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Traduzido por Uly Santos

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Sinopse
Se alguém conhecesse a verdade sobre a vida na casa de Beth Risk, enviariam sua mãe pra cadeia e Beth, de dezessete anos, a quem sabe onde. Então, ela protege sua mãe a todo custo. Até o dia em que seu tio intervém e obriga Beth a escolher entre a liberdade de sua mãe e a sua própria felicidade. E assim é como ela termina vivendo com uma tia que não a quer e indo a uma escola onde ninguém a compreende. Em absoluto. Com exceção do único garoto que não deveria entendê-la, mas ele o faz… Ryan Stone é o garoto de ouro do povo, uma popular estrela do beisebol com segredos que não pode contar a ninguém. Nem se quer para os seus amigos com quem compartilha tudo, incluindo os constantes desafios que os levam a cometer loucuras. O desafio mais louco? Convidar pra sair a Skater Girl que não poderia estar menos interessada nele. Mas o que começa com um desafio se transforma em uma intensa atração que nem Ryan e nem Beth esperavam. Subitamente, o garoto de imagem intacta arrisca seus sonhos—e sua vida—pela garota que ama, ela a garota que não permite que ninguém se aproxime demais, desafia a si mesma a querer tudo… Pushing The Limits, #2

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A Deus — Isaías 61:1 Para Dave — Porque ainda tenho o boné de beisebol com o qual te vi pela primeira vez.

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Ryan
Não estou interessado no segundo lugar. Nunca estive. E nunca
estarei. Não é o estilo de qualquer pessoa que queira jogar nas grandes ligas. E por causa da minha filosofia pessoal, este momento é uma merda. Meu melhor amigo está á segundos de obter o número de telefone da garota que trabalha no balcão do Taco Bell, colocando-o na liderança. O que começou como um desafio simples acabou se tornando um jogo durante a noite toda. Primeiro Chris me desafiou a perguntar o numero de telefone da garota na fila do cinema. Depois eu desafiei o Chris a pegar o número da garota na gaiola dos batedouros. Quanto mais sucesso tivemos, mais vontade nos dava de ganhar o jogo. É uma vergonha que o Chris tenha um sorriso de derreter os corações de todas as garotas, incluindo as que têm namorados. Odeio Perder. A Garota Taco Bell cora quando Chris pisca pra ela. Vamos. Eu a escolhi porque ela nos chamou de perdedores caipiras quando fizemos o pedido. Chris repousa seus braços no balcão, se aproximando mais da garota. Enquanto eu me sento e vejo a tragédia se desenrolar. Ela não deveria estar tendo uma epifania agora mesmo? Se não, ela não poderia encontrar algum respeito próprio e dizer pro Chris cair fora? Cada músculo na parte de trás do meu pescoço enrijece no momento em que a garota do Taco Bell ri e escreve algo em um pedaço de papel e o desliza para ele. Droga. O resto do nosso grupo uiva com risos e alguém me dá uma tapinha nas costas. Esta noite não se trata de números de telefones ou de garotas.

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É sobre aproveitar a nossa última noite de Sexta-Feira antes do inicio das aulas. E eu já provei de tudo, a liberdade do ar quente de verão no Jeep com os painéis baixos, a paz de estradas escuras que levam à interestadual, o brilho excitante das luzes da cidade quando tomamos a rota de trinta minutos de carro até Louisville, e, por fim, o gosto de dar água na boca de um fast-food gorduroso, taco à meia-noite. Chris levanta o número de telefone como um árbitro segurando a luva do campeão de um prêmio. — É, Ryan. — Vá em frente. — Não há nenhuma maneira de eu ter chegado até aqui para deixar que o Chris me supere. Ele desliza em seu assento, joga o papel na pilha de números que temos recolhido ao longo da noite, e puxa seu boné da Bullitt County High* de beisebol sobre o seu cabelo castanho. — Vamos ver. Essa coisa tem de ser pensada. A garota deve ser escolhida com cuidado. Atraente o suficiente para que ela não vá se apaixonar por você. E não pode ser um cão, porque se não ela vai ficar animada porque alguém deu-lhe um osso. Imitando-o, me acomodo na cadeira, estendo as pernas, e dobro as mãos sobre meu estômago. —Tome o seu tempo. Eu tenho a eternidade. Mas não temos, Após este fim de semana, a vida muda, minha vida e a do Chris. Na segunda-feira, Chris e eu seremos alunos do último ano começando nossa última liga de beisebol de outono. Eu só tenho pouco mais que alguns meses para impressionar os olheiros de beisebol profissional ou o sonho em que eu venho trabalhando a minha vida inteira vai se transformar em cinzas. Um empurrão no meu pé me traz de volta ao aqui e agora. — Pare com a merda séria. — Logan sussurra. O júnior solitário na mesa é o melhor maldito apanhador no estado, acena em direção ao resto do grupo. Ele conhece minhas expressões faciais melhor do que ninguém. Ele deveria. Nós temos jogado juntos desde que éramos crianças. Eu lançando.
* Colégio em que eles estudam e jogam Beisebol.

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Ele capturando. Graças ao Logan, eu ri de uma piada que Chris disse, mesmo eu não ouvido a piada. — Fechamos em breve. — A garota Taco Bell limpa uma mesa perto da nossa e dá um sorriso para o Chris. Ela quase parece muito com o brilho do neon vermelho Drive-Thru Sign Open. — Talvez eu ligue pra ela. — Chris diz. Eu levanto uma sobrancelha, ele adora sua namorada. — Não, você não vai. — Eu faria se não fosse por Lacy. — Mas ele tem Lacy, e a ama, então nenhum de nós continua a conversa. — Eu tenho mais uma tentativa. — Eu faço um show ao olhar ao redor do salão roxo com decorações mexicanas. — Que garota você está escolhendo para mim? A buzina do drive-thru anuncia a chegada de um carro cheio de garotas quentes. O Rap se é ouvido de longe do carro e eu juro que uma garota pisca pra gente. Eu amo a cidade. A morena no banco traseiro me cumprimenta. — Você deve escolher uma delas. — Claro. — Diz Chris com sarcasmo. — Na verdade, porque eu não te entrego o titulo agora? Dois caras da nossa mesa saltam para fora de seus assentos e saem, deixando-me sozinho com Logan, e Chris. — Última chance para Meninas quentes da cidade antes de dirigir de volta para Groveton, Logan. Logan não diz nada de um jeito ou de outro, nem seu rosto se move um centímetro. Esse é o Logan impassível por qualquer coisa. A não ser que se trate de alguma façanha associada com a morte. — Lá está ela. — Os olhos de Chris se iluminam quando ele olha para a entrada. — Essa é a garota que eu escolho pra você.

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Eu puxo uma respiração profunda. Chris soa muito feliz por esta menina para ser uma boa notícia. — Onde? — Acabou de entrar, está esperando no balcão. Eu arrisco uma olhada. Cabelo preto. Roupas rasgadas. Skater Girl* Total. Droga, essas garotas são duronas. Bato minha mão contra a mesa e nossas bandejas mudam. Por quê? Por que essa Skater Girl tinha que estar no Taco Bell hoje à noite? Chris da uma gargalhada que não ajuda em nada a minha agitação crescente. — Admita a derrota e você não terá que sofrer. — De jeito nenhum. — Eu me levanto, me recusando a perder sem uma luta. Todas as garotas são iguais. É o que digo a mim mesmo a caminho do balcão. Ela pode parecer diferente das garotas de casa, mas todas as garotas querem a mesma coisa: Um cara que se mostre interessado. O problema é que os caras não tem bolas para fazer isso. Bom pra mim, porque eu tenho. — Oi, sou Ryan. Seus longos cabelos negros escondem seu rosto, mas seu corpo é esbelto com uma pitada de curvas que me chamam a atenção. Ao contrário das meninas em casa, ela não está usando roupas de marca ou de grifes. Não.. Ela tem seu próprio estilo. Sua blusa preta mostra mais pele do que cobre e sua calça jeans justa abraça todos os lugares certos. Meus olhos permanecem em um único rasgo nela, diretamente abaixo de sua bunda. Ela se inclina sobre o balcão e o rasgo se alarga. A Skater Girl vira a cabeça para mim e para o drive-thru. — Será que alguém vai pegar a porra do meu pedido? * Garota que anda de skate ou no caso dela que tem todo o estilo de uma.

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A risada do Chris de nossa mesa do canto me empurra de volta à realidade. Eu retiro meu boné de beisebol, passo a mão pelo meu cabelo, e enfio o chapéu de volta no lugar. Por que ela? Porque hoje à noite? Mas há um desafio e eu vou ganhar. — O Contador está um pouco lento esta noite. Ela olha pra mim, como se eu fosse um pouco lerdo. — Você está falando comigo? Seu olhar duro me desafia a desviar o olhar, e um homem menor faria. Eu não sou menor. Continue olhando, Skater Girl. Você não me assusta. No entanto sou atraído por seus olhos. Eles são azuis. Azul escuro. Eu nunca teria pensado que alguém com um cabelo tão negro poderia ter esses olhos brilhantes. — Eu lhe fiz uma pergunta. — Ela descansa o quadril contra o balcão e cruza os braços sobre o peito. — Ou você é tão estúpido quanto parece? Sim, punk puro: atitude, piercing no nariz, e um sorriso de escárnio que pode matar instantaneamente. Ela não é meu tipo, mas ela não tem que ser. Eu só preciso de seu número. —Você provavelmente teria um serviço melhor se cuidasse da sua linguagem. Uma pontada de diversão toca os seus lábios e dança em seus olhos. Não é o tipo de diversão que faz você rir com. É do tipo insultos. —A minha linguagem te incomoda? Sim. — Não. — As meninas não usam porra. Ou não deveriam. Eu não me importo com a palavra, mas eu sei quando estou sendo testado e este é um teste. — Então, a minha linguagem não te incomoda, mas você disse — Ela levanta sua voz e se inclina sobre o balcão de novo — Que eu poderia ter alguma porra de serviço, se eu cuidasse da minha linguagem. Não faria mal. Hora de mudar de tática. — O que você quer? Sua cabeça se vira abruptamente para cima, como se tivesse esquecido que estava lá. — O quê?

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O lado direito de sua boca se curva. — Bem-vindo ao Taco Bell. Eu não perco. Escrito em letras pretas sobre minha camisa cinza está: Bullitt County High School. — Então você é estúpido. Desta vez. — Qual é o seu nome? — O que devo fazer para você me deixar em paz? Esta é a minha deixa. já estarei ai.Traduzido por Uly Santos — Para comer. Prometo. ela levanta um dedo enquanto continua com uma ordem no exterior. O dela cresce. e eu irei. — Ela diz. Tome nota Skater Girl. — Posso ter um minuto? O rosto da garota do Drive-Thru se ilumina. Dou-lhe um sorriso. O que você quer comer? — Peixe. Estou acabado. — Já. mas então eu paro. Se eu não resgatar isso. mas em vez do agradecimento que eu deveria estar recebendo ela balança a cabeça. — Eu estou falando sério. — Eu volto para Skater Girl. campeões estaduais de beisebol. — Atletas. Posso anotar o seu pedido? 10 10 . eu me inclino sobre o balcão e cumprimento a menina que trabalha no drive-thru. — Você deve ter o cérebro danificado. O que você acha que eu quero? Eu estou na diretoria do taco. — Dê-me o seu número de telefone. — Você está brincando. É assim que deveria funcionar. — Como você sabe que eu sou um atleta? Seus olhos vagueiam sobre o meu peito e eu luto com um sorriso. Meu sorriso vacila. Dê-me o seu nome e número de telefone. Chris ri novamente e desta vez Logan se junta a ele. claramente irritada. Ela sorri de volta. eu vou ouvir suas piadas todo o caminho até em casa. Eu dou um passo em direção à mesa.

Talvez eu esteja chegando a algum lugar. — A garota do Drive-Thru Anota o pedido. Ela sorri para mim. — diz a menina de trás do balcão. e estamos quites. Menor do que eu esperava. eu roubo um passo em direção a ela e coloco a mão sobre o balcão ao lado de seu corpo. — Dê-me o seu nome e número de telefone. — E uma Coca-Cola. — Grande. — diz Skater Girl. 11 11 . Toca o sino. Com suas pálpebras abatidas. — Não há absolutamente nada que você possa fazer que faça eu te dar o meu nome ou meu número. — Eu digo. — Eu acho que um agradecimento seria bom. — Não pode. — Oookay. e desliza o dinheiro para fora do balcão. Ela é pequena. Já que ele está pagando. Ela lambe os lábios. ela pergunta novamente: — O que eu posso fazer por você? Eu retiro dez dólares a minha carteira e bato sobre o balcão. Sua atitude é tão grande que eu não tinha notado sua altura ou tamanho. Os olhos dela perderem a diversão e os braços abraçam seu corpo. — Oito tacos e uma Coca grande.Traduzido por Uly Santos Nós dois olhamos para a garota do Drive-Thru Chick. depois se encolhe quando olha para a Skater Girl. — O quê? Este "o que" quase não tem nenhuma raiva em comparação da sua atitude anterior. Eu posso dizer. — Tacos. — Eu aposto que posso. Hora de terminar com essas palavras. Ela levanta seu queixo. e retorna para a janela de pedidos. — Espere! Ela para na porta. Isso a afeta. —Eu nunca pedi que você pagasse. Propositadamente invado seu espaço pessoal. Skater Girl arrebata o pedido e gira em seus calcanhares antes que eu possa processar estou à beira de perder.

O garoto com tatuagens atravessa o parque do estacionamento. —Não. provando o doce sabor da vitória. Eu posso dizer. Como se estivesse lendo meus pensamentos. Eu não tenho nenhuma intenção de entrar em uma briga. — Eu vou dizer uma coisa. mas sua postura sugere que ele também lutaria. se não fosse pelo outro cara com o cabelo cobrindo os olhos. Salto como ela faz e a sigo. Beth? Beth. Difícil de acreditar que essa garota tão forte tenha um nome tão delicado. especialmente quando estou em menor número. seus lábios deslizam em um sorriso perverso. — Se você puder me levar até o meu carro e abrir a porta para mim. Quero ligar pra você. . dois garotos ameaçadores saem de dentro dele e não parecem felizes. -— Tem alguma coisa que eu possa fazer por você.Traduzido por Uly Santos — Dê-me o seu número de telefone. Ela dá um passo em direção à noite úmida e pula pela calçada até o estacionamento. mas eu quero ganhar. — Ela abre um sorriso que tem uma mistura de fascínio e maldade. — Existe algum problema. Não. Eu não irei. Ela está oscilando. Eu não teria atrelado esta menina com uma saltadora. — Coloco as mãos dentro dos bolsos e relaxo a minha postura. cara? — Pergunta o mais alto com tatuagens correndo ao longo de seus braços. A Vitória não durou muito tempo. Antes que eu possa saltar para além das linhas amarelas que fazem fronteira com um carro velho e enferrujado. Eu congelo a meio passo na calçada. eu vou te dar o meu telefone. Posso. e ele provavelmente continuaria seguindo. Nada me deixa mais alto do que ganhar. 12 12 . Para não assusta-la enterro a minha excitação. Ele para na frente do garoto de tatuagem. interrompendo seu trajeto.

. — Responde. enquanto salta para dentro do banco traseiro do carro. fico na calçada. Com nenhuma pressa para entrar e explicar a meus amigos como perdi. mais. estão as palavras que dizem a minha derrota: Não Pode. O motor ruge para a vida e o carro vibra como se uma fita adesiva o mantivesse unido. Os dois garotos caminham para o carro. 13 13 . O carro se move lentamente e Beth pressiona sua palma contra a janela do copiloto. mantendo um olho em mim. como se eu fosse o suficientemente estúpido para ir atrás deles. Escrito no marcador em negro.Traduzido por Uly Santos — Não.

— Eu usava fitas — digo. Leve e quente. o colchão tamanho King e a televisão na Legião da Boa Vontade. — Um montão delas. Eu— a poeta em minha cabeça quando estou alta*. assim posso ouvir a estranheza da minha voz.Traduzido por Uly Santos Beth Não há nada melhor do que a sensação de estar flutuando. As pessoas que amo dentro. Vim para esta casa por segurança. Se a vida somente pudesse ser desta maneira… para sempre. eles fizeram uma casa. evitando que o mundo veja sua alma. — Eu adoro quando ela faz isso — diz Isaiah para o Noah. O calor de uma mão forte sobre o meu rosto. *Alta – Ela quer dizer “drogada” 14 14 . Há um ano. Todo feito de paredes. E falo outra vez. Não há janelas. Poderia ficar aqui para sempre. Noah— seu cabelo escondendo seus olhos. Nós ficamos porque éramos peças extraviadas de outros quebra-cabeças. Puxando para baixo um lance de escadas para as profundezas da terra. Eles vieram porque o sistema de proteção de menores ficou sem casas. Muito longe. no sótão da casa da minha tia. Merdas que alguém jogou fora. cansados de não encaixar nunca. O exterior se mantém lá fora. Fazendo eco. Nós três relaxamos na cama. Minha própria voz soa estranha. Eu tenho uma família. Isaiah— um bando de lindas tatuagens que assustam o normal e atraem a liberdade. Um edredom tirado da secadora. correndo através do meu cabelo. Isaiah e Noah compraram o sofá.

Sinto como se estivesse virando minha cabeça na areia para ele. Na verdade. Minha cabeça descansando em seu estômago e sorrio quando o calor que irradia através de sua pele passa por sua camisa e bate no meu rosto. Eu deveria escrever isso. ou ambos. Beth? — Pergunta Isaiah. Ou talvez eu esteja sorrindo porque Isaiah é o único que pode me fazer sorrir. deixando suavidade sem fundo. — Você me compraria um? —Não sei por que. Adoro seus bondosos olhos cinza. O resto da minha mente perdida em uma nuvem de maconha desfruta do jogo. Quente quando está alto. Nunca tira sarro de mim quando recordo minha infância. mas o pensamento ilumina meu coração. Eu adoro os vestidos. é uma das poucas vezes que me faz perguntas sem fim. Só nos tocamos quando estamos altos ou bêbados. seja raspado perto do coro cabeludo. Isaiah passa sua mão pelo meu cabelo outra vez. Noah fica no final da cama. O suave toque me instiga a fechar os olhos e dormir para sempre. —E? —Vestidos. com as costas contra a parede. Felicidade. Isaiah e eu nos tocamos. A pequena parte sóbria do meu cérebro me lembra que não me ponho vestidos e que desprezo as fitas. Nada conta quando se está elevado. Adoro que… ele é quente. —De que cores? —As arestas do tom normal de Isaiah desaparecem.Traduzido por Uly Santos Terminando outra cerveja. —Rosa. Eu adoro seu cabelo escuro. — Você quer um vestido. Podemos nos tocar porque assim não conta. a 15 15 . Adoro os brincos de suas duas orelhas. Ele é tragicamente quente quando está sóbrio. Isto é felicidade.

tentando me convencer a sair com eles. Mas ha! Mesmo alta posso frustrar seus planos. mas não funciona muito bem na areia.Traduzido por Uly Santos perspectiva de uma vida com vestidos e fitas e alguém disposto a fazer meus sonhos mais selvagens realidade. —Não. —Temos esperado tempo demais. Eles estão nisso por semanas. Abandonou a maconha e deixou de ser despreocupado quando se graduou e está levando o Isaiah com ele. Na primavera passada Noah se graduou na escola secundaria e do sistema de proteção de menores. —Noah não está alto e parte de mim se ressente por isso. Os músculos ao redor da minha boca ficam mais pesados e o resto do meu corpo. Deu-me uma almofada. —Ela está quebrada. incluindo meu coração. —Beth? —Seu hálito quente está perto do meu ouvido. sempre que continue recebendo os cheques do Estado. —Mude-se conosco. Não. —É um sussurro aturdido. Está se mudando e Isaiah vai com ele. é perfeito. —Estivemos conversando e você pode ficar com um quarto e nós compartilharemos o outro. segue seu exemplo. Isaiah sempre cuida de mim. —Sim. mesmo que ainda oficialmente não possa deixar a proteção do sistema até que se gradue no próximo ano e cumpra dezoito anos. não estou pronta para a crise. —Sim — ele responde sem vacilar. Pra minha tia não importa aonde vive o Isaiah. Tento sacudir a cabeça para negar. Fecho os olhos e desejo que ela se vá. Eu vibro com os olhos abertos 16 16 . —Isaiah se move e coloca minha cabeça sobre algo suave e esponjoso.

