y la socialdemocracia alemana fue-
ran expl citamenre darwinistas. Pero esta afinidad de los socialistas con el
evolucionismo no neg la encendida defensa que asumi la burguesa de
una nueva teora que daba nuevas respuestas. Todos coincidan en que la
ciencia desplazaba a la rel igin.
Pero, en el mundo burgus, algo ms llevaba al entusiasmo evolucio-
nista. La imagen liberal de una sociedad abierta al esfuerzo y al mrito con-
trastaba con la creciente polarizacin social. A comienzos de siglo, los
hombres haban considerado a sus riquezas -que crecan da a da- como
el premio que les otorgaba la Providencia por sus vidas laboriosas y mora-
les; pero los argumenros de la tica de la moderacin y del esfuerzo ya no
eran visiblemente aplicables a esa opulenta burguesa, muchas veces ocio-
sa, dispuesta a la ostentacin y a disfrutar sus fortunas, viviendo de rentas,
en sus confortables residencias campestres. A lo sumo, podan ser aplicados
para explicar las diferencias entre la esforzada pequea burguesa y las ma-
sas proletarias, consideradas por definicin "peligrosas", ebrias y licenciosas.
De all, la importancia de teoras alternativas, que con un fundamen-
ro "cientfico" pudieran explicar la superioridad como resultado de una se-
leccin natural, transmitida biolgicamente. En sntesis, la superioridad de
la burguesa como clase comenz a ser considerada como una determina-
cin de la biologa. El burgus era, si no una especie distinta, por lo menos
miembro de una clase superior que represenraba a un nivel ms airo de la
evolucin humana. El resto de la sociedad era indudablemente inferior. S-
lo faltaba un paso para alcanzar el concepro de "raza" superior. Para los so-
metidos slo quedaba el camino de la aceptacin de su propia inferioridad
y del acarami enro de la dominacin burguesa. Y esro no slo inclua al con-
junto de las clases "peligrosas'', sino tambin a las muj eres de todas las cla-
ses sociales.
166 SUSANA lll ANCHI
Cul era el papel que deban desempear las muj eres en el mundo
burgus? Estas muj eres de la burguesa deban fundamentalmente demos-
trar la capacidad y mritos de los varones, ocultando los suyos en el ocio y
en el luj o. Su posicin de superioridad social slo poda ser demostrada a
travs de las rdenes que impartan a los criados, cuya presencia en los ho-
gares distingua a la burguesa de las clases inferiores. Y este mbito de ac-
cin era el de la famili a burguesa, un tipo de estructura familiar que se
consolid en la segunda mitad del siglo XIX: una autocracia patriarcal, apo-
yada en una red de dependencias personales.
8
No deja de resultar sorprendente que esta estructura fami liar y los
ideales de la sociedad burguesa se presenten como absolutamente contra-
diccorios. El ideal de una economa lucrativa, el nfasis en la competencia
individual, las relaciones contractuales, el reclamo de libertades y de opor-
tunidades para el mrito y la iniciativa que proclamaban las burguesas li-
berales eran negados sistemticamente dentro del mbi co familiar. El pater
familia era la cabeza indiscutible de una jerarqua de mujeres y nios con-
solidada sobre la base de vnculos de dependencia. Y la red culminaba en
su base con los criados - la "servidumbre"- que, pese a su relacin de asa-
lariados, por la convivencia cotidiana no tenan con su "seor" canco un ne-
xo monetario como personal. En sntesis, el punro crucial es que la
estructura de la familia burguesa contradeca de plano a la sociedad bur-
guesa, ya que en ella no contaban la libertad, ni las oportunidades, ni la
persecucin del beneficio individual.
En rigor, la estructura fami liar basada en la subordinacin de las mu-
jeres no era algo nuevo. La cuestin radi ca en advertir su contradiccin con
los ideales de una sociedad que no slo no la destruy ni la transform, si-
no que reforz sus rasgos, convirtindola en una isla privada inalterada por
el mundo exterior.
