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Unidad Didctica II

La misin de la Iglesia
Vamos a dedicar esta Unidad Didctica a estudiar cul es la misin de la Iglesia. Veremos que la evangelizacin es su tarea fundamental, por lo que parece necesario desarrollar la consciencia misionera de todos los que formamos la comunidad cristiana.

Sumario

1. La tarea de la Iglesia

La misin de la Iglesia proviene de Jess La misin de la Iglesia se llama evangelizacin Llamada a la Nueva Evangelizacin Anunciar la Buena Noticia del Evangelio Por medio del testimonio cristiano A los hombres situados histricamente Para que se conviertan y sean liberados Una comunidad evangelizada y evangelizadora

2. La evangelizacin

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I. LA TAREA DE LA IGLESIA
LA IGLESIA, SACRAMENTO UNIVERSAL DE SALVACIN
Jess tuvo consciencia, desde el principio, de ser el Enviado de Alguien a quien l llamaba Padre, con la misin concreta de anunciar el Reino (Mc 14,36; Mt 11, 25-27; Jn 7, 28_29). El contenido fundamental de su predicacin es, por tanto, el Reino de Dios:

El plazo se ha cumplido. l reino de Dios est llegando. Convertos y creed en el Evangelio. (Mc 1,15)
El Reino de Dios no es slo una promesa sino una realidad, que empieza a ser vivida y realizada por l mismo. Cuando Juan Bautista envi a sus discpulos a preguntarle si era l el que tena que venir, la respuesta fue:

Id y contad a Juan lo que habis visto y odo: los ciegos ven, los cojos andan, los leprosos quedan limpios, los sordos oyen, los muertos resucitan y a los pobres se les anuncia la Buena Noticia. (Lc 7,22)
Jess demuestra con palabras y con signos de que el Reino ha llagado ya. El resultado de toda su actividad mesinica es la liberacin total y definitiva de todos los hombres en nombre del amor de Dios Padre. Los acontecimientos de la Pascua constituyeron para los discpulos de Jess una experiencia fundamental (CCE 642); slo entonces comprendieron el sentido verdadero de Jess y de su obra en la perspectiva de toda la historia de la salvacin, Jess es el Reino. El grupo que ha participado de la experiencia pascual va tomando consciencia de ser la nueva comunidad donde se ha recibido y se ha concretado la salvacin de Dios en Jesucristo. Esta comunidad descubre que ella es la que hace presente en el tiempo y contina en la historia la misin salvfica de Cristo (cf. CCE 767). Desde los primeros momentos, los testigos de la resurreccin adquieren plena consciencia de haber sido enviados para extender por todo el mundo la Buena Noticia del Evangelio (Mt 28, 19; Hch 1,8). La misin:

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Surge del envo que Jess hace a sus discpulos para anunciar y significar la Buena Nueva (Mt 10,5-8 y par) Tiene una importancia decisiva para los discpulos. Esta importancia queda confirmada por la abundancia de textos misioneros que aparecen en los Evangelios (Mt 5,13; 13,31.33.47; Mc 3,14; Mt 28,19). Tiene como contenido fundamental a Jesucristo como salvador (Hch 5,31). Por medio de l, Dios ofrece a todos los hombres una vida nueva. Se acompaa de gestos significativos y reales que hacen visible y creble la verdad de su mensaje (Hch 2,14-16; 3,12-26; 5,12-16).

El breve recorrido, que hemos hecho de las primeras comunidades cristianas, nos permite afirmar: La misin de la Iglesia se fundamenta en la misin de Jess como enviado del Padre para la liberacin de la humanidad. La razn histrica del ser de la Iglesia es prolongar la misin de Cristo y hacerla visible en la historia de los hombres. La misin es la nica y verdadera tarea de la Iglesia. Evangelio En la literatura griega antigua la palabra evangelio tiene diversas interpretaciones. Se llama evangelio a la noticia misma que trae el mensajero, siempre que implique una buena noticia. As mismo, las actuaciones del Emperador, as como su llegada al trono o el comienzo de una nueva poltica que pueda traer la paz y la felicidad al pueblo, son evangelios, buenas noticias. Tambin se llama evangelio a la propina dada al mensajero de buenas noticias.