Por um segundo me pergunto se o garoto bonito do Taco Bell de algum modo conseguiu arranjar meu número. 17 . — Por que você não vai morar com a gente? Noah pergunta. Noah ri. parecendo todo arrogante e lindo com sua mata de cabelo louro arenoso e seus olhos marrons. Eu viro para o meu lado e me enrolo como uma bola.dobrado até abaixo do meu queixo. 17 *** Minha bunda vibra.Traduzido por Uly Santos — Não funcionará. E acho uma indicação de minha felicidade novamente. ela se foi — disse Isaiah. Sua pergunta direta me faz ficar sóbria. — Igual ao Isaiah. Eu olho para o Noah. Precisará de privacidade para o sexo. Isaías continua. Espertinho. Estava de pé junto a mim. — Como é que você vai para a escola? Você vai ir no ônibus? Claro que não. Sonhei com ele — O garoto do Taco Bell. E ele simplesmente se limita a dar goles em sua cerveja. — Você irá para levantar sua bunda gorda mais cedo Para me buscar. Grito em minha mente. os dois estão no último ano. Desta vez não tentava jogar comigo para conseguir meu número. — Ainda estou na escola secundaria. Sorria como se de verdade eu importasse. Por que. — Você sabe que eu vou — Ele murmurar. Eu me estico antes de tirar meu telefone do bolso traseiro. Segundos depois algo macio cobre meu corpo. Como disse — só um sonho. — Agora. No caso de que não tenha se dado conta. Um cobertor. — Temos um sofá.

estreitamente apertada contra ele. — Você a deteve? — Não posso impedir que os tipos lhe comprem bebidas. subo as escadas. você me paga para que te chame antes que chame a policia para coloca-la atrás das grades. entro na cozinha e fecho a porta do sótão. uma loja de cigarros. Noah está desmaiado no sofá. Suavemente o levanto e escapulo de debaixo dele. As outras lojas fecharam horas atrás. garota. Infelizmente. e um escritório em ruínas de advocacia no caso de você ficar preso ou for pego roubando alguma das lojas anteriores. Echo. Grupos de homens e mulheres se amontoam em 18 18 . Isaiah está dormindo ao meu lado. Merda. Ele desliga o telefone.Traduzido por Uly Santos A imagem desaparece quando vejo a hora no identificador de chamadas do meu celular: 3:00 a. Olha. seu braço sobre meu estômago sem nenhum pedido. um mercado de merda que aceita vales alimentação e vende pão duro de uma semana. o qual conta com todas as comodidades que o lixo branco pode desejar: uma lavanderia. Caminho dois blocos até o centro comercial. — Espera. colocando as barras de madeiras sobre as suas janelas. Você tem quinze minutos para tirar sua bunda dai e arrasta-la até aqui. — Sim. Desejando que minha bebedeira nunca tivesse passado aceito a chamada. uma de penhores. uma loja de tudo a um dólar.m Bar The Last Stop. Denny realmente precisa trabalhar nas suas habilidades de conversação. Camareiro e proprietário do The Last Stop. loja de licores. Oh. conheço essa voz: Denny. com sua namorada. — Sua mãe está causando problemas outra vez — disse uma irritada voz masculina. um bar de motoqueiros. quando ela voltou pra cidade? Em silencio.

— Você quer uma bebida? — Cai fora. Mamãe sempre se relaciona com doentes. mas não posso arriscar. — Onde ela está? Denny. As lâmpadas maçantes que pairam sobre as mesas de bilhar.jpg 19 19 . e almeja a dor de alguém. A placa na porta indica duas coisas: não é permitida a entrada de menores de vinte e um anos e sem cores de gangues. Não entendo. A maioria dos homens usam coletes com emblemas de suas gangues de motociclistas claramente visíveis e a maioria das meninas penduradas nestes homens é menor de idade. Empurro entre dois homens para chegar até onde está Denny servindo as bebidas no bar.br/festas/images/copo-shot. Mamãe foi presa duas vezes e está em liberdade condicional. Não tenho que entender. Ele não vai falar e servir ao mesmo tempo — pelo menos não comigo. Uma explosão de risos masculinos me lembra de por que isso não é uma coisa boa. as luzes de néon vermelhas sobre o bar e dois televisores pendurados na parede criam a única barra de luz. idiota. E mesmo se ele não chamar a polícia.imigrantesbebidas. Obrigo meu corpo a permanecer estoico mesmo quando uma mão aperta minha bunda e um tipo que cheira a álcool se inclina até mim. *http://www.com. Não é um riso feliz ou alegre ou mesmo sã.Traduzido por Uly Santos torno das dezenas de motocicletas que enchem o estacionamento. você tem uma vantagem. Basta apenas limpar bagunça. ele vai chutá-la para fora. com sua típica camisa vermelha. Mesmo na escuridão eu posso ver que nenhuma das duas regras se aplica. Quero dizer. O mau cheiro rançoso de cigarros e o doce aroma de cravo mesclado com maconha se misturam no ar quente de verão. está de costas para mim derramando vodka em copos shot*. Denny e eu sabemos que ele não chamará a policia.

A maioria dos risos pertence aos frequentadores. 20 20 . A porta para o beco permanece aberta. Eu vejo o julgamento em seus olhos. Coberto de manchas. Com alguém mais. Malditos hipócritas. Seu rosto está vermelho. Fodam-se todos. em seguida. Não importa os sussurros e provocações. Conveniente. Mais uma vez. Diversão. Ela esfrega seu rosto. — Obrigada. A pele debaixo de seu olho está inchada.Traduzido por Uly Santos Ele ri e me da outro apertão. Denny bloqueia minha visão das garrafas e desliza uma cerveja até o tipo segundos antes de ele perder sua virilidade. O idiota se afasta do bar enquanto Denny acena para a parte de atrás. fingindo estar em algum outro lugar. Mamãe está sentada em uma pequena mesa redonda no canto. Dentro de mim. Fodam-se eles. Eu posso ver o complexo de apartamentos da minha mãe e sua porta da frente daqui. Eu sou melhor que eles. — Ela está no lugar de sempre. Preciso estar a duas quadras da minha mãe. Sabem por que eu estou aqui. A razão pela qual eu não posso ir embora. Ele bateu nela. Esta é a razão pela qual eu não posso morar com Noah e Isaiah. deixando o resto da sala vazia. Piedade. — Ela é menor de idade. Concentro-me no arco Iris das garrafas de licor alinhadas atrás do bar. — Tira sua mão da minha bunda ou arranco as suas bolas. A maioria do pessoal na sala paira sobre um jogo de pôquer perto da entrada. a raiva irrompe. Eu atraio olhares e risos ao longo do caminho. Continuo andando com a minha cabeça e ombro erguidos. Duas garrafas de uísque e um copo ao seu lado. puxa a mão.

Suas unhas estão roídas até a carne. Eu pego a outra garrafa. — Mamãe articula mal. mas não sai nada. — Sim. Vou até ela. despejo em outro copo e o empurro na direção dela. Em seguida. Mamãe olha para a bebida antes de traçar a borda do copo com o dedo do meio. despejo em um copo. — Tenho dezessete. — Essa declaração me atinge de maneira que nenhum homem pode. — Está vazia. Mamãe alisa os cabelos loiros com a mão trêmula e olha em volta. e engulo. O que é bom. mas não consigo. bêbada faz gestos na minha direção. mãe. — Vamos. A pele ao redor de suas unhas está seca e rachada. você faz.Traduzido por Uly Santos — Elisabeth. — Eu bati nele de volta. Não duvido que ela bateu nele primeiro. Eu me pergunto se minha mãe já foi bonita alguma vez. 21 21 . — Nós temos que ir. — Então consiga algo. — Oh. As cutículas crescem acima. Eu solto um longo suspiro e procuro uma forma de aliviar a dor de suas palavras. agarro a garrafa e a deixo na mesa ao nosso lado. — Eu sei. — Ele me bateu. Pega uma garrafa de uísque e a inclina. — Ela pisca seus olhos azuis — Seja uma boa menina e vá buscar mais. como se ela tivesse acabado de acordar de um sonho. — Eu não culpo você. grata pela quantidade lamentável restante. porque ela ia perder o copo por um centímetro.

Ela começa a chorar. forçou ele a ir embora. Engulo. — Eu não quis dizer isso. — Vamos. Na verdade. —Mamãe limpa o nariz com a pele nua de seu antebraço. — Eu sei. — Eu sei. — Eu te odeio. Minha mãe. — Você está certa. Mamãe pega minha mão. obrigando-me a prometer distância dela por completo depois que seu 22 22 . E não retribuo o aperto. o muco. Seu pai nunca teria me deixado se não fosse por você. — Ele me amava. Você sabe que eu faço.. — Sinto muito. — O que você fez . — Eu te amo. Eu faço. Eu recuo. Seus dedos traçaram círculos na palma da minha mão e ela evita o contato visual. — Eu sei. Ok? — Tudo bem. Nós estivemos nessa estrada várias vezes. Não me deixe sozinha. Eu vou deixá-la fazer o que ela deve. a saliva. querida. O choro de bêbado. Eu não me afasto. — Fica comigo esta noite? — Este é o lugar onde Isaías traçou uma linha. E me lembro de respirar. ele desenhou a linha mais para trás. — A queimação do uísque suprime a dor da memória. — Eu sei. — Eu sei. —O que mais eu posso dizer? Ela é minha mãe. — Você arruinou a minha vida.Traduzido por Uly Santos Ela joga a cabeça para trás enquanto bebe. O tipo de choro onde tudo sai às lágrimas.. a terrível verdade que você nunca deve se dizer a outra alma.

Mas alguém tem que cuidar da minha mãe para ter certeza de que coma. Eu irei te levar em casa. E então arruinei sua felicidade. 23 23 . — Deixa eu te levar pra casa. menina. Genial. Impressionante. — Pagar minha conta. Fique aqui mesmo. Em vez de dar-me o dinheiro. — Quando? — Agora.Traduzido por Uly Santos namorado me deu uma surra. Era feliz quando papai vivia com a gente. Seus joelhos balam enquanto ela se levanta. Quanto é a sua conta? — Já está paga. sonho com ela sorrindo. Eu tentei manter a promessa de ir morar com minha tia. mas mamãe pode andar. — Leve-a para fora. Algumas vezes. Mamãe sorri sem se dar conta de que eu não respondi. — Eu vou. que tenha comida e que pague suas contas. — Ele está fora. Gelo corre nas minhas veias. Eu empurro as pessoas no meu caminho para o bar e Denny sorri quando me vê. Pelo menos no Taco Bell o garoto me comprou a comida e eu tenho algo para dar ao Denny. Agora eu fiquei com a conta. à noite. mamãe encostada na porta dos fundos. Ela tem dinheiro. -— Aonde você vai? — Eu pergunto quando ela começa a andar em direção ao bar. Afinal a culpa é minha que meu pai a deixou. É uma boa noite.

Eu preciso encontrá-la. Nada de sombras escuras. Eu sei disso. tropeçando sobre as pessoas.mãos.. Meu coração está batendo contra minhas costelas. 24 24 . Vidro quebrado novamente. Irá fazê-lo novamente. A tapa de sua mão contra sua bochecha faz a minha pele vibrar. está difícil de respirar. — Então termine com ele. para o beco e não vejo nada. Gritos horríveis ecoam da frente do complexo de apartamentos da mamãe. Quase caio. Eu tremo . o que você está fazendo? — E onde ela conseguiu um bastão de beisebol? — Ele. —Ela balança o bastão e quebra mais um vidro. pernas. — Me enganou. — Mãe? Cacos de vidro. Eu corro com todas as minhas forças em direção à porta dos fundos.. O som dos grilos é envolvente. Eu não me importo. Lágrimas ardem nos meus olhos e eu tropeço quando viro ao redor do canto do edifício. Nada de iluminação pública. raspando as palmas das mãos no asfalto. O taco de beisebol cai de suas mãos e quica três vezes. com a ponta para baixo contra o asfalto. sem saber se eu quero abraçá-la ou matá-la. ele a está matando. *Um modelo de carro. — Por quem? Ele não encontra os meus olhos. tirando-as do meu caminho. —Você. Deus. — Quem você acha? Merda. Eu pisco.* — O que. sua puta louca de merda! — O namorado da minha mãe vem do espaço entre os dois edifícios voando até ela e lhe dá uma tapa na cara com a mão aberta. Minha mãe Minha mãe balança um bastão de beisebol e quebra o vidro traseiro da merda de um El Camino.Traduzido por Uly Santos Não. Ele vai bater nela novamente. A visão do que eu vou ver quando eu chegar ao estacionamento come a minha alma: Mamãe transformada em uma pasta de sangue e o imbecil de seu namorado em pé ao lado dela.

Esperando. Mamãe levanta os braços para proteger o rosto e se ajoelha diante dele. Bateu na minha mãe. Sua mãe e eu tentamos detê-la. Ele permanece no chão e rolar até os meus pés. eu havia esquecido que ainda segurava o bastão. Ele me bateu no ano passado. Os policias patrulham regularmente o complexo. por favor. Eu pego o bastão. O idiota faz sinal pra mim. Ele não vai bater em nenhuma de nós duas outra vez. — Policia! Largue o bastão! Para o chão! Três agentes uniformados nos rodeiam. Ele grita. Ela gesticula duas palavras mais: Liberdade Condicional. Esperando que ela explique. mas então ela ficou louca! —Deixe cair o bastão! Mãos sobre a cabeça. Dou dois passos. mas não pensei e o erro vai me custar. Sua cabeça sutilmente e a boca formam as palavras. Minha mãe está ajoelhada na frente do imbecil. Ele levanta as mãos. Aturdida por sua mentira descarada. Deveria ter pensado nisto.. Sinto o aperto da madeira áspera contra minhas mãos. — Ela fez isso. Todas as maldições. Balanço o bastão desde o meu ombro e. mas suas palavras são misturadas com um zumbido na minha cabeça. lhe suplicando para que se explique.. Maldição. Colocando as mãos atrás da minha cabeça. O deixo cair e escuto a mesma pancada oca outra vez quando ele volta a cair no chão. Esta maldita garota louca destruiu meu carro. Esperando que nos defenda. abaixo o olhar até minha mãe. 25 25 . Meu coração bate com força contra meu peito. Por favor? Por favor. o que? Amplio os olhos.Traduzido por Uly Santos Cada rachadura no oco da madeira aumenta meus sentidos.

— O que aconteceu? — Eu o fiz — lhe digo. — Destruí o carro.Traduzido por Uly Santos Um oficial chuta o bastão para longe de nós e me abaixa. 26 26 .

A pressão— se constrói continuamente. Seu solitário grito de guerra instiga chamados do resto da equipe. torcendo meu interior ao ponto de implosão. Minhas mãos suam. grita entre a segunda e terceira. *No beisebol. Eu não deveria dizer sentado. O cheiro de pipoca queimada e cachorros-quentes que vem das barracas. e vejo como a temperatura sobe de 95 graus para 96. Eu fiquei fora até muito tarde ontem à noite. é o jogador que ocupa a posição entre a segunda e a terceira base. Meu estômago ainda iria ter cãibras. Minhas mãos ainda iam suar. Dou uma olhada no placar. Em teoria. que está vestindo a luva. — Vamos. nosso shortstop*. O índice de calor tem que ser mais de cem. se a temperatura atingir 105 o árbitro deve terminar o jogo. Em teoria. 27 27 . e as cãibras no estômago. Ry! — Chris.Traduzido por Uly Santos Ryan O suor cai do meu couro cabeludo e corre pela minha testa. Os Jogos de agosto são os piores. É a mão de arremesso eu a esfrego repetidamente na perna da minha calça. ou shortstop.os que estão no campo e aqueles que estão sentados no banco. Não importa se a temperatura estivesse abaixo de zero. Todo mundo no banco está com os dedos apertados ao redor da cerca. obrigando-me a secar antes de recolocar o chapéu. o interbases (SS). Eu não me importo com minha mão esquerda. Meu coração bate em meus ouvidos e eu luto contra uma onda de tontura. O sol da tarde bate em mim como se eu estivesse fervendo na assadeira do inferno.

apoia as mãos entre as pernas e me mostra o dedo. Logan lança a bola de volta e não perco tempo em me preparar para o seguinte lançamento. Minha equipe pode ir pra casa — vitoriosa. Ninguém mais alto do que o meu pai. Eu olho por cima do ombro em direção pela primeira vez. Quero terminar este jogo e uma bola rápida servirá. Não uma curva. Maldito Bastardo. Não há mais espaço para erros. Ninguém mais do que eu. Será este. Mais duas bolas e troco um rebatedor. É apenas o primeiro jogo da temporada de outono. Inclino meu braço para trás e lanço com uma descarga de poder e adrenalina. O corredor vai de cabeça na caça pela segunda. Todo mundo quer que este jogo acabe. Meu coração bate duas vezes com o doce som da bola colidindo com a luva do Logan e as palavras “Strike dois” saindo da boca do árbitro. Logan tem o mindinho e anelar juntos. assobiam e comemoram. Logan ostenta um sorriso e um lembrete e faz com que os meus ombros relaxem.Traduzido por Uly Santos No final da sétima. É uma bola rápida. dando a outra equipe um corredor em posição de pontuação. Um jogo de linha de base. A multidão se junta a nós. Mais dois strikes e o jogo acaba. Aceno e ele desliza sua máscara sobre seu rosto e me mostra o sinal de paz duas vezes. e eu estraguei tudo e levei um corredor a primeira. Logan se agacha em posição atrás do rebatedor e faz algo inesperado. 28 28 . Segurando a bola com força. Eu balanço minha cabeça. Eles aplaudem. Maldita bola curva. e dois outs. Eu lancei um strike e duas bolas com o rebatedor atual. O estresse deste próximo passo paira sobre mim. Ele puxa para cima a máscara sobre a cabeça. Eu não perco. mas não rápido o suficiente para conseguir rouba-la. nós estamos acima por uma corrida. envolvo o meu braço direito atrás das costas e me inclino para frente para ler o sinal do Logan. eu respiro fundo.

A bola voa para fora da minha mão. Mantendo sua mão entre suas pernas. Os jogadores e a multidão silenciaram. Arranco com força a estampa do meu chapéu. ele para. Meus amigos no campo silvam pela chamada ruim. Na arquibancada.. Bem. O portão faz barulho enquanto os meus companheiros de equipe batem nele. Esse é o meu garoto. logo aponta até o rebatedor. Aceno. Um acordo para manter a direção em mente com minha velocidade. ele nunca levantou a voz. — Pai sai pra fora das arquibancadas e vai para o portão atrás da equipe. mas acontecem. mamãe agarra as pérolas que pairam em torno de seu pescoço. Mais uma. Ele sabe que posso fazer. Maldição. — Voltarei para o meu lugar. a sua versão de justiça. Stone — diz que o árbitro. — Mesmo que ele tenha dito alto o suficiente para todo o parque ouvir.. Sr. — Isso foi um strike. Papai é um homem imponente é uma pessoa que toda esta cidade admira. atinge a luva do Logan bem no meio e o árbitro grita: — Bola! Deixo de respirar. dizendo-me que minhas bolas rápidas estão desviando para fora. gritando injustiça. todo mundo na cidade conhece meu pai. A multidão murmura e vaia. 29 29 . Eu tenho mais uma chance para acabar com isto. o técnico fica à beira da terra de ninguém entre o banco de reservas e o campo. com a cabeça para baixo as pessoas fazem orações. quando tivermos um árbitro que possa fazer uma chamada justa. Papai demanda a justiça. tentando acalmar o sangue correndo em minhas veias.Traduzido por Uly Santos Logan hesita antes de mostrar-me dois sinais de paz. — Volte para as arquibancadas. Isso foi um strike. Você fez chamadas ruins o jogo inteiro. As chamadas ruins são um saco. Gritando com o árbitro.