Incluso, parece advertirse la bsqueda de un contraste deliberado: si
las metforas de guerra acudan para describir al mundo pblico -la eco-
noma, la poltica- las metforas de armona, de paz y de fel icidad eran las
que describan al mundo domstico. Es posible que la desigualdad esencial
sobre la que se basaba el capitalismo competi tivo del siglo XIX encontrase
su necesaria expresin en la familia burguesa: frente a la inseguridad, la
inestabilidad y la competencia, frente a vnculos que tenan su nica expre-
sin en el dinero, era necesario forjarse la ilusin de un mundo seguro, es-
table, basado en dependencias no monetarizadas. Era necesario crear el
8
Vase Perroc, Michelle (1 987), pp. 93- 104.
HISTORIA SOCIAL DEL MU. DO OCCIDENTAL 167
mbiro del "reposo del guerrero". Pero la familia burguesa tambin cum-
pli otro papel. Ncleo bsico de una red ms ampl ia de relaciones fami-
liares, permiti a algunos, como a los Rothschild y a los Krupp, crear
verdaderas dinastas a travs del intercambio de mujeres - vrgenes intoca-
das- y dotes. Y estas alianzas e interconexiones fa miliares dominaron mu-
chos aspectos de la historia empresarial del siglo XIX.
La vida familiar se desarrollaba en hogares donde la decoracin se so-
breaada como un elemento que enmascaraba la funcin. La impresin
ms inmediata del interior burgus de mediados de siglo es el apiamien-
to y la ocultacin, una masa de obj etos cubiertos por colgaduras, manteles,
coj ines, empapelados, fuese cual fuese su naturaleza, manufacturados. Nin-
guna pintura sin su marco dorado, ninguna silla sin tapizado, ninguna su-
perficie sin mantel o sin un adorno, ninguna tela si n su borla. Pero los
objetos eran algo ms que tiles o signos de confort, eran los smbolos del
estatus y de los logros obtenidos. De all el abigarramiento de los interio-
res burgueses.
Pero haba algo ms. Los objetos deban ser slidos - trmino usado
elogiosamente para caracterizar a qui enes los construan-, estaban hechos
para perdurar y as lo hicieron. Pero tambin deban expresar aspiraciones
virales ms elevadas y espirit uales a travs de su belleza.
La dualidad, solidez y belleza expresaba la ntida divisin entre lo cor-
poral y lo espiritual, lo materi al y lo ideal, tpica del mundo de la burgue-
sa, aunque en real idad rodo dependa de la materia y nicamente poda
expresarse a travs de la misma o, en ltima instancia, a travs del dinero
que poda comprarla.
El hogar era tambin la fortaleza que salvaguardaba la moral idad. La
dualidad entre materia y espri tu que caracterizaba al mundo burgus, la
necesidad de enmascaramienro fue denunciada como una hipocresa om-
nipresente en el mundo burgus. Y esto resultaba particularmente notable
en el mbito de la sexual idad. El mismo Sigmund Freud, en 1898, no du-
d en calificar como "hi pcrita" la moral sexual de su riempo.9
En rigor, el problema es ms complejo. Si la duplicidad de no rmas y
el enmascaramiento parecan inel udibles en algunas situaciones, como en el
caso de la homosexualidad, en general se aceptaban explcitamente cierras
reglas de comportamiento: la castidad para las muj eres solteras y la fidel i-
dad para las casadas; libertad sexual para los hombres solteros -con el lmi-
te de las muchachas solteras de la burguesa- y tolerancia con la infidelidad
9
Vase Perroc, Michclle ( 1987), pp. 103- 158.
168 SUSANA BIANCHI
de los casados, siempre y cuando esra infidelidad no pusiese en peligro la
estabilidad de la familia burguesa. Tal vez, la hipocresa surga cuando su-
pona a las mujeres -supuestamente despojadas de erotismo- completa-
mente ajenas al juego sexual.
