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Jesús Reynaga Obregón

El Método Estadístico
El método estadistico consiste en una secuencia de procedimientos para el manejo de los datos
cualitativos y cuantitativos de la investigación.
Dicho manejo de datos tiene por propósito la comprobación, en una parte de la realidad, de una o
varias consecuencias verificables deducidas de la hipótesis general de la investigación.
Las caracteristicas que adoptan los procedimientos propios del método estadístíco dependen del
díseño de ínvestigación seleccionado para la comprobación de la consecuencia verificable en
cuestión.
El método estadístico tiene las siguientes etapas:
1, Recolección (medición)
2. Recuento (cómputo)
3. Presentación
4. Síntesis
5. Análisis
Tales etapas siempre se encuentran en el orden descrito y cada una de ellas consiste, de manera
resumida, en lo siguiente:
1. Recolección (medición)
En esta etapa se recoge la información cualitativa y cuantitativa señalada en el diseño de
la investigación. En vista de que los datos recogidos suelen tener diferentes magnitudes o
intensidades en cada elemento observado (por ejemplo el peso o la talla de un grupo de
personas), a dicha información o datos también se les conoce como variables.
Por lo anterior, puede decirse que esta etapa del método estadístico consiste en la
medición de las variables.
La recolección o medición puede realizarse de diferentes maneras; a veces ocurre por
simple observación y en otras ocasiones se requiere de complejos procedimientos de
medición; en algunas ocasiones basta con una sola medición y en otras se requiere una
serie de ellas a lo largo de amplios períodos de tiempo.
La calidad técnica de esta etapa es fundamental ya que de ella depende que se disponga
de datos exactos y confiables en los cuales se fundamenten las conclusiones de toda la
investigación.
Es tan grande la importancia . de esta etapa que algunas clasificaciones de las
investigaciones se basan en la forma en que ocurre la medición; por ejemplo si la
información es recogida en una sola ocasión suele decirse que la investigación es
transversal; en cambio, si la información es recogida a lo largo del tiempo se denomina
longitudinal a la investigación.
En ocasiones, la recolección de la información debe ocurrir en grupos tan grandes de
individuos que se hace impráctico tratar de abarcar a todos ellos; entonces es cuando se
ponen en práctica procedimientos de muestreo. Tales procedimientos de muestreo están
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subordinados a la consecuencia verificable que se desea comprobar y al diseno de
investigación seleccionado.
2. Recuento (cómputo)
En esta etapa del método estadistico la información recogida es sometida a revisión,
clasificación y cómputo numérico.
A veces el recuento puede realizarse de manera muy simple, por ejemplo con rayas o
palotes; en otras ocasiones se requiere el empleo de tarjetas con los datos y, en
investigaciones con mucha información y muchos casos, puede requerirse el empleo de
computadoras y programas especiales para el manejo de bases de datos.
En términos generales puede decirse que el recuento consiste en la cuantificación de la
frecuencia conque aparecen las diversas características medidas en los elementos en
estudio; por ejemplo: el número de personas de sexo femenino y el de personas de sexo
masculino o el número de ninos con peso menor a 3 kilos y el número de ninos con peso
igualo mayor a dicha cífra.
3. Presenlación
En esta etapa del método estadístico se elaboran los cuadros y los gráficos que permiten
una inspección precisa y rápida de los datos.
La elaboración de cuadros, que también suelen llamarse tablas, tiene por propósito
acomodar los datos de manera que se pueda efectuar una revisión numérica precisa de
los mismos.
La elaboración de gráficos tiene por propósito facilitar la inspección visual rápida de la
información.
Casi siempre a cada cuadro con datos le puede corresponder una gráfica pertinente que
represente la misma información.
Presentar la misma información tanto en un cuadro como en su correspondiente gráfico
permite obtener una clara idea de la distribucíón de las frecuencias de las características
estudiadas.
4. Síntesis
En esta etapa la información es resumida en forma de medidas que permiten expresar de
manera sintética las principales propiedades numéricas de grandes series o
agrupamientos de datos.
La condensación de la ínformación, en forma de medidas llamadas de resumen, tiene por
propósito facilitar la comprensión global de las características fundamentales de los
agrupamientos de datos.
Tales medidas de resumen, al ser comunicadas, permiten a los interlocutores evocar de
una misma manera la esencia de los datos; por ejemplo, cuando alguien informa que el
promedio de calificaciones de un grupo de alumnos es 9.6, en una escala que va del O al
10, la imagen que se transmite es la de un grupo con buen aprovechamiento escolar;
igualmente, cuando se dice que el porcentaje de defunciones con una cierta técnica
quírúrgica es de 80%, las personas que escuchan se imaginan que se trata de un
procedimiento peligroso.
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la información cualitativa, como el sexo, la ocupación o los tipos de enfermedades,
requiere ser condensada a través de medidas de resumen diferentes a la que se usan para
sintetizar la información cuantitativa o numérica como el peso, la talla o la concentración
de glucosa.
Entre las principales medidas de resumen para sintetizar a los datos cualitativos se
encuentran las razones, las proporciones y las tasas.
Entre las principales medidas para sintetizar los datos cuantitativos se encuentra la moda y
la amplitud, la mediana y los percentiles y el promedio y la desviación estándar.
5, Análisis
En esta etapa, mediante fórmulas estadlsticas apropiadas y el uso de tablas
especificamente   se efectúa la comparación de las medidas de resumen
previamente calculadas; por ejemplo, si antes se han calculado los promedios de peso de
dos grupos de personas sometidas a diferentes dietas, el análisis estadlstico de los datos
consiste en la comparación de ambos promedios con el propósito de decidir si parece
haber diferencias significativas entre tales promedios.
Existen procedimientos bien establecidos para la comparación de las medidas de resumen
que se hayan calculado en la etapa de descripción. Tales procedimientos, conocidos como
pruebas de análisis estadístico cuentan con sus fórmulas y procedimientos propios.
Cada prueba de análisis estadístico debe utilízarse siempre en función del tipo de
de investigación que se haya seleccionado para la comprobación de cada consecuencia
verificable deducida a partir de la hipótesis general de investigación.
En los primeros párrafos se mencionó que el método estadístico es una secuencia ordenada de
procedimientos para el manejo de los datos en las investigaciones. luego de haber revisado las
características y propósitos de las diversas etapas del método, parece quedar claro que tal
secuencia guarda siempre el orden descrito.