—Joga a bola! — A voz de um novo árbitro resoa desde a caixa do rebatedor. como se pudesse sentir meu olhar. Gwen e o beisebol foram minha vida completa. Meu treinador entra em campo junto com o treinador da outra equipe. Sim. Bom. A brisa sopra através do longo cabelo loiro de Gwen e. Um sorriso reservado só para mim. Não estou certo de como me sinto. mas acho irônico que ninguém teve coragem para dizer nada até que papai declarou guerra. os ombros e braços. O papai disse que foram construídas para o beisebol. — Seu pai é o cara. A ausência do Mark ainda dói mais do que pensei que faria. Um tipo sobe a arquibancada e põe seu braço ao redor dela. Chris olha a multidão. ela olha pra mim e sorri. Como disse. papai acredita na justiça e também acredita que a justiça deveria ser servida com o orgulho de um homem ainda intacto. Estendo minha luva até Logan. Por dois anos.Traduzido por Uly Santos Por trás da cerca. Cabelo arenoso e olhos castanhos. papai está sobre o pequeno e gordo árbitro e espera que alguém faça bem o que ele vê como errado. para ambos os lados. Ele lança automaticamente a bola de volta. —Lacy escutou que está interessada em você de novo. —O cara.Vários meses se passaram desde esse tempo. amei esse sorriso. Olho para a mamãe de novo e o espaço vazio onde meu irmão mais velho. O velho árbitro aperta as mãos com papai no outro lado da grade. — Você notou quem veio ao jogo? — Não me incomodo em olhar. deveria se sentar. Minha avó disse que pessoas como papai e eu foram construídas para o trabalho pesado. Mamãe ainda a ama. meu pai e eu. esfregue-se. Pernas longas. No ano passado. Tudo. Mark. O árbitro tem feito chamadas muito mal. —Chris caminha até o monte do lançador. Somos cópias de carbono um do outro. —Gwen — disse com um sorriso do gato que comeu o canário. Reajo sem pensar e giro minha cabeça para buscar por ela na arquibancada. 30 30 . que avançou pra longe dos quatro homens discutindo a autenticidade das chamadas. Concordo. Estou muito ciente de que Gwen e eu terminamos. imbecil. —Sim. Lacy sempre assiste aos jogos de Chris.

—Nós vamos disparar — repito. Três bolas. eu sou o cara. — O rebatedor era lento. Assovio e faço gestos para Logan. — Façamos uma mudança. Outros dão tapas em suas costas. Chris volta para o shortstop. o rebatedor da uns giros de pratica.Traduzido por Uly Santos para todo homem que não seja meu irmão. Ao meu lado. — Estará esperando uma rápida? —Se eu fosse ele. Um sorriso desliza no rosto de Chris e põe sua luva sobre sua boca. chefe? — Fale comigo. Logan já enviou a mensagem ao primeiro e terceiro. Fora da caixa do rebatedor. Chris ri. Isto é o que um grande receptor faz. No campo. O meio de base corre até nossa segunda base e passa a mensagem. Encolho meu ombro e os músculos gritam em protesto. Logan se aproxima com a máscara de receptor acima de sua cabeça. E o garoto sabe que posso fazer. o que quer dizer que dará tudo o que tem. Todos no campo aplaudem e observam meu pai voltar a seu lugar. Eu viro para frente do campo e assobio para chamar a atenção de todos. Sabe que não planejo nada bom. esperaria que lançasse rápido — disse Chris. desliza a mão aberta no meio de seu peito e dá uma tapa em seu braço esquerdo com a mão direita duas vezes. Até o momento eu enfrentar o rebatedor. papai é o líder desta comunidade. Algumas pessoas estendem sua mão até ele. — Que tal. — Você vai disparar pra fora. Ele o lerá tão rápido que não terá tempo suficiente para reajustasse. escondendo meus próprios lábios com minha luva. Dois strikes. 31 31 . Rodo a bola em meus dedos. mas ele teve um descanso. Fora do campo. Sua velocidade foi mostrada e ele sabe disso.

Logan levanta suas mãos. —Isso é um sacrilégio. Eles têm sido um casal desde o segundo ano — o ano em que ele cresceu um par e finalmente a convidou pra sair. Chris. e Logan. Lacy puxa um elástico de seu pulso e prende seu cabelo castanho em um coque bagunçado. —Chris chuta meu pé enquanto passa caminhando. Amo que não seja uma garota feminina. mas Lacy não dá a mínima para o que os outros pensam dela.Traduzido por Uly Santos Logan põe sua máscara sobre seu rosto. Para manter o ritmo comigo. Chris e eu rimos com a lembrança de Lacy gritando enquanto ia a quarenta em uma curva. — Abri a janela a tempo. —Vamos a festa esta noite. Não me interpretem mal — ela é quente como o inferno. Logan e eu levantamos de estalo nossas cabeças. Em minha defesa. Tem embalado seu bastão em uma mão e a mão de Lacy na outra. Chris se apaixonou por ela no dia que ela o empurrou no playground depois que ele a marcou no beisebol. se agacha em posição e levanta sua luva para o lançamento. Quero conversas e pessoas e dança. vou acabar com isso. Lace. Retire o que disse. Chris e eu conhecemos Lacy quando nossas escolas trocaram no sexto ano. — Você não conhece a emoção de ganhar um bom desafio. — Eles são loucos. Há mais coisas na vida do que gaiolas de batedores e desafios. uma menina tem que ter a pele grossa. *** —Te vejo á noite. Atearam fogo em meu carro. Com nossos dedos congelados em desamarrar nossos sapatos. Repreensão clara em seu tom. O rosto do Chris fica branco. — Os desafios não são divertidos — ela diz. Eu gostava dela no dia em que esfolou o joelho jogando futebol com os meninos. Logan enfia seus pés em seu Nike e lança seus sapatos em sua bolsa. Ao meu lado. 32 32 . apenas o estofado está marcado. cara. Sim.

—Você dá asas pra ele. —Baixo meu tom. — Gwen e eu terminamos. — Sou eu que dou asas para o Ryan. — Você não aprovou a garota com quem me comprometi na última vez. Chris venera seu traseiro como sua própria religião. — Ela não era nada mais que drama. Cachos feitos a mão ressaltam as pontas de seu longo cabelo loiro. — Desejo que você arrume uma namorada para que ela possa conduzir o seu traseiro louco por ai. tentando lembrar por que terminamos. Rodeada por três de suas melhores amigas. —Giro minha cabeça para ser testemunha de Gwen em toda sua glória. — Um de vocês precisa encontrar uma garota e se comprometer. mas não há razão para falar mal dela. Ryan. Está cismada de que influenciarei o Chris a deixá-la. —Olá. — digo. move seu cabelo sobre seu ombro enquanto volta a focar sua atenção. um cronômetro. Logan e eu. Lembra-se? Você disse: 33 33 . mas mantém seus olhos verdes em mim. Estou cansada de toda esta testosterona. um isqueiro. Um vestido de algodão azul se move ao redor de suas pernas bronzeadas e usa um novo par de botas de cowboy. — Por que deveria tentar de novo? — Porque pode achar coisa melhor do que o demônio. — Eu não posso.Traduzido por Uly Santos Resumo da historia: um invólucro de hambúrguer. — Gwen não é o demônio. ela flutua. Um pontapé e um olhar de Lacy é o suficiente para que nós dois façamos silencio. e um desafio. — Drama! —Lacy bloqueia de propósito minha visão do traseiro de Gwen. Continuo olhando. Lacy odeia os tipos de garotas com as que saí no verão. —Logan sacode as sobrancelhas. em seguida aponta uma unha brilhante para ambos. — Alcançando a barraca de comida. —Falando do demônio — murmura Logan. apesar de que deveria saber mais. — Ela cospe a frase. Logan acidentalmente deixou cair o invólucro em chamas que rolou sob o assento de Lacy. —Gwen — digo de volta. mas não passa por alto como se mantém em mim.

Davis e eu oferecemos nossas mãos ao mesmo tempo. exceto pela idade e a pele. mas ganhamos um monte de vezes.” e eu disse: “Posso arrancar suas bolas se você tentar” e você disse… —Não. Anos de chuva. Provavelmente não. uma distração sempre ajuda. Isso me tira o equilíbrio. este é o senhor Davis.Traduzido por Uly Santos “Lacy. papai indica que deveria me unir a eles. ele me dá um de seus raros sorrisos de estou orgulhoso de você. —Ryan. Perto do suporte. Mamãe está em modo bem-vindo. —Me chame de Rob. — Te darei uma carona até em casa. sol. Logan e eu deveríamos convidar algumas garotas para o cinema no próximo fim de semana. Por que o fluxo de orgulho então? Digo que papai e eu somos clones. Você tem um 34 34 . Davis não parece afetado pelo clima. mas eu lhe pedi para me lembrar dessa conversa se eu estivesse fraco. se a Skater girl tivesse me dado seu número poderia ter considerado ligar pra ela. Sim.” e eu disse: “eu sei. O Sr. e possivelmente da idade do meu pai. porque Lacy realmente o faria e prefiro minhas bolas coladas. Logan — disse Chris. ganhamos. Me pergunto se alguém mais nota como mamãe se inclina levemente longe do corpo do papai. — Digo não. magro.” e felizmente lancei um: “eu te disse” em sua cara. não há nada real sobre ela. exceto que o Sr. Deus sabe que ela era sexy como o inferno e quando se trata de Gwen. calor e frio danificaram seu rosto Possuir uma empresa de construção requer muito tempo nos elementos. É o que os campeões estaduais fazem. toda sorrisos e risos. —Vamos. papai envolve um braço ao reder da mamãe enquanto os dois falam com o treinador e um homem vestido com uma camiseta polo e cáquis. Felicidades pelo jogo bem jogado. Então você disse: “Não me deixe voltar com ela. Ele é alto. Inferno. Sobre seu ombro.

Não me interpretem mal — papai não é do tipo faminto por poder. Ele mantém a arma radar na mão esquerda e me entrega o cartão. mas creio que encontrei algo prometedor em você.Traduzido por Uly Santos inferno de uma bola rápida. * http://farm2. senhor.jpg 35 35 . Pena que meu pai e eu não poderíamos angariar qualquer interesse em próeliminatórias de beisebol. não negarei que desfrutei do passeio. papai e o treinador compartilham sorrisos conhecedores e sinto como se alguém tivesse dito uma piada e me deixado fora da graça. Porque papai tem sua própria empresa e tem um acento no conselho da cidade. Rejeito ser prefeito várias vezes. — Você se importaria de lançar um par pra mim? Mamãe. Papai não é um homem de tato.com/1199/1464635081_1d36c77f85. — Obrigado. Minha família — não somos assim. Ou talvez eu seja a graça. Rob puxa uma arma radar e um cartão de visita para fora da bolsa. está na interconexão. Papai palmeia minhas cotas e sua pública demonstração de afeto me tem o olhando. Ele está só realmente interessado na comunidade. Estou acostumado às reuniões e apresentações. —Vim hoje para observar o jogador da outra equipe.staticflickr. Rob inclina sua cabeça para o campo. O homem se dirigindo para trás do home plate* é Rob Davis. Mamãe disse a todos que Deus me deu um presente e enquanto eu não estou certo do que pensar perto dele. Não vi o que buscava nele. Mantenho o cartão em minha mão e toma tudo o que tenho para não praguejar na frente da minha mãe. — Eu já tinha escutado isso antes. — Claro. caçador de talentos para os Cincinnati Reds. ainda que a mamãe tenha lhe implorado considerar isso por anos.

36 36 . — Anda faça-o voar. — Papai faz gestos para que eu siga o Rob.Traduzido por Uly Santos — Eu te disse que essas provas de primavera não eram o final.

amigável. Talvez foi hoje. Me sento na mesa. *Documentário de televisão americana que segue e grava agentes de polícia e xerifes por cerca de 140 cidades dos EUA durante patrulhas e outros policiamentos. — Nicotina.. Discutiram o almoço. ignorando a minha existência. tentando me assustar também. O guarda relaxa as costas contra a parede. Deixo de bater na mesa. Incrivelmente muito. Não colocou as algemas super apertadas como o outro guarda idiota. E não está no meu rosto. Além da cela que compartilhei com a de quinze anos que é nervosa demais para meu gosto. Estou a favor do silencio depois de escutar uma garota despertar de uma má viagem à noite. Preciso de um cigarro. Não está tentando recriar a cena de Cops*. Somente está caminhando ao meu lado. O oficial de policia que me prendeu a noite —esta manhã— entra na sala. caminha ao meu lado. aqui é onde tenho passado a maior parte do meu tempo desde que me prenderam por destruição de propriedade. Deve ser de manhã. Muito. — Sim. Me deram café da manhã. É fodidamente difícil. — Isso é difícil. —Ela fala. 37 37 . Talvez meio dia. O guarda abre a porta a qual só posso descrever como uma sala de interrogatórios. É como se eu pudesse arrancar meu próprio braço para conseguir um. Não tenho ideia de que horas é. — Eu nunca poderia parar.. — diz ele. — Do que você está caindo? — O guarda olha para os meus dedos.Traduzido por Uly Santos Beth O guarda mais velho da prisão.

Olho pra mesa. Al ém do fato de que é limpo ele foi um jogador de futebol. Trent… sabemos que é má noticia. mas é inteligente. seria melhor que um profundo beijo de um garoto realmente sexy. então ele vai estar longe de você e de sua mãe. Não há forma de que eu possa viver com isso. que lida com agressores masculinos no campo. — O namorado de sua mãe. e a si mesma. Neguei-me a falar. Mas não vou beijar um garoto sexy e não tenho um cigarro. Se Deus está escutando orações de mim. não tenho nada a dizer- 38 38 . O Oficial Monroe estica a mão. abre as algemas. esta manhã —quem demônios sabe — eu me fixei em permanecer em silencio quando me fizeram perguntas sobre minha mãe. O oficial se parece com Johnny Deep de vinte anos. — Por que não me diz o que realmente aconteceu à noite? Só um trago. Ele se acomoda na cadeira a minha frente e o guarda se vai. depois de que puseram as algemas em meus pulsos e me sentaram na parte traseira da patrulha. Não tenho ideia do que aconteceu com ela ou seu namorado. e cheira a limpeza de sabão com um toque de café. Estou de acordo… ele é o Satanás. porém. Não foi minha intenção. poderia dizer algo errado e mandar mamãe pra prisão.Traduzido por Uly Santos Sim. então talvez mamãe esteja a salvo e o idiota está compartilhando um urinol com os outros delinquentes do mês. Não foi ele quem falou comigo a noite. Fechei minha boca. Talvez você possa nos ajudar. —Sou o Oficial Monroe. porque se eu fizesse. Só o tipo que me prendeu. e as desliza a seu lado da mesa. minha vida em casa. bate a merda para fora das mulheres. Oh Deus. Nunca tivemos o suficiente para prendê-lo. Ajude-nos a por ele na prisão. porque atualmente estou sendo interrogada no purgatório. me neguei a dizer uma palavra. o namorado de minha mãe. A noite.

depois de minha falta de resposta. mas ele é a versão da vida real que caminha e fala de um transbordamento de petróleo. —Beth. Ajudar a policia só traria o lodo e sua ira doentia mais rápida a nossa porta. Que surpresa. Ele. Negando-me a lhe indicar que tinha razão. —Nem se quer sabíamos que estava saindo com sua mãe. mas os delinquentes de violência doméstica raramente se sentam dentro de uma cela por muito tempo. Os policiais que andam na parte sul estão bem cientes das nossas histórias de ninar sobre o idiota conhecido como Trent. —Vive no mesmo complexo de apartamentos que sua mãe não é verdade? Não seria bom viver com ela de novo. —Beth. *EPOs . poderia nos conseguir um pedaço de papel com as palavras Pedido de Proteção de Emergência na cabeceira. e também Trent queima EPOs* e cachorrinhos por diversão. A piada tentadora de bate em mim e na mamãe. Isaiah! Meus olhos se dirigem aos do Oficial Monroe. —Elisabeth — disse. Inclusive antes da minha mãe se envolver com o Trent.Espécie de poliestireno.Traduzido por Uly Santos lhes além de rumores que eu ouvi na rua. eh. Contenho-me para não rolar os olhos. sua chamada telefônica tem estado na entrada desde as cinco da manhã. — Odeio meu nome de batismo. As paredes que construí para me proteger caem e fadiga em conjunto com a frieza que tenho agarrado toda a noite derrete. impossível de recolher uma vez que foi liberado. a policia estava atrás dele. luto fortemente para no olhá-lo. 39 39 . — Meu nome é Beth. vê outras mulheres. e não ter que se preocupar por ele? Sem ter ideia de como sabe que não vivo com minha mãe.

entra. Sua mãe está nervosa. Limpando meu rosto. não podem encontrar nada para prendê-los. — Onde está o Isaiah? — Ainda que eu esteja agradecida por minha tia. trato de encontrar minha fortaleza — minha resolução. — Lá fora. — Eu sei. Eles iram trazer Trent e sua mãe para interroga-los. Quero ir pra casa. — Continue com sua historia. — Quando posso ir pra casa? Alguém chama na porta. Enterro meu rosto no ombro da minha tia. a enviaram para prisão por violar a liberdade condicional e destruição de propriedade.Traduzido por Uly Santos O medo e a mágoa passam a tomar seu lugar. e logo se inclina e sussurra em meu ouvido: — Sua mãe me disse o que realmente aconteceu. Se você falar. Cheira a lar: cigarros velhos e amaciante de lavanda. — Que desastre. durante uma semana. contudo. Tem medo de ir pra prisão. mas só encontro um pesado vazio. desejando nada mais que estar encostada na cama em seu sótão. Quero o Isaiah. Os músculos ao redor da minha boca se contraem. 40 40 . Pisco me dando conta que a sensação de piscar são lágrimas. — Beth? O Oficial Monroe sai. — Shirley me aperta antes de romper nosso abraço. Me ligou no momento que escutou sobre você. O Oficial Monroe a abre. — O que eu faço? Shirley passa suas mãos por meus braços. uma versão mais velha e mais limpa de minha mãe. Segundos depois. Me levanto e a deixo me abraçar. Se você não falar. e troca uns poucos sussurros acalorados antes de assentir. O cigarro está em segundo lugar. Shirley vem direto até mim. minha tia. Não quero estar aqui. meu coração estava empenhado em ver o meu melhor amigo. fechando a porta atrás dele. e trato de fazer com que meu lábio inferior deixe de tremer. Tem visto mamãe? Assente.

por que envolver Scott agora? Nós não precisamos dele. São só uns poucos passos. Eu não me sinto mais tão grande. — Shirley repete enquanto torce as mãos. Um ideal. — Como… O que…? — Minha respiração se torna superficial conforme eu tento dar sentido a insanidade saindo dos lábios da minha tia. Ele foi embora. mas seu irmão. Deixou a equipe de beisebol e se tornou um homem de negócios. 41 41 . Antes de hoje. — O que você fez? — Eu sei que você não quer ter nada a ver com o lado de seu pai. tive uma ideia. mas mamãe não pode ir pra prisão. — Impossível. — Isso é sério e eu pensei que precisava de ajuda. — Ele fez. Ele tem um advogado. e ela põe a mesa entre nós. Scott. — Boa escolha. Meu coração afunda como se alguém tivesse puxado um alçapão logo abaixo dele. Então. ofereceram o que tinham. — Shirley? — Seu tio e eu não temos dinheiro para um advogado. Fiz dezessete. mês passado. mas cria um vazio parecido com um desfiladeiro. Podemos dar um jeito nisso sem ele ou seu advogado ideal.Traduzido por Uly Santos Eu também. — O que vai acontecer comigo? Seus braços caem a seu lado. — Eles disseram que você ia bater no Trent com um bastão. Ele queria que você fosse morar com ele e sua esposa. mas seu tio e eu nos assustamos quando a policia nos disse que você levantou um bastão contra o Trent. Então. Agora eu me sinto pequena e muito. — Mas ele se mudou de volta para sua cidade natal no mês passado e ele me chamou para encontrá-lo. — Scott? — Minha boca se abre. eu me sentia como um adulto: velha e grande. mas nós explodimos com ele. — diz ela lentamente. ele é um bom homem. muito sozinha. Sua mãe falou com ele quando ele chegou persistente e ela lhe disse que você fugiu. inclusive essa garota com quem Noah anda. Meu lábio se enrola com o pensamento dele perto de mim. Isaiah e Noah.