LA MISIN DE LA IGLESIA SE LLAMA EVANGELIZACIN

La palabra evangelizar proviene del griego , que significa literalmente buen mensaje buen mensaje, buena noticia. Jess designa como evangelio la llegada del Reino de Dios, que provocar la liberacin de los oprimidos y la justicia para los pobres. Este es el anuncio que manada proclamar a sus discpulos tras la Resurreccin:

Id por todo el mundo y proclamad la buena noticia (evangelio) a toda creatura


(Mc 16,15). A la accin del evangelio de pregonar el evangelio se llama evangelizar; durante mucho tiempo se ha identificado esta accin con el anuncio del
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evangelio a los no creyentes, fundamentalmente en los llamados pases de misin y con la predicacin de la Palabra de Dios en general. Tras el Snodo que los obispos dedicaron en 1974 al tema de la evangelizacin en el mundo contemporneo, Pablo VI utiliz sus resultados para elaborar su exhortacin apostlica Evangelii Nuntiandi (1975).

Evangelii Nuntiandi (EN) En este documento se concibe la evangelizacin como la dicha y vocacin propia de la Iglesia, su identidad ms profunda (EN 14). La evangelizacin es el proceso total mediante el cual la Iglesia, movida por el Espritu: - Anuncia al mundo el Evangelio del Reino de Dios; - Da testimonio entre los hombres de la manera de ser y de vivir que l inaugura; - Educa en la fe a los que se convierten al Evangelio del Reino; - Celebra, mediante los sacramentos, la presencia del Seor Jess y el don del Espritu; - Impregna y transforma con su fuerza todo el orden temporal. Como resultado, podemos concluir diciendo que la evangelizacin abarca toda la vida de la Iglesia, en cuanto toda ella est orientada a hacer presente y proclamar el Reino de Dios, del que es signo entre los hombres.

LA MISIN DE LA IGLESIA SE LLAMA EVANGELIZACIN


La llamada a una Nueva Evangelizacin ha sida por Juan Pablo II en Hait (1983), con ocasin del encuentro con los obispos del Celam para:

dar a la accin pastoral un impulso nuevo, capaz de crear tiempos nuevos de evangelizacin, en una Iglesia todava ms arraigada en la fuerza y en el poder perennes de Pentecosts. (EN 2)
La Nueva Evangelizacin tiene como punto de partida la certeza de que:

en Cristo hay una inescrutable riqueza (Ef 3,8), que no agota ninguna cultura, ninguna poca, y a la cual podemos acudir siempre los hombres para enriquecernos. (Juan Pablo II, Discurso inaugural, Sto. Domingo, 6).

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La Nueva Evangelizacin tiene la tarea de suscitar la adhesin personal a Jesucristo y a la Iglesia de tantos hombres y mujeres bautizados que viven sin energa el cristianismo:

han perdido el sentido vivo de la fe o incluso no se reconocen ya como miembros de la Iglesia, llevando una experiencia alejada de Cristo y de su Evangelio. (RM 33).
La novedad de la accin evangelizadora afecta a la actitud, al estilo, al esfuerzo y a la programacin o, como se propuso en Hait, al ardor, a los mtodos y a la expresin. (cf. Discurso de los Obispos del CELAM, 9 de marzo de 1983). Una evangelizacin nueva en su ardor supone una fe slida, una caridad pastoral intensa y una recia fidelidad que, bajo la accin del Espritu, genren una mstica, un incontenible entusiasmo en la tarea de anunciar el Evangelio. El lenguaje neotestamentario es la parresa que inflama el corazn del apstol (cf. Hch 5,28-29; cf. Redemptoris missio, 45). Por otra parte, los nuevos tiempos exigen que el mensaje cristiano llegue al hombre de hoy mediante nuevos mtodos de apostolado, y que sea expresado en lenguaje y formas accesibles al hombre moderno. La Nueva Evangelizacin tiene como finalidad formar hombres y comunidades madurasen la fe y dar respuesta a la nueva situacin que vivimos, provocada por los cambios sociales y culturales de la modernidad (cf. Sto Domingo, 26).