Es lógico efectuar el recuento de la información ( 2a. etapa, Recuento) solo hasta que
previamente fue recogida ( 1a. etapa, Recolección o Medición). Antes de condensar la
información en la etapa de síntesis ( 4a. etapa) siempre conviene haberla comprendido a través
de la elaboración de cuadros y gráficos ( 3a. etapa Presentación).
Desde luego es impensable efectuar análisis estadistico ( 5a. etapa, Análisis) para comparar
medidas de resumen si antes estas no han sido calculadas ( 4a. etapa, Slntesis)
Por lo anterior, puede considerarse a la estadística como una disciplina que posee su propio
método. Tal disciplina emplea conocimientos de otras ciencias como la lógica y la matemática y
por ello se dice que la estadlstica es una forma razonable de emplear el sentido común y la
aritmética para el manejo de los datos en las investigaciones.
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En la siguiente ilustración se esquematiza la relación que existe entre la estadistica y las etapas de
la investigación científica:
I Conocimiento I I Problema I
2.
3.
4.
5.
6.
I Hipótesis I
Deducción de
consecuencias
verificables
Diseño de
investigación
Método Estadístico
Recolección
Recuento
Presentación
Síntesis
Análisis
Realidad
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I Conocimiento I
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Problema
La mortalidad de los médicos por cáncer pulmonar
en relación con al hábito de fumar
A manera de recordatorio, en el siguiente esquema, con los números 1. a15. se muestran las etapas del
Método Estadístico:
I Conocimiento I I Problema I I Hipótesis I I Conocimiento I
Deducción de
consecuencias
verificables
Diseño de
investigación
Método Estadístico
1. Recolección
2. Recuento
3. Presentación
4. Sintesis
5. Análisis
Realidad
Con el mismo sistema de enumeración empleado en el esquema anterior, identifique las etapas del
Método Estadistica que se encuentren presentes en el siguiente relato y anote las letras
correspondientes en los recuadros de los párrafos (algunos recuadros pueden quedar vacios):
o Al revi sar las estadísti cas de enfermedades y defunciones por enfermedades pulmonares se encontró
que casi todos los casos de enfisema pulmonar y varios de cáncer pulmonar tenían en muchas ocasiones el
antecedente de tabaquismo crónico.
o Sin saber el por qué de tal relación, en un estudio de numerosos casos de cáncer pulmonar se
observó que alrededor del 70% de los enfermos eran antiguos fumadores.
o Esto hizo pensar que el consumo de tabaco pudiera ser un factor favorecedor o causal del cáncer
pulmonar.
o Si lo anterior fuera ci erto, podría inferirse lo siguiente: a) Un grupo de fumadores de determinada
edad, sexo y nivel socioeconómico presentaría un número mayor de muertes por cáncer pulmonar que un
grupo de no fumadores de edad, sexo y nivel socioecon6mico similares y b) La frecuencia de caneer
pulmonar seria mayor al aumentar el número de cigarrillos consumidos.
o Luego de discutir si convenía fonnar un grupo de médicos fumadores y seguirlo a lo largo de varios
años o formar un grupo de médicos fumadores y uno de no fumadores, se resolvió hacer la investigación
enviando un cuestionario a un único pero numeroso grupo de médicos del Reino Unido.
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D De ellos, se solicitaron datos individuales sobre, edad y hábitos de fumar por medio del cuestionario
de referencia. Dicho cuestionario fue puesto a prueba para comprobar que medía con precisión las diversas
variables en estudio. Se establecieron además conexiones con el Registro de Defunciones para asegurar la
información sobre la mortalidad por cáncer pulmonar que fuera ocurriendo en los médicos a quienes se incluyó
en el estudio,
D Aunque el número de datos preguntados a cada médico era p e q u e ~ o   la cantidad de
médicos a quienes se envió el cuestionario sumaba varios miles. Por ello tuvo que hacerse uso de
las que en esa época se consideraban modernas computadoras.
D Los datos se mostraron solamente en forma de cuadros o tablas.
D El resumen de la información obtenida se expresó en tasas de mortalidad por cada mil médicos.
D Las tasas de mortalidad por cada mil médicos fueron comparadas para averiguar si parecían existir
diferencias significativas, desde el punto de vista estadístico entre quienes murieron por cáncer pulmonar
según el antecedente de si fumaban o no.
D Los resultados mostraron que el riesgo de morir fue 14 veces mayor en fumadores que en no
fumadores. También se observó que en los fumadores la frecuencia de éstas muertes aumentó cuando la
cantidad de tabaco que se consumía era mayor.
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La recolección como primera etapa del método
estadístico
Introducción:
La primera etapa del método estadístico es la de recolección. El término recolección se refiere a un
conjunto de acciones que permiten disponer de la información cuantitativa y cualitativa
estrictamente necesaria para comprobar las consecuencias verificables que se hayan deducido de
una hipótesis.
El conjunto de acciones que permite poseer dicha información está orientado por el tipo de diseño
de investigación que se haya seleccionado para comprobar a cada una de las consecuencias
verificables.
A lo largo de este documento se utilizará como término equivalente de recolección al de medicIón,
ya que lo que realmente se hace al recoger información es una especie de medición de la
magnitud, intensidad o tipo de variación que tienen diversas características o atributos.
Como ejemplos de recolección de información cuantitativa se pueden mencionar: la medición del
peso al nacer de un grupo de niños, la medición de la duración de las consultas médicas otorgadas
por un grupo de médicos, la medición de la cantidad de glucosa sanguínea de un grupo de
enfermos de diabetes, etc.
Como ejemplos de recolección de información cualitativa se pueden mencionar: la medición del
grado de aceptación del embarazo en un grupo de adolescentes, la medición de la agilidad de un
grupo de atletas, la medición del color de los ojos de un grupo de personas, etc.
Componentes de la recolección:
1. El observador o responsable de la medición
En el caso de la investigaci6n científica, el observador o responsable de la medici6n usualmente es
el mismo investigador. En ocasiones, cuando la investigaci6n es realizada por un grupo de
investigadores, suele designarse a alguno de los integrantes como encargado de efectuar la
medición de las caracterlsticas o atributos que servirán para comprobar las consecuencias
verificables que se hayan deducido de la hipótesis de la investigación.
Tanto si es el propio investigador el que realiza la medición como si es alguno de los miembros de
un grupo, la observación que realice debe buscar mediciones válidas y confiables. La
impreparación del observador o su falta de cuidado puede provocar que las mediciones efectuadas
no proporcionen información útil para el proceso de investigaci6n.
