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EL AGUA El agua constituye un elemento natural indispensable para el desarrollo de la vida y de las actividades humanas; resulta difícil imaginar

cualquier tipo de actividad en la que no se utilice, de una u otra forma. En nuestro planeta cubre el 75% de su superficie, pero no toda el agua se encuentra en condiciones aptas para el uso humano. El 97.5% del agua es salada, el 2.5% resultante es agua dulce distribuida en lagos, ríos, arroyos y embalses; esta mínima proporción es la que podemos utilizar con mas facilidad. El agua para satisfacer distintas necesidades se transforma en un recurso. Sin embargo no todas las personas disponen de él. Esto sucede por varios motivos, entre los cuales se puede mencionar la desigual distribución natural del agua en la superficie terrestre. Esta imposibilidad lleva a situaciones de escasez, que no tiene causas exclusivamente naturales, sino que también sociales. Esto nos permite decir que existe una estrecha relación entre la posibilidad de abastecimiento y el desarrollo, porque cuanto mayor es el desarrollo, mayor es la capacidad para obtenerla y mayor es la contaminación. La humanidad requiere el agua cada vez realizar sus actividades. El mayor consumo incremento de las practicas de irrigación industrial o a la existencia de hábitos de implican su derroche. MULTIPLES USOS DEL AGUA El consumo de agua varia según el tipo de actividad para el cual se emplea. La agricultura de irrigación es la que demanda mayor cantidad; a ella le sigue la industria y en el ultimo termino el consumo domestico. En el caso de la agricultura, debemos considerar que mediante la irrigación artificial se logra incrementar la producción de alimentos. En el proceso industrial, el agua también es imprescindible: algunas industrias usan agua en mayores cantidades para de agua también se debe al agrícolas, al gran desarrollo consumo que, en ocasiones,

potable para elaborar sus productos, mientras que la mayoría la utilizan en sus procesos productivos, como refrigerante o como diluyente de efluentes. En el caso del consumo doméstico se tiene en cuenta el uso en la higiene personal, el lavado de utensilios, cocina, bebida, lavado de autos, riego de jardines, etc.

En la actualidad, por ejemplo, la agricultura representa mas del 90% del consumo global de agua dulce continental; el resto se distribuye entre la industria y el uso domestico. El problema de la distribución del agua con respecto a las sociedades que la consumen ha generado respuestas tecnológicas variadas. Los antiguos romanos construyeron acueductos y norias. LA CONTAMINACIÓN DE AGUAS El problema de la contaminación de las aguas dulces es conocido de antiguo. Uno de los primeros testimonios históricos lo constituye el relato de las Sagradas Escrituras (Éxodo, 7, 14-25) acerca de una de las diez plagas de Egipto, en la que se describe la transformación en "sangre" de las aguas del río Nilo. Dicho fenómeno fue sin duda debido a la contaminación biológica producida por microorganismos (algas, bacterias sulfurosas o dinofíceos). Con el incremento de la población y el surgimiento de la actividad industrial la polución de ríos, lagos y aguas subterráneas aumenta constantemente. La Organización Mundial de la Salud define a la polución de las aguas dulces de

la siguiente manera: "Debe considerarse que un agua está polucionada, cuando su composición o su estado están alterados de tal modo que ya no reúnen las condiciones a una u otra o al conjunto de utilizaciones a las que se hubiera destinado en su estado natural". La OMS ha establecido, también, los límites máximos para la presencia de sustancias nocivas en el agua de consumo humano: Concent. Máxima (mg/l) 2000 600 300 45 No debe haber 0,5 3 80 50 0,05 0,01

Sustancias Sales totales Cloruros Sulfatos Nitratos Nitritos Amoníaco Mat. Org. Calcio Magnesio Arsénico Cadmio

industriales. químicas y biológicas del agua. siempre hay una contaminación natural originada por restos animales y vegetales y por minerales y sustancias gaseosas que se disuelven cuando los cuerpos de agua atraviesan diferentes terrenos.01 0. tanto las modificaciones de las propiedades físicas. etc.1 0. . Los materiales orgánicos.0002 No hay datos De acuerdo a la definición que da la OMS para la contaminación debe considerarse también.Cianuros Plomo Mercurio Selenio Hidrocarburos aromáticos policíclicos Biocidas 0. En estos procesos es fundamental la cantidad de oxígeno disuelto en el agua porque los descomponedores lo necesitan para vivir y para producir la biodegradación. mediante procesos biológicos naturales de biodegradación en los que intervienen descomponedores acuáticos (bacterias y hongos). que pueden hacer perder a ésta su potabilidad para el consumo diario o su utilización para actividades domésticas.001 0. agrícolas. En realidad.. son degradados a sustancias más sencillas. como asimismo los cambios de temperatura provocados por emisiones de agua caliente (polución térmica).05 0.

ganado. Son los diferentes tipos de bacterias. disminuir los rendimientos agrícolas y corroer los equipos que se usan para trabajar con el agua. En este grupo están incluidos ácidos. Sustancias Químicas Inorgánicas. es el número de bacterias coliformes presentes en el agua. protozoos y otros organismos que transmiten enfermedades como el cólera. en lo que se refiere a estos microorganismos. en agua. etc. un buen índice para medir la salubridad de las aguas. Normalmente estos microbios llegan al agua en las heces y otros restos orgánicos que producen las personas infectadas. Si están en cantidades altas pueden causar graves daños a los seres vivos. hepatitis. Son el conjunto de residuos orgánicos producidos por los seres humanos. y ya no pueden vivir en estas aguas peces y otros seres vivos que necesitan oxígeno. Desechos Orgánicos. sobre todo de niños. es decir en procesos con consumo de oxígeno. etc. La OMS (Organización Mundial de la Salud) recomienda que en el agua para beber haya 0 colonias de coliformes por 100 ml de agua.SUSTANCIAS CONTAMINANTES DEL AGUA Hay un gran numero de contaminantes del agua que se pueden clasificar de muy diferentes maneras. o la DBO (Demanda Biológica de oxigeno). En los países en vías de desarrollo las enfermedades producidas por estos patógenos son uno de los motivos más importantes de muerte prematura. Cuando este tipo de desechos se encuentran en exceso. OD. . tifus. gastroenteritis diversas. la proliferación de bacterias agota el oxígeno. Por esto. Buenos índices para medir la contaminación por desechos orgánicos son la cantidad de oxigeno disuelto. Una posibilidad bastante usada es agruparlos en los siguientes ocho grupos: Microorganismos Patógenos. virus. sales y metales tóxicos como el mercurio y el plomo. Incluyen heces y otros materiales que pueden ser descompuestos por bacterias aeróbicas.