Sin embargo, estas normas no ocultan que el mundo burgus pareca
obsesionado por el sexo. Y esro es particularmente visible en los modos de
vestir, donde se conjugaban poderosos elementos de tentacin y prohibi-
cin. Al mismo tiempo que se haca gran ostentacin de ropajes, que deja-
ban pocas partes del cuerpo visibles, la moda marcaba hasta el exceso las
caractersticas sexuales secundarias: la barba y el vello de los hombres; el ca-
bello, pero tambin los senos, las caderas y las nalgas de las mujeres desta-
cados por moos y artificios. Como seala Hobsbawm, el impacto que
produjo el cuadro de Manet, Desayuno sobre la hierba (1863), deriv del
contraste entre la formalidad de los trajes mascul inos y la desnudez de la
muj er. Si el mundo burgus, a travs de la dual idad permanente entre es-
pritu y materia, afirmaba que las mujeres eran bsicamente seres espiritua-
les, esto implicaba que los hombres no lo eran. De este modo, la atraccin
fsica obvia entre los sexos encajaba dificultosamente en este sistema de va-
lores. Y la ruptura de estas normas poda llevar a la hipocresa, pero funda-
mentalmente a la angustia personal. La represin de los insrintos se
consider un valor elevado sobre el que descansaba la civi lizacin. Y sobre
este principio, Freud construy su teora.
Si, como ya sealamos, en el mundo burgus se consideraba que la
ciencia era la clave de todo progreso y tena la posibilidad de dar todas las
respuestas, result indudable, durante este perodo, el descenso del peso de
la religin. Darwin haba derrotado a la Biblia. Entre los varones de la bur-
guesa, el indiferentismo, el agnosticismo e, incluso, el atesmo eran las ac-
t itudes dominantes. El progreso implicaba la ruptura con las viejas
creencias y con las iglesias, consideradas bal uartes del oscurantismo y la tra-
dicin. De este modo, contra las iglesias, y fundamentalmente la catlica
que se reservaba el derecho a definir la verdad y el monopolio de los riros
de pasaj e -como bautismos, casamienros y entierros-, se elev una ola de
anticlericalismo.
En rigor, el fenmeno no fue exclusivo del mundo burgus. Las ideo-
logas de izquierdas -el marxismo, el anarquismo, el socialismo- compar-
tan este belicoso anticlericalismo. No fue por azar que un herrero socialista
de la Romaa, de apellido Mussoli ni, llamase a su hijo, Benito, en honor a
Jurez, el anticlerical presidente mexicano. Indiscutiblemente, la religin es-
taba en declive tambin en las grandes ciudades que crecan rpidamente y
donde, como las estadsti cas lo demostraban, la participacin en el culto pa-
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL
169
reda retraerse. No slo la ciencia haba abatido a la teologa, sino que las
costumbres urbanas parecan alejarse de las prct icas y la moral religiosas.
Empero, las religiones persist ieron. Entre la misma burguesa liberal co-
menz a registrarse cierta nostalgia por las viejas creencias. En primer lugar,
el fro racionalismo liberal no proporcionaba un sustituto emocional al ri-
tual colectivo de la religin. Comenzaron entonces a surgir ciertos "sustitu-
tos", como complejos rituales lai cos -alrededor del Estado, por ejemplo- y
nuevas formas religiosas, ms acordes a los nuevos tiempos. En este sentido,
resulta notable el desarrollo alcanzado por el espiritismo dentro del mundo
burgus: en una poca que descrea de los "milagros", el espiritismo ofreca
la ventaja de asegurar una tranquilizadora supervivencia del alma, sobre las
"bases" de la ciencia experimental. Pero haba algo ms en esa nostalgia de
las religiones. En el mundo burgus, comenz a valorarse el papel tradicio-
nal de la religin como instrumento para mantener en el recato a los pobres
-y a las mujeres de rodas las clases sociales- siempre proclives al desorden.