Muchas de las investigaciones requieren que el observador tenga una alta preparaci6n en técnicas
de medición específicas para determinado tipo de investigaciones; por ejemplo, la medici6n de
actitudes requiere de una preparación que tal vez incluya estudios especializados en el campo de
la psicología, la medición de alteraciones anat6micas puede requerir de preparaci6n especializada
en técnicas radiol6gicas modernas o la medici6n de caracterlsticas microsc6picas puede requerir
de entrenamiento en técnicas de microscopía electr6nica.
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2. Las característícas medidas o variables
Para fines estadisticos las característícas o atributos a los que se mide su magnitud, intensidad o
valor se denominan variables. En algunos casos la característica que se mide admite una
valoración cuantitativa de tipo numérico, como la estatura o el número de aciertos en un examen;
en otras ocasiones la característica que se mide solo admite valoraciones cualitativas en términos
de palabras, como el color de ojos o los oficios a que se dedica un grupo de personas.
Tanto si las variables recogidas son de tipo cuantitativo como si son de tipo cualitativo, deben
haberse definido a la luz del diseño de investigación y deben servir precisamente para comprobar
la consecuencia verificable que originó la selección de dicho diseño.
3. El procedimiento de medición
Los procedimientos de medición o recolección son tan variados que su enumeración sería
vastisima. Algunos procedimientos consisten en la observación visual y el registro de lo observado;
por ejemplo, si se deseara investigar la forma en que un grupo de amas de casa prepara los
alimentos en su hogar, una forma sería observarlas y efectuar las anotaciones pertinentes. Otros
procedimientos consisten en efectuar preguntas directas; por ejemplo si se deseara averiguar el
tiempo que emplean en transportarse a su escuela los estudiantes de alguna licenciatura, una
forma podría ser interrogar con precisión a una muestra de dichos estudiantes. En otras ocasiones
los procedimientos pueden consistir en pedir que sea contestado un cuestionario, ya sea con
preguntas abiertas o con preguntas con opciones.
En algunas disciplinas los procedimientos de recolección o medición son efectuados a través de
dispositivos y técnicas que proporcionan valores de tipo numérico; por ejemplo, para recoger la
magnitud de las estaturas de un grupo de niños puede emplearse desde una cinta métrica hasta
un preciso escalímetro. En algunos casos, los procedimientos de medición llegan a adquirir
niveles extremados de precisión; por ejemplo, para medir la duración de algunos fenómenos es
posible emplear relojes que miden hasta millonésimas de segundo. En otros casos los
procedimientos de recolección implican el empleo de sustancias que desencadenan reacciones
biológicas o químicas que ponen en evidencia alguna característica o atributo que, al ser medida
refiejan su real magnitud o intensidad.
Problemas: características de la recolección
Problema 1. Un joven pasante de medicina fue contratado por una fábrica constructora de espejos
para que estableciera programas integrales de prevención y control de enfermedades y accidentes
en el trabajo, pues los propietarios de la empresa estaban preocupados por la abundante cantidad
de heridos que ya se habían presentado en el curso de los cinco años que tenia en funcionamiento
la fábrica. Aunque su consultorio estaba ubicado en la planta alta de la sección de corte y
esmerilado de los espejos y tenía acceso directo a ella a través de un moderno elevador, el joven
pasante siempre procuraba llegar a su oficina por una escalera exterior del edificio, pues le
causaba molestia el intenso ruido producido por la maquinaria de corte y esmerilado.
Con el propósito de averiguar las razones de los numerosos accidentes, el pasante citaba
diariamente a dos trabajadores a su consultorio y los interrogaba acerca de su edad, horario de
entrada y salida, nivel educativo, sueldo y cursos de entrenamiento en el manejo de vidrio que
hubieran tomado.
Luego de haber entrevistado a los 189 trabajadores de la fábrica, el pasante propuso a los dueños
de la empresa que: a) solo contrataran a trabajadores mayores de 28 años y menores de 45, b)
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establecieran dos jornadas de descanso en el curso del día, e) incrementaran los sueldos de los
trabajadores, y d) realizaran dos cursos anuales y obligatorios sobre prevención de accidentes.
Preguntas:
a. ¿Qué entrenamiento, además de los estudios regulares de medicina, debíera tener el
responsable de un programa de prevención y control de enfermedades y accidentes en una fábrica
de espejos?
b. ¿Que procedimiento de recolección de información utilizó el pasante? ¿Debió haber utilizado
otro procedimiento?
Problema 2. En contra de lo que se supon la, un profesor de primaria pensaba que no era cierto
que los escolares aplicados siempre se sientan en las primeras filas de asientos. El opinaba que
esos lugares suelen ser ocupados por los niños que no oyen o ven bien.
Para comprobar lo anterior, compró una carta de optotipos como las que se usan en las ópticas y
un viejo y ruidoso reloj de cuerda y clasificó la visión y audición tanto de los niños de las primeras
filas como de los de las últimas.
Preguntas:
a. ¿Cuáles fueron los instrumentos de medición? ¿El investigador debió haber utilizado otros
instrumentos? ¿ Cuáles serían?
b. ¿Cuáles son los nombres de las tres caracter[sticas medidas por el investigador en los niños?
Problema 3. En nuestro país se realizan censos de población cada 10 años ( el último se realizó
apenas en 1990). Tales censos se aplican en la inmensa mayoría de las casas y es raro que
existan familias que no recuerden tal evento, pues la cobertura de los censos se ha incrementado
década con década.
Interrogue a sus familiares acerca de las preguntas que se les hicieron en el último censo y haga
una lista de ellas. Una vez que disponga de la lista, califique a cada pregunta según si fue
respondida con exactítud o no. En el caso de las preguntas para las que se otorgaron respuestas
inexactas señale las posibles razones.
Problema 4. Identificándose como estudiante que realiza una práctica escolar acuda a la óptica
más cercana a su domicilio y averigüe lo siguiente:
• Tipo de preparación del opto metrista
• Nombre de los instrumentos que emplea
• Tipo de registros utilizados para hacer sus anotaciones
• Nombre de las unidades en que se registran los resultados de los exámenes de agudeza
visual
• Tipo de errores que pueden cometerse en la medición de [a agudeza visual atribuibles a:
• el optometrista
• el paciente
• el equipo
• el procedimiento de medición
• el registro de los resultados de la medición
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Variables y sus escalas
1. Definición
Identificar y clasificar variables son las primeras habilidades que se deben
dominar para que después se puedan seleccionar y aplicar adecuadamente
diversos procedimientos estadisticos.
En todos los sujetos u objetos que se estudian se pueden medir caracterlsticas diversas; por
ejemplo su color. su peso o su longitud.