alcanzando concentraciones considerablemente más altas en algunos tejidos vivos que las que tenían en el agua. tienen estructuras moleculares complejas difíciles de degradar por los microorganismos.. El agua caliente liberada por centrales de energía o procesos industriales eleva. rías y puertos. al ser descompuestos por los microorganismos. Muchas partículas arrancadas del suelo y arrastradas a las aguas. son.. gasolina. al ser productos fabricados por el hombre. rellenan lagos o pantanos y obstruyen canales. largos períodos de tiempo.Nutrientes Vegetales Inorgánicos. pero si se encuentran en cantidad excesiva inducen el crecimiento desmesurado de algas y otros organismos provocando la eutrofización de las aguas. Sustancias Radiactivas. plaguicidas. en algunos casos. la temperatura de ríos o embalses con lo que disminuye su capacidad de contener oxígeno y afecta a la vida de los organismos . Compuestos Orgánicos. y los sedimentos que se van acumulando destruyen sitios de alimentación o desove de los peces. Nitratos y fosfatos son sustancias solubles en agua que las plantas necesitan para su desarrollo. acaban en el agua y permanecen. Muchas moléculas orgánicas como petróleo. a veces. Sedimentos Y Materiales Suspendidos. detergentes. se agota el oxígeno y se hace imposible la vida de otros seres vivos. plásticos. en ocasiones. El resultado es un agua maloliente e inutilizable. la mayor fuente de contaminación del agua. junto con otros materiales que hay en suspensión en las aguas. en términos de masa total. etc.. Isótopos radiactivos solubles pueden estar presentes en el agua y. se pueden ir acumulando a los largo de las cadenas tróficas. disolventes. Cuando estas algas y otros vegetales mueren. Contaminación Térmica. porque. La turbidez que provocan en el agua dificulta la vida de algunos organismos.

lagos) con desechos contaminantes. a partir de la revolución industrial. así como de energía calórica. La contaminación del agua se produce a través de la introducción directa o indirecta en los cauces o acuíferos de sustancias sólidas. esta situación se ha repetido en todos los países que han desarrollado la industrialización. Esta contaminación es causante . entre otras. ello no ha ocurrido ni en la forma ni en la cantidad necesarias para que el problema de contaminación de las aguas esté resuelto. iniciada a comienzos del siglo XIX. Los procesos de producción industrial iniciados en esta época requieren la utilización de grandes volúmenes de agua para la transformación de materias primas. líquidas. vertidos en los cauces naturales de agua (ríos. y aún cuando la tecnología ha logrado reducir de alguna forma el volumen y tipo de contaminantes vertidos a los cauces naturales de agua. para transformarse en un problema generalizado. gaseosas. se inicia desde los primeros intentos de industrialización.CAUSAS DE LA CONTAMINACIÓN DEL AGUA La contaminación del agua causada por las actividades del hombre es un fenómeno ambiental de importancia. siendo los efluentes de dichos procesos productivos. Desde entonces.

Hace tiempo que se conoce o se sospecha de la peligrosidad de sustancias inorgánicas. Existen dos formas a través de las cuales se puede contaminar el agua. cadmio. El presente en los fertilizantes derivados del cieno o lodo puede ser absorbido por las cosechas. CONSECUENCIA DE LA CONTAMINACIÓN Los efectos de la contaminación del agua incluyen los que afectan a la salud humana. Por ejemplo. como mal sabor y olor. El proceso de eutrofización puede ocasionar problemas estéticos. Hay un problema. sustancias provenientes de desechos industriales y las sustancias empleadas en el combate de plagas agrícolas y/o vectores de enfermedades. el metal puede producir un trastorno diarreico agudo. la eutrofización. bacterias. como el mercurio. lo que produce un crecimiento anormal de las plantas. el ciclo natural del agua puede entrar en contacto con ciertos constituyentes contaminantes que se vierten en las aguas. y un acumulamiento de algas o verdín desagradable a la vista así como un crecimiento denso de . es decir. tales como arsénico. Los fertilizantes químicos arrastrados por el agua de los campos de cultivo pueden ser los responsables. atmósfera y corteza terrestre. que se produce cuando el agua se enriquece de modo artificial con nutrientes. Los lagos son especialmente vulnerables a la contaminación. etc. materias orgánicas.de daños en los organismos vivos del medio acuático y representa. de ser ingerida en cantidad suficiente. así como lesiones en el hígado y los riñones. arcillas. Por ejemplo. y son producto de los desechos líquidos y sólidos que se vierten directa o indirectamente en el agua. Otra forma es a través de los contaminantes generados por el hombre o de origen humano. las sustancias de sumideros sanitarios. Una de ellas es por medio de contaminantes naturales. el arsénico y el plano. además. un peligro para la salud de las personas y de los animales. La presencia de nitratos (sales del ácido nítrico) en el agua potable puede producir una enfermedad infantil que en ocasiones es mortal. sustancias minerales y orgánicas disueltas o en suspensión.

otro problema cada vez más preocupante es la lluvia ácida que ha dejado muchos lagos del Norte y del Este de Europa y del Noroeste de Norteamérica totalmente de provistos de vida EFECTOS DE LA CONTAMINACIÓN EN RIOS Y LAGOS Debido a su escasa entrada y salida de agua. que se rompe por la presencia de materiales extraños. así como otros cambios químicos. las aguas adquieren una apariencia y olor desagradables. algunas especies desaparecen mientras que otras se reproducen en exceso. tales como la precipitación del carbonato de calcio en las aguas duras. ALTERACIONES FÍSICAS DEL AGUA Alteraciones físicas del agua Alteraciones físicas Características y contaminación que indica . En las aguas no contaminadas existe cierto equilibrio entre los animales y los vegetales. los lagos sufren graves problemas de contaminación. la presencia de tantos residuos domésticos. Así. Sin embargo. Su contaminación limita la disponibilidad de este recurso imprescindible para la vida. pesticidas y desechos industriales altera la flora y fauna acuáticas. fertilizantes. el agotamiento del oxígeno en las aguas más profundas y la acumulación de sedimentos en el fondo de los lagos. son capaces de soportar mayor cantidad de contaminantes. por su capacidad de arrastre y el movimiento de las aguas. Los ríos.las plantas con raíces. Los ríos constituyen la principal fuente de abastecimiento de agua potable de las poblaciones humanas. Además.