II. LA EVANGELIZACIN
Hemos afirmado que la evangelizacin es la tarea fundamental de la Iglesia. Ahora vamos a dar un paso ms, preguntndonos que significa evangelizar y cules son los elementos bsicos de esta tarea evangelizadora. En sntesis, podemos decir que evangelizar consiste en anunciar la Buena Nueva del Evangelio, por medio del testimonio, por medio del testimonio cristiano, a los hombres situados histricamente, para que se conviertan y sean liberados. A continuacin desarrollamos brevemente cada una de estas afirmaciones.
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ANUNCIAR LA BUENA NOTICIA DEL EVANGELIO


La palabra evangelio significa en los escritos del Nuevo Testamento anuncio de una buena noticia. San Pablo nos expresa muy bien en qu consiste esta buena noticia, cuando afirma:

Pues no me avergenzo del Evangelio, que es fuerza de Dios para el que se salve todo el que cree, tanto si es judo como si no lo es. Porque en l se manifiesta la fuerza salvadora de Dios a travs de una fe en continuo crecimiento, como dice la Escritura: Quien alcance la salvacin por la fe, ese vivir. (Rom 1, 16-17).
La Buena Noticia no consiste puramente en un mensaje intelectual, sino que es un acontecimiento salvfico: fuerza de Dios para salvar a todo el que cree. Es, pues, una Buena Noticia que afecta a lo ms profundo de la vida y produce salvacin. Esta fuerza de Dios se manifiesta en Jess de Nazaret, en sus palabras y signos, en su muerte y resurreccin: el Evangelio es la persona misma de Jesucristo. La persona de Jess se identifica con el Reino. La Buena Noticia de su Evangelio se relaciona siempre con la presencia de Dios en este Reino, presencia misericordiosa, salvfica y liberadora de todo el hombre y de todos los hombres. El anuncio de Jesucristo, de su vida, de su muerte y resurreccin. El anuncio del Evangelio que es gracia y salvacin de Dios para todos los hombres y Buena Noticia porque libera de todas las esclavitudes humanas. El anuncio del evangelio hecho con palabras y signos. Las palabras anuncian lo que los signos realizan.

La evangelizacin no consiste en la transmisin de una serie de verdades abstractas, sino en la realizacin de un proyecto salvfico: el de Jess de Nazaret.

POR MEDIO DEL TESTIMONIO CRISTIANO


La evangelizacin consiste en comunicar a otros la Buena Nueva del Evangelio. La comunicacin de esta Buena Noticia se realiza no slo mediante explicaciones y conocimientos tericos, sino especialmente por el testimonio de vida transformada por Cristo (CCE 905).
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El testimonio cristiano es el medio fundamental para proclamar el Evangelio. Sin l, puede haber propaganda religiosa, pero no verdadera evangelizacin. Un texto de la 1 Carta de San Juan (1,1-3) nos ayuda a comprender en lo que consiste el testimonio cristiano:

Lo que exista desde el principio, lo que hemos odo, lo que hemos visto con nuestros ojos, lo que hemos contemplado y han tocado nuestras manos, acerca de la palabra de vida, -pues la vida se manifest y nosotros la hemos visto, y damos testimonio y os anunciamos la vida eterna, que estaba junto al Padre y se nos manifest-, lo que hemos visto y odo os lo anunciamos para que tambin vosotros estis en comunin con nosotros. Nosotros estamos en comunin con el Padre y con su Hijo, Jesucristo.
El testimonio cristiano tiene la caracterstica siguiente: El testigo se reconoce enviado de Dios para testimoniar algo. El testimonio incluye la proclamacin de lo que se ha visto y odo; la accin de Dios manifestada en Cristo. El testimonio del cristiano se realiza a travs de palabras y signos. El testigo se compromete en su testimonio: la vida del testigo es la mejor prueba de los que se quiere comunicar.

La evangelizacin, basada en el testimonio cristiano, exige la existencia de verdaderos testigos. Jess no form sabios, sino discpulos testigos. La existencia personal transformada por Cristo es un elemento bsico en todo proceso evangelizador.