Las características, cualidades o atributos que se estudian en cada elemento pueden adoptar
diferentes valores, magnitudes o intensidades; por ejemplo, si se estudia a un grupo de personas y
se les mide su estatura se encontrará que unas son más altas o más bajas que otras; si se observa
su color de cabello se encontrará que unas lo tienen rubio, otras casta no, otras de color negro y
otras de color blanco. Por el hecho de que la estatura adopta diversas magnitudes entre el grupo
de personas y que su color del cabello presenta diversos valores, a ambas características se les
denomina variables.
Es casi inimaginable la cantidad de variables cuyas magnitudes, valores o intensidades se
pueden estudiar en un grupo de personas; para mencionar solamente algunas, considérese que al
grupo de personas mencionadas también se les podría estudiar otras variables, por ejemplo los
diferentes colores que pueden tener sus ojos, su estado civil, su opinión con respecto a la atención
que les presta el médico, el número de ocasiones en que acuden a pláticas de orientación
nutricional, su concentración de glucosa en sangre o la distancia entre sus pupilas.
En resumen, puede decirse que una varíable es toda caracteristica, cualidad o atributo
susceptible de ser medida en los sujetos u objetos que se estudian.
2.0 Clasificación de las variables
Cuando se mide una variable el resultado de la medición a veces se expresa cualitativamente en
términos de palabras o cuantitativamente en términos numéricos.
A las variables del primer tipo se les denomina cualitativas y a las del segundo tipo
cuantitativas.
Las variables cualitativas se clasifican en nominales y ordinales. Son nominales si el resultado
de su medición constituye una escala en la que no se aprecia orden o jerarquía entre las diversas
modalidades de dicha escala; por ejemplo para la variable estado civil se puede formar la siguiente
escala en la que las modalidades no tienen jerarquía una sobre otra: solteros casados, viudos
divorciados, en unión libre. Son variables ordinales aquellas en las que las modalidades que
integran la escala implican una jerarquía u orden entre ellas; por ejemplo, la variable grado militar
es un claro ejemplo del tipo ordinal ya que su escala muestra orden o jerarquía entre sus
modalidades: generales, jefes, oficiales, tropa.
Las variables cuantitativas se clasifican en discretas y continuas. Las variables cuantitativas son
discretas si el resultado de haberlas medido se puede expresar solo en términos de números
enteros; por ejemplo: el número de hijos que tienen las familias se mide en cifras enteras: cero
hijos, un hijo, dos hijos, etc. Las variables cuantitativas son continuas si al medirlas el resultado se
puede expresar en términos de cifras fraccionarias; por ejemplo, la temperatura en diversas
personas puede valer 36.7,36.5,36.8, etc.
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Con frecuencia tan solo con conocer el nombre de una variable resulta posible clasificarla; por
ejemplo: la variable nacionalidad debe ser cualitativa nominal pues al pensar en los resultados de
haberla medido en grupos de personas solo vienen a la mente términos tales como nacional y
extranjero o términos como mexicano, peruano, costarricense, etc. De ninguna manera se le
ocurre a uno pensar que en tales escalas existe jerarqula y por ello la variable no podrla ser
cualitativa ordinal. La variable nacionalidad tampoco podrla ser cuantitativa, pues la nacionalidad
no admite cuantificaciones de ningún tipo. En algunas ocasiones el nombre otorgado a algunas
variables es indicativo muy aproximado de su clasificación; por ejemplo: la variable numero de
embarazos es susceptible de ser clasificada como cuantitativa discreta y no como cuantitativa
continua pues no existe tal cosa como 2.5 ó 3.75 embarazos.
En otras ocasiones el nombre de la variable no permite fácilmente su clasificación; por ejemplo: la
variable disminución de peso puede ser clasificada por algunos como cualitativa ordinal y por otros
como cuantitativa continua; en el primer caso la escala que se supuso pudo ser: excelente, buena,
regular, mala y nula; en el segundo caso la escala pudo haber sido supuesta como: menos de
3.000 kgrs, 3.000 a 5.999 kgrs, 6.000 a 8.999 kgrs., etc.
3.0 Olra clasificación de las variables
La anterior clasificación de las variables sirve a propósitos estadlsticos y se basa en el nivel de
medición al que ha podido llegarse al medir a la variable.
Otra clasificación de utilidad es la que clasifica a las variables desde un punto de vista
metodológico en independientes y dependientes.
Es independiente una variable que antecede u origina a otras. Por otro lado, una variable se
denomina dependiente si es consecuente a otras.
Esta clasificación es muy conveniente para analizar el modo en que se relacionan diversas
variables entre sI. A manera de ejemplo se presenta una hipótesis de investigación que contiene
ambos tipos de variables: "Es probable que la desnutrición infantil esté más intensamente
condicionada por el nivel de ingresos de las familias que por el nivel educativo de sus integrantes";
obsérvese el esquema que se ha elaborado para clasificar metodológicamente a las variables:
Variables independientes Variables dependientes
¡Nivel de ingresos de las    
¡Desnutrición infantill
¡Nivel educativo de los  
En el esquema se aprecia que a las variables Nivel de ingresos de las familias y Nive( educativo de
(os integrantes no les antecede ninguna otra variable y por ello son clasificadas como
independientes; por otra parte se nota qUe la variable Desnutrición infantil es efecto o resultado de
las dos anteriores y por ello se clasifica como dependiente.
Tanto la clasificación desde el punto de vista del nivel de medición como la clasificación desde el
punto de vista metodológico coexisten y pueden aplicarse simultáneamente a las variables. Por
ejemplo, la variable Desnutrición infantil desde el punto de vista metodológico se clasifica como
dependiente y desde el punto de vista de su nivel de medición se puede clasificar como cualitativa
ordinal en el supuesto de que su escala estuviera constituida por las modalidades desnutrición de
primer grado, desnutrición de segundo grado y desnutrición de tercer grado.
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4.0 Escalas de las variables
Como resultado del proceso de medición de una variable surge una escala que muestran los
diversos valores o intensidades que puede adoptar tal característica.
La escala, además de facilitar la clasificación de la variable, permite prepararse para contar la
frecuencia con que se presentaron sus diversos valores. A continuación se muestran algunos
ejemplos.
Escala para una variable cualitativa nominal
Nombre de la variable c> ESTADO CIVIL
Solteros
Casados
Su escala de modalidades c> Viudos
Divorciados
En Unión Libre
Escala para una variable cualitativa ordinal
Nombre de la variable c> Posición en el empleo
Gerentes
Supervisores
Su escala de modalidades c> Jefes de Departamento
Oficinistas
Auxiliares
Como se puede apreciar, la escala de las variables cualitativas, tanto nominales como ordinales,
están constituidas por renglones denominados modalidades.