Las suspendidas coloidalmente sólo Materiales en precipitarán después de haber sufrido coagulación o suspensión floculación (reunión de varias partículas) . térmicas y otras industrias contribuyen a la contaminación térmica de las aguas. principalmente. en general. Color Olor y sabor Temperatura Partículas como arcillas.. Las aguas contaminadas pueden tener muy diversos colores pero. materias orgánicas en descomposición o esencias liberadas por diferentes algas u hongos pueden dar olores y sabores muy fuertes al agua. Las sales o los minerales dan sabores salados o metálicos. aunque estén en muy pequeñas concentraciones. cloro. acelerando la putrefacción.El agua no contaminada suele tener ligeros colores rojizos. la de las sales. o en suspensión que sólo dura mientras el movimiento del agua las arrastra. a los compuestos húmicos. limo y otras. férricos o los pigmentos verdes de las algas que contienen. diversos hidrocarburos. no se pueden establecer relaciones claras entre el color y el tipo de contaminación Compuestos químicos presentes en el agua como los fenoles. a veces de forma importante. aunque no lleguen a estar disueltas. en general. Las centrales nucleares. en ocasiones sin ningún olor. La temperatura óptima del agua para beber está entre 10 y 14ºC. son arrastradas por el agua de dos maneras: en suspensión estable (disoluciones coloidales). pardos. amarillentos o verdosos debido. Aumenta la velocidad de las reacciones del metabolismo. El aumento de temperatura disminuye la solubilidad de gases (oxígeno) y aumenta.

pH Las aguas contaminadas con vertidos mineros o . Disminuyen mucho el poder autodepurador de los ríos al dificultar la actividad bacteriana.Radiactividad Las aguas naturales tienen unos valores de radiactividad. por ácidos húmicos disueltos del mantillo del suelo. El agua natural tiene iones en disolución y su conductividad es mayor y proporcional a la cantidad y características de esos electrolitos. Los detergentes producen espumas y añaden fosfato al agua (eutrofización). por ácido sulfúrico procedente de algunos minerales. Como la temperatura modifica la conductividad las medidas se deben hacer a 20ºC. Algunas actividades humanas pueden contaminar el agua con isótopos radiactivos. Por esto se usan los valores de conductividad como índice aproximado de concentración de solutos. La principal sustancia básica en el agua natural es el carbonato cálcico que puede reaccionar con el CO2 formando un sistema tampón carbonato / bicarbonato. debidos sobre todo a isótopos del K. Espumas Conductividad Alteraciones químicas del agua Alteraciones químicas Contaminación que indica Las aguas naturales pueden tener pH ácidos por el CO2 disuelto desde la atmósfera o proveniente de los seres vivos. El agua pura tiene una conductividad eléctrica muy baja. También interfieren en los procesos de floculación y sedimentación en las estaciones depuradoras.

actuación de los floculantes. Se mide a los cinco días. guarda una buena relación con la DBO por lo que es de gran utilidad al no necesitar los cinco días de la DBO.industriales pueden tener pH muy ácido. Si el nivel de oxígeno disuelto es bajo indica contaminación con materia orgánica. tratamientos de depuración. Las aguas superficiales limpias suelen estar saturadas de oxígeno. septicización. El pH tiene una gran influencia en los procesos químicos que tienen lugar en el agua. Su valor da idea de la calidad del agua desde el punto de vista de la Materia orgánica materia orgánica presente y permite prever cuanto biodegradable: oxígeno será necesario para la depuración de esas Demanda Bioquímica aguas e ir comprobando cual está siendo la eficacia de Oxígeno (DBO5) del tratamiento depurador en una planta. Oxigeno disuelto (OD) DBO5 es la cantidad de oxígeno disuelto requerido por los microorganismos para la oxidación aerobia de la materia orgánica biodegradable presente en el agua. etc. Sin embargo la Materiales oxidables: DQO no diferencia entre materia biodegradable y el Demanda Química de resto y no suministra información sobre la velocidad Oxígeno (DQO) de degradación en condiciones naturales. Se determina en tres horas y. en la mayoría de los casos. mala calidad del agua e incapacidad para mantener determinadas formas de vida. Es la cantidad de oxígeno que se necesita para oxidar los materiales contenidos en el agua con un oxidante químico (normalmente dicromato potásico en medio ácido). . lo que es fundamental para la vida.

polifosfatos y fósforo orgánico. etc. En los análisis habituales se suele determinar el NTK (nitrógeno total Kendahl) que incluye el nitrógeno orgánico y el amoniacal. El fósforo. El fósforo total incluye distintos compuestos como diversos ortofosfatos.) indican contaminación de origen industrial En algunos casos se añaden al agua para la prevención de las caries. como el nitrógeno. indican salinidad Aniones: cloruros nitratos nitritos fosfatos sulfuros cianuros fluoruros indican contaminación agrícola indican actividad bacteriológica indican detergentes y fertilizantes indican acción bacteriológica anaerobia (aguas negras. es nutriente esencial para la vida. El contenido en nitratos y nitritos se da por separado. El nitrógeno se presenta en muy diferentes formas químicas en las aguas naturales y contaminadas. aunque es una práctica muy discutida. Su exceso en el agua provoca eutrofización. La determinación se hace convirtiendo todos ellos en ortofosfatos que son los que se determinan por análisis químico. Su presencia en las aguas en exceso es causa de eutrofización.Varios compuestos de nitrógeno son nutrientes esenciales. Nitrógeno total Fósforo total .

se bioacumulan en la cadena trófica. Compuestos orgánicos Alteraciones biológicas del agua Alteraciones agua biológicas del Contaminación que indican Desechos fecales Desechos fecales y restos orgánicos Bacterias coliformes Virus . lubricantes.Cationes: sodio calcio y magnesio amonio metales pesados indica salinidad están relacionados con la dureza del agua contaminación con fertilizantes y heces de efectos muy nocivos. etc. La contaminación con pesticidas. Los fenoles pueden estar en el agua como resultado de contaminación industrial y cuando reaccionan con el cloro que se añade como desinfectante forman clorofenoles que son un serio problema porque dan al agua muy mal olor y sabor. (se estudian con detalle en el capítulo correspondiente) Los aceites y grasas procedentes de restos de alimentos o de procesos industriales (automóviles. petróleo y otros hidrocarburos se estudia con detalle en los capítulos correspondientes.) son difíciles de metabolizar por las bacterias y flotan formando películas en el agua que dañan a los seres vivos.

Actualmente se emplean productos de limpieza menos dañinos y diferentes técnicas y maquinarias. provocando daños en el ecosistema marino. El porcentaje puede parecer no muy grande pero son casi 3 millones de toneladas las que acaban contaminando las aguas cada año. etc.Animales. La mayor parte del petróleo se usa en lugares muy alejados de sus puntos de extracción por lo que debe ser transportado por petroleros u oleoductos a lo largo de muchos kilómetros. Cantidad y origen del petróleo vertido al mar . sistemas de recogida. industrias. refinerías. farmacéutica. como barreras flotantes.2% de la producción mundial de petróleo acaba vertido al mar.1 al 0. alimenticia. de desperdicios domésticos. Estas fuentes de contaminación son las más conocidas y tienen importantes repercusiones ambientales. etc. automóviles y gasolineras. Evitar la contaminación es la única solución verdaderamente aceptable. Se han ensayado distintas técnicas para limitar o limpiar los vertidos del petróleo. Pronto se comenzaron a usar detergentes y otros productos. pero en el accidente del Torrey Canyon se comprobó que los productos de limpieza utilizados habían causado más daño ecológico que el propio petróleo vertido. Por otro lado. alrededor del 0. plantas. que en algunos casos pueden ser bastantes eficaces. aunque no son la solución definitiva.. pero la mayor parte del petróleo vertido procede de tierra. lo que provoca espectaculares accidentes de vez en cuando. etc. microorganismos diversos Eutrofización PETROLEO EN EL MAR En nuestras sociedades el petróleo y sus derivados son imprescindibles como fuente de energía y para la fabricación de múltiples productos de la industria química.