Las iglesias comenzaron a ser valoradas como pilares de la estabilidad y la
moralidad frente a los peligros que amenzaban el orden burgus.
El mundo del trabajo
Una clase irrumpa en este perodo como capaz de desafiar al mundo bur-
gus: la clase obrera. Y su importancia no era slo cualitativa sino rambin
cuantitativa ya que, entre 1850 y 1880, esta clase representaba en roda Eu-
ropa entre la cuarta y la tercera parte de la poblacin. Sin embargo, si bien
con el ocaso del viejo trabajo artesanal y el paso del taller a la fbrica mo-
derna las condiciones de vida obrera haban tendido a uniformarse, an se
trataba, en muchos aspectos y en muchos lugares, de una clase en forma-
cin. Como Federico Engels sealaba en La situacin de la clase obrera en
Inglaterra (1845): "La condicin proletaria no existe en su forma clsica
completamente acabada excepro en el Imperio Britnico y en particular, en
Inglaterra. " En Francia, por ejemplo, subsista con tenacidad un artesana-
do organizado en gremios, con costumbres y tradiciones que los consti-
tuan en una especie de microsociedad.
De este modo, si bien era ya posible definir la situacin de los obreros
desde el punto de vista econmico -formacin de un mercado de trabajo
asalariado, concentracin en grandes centros industri ales, trabaj o discipli-
nado a mquina-, desde una perspectiva social, muchos de los trabajado-
res an no podan ser incluidos estrictamente dentro de esa defini cin
econmica de la clase obrera.
170 SUSANA BIANCHI
Sin embargo, pese a la variedad de situaciones, las condiciones de vida
tendan a uniformarse: tras varias generaciones, los trabajadores acabaron
por acostumbrarse a la vida de la ciudad, una vida apartada de las tradicio-
nes rurales, siendo hijos de obreros y habiendo comenzado a trabajar desde
su infancia. La clase obrera adquira cada vez un perfil ms definido.
10
Pero esta uniformidad no impide distinguir que la misma clase obrera
distaba de ser una clase homognea. En la cspide parecan ubicarse los
obreros "especializados", aquellos capaces de fabricar y reparar las mqui-
nas. Eran los que indudablemente reciban un mejor pago, los que se en-
contraban en una mejor posicin para "negociar" con los patrones.
Muchos de ellos aspiraban a "mejorar": obtener las condiciones de vida de
la pequea burguesa, lograr que sus hijos abandonaran el trabajo manual
e ingresaran entre los trabajadores de "cuello blanco" participando as de
los sectores "respetables". Y, en efecto, la prosperidad del perodo, la alfa-
betizacin y el desarrollo del sector terciario les permiti a algunos conse-
guir, sobre todo en ciertos pases como Inglaterra, lo que era considerado
un claro signo de ascenso social.
Por debaj o de los trabajadores especializados, se ubicaba la gran masa
de los obreros y obreras de fbrica, con jornadas de trabajo de 15 o 16 ho-
ras diarias, con situaciones de trabajo precarias, bajo la amenaza de las pe-
ridicas crisis de desempleo. En Francia, por ejemplo, en 1857, la mitad de
los obreros debieron abandonar sus puestos de trabajo, mientras el precio
de los alimentos aumentaba bruscamente a raz de las malas cosechas. Den-
tro de esta masa obrera, tanto en Francia como en Inglaterra, todava se re-
gistraba una fuerte presencia de mano de obra femenina e infantil. En la
industria algodonera, por ejemplo, las mujeres ocupaban la mitad de los
puestos de trabajo y los nios una cuarta parte.