Escala para una variable cuantitativa discreta
Pacientes atendidos
Nombre de la variable c> por jornada laboral
Oa3
Su escala de intervalos 4a7
(Sinónimo de Intervalos: c> 8 a 11
clases) 12 a 15
16 a 19
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Escala para una variable cuantitativa continua
Duración de
Nombre de la variable e> las consultas
10.0 a 14.9 minutos
Su escala de intervalos 15.0 a 19.9 minutos
(Sinónimo de intervalos: e> 20.0 a 24.9 minutos
clases) 25.0 a 29.9 minutos
30.0 a 34.9 minutos
Como se puede apreciar, la escala de las variables cuantitativas, tanto discretas como continuas,
están constituidas por renglones denominados in/ervalos o clases.
5.0 Requisitos de las escalas de las variables
Las escalas para cualquier tipo de variable deben cumplir, entre otras, con las siguientes normas:
1. La escala debe ser exhaustiva; es decir, sus modalidades o clases deben abarcar a todo el tipo
posible de mediciones que se vayan a efectuar. En los siguientes ejemplos se aprecian escalas
que no son exhaustivas:
OPINION SOBRE LAS
CONDICIONES DE LAS PESO DE UN GRUPO DE
AULA ADOLESCENTES (KGRS.)
Muy buena 30 a 34
Regular 35 a 39
Mala 40 a 44
Muy mala 50 a 54
55 a 59
Falta la modalidad Buena Falta la clase 45 a 49
2. La escala debe contener modalidades o clases mutuamente excluyentes. Lo anterior se refiere
al hecho de que cualquier medición realizada pueda ser ubicada en una o en otra modalidad o
clase sin confusiones o ambigüedades de ningún tipo. En los siguientes ejemplos se aprecian
escalas con modalidades o clases que no son mutuamente excluyentes:
AGILIDAD MOSTRADA EN
UN EVENTO A TLETICO PESO DE UN GRUPO DE
ADOLESCENTES (KGRS.)
Estupenda 30 a 34
Excelente 33 a 39
Buena 40 a 44
Regular 45 a 49
Mala 50 a 54
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Las modalidades Estupenda
y Excelente se traslapan
Jesús Reynaga Obregón
La clase 33 a 39 se traslapa
con la de 30 a 34; porque un
individuo de 34 kgrs. podria
ubicarse tanto en una como en
otra clase.
3. La escala debe contener modalidades o clases pertenecientes a una única variable. Lo anterior
significa que no deben mezclarse modalidades de o clases de una escala con las de otra, aunque
sean sumamente parecidas. En los siguientes ejemplos se aprecian modalidades o clases que no
pertenecen a una misma variable:
TIPO DE DIETA
Hipocal6rica
Normocal6rica
Hipercal6rica
Equilibrada
Las tres modalidades relativas a calorias pueden pertenecer a la escala de una sola caracterlstica
y la modalidad Equilibrada puede pertenecer a otra escala perteneciente a otra diferente
caracterlstica. Asi, despejando la mezcla de escalas y modalidades, las escalas de dos diferentes
caracterlsticas o variables pueden quedar de la siguiente manera:
Tipo de dieta según aporte
calórico
Hipocal6rica
Normocal6rica
Hipercal6rica
Tipo de dieta según
equilibrio de nutrientes
Equilibrada
Desequilibrada
Como puede observarse, aunque son muy parecidas, las caracteristicas que se desea medir son
diferentes y a cada una de ellas le corresponde su propia escala de modalidades.
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6.0 Problemas
Problemas de clasificación de variables
Clasifique a cada variable marcando con una cruz en la columna correspondiente
Nombre de la variable
Cualitativa Cualitativa Cuantitati- Cuantitati·
y escala correspondiente
nominal ordinal va va
discreta continua
1 Agilidad mostrada al saltar un charco:
Mínima
Regular
Buena
2 Sexo:
Masculino
Femenino
3 Disminución de peso bajo un régimen de
dieta (kgr. enteros):
01 - 05
06 -10
11 -15
16 -20
4 Disminución de peso bajo un régimen de
dieta
deficiente
regular
buena
excelente
5 Grado militar:
Jefes
Oficiales
Tropa
7 Escolaridad:
Analfabeta
Sabe leer y/o escribir (sin haber
asistido a la escuela)
Primaria incompleta
Primaria completa
Educación media incompleta
Educación media o mayor
8 Escolaridad (años completos):
O años
01-06 años
07-09 años
10-12 años
13-18 años
9 Convulsiones:
1 - 3
4-6
7-9
10 Convulsiones:
Tónico-clónicas
Tónicas
31
46
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Problemas de identificación de variables
1. Identifique a las variables contenidas en el siguiente relato y clasifiquelas tanto desde el punto
de vista de su nivel de medición como desde el punto de vista metodológico.
Un investigador suponla que la presencia o la ausencia de microcefalia podía
estar determinada porque la madre hubiera o no tenido rubéola durante el
embarazo.
2. Identifique a las variables contenidas en el siguiente cuadro y clasifíquelas tanto desde el punto
de vista de su nivel de medición como desde el punto de vista metodológico.