000 4.670.200.7 y 8. de hecho.110. sólo disponemos de valores poco exactos.400. Publicó su primer informe en 1975 (datos correspondientes al año 1973) y posteriormente otro en 1985 (con algunas cifras completadas en 1989). Valores estimados según diversos estudios son: Año 1973 1979 1981 1983 1985/1989 Toneladas vertidas 6. Con datos extraídos de estos informes.000 3.No es fácil calcular la cantidad y el origen de petróleo que llega al mar y.8 millones de toneladas).000 3. y la procedencia de este petróleo vertido al mar sería: Por causas naturales Desde tierra Por funcionamiento de petroleros Por accidentes 10% 64% (de ellas un 15 a un 30% por aire ) 7% 5% . se puede resumir que la cifra global de petróleo que llega al mar cada año es de unas 3. y de otras fuentes.000 Entre los estudios que se han hecho destacan los de la National Academy of Sciences de los EEUU.000.000 2.570.000 toneladas métricas (rango posible entre 1.

Vertidos de petróleo de más de 140 mil toneladas Toneladas vertidas 816 000 476 000 272 000 272 000 12% Año 1991 1979 1983 1992 Accidente Guerra del Golfo Plataforma Ixtoc I Pozo petrolífero Oleoducto Petrolero Bellver Castillo de Lugar Golfo Pérsico México Irán Uzbekistán 1983 Sudáfrica 267 000 . Otros. focas y todo tipo de fauna y flora. se vertió aún mayor cantidad. En la Guerra del Golfo. pueden llegar a costas o lugares de gran interés ecológico y causar extraordinarias mortandades en pájaros. En algunos accidentes se han llegado a derramar más de 400 000 toneladas. aunque no propiamente por accidente. aunque en proporción no es la mayor fuente de contaminación. en 1979. como el vertido del Exon Valdez. sino por una combinación de acciones de guerra y sabotajes. los desastres ambientales que originan son muy importantes.Por explotaciones petróleo en mar 2% Por otros buques Accidentes El porcentaje vertido por accidentes es de alrededor de un 5% y. en 1989. en Alaska. como en la rotura de una plataforma marina en el Golfo de México. porque producen vertidos de masas de petróleo muy concentradas y forman manchas de gran extensión.

1978 1988 1979 1980 1979 Petrolero Amoco Cádiz Petrolero Odyssey Francia Canadá 234 000 146 000 145 000 143 000 141 000 Petrolero Atlantic Empress Caribe Pozo petrolífero Libia Petrolero Atlantic Empress Barbados Otros accidentes conocidos o que han sucedido en España 1967 1994 1976 1992 1989 Petrolero Torrey Canyon Rotura de oleoducto Petrolero Urquiola Petrolero Mar Egeo Petrolero Exxon Valdez Reino Unido Rusia La Coruña La Coruña Alaska 130 000 104 000 95 000 71 000 37 000 Explicación: En el Anuario Internacional de Estadísticas sobre Vertidos Petrolíferos de 1996 venían recogidos 62 casos en los que se han derramado más de 3 400 toneladas (10 millones de galones). Estos grandes buques hacían el lavado en los viajes de regreso. En el cuadro se recogen los accidentes con vertidos mayores de 140 000 toneladas y algunos otros casos de especial interés por sus consecuencias o por haber tenido lugar en las costas españolas. . Lavado de tanques Durante mucho tiempo el lavado de tanques de los petroleros ha sido una de las prácticas más dañinas y que más contaminación por petróleo ha producido.

Una gran parte del petróleo (entre uno y dos tercios) se evapora.llenando los tanques con agua del mar que después vertían de nuevo al océano. dejando grandes manchas de petróleo por todas las rutas marítimas que usaban. Del crudo que queda en el agua:   Parte sufre fotooxidación. quedan enganchadas al alquitrán. aunque. con espesores de sólo décimas de micrómetro. por unos motivos o por otros. muy abundantes en esa zona. Sistemas de limpieza de los vertidos de petróleo Contención y recogida: Se rodea el petróleo vertido con barreras y se recupera con raseras o espumaderas que son sistemas que succionan y separan el petróleo del agua por:  . principalmente en el mar de los Sargazos que tiene mucha capacidad de recoger este tipo de material porque las algas. Se ha calculado que en el centro del Atlántico hay unas 86 000 toneladas de este material. En los últimos años una legislación más exigente y un sistema de vigilancia y denuncias más eficiente. El petróleo evaporado es descompuesto por fotooxidación en la atmósfera. otra parte se disuelve en el agua.1 mm de espesor. una mancha de 100 m de diámetro y 0. han conseguido reducir de forma significativa estas prácticas. los petroleros todavía siguen siendo un importante foco de contaminación. y Lo que queda forma el "mousse": emulsión gelatinosa de agua y aceite que se convierte en bolas de alquitrán densas. De esta forma se ha comprobado que 1 m3 de petróleo puede llegar a formar. con aspecto asfáltico. siendo esta la más peligrosa desde el punto de vista de la contaminación. Evolución de las manchas de petróleo El petróleo vertido se va extendiendo en una superficie cada vez mayor hasta llegar a formar una capa muy extensa. semisólidas. en hora y media.

El principal problema de este método es que produce grandes cantidades de humo negro que. mientras el petróleo es bombeado por la parte superior.Centrifugación. Biodegradación: . que se introducen en la mancha para que el crudo quede adherido a ellos. por ejemplo en el del Torrey Canyon. es muy espeso por su alto contenido de partículas. En la actualidad existen dispersantes de baja toxicidad autorizados.15%. Incineración: Quemar el petróleo derramado suele ser una forma eficaz de hacerlo desaparecer. luego se exprime en la embarcación de recogida y vuelve a ser empleada para absorber más Estas técnicas no causan daños y son muy usadas. en el que se usan materiales plásticos oleofílicos (que adhieren el petróleo) que actúan como una bayeta o "mopa" que absorbe petróleo. Dispersantes: Son sustancias químicas similares a los detergentes. aprovechando que el agua es más pesada que el crudo se consigue que sea expulsada por el fondo del dispositivo que gira. aun en las mejores condiciones. luego se desprende rascando y el petróleo que va quedando junto al eje de giro es bombeado a la embarcación de recogida Fibras absorbentes. Bombeo por aspiración. En circunstancias óptimas se puede eliminar el 95% del vertido. sólo llega a un 10 . que rompen el petróleo en pequeñas gotitas (emulsión) con lo que se diluyen los efectos dañinos del vertido y se facilita la actuación de las bacterias que digieren los hidrocarburos. pero su eficiencia. se descubrió que eran más tóxicas y causaban más daños que el propio petróleo. Es muy importante elegir bien la sustancia química que se usa como dispersante. porque con algunas de las que se utilizaron en los primeros accidentes. aunque no contiene gases más tóxicos que los normales que se forman al quemar el petróleo en la industria o los automóviles. Adherencia a tambor o discos giratorios.