Pero haba adems, por debajo de la masa de obreros o obreras de f-
brica, un tercer escaln: los recin emigrados del campo. Fue el caso, por
ejemplo, de Irlanda que tras la crisis de la papa (1845) enviaba a Inglaterra
cada ao 50.000 trabajadores nuevos. Eran quienes por su indigencia y su
resignacin podan aceptar cualquier trabajo, por duro que fuese, a cambio
de un salario irrisorio. Pero, por esto mismo, cumplan un papel funda-
mental en el desarrollo del capitalismo industrial: eran quienes, por su
constante oferta de mano de obra barata, contribuan a mantener el bajo
nivel salarial. Eran muchas veces peones que no tenan un trabajo fijo, tra-
bajaban espordicamente en la construccin de ferrocarriles, en la excava-
cin de las grandes ciudades, en la descarga de navos.
IO Vase Hobsbawm, Eric J. ( 1987), pp. 216-237.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCI DENTAL 171
Indudablemence, en el mundo del trabajo las condiciones de vida eran
difciles. Sin embargo, la prosperidad del perodo tendi a mejorar relati-
vamente estas condiciones. Hubo progresos en la seguridad e higiene del
trabajo, y comenz a disminuir el empleo infantil. La jornada laboral ten-
di a reducirse, en parte por las presiones sindicales, pero tambin porque
el aumento de la productividad permita que en un tiempo menor los obre-
ros produjeran ms. En Alemania -y esta fue su originalidad- incluso la
clase obrera mostraba ventajas decisivas sobre las dems: desde 1880 y
1890 comenzaron a implementarse sistemas de seguros en relacin con si-
tuaciones de enfermedad, accidentes, invalidez y vejez; aunque tambin es
cierto que la aplicacin de esca legislacin social vio limitada su aplicacin
por la falca de inspecciones adecuadas. De un modo u otro, en roda Euro-
pa, el capitalismo desenfrenado renda a suavizarse: comenzaba a admitir-
se que un obrero cansado produca menos valor, que un nio deformado
en las minas o en el trabajo fabril nunca llegara a ser un eficaz trabajador
robusto.
Durante este perodo tambin aumentaron los salarios. Si bien para la
masa de obreros y obreras de fbrica este aumento implic slo un peque-
o aumento sobre el costo de vida, benefici notablemente al sector de "es-
pecializados": entre 1850 a 1865 los salario aumentaron en 25% mientras
que el costo de vida ascenda en 10%. Y en esto, Karl Marx, en una cana a
Engels en 1863, encontraba una de las razones de lo que calificaba el abur-
guesamiento de esa "aristocracia" del trabajo que aspiraba a "mejorar": "La
larga prosperidad ha desmoralizado terriblemente a las masas."
Tambin hubo mejoras parciales en las viviendas y en las ciudades
obreras. En Francia, algunos empresarios protestantes de Mulhouse fueron
responsables de la construccin de bloques de casas obreras, cmodas y sa-
nas, rodeadas de jardines. Pero estas expresiones paternalistas -que tambin
se podan registrar en Alemania- eran excepcionales. Fueron fundamental -
mente las administraciones municipales -como en el caso de Inglaterra- las
que empezaron a preocuparse por el urbanismo y a crear instalaciones co-
lectivas -iluminacin, limpieza- que introducan progresos en la vida coti-
diana. En sntesis, la mejora de las condiciones de vida fue indudable pero
tambin es cierro que fue un movimiento irregular que afect fundamen-
talmente al sector de obreros "especializados". Eran muchos los que toda-
va permanecan en el hacinamiento y la inseguridad.