Obreros según Intensidad del esfuerzo físico laboral desarrollado
y participación en el equipo deportivo de la empresa
Intensidad del Parlicipaci6n en el equipo deporlivo
esfuerzo físico
laboral
Cotidiana Ocasional Nula
Totales
Ligero 47 12 56 115
Moderado 10 80 12 102
Intenso 74 14 106 194
411
32
47
Jesús Reynaga Obregón
Problemas de construcción de escalas
Identifique y corrija los problemas de falta de mutua exclusividad, de falta de exhaustividad o de
duplicación de variables que se encuentran en los siguientes cuadros:
1
Estado Civil 2 Grado Militar 3 Agilidad
Soltero Jefes Excelente
Casado Oficiales Buena
Viudo Tropa Regular
Divorciado Capitanes Mala
Unión Libre Pésima
Pareja Torpe
4
Material de
construcción de
los techos de las
viviendas
5
Tipo de
dependencia
académica en la
UNAM
6
Opinión sobre las
marchas en vía
pública
Cemento Escuelas Autorizar
Madera Facultades Prohibir
Lámina metálica
Centros de
investigación
Sin opinión
Permitir
Opinión sobre el
7 estado de salud 8 Resultados de una 9 Resultado en un
luego de una votación examen
ciru!lia
Mejor A favor No se presentaron
En contra Reprobaron
Peor Abstención
Sin opinión De acuerdo
Aprobaron con
mención honorlfica
33
48
Jesús Reynagl Obregón
10 Número de hijos 11
Habitantes de un
grupo de ciudades
12
Pesos de un grupo
de niños en
I gramos
1 a 3 O a 9,999 O a 2,999
4a6 10,000 a 19,999 3,000 a 5,999
8a9 20,000 a 39,999 6,000 a 9,999
10 a 12 40,000 a 49,999 8,999 a 11,999
12,000 a 14,999
13
Convulsiones al
mes en un grupo
de epilépticos
14
Número de votos
obtenidos por el
jefe de grupo
15
Concentración de
glucosa en sangre
Oa2 Escasos
Menos de 60
mgrs/ml
3a5 Abundantes 60 a 89 mgrs/ml
6a8 Más de 30 90 a 119 mgrs/ml
7 a 10 120 a 149 mgrs/ml
11 a 14 150 a 179 mgrslml
Más de 180 mgrs/ml
16
Concentración de
glucosa en sangre
17
Personas según
edad (en salud
pÚblica)
18
Grupos de edad
(en salud pública)
Menos de 60
mgrs/ml
o a menos de 1 año Infantil
60 a 89 mgrs/ml 1 a menos de 5 afias Preescolar
90 a 119 mgrslml 5 a menos de 15 años Escolar
120 a 149 mgrs/ml
15 a menos de 25
años
Preproductiva
150 a 179 mgrslml
25 a menos de 45
años
Productiva
Más de 160 mgrs/ml
45 a menos de 65
años
Posproductiva
65 y más años Ancianidad
34
49
Jesús Reynaga Obregón
Diseño de cuestionarios
Introducción
La primera etapa del método estadístico, denominada recolección, puede llevarse a cabo a través de
diversos procedimientos de medición. En algunas ocasiones las variables se miden con equipamiento
instrumental; por ejemplo: la estatura se mide con un escalímetro, el peso con una báscula, la
temperatura con un termómetro y la presión arterial con un baumanómetro. En otras ocasiones las
variables se miden con la simple observación; por ejemplo: el tipo de   c t ~ u d que adoptan los pacientes,
su manera de caminar o su color de piel solo requieren inspección visual. Algunas veces la medición de
variables requiere del interrogatorio; por ejemplo: para saber si un paciente está orientado temporal y
espacialmente basta con hacerle una serie de preguntas.
En todos los anteriores casos la información obtenida debe ser registrada por escrito para luego proceder
a su recuento. Casi siempre, de la calidad del registro escrito depende la calidad de las conclusiones
obtenidas luego de aplicar procedimientos estadísticos a las variables medidas.
Por convención a los registros escritos suele denominárseles genéricamente cuestionarios. El diseno de
un cuestionario implica que, previamente, se ha realizado una correcta definición de las variables en
estudio y que para cada una se ha construido su correspondiente escala en términos de modalidades o
intervalos. Si la definición de variables o la construcción de sus escalas son imperfectas, el diseno del
cuestionario dará lugar a un defectuoso instrumento de recolección.
1. Comprobación de requisitos
Al inicio del diseno de un buen cuestionario conviene comprobar los siguientes aspectos:
1. ¿Se tienen a la vista los objetivos del estudio?
2. ¿Está definida la población a quien se aplicará el cuestionario?, ¿Se utilizará una muestra?
3. ¿Se dispone de una lista completa de las variables en estudio?
4. ¿Las escalas que se han construido para cada variable reúnen las condiciones de tener
modalidades o intervalos exhaustivos y mutuamente excluyentes?
5. ¿El cuestionario será aplicado por personal entrenado o será de tipo autoadministrado?
6. ¿Se tiene prevista una base de datos para conservar y contar la información?
7. ¿Se han anticipado los procedimientos estadísticos de presentación tabular y gráfica?
8. ¿Se han preseleccionado las medidas de resumen que han de sintetizar a cada variable?
9. ¿Se han previsto las pruebas de análisis estadístico que permitirán identificar diferencias o
establecer asociaciones?
10. ¿Se han definido los programas de cómputo para mantener la base de datos y para realizar
procedimientos estadlsticos?
2. Como recoger las respuestas al cuestionario
Es necesario decidir si el cuestionario será llenado directamente por el respondiente (autoadministrado) o
si será aplicado por un entrevistador. En cualquiera de los dos casos debe quedar claro al respondiente
cuál es el propósito de la búsqueda de la información y por qué se considera importante que él colabore.
Hacer lo anterior convincentemente puede ayudar a aumentar la tasa de respuesta.
35
50
Jesús Reynaga Obregón
Cuestionarios para entrevistas estructuradas
Además de contener preguntas, los cuestionarios para entrevistas cara a cara suelen tener textos que
ayudan al entrevistador en la conducción de la entrevista, También pueden agregarse instrucciones al
entrevistador O imágenes e ilustraciones que se deban mostrar al entrevistado,
Cuestionarios autoadministrados
Trasladar al respondiente la responsabi lidad de completar el cuestionario tiene importantes impl icaciones
en el disei'lo del cuestionario. El respondiente se hará cargo de llenar cuidadosamente un cuestionario
que considere valioso, interesante, explicito, corto y estéticamente bien presentado. En ocasiones habrá
que considerar la conveniencia de ofrecer al respondiente un estimulo o recompensa por su esfuerzo; por
ejemplo: conviene ofrecerle un ejemplar del reporte del estudio. En lo posible hay que tratar de usar un
lenguaje muy personal, aunque la encuesta sea de tipo anónimo; para lograr lo anterior hay que pensar
acerca de cómo le gustarla a uno mismo que se dirigieran por escrito. Cuando sea posible hay que pedir
algunos datos personales no confidenciales como el sexo, la edad y la ocupación, ya que se ha
observado que con ello se logra establecer un mejor nivel de confianza y un aumento en la tasa de
respuesta.
3. Determinación de las variables a recoger
Aunque parezca que el diseño de un cuestionario podrla iniciarse sin considerar los objetivos y variables
del estudio, nunca hay que adoptar esta via. Existe el riesgo de invertir recursos valiosos y abundante
tiempo para no lograr recoger los datos fundamentales de la investigación. Para evitar ese riesgo
conviene tener a la mano y por escrito la lista de variables que se haya decidido medir. A continuación se
muestran ejemplos de la relación entre los asuntos que se desean explorar en un cuestionario y las
correspondientes variables con sus respectivas escalas:
Asunto Variable Escala
¿ Cuáles son las principales Razón principal para estudiar

Interés cientlfico por
razones que manifiestan los un curso de posgrado un área determinada
aspirantes para estudiar un de la práctica médica
curso de posgrado en la

Interés por
facultad de medicina?
distinguirse
académicamente de
otros

Interés por obtener
mejores ingresos

Deseo de
perfeccionar
conocimientos y
habilidades en los
que existe cierta
experiencia
¿La experiencia influye en la Tiempo de actividad laboral

1 a 3 ai'los
decisión de estudiar un curso en áreas administrativas

4 a 6 anos
de posgrado en

7 a 9 atlos
administración?