Ele é seu tutor legal agora. — Quando liguei para ele. ele não o faz. ele tem uma grande vida agora. mas logo isto aconteceu e… Eu o chamei. Shirley se ajoelha ao meu lado e baixa a voz baixa. Ele viu coisas que ele não deveria ter visto. É a maldita coisa mais triste que eu já ouvi. Ele entrou na estação com o seu advogado e fez a demanda. O meu mundo está desmoronando ao meu redor.Traduzido por Uly Santos —Não. — Ele não contou a polícia. Eu começo a rir. ou ele iria contar à polícia o que viu. Minha tia me olha. a olho por entre meus dedos. 42 42 . Só que não é engraçado. — Estou no inferno. Ou muito. Nenhum sinal de felicidade pode ser encontrado em sua voz. Muito dinheiro e te quer. — Não. Eu mantenho o meu rosto escondido. Ali há coisas que nem eu quero saber. seus olhos sombrios. Ouça-me. incapaz de olhar para ela para ver qualquer verdade que esteja vindo. depois que fui morar com Shirley. — diz ela. Coisas que podem prejudicar a sua mãe. — Havíamos respeitado seus desejos sobre ele. ela deu a guarda para ele.. — Sério? Os lábios de Shirley se curvam para baixo e ela franze a testa. — Ela assinou à custódia. Eu nunca entrei.. muito perto. Não está nem perto de ser engraçado. Mamãe me disse para nunca entrar lá. Ele foi para o meu antigo quarto. seu tio Scott foi ao apartamento de sua mãe. — Sua mãe não tinha escolha. — Ele conseguiu retirar as acusações. Eu rolo para o lado como se tivesse sido atingida por uma onda. — O que você fez? — Pergunto de novo. Eu desmorono no banco e descanso minha cabeça em minhas mãos. Me diga que você não fez isso. e o som de ser absorvida pelo redemoinho oceânico correndo em meus ouvidos. — Impressionado com sua revelação.

Esta é a minha parte favorita do jogo o tempo sozinho depois dele. Meus dedos curvados como se eu estivesse segurando a bola.Traduzido por Uly Santos Ryan Graças aos chuveiros do centro comunitário não há necessidade de ir para casa. Meus pulmões se expandem com o oxigênio limpo e meus músculos perdem a tensão que me pesou durante o jogo. A partir da piscina da comunidade. — Em um movimento suave. as crianças pequenas gritam de alegria no tempo. Eu fico olhando para o home plate e na minha mente eu vejo Logan agachado na posição e o rebatedor balançando seu bastão. O céu no início da noite se desvanece de azul para amarelo-alaranjado.. Gwen se senta no banco no banco e dá um tapinha na madeira ao lado dela. A pressa de ganhar e o conhecimento que tenho um olheiro interessado em mim ainda permanecem no meu sangue. As arquibancadas estão vazias. Meu irmão Mark e eu passamos a maior parte de nossos verões nadando naquela piscina. Gwen oscila ao redor do portão para o banco de reservas. o que significa que Chris me ignorou quando lhe disse que o veria depois. Não está fazendo mais um milhão de graus e a brisa se move do sul para o norte. Ao menos a maior parte do tempo. Um que eu vou perder. com os sons de splash da água e do salto do trampolim. Limpo e vestido com roupas de rua. Kenny Chesney soa desde o estacionamento.. mas dane-se se os meus pés 43 43 . — Eu sabia que você estaria aqui. e saber o que preciso quando eu mesmo não sei. eu volto para o céu. só que desta vez eu. Sinto-me relaxado. Todo mundo deixou o estádio. só que desta vez eu estou de calça jeans e com a minha camiseta favorita dos Reds. As barracas de comidas fechadas. amar sua garota. Na outra parte passamos jogando beisebol. Eu estou no monte do lançador. e vivo. eu aceito. Ela está jogando um jogo. — Como? — Eu pergunto. jogar em campo como shortstop. Logan pede uma curva. Chris é realmente bom em três coisas. — Você errou a curva. em paz. — Em suas botas de cowboy marrom de couro e vestido azul.

Mamãe e papai brigando. A melhor conversa de beisebol que já tivemos. — Está tendo problemas com seu pai de novo? Gwen e eu passamos incontáveis tardes e noites neste banco. Ela parece bem. Eu me aproximo dela e ela balança seus cachos loiros para trás do ombro. Ela costumava corar quando ela falava sobre qualquer coisa sexual. — Talvez você tenha perdido parte da conversa. ou se eu jogava muito mal. A olho nos olhos e busco a garota que conheci no primeiro ano. Por um momento. porque eu não estava explicando o beisebol. Eu e o beisebol profissional. criando calor. Que novas bases Mike lhe ensinou? — Você parecia distraído durante o jogo. Eu me inclino para frente e junto minhas mãos. Melhor do que bem. Nossos olhares se cruzam por um momento e eu olho para longe quando o calor se arrasta ao longo de minhas bochechas. Nossos músculos se tocam agora. ela felizmente permanece inconsciente. Meu relacionamento de amigos/não amigos com Gwen. mas ainda assim desfrutei da demonstração. penso em lhe dizer sobre o Mark. — Eu me lembro que você me explicou o básico neste banco. eu vinha pra cá clarear. Não havia jogado comigo então. Náuseas rolam através do meu intestino. Ela sempre sabia quando papai me pressionava demais com os árbitros. A ausência do Mark. Me pergunto se ela nota. — O material de seu vestido se move enquanto cruza a perna e chega seu corpo pra perto do meu. Gwen pisca seu sorriso brilhante. o que aconteceu? Tudo. —Não. Linda. —Então. 44 44 .Traduzido por Uly Santos não se moverem. Gwen é a única garota com quem tive qualquer experiência real. mas não o fez hoje. Como o resto do povo. — Eu sei.

desde então me tornei seu passatempo favorito. — Minha voz se eleva com cada palavra. —Sim —disse em voz baixa. — Para começar. não estar aqui jogando comigo. Antes. — O que era suposto eu fazer? —Não sei. nunca brigamos. — Não estou com humor para jogar. Não vai o tempo todo e não tem milhões de compromissos como você. Ignora meu comentário enquanto sua voz endurece. 45 45 . Gwen. agora é a única coisa que quero fazer. — Te disse que te amava. Em todas as nossas pausas e términos. O que mais você queria? — Para começar.Traduzido por Uly Santos Lamentavelmente. — Mike lhe deu seu anel de graduação. Deixa cair sua mão e a cobre com a outra. sem ser capaz de me sentar a seu lado. —Felicidades. O brilho de um grande anel com uma pedra vermelha me atinge como um picador de gelo. —Se eu pudesse ter deixado vazar mais raiva teria feito. Gwen levanta a mão e gira seu cabelo ao redor de seu dedo. como se esconder o anel me fizesse esquecer de que está ali. O beisebol sempre estava em primeiro lugar. O quanto mais claro eu queria que a imagem fosse? Obviamente necessitava instruções escritas com desenhos detalhados. — Mike é um cara bom e sempre está perto. Me levanto. Deus!O quanto mais claro você queria que a imagem fosse? Terminei com você no começo das suas temporadas. Movo-me para que nossos músculos não se toquem mais. nunca considerei gritar com Gwen. — Ontem a noite. Nunca levantamos a voz um para o outro.

a adrenalina quando o rebatedor atinge a bola. É o cheiro de pipoca flutuando no ar. a visão de insetos zumbindo em torno das luzes do Stadium. É o único lugar onde eu sinto que pertenço. um caminho de terra que conduz a quatro bases. — Isso foi poesia. Os aplausos a minha direita me fez pular de susto.. — Iria mudar alguma coisa? Você teria renunciado ao beisebol? Enrosco os dedos no metal da cerca e olho para o campo.Traduzido por Uly Santos — Podia ter me dito que se sentia assim. — O beisebol não é só um jogo. — Não. Com o cabelo rosa e um maiô para nadar. É a vida. Ouço sua brusca respiração de ar e a culpa de feri-la me golpeia no estômago. Como poderia fazer esse tipo de pergunta? Por que uma garota pediria a um garoto que renuncie a algo que ele ama? Gwen está jogando jogos agora mesmo e eu decidi fazer o lançamento que acaba o turno do jogo. É a expectativa que se constrói em seu peito quando o hino é tocado. e o fluxo de sangue quando o árbitro grita strike após o lançamento. a rugosidade do solo sob seus tacos. minha professora de Inglês do primeiro ano. Como posso fazer com que ela entenda? Mais para trás do monte. todas rodeadas por um campo verde. É uma equipe completa de caras que apoiam você em cada movimento. — É somente o beisebol — diz ele imediatamente. perto do meu professor de Inglês do ano passado fazem um barulho irritante e levantam as mãos até o queixo como se estivessem em oração. Ryan. uma arquibancada lotada com pessoas torcendo. Gwen e eu compartilhamos um olhar de “Que diabos” antes de voltar 46 46 ..

Traduzido por Uly Santos nossos olhares até a Sra. Sem outra palavra. Recolhe sua bolsa de praia do chão e a move. diria você tem voz de escritor. Há um mês. Eu bufei uma risada. Coloco as mãos nos meus bolsos e movo os pés. Claro. Vi você e a Srta. Rowe tratou de arruinar as férias de todos com uma tarefa de verão. — Não estava brincando sobre o que você disse Ryan.. esperando que a Sra. —Tenho que ir. As botas da Gwen se selam no chão e ela troca suas pernas de novo. a Sra. Obviamente sem intenções de ir. Você mostrou muito talento na minha aula ano passado. a classe era mais interessante do que a matemática. —O que está fazendo aqui? — eu lhe pergunto. —Sou um jogador de beisebol.. Gardner e decidi lhes lembrar de que seu primeiro teste individual é para Segunda-Feira. mas isso não significa que não possa fazer ambos. Rowe apoia seu ombro contra a entrada da canoa. Rowe siga Gwen. Rowe. — E ela se vai. Tenho um ritual para completar. Entre isso e o que acabo de escutar. —Sim. e pelo que escutei um muito bom. —Estou tão emocionada pra lê-los — continuou ela. — A piscina já fechou. 47 47 . mas. —Sim.— Assumo que já fizeram as suas? Nem se quer comecei. a Sra. Gwen se levanta e reajusta o anel do Mike em seu dedo.

Esse momento no monte é sagrado. Continua ali de pé. 48 48 . Vou chamar como ela quiser. — Por favor. Um dever. mas eu não posso. Olha sobre seu ombro até a van do Chris. As portas abertas. Chris trabalhou duro para esta van. diga ao Sr. — Claro. Chris está sentado em seu velho Ford preto. Meu nome não está nessa lista. Uma necessidade. isso significa má sorte. Minha mãe o chama de superstição. Para o meu lançamento. Ele mantém os olhos fechados. Ele arou o milharal do avô neste verão em troca de um entediante van que saiu de linha quando tínhamos sete anos. — Eu esqueci. Se não. Eu tento sacudir a coceira irritante que se instalou no meu pescoço. Para a equipe. — Eu te disse para esquecer o lançamento ruim. Para minha vida. para poder ganhar o próximo jogo. Ela até começou um clube literário na escola no ano passado. Com a cabeça inclinada para trás e os olhos fechados. mas. murmuro um adeus e me dirijo para o estacionamento. Mais uma vez espero ela ir. — Nós dois sabemos que eu não fiz.Traduzido por Uly Santos Sra. eu tenho que ficar no monte de novo — sozinho — e descobrir o erro que eu cometi com a minha bola curva. — Eu lhe disse para ir para casa. —Tenho um amigo me esperando. Jones que seu teste também é para SegundaFeira. Rowe está sempre à procura de mudar os livros. Mais uma vez ela não vai. Desconfortável.

— Ele engata ré para sair. fecha a porta. 49 49 . — Entre. Temos uma festa pra ir. — Meu objetivo é me certificar de que você não vai estar apto para ir pra casa.Traduzido por Uly Santos Chris volta a vida. caso você tenha esquecido. e liga o motor. estacionado ao lado de sua van. — Vamos. — Faço um sinal até meu Jeep. —Tenho que ir.

quero que ligue. Queria fazê-lo. Eu juro por Deus. Seus olhos estão desesperados. eu vou arrastá-la para fora. — Olá. mas eu realmente não estou aturdida pela longa reunião com o tio perdido também. mas Noah põe uma mão em seu ombro e lhe sussurra algo. Aquele desgraçado a engoliu em sua vida nojenta. Ferindo meus olhos. Isaiah se mantém quieto. — Pensei que estava livre. acenando para a esquerda. Chupa suas bochechas como se ela estivesse tentando segurar as lágrimas. Passo adiante dele e entro no vestiário. e a dor corta em meu peito. Trent a puxa para fora. Seus olhos cinza de aço me imploram que vá até ele. Piscando pra longe e vejo o Isaiah. — Suspende um cartão. Estou a ponto de dar um passo até Isaiah quando o escuto. Noah.Traduzido por Uly Santos Beth O oficial Moroe empurra a parede no momento em que eu saio do quarto de banho das garotas. — Um calafrio serpenteia por minha espinha dorsal. — Você está. Duas pessoas cruzam o caminho de Isaías. Elisabeth. 50 50 . Nunca vai acontecer. o sol brilha através das janelas e das portas de vidro. Mais que nada. — O oficial Monroe claramente domina os olhos de cachorrinho de Johnny Depp. e Echo. Prefiro morrer antes de mandar minha mãe pra cadeia. Isaiah se coloca de pé. cruzando os braços sobre meu peito. —Beth. É a minha mãe. Como uma espécie de bebê macaco louco se agarrada ao seu namorado estúpido. Faço uma pausa. Nem se quer está perto. — Quando estiver pronta para me dizer o que aconteceu ontem a noite. Não quero falar com ele. Não acabou idiota.

Traduzido por Uly Santos Essa voz me lembra meu pai. 51 51 . são uma merda. enquanto que meu pai tinha a massa corporal de uma cabeça com metanfetamina. Isaiah paira sobre mim e fala baixinho. — Acabou de me dizer o que fazer? Dedos envolvem o meu pulso gentilmente me puxando para esquerda. olhos azuis. Eu dou a volta para enfrentar o homem que está empenhado em destruir minha vida. Scott põe uma mão em meu braço e não vacila quando me afasto. — Você irá. — Não vou a lugar nenhum com você. Ira. —Por que não saímos daqui. mas mantém sua distancia. E Isaiah está de pé aqui me dizendo que freie? Tenho que deixa-lo ir porque me consome. —Sim — disse em um tom irritado. Se parece com meu pai na aparência: alto. Podemos falar em casa. cabelo castanho escuro. — Creio que te deixaram muito tempo sozinha. Acerta meus pulmões. Conheço suas promessas. —Não finja se importar. Recebo o julgamento de Isaiah novamente. Meu tio olha para o Isaiah e a mim com interesse. Meu corpo não é nada mais que raiva. causando estragos em meu sangue. Os músculos das minhas costas tencionam como um gato arqueando as costas para miar. — Me deixa em paz. A diferença principal é que Scott está construído como um atleta. — Precisa de um lembrete de que você está em uma delegacia de polícia? Dou uma olhada e vejo o Oficial Monroe e outro policial vendo nossa reunião familiar disfuncional. agora que você está livre pra ir.

Uma parte de mim anseia a ira. mas não posso fazê-lo aqui. Ele virá por mim. Sua palma se sente quente. 52 52 . Você entendeu? Assinto quando finalmente compreendo o que ele está tentando me dizer sem falar. forte e segura. Não me importa o vazio assustador que deixei pra trás.Traduzido por Uly Santos — O Que você quer que eu faça? Isaiah faz algo que nunca fez sóbrio. Me apoio nela enquanto a ira é drenada com seu simples toque. Um brilho de esperança quebra através do vazio e eu caio na segurança dos braços protetores do Isaiah. — Vá com ele. nossos corpos apertados um ao outro. Vá com ele e espere por mim. Coloca sua mão em minha bochecha. — Me escuta — sussurra. —Mas… —Juro por Deus que vou cuidar de você.

Chris e Logan estão ao longo do caminho. e Logan sempre está em um jogo estúpido e louco.Traduzido por Uly Santos Ryan No campo traseiro que faz fronteira com três fazendas. Tim Richardson tem o tamanho de um mamute caminhão-matança de ozônio. —Não pode levantar isto. Tem garotas. — Chris caminha ao meu lado enquanto nos dirigimos até os carros estacionados de forma ordenada em uma linha. Lacy está com humor pra dançar. Por sorte. Dez minutos na festa. e garotos que odeiam dançar mas fariam qualquer coisa com a esperança de estar com as garotas que bebem cerveja. o que é bom. garotas que bebem cerveja. e Chris. Chris está com humor para evitar dançar. dançam. — Isso vai a ser doce — diz Logan quando troca de curso e se dirige até um grupo de atacantes defensivos desfrutando de sua própria festa privada. Ry? 53 53 . A lua cheia dá ao campo um brilho prateado e cheiro de fumaça da fogueira flutua no ar. tenho um montão e sei que um par e eu sei que um casal de rapazes se divertem fodendo com os amigos. e eu continuo queimado pela Skater Girl da noite passada. garotas que gostam de dançar. porque os quatro rapazes sentados nas cadeiras do gramado facilmente pesam 124 quilos cada. — O que está acontecendo. Logan. Perdi noite passada e não perco. uma festa de campo arrasa sem mim. eu estou com um desafio. Na verdade. — Isso é porque você não tem imaginação. As festas são ótimas. Lacy estava dançando e nós três estamos em um desafio.

Tim encolhe os ombros porque não soa como um grande problema. Rick me desafiou a mover seu carro. Tim abaixa a cabeça. — Ele tem estado ocupado. Tenho negócios a tratar. — Não está com humor para festa? Seu caminhão é um dos poucos que pode subir em cima da colina atrás do campo. —Está dentro ou fora? A cadeira do Tim se move quando ele se levanta. Rumores na escola dizem que a ex-namorada do Tim encontrou ele beijando sua irmã gêmea. certo? — Disse o tipo que derruba outros por diversão — digo. mudo de tema. — O que você quer agora? Movo a cabeça pra trás e pra frente como se o que eu estivesse pedindo que não é grande coisa. A medida que chega 54 54 . — Como está seu irmão? A equipe tem ele em mente. — Vocês três são a definição de loucura. Sabem disso. Tim lança um olhar de advertência em Logan e depois se vira para mim. — Ponho a lata fria sobre a porta traseira. — A garota ali está irritada comigo — murmura Tim. ela não consegue manter a boca fechada. Papai deixou bem claro que não dissesse a ninguém o que aconteceu com Mark. Odeio este tipo de perguntas. e suas risadas profundas ressoam em seu peito. Logan bufa e Chris bate na parte de trás de sua cabeça. — Vocês garotos gostariam de me ajudar com uma… situação? Tim se inclina pra frente enquanto seus companheiros atacantes riem. enquanto estivesse em casa da faculdade. — Sem as chaves — diz Chris. — Toda vez que eu chego perto dela. Irritada seria um eufemismo. Ele prometeu que iria ajudar na prática de verão.Traduzido por Uly Santos — Nada. Nada de cerveja pra mim. mudo minha postura e coloco as mãos nos bolsos. — Antes que Tim tivesse a oportunidade de investigar mais. — Nada do outro mundo.

Preciso de uma cerveja.088 quilos e mais um centímetro para avançar. Logan e eu vamos ficar. um carro de 1. O suor encharca minha camisa. Logan admira nossa obra. — No três — digo com os dentes apertados. *** Meus dedos se enroscaram miseravelmente no metal da embreagem e minhas costas e coxas queimam de dor. Sete caras. — Obrigado. vamos levantar a parte traseira e move-la para que ele possa tirar. Ry — arqueja — Como demônios Rick vai mover este pedaço der merda? — Chris. me agacho e pondo minhas mãos nos joelhos. Vamos garotos. — Dentro. —Um… —Três — grita Logan e apenas aperto meus dedos no para-choque do Chevy Aveo de duas portas quando os outros seis caras botam o carro no solo. Me afundo no solo e me apoio em uma árvore perto do para choques. — Agitação boa — diz Logan. Uma vez que ele fique louco. 55 55 . Tim ri enquanto sacode a cabeça. — A qualquer hora. A armação do carro azul salta como um Slinky antes de vir para descansar. cara. Respiro ofegante. a cadeira naufraga no fundo do caminhão com um som metálico ruidoso. — Te vejo na escola Segunda-Feira. Agradavelmente significa para choques dianteiro e traseiro beijando o córtex. O peito do Tim palpita como se estivesse sofrendo um ataque do coração. — A dois metros e agradavelmente estacionado em paralelo entre as duas árvores.Traduzido por Uly Santos a sua altura máxima. A agitação de ganhar corre por minhas veias e rio em voz alta. — Você é um louco filho de puta.