aunque en algunas ocasiones. No hacer nada: En los vertidos en medio del océano. la fotooxidación y otras acciones naturales. puede resultar una amenaza para la salud. Limpieza de las costas: En ocasiones se usan chorros de agua caliente a presión para arrastrar el petróleo desde la línea de costa al agua. Efectos de la contaminación con petróleo Los diversos ecosistemas reciben petróleo e hidrocarburos. acaben solucionando el problema. en cantidades diversas. Por esto es lógico que se encuentren muchos microorganismos capaces de metabolizar el petróleo y que sea frecuente el que muchos seres vivos sean capaces de eliminar el absorbido a través de la cadena alimenticia. o en aquellos en que la limpieza es difícil y poco eficaz. desde hace millones de años.En la naturaleza existen microorganismos (bacterias y hongos. Pero luego se comprobó que las zonas que se habían dejado para que se limpiaran de forma natural. lo mejor es dejar que la acción de las olas. Este proceso natural se puede acelerar aportando nutrientes y oxígeno que facilitan la multiplicación de las bacterias. principalmente) que se alimentan de los hidrocarburos y los transforman en otras sustancias químicas no contaminantes. de forma natural. Se usó extensamente en el accidente del Exxon Valdez debido a que la opinión pública exigía la limpieza y este método deja aparentemente la playa con un aspecto casi normal. Este método suele hacer más mal que bien porque entierra el hidrocarburo más profundamente en la arena y mata todo ser vivo de la playa. No parece que es muy importante la amenaza de bioacumulación del petróleo y los productos relacionados en la cadena alimenticia. demostrando que consideraciones estéticas a corto plazo no deben imponerse a planteamientos ecológicos más importantes a largo plazo. al cabo de unos meses estaban en mejores condiciones que las que se habían sometido al tratamiento. en localidades concretas. . incluso humana.

No sucede lo mismo con los virus. Hay veces que el agua potable no es pura. Un simple vertido de limpieza de tanques de un barco -el Stylis. tipo de petróleo.mató en Noruega a 30 000 aves marinas en 1981. porque fue arrastrado directamente a la zona donde estas aves tenían sus colonias. mejillones. Las aves y los mamíferos se ven afectados por la impregnación de sus plumas y piel por el crudo. . algunas larvas de peces se ven afectadas por niveles tan bajos como 1 ppm. Los colibacilos pueden provocar perturbaciones digestivas mas o menos graves. paratifoides y salmonelosis. momento del año. aunque si el petróleo es refinado o la contaminación se ha producido en un mar frío. etc. las “salmonellas”. los efectos pueden durar el doble o el triple. lo que supone su muerte en muchas ocasiones porque altera su capacidad de aislamiento o les impermeabiliza. EL AGUA COMO VEHÍCULO DE TRANSMISIÓN DE ENFERMEDADES El agua de los ríos esta polucionada. Ellos son los responsables de las fiebres tifoideas. aunque muchos organismos (algunos peces. etc. desde la simple diarrea a serias afecciones de las vías biliares y urinarias. En realidad. Los moluscos bivalvos (almejas. se difunden cada vez mas por los ríos. Por ejemplo.Hay diferencias notables en el comportamiento de diferentes organismos ante la contaminación con petróleo. los tratamientos encaminados a la esterilización del agua acaban rápidamente con estos gérmenes. por ejemplo) no sufren daños importantes con concentraciones del producto de hasta 1000 ppm. muestran muy baja capacidad de eliminación del contaminante y. sino también del lugar. Otros gérmenes. El agua es un vehículo de enfermedades. Los daños no sólo dependen de la cantidad vertida. La mayoría de las poblaciones de organismos marinos se recuperan de exposiciones a grandes cantidades de petróleo crudo en unos tres años.).

. piensa que vivimos en medio de bacterias y virus. a través de las estaciones depuradoras vuelven a estar presentes en las aguas de consumo.sobre los cuales los procedimientos actuales (coloración y ozonización) tienen mucho menor efecto. en saber hasta donde puede llegar en esta ingestión. Protección de cuencas. un efecto. Tratamiento del agua cruda (cloración). como si se tratase de una vacuna. la mortalidad permanecerá elevada en los enfermos de hígado y las personas de edad. pozos acuíferos profundos.. El problema consiste. Sin embargo. Es un circulo fatídico: durante el periodo de incubación. Reemplazo de abastecimientos contaminados por otros más confiables y seguros. los virus son muy numerosos en el agua bombeado por las estaciones depuradoras. que confiar en los mecanismos de autodefensa que inmunizan naturalmente al hombre. obligándole a ingerir. Protección de los sistemas de abastecimiento de   Abastecimiento de agua  Disposición   . Se encuentran entonces en las aguas de las cloacas. MEDIDAS PARA CONTROL DE TRANSMISION DE ENFERMEDADES  Selección de fuentes no contaminadas. Tal vez hay. No estamos enfermos. sin embargo. El doctor Leda. virus y parásitos llegan a un estado de equilibrio favorable a la vida en sus formas superiores. Control de calidad de agua. sin embargo. Bacterias. El de la hepatitis virial (ictericia infecciosa) es una de las mas frecuentes: sus formas mas benignas pueden manifestarse por algunas perturbaciones digestivas. por ejemplo. el enfermo arroja gran numero de virus.. Pasan enseguida a los ríos. y después. cantidades pequeñas de agua polucionada.. director del instituto de Hidrobiología del Instituto Pasteur de Lille.

Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y de disposición de excretas. El esquema de transmisión epidemiológica se puede simplificar con las siglas DAME (dedos. el agua o los alimentos contaminados por las heces de enfermos o portadores. alimentos. Protección del medio ambiente. disposición.    Educación sanitaria Las enfermedades hídricas se clasifican según su agente transmisor: Enfermedades Microbiológicas Trasmitidas Por El Agua: Son las enfermedades causadas por organismos patógenos presentes en el agua y que ingresan al organismo por la boca. En esta categoría se encuentran: o la fiebre tifoidea: Es una enfermedad infecciosa aguda producida por el bacilo Salmonella typhi. Apoyo a las actividades de control de los sistemas de abastecimiento de agua y de disposición de excretas. Los portadores son personas sanas que sufren una infección asintomático y excretan periódicamente el bacilo. Higiene personal.  Destrucción. moscas y excretas). Protección del medio ambiente. Los organismos llegan al .sanitaria de excretas   agua. Están relacionadas a la contaminación con excretas humanas. Se caracteriza por ser fácilmente transmisibles por otros medios como ser las manos o los alimentos. aislamiento o disolución de residuos fecales. Se contagia por la leche.

escalofrió. la mortalidad es superior al 50%. o Cólera: Es una grave enfermedad infecciosa endémica de India y en ciertos países tropicales. Durante el siglo XIX las epidemias de cólera se diseminaron por Europa y EEUU. La única forma de contagio es a través del agua y los alimentos contaminados por heces (en las que se encuentra la bacteria) de enfermos de cólera. En estos casos el paciente puede fallecer a las pocas horas del comienzo de los síntomas. en Vietnam del sur entre 1964 y 1967.intestino y salen de él para llegar a los ganglios linfáticos mesentéricos. Por tanto. En los casos graves hay una diarrea muy importante. Los síntomas que posee esta enfermedad son: dolor de cabeza. seguir por la sangre originando graves daños en el bazo o cerebro. En muchos países asiáticos. insomnio. entre los refugiados del Bangla Desh que emigraron a India en la guerra civil de 1971. La Organización Mundial de la Salud (OMS) calcula que le 78% de la población de los países en vías de desarrollo carece de agua con suficientes garantías de potabilidad. y en Perú en 1991. fallo circulatorio. una bacteria descubierta en 1883 por el medico y bacteriólogo alemán Robert Koch. sed intensa. aunque pueden aparecer brotes en países de clima templado. pero no llega al 1% con el tratamiento adecuado. y el 85% no dispone de un sistema de tratamiento e aguas residuales. hasta que mejoraron los sistemas de distribución de agua potable y alcantarillado. Dejada a su evolución natural. El organismo responsable de la enfermedad es el Vibrio Cholerae. las medidas de control sanitario son las únicas eficaces en la prevención de la enfermedad. aumento gradual de la temperatura. el control del cólera sigue siendo un importante problema sanitario. o bien. vomito. Los síntomas del cólera son la diarrea y la perdida de líquidos y sales minerales en las heces. con heces características en “agua arroz”. En la epidemia del 1971 fallecieron 6500 personas. en ocasiones. calambres musculares y. . al hígado. Las epidemias más recientes tuvieron lugar en Calcuta (India) en 1953. de ahí pueden desplazarse al estomago. decaimiento.

pero lo mas debido a la falta de condiciones higiénicas que al clima o al calor. o utilizar una vacuna de bacterias vivas atenuadas incapaces de producir toxina. Hay preparaos para diluir con la composición adecuada de sodio. cloro. y se puede dar en algunos países de clima templado. Casi todos los pacientes se recuperaron entre los tres y los seis días. especialmente en niños y ancianos. Cuando la enfermedad se hace crónica las amebas traspasan la pared intestinal y colonizan el hígado. como es mas contagiosa. La disentería amebiana se trasmite por el agua. puede llegar a producir la muerte. Indonesia y el Caribe. Es el tipo de disentería mas frecuente en Filipinas. la enfermedad es grave. se producen brotes epidémicos en todo el mundo. La búsqueda de una vacuna mas eficaz sigue dos líneas de investigación diferentes: utilizar una toxina inactivada. La disentería . pero. Se trata de una diarrea autolimitada que rara vez sobrepasa la afectación ontestinal. Esta forma de disentería también es mas frecuente en las regiones tropicales del planeta con higiene deficiente. o Disentería bacilar Esta producida por alguna especies no móviles de bacterias del genero Shigella. bicarbonato y glucosa. Algunos estudios experimentales han demostrado que la bacteria del cólera produce una toxina que estimula la secreción de liquido por el intestino delgado. Las moscas pueden trasportar los quistes de ameba desde las heces de los enfermos hasta los alimentos. por los alimentos frescos contaminados y por los portadores humanos sanos. o Disentería amebiana: Causada por el parásito (ameba) Entamoeba Histolytica es endémica en muchos países tropicales. potasio. Esta toxina es la causa de la gran perdida de líquidos que se producen en el cólera. no obstante. Si se deja evolucionar. disponibles en muchos lugares del mundo gracias a la campaña de difusión realizada por la OMS. formando abscesos hepáticos.El tratamiento consiste en la reposición oral o intravenosa de líquidos y sales minerales (rehidratación). En raras ocasiones se forman abscesos amebianos en otras localizaciones .

vomito.bacilar se propaga por la contaminación del agua y los alimentos. o Gastritis Las causas de esta enfermedad son la ingestión de alimentos en malas condiciones o contaminadas con sustancias toxicas o con organismos patógenos. Estas sustancia pueden ser de origen natural o artificial. dolor estomacal. vomito. falta de apetito. Para el tratamiento de la disentería bacilar es fundamental la correcta reposición del agua y electrolitos.Los síntomas de esta enfermedad son decaimiento. Los síntomas que posee son diarrea. virus. Enfermedades Químicas Trasmitidas Por El Agua: Son enfermedades asociadas a la ingestión de aguas que contienen sustancias toxicas en concentraciones perjudiciales. hongos o sustancias toxicas. Las heces de . en sus salivas y en sus heces. Algunos ejemplos son: o metahemoglobinemia infantil . diarrea. agruras. generalmente de localización especifica. pirosis (elevación de la temperatura) o Gastroenteritis Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias. nausea. Las moscas transportan las bacterias en sus patas. las tetraciclinas y la estreptomicina.os enfermos y de los portadores sanos contienen grandes cantidades de bacterias. dolores abdominales. Esta enfermedad lo que produce es una inflamación de las mucosas gástricas. y las depositan en los alimentos. fiebre y malestar general. como plomo arsénico o hierro. al parecer las hormigas también pueden trasmitir la enfermedad. La gastroenteritis consiste en la inflamación de la mucosa intestinal(enteritis) o de ésta y la del estomago (gastroenteritis). Como antibióticos se pueden utilizar las sulfoamidas. nausea. inapetencia.