36
Si
Jesús Reynaga Obregón
4. Disposición y secuencia de preguntas en el cuestionario
Debe procurarse no sobresaturar o recargar et cuestionario con titulas y subtítulos innecesarios o con
una numeración excesivamente ramificada. Es una buena práctica asegurarse de que el cuestionario
tiene un titulo sencillo y claro y de que existe un número o fecha de la versión del documento; esto ayuda
cuando se está trabajando sobre sucesivas versiones de un borrador. Casi siempre resulta útil redactar
una atractiva y muy breve introducción que señale el nombre de la institución que patrocina la aplicación
del cuestionario y la importancia de disponer de la información que se solicita. También es una buena
práctica numerar las preguntas para propósitos de referencia, particularmente durante las etapas de
captura y análisis de las respuestas.
Hay que procurar distribuir las preguntas y sus opciones de respuesta de manera estéticamente atractiva.
Hay que tratar de ser consistente en el empleo de los ténminos y limitarse a plantear la menor variedad de
tipos de preguntas posible. Se debe procurar que el cuestionario tenga a todo lo largo una orientación
semejante, ya sea horizontal o vertical. Si el cuestionario consiste en hojas engrapadas, hay que procurar
imprimir por un solo lado del papel para evitar que el respondiente salte inadvertidamente a preguntas
que parecieran no tener secuencia con las anteriores; en todo caso hay que pensar en la conveniencia de
imprimir el cuestionario en forma de libro. Cada página debe tener una cantidad semejante de preguntas
y debe evitarse la sobresaturación de texto con el afán de ahorrar papel. Hay que reducir al máximo la
cantidad de lineas, bordes y recuadros y debe usarse un tamaño de letra fácil de leer para cualquier
persona; deben preferirse los tipos de letras sin rasgos excesivos; por ejemplo: es mejor usar letra de tipo
Arial que letra de tipo Times New Roman. En caso de que deban imprimirse instrucciones de cada
cuando en cuando hay que usar consistentemente un tipo de letra tal como la de tipo cursiva; por ejemplo
cada vez que se indica: Marque con una cruz en el recuadro correspondiente a la opción de su
preferencia.
Si el cuestionario será de tipo autoadministrado, puede empezarse con las preguntas que despierten
mayor interés en el respondiente. En otros casos habrá que comenzar con las preguntas más sencillas
para pasar luego a las más complejas. En algunas ocasiones habrá que dejar que el respondiente
adquiera confianza en el cuestionario antes de empezar a pedirle respuestas de tipo más personal. En
cualquier caso hay que agrupar las preguntas de manera lógica agrupando las preguntas de tipo similar
en secciones especificas.
Es muy conveniente mantener un flujo lógico y sencillo de las preguntas a lo largo del cuestionario
evitando, en todo lo posible, ramificaciones excesivas; por ejemplo: cuando se pide al respondiente que,
si es hombre pase a la pregunta Yo que si es mujer pase a la pregunta X; en casos como este último es
preferible, si los recursos lo permiten, elaborar un cuestionario para los hombres y otro para las mujeres.
5. Tipos de preguntas
En el diseño de un cuestionario se pueden usar diversos tipos de preguntas: abiertas o cerradas, de
selección sencilla o de selección múltiple, de asignación de orden o de asignación de valor.
Preguntas abiertas y preguntas cerradas
Existen ocasiones en que, por falta de antecedentes o en situaciones inéditas, no hay manera de
establecer a priori la escala de alguna variable que se desea medir o que resulta de importancia disponer
de respuestas libremente ideadas por el respondiente. En estos casos puede obtenerse valiosa
información al hacer preguntas abiertas tales como la siguiente:
¿ Cuál considera que es la principal razón para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas?
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52
Jesús Reynaga Obregón
Plantear una pregunta como la anterior tiene desventaj as y ventajas. Como principal desventaja se
encuentra que habrá que destinar bastante tiempo para clasificar la amplia variedad de respuestas que
se les ocurran a los respondientes para construir, a posteriori, una escala para la variable involucrada a
fin de poder efectuar un recuento preciso. Como ventajas se encuentran que la gama de respuestas
puede ser más rica que la que a uno se le pudiera haber ocurrido y que la variedad de respuesta refleja
mejor la opinión de los respondientes. En cuanto a la disposición de las preguntas abiertas, conviene
reservar suficiente espacio para que se anote sin dificultad la respuesta manuscrita del respondiente y
prever un área para su posterior clasificación y codificación. A continuación se muestran dos ejemplos:
Mal
¿Cuál considera que es la principal razón para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas? _____________ _
Bien
¿Cuál considera que es la principal razón para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas?
D
En el caso de que para una variable como la anterior solo interese que el respondiente ubique su opinión
en una escala preestablecida, podria redactarse la pregunta a modo de pregunta cerrada con opciones
múltiples de la siguiente manera:
¿Cuál considera que es la principal razón para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas? (marque con una X en un solo
recuadro)
Falta de valores civicos en la familia
El ejemplo de otros adolescentes
El ejemplo de programas de televisión
Debilidad de las autoridades
En el caso de establecer una escala con opciones múltiples como la anterior, hay que asegurarse de que
es exhaustiva y de que las opciones son mutuamente excluyentes entre sI.
Preguntas de selección sencilla y preguntas de selección múltiple
En la modalidad de pregunta cerrada es necesario decidir si se requiere que el respondiente marque una
sola opción (selección sencilla) o si conviene que marque todas las que desee (selección múltiple).
Observe la diferencia entre una y otra forma:
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Jesús Reynaga Obregón
Selección sencilla
¿Cuál considera que es las principal razón para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas? (marque con una X en un único
recuadro)
Selección múltiple
Falta de valores cívicos en la familia
El ejemplo de otros adolescentes
El ejemplo de programas de televisión
Debilidad de las autoridades
¿Cuáles considera que son las principales razones para que los adolescentes
pinten con aerosol las fachadas de las casa ajenas? (marque con una X en los
recuadros que expresen su opinión)
Falta de valores clvicos en la familia
El ejemplo de otros adolescentes
El ejemplo de programas de televisión
Debilidad de las autoridades
Preguntas de asignación de orden y de asignación de valor
En algunas ocasiones se hace necesario conocer la importancia que el respondiente concede a algunas
opciones de respuesta; en estos casos puede buscarse su opinión pidiéndole que asigne un orden de
importancia a las opciones de respuesta o que se ubique en una escala numérica de valores que
representen su preferencia.