A LOS HOMBRES SITUADOS HISTRICAMENTE


Cada persona, adems de estar inserta en una u en otra cultura, viviendo en un mbito rural o urbano, desarrollando un trabajo manual o intelectual, est rodeada de unas circunstancias diferentes que la configuran como ser nico e irrepetible. De ah que la evangelizacin debe tener presente a las personas concretas a las que se dirige, sus necesidades y aspiraciones. Por tanto, al evangelizar se debe tener presente que el destinatario de la evangelizacin es un hombre concreto: slo teniendo en cuenta sus necesidades y aspiraciones, la evangelizacin podr ser liberadora y salvfica.
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La accin evangelizadora, al dirigirse a creyentes y no creyentes, debe de realizarse de diferentes maneras segn la situacin personal y las posibilidades reales de acogida y desarrollo de la fe.

PARA QUE SE CONVIERTAN Y QUEDEN LIBERADOS


Los objetivos bsicos de la evangelizacin son dos: la conversin y la liberacin. La conversin se refiere a la respuesta que debe suscitar la accin evangelizadora en la persona. La liberacin expresa la transformacin que esta respuesta ha operado en su vida. LA CONVERSIN La evangelizacin suscita la fe y la conversin. Esta es todo el centro de toda la actividad de la Iglesia. La conversin consiste fundamentalmente en: - Descubrir al Dios de Jesucristo y creer en l, rechazando los falsos dolos esclavizadores. - Adherirse a su proyecto de salvacin, aceptando las exigencias radicales del Reino y los valores evanglicos como forma de vida. La conversin suscitada por la evangelizacin supone un cambio de sentido y de direccin a la totalidad de la existencia humana.

Personas concretas Ya el Nuevo Testamento se hace eco de esto: As, cuando Jess presenta el Reino a sus oyentes, pone ejemplos y situaciones que conectan perfectamente con la vida cotidiana. Tambin Pablo, en el relato que nos hace el libro de los Hechos de su actividad misionera, parte de la situacin en la que estn los que la escuchan para proponer el Evangelio. Comprese, por ejemplo, el discurso de la sinagoga de Antioqua de Pisidia (Hch 13,16-41) donde sus oyentes son judos, con el pronunciado ante el auditorio formado por los gentiles en el Arepago de Atenas (Hch 17,22-34).

Por tanto, la conversin no es un mero cambio de mentalidad, sino algo que afecta al hombre entero, al sentido de su vida personal y social, a los valores que la orientan y a las condiciones sociales que la hacen posible (CCE, 1431). La conversin es una transformacin que afecta a la vida de la persona y, consecuentemente, a las condiciones y estructuras sociales de la convivencia humana, para hacerla ms justa y fraterna.

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La conversin es real, cuando la accin evangelizadora alcanza y transforma con la fuerza del evangelio: Los criterios de juicio, Los valores determinantes, Los centros de inters, Las lneas del pensamiento, Las fuentes de inspiracin, Las estructuras sociales, Los modelos de la humanidad.

La conversin cristiana es el resultado de un largo proceso. Para que el cambio sea verdadero, es necesario que la conversin surja de una decisin personal con un cierto grado de reflexin, sea gradual y progresiva y se vaya verificando en compromisos y estilos de vida concretos y reales (CCE 1439). Una comunidad cristiana de mujeres y hombres en proceso de conversin al verdadero Evangelio de Jess es un signo privilegiado para que la accin evangelizadora de la Iglesia sea creda y vivida como posible. Sin personas convertidas, la Iglesia tiene el peligro de adulterarse y perder su capacidad de ser signo de salvacin de Dios en el mundo. LA LIBERACIN La evangelizacin tiene como finalidad la conversin a la fe y a la incorporacin a la salvacin de Jesucristo. Evangelizar es hacer realidad esta salvacin a los hombres. La evangelizacin anuncia la salvacin cristiana, que consta de dos elementos: la filiacin divina y la fraternidad humana. El hombre evangelizado se reconoce hijo de Dios y, como resultado de esta filiacin, acoge y se relaciona con los otros hombres como hermanos. La relacin con Dios y con los hermanos ha de llevarse a cabo en las condiciones de esta vida, en el mundo y en la historia; esto quiere decir que todas estas realidades quedan incluidas en el proceso salvfico. Por tanto, la evangelizacin es inseparable de la liberacin integral del hombre, de su mundo y de su historia, e incluye la liberacin total y real de todas las dimensiones de la vida humana, incluso la poltica. La liberacin cristiana es la misma liberacin humana llevada a su plenitud por el don gratuito de Dios que se escoge por la fe. De todo lo anterior se deduce que la promocin humana y la evangelizacin no son realidades incompatibles.
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Evangelizacin y promocin humana? De estas afirmaciones se deduce que la evangelizacin y la promocin humana no son realidades incompatibles. La evangelizacin incluye necesariamente la promocin humana, es decir; la creacin de unas condiciones sociales que hagan efectivas la convivencia entre los hombres, fundada en la justicia y en el amor. Pero la evangelizacin no se reduce a la promocin humana. La incluye, pero la trasciende, va ms all. La fe cristiana abre dimensiones nuevas al hombre y a su accin en el mundo, que no pueden agotarse ni identificarse con ningn proyecto humano.