É irônico: na escola. eu só gosto de ganhar. Lacy e Logan são conhecidos pelo silencio e o constante estado de tédio. Os olhos de Chris são cautelosos. — Ele corre para o velho carvalho. Logan convulsionado com o riso. —Traga seu traseiro de volta aqui. Pequenas ramas mortas que não podem sustentar seu peso caem através das ramas até o solo. Não é vento. Logan. Obviamente. O corpo de Logan pressionado no meu pé. Demônios. Junior? Logan pisca pra mim. mas está ocupado estudando as duas árvores de carvalho fixado no carro. — Eu estarei de volta em um segundo. Em suas costas seu cabelo preto está cheio de folhas rasgadas. 56 56 . Ambos olhamos o Logan. É o Logan. Você tem que amar um cara assim. não estou buscando isso. Não quer admitir. Neste momento. esperando que se una a gente. Em qualquer círculo que não me envolva. — Tudo bem — diz Logan em algum lugar alto da árvore. as pessoas pensam que sou um viciado em adrenalina porque admiro um bom desafio. a mente de um garoto chato está girando como a de um menino com um alto nível de açúcar. — Aqui. Nego com a cabeça. chefe. vive na extremidade. — Que demônios você está fazendo. os galhos das árvores rangem e quebram e folhas saem voando como se uma brisa forte passasse por eles. — Não deveria ter dito isso. Chris.Traduzido por Uly Santos Chris desliza na porta do passageiro até que seu traseiro atinge a terra. Vira sua cabeça para olhar o Chris. Não sou o único que notou que Logan tem uma paixão louca por árvores. e um destes dias ele vai se matar. Um redemoinho de sujeira acompanha a batida no chão. tão silencioso. por outro lado. De cima. esta não é à noite em que estava destinado a morrer. Chris se inquieta. mas as alturas o assustam como uma merda e o medo de Logan o assusta ainda mais.

Maldição. que eu ganhei. Ele gosta de lhe dar espaço. Tem razão. o que está bom. os caras não tem que falar. escutamos os risos ou gritos da festa. esperando que esta conversa não se dirija aonde creio que está se dirigindo. — Poderiam ter chutado. Ganharei da próxima vez. — Não é o momento — diz Logan. Dois contra é má probabilidade. — Desfrute o breve sabor da vitória. Caímos em silencio. De vez em quando. Prendo a respiração. — Não conta. Nossos silêncios nunca são incômodos.Traduzido por Uly Santos Chuto forte o Logan quando tiro o pé de debaixo do seu traseiro. Os únicos desafios em que empatamos são aqueles que competimos um com o outro. — Chris tira seu boné de beisebol e o coloca sobre seu coração. mas eu teria dado alguns golpes de volta. não eu. Chris empurra seu boné. não conta. — Não sou que está seguindo uma garota psicopata em um estacionamento por seu número de telefone. —Ganhei esta noite. Logan joga com um grande galho que caiu no solo. Chris e Lacy se mandam mensagens. — Louco? — Logan da a volta para sentar-se. Assim que estamos mano a mano outra vez. De vez em quando. — Papai e eu fomos a Lexington esta manhã para ver a U de K. Tinha esperança de que eles tivessem esquecido. Eles eventualmente poderiam chutar meu traseiro. — Você é o louco filho de puta. Diferente das garotas. mas não confia nos caras bêbados perto de sua garota. Esses garotos poderiam ter chutado seu traseiro. Logan teve essa visita programada há 57 57 . — Eu vou este momento e recordar a todos. — Já que você mencionou.

— Eu não sei. — Uma plateia? — faço eco. —Ele está bem. — Como foi? —Vi o Mark. — Como ele está? —Bem. — Faz uma pausa. Isso é tudo? —Não se ofenda. o outro cara poderia ter sido um cara normal. mas foi estranho. mas não iria falar de seus problemas familiares especialmente quando ele tinha uma plateia. — Como você sabe que era o namorado dele? Logan franze o rosto. —Sim — diz Logan. — diz Chris. Ele estava de pé ao lado de outro cara. Subo meus joelhos sob a minha cabeça. A pressão normalmente reservada para os jogos atingem meu estômago. Está bem já que é seu irmão e fez suas próprias decisões. — Por seu pai. Por sua mãe. Perguntou por você. E claro. Mas. — O cara parecia gay? — Mark não parece gay. — Quem teria adivinhado que o maldito atacante defensivo deu o time da casa*.Traduzido por Uly Santos meses. imbecil — espeta Logan. incluindo a Universidade de Kentucky. — Seu namorado suponho. É um maldito gênio e terá todas as universidades batendo a sua porta no próximo ano. como demônios vou saber? Escutá-los discutir sobre meu irmão gay e seu possível namorado gay é Home Team: Outra for de dizer gay 58 58 . Esfrego a parte posterior da minha cabeça e trato de ignorar a dor persistente no meu interior. —Poderia ser seu amigo.

mas ele disse que você sabia o que ele queria dizer. Com raiva do papai. Queria ser 59 59 . Meu irmão nem se quer tem bolas para me dizer ele mesmo. A segunda vez quando papai o expulsou por esse anuncio. —E se foi — me quebro. o que significa que vou odiar as palavras que sairão de sua boca. Me disse que passou anos confundido porque queria ser como eu. Está buscando coragem. Disse que não podia vir e que esperava que você entendesse o por que. Por três dias seguidos falei com Mark. Logan quebra o galho em sua mão. Com raiva de mim mesmo. Lições aprendidas: não diga ao papai que você é gay e se embebedar não faz com que deixe de ser verdade. Com um estalo alto. sabendo o que significava ir: deixar mamãe… me deixar.Traduzido por Uly Santos Tão incomodo como convencer minha mãe uma e outra vez que prefiro as garotas e suas partes femininas. — Ele sente sua falta. O filho da mamãe. Nunca considerou ficar em casa e brigar pra manter nossa família junta. Enviei-lhe uma mensagem na semana passada. Os músculos de meu pescoço se apertam. papai lhe deu um ultimato: enquanto Mark escolher garotos. Estou raiva. Nada te faz pensar que pode precisar de anos de terapia para dizer a palavra seios diante de sua mãe. Disse as mesmas coisas uma e outra vez. não faz mais parte de nossa família. Só estive com uma cara de merda por estar sóbrio duas vezes em minha vida. Ambos os incidentes ocorreram em um lapso de três dias. Em troca. Só faz com que te doa a cabeça de manhã. Logan baixa a voz. Eu pedi pra ele que viesse jantar amanhã à noite e nunca respondeu. Ele continuava sendo Mark. Francamente desafiei meus pais e lhe enviei uma mensagem. Meu irmão. — Mark foi enigmático. — Ele fez sua escolha. Mark se foi. No principio do verão. Chuto o pneu traseiro do carro. assumiu a forma covarde e usou o Logan. —Podemos terminar esta conversa? Considero caminhar de volta a caminhão do Tim e recolher cerveja. A primeira vez quando Mark disse à família que era gay.Com raiva do Mark.

Isso aconteceu nas provas profissionais da primavera passada. — Ganhamos hoje. — Deveria saber disso. De seus lábios aos ouvidos de Deus. —Amém — diz Logan. Ryan será profissional. E quando lhe pedi que ficasse. deixando a mim e a destruição da família pelas costas. — Pra merda com a conversa seria — diz Chris. quando lhe pedi que se mantivesse firme… se foi. Empacotou sua merda e se foi.Traduzido por Uly Santos como papai. Na próxima semana eles poderiam encontrar alguém mais para amar. — Uma merda — diz Chris. e precisa levantar seu traseiro para responder. mas algumas vezes Deus escolhe não escutar. Ganharemos a temporada de outono e primavera. O caça talentos de hoje poderia ser só de hoje. 60 60 . —Vamos nos graduar vitoriosos e quando o fizermos. — Não se iluda. — O destino chama a sua porta. Ry.

Scott arruinou minha vida. A luz escura me chama a atenção para a pintura púrpura dolorosamente alegre na parede. No sábado pela manhã. Na sexta à noite saí com Noah e Isaiah e pus o garoto do Taco Bell em seu lugar. A roupa de cama embaixo de mim ainda perfeitamente feita e estou usando a mesma roupa que eu usava na sexta-feira à noite. Em uma ocasião me trouxe fitas vermelhas e uma mascote da policia na pré-escola. mas eu realmente adormeci. me drogou. mamãe se converteu em uma delinquente. Eu devia saber. Fingi estar dormindo no carro. Alguém ordenadamente colocou meus sapatos no chão de madeira ao lado da cama. Por que eu não coloco uma placa na minha cabeça e anuncio que eu sou uma garota perdedora que precisa de ajuda? Abro os olhos e olhar para o relógio na mesa de cabeceira. Ou isso. Merda. Sento-me e um cobertor de crochê rosa cai. Eu fico com o adormeci. ou meu querido e velho tio Scott. 61 61 . Os cristais que decoram a borda inferior tilintam juntos na sombra. Inclino-me e acendo uma lâmpada. conto os dias. É madrugada de domingo. Doze e quinze. Inclusive sóbria. eu acho. assim não teria que falar com ele.Traduzido por Uly Santos Beth Adormeci. Eu amo a ironia. Vejo reflexos da lua através das cortinas de renda branca penduradas em uma haste de metal marrom artística. Na madrugada de sábado. mas se arrisca para manter os garotos fora das drogas. Scott pode ser um idiota. Domingo. e meio que me levou para a casa. não o teria feito. Fechando meus olhos. Não limpo. Scott me acordou. Vamos ver.

É melhor se estiver na cama. —Não. Talvez eu vá fazer um pouco de comida antes de ligar para o Isaiah. Eu passei um dia completo sem comer. do tipo que pensava que só existia em filmes. Um lustre real pendurado no telhado. — Isso foi depois que você me disse que fugiu. Com um quarto como este. com certeza compram cereais de marca. Não será a última. — Você estava bem com isso quando te liguei mês passado de Louisville e te disse que queria que vivesse conosco. Adivinha. e há corrente no segundo piso. é uma enorme parede de janelas. —Sim. Na verdade não acreditava que a encontraria. Fora do quarto há um saguão em vez de um corredor. como fazia quando era um garoto? Tem que ser uma foda. Sigo as vozes baixas até a borda de uma grande sala aberta e me detenho. É hora de ter um momento de verJesus com o tio Scott.Traduzido por Uly Santos Meu estômago ronca. — No mês passado você estava de acordo com isto — diz Scott. A mulher explode. Toda a parte posterior da casa. se estiver acordado. Uma grande escadaria. Ouvi Scott dizer a papai uma vez. Ele perdeu sua mente calma de ontem. o beisebol paga bem. Há uma diferença entre a reconexão e ela invadindo nossa vida. que nunca se casaria.. — Scott — há exasperação no tom da mulher—. Me deslizo da cama e ponho minha imitação de Chuck Taylor de em meus pés. É meu jeito de fugir sem a luta. perdão. Quer dizer. Se casou ou continua Com uma foda na mão. A casa tem um cheiro fresco de serragem recém-construída. isto não é o que concordei. Não seria a primeira vez. mas baixou seu tom.. Posso dizer que continua falando. — A voz de uma mulher soa na parte traseira da casa. Quando você me contou o 62 62 . quando me disse que queria voltar a se contatar com sua sobrinha. A sala de estar passa direto para a cozinha. Una parte de mim se sente reivindicada. mansão.

Elisabeth. Jeans. Usa um par de calças e uma camisa de manga curta de botão. e uma onda de enjoos nubla meu cérebro. Eu enterro a dor. Odeio os ovos. É muito diferente da roupa que costumava usar quando era garoto: calças jeans estilo Rapper que mostravam sua roupa interior. passo para a sala. no sentido de que provavelmente terminou a escola secundaria. e parece um pouco inteligente. 63 63 . —Oh. pensei que havia desaparecido. — Você pode querer ouvi-la. No sou um gatinho nem um carneirinho. Não importa. —Sim. O que você quer? Posso facer alguns ovos. Os ovos estão na lista aprovada de WIC. A olha e então fala comigo. É magra. Meu cabelo preto cai na frente do meu rosto.Traduzido por Uly Santos inferno em que ela vivia. É uma criminosa. Ela fez sua decisão antes que me conhecer. Aperto os lábios para não rir doe Scott. Por que você não vai pra cama? Nós falaremos pela manhã. Eu não sou tão ruim. Regata. A mulher não é nada como as garotas com as que Scott saia quando tinha dezoito anos. mas não sou tão má. A olho. Scott sempre me fazia ovos mexidos cada manhã. A lembrança doe e é quente ao mesmo tempo. Seu cabelo é louro natural ao em vez de tingido. Meu estômago dói. Inteligente. Olho para baixo pra minha roupa. Scott se inclina sobre o balcão em frente a ela. A expressão de assombro em suas caras quase vale a pena estar aqui. — Você tem comida? Se ajeita. e saúdo a raiva. Eu sou uma porra de uma ameaça. —É tarde. Quase. Ela senta em uma ilha enorme no centro da cozinha. Espera que eu me sinta segura com ela em minha casa? Suas palavras que me quebram. mas não de dieta com álcool.

Bebo.Traduzido por Uly Santos Oh. — Por que você tem o cabelo negro? — ornamento do gramado.. com o cabelo louro. O homem é um gênio da conversação. 64 64 . algum silencio. —Scott me disse que você tinha o cabelo loiro — diz a mulher. no outro extremo da ilha tornou-se oficialmente irritante. Não era alguém.. — Tem cereal? — Claro. Onde demônios estão os cereais da marca Lucky Charms? —Bonita linguagem — diz a mulher. Estou perto de um bloco cheio de facas de açougueiros. Allison. morreu há anos e odeio pensar nela. A menina que costumava ser. —Entra em uma dispensa e me sento em um banco da ilha tão longe como é possivel da garota do Scott. —Obrigada — respondo. Era feliz. logo vai até a geladeira pelo leite. Divertido. Era muito agradável. Scott está sentado em uma cadeira junto a minha e os dois me olham em silencio. Ha. Branflakes e trigo triturado na minha frente. Escolho os Cheerios e uns poucos círculos tostados caem sobre o balcão. —Não o disse como um elogio. Que quero lembrar. Ela fica olhando a um ponto justo na minha frente. — É minha esposa. Minha é mais forte que a explosão de uma bomba nuclear. Scott coloca as caixas de Cheerios. Bom. —Vamos baixar o tom. — Você tem que estar fodidamente brincando. — Quem você é exatamente? —pergunto. — Acha que me importa uma merda? Scott desliza uma tigela e uma colher para mim. mas é difícil de fazer quando minha garganta se aperta. Posso imaginar os pensamentos que atravesam por seu único neurônio cerebral.

—Vou fazer o que você fodidamente quiser.Ugh. a roupa. Sua esposa está preocupada se eu vou com o Manson* e cortarei sua garganta enquanto dorme — sorrio para dar efeito. me engasgo e tusso na mão. Permanece em silencio. — Podemos ter alguns minutos a sós? Allison vai sem dizer uma palavra. Em seguida põe esse olhar de desejo que Noah faz com Echo. finalmente. Scott olha pra mim começando pelo cabelo preto. tio Scott — imito seu falso tom altivo. — Você teve que comprar a correia para ela ou veio com o pacote? — Você não vai desrespeitar ela. Elisabeth.Traduzido por Uly Santos Os Cheerios grudam em minha garganta. crunch. um par de horas na cadeia e mudei de a destruidora de propriedade para sociopata. *Manson – famoso serial killer Americano. e depois vai para as unhas pretas. eu gosto de ser eu. Eu. crunch. crunch—. Deslizo outra colher de cereal em minha boca. piercing no nariz e. Coloca mais cereal na colher deliberadamente para falar com a boca cheia. — Scott se acalmou de novo. — Você está casado? —Dois anos — diz Scott. Sim. crunch. — Quando eu terminar —crunch. Às vezes. 65 65 . crunch. —Sim —lhe digo através de mais trituração. senhora. — E quando terminar de comer meus cereais de merda ligarei para o Isaiah e vou pra casa. Sinto o olhar de Allison em mim como dardos e facas. —Esta é a sua casa agora. por favor. vou pra casa. —O inferno que é. —Talvez você devesse escutá-la — diz Allison. — Talvez devesse me escutar. A cor é drenada de seu rosto. Então ele se vira para a esposa.

Disse-me no carro que o jogou no lixo porque “não preciso de contato com minha antiga vida”. Se move no assento. — Você não veio por mim como prometeu. — A policia confiscou meu celular e o deu para o Scott. — E sua mãe? — Ela caiu no dia em ele se foi. Devo ter esquecido já que não me fez uma festa. mestre dos longos silêncios. Não precisa ser um adivinho para saber que está perguntando por seu irmão caloteiro. — O que você acha que aconteceu? Scott. —Beth — o interrompo. Scott enfrenta o fato de que seu irmão é um idiota. — E deixou de ligar quando fiz oito anos. — Quando você foi embora? —pergunta. Raspo mais o esmalte. Bebo o que está em minha boca. O refrigerador bate sucessivamente. deixo a colher e empurro o prato de cereal metade comido. —Elisabeth. Até que cumpra dezoito anos. — Você acabou de cumprir dezessete anos. vai viver nesta casa e obedecerá as minhas regras. Ignorando-me. Onde está o telefono? Eu vou pra casa. O raspo mais. continua: — Esta semana meus advogados vão me garantir sua tutela legal. — O qual deveria lhe dizer muito. — Eu fiz? Uau.Traduzido por Uly Santos — O que aconteceu com você? — pergunta em voz baixa. O esmalte negro em minhas unhas sai pelos cantos. — Respondo por Beth. — No terceiro grau. — O que aconteceu entre eles? Não é da sua conta. Oito anos mais tarde e ainda tenho um momento difícil em dizer. 66 66 .

Blah. Não me importa. considero que é um buraco negro. Vou fazer dinheiro suficiente para sairmos fora de Groveton. Salto da cadeira. Levanto minha mão no ar e a agito como se fosse a boca de um fantoche. Caminho para a sala de estar de luxo com sua mobília luxuosa em busca de seu telefono de luxo. — Só quero falar. —Elisabeth. blah. não era. Elisabeth.. Não sinto nada por você. —Não. Se não vai me dar o telefone. De fato.. —Eu tenho mais seis anos e você não é o centro do meu universo. — Você tem que entender.. —Blah.. Não entende. —Suponho que se irritou quando me fui. Você não existe pra mim. —Vai pro inferno. blah.bla.. Nunca vai crescer como eu... blah. Blah. Blah. — Pegue o que tem que dizer e enfie no traseiro. bla. assim que me diga onde está o maldito telefone para que eu possa ir pra casa. Elisabeth.. onde diabos está o maldito telefone? 67 67 . você se transformou oficialmente em uma réplica de seu irmão sem valor. eu vou encontrar. Irritada? —Não. Agora.. Elisabeth. — Eu tinha dezoito anos. blah.. Não há telefono na cozinha.. blah. não estou irritada. Era suposto que seria melhor que ele! Parabéns.Traduzido por Uly Santos Bom. — Eu tinha seis anos! — Eu não era seu pai! Lanço meus braços. blah. Só irei por um par de meses. Elisabeth. Me assegurarei de que tenha um pouco de comida de merda para comer.

Onde está o telefone? Noah me disse uma vez que tenho um dom que limita com a reputação de um super vilão com capacidade para empurrar as pessoas para além do limite da sanidade. Scott estreita os olhos.Traduzido por Uly Santos Scott bate a mão no balcão e ruge: — Sente o seu traseiro. Bom. Sabe o que eu não quero saber. — Quer ir ao parque de trailers? Posso ir ao parque de trailers. mas não pode tirar o parque de trailer do garoto. Você pode tirar o garoto do parque de trailers e vesti-lo com um bonito uniforme das Grandes Ligas. Estava fora de mim. Vai viver em minha casa com minhas regras ou enviam sua mãe para a cadeia. O segredo da mamãe. — Eu quebrei as janelas do carro. Scott tenta fazer com que esse tom desagradável seja uniforme de novo. Não tem nada contra ela. e vou ter a mesma conversa com a policia. e cale a boca! Tremo no interior. — Que seja. mas estive tempo suficiente ao redor dos namorados imbecis da minha mãe para não tremer no exterior. Elisabeth. — Quer discutir comigo o que há no apartamento de sua mãe? Meu corpo tomba para a esquerda e o sangue escoa fora do meu rosto. mas posso escutar uma ponta de irritação nele. Pela maneira com que Scott solta o ar e esfrega a testa me diz que estou empurrando com força. As partes posteriores das 68 68 . Tropeço enquanto tento me manter de pé. mas ouvi-lo ainda é shock. — Sinto muito. deixando pra trás uma sensação turva e de formigamento. — Me pressione. Não ela. Shirley já me advertiu. — Uau. Ele respira fundo e fecha os olhos. Elisabeth.

O bastardo trocou minha vida pela liberdade da minha mãe.Traduzido por Uly Santos minhas pernas chocam com uma mesa de café. Ele me tem. não posso toca-lo. Justo a meu lado há um telefone e tanto quanto eu quero. 69 69 . Sinto que perco a batalha.