Pese a las diferencias internas que se registran en el mundo del traba-
jo es posible hablar de los "obreros" como una nica clase?, cul es el ele-
mento que los unifica? Como seala Hobsbawm, pese a escas diferencias,
el artesano "especializado", con un salario relativamente bueno, y el traba-
172
SUSANA BIANCHI
jador pobre, que no saba dnde obtendra su prxima comida, se encon-
traban unidos por un sentimiento comn hacia el trabajo manual y la ex-
plotacin, por un destino comn que los obligaba a ganarse un jornal con
sus manos. Se encontraban unidos tambin por la creciente segregacin a
que se vean sometidos por parte de una burguesa cuya opulencia aumen-
taba espectacularmente y se mostraba cada vez ms cerrada a los advenedi-
zos que aspiraban al ascenso social. Y los obreros fueron empujados a esta
conciencia comn no slo por la segregacin sino por formas de vida com-
partidas, no slo en el espacio de la fbrica o el taller sino fundamental-
mente en espacios de sociabilidad -en los que la taberna, que fue llamada
la "iglesia del obrero", ocup un lugar primordial- que llevaron a confor-
mar un modo de pensar comn.
11
La posibilidad de mejorar las condiciones de vida se abri tambin
mediante la organizacin colectiva. En Inglaterra, comenz a desarrollarse
un sindicalismo -despojado de toda connotacin poltica- lo sufi ciente-
mente fuerte como para poder presionar a los patronos, con tal xito que
la huelga muchas veces no era ms que una amenaza. Pero este sindicalis-
mo estaba reservado para la lite obrera, para los "especializados" que se ne-
gaban a aceptar en sus filas a aquellos trabajadores no calificados por el
temor a perder capacidad de presin. En rigor, slo en 1889, despus de
una huelga de estibadores londinenses, el sindicalismo se abri a la masa
no especializada. En el continente, en cambio, la situacin fue diferente.
En efecto, en Francia, despus de las revoluciones del 48, las organiza-
ciones obreras haban quedado estrictamente controladas. Algunas sobrevi-
vieron como mutuales y sociedades de socorros mutuos, aunque tambin
es cierto que tras esta fachada se encontraban asociaciones de resistencia a
los empresarios. Incluso, muchas de ellas seguan fieles a la idea de Proudhon
de que las sociedades de produccin y de ayuda mutua podan ser eficaces
instrumentos para abolir el trabajo asalariado. Y en estas formas organiza-
tivas predominaba una clara desconfianza hacia el liberalismo burgus y
fundamentalmente indiferencia frente al juego poltico electoral. En Ale-
mania, hacia 1860, comenzaba a registrarse -a diferencia del apoliticismo
de los sindicatos ingleses- un nuevo brote socialista. Pero no fueron slo
los obreros de las grandes empresas quienes estuvieron en su cabeza, sino
que fueron fundamentalmente los viejos artesanos -ms cultos, ms orga-
nizados y ms descontentos- los que constituyeron el punto de partida del
socialismo. Sobre esta base, en 1863, se fundaba la Unin de Asociaciones
de Trabajadores alemanes que, algunos aos ms tarde {1875), se habra de
11
Vase Hobsbawm, EricJ. (1998), pp. 2 17-238.
HISTORIA SOCIAL DEL MUNDO OCCIDENTAL 173
transformar en el Partido Obrero Socialdemcrata. Naca as el primer gran
partido socialista europeo, que muchos otros, incluido Lenin, algn da
querrn imitar. Pero no se trataba an de un socialismo "revolucionario".
Era un socialismo que trataba de utilizar al mximo los recursos de la de-
mocracia para actuar sobre el Estado, promover reformas y dar a la clase
obrera una influencia poltica.
La clase obrera que se constituy en este perodo fue la fuerza social vi-
sualizada como "peligrosa" para el orden constituido. Muchos contempo-
rneos reconocan la gravedad de la "cuestin social" y vivan con el temor
a un levantamiento. La memoria de las revoluciones -de 1830 y de 1848-
estaba an suficientemente fresca, de all que, pese a la seguridad de la bur-
guesa en su fortaleza y en sus logros, el miedo a la insurreccin siempre es-
tuvo presente. Sin embargo, la poca no fue favorable para revoluciones.