Asignación de orden
De a las siguientes razones para que los adolescentes pinten con aerosol las
fachadas de las casa ajenas un orden de importancia (marque con números del
1 al4 en los recuadros. El número 1 representará la opción que usted considera
más importante. No repita números)
Falta oe valores clvicos en la familia
El ejemplo de otros adolescentes
El ejemplo de programas de televisión
Debilidad de las autoridades
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Jesús Reynaga Obregón
Asignación de valor
En este tipo de preguntas se utilizan escalas tipo Lickert de la siguiente forma:
Otorgue un valor a las siguientes razones para que los adolescentes pinten con
aerosol las fachadas de las casa ajenas (marque con una X los recuadros que
expresen su opinión)
Falta de valores cívicos en la familia
El ejemplo de otros adolescentes
El ejemplo de programas de televisión
Debilidad de las autoridades
Muy
importante
Importante Poco
importante
Nada
importante
En la anterior escala de importancia puede apreciarse que no se ha incluido una columna que permita
asignar un valor neutro como por ejemplo Sin opinión debido a la tendencia que tienen muchos
respondientes para escoger opciones que no los comprometen.
6. Redacción del cuestionario
Precisión
Se deben hacer preguntas lo más breves y claras posible. Hay que evitar el uso de abreviaturas. Se debe
verificar que la pregunta no se presta a interpretaciones ambiguas; por ejemplo: es mejor preguntar ¿Ha
tenido catarro en los últimos tres meses? que ¿Ha tenido catarro recientemente?
Preguntas dobles
Algunas preguntas implican dobles cuestiones que deben evitarse; por ejemplo:
¿Cree usted que los adolescentes debieran comer menos y hacer más ejercicio?
Para evitar este tipo de preguntas conviene redactar dos preguntas separadas de la siguiente forma:
Marque con una cruz en el recuadro que exprese su opinión
Si No
¿Cree usted que los adolescentes debieran comer menos?
¿Cree usted que los adolescentes debieran hacer más ejercicio?
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Jesús ReynagB Obregón
Preguntas negativas
Evite preguntas con redacción negativa que suelen causar confusiones como las siguientes:
Si No
¿No cree usted que los adolescentes debieran comer menos?
¿Esta usted en desacuerdo con que los adolescentes debieran hacer más 1----+---1
ejercicio? '-----'_-'
En este caso es mejor redactar asl :
Si No
¿Cree usted que los adolescentes debieran comer menos?
¿Cree usted que los adolescentes debieran hacer más ejercicio?
Exactitud
En caso de no existir restricciones, procure pedir respuestas precisas, Por ejemplo, en lugar de preguntar
así:
Su edad corresponde a:
18 a 24   ~ o s
25 a 44   ~ o s
45 a 64   ~ o s
pregunte asi :
All', De noviembre de 2004 su edad era de __ anos cumplidos
En el ejemplo anterior podria considerarse que era suficiente con obtener la edad en grupos; sin embargo
existen varias razones para obtener cifras exactas en lugar de cifras agrupadas:
• Existe menor riesgo de equivocación al anotar un número que al marcar con cruz en algún
recuadro
• Las cifras exactas pueden agruparse a posterior; en intervalos del tamano deseado
• Mantener las cifras exactas permite actualizar posteriormente la información, particularmente las
edades, con algún programa de cómputo
• Ciertos cálculos estadisticos y algunos paquetes de cómputo requieren la información sin agrupar
41
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Jesús Reynaga Obregón
Preguntas con respuestas sugeridas
Hay que evitar forzar al respondiente a contestar en contra de su voluntad con preguntas como la
siguiente:
¿Esta usted de acuerdo, al igual que la gran mayoria de los buenos profesores, en que los estudiantes
destinan cada vez menos tiempo a la preparación de sus exámenes?
Igualmente, hay que procurar ser cuidadoso al pedir opiniones situando al respondiente en situaciones
hipotéticas sumamente irreales o pidiéndole que marque opciones extremadamente polarizadas
Por ejemplo, en vez de redactar así:
Si usted fuera el director de la facultad de medicina ¿reduciria la duración de los estudios a solo 3 años?
Es mejor redactar así:
Si usted formara parte de una
comisión revisora del plan de estudios
de la facultad de medicina
¿propondría reducir la duración de los
estudios a 3 años?
Seguramente
si
42
57
Probablemente Probablemente Seguramente
si no no
Jesús Reynaga Obregón
7. Aspectos complementarios al diseño
Aspectos éticos
Nunca deben hacerse preguntas ofensivas o embarazosas. Hay que evitar que el respondiente pierda
tiempo con preguntas innecesarias que no corresponden a ninguna variable del estudio. Las preguntas
delicadas deben hacerse una vez que el respondiente haya resuelto las preguntas generales; por
ejemplo:
Finalmente, para poner en contexto sus respuestas nos permitimos pedirle que sea
tan amable en contestar lo siguiente:
¿Cuál es su estado civil? (marque con una cruz)
Soltero
Casado
Viudo
Divorciado
Unión libre
Al inicio del cuestionario conviene asegurar al respondiente la confidencialidad de sus respuestas
anotando un párrafo semejante al siguiente:
Le aseguramos que sus respuestas serán tratadas de manera respetuosa y serán utilizadas solo con
propósitos de investigación. Sus datos no serán facilitados a ninguna otra institución de cualquier
naturaleza de acuerdo a lo establecido por la actual legislación de derechos humanos. Muchas gracias
por su participación en este estudio.
Prueba piloto
Por más que parezca perfecto un cuestionario siempre requiere probarse por anticipado, particularmente
en lo referente a los siguientes aspectos:
• Legibilidad del documento, tamaño y color del papel y de la letra, formato (hojas engrapadas o
cuadernillo). Identificación del cuestionario (numeración consecutiva, número o fecha de versión).
• Tiempo para el llenado
• Facilidades para el llenado (material de escritura, instructivos anexos, auxilio de un entrevistador,
etc.)
• Forma de aplicación (autoadministración, entrevista)
• Ambiente de aplicación (individual o en grupos de respondientes)
• Facilidad de captura de las respuestas (implica el diseño y prueba de la base de datos
correspondiente)
43
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