* Pousadas que oferecem lugares que inclui um pequeno-almoço por um preço aceitável. De jeito nenhum. e o povo da cidade enfrenta quinze quilômetros de estrada sinuosa do país a partir da auto estrada. Na minha visão periférica. onde você pode sentir o cheiro de acre de asfalto derretido. com o calor de agosto. eles falam. Groveton é uma cidade pequena. Todos nesta cidade sabem que é Scott Risk. — Qual é a fofoca local? — O homem pergunta. Ele está falando e ainda fez contato visual. — Não me diga. — Há um declínio em seu tom que atrapalha minha atenção. — Você é Scott Risk. Alguns ouviram a história na igreja esta manhã. É melhor deixar os turistas sozinhos. enquanto meu pai diz a um grupo de homens vadiando fora da barbearia cada detalhe do nosso encontro com o caça talentos na noite passada. 70 70 . Para atrair turistas. Se você olha para eles. mas dá muitas boas pessoas empregos quando o dinheiro fica apertado.Traduzido por Uly Santos Ryan Eu me inclino contra a porta de trás da van fechada de papai e escuto a dois pontos de distancia do estacionamento. Ele pode fazer estacionar puta nos fins de semana. Cruzo os braços sobre o peito. papai convenceu os outros membros do conselho a chamarem os antigos edifícios de pedra que datam de 1800 Históricos e em seguida. A maioria dos ouvintes são agricultores de geração e este tipo de notícia vale a pena ouvir de novo. Eu não presto atenção aos turistas e se ele fosse um local. mesmo que isso signifique estar de pé. Viro minha cabeça e sento meus olhos se abrem em câmera lenta. eu observo um homem parar na calçada e avaliar o anel de ouvintes e meu pai contando histórias. ele se juntaria ao grupo. Quatro Bed & Breaksfast* e novos passeios da antiga destilaria bourbon posteriores. — Beisebol. É ousado para um turista. adicionar as palavras Shopping District.

Papai ri. inclusive eu. — E você é? —Ryan Stone — responde papai por mim enquanto aparece do nada. — Ouvi rumores de que estava voltando pra cidade.Traduzido por Uly Santos Seu rosto é um dos poucos da população estudantil que estão na parede da fama na Bullitt County High. —Esta cidade ama as fofocas — Scott mantém o olhar amavel. uma polo azul e um bom sorriso natural. É exatamente o que todo cara de Groveton sonha em se tornar. foi os onze anos que passou com os Yankees de Nova Iorque. —Comprei — diz Scott. —Algumas coisas nunca mudam. — É meu filho. Escutei que estava pensando em comprar alguma propriedade privada. mas eu pedi o agente imobiliário para manter em segredo a venda até que mudasse para a casa que construímos mais para trás na propriedade. O círculo de homens fora da barbearia nos olha com interesse. a verdadeira façanha que fez dele um rei nesta pequena cidade. levou sua equipe da escola para o campeonato estadual duas vezes. — Adquiri a velha granja Walter na primavera passada. Ouviu? Esse é o tipo de noticias que papai deveria compartilhar. Scott estende sua mão ao papai. — O conselheiro Andrew Stone? — Sim — di papai com orgulho. 71 71 . Mas a verdadeira conquista. Como shortstop. Foi as Maiores diretamente da High School. mas o tom leve parece forçado. —Scott Risk. — Andrew Stone. Scott Risk usa um par de calças cáqui. Papai a sacode com um sorriso presunçoso mal reprimido.

Papai respeita Scott porque é de Groveton. — O que exatamente digo ao homem que eu adorei toda minha vida? Posso pedir seu autógrafo? Posso lhe implorar para que me diga como mantém a calma durante um jogo quando tudo está no limite? Devo olhá-lo como um idiota porque não posso encontrar nada mais pra dizer? —Ryan é um lançador — anuncia papai. mas odeia qualquer um dos Yankees. —Não esperava outra cosa. ele não é. — Você joga? —Sim. — Disseram ao Ryan que precisava realizar um grande trabalho.Traduzido por Uly Santos Minhas sobrancelhas se dispararam pra cima e a de papai também. A equipe da casa tem prioridade. * Um try-out é um teste que equipes amadoras ou profissionais fazem. — Papai me levou ao Try-out* de campo dos Red na primavera passada. Para entrar é necessário avaliar as capacidades de um jogador. 72 72 . Pensa que Ryan tem o potencial para ser escolhido pelas menores depois da graduação. —Noventa? E acaba de conseguir a atenção de um caça talentos? Reajusto meu boné. — Eu sou o proprietário do imóvel a cerca de uma milha abaixo da estrada. Um flash louco chega aos olhos de Scott e ambos sorrimos. — Exceto quando joga com o Red’s. — Scott nota meu boné de beisebol. — Isso é impressionante. — Ryan lançou três partidas seguidas em 90mph. Tem que lançar sobre 80mph. — Um caça talentos de grandes ligas o observou em um jogo ontem à noite. Entendo essa faísca e a descarga de adrenalina que a acompanha. —Noventa — diz papai. Essa é a fazenda próxima a nossa. mas… Papai me interrompe. Papai dá um passo mais pra perto e angula as costas para fazermos os três nosso próprio círculo. Nós compartilhamos uma paixão: Jogar a bola. O riso fácil de Scott decai em algo mais sério enquanto me olha. senhor. Ryan e eu somos grandes fãs de seus — Não.

posando suas mãos em sua cintura. Claro se isso estiver bem com você. 73 73 . — Depende do quanto você queira. — Peso dez quilos mais que na primavera passada. como se estivesse vendo uma lembrança. Está ansioso por recolher algumas novas brocas antes do jantar. senhor. mas é uma boa garota. —Quero jogar. Isto está pra lá dos meus sonhos mais selvagens. Assinto como se entendesse.Traduzido por Uly Santos — Tem que ter escutado — diz Scott. — Sabe onde me encontrar. Corro todos os dias e levanto pesos a noite. —Elisabeth… — Faz uma pausa. — O público perto da barbearia se afasta como quando Moisés separou o mar vermelho enquanto papai passeia até a loja de ferragens. —Beth é um pouco arisca ao redor dos demais. Scott vira sua costas para o publico. mas não o faço. — Scott olha sobre meu ombro. —Qualquer coisa pode acontecer. Scott aceita sua mão. — Igualmente. Algumas vezes papai o faz comigo. mas seus olhos tem aquele brilho longe. O quero. Creio que a transferência será más fácil para ela se tiver alguém que lhe mostre os arredores. É a sobrinha de Scott Risk e me assegurarei de que esteja feliz. Papai olha seu relógio e logo estende sua mão outra vez ao Scott. O que quer dizer com arisca ao redor dos demais? Continuo assentindo porque não me importa. Muito. — E seria. e começa outra vez. Ryan. Se importaria se eu tomar emprestado seu filho? Minha sobrinha vive comigo e vai começar na Bullitt County High amanhã. Este sonho também lhe pertence. Poderia arranjar alguns amigos. — Foi um prazer conhecê-lo oficialmente. e pausa uma mão sobre seu cara. — Seria uma honra. uns passos mais perto de mim.Papai me mostra seu sorriso de que tudo sabe.

extravagantes calças jeans. e uns olhos rodando no momento em que me vê. — Porque tentarei introduzir Chris e Logan em qualquier conversa que tenha com o Senhor Risk. Não tem nem ideia do muito que isto significa pra mim.— Scott relaxa como si deixasse cair uma bolsa de cem quilos de comida. Cabelo negro. Camisa branca com somente quatro botões interligados entre seus peitos e umbigo. Scott coloca uma mão em meu ombro e faz gestos até a loja. — Obrigado.Traduzido por Uly Santos Beth. eu gostaria de apresentar minha sobrinha. também está no equipe. Meu melhor amigo. Uma estranha inquietação se instala em meu estômago. E me assegurarei que se encaixe. Caminha para fora da loja e cruza seus braços sobre seu peito. 74 74 . Este é possivelmente o pior dia da minha vida. Meu estômago cai como si engolisse chumbo. Elisabeth. Por que esse nome soa familiar? —Vou lhe apresentar os arredores. Chris. Piercing no nariz. —Tem uma grande garota que estou certo de que sua sobrinha vai adorar. — Ryan. A campainha sobre a loja de roupa toca. Figura magra com um toque de curvas.

ele soa como um arrogante. Jon Voight. Um lembrete sutil de que foder já não é uma palavra aceitável para mim em público. Talvez não se lembre. Ronny Cox e Ned Beatty. ele é. 75 75 . Era uma vez. — Mas é claro que ele fez — murmuro. e interpretado por Burt Reynolds. Não havia terminado de foder comigo quando Scott me chantageou para viver aqui. Scott limpa a garganta. Os atletas no geral não são inteligentes.Traduzido por Uly Santos Beth — É um prazer te conhecer — Diz o garoto arrogante do Taco Bell como se nunca tivéssemos nos encontrado. Agora. Scott costumava dizer palavras como qual foi? E doente. vestindo terno. — Porque minha vida não foi absorvida o suficiente nas últimas quarenta e oito horas. O calor neste lugar abandonado tem uma neblina estranguladora que me envolve e se apodera de meus pulmões. Estou no inferno. Seus músculos fazem um banquete com seus cérebros. — Tem que estar fodidamente brincando. Esta é a versão ruim da cidade de Deliverance* é sem duvida quente como o inferno. Deus deve ter decidido que não havia terminado de foder comigo ainda. Variantes de foder eram os únicos adjetivos e advérbios em seu vocabulário. Não havia terminado de foder comigo quando a esposa de Scott comprou esta roupa tragicamente conservadora. Deliverance é um filme de 1972 produzido e dirigido por John Boorman. Ele é baseado no romance de mesmo nome por James Dickey. arrogante cara rico. Não há duvida disso. — Eu gostaria que conhecesse Ryan Stone. Oh espere. — Ryan se ofereceu pra te mostrar os arredores na escola amanhã.

Scott me censura sutilmente sacudindo sua cabeça. minhas roupas haviam desaparecido. fodido ha. não havia acabado de foder comigo ainda. Ha. Tenho cerca de um ano inteiro com este homem diante de mim. sai do provador para ver esta atrocidade no espelho de corpo inteiro. Me fez de piada. O papai que é dono da cidade. Como ela está? Seu namorado bateu nela outra vez? Está preocupada comigo? — Você vai adorar este lugar — diz o garoto do Taco Bell. e a mulher a qual estou tratando de proteger nem se quer posso vê-la — minha mãe. — O pai do Ryan é dono de uma empresa de construção na cidade e está no governo municipal. Bom. *Filhos do milho 76 76 . — Claro. Não. — Mas é claro que sim. Ryan. A maldita cereja deste bolo é o presunçoso imbecil parado diante de mim. O papai que é dono de empresa. quer dizer Ryan. por que eu estou? — Faço sinal até o projeto de jeans e a camisa engomada de colegial católica desonrando meu corpo. estou em busca de um par de tesouras e descolorante. — Mensagem subliminar pra mim: não foda este momento. — Que? —pergunta Scott. Esta noite. Scott limpa a garganta outra vez e me pergunto se ele se importa que a gente assuma que está doente.Traduzido por Uly Santos Não havia terminado de foder comigo quando Scott me disse que ia me inscrever no povoado local. — Claro. — Ele não está vestido como um idiota. A minha maldita historia de vida. — Meu tom indica que vou a amar este lugar tanto como gostaria de receber um tiro na cabeça. ferrei com sem praguejar. A pedido de Scott de jogar limpo com Allison. — Quero minha roupa de volta. Ryan é menino rico que tem tudo. a escola Children of the Corn*. Quando voltei. Uma parte do meu cérebro formiga de pânico. o garoto que pensa que pode fazer o que quiser por causa disso.

— Você acabou de conhecê-lo. passa a mão através de sua confusão de cabelo cor de areia. —Sim — gagueja Ryan. E esses tipos de caras. Apenas chega. todos eles têm as mesmas regras de jogo: sorriso. e empurra o chapéu de volta. — Isso é verdade? — pergunta Scott. Chega com a sensação de ser usada. Ryan quer impressionar Scott. em seguida. eu não vou quebrar a promessa. não importa quão solitária eu esteja. Eu pedi seu número de 77 77 . eu juro que chega de caras perdedores. muitos. Mas ao ouvir Ryan facilmente divagar em uma conversa com Scott sobre beisebol. Ele promete amizade e felicidade e alegria e isso me faz querer sorrir de volta. Alegria. não total. Ok. — Agora não. Ryan puxa o chapéu. Na sexta feira à noite. Gosto mais dele com o chapéu. Perfeito. Scott esfrega os olhos. Ele me feriu e ficou olhando minha bunda enquanto fazia. Com quantos incontáveis perdedores eu tenho que fazer para apenas estupidamente me arrepender de manhã? Nos últimos anos. Pacífico. me jogam de lado uma vez que eu já tenha sido usada. Eu sou um brinquedo para eles. Alegria total. Um jogo.Traduzido por Uly Santos Ryan pisca uma espécie de sorriso descontraído que é hipnotizante. Quer dizer sim. Minha vida não deve ser a única que é uma merda. E desta vez. me enganar para pensar que eles gostam de mim. Meus lábios começam a curvar em resposta e eu me paro abruptamente. mas a única alegria que eu tive desde sexta-feira à noite. Com uma pitada de covinhas. Adivinha o quê? A miséria adora companhia definitivamente. É um sorriso glorioso. Silêncio enquanto minhas palavras matam a conversa beisebol imbecil. — Não. Como se ele tivesse criado só para mim. Por que eu faço isso comigo mesma? Caras como ele não vão para garotas como eu. — Ele me feriu.

— Que eu ia a ser fácil? — o interrompo e Scott faz uma careta. — Deslizo o dedo ao longo da parte posterior da perna. —Ryan estende suas mãos. Scott o olha de novo. —Que era divertida — diz Ryan. só a meu tio. Sim.. —Sim. havia um rasgo ininterrupto aqui. — Você bem que pensou que seria divertido foder comigo.. Sim. Scott vai amar o show. —Scott baixa sua voz no parque de trailers irritado. Não. eu vou estar em casa em Louisville para o jantar. Assim que estou assumindo que deve ter desfrutado da vista. — Virese. pensei. 78 78 . — Me viro e me inclino um pouco para poder dar uma demonstração. Nem se quer olha minha bunda. — Elisabeth. — Lembra-se. — Bom.. Talvez se eu empurrar com força suficiente. E uma bebida. Ou simplesmente foder. eu juro. — Ficou olhando minha bunda. — Queria leva-la a um encontro? Uh-oh. Muito. — Me comprou tacos depois. Scott parece feliz. Por que ele está surpreso? Não sou um cachorro. —Sim —diz Ryan.. mas ela não me deu..Traduzido por Uly Santos telefone. eu não vou estar feliz.. Eu ouço comentários masculinos abafados e olho para a multidão de homens na calçada abaixo. — A convidou pra sair? Hey agora. O primeiro sorriso genuíno desliza pelo meu rosto. Doze diferentes tons de vermelho mancham as bochechas de Ryan. a convidei pra sair. — Pensei. Mas fui respeitoso. Estou certa de que isso é exatamente o que pensou.

Ryan tem esta expressão em branco. superficial. — Entendo se não quiser ajudar Elisabeth na escola. dessa maneira bastante inocente. Este sorriso não é verdadeiro ou reconfortante. Especialmente não com este imbecil arrogante. mas sim arrogante como o inferno. Ela teve um fim de semana difícil. Vá em frente garoto atleta. —No se preocupe. Sr. — Me desculpo pela minha sobrinha. Sua melhor tentativa não será suficientemente boa. Scott baixa a cabeça e aperta a ponta de seu nariz antes de forçar esse sorriso relaxado e falso em seu lugar. Scott se transformou de novo no Sr. 79 79 . mas o breve olhar que me lança Scott a fecha. Seus olhos azuis se estreitam com raiva até mim enquanto eu coloco as mãos nos bolsos rígidos do jeans novo. Eu adoraria ajudar a Elisabeth. Minha boca se abre. Risk. — Olha pra mim e sorri.Traduzido por Uly Santos — Basta — silva Scott. Não quero que se desculpe por mim com ninguém.

Com um braço ainda ao redor de sua cintura. É só a terceira vez que menciona isso nas últimas vinte e quatro horas. — Coloco um pedaço de carne assada em minha boca. enquanto mergulhávamos os bolinhos no leite quente. — Deixe-o em paz — diz papai. Quando meu pai chegava em casa do trabalho. com Mike. huh. Sim. Mamãe nos perguntava sobre o nosso dia. O sorriso de mamãe nos braços de papai era tão natural como Mark e minhas brincadeiras constantes. Graças às renovações que papai terminou na semana passada as paredes da cozinha são cinza agora. ele se viraria até nós e diria: — Como estão meus garotos? Como se Mark e eu não existíssemos sem o outro. Mark e eu gostávamos de correr para casa do ponto de ônibus e quando entrávamos na cozinha éramos saudado pelo aroma de biscoitos recém assados. Me detenho a meio caminho beber e olho pra mamãe. —Su mãe me disse que ela ainda fala de você. E graças ao anuncio do meu irmão e a reação do meu pai neste verão. Orgulhosa de ganhar uma reação de mim. —Uh. ela sorri. — Gwen foi ao seu jogo — diz mamãe.Traduzido por Uly Santos Ryan As paredes da nossa cozinha costumavam ser Borgonha. ele ia varria mamãe em seus braços e a beijava. 80 80 . — Não precisa de uma garota o distraindo. o som mais alto na cozinha é o tilintar de facas e garfos contra a porcelana. Quando crianças.

Papai deixa a cerveja. —Te dei um capo de vinho — lhe recorda mamãe. ainda que não tenham me dito diretamente. Não temos tido um jantar juntos desde que ele se foi e se ele aparecesse. mamãe olha o papai. No momento em que corta a pequena roda de vegetais. Mamãe se movimenta em seu lugar como um corvo em descanso. a qual pinga por condensação. E esse é o porquê eu convidei o Mark. — Tem uma sobrinha? Papai mantém seu olhar com irritada indiferença e continua com um gole de sua cerveja. limpo a garganta. — Papai te disse que nos reunimos com Scott Risk e sua “psicótica” sobrinha? —Não. A única coisa que falta é o grito irritante. Na semana passada. descobri da mesma maneira em que descubro o que seja nesta casa: os escutei brigando na sala enquanto eu estava recostado na cama durante a noite. Eles começarão a ir a uma conselheira matrimonial faz umas semanas. sua conselheira matrimonial lhes recomendou que tentem fazer algo como uma família. O silencio pica… como se tivesse congelado. A necessidade de projetar perfeição não os permitiria admitir que um defeito em seu matrimonio necessita de ajuda de uma fonte externa. talvez nós quatro poderíamos encontrar a maneira de reconectar. 81 81 . Mamãe renunciou aos alimentos depois de que Mark se foi. papai e eu temos estado comendo nosso jantar na sala enquanto vemos televisão. Brigaram por dois dias sobre o que deveria ser até que estabelecerão o jantar de domingo. ao lado do referido copo na madeira da mesa — sem um porta copo. Incapaz de suportar a tensão durante muito tempo mais.Traduzido por Uly Santos Mamãe pressiona seus lábios e entramos em outros cinco minutos de tilintar. — Minha mãe corta o tomate cherry colocando ao redor de seu pote de salada. Nos últimos meses. Em seu lugar.

Beth me envergonhou na frente do Scott Risk e perdi um desafio por causa dela. interrompendo meus pensamentos. Papai tira o garfo de seu prato. — Scott Risk tem alguns contatos valiosos. Uma faísca se acende em meu cérebro. Papai dá de ombros e se fixa em seu bife no lugar de responder. Chris e eu nunca estabelecemos um limite nele. Ryan. — Mas é claro — diz mamãe. estou certo de que ele te fará um. Deixo cair o biscoito — o desafio. diga. mas mantenha a distancia. Mamãe acomoda o guardanapo em seu colo. — Deve ser amigável com ela. — Seu nome é Elisabeth. — E está fazendo da minha vida um inferno. Ryan. Os Risk tenham uma má reputação há alguns anos.Traduzido por Uly Santos Me pergunto se mamãe e papai sentem o vazio na cadeira junto a mim. não muito diferente ao sofrimento nesta jantar. me deslizo pra fora 82 82 . Se fizer um favor a ele. —Sim. Se brigavam entre eles. A cadeira de papai raspa contra o novo azulejo e ele faz um barulho de desgosto em sua garganta. Papai começa a falar por cima dela e seus gritos combinados fazem com que minha cabeça lateje. Puxo um biscoito e unto em um pouco de manteiga. o que significa que ainda posso ganhar. tem uma sobrinha — digo. — Você quer dizer algo — pressiona mamãe —. Mostre os arredores. —O Que? — demanda mamãe. O inverno ártico em minha casa nunca existia quando ele estava em casa. Digo que se aproxime dela. — Dê um conselho que vai diretamente contra mim. Perdendo o apetite. Mark contaria uma historia ou uma piada para romper o gelo. Mark usaria este encanto que continha meus pais de brigar. com a esperança de levar a conversa em diante e preencher o vazio dentro de mim. Beth.