Despus de 1848, el potencial movimiento revolucionario se encontraba
desarmado. Segn Karl Marx, exiliado en Londres desde 1849, la derrota
del 48 se deba a que el movimiento haba surgido prematuramente, a cau-
sa de la crisis econmica, pero la clase obrera no tena an la coherencia ni
la conciencia para encabezar un ciclo revolucionario. Desde su perspectiva,
era necesario por lo tanto abocarse a la organizacin, en espera de una nue-
va coyuntura en las crisis cclicas del capitalismo. Pero pronto advirti que
la espera iba a ser larga. Marx tuvo entonces un perodo de intervalo pol-
t ico -con muchas horas transcurridas en la biblioteca del Museo de Lon-
dres- que le permitieron madurar su teora: de esos aos fueron la
Contribucin a la crtica de la Economa Poltica (1858) y el primer tomo
de El Capital (1867) .
12
Sin embargo, tambin comenzaron a surgir algunas iniciativas en mate-
ria de organizacin que culminaron, en Londres, en 1864, con la formacin
de la Asociacin Internacional de Trabajadores (conocida posteriormente
como la Primera lnternacional) .
1
3 La iniciativa surgi de algunos sindica-
listas ingleses, movidos por preocupaciones inmediatas, y de exiliados fran-
ceses, de miras ms largas y doctrinarias. Para los primeros, el objetivo era
presionar a la burguesa apoyando huelgas de dimensin europea; para los
segundos, se trataba de lograr la emancipacin de los trabajadores a travs
de una primera etapa de educacin poltica de las masas. De este modo, la
Internacional reuni a grupos de distintas vertientes e incluy a Marx, res-
ponsable de la redaccin del Manifiesto Inaugural, en el comit organizativo.
La organizacin de la Internacional indudablemente fue motivo de
12
Vase Palmadc, Guy (1978), pp. 196-212.
l 3 Vase Abendroth, Wolfang (I 978), pp. 35-50.
174 SUSANA RIANCHI
profunda preocupacin para quienes la visualizaron como un conjunto de
miles de conspiradores que se movan en las sombras proncos a derribar el
mundo burgus. Sin embargo, estos temores estaban justificados?, cul es
el balance que puede hacerse de la experiencia que constituy la Internacio-
nal? Es cierto que pudo apoyar eficazmente huelgas en 1867 y en 1868 y
que se consti tuy en un indudable polo de atraccin para los sindicatos eu-
ropeos. Pero tambin sus limitaciones fueron muchas. Sus acciones fueron
muchas veces paralizadas por las interminables discusiones entre Marx y los
anarquistas; pero, adems, si su objetivo era organizar al movimiento obre-
ro ejerci mucha menos influencia sobre los obreros de las nuevas industrias
modernas que sobre los artesanos o de las manufacturas en regresin.
En rigor, la mayor debilidad de la Internacional procedi de su mismo
"internacionalismo", que se esrrell contra el carcter nacional de los sin-
dicatos. De este modo, pese a ls consrantes admoniciones sobre el carc-
ter sin fronteras del proletariado, como de su clase adversaria, la burguesa,
cuando estall la guerra franco-alemana (1870), los rrabajadores se asumie-
ron primordialmente como franceses o alemanes y partieron al frente a lu-
char contra un enemigo que inclua a su propia clase. Los socialistas
debieron entonces enfrentar el problema de las nacionalidades, anuncian-
do los desgarros de 19 14. De este modo, en 1872, la Asociacin Interna-
cional de los Trabajadores dejaba de existir: no pudo sobrevivir al impacto
de la guerra franco-prusiana, ni al fracaso de la Comuna de Pars (1871).
En efecto, la guerra franco- prusiana haba sido seguida de un singular
acontecimiento: la Comuna de Pars (marzo-mayo de 187 1), en el que mu-
chos de sus contemporneos no dejaron de sealarla como un espectacular
episodio de la "lucha de clases". Cules fueron las causas de la sublevacin?