UNA COMUNIDAD EVAGELIZADA Y EVANGELIZADORA


La Iglesia podr llevar a cabo su misin evangelizadora siempre que transparente y comunique con su vida lo que proclama en su mensaje. Jess, al anunciar a sus discpulos que eran la sal de la tierra y la luz del mundo, les advirti el peligro que constitua el que la sal perdera su sabor o el que una lmpara fuera tapada con un puchero (Mt 5,13-16; cf. CCE 425). Para que la comunidad cristiana pueda ejercer la misin que Jess le encomend, es necesario que se site permanentemente a la escucha de la Palabra de Dios que la interpela, purifica y edifica:

Evangelizadora, la Iglesia comienza a evangelizarse a s misma. Comunidad de creyentes, comunidad de esperanza vivida y comunicada, comunidad de amor fraterno, tiene la necesidad de escuchar la necesidad sin cesar lo que debe creer, las razones para esperar, el mandamiento nuevo del amor. Pueblo de Dios inmerso en el mundo y, con frecuencia, tentado por los dolos, necesita saber proclamar las grandezas de Dios, que la han convertido al Seor, y ser nuevamente convocada y reunida por l. (EN 15).
Las situaciones cambiantes, los continuos avances de la ciencia, las modernas formas de relacin entre las personas, obligan a la Iglesia a perpetuar en s misma la novedad del evangelio; la actuacin del Espritu Santo la capacita para responder con su vida y su palabra a los retos que constantemente le presenta nuestra civilizacin. Esta actuacin del Espritu, que la conduce a la verdad plena (Jn 15,12-14), se realiza a travs de diversas mediaciones como:

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La acogida valiente de la Palabra de Dios, que al penetrar en los corazones cuestiona las estructuras, actuaciones y comportamientos Los signos de los tiempos, es decir, los deseos y aspiraciones profundas de la personas de la sociedad actual, que se ven plasmados en el esfuerzo a favor a favor de la paz, la justicia, los derechos humanos, la ecologa Las voces que se elevan desde la opresin, la marginacin, la pobreza extrema: el clamor de los sin voz.

Por tanto, podemos afirmar que la Iglesia, por ser evangelizadora, se debe situar con humildad en un proceso de continua conversin a la Palabra de Dios que proclama.

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CONCLUSIN
Evangelizar consiste en anunciar la Buena Noticia del Evangelio por medio del testimonio cristiano a los hombres situados histricamente y necesitados de salvacin para que se conviertan y sean liberados.

LA PALABRA NOS GUA


Mateo 28,16-20 Hechos de los Apstoles 2,42-47; 5,12-16; 8,4-8 1 Corintios 1,17-4-13

LA IGLESIA NOS DICE


Catecismo de la Iglesia Catlica, nn. 425; 642; 767-768; 905; 1886-1889. Gaudium et Spes, nn. 1-3; 40-45; 91-93. Ad Gentes, nn. 1-11 Evangelii Nuntiandi, Pablo VI, 6-24 Discurso Inaugural de IV Conferencia Gral. Juan Pablo II IV Conferencia Gral. de Episcopado Latinoamericano, Sto. Domingo, nn.22-150. III Conferencia Gral. de Episcopado Latinoamericano, Puebla, nn. 340-383.

PARA ORAR
Marcos 16,14-20

LA VIDA MISMA
Reflexione sobre la manera como se concreta en su comunidad las caractersticas del testimonio cristiano.

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