Meu irmão não tem bolas para me deixar uma mensagem. Então há um beep. esperando que um deles mude de opinião. E não sou estúpido. —Sim — digo. Até que toca o telefone. — Podíamos falar com ele — diz enquanto olha o telefone. O telefone toca uma quarta vez. Isto foi uma prova. —Deixe-o ir — murmura papai. no lugar de me deixar pra trás. Meus pais ficam em silencio enquanto os três olhamos até o balcão e vemos o nome Mark aparecer no identificador de chamadas. Se ele quisesse falar comigo. Mamãe se põe de pé no segundo que soa e meu coração bate em meus ouvidos. Nenhuma mensagem. poderia ter ligado pro meu celular. E a secretária eletrônica responde. Não há absolutamente nenhum som pior sobre a face da terra. atende. Nada de estática. Nada. Vamos.Traduzido por Uly Santos do meu lugar na mesa. — Papai nunca deixa de olhar seu prato. Suponho que todos falhamos. Por favor. O convidei pra jantar e estava ligando para ver si eu era o único que o queria em casa. A alegre voz da mamãe anuncia que estamos longe no momento. É perfurador escutar a aniquilação constante de minha família. mas que por favor deixe uma mensagem. — Dizer que enquanto mantenha em segredo pode vir pra casa. mamãe. Nada. —Deveríamos responder. Talvez desta vez Mark escolhesse ficar e lutar. Mamãe agarra as perolas ao redor de seu pescoço e a esperança 83 83 . Uma inexplicável combinação de esperança e dor cria uma sensação de peso em minha garganta e estômago. — Não em minha casa.

É o que conheço. Me deixou para lidar com esta destruição por conta própria. Limpo a primeira linha e dou as palavras a 84 84 . Eu tenho uma tarefa de casa maldita e a clareza e a calma de um barco que está sendo lançado pelas ondas. —Aonde vai? —Tenho uma lição de casa pra fazer.Traduzido por Uly Santos dentro de mim se desvanece em arranhando com raiva. Beisebol… isso é sobre o que deveria escrever. Quatro páginas. Especialmente desde que ainda tecnicamente é férias de verão. Não deveria estar escrevendo quatro malditas páginas de inglês de nada que “quero”. Mas as emoções se agitando em meu interior necessitam ser liberadas. As aparências são tudo. Aposto que eles nem se quer disseram a conselheira matrimonial a verdade sobre o porquê vão vê-la. Lanço-me para fora da cadeira e minha mãe se gira para me olhar. A cadeira em frente à minha mesa reverte quando me atiro no banco. Espaçamento simples. estaria ferrado. Papai e mamãe se transformaram em touros furiosos se escrevo sobre o real estado de minha família. As expectativas do meu professor são muito altas. Com um simples toque de um botão o brilha a vida. Eu ando pela sala e pressiono as mãos contra a minha cabeça. fazer arremessos até meu ombro cair. O cursor pisca para mim zombando das páginas em branco. O quadro de cortiça sobre a minha mesa do computador vibra quando eu bato a porta do meu quarto. Margens de uma polegada. Não deveria fazê-lo. E deixo de teclear. Eu joguei bola desde que eu tinha três anos. O que eu preciso fazer é fugir da raiva. Se qualquer um descobre. e levantar pesos até que meus músculos queimem. mas agora mesmo necessito tirar todo este ressentimento. Mark se foi. Meus dedos batem nas teclas. Uma crescente compreensão alivia algo da ira.

George acordou com uma vaga lembrança do que costumava ser. 85 85 . Ou em que. especificamente. havia se tornado. mas um olhar a esquerda provocou uma terrível compreensão de qual era sua nova realidade.Traduzido por Uly Santos emoção que necessita ser liberada.

A porta da sala se abre e aparece a cabeça do conselheiro. Scott deixa cair esse sorriso piegas. Sua comida estava quente. — E a última vez que assei algo. Senhor Risk.Era difícil de engolir. Uma e outra vez. lembra-se? — Beth. eram brownies e pus… — Colocaremos Home Ec na seção não. EUA. E brincávamos com bonecas. Que tal Início Ec? Você e eu costumávamos assar biscoitos algumas vezes. —Só mais uns minutos. Como era o nome de sua melhor amiga? Costumava te levar a sua casa. — Sua antiga escola primária é uma das três escolas que se alimentam aqui. É uma escola rústica em sua melhor aparência. Tinham uma casa real com camas reais e amava ficar para jantar. Eu me inclino contra as janelas no escritório do conselheiro de orientação e olho em volta. — Esse é o ponto. Você vai conhecer algumas das pessoas e reacender velhas amizades. O cheiro de mofo paira no ar. —Isso é Lacy Harper. Estou no telefone com a secundaria Eastwick. Elisabeth. — Segundas são um saco e o mesmo acontece com o primeiro dia de aula em Hicksville. Sua mãe nos deixava utilizar suas canecas reais para as festas de chá. —Lacy.Traduzido por Uly Santos Beth — Eles podem se lembrar de mim. —Scott navega em um cronograma de horários. Eu respondo por Beth. — É como se o homem estivesse aprendendo. —Tome seu tempo. Há alguma Lacy Harper nesta escola? 86 86 . mesa e cadeiras compradas no Wal-Mart. Uma decoração por volta de 1970: falsos painéis de madeira. Mas prefiro o nome Elisabeth.

Vamos dizer juntos. — Bateram em algum lugar com um bastão na sua cabeça? — Não posso acreditar que Scott espera que eu frequente esta escola. — Meu amigo Rico me ensinou algo de espanhol. A diversão não para de chegar. ainda folheando o cronograma. Seu nome é Allison. — Sério. — Que seja. seu pai. Se um homem é muito delicado posso dizer… — Temos espanhol. Dwyer praticamente cai no chão de admiração. Isso poderia ter sido divertido.Traduzido por Uly Santos Que alguém atire em mim. — Não é genial? Finjo demais minha resposta. All-i-son. —Sim. Faço todo o possível para bloquear essa parte de minha infância. — E quanto ao espanhol? Na verdade sorri. Ou bem opta por ignorar meu sarcasmo o acredita em minha emoção. De verdade quer que vá a escola aqui? Você pensou nisso? Sua mascote com o anel de casamento… —Alison. — Só quando tinha cinco anos e nos dias que terminam em y* — murmura. não é tão difícil. Scott. Scott o impediu de fazer o mesmo comigo. Maldição. poderia colocar Beth em uma das classes de Lacy? O Sr. —Sem duvida tentarei. Sua resposta pisca em meu peito. — Senhor Dwyer. Ama a forma como todo mundo te adora. Scott me olha. Agora mesmo. Quanto tempo vai durar quando lembrarem que era um pobre lixo de classe baixa do parque de trailers de um par de quilômetros fora de Groveton? *Todos os dias em inglês terminam com a letra Y 87 87 . —Genial. Viu.sim há. — Se retira de sua própria sala e fecha a porta. O vovô. costumava espancar a ele a meu pai.

Me manda pra casa. — Faz uma pausa. posso dizer que já não está lendo. — Posso falar um momento com você? Inclino minha cabeça. não morreu. — Ninguém vai te adorar depois. — Scott está se tornando muito bom nisso de exigir 88 88 . — Lembrarão de você eu. Isto é um grave erro Scott. Apesar de que se comprometeram a manter em segredo essa noite.Traduzido por Uly Santos Se detém a folhear o cronograma. rompo o contato visual. — Já não sou esse garoto. se mudou da cidade em seu segundo ano e a abandonou quando tinha quinze. Irritada por manter a discussão sobre essa pobre e patética garota. —Senhor Risk. —Não. sabendo que palavras dizer para que o Sr. — E quanto a sua mãe. como uma ameaça. — Ela morreu. Náuseas me golpeiam e minha mão se contrai contra meu abdômen. Eu disse que me especializei em detenção enquanto estava em Eastwick. — Quanto tempo acredita que vai levar para que as pessoas lembrem de mim e da mamãe? — Quis dizer mal. — Qual era essa classe que queria me por?Hmm… — Toco com o dedo meu queixo — Honras Inglesas? —Sente-se.As pessoas não se lembraram. Elisabeth. Este é um povo pequeno e todos se conhecem. estou certa de que alguém disse. A pesar de que seus olhos fixos no papel. As pessoas só se preocupam pelo que sou agora. Scott não estava lá quando chegou a policia ao trailer e ele não estava lá para secar minhas lágrimas. Linhas de preocupação estouram em sua testa demasiada grande e seus dedos com nós brancos seguram um fax. —O que acontecerá com nós dois quando alguém se lembrar de papai? — pergunto. Scott me olha e me repugna a simpatia em seus olhos. uma linda garota que amava a vida. mas saiu suave e me odeio por isso. — O conselheiro de Hicksville coloca a cabeça na sala. Dwyer se sinta incomodo.

vamos discutir o horário de Beth. —Está bem. Sr. 89 89 . Dwyer.Traduzido por Uly Santos coisas em voz baixa.

— Eu tenha estado dizendo isso 90 90 . Chris grunhe quando Lacy coloca uma mão em seu peito e o empurra até que estão a uma distancia “aceitável”. impulsos carnais e as consequências para aqueles que romperam a barreira do limite do corpo. Sua cabeça se inclina para baixo e a dela se levanta. —O assistente do Diretor está rondando e não vamos mudar a prática como fizemos ano passado porque você estava sentado na detenção. Ela deixa escapar um suspiro de frustração. Prática requerida para campeonatos estaduais de costas-com-costas. Não é uma boa posição para estar com assistente do Diretor saindo de sua sala. — Preferivelmente fora do campus. — Os assentos traseiros dos carros servem pra isso. Meu humor vai até as estrelas quando vejo Chris imprensando a Lacy contra um armário. A sobrinha de Scott Risk está frequentando a Bullit County High e o desafio está de volta em jogo. Chris deixa sair um suspiro idêntico ao de Lacy. — Bom dia.Traduzido por Uly Santos Ryan Damas e cavalheiros. Uma palavra que já não tenho que aceitar. No ano passado deu uma palestra a turma de 3° ano sobre nossos hormônios. — Fora daqui — diz Chris. Ry. — Me movo até o outro lado do Chris e Lacy para bloquear a visão do assistente do Diretor. Em simples inglês: se você está imprensado sobre de uma pessoa do sexo oposto. com uma mola extra em meu passo. — Exato! — Lacy atira seus braços no ar. então passará um dia na detenção. sem detenção. — Você precisa de uma namorada. Cruzo através do corredor cheio de gente. inclinem suas cabeças e digam um Amém. Derrota é uma palavra desagradável.

Estava cansada de usar crucifixos. — Logan. Chris desliza um sorriso incrédulo. No próximo ano não terá nenhuma classe suficientemente avançada para ele. — Gravemente? — pergunto. — Chris entra na sala e reclama nossos usuais assentos na janela. resumindo perpetuo tédio. e os três nos dirigimos a inglês De pé por si só. Ryan. sou Ryan. 91 91 . — Estira sua mão até Logan. mas então teria que furtar em uma igreja e logo… — É o Suficiente — lhe digo. Por companheirismo. revivamos o momento. O primeiro sinal de alerta toca. Lacy permanece no corredor para fazer sua coisa de bate-papo de garotas. Não uma namorada malvada. Os quatro vamos juntos a quantas classes pudermos. Por diversão. Para que Lacy e Logan ajudem a Chris e eu com as tarefas. quero seu número de telefone. ele continua. — Se refere a aposta que perdeu na sexta. Olá. Não tolerarei ninguém a desrespeitando. escutou a besteira que ele está falando? Logan cai em seu assento e se recosta nele. — De fato. Não te buscaremos uma namorada malvada de novo. Sempre teve animosidade entre Gwen e Lacy. — Você perdeu. Gravemente. Porque o homem é mais inteligente que Einstein e a maioria dos garotos nesta escola são mais burros que um polvo. — A maior diversão que tivemos em semanas — diz Chris. Considerei levar água benta. Logan espera por nós na linha entre os armários dos d 4º ano e os do 3º. mas sai uma vez com Gwen. —Não. assim que as probabilidades são que o empurrarão a uma esquina escura da biblioteca e fingirão que não existe. Logan toma cursos do 4º ano.Traduzido por Uly Santos por meses. a aposta que vou ganhar. —Sobre o desafio de sexta. Olho ao redor do corredor tentando encontrar a Beth.

Supere. —Vou dizer isto lentamente e usarei palavras pequenas com a esperança de que você possa me acompanhar. Scott é um Deus nesta escola. a garota é quente. Ah. Ry? 92 92 . melhores são minhas probabilidades de conseguir seu número. Seja homem. Baixo minha voz e me inclino até o corredor para que só Logan e Chris possam ouvir. não é assim. Ryan acaba de nos dizer o quanto que queria te ligar. piercing no nariz e uma camisa branca justa e imprudentemente desabotoada em áreas onde os garotos olham. Diga a alguém mais de quem sou sobrinha e estará sugando ar por um tubo em sua garganta. — Ela tinha esta forma elegante de falar. Qualquer dos dois que funcione. Bom. Determinado a impedir que a Sra. —Seu nome é Beth. Se me chamar de Elisabeth de novo. —Obter seu nome não era o desafio. sim. me assegurarei de que nunca possa ter filhos. Rowe tome posse de cada chapéu que tomou como no ano passado.Traduzido por Uly Santos — Deixe-me pensar — diz Logan. Bom Deus Todo poderoso. Cabelo negro. —Seu verdadeiro nome é Elisabeth Risk e é a sobrinha do Scott Risk. Ou permita nos continuar zombando de você. ao menos onde eu olho. o que automaticamente a faz uma semi Deusa. — Eu gosto de zombar dele — diz Logan. — É um prazer te conhecer. Chris dá risadas e é do tipo profundo e gutural que me diz que a merda em que estamos entrando é ruim. — Perdeu. creio que sua resposta foi: “foda-se”. —Um livro se choca em minha mesa e os três nos encolhemos e levantamos o olhar. Tenho uma pequena janela de oportunidade e quanto mais tempo as pessoas permaneçam na escuridão sobre seu tio. Chris empurra seu chapéu em seu bolso traseiro. —Beth.

porque eu haveria feito a mesma maldita coisa. só dizendo. Boa jogada. mas necessito de sua presença para ganhar o desafio. Chris se move em seu assento e Logan se recosta baixando uns centímetros mais. Seus olhos azuis me perfuram e uma sobrancelha lentamente se arqueia até a linha de seu cabelo. O sino toca e a Skater Girl se dirige ao lado oposto da sala e se esconde no canto. Os perseguidores fazem esse tipo de coisas. eu rirei totalmente como uma dessas garotas patéticas paradas no corredor e falaremos de como a pobre e indefensa eu não podia fazer nada na grande e má escola sem o grande e forte Ryan me ajudasse. Logan entrou no jogo também. — Estou certa de que o fez. o que significa que vai querer apostar dinheiro neste desafio. na verdade você tem dano cerebral. 93 93 . Isso estava bem. você me evita e quando meu tio perguntar se me ajudou hoje. Jogam beisebol comigo. —Querido Deus. Ele se encolhe e da de ombros. O silencio se estirando entre nós se torna insuportável. — Você pode rir? — pergunta Logan. Meus dois amigos tem sorrisos que me fazem querer chutar o traseiro deles. — Vinte que te insulta no almoço — diz Chris.Traduzido por Uly Santos Ding-ding. — Estes são Chris e Logan. Eu te evito. — Tentei te buscar esta manhã. Chris tem uma namorada a quem estou certo de que você vai amar e se quiser. Dwyer. pode sentar conosco hoje durante o almoço. Ela o olha. Demônios. —Uh-huh — responde finalmente. Me concentro em manter meu rosto relaxado. Se eu se quer respiro. a Skater Girl saberá que tem o controle. — Não me parece do tipo de risadas. —Trinta que te mata no almoço — acrescenta Logan. Este é o trato. Tempo de salvar. Quero que se vá. mas a secretaria disse que estava em uma reunião com o Sr. Chris tocou a campainha para o segundo round e está em direta violação do jogo por interferir.

de novo. — Sinto muito. — De acordo — digo. mas.Traduzido por Uly Santos —Vou ter seu número. poderia ter Scott Risk comendo na palma da minha mão. Que comece o jogo. — Ambos riem. e os músculos de meus bíceps se tencionam ao pensar em outra derrota. No deveria fazê-lo. se deixo esta oportunidade. amigo. canhota. —Já sabe. Além do mais. — Desafio aceito. os números de telefone são para pessoas que nunca voltaremos a ver. se faço com que funcione. Chris sacode sua cabeça. Ah. rabisca em seu caderno com uma caneta em sua mão esquerda. Que comece o jogo. — Por rabo de olho vejo Beth. — Não acreditam que tenha o jogo? —Não jogo suficiente para isso — diz Logan. 94 94 . para mantê-lo real. Beth frequenta a Bullit High é um evento que muda as regras. Veja. tem que convida-la pra sair e ela deve aceitar. Quer uma vitória. significa que perdi e não perco. Se arruíno isto poderia irritar o Scott Risk. Tem meses para trabalhar nela. —Te demonstrarei o contrário. Com sua cabeça para baixo e seu longo cabelo negro escondendo seu rosto. —E o encontro deve ser em um lugar publico por pelo menos uma hora — acrescenta Logan. O papel em meu caderno range em meu punho. Skater Girl. Ele quase me implorou para que me tornasse amigo daquele feto de Satanás. então as apostas se elevam.

Dou a volta no canto. não me importa. Isso é intenso.Traduzido por Uly Santos Beth Preciso de um cigarro e um fumante que confiará em mim. Eu nunca pensei que eles iam pular. meu coração chuta para fora do meu peito e com um olhar pela janela se derrete. Não estão ali. —Está tudo bem. Primeiro dia. Corro até a janela e vejo como os dois caras de pato se mergulham através do estacionamento. Então não haverá nada que eu possa dizer para convencê-los de que não vou delatar. vão fingir de maneira fria como se não estivessem fazendo nada. Meu corpo cede com alívio. Droga. A distancia. mas as palavras se atrapalham em minha boca. Por desgraça. eu não faria isso. Lhes dei tempo suficiente. Hoje. Espero que possa convencer um deles a me dar um trago. Se me aproximo antes que eles acendam. Isaiah me recolhe em seus braços. Minha cabeça roça a porta. não encontrei nenhum deles em minhas quatro horas vivendo a versão adolescente de a Deliverance. mantendo-me perto. Não nos conectamos 95 95 . Fico em torno de um canto e lhes dou um segundo. Normalmente. É realmente ele. Eu pressiono a porta aberta e no momento em que o sol quente de verão acaricia meu rosto. Inferno. De fato. — Isaiah beija meu cabelo e acomoda suas mãos na parte de trás da minha cabeça. Me beija. Este abraço deveria me irritar e eu deveria empurra-lo. toca-lo tão consciente. preparada para dizer pra eles ficarem frios. Se trata de um corredor pequeno com portas duplas que conduzem pra fora. me enterro nele. eu não acreditaria em mim. A garota nova em uma camisa branca com botões. sigo dois garotos com o cabelo longo e calças caídas. Ao som de uma batida. É ele. enquanto os juniors e seniors se dirigem para o almoço.