La gastroenteritis consiste en la inflamación de la mucosa intestinal(enteritis) o de ésta y la del estomago (gastroenteritis).Consiste en la presencia de metahemoglobina . y el blanco del ojo. que es el producto de la oxidación incompleta de la hemoglobina. o Gastroenteritis Las causas de esta enfermedad son infecciones por ingerir alimentos contaminados por bacterias. dolores abdominales.Los síntomas de esta enfermedad son decaimiento. Es una . o Tracoma Es una especie de conjuntivitis granulosa y contagiosa producida por un micrococo. que producen escamas. diarrea. en la sangre. hongos o sustancias toxicas. fiebre y malestar general. la conjuntiva. como plomo arsénico o hierro. producida por diversos parásitos vegetales. o Conjuntivitis Es una enfermedad que ocurre cuando la membrana que cubre el interior de los párpados. costras o la caída del cabello. se inflama. Enfermedades Relacionadas Con La Higiene Incluyen a muchas enfermedades trasmitidas por vía fecal-oral. plaguicidas e hidrocarburos en el agua. o Fluorosis endémica crónica Esta producida por una alto contenido de flúor en el agua y cuyos síntomas son la presencia en los dientes permanentes de los niños de manchas de color amarillo parduzco o casi negro y los efectos carcinogénicos. Esta ocasionada por el consumo de agua con un elevado porcentaje de nitratos. mutagénicos y teratogenicos producidos por altas concentraciones de metales pesados. nausea. vomito. virus. inapetencia. Entre ellas se encuentran: o Tiña: Esta relacionada con la higiene de la piel.

desinfectando ropas y habitaciones. se puede reconocer por los surcos grisáceos que las galerías forman en el vientre. Este acaro se aloja en la piel y excava túneles en la capa de la cornea donde las hembras depositan los huevos. adelgazamiento y cuando la infección es masiva. Cuando estos son numerosos originan un purito intenso. o Ascariasis Las causas que originan esta enfermedad es la ingestión de agua o alimentos contaminados con huevecillos de lombrices intestinales. Para eliminarla por lo general se utilizan los antibióticos como el colirio. también puede presentarse ulceraciones intestinales. axilas y los pliegues de los brazos y senos. o Teniasis . falta de apetito. y si se alojan en el hígado. Los síntomas de la amebiasis son diarreas ligeras o graves que originan deshidratación. Existen algunos casos en que invaden el cerebro.enfermedad contagiosa. El tratamiento hay que hacerlo intensivo a su familia. fiebre. absceos o hepatitis crónica. malestar general. Ahora esta volviendo a surgir con cierta virulencia. mala digestión. Los síntomas que posee esta enfermedad son diarrea. o Amebiasis Esta enfermedad esta causada por la ingestión de agua o alimentos contaminados por quistes (especie de huevecillos) de amebas. por falta de higiene o cultivos regados con aguas negras. o Sarna Es una enfermedad producida por sarcoptes scabei o arador de la sarna. puede deberse a cultivos regados con aguas negras o alimentos preparados sin higiene. sobre todo lesiones cutáneas que se infectan al rascarse originando dermatitis muy complejas y variadas. puede haber obstrucciones intestinales.

Enfermedades Trasmitidas Por Contacto Con El Agua: Son producidas por microorganismos patógenos que ingresan al cuerpo humano a través de la piel. La tenia se aloja en el intestino y se alimenta de los nutrientes que llegan a él. Se alimentan de la sangre de la pared intestinal y llegan a causar hemorragias en el organismo. la mayoría de países en vías de desarrollo no tienen acceso a agua con un mínimo nivel de seguridad.5 cm de longitud y se alojan en varios tejidos del cuerpo humano ocasionando grandes daños cuando sus huevos se abren camino hacia el tracto intestinal o urinario. Casi 2 millones de personas . Se calcula que en el mundo existen 200 millones de personas afectadas por esta enfermedad epidemica que quizás sea una de las mas antiguas del planea a juzgar por el hallazgo de huevos (o quistes) del agente causal en las momias egipcias. disminución de peso y fiebre. El ejemplo mas conocido es el de la esquistosomiasis (bicharziasis). Estos pueden alcanzar unos 2. PUBLICACIONES EN PRENSA SOBRE EL TEMA TRATADO CONSUMO DE AGUA CONTAMINADA AFECTA SALUD DE CARACEÑOS . produciendo larvas que parasitan ciertas especies de caracoles. Los parásitos muy pequeños pueden llegar a invadir el intestino. CONCLUSION Si todo el mundo tuviera agua segura y limpia se evitarían el 80% de las enfermedades. Estos huevos eclosionan en el agua.Esta enfermedad se presenta por la ingestión de alimentos o agua contaminados con huevecillos de Taenia. Los caracoles infectados liberan formas microscópicas móviles que penetran en la piel humana y se desarrollan hasta llegar al estado de gusanos. o Uncinariasis Se presenta por la ingestión de alimentos o aguas contaminados con huevecillos de uncinarias. Los síntomas mas característicos de esta enfermedad son diarrea.

como el Buxton en las aguas de estas fuentes acuíferas. Un campesino señaló que el envenenamiento de estos ríos es de vieja data. Carazo sufren las consecuencias del envenenamiento de las aguas causado por el desecho de tóxicos. además de perjudicar la salud de los vecinos. . Y es que la única fuente de agua para tomar y hacer los alimentos de la familia es el río. Una medre dijo que de sus siete hijos solo dos poseen el problema y asegura que no hay antecedentes en la familia. que es el que más veneno recibe. jurisdicción de Jinotepe. También comento que cuando estaba embaraza de uno de estos dos hijos. Cierta gente cree que la causa de estos problemas de salud es el lanzamiento indiscriminado de venenos. y estas familias han estado ingiriendo por muchos años aguas fosforadas y cloradas del Río Los Encuentros. lo cual provoca a los lugareños malestares como dolor en el estomago y en la cabeza. Estos tóxicos inducen a la mutación en algunos casos. la picazón en la piel e inclusive ceguera. Berazategui es la cloaca de la Capital y Gran Buenos Aires. desde que muchos comerciantes e camarón descubrieron que con lanzar veneno al agua. Los niños que allí habitan además de padecer afecciones de salud ya mencionadas. BERAZATEGUI ECOLÓGICO DEMANDO A AGUAS ARGENTINAS POR DAÑO El municipio de Berazategui presento una demanda judicial contra Aguas Argentinas: le exige una indemnización de 300 millones de dólares por la contaminación del Río de la Plata. pero que se agudizo hace doce años. según testimonios de la zona. estos flotan en grandes cantidades. padecen ceguera. vio sobre las aguas centenares de camarones atontados.Los habitantes de las riberas del río Los Encuentros. ya que la empresa ocasiono serios daños ecológicos en las costas de ese municipio ante el vuelco de efluentes cloacales sin tratamiento. imposibilita la explotación económica de la zona. los que cocino y posteriormente comió junto con su familia.