Evidentemente, la Internacional ejerci muy poca influencia sobre ella. Al
terminar la guerra, en Pars, la federacin de la guardia nacional rrar de
conservar las armas que posea, y poner a buen seguro los caones compra-
dos gracias a una suscripcin pblica. Algunos quiz pensaban en oponer-
se a la ocupacin de una parte de Pars por parte de los prusianos tal como
rezaba una clusula del armisticio. De este modo, cuando Thiers, el nuevo
jefe del gobierno francs, envi tropas para retirar los carones, una muche-
dumbre enardecida ejecut a dos generales, sin que nadie haya dado la or-
den (marzo de 1871 ). Comenzaba as, el conflicto entre un gobierno
conservador - Thiers debi huir y refugiarse en Varsalles- y el "pueblo" de
Pars, a travs de una revuelta espontnea, de objetivos poco claros, y de ca-
rcter popular y pequeoburgus ms que estrictamente obrero. La direc-
cin pronro qued a cargo no tanto de los socialistas participantes de la
Inrernacional - algunos fueron elegidos como miembros del Consejo que
HISTOHIA SOCIAL DEL M UNDO OCCIDENTAL 175
gobernaba la Comuna-, sino de los jacobinos fascinados por los recuerdos
de las imgenes de las jornadas de 1789.
Los logros de la Comuna fueron modestos. Se adopt la bandera roja,
se tomaron algunas medidas anticlericales - incl uida la ejecucin del Arzo-
bispo de Pars- y algunas pocas medidas sociales, como la supresin de los
alquileres. Sin embargo, pese a esta modestia y a su brevedad - menos de
t res meses-, la Comuna se transform en un smbolo de la "lucha de cla-
ses". El terror que inspir en los gobiernos se refl ej en la brutal represin
que sigui: 47.000 personas fueron juzgadas, 7.000 deportadas o exiliadas,
fue incalculable el nmero de muertos. Incluso, su recuerdo llev a que en
1873 se for mara la Liga de los Tres Emperadores (Alemania, Austria y Ru-
sia) para defenderse de ese radicalismo que amenazaba t ronos e institucio-
nes. Pero tambin fue un smbolo para la izquierda: Lenin, despus de
octubre de 1917, conr;,ba los das para finalmente poder decir: "Hemos
durado ms que la Comuna".
La Comuna fue fundamentalmente un smbolo. Con ella termi naba la
poca de las grandes insurrecciones. El socialismo de la dcada de 1880 ya
no esperaba una pronta instauracin de la nueva sociedad. Su xito toda-
va se limitaba a algunos sectores rest ringidos del proletariado y a una im-
portante capa intelectual, pero su influencia era todava muy escasa sobre
las amplias masas que conformaban el mundo del t rabajo.
Un mundo a la defensiva: aristcratas y campesinos
Las aristocracias europeas, si bien en retirada desde 1830, conservaban an
una importante cuota de poder. Hasta la dcada de 1880 dieron la tnica
en los crculos mundanos de Pars, Londres, Berln o Viena: la obra lirera-
ria de Prousr todava rememoraba a .esa aristocracia de saln que lanzaba
sus ltimos fulgores hacia finales del siglo. El poder de esta aristocracia se
sustentaba, en parte, en su riqueza. La exploracin de sus tierras continua-
ba, en efecto, proporcionndole grandes rencas. En Inglaterra, por ejemplo,
an despus de la industrializacin, las mayores fortunas continuaban sien-
do las de los Pares del Reino. Pero tambin continuaban conservando una
importante cuota de influencia poltica: en el mundo rural ejerca un sli-
do poder de hecho. En Francia, por ejemplo, si bien all la nobleza haba
perdido antes que en otras parres sus privilegios legales, hacia 1870 ocupa-
ba una dcima parte de los puestos de alcaldes de pueblo.
14
1
4 Vase Palmade, Guy ( 1978), pp. 133-164.