el Río de la Plata o Mar Dulce no escapa al fenómeno de la contaminación hídrica. PEOR. de aguas y sedimentos recogidos en la inmediaciones de la planta Repsol-YPF indica que el área contaminada por derivados del petróleo. E ministerio de producción bonaerense prohibió la pesca y comercialización del sábalo. zinc y magnesio. peces. se trasmiten a través de la placenta. El PBC y otros compuestos químicos son arrojados a arroyos y canales por algunas industrias. Los compuestos encontrados son tóxicos para los organismos acuáticos y. A pesar de su enorme caudal. Además. Así. MILLONES DE LITROS DE DESECHOS CLOACALES SE VIERTEN EN EL RIO Denuncian que lasa aguas del Río de la Plata tienen un nivel intolerable de PBC (bifelinos policlorados). con malformaciones genéticas o trastornos en el comportamiento y en el aprendizaje. tortugas y otros animales pequeños. los bifelinos. en los seres humanos. ocasiono la muerte de todos los cangrejos. La ingesta de estos animales contaminados puede provocar cáncer. amonio y otros contaminantes. Algunos de los hechos ocurridos son: arrojadas al arroyo Rosario (Uruguay. pueden provocar daños en distintos órganos. que tardan décadas en descomponerse. cuyas aguas desembocan al Río de la Plata) por la principal planta industrial de lácteos. y de ser el más ancho del mundo. alteraciones en el sistema nervioso central y cáncer. el hijo de una mujer contaminada podría verse afectado. LA SITUACIÓN YA ES GRAVE O.En la demanda presentada ante la justicia. IRREVERSIBLE -RIO DE LA PLATA Y FRENTE ATLÁNTICOEmisarios submarinos son concebidos dentro de la filosofía de esconder la mugre bajo el tapete. dentro de la zona de descargas. Mas de dos millones de metros cúbicos de desechos cloacales sin tratamiento se vierten diariamente en el Río de la Plata. la comuna habla de concentraciones elevadas de nitritos. subterráneas están contaminadas y los basurales tienen residuos sólidos . así como por metales pesados -cobre. plomo. mercurio.

EL MAYOR ENVENENAMIENTO DE LA HISTORIA Mas de 20 millones de personas están afectadas por la contaminación del agua con arsénico en Bangla Desh. pese a que contienen desechos peligrosos. con UNICEF a la     . No se tiene en cuenta el riesgo en la salud que la contaminación e las aguas pueden provocar Esta nueva situación pone en peligro las capas freáticas que cobijan el agua que todos bebemos. no solo de tierras de labranza sino también de residuos industriales y de la descarga de miles de toneladas diarias de obsoletos sistemas sanitarios que utilizan poblaciones costeras de millones de habitantes. en ambas orillas han sido vedadas al uso publico debido a su alto grado de contaminación. La contaminación de las aguas subterráneas por este metal. El problema se remonta a casi a 30 años atrás. Es una catástrofe de proporciones comparables a las de Bophal o Chernobil. Ocurre lejos.  la gran cantidad de sedimentos finos cumpliría la función de filtro fijando metales pesados y otros compuestos perjudiciales para la salud humana. su dosis letal de arsénico. de una toxicidad similar a la del plomo. El fondo del río. en aquellos años acudieron a Bangla Desh diversas agencias de ayuda internacional. en Bangla Desh. lo que es lo mismo. se ha venido llenando de detritus. y ocurre todo los días cuando cualquier habitante del este o del sur de este país asiático bebe un vaso de agua o. La dilución de los contaminantes resulta muy importante dado el gran volumen del cuerpo receptor. profundo y rocoso.incontrolados. El informe revela. afecta ya a más de 20 millones de personas. además. Hoy el río esta siendo utilizado como cloaca y bebedero al mismo tiempo. que en las zonas cercanas a la costa tienen valores altos de plomo y zinc producidos por la actividad industrial. ya que sus aguas tienen un alto porcentaje de cloruros que provienen de las sales expulsadas por orina y heces. Y también sufre de contaminación bacteriológica. Famosas playas. de aguas claras en siglos anteriores.

A partir de 1993 . El BIAN estima que una de cada diez muertes que se producen en Bangla Desh se debe al arsénico y la propia ONU calcula que este metal puede ser responsable de la muerte de 20.los efectos del arsénico tardan entre 8 y 14 años en hacerse visibles.000 bangladeshies cada año. que fue confirmada dos años mas tarde. bronquitis. Y son 70 millones los que viven bajo esta amenaza. gangrena e incluso cáncer Sus efectos son letales. sobre todo el infantil. los niños salvados sufren horrendas enfermedades de adultos. endurecimiento de las palmas de las manos y de los pies. La gente de las aldeas empezaba a presentar manchas negras en la piel. Luego aparecieron los primeros enfermos. EL VERTIDO DE MERCURIO EN EL EBRO SUPERO SIETE VECES LO PERMITIDO POR LA OMS Los análisis realizados por el Departamento de Medio Ambiente de la Generalitat catalana han dictaminado que los 4.000 peces que aparecieron muertos a la altura de las dos centrales nucleares de Ascó padecieron una intoxicación aguda de mercurio entre otros productos. como derivados de cloro e hidrocarburos.cabeza.se empezó a detectar una altísima concentración de ese metal en el agua. UN ESTUDIO ALERTA SOBRE LA PRESENCIA DE COMPUESTOS NOCIVOS EN ELAGUA DEL GRIFO Un estudio de investigadores ha identificado trihalometanos en el agua del grifo de cuatro áreas españolas de concentraciones muy superiores a la media europea. se dispararon los casos de conjuntivitis. diabetes y comenzaron a desarrollar tumores. El objetivo era reducir el alto índice de mortalidad. causado por enfermedades como la disentería o el cólera. El plan tuvo éxito pero a u precio muy alto. y para ello se inicio un programa masivo de construcción de pozos artesianos. Un riesgo de un 20% de promedio de cáncer de vejiga esta . con la sana intención de evitar las infecciones que provocaba el consumo de aguas estancadas.

arterosclerosis (endurecimiento de la arterias). También hay pruebas de que la cloración del agua puede destruir proteínas en el cuerpo humano y causar efectos severos en piel y cabellos. El riesgo de contraer cáncer entra la gente que bebe agua clorada es un 93% mayor de aquellos que infiltra el agua de bebida. estomago. pero los estudios en humanos no son concluyentes. Pero hay una creciente evidencia científica que muestra que el cloro en agua bebida puede traer peligros tan grandes para las personas como para los que intentan eliminarlo. colon y recto. riñón. La Agencia internacional de Investigación del Cáncer (IARC en sus siglas inglesas) de referencia mundial no los incluyen en sus listas de sustancias cancerigenas o con riesgo comprobado. Kogevinas ve el riesgo relativamente bajo y mecho menor que el derivado del tabaquismo o la contaminación. Científicos han descubierto una conexión entre cloracion del agua y el cáncer de hígado. así como enfermedades del corazón. Los trihalometanos (THM) se creen que son sustancias inductoras de determinados canceres. recto y colon. PROBLEMAS POTENCIALES DE CLORO EN AGUAS QUE BEBIAN Una consecuencia de la cloracion del agua son los efectos cancerigenos hallados en quienes la beben. como el de la vejiga. El cloro es el desinfectante universal usada para tratar agua corriente por su efecto toxico en bacterias nocivas y otros organismos causantes de enfermedades. Estos pueden ser tanto por la ingesta como por la absorción a través de la piel de agua clorada. presión alta y reacciones alérgicas. Se ha comprobado un efecto inductor de tumores en animales de laboratorio. anemia. aunque insiste en que es un importante problema de salud publica. .asociado a estos compuestos en áreas con altas concentraciones y largos periodos de exposición.

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