— Onde quer que você deseje. sabendo o que será a resposta. —Imaginei que sairia pra fumar em algum momento. deixando só um espantoso abismo. Uma vez você disse que queria ver o oceano. seu toque me tenta a abraça-lo com mais força. A cena toma vida em minha mente. Com um só toque. Eu em um par de velhos jeans desbotados e uma camiseta sem mangas. Não sóbrios. Mantendo-me flutuando com seus braços como minha âncora. O oceano. ponho espaço entre nós. Vamos antes que te impeçam. em minha busca de leveza. Podemos viver lá. Vamos ir ao oceano. — Levanta sua mão até mim.Traduzido por Uly Santos assim. Inalei mais do que deveria. — Onde? — Continuo o jogo. — Como sabia que estaria nesta escola? —Te explicarei mais tarde. Iria mais pra lá da leveza como um globo com uma corda que havia sido agarrada. Estive com garotos que não eram bons pra mim. Quero a fantasia. Me rodeio com meus braços e agarro a bainha da minha camisa para 96 96 . ainda que seja só por um segundo. — Como você sabia? — murmuro contra o material de sua camisa. Isaiah com o cabelo curto e camisa larga. Houve momentos. Bebi demais. que pressionei demais. Seu coração tem um ritmo forte e constante. Hoje. Eu sentarei descalça sobre a areia quente e observarei as ondas quebrando enquanto ele me olha. Este é o único lugar onde alguém pode fazer isso. Meu cabelo soprando violentamente na brisa. Isaiah sempre mantém seus olhos em mim. Seu constante pulsar é um lembrete de que nunca o deixaria ir. Beth. suas tatuagens assustando os turistas enquanto passam. De má vontade. Isaiah pode me conectar com a terra.

e nos escondemos nos cantos opostas da porta. por que você inclusive estava com ela sexta à noite? Você me prometeu que se manteria longe dela. mas o peso de minhas palavras o fazem vacilar. — Você mentiu pra mim. Aceno até os pinheiros. Temos. Uma vez que estamos suficientemente profundo. se quebro as regras do Scott. 97 97 . esperando a pergunta que tem que o está destroçando. Não é uma pergunta. — Minha mãe! —Que se foda. Sua mãe é um pesadelo. Beth. Bem.Traduzido por Uly Santos evitar de me agarrar a ele. — Me disse que não sabia sobre seu pai. — Não posso. Agita sua mão para que eu vá. Mamãe nunca me faria mal. também. — Que se foda. Caminhamos em silencio absoluto. Isaiah levanta sua cabeça e escaneia a zona. De fato. Mantém seu braço estendido. Uma porta de carro fecha com um golpe no estacionamento. —Temos que conversar. — Não. — Ela permitiu que assumisse sua merda e ficou pra trás enquanto ele te utilizava como uma maldita pinhada. eu giro. — Isaiah coloca as mãos no bolso dos jeans e fica olhando as agulhas do pinho marrom no solo. —Vamos pra lá. Isaiah aperta sua mão em um punho e seu braço cai ao seu lado. e sim uma acusação. foi seu namorado. Uma que me mereço. — Por que não? —Porque se fujo. vai mandar a minha mãe pra cadeia. Não corremos. Estou de acordo. Ela te faz mal.

Faz uns anos. — Já sabe como são as pessoas. 98 98 . e eu não queria voltar a pensar no filho da puta de novo. Ele se foi. — O que aconteceu com meu pai. Mas somos amigos. que ele acreditava que ambos tínhamos grandes marcas de interrogação no lado paterno. — Diga já! Os olhos cinza do Isaiah se encontram com os meus. mas nunca colocaria uma mão encima de mim. — Não. O tio Scott e papai se odiavam.. Seus olhos se fecham na palavra amigos y sua mandíbula salta como se tivesse dito algo para machucá-lo. É meu melhor amigo.. A mentira que disse a Isaiah me ligou para a vida.Traduzido por Uly Santos — Eu sei. — Por quê? — Não quero falar do meu pai. já era tarde demais para dizer a verdade. — Doi respirar.. — Seu pai está perto? — Com um movimento predador de uma pantera. Isaiah se sentiu tão comovido que me disse algo que nunca havia dito a ninguém: que sua madre não tinha ideia de quem era seu pai. Eu te juro. Continua olhando essas malditas agulhas. A bondade neles se desvanecem a medida que se tornam um pouco selvagens. Meu único amigo. — Adoram uma fofoca e se há uma historia. Não sabia que era a historia que nos faria amigos..— Quando eu estava no terceiro grau. vão cavar. toma vários passos pra perto de mim. —Isaiah. —Não gosto do desespero em minha voz.. Algo que o permita saber o que significa para mim. — Você está em perigo? Nego com a cabeça. eu disse pro Isaiah a mesma mentira que disse a todos os demais com respeito a meu pai. Scott nem se quer sabia que papai foi embora. não tinha nem ideia de que era sua realidade. —Tenho que lhe dar algo. No momento em que me dei conta da solidez de nossa relação.. — Seu tio? — É um idiota. Quando te disse que não sabia quem era meu pai.

Isaiah faz uma careta. Me perdoou. Não posso perdê-lo. — Agora posso lhe dar honestidade. — Vá a merda. Bom. Suas quatro simples palavras me destroçam. mas seus músculos ainda ondulam de raiva. Esperava que entendesse.Traduzido por Uly Santos Ele pisca e a ira se desvanece. Me perguntava se sugaram sua personalidade no primeiro periodo. mas ao menos meus músculos do estômago relaxam enquanto a culpa faz a festa. Que a única maneira que teria para começar de novo era fazer um corte limpo e se eu não estava disposta a amputar o passado. — Então faça-o. — Eu sei. A culpa ainda me corroí. mas isto não significa que estou de acordo. então ele o faria por mim. —Não está longe. e sorrio ante seu tom zombeteiro. — Eu entendo — diz com uma voz forte —. — O tempo está acabando. — É um golpe baixo. — Gostaria que pudesse ir com você. Já perdi tanto. imóvel. Fico em silencio. — E? 99 99 . — Scott disse que queria que me esquecesse por completo de minha vida anterior. — Bonita camisa — diz. — Aí está minha garota. —Ela é minha mãe. — Eu confiava em você. —O que vamos fazer? — Quais são os termos do seu tio? — Não sair correndo e não ver mais você e o Noah. esperando que se entregue a seus demônios.

O que está pensando? — Estou pensando que você é uma garota brilhante que poderia manipular o diabo por uma passagem para sair do inferno. — Está fodida. E te terei a salvo em casa para o toque de recolher. Tem que autorizar cada segundo de cada saída.Traduzido por Uly Santos — Não deixar a escola. — Hmm. E. contudo. raio de sol. Qualquer momento. Necessito algo mais. Sem drogas. Me enche de esperança. — Vá a merda outra vez. Manter o toque de recolher. — Ele vai matar ela. Não faltar com respeito a sua esposa ou professores ou pessoas. — Deixe pra lá. Sua cabeça levanta.. — Me levaria para ver minha mãe? Suspira. Tem que sair desta casa e virei te buscar. Ela fez suas decisões. O ignoro. Não beber. Qualquer dia. Deus. não é suficiente. — Como pode dizer isso? 100 100 . Ele me devolve apagado. Tropeço pra trás como se tivesse me dado um soco.. — Sem praguejar. — Está te deixando sair? — Provavelmente com um GPS costurado em minha testa. não entrar em contato com minha mãe. Pode fazer com que aconteça desta vez? Eu o fulmino com o olhar. Jogo com a bainha da minha camisa. Preciso de mais do que Isaiah. Estou de acordo com o último. — Não. é grave. — Eu também te amo. Ela não é boa pra você. Não fumar. — Boas notas.

— E? — Echo tem vendido suas pinturas desde 101 101 . Logo Echo falou com Shirley para nos dar o resto da informação. — Echo. —Sim. e como posso gostar disso? Se move de um lado ao outro. Sorrio. — Como sabia? Que eu estaria aqui? Em Groveton? Na escola? Isaiah se fixa nas árvores. Tira algo do bolso traseiro e o coloca diante de mim.. — Noah e eu temos um plano e te botamos nele. se sentou suficientemente perto de seu tio e sua mãe para ouvir o que estava acontecendo. mudanças demais. É doce e é agradável e faz Noah feliz. Isaiah? — Echo vendeu uma pintura. Ninguém se mete com você. Isso não é bom. —Como. — Genial — murmuro. Não é de um todo uma louca. Mais barato dessa maneira. — Estou em divida com a cachorra psicopata. assim que comprei um novo pra você e te pus em meu plano. mas atraiu mudanças. Ele pegou um brilhante novo celular de cor cinza. Como pode voltar com aquele bastardo? Como pode permitir que tomasse a culpa por ela? Não jogue o cartão de simpatia em mim. — Você tem um plano? Encolhe os ombros. mas vou encontrar outra maneira. Levanto as sobrancelhas. Isaiah tem razão. — Adulto.. — Como? Faz uns meses.. Scott disse a Shirley seus planos. sinto uma pontada de remorso.Traduzido por Uly Santos A ira volta a seus olhos.. manter Isaiah. — Echo o inspirou. — O que mais. e encontrar uma maneira de cuidar da mamãe. mas a verdade é que nossa relação é tensa. Me entende? Assinto para acalmá-lo. — Vimos Scott destroçar seu celular. Noah tem estado fazendo muito disso. deixou que sangrasse diante dela. Na estação de policia. — No momento em que o digo... Posso manipular Scott.

Te juro. mas principalmente. vou atender. — Qualquer coisa por você. Ainda que esteja decidida a terminar este ano. e enquanto caminho de volta a escola meus dedos rastreiam a zona em minha pele que continua ardendo desde seu toque. — Tome-o. mas é meu melhor amigo e digno das palavras. fez para que eu a devesse e ela sabe que o orgulho é uma das poucas coisas que é meu por direito. Noah enlouqueceu quando soube. Nada . — Eu sei. Puxo a maçaneta da porta pela qual saí e meu coração afunda. Santa mãe de Deus. Não. — Necessito de um segundo para reunir coragem para dizer. Algo que pintou para seu irmão antes de morrer. — Me oferece o dinheiro. O mesmo resultado.. também sei que a vida é uma merda. —Não o fez por mim. Enquanto caminho a diante dele. Toca o sinal. Coloca a mão no bolso de trás de novo e tira um maço de nota. O medo se instala no mais profundo em meu estômago e torna-se um lampejo de pânico num piscar de 102 102 . — Me ligue. Mexa na alça.. — Obrigada. — Seus olhos escurecem nas sombras. — Isaiah me libera.Traduzido por Uly Santos a primavera passada. Ele é meu amigo. Estou mais do que irritada. Irritada. Quero saber que você tem dinheiro em caso de necessidade rápida. — Mais uma coisa. Isaiah envolve uma mão ao redor do meu braço. meu único amigo. É minha divida para pagar. O fez por Noah e Isaiah. Mexo na maçaneta da outra porta. — Não quero sua caridade. — Tenho que ir. O melhor é estar preparada. — Ela o fez por você. Eu quebrei a regra fundamental de escapamentos: Certifique-se sempre de que você pode pular pra dentro. assinalando o final do almoço. O maço de notas pesa em meu bolso traseiro. vou começa a pintar. Em a qualquer momento. Isaiah fecha a distancia entre nós e coloca as notas em meu bolso de trás antes que eu tenha a oportunidade de dar um passo de distancia. quando a porta permanece fechada . — Era um de seus favoritos.

103 103 . Quando Scott descobrir. eu segure a alça novamente. É Ryan. agarra meu braço. A porta cede. ele vai estourar um vaso sanguíneo . Com as duas mãos . —Maldição. Eu não posso voltar. Eu realmente odeio esta cidade. o que significa que eu vou ser pega quando eu não estiver presente para o próximo período . seu proprietário fala.Traduzido por Uly Santos olhos . — Não estou certo de que isto é o que seu tio queria dizer com te mostrar os arredores. minha vida é uma merda — murmuro. e me arrasta até o edifício. Olho para o meu salvador e meu interior se torna líquido quando vejo os mais belos olhos de cor marrom claro me olhando. Uma mão sai voando. Arruinando o momento. — Vamos! — Chuto.

Ganhar faz com que meus músculos relaxem. O segundo sinal toca e Beth empurra meu braço enquanto passa por ele. Me enche de adrenalina mais que nada no mundo. Puxa seu braço pra longe de minha mão e me olha com esses olhos azuis sem piscar. — Qual é sua próxima aula? — Vá pro inferno. Uma que avisa que a hora do almoço começou. me manteria longe dela como se fosse a peste. — Não quero sua ajuda. Isto é muito divertido. e caramba se não me faz sorrir. As pessoas param e olham Beth caminhar. Deixa escapar uma suave corrente de ar de seus perfeitos lábios. mas também é rude. Mantém sua cabeça no alto e abre 104 104 . isso é exatamente o que a garota faz. — Beth acelera seu passo e a persigo a um ritmo mais pausado. que avisa que já é tarde. Maravilhosa. Vinte dólares que acredita que chegará tarde na aula.Traduzido por Uly Santos Ryan Skater Girl está do lado perdedor neste momento. — Pode ser que não a queira. — Quantos são? — No almoço? — Caminho casualmente a seu lado. e o alivio relaxa suas bochecas. Se não tivesse aceitado o desafio. Caminhar. — É só o segundo sinal. Logo está a terceira. Esta garota é sexy. Os armários se abrem e fecham com um ruído metálico. — Três. A sensação de vitória é incrível. Vacila e tenciona os ombros. me faz levantar a cabeça no alto. mas a necessita. Outra soa dois minutos antes que termine. O corredor está cheio. A ansiedade e a pressão que tenho sentido… se vão.

— Estou tentando te ajudar. incluindo eu. quando Lacy se desliza entre nós. Não mencionou as lâminas de barbear que também tinha. É hora de por um fim nisso. Você é apenas um pênis andante do meu tio. — Por quem? O cara com quem você estava entre as árvores? — Eu tenho dificuldade em acreditar que um homem como Scott Risk permita que sua sobrinha saia com um cara tatuado. Minha boca se abre para perguntar qual é o seu problema. mas passam suas primeiras semanas tratando de se mesclar com a pintura. — Posso te mostrar como chegar. posso dizer que meu riso a irrita. Apresso meu passo e a alcanço quando tira seu horário mal dobrado de seu bolso traseiro. — Me ajudar? Você quer dizer que está tentando ajudar a si mesmo. mas posso cuidar dele. As probabilidades de ganhar aumentam a meu favor. Seu punho se sentiria como se um coelhinho tentasse morder a um leão. mas quem sabe seja por isso que a mudou de escola. os coelhos podem desenvolver raiva e Scott havia me advertido que ela era dura nas bordas. Você tem que amar um homem que cuida da família. Seu polegar roça a lista até que encontra sua seguinte aula: Saúde/Educação Física. Algumas pessoas têm sido transferidas para esta escola desde meu primeiro ano. terá seu traseiro chutado. —Ameace Isaiah de novo e eu chutarei seu traseiro. Beth checa os números sobre os armários. — Lamento dizer. Seus quadris balançam com tanta elegância que chama a atenção de todos os homens. Beth me fulmina com o olhar. — Já é 105 105 . — Você está me seguindo? Se for assim.Traduzido por Uly Santos meio caminho no corredor. sem duvida buscando o seu antes que comece a aula. Em raras ocasiões. Pela maneira com que pressiona seus lábios juntos. Me lança um olhar de advertência. Eu rio entre os dentes ao pensar nesta pequena garota de cabelo escuro tentando me dar um golpe. Essa também é minha seguinte aula. Um músculo perto do meu olho se contrai. Beth não.

mas isso não acontecerá se perco meu temperamento. —Sim. — Aula. disposto a fazer qualquer coisa para escapar de Beth. Quero ganhar o desafio.Traduzido por Uly Santos tarde. pensando que isso joga a seu favor. — Vamos amigo. — Vamos pra aula. 106 106 . — Chris agita suas sobrancelhas e compreendo que enviou Lacy para nos interromper. Sigo Chris.

compartilhar outra classe com Ryan. Nos separamos em inglês. Empurro contra a parede. indicando que deveria seguir Ryan pra classe e ele o faz.Traduzido por Uly Santos Beth No momento em que Ryan me da às costas. O sinal toca e os poucos que restaram para trás correm para a aula. Estão me julgando agora. As pessoas julgam. tratando de averiguar se a outra era realmente a que pensávamos que era. mas não tão fibroso. Ela acena para o Chris. Igualmente longo. me afundo contra o armário púrpura. comprovo a pintura e me sinto fora de equilíbrio quando Lacy 107 107 . — Isso é o que acabo de dizer. — Seu cabelo costumava ser loiro — diz Lacy. Lacy tem o mesmo cabelo castanho de quando éramos meninas. Trago saliva quando duas garotas riem enquanto passam. O canto direito de seus lábios levanta. — Costumava passar o tempo com pessoas legais — digo. Um corredor cheio de estranhos adolescentes que me olham como se eu fosse um animal enjaulado no zoológico. — Costumava passar o tempo com você. o amigo de Ryan. Agora é grosso. Ambas levantam seu pescoço para conseguir uma visão melhor do novo monstro da escola. Qual o problema das pessoas desta cidade com o meu cabelo? Apenas reconheço a garota que uma vez declara como amiga. Olho. Sorte a minha. O cheiro acre da tinta fresca enche meu nariz. o maldito armário está recém-pintado e terei tinta púrpura em meu traseiro.

Você é o animal estranho. a Chris e a Logan. — A maior parte do tempo. — Assim que toda a maldita escola sabe. — Somente disse a mim. 108 108 . Que se encontrou com você na sexta à noite. — Ryan disse que você atende como Beth. basquete. O de cabelo escuro sentado junto ao Ryan é meu namorado. Deve ser algo de homens falar sobre jogos com bolas. — Não — diz pensativa. Chris. estava de verdade me olhando? Já chega. Merda. — Meus pêsames. Ele rapidamente aparta seus olhos. Lacy salta de uma mesa vazia e chuta uma cadeira para que eu me junte a ela. Mas é claro que estava. Discutem sobre beisebol. Sento na cadeira e dou uma olhando em Ryan. A fumigação se apaga. Ryan e um par de outros garotos relaxam as costas em uma mesa próxima como se fossem um presente de Deus para as mulheres. futebol. — Vale a pena. As gangues se separam tão rápido como as baratas quando se acende uma luz. Estendo minha ficha de inscrição a um professor enroscado em uma conversa com mais dois atletas. blah. — Faz uma pausa. E ontem com Scott. Blah.Traduzido por Uly Santos me segui. Meu sangue formiga. Lacy me olha e posso dizer que está buscando a garota patética que fui há muito tempo. lembra-se? — O que mais te disse o Ryan? —Tudo. Seus jeans e essas camisetas caras que usam suas equipes idiotas favoritas gritam atletas totais. blah.

O pai de Lacy era um oficial de policia e foi o primeiro a entrar no trailer aquela noite. — Quem eu sou e por que fui embora da cidade? — Estou buscando. Um grupo de meninas rompe em uma gargalhada. Lacy tamborila seus dedos contra a mesa. Devido a ficha de inscrição. É repugnante. mas o estilo é o mesmo. as pessoas me ignoraram. Claro. O mesmo tipo de bolsa repousa sobre a mesa na frente de cada menina tão bem cuidada. — Pode demorar alguns dias para que a roda de hamster que gira em seu cérebro faça o círculo completo. mas quanto vai durar isto? Também estou testando a extensão das fofocas da cidade. Dois elásticos de cabelo negros envolvem seu pulso.Traduzido por Uly Santos Durante quatro classes. — Fale para as pessoas sobre seu tio quando estiver pronta. Usa uns jeans de corte baixo e uma camiseta retro impressa em cor verde com um desenho de um trevo de quatro folhas branco. A loira rindo mais alto continua me olhando e eu lanço meu cabelo por cima do ombro como um escudo. Ninguém dava uma merda por Scott até a Serie Mundial. — Ninguém — diz. e eu não quero que ela se lembre de mim. — Gwen ainda está olhando. Eu sei quem é ela. — Disse o que? Baixo minha voz e recorro ao esmalte negro que está em minhas unhas. todo mundo o adora. sentando-me na parte posterior de cada aula e olhando para todos que me olharam por mais de um segundo. E agora. sou anônima. Ela para de tamborilar. as cores e os tamanhos das bolsas são diferentes. 109 109 . mas ela vai descobrir quem é você em breve. Por hoje. — Pra quantas pessoas você disse? — lhe pergunto. Ajudei na situação. ninguém me chamou pelo nome na classe nem ninguém mencionou a meu tio. — diz Lacy.

— E eu que pensava que o terceiro grau ela era um saco. Sua mãe lhe comprava roupa. Ryan finalmente rompeu com ela na primavera passada. com tantas fitas quanto eu podia. um dos dois que eu possuía. — Pior. É estranho falar com Lacy. Gwen começou a apontar todos os buracos e manchas do meu vestido amado. — Ela continua sendo uma vadia? — pergunto. Graças a Deus. Desde esse dia. as garotas que eram perfeitas. Não poderia suportar estar a uns centímetros dela nenhum momento mais. — Imagine o ensino fundamental e a formação de seios estava com ela. Gwen Gardner. Mas é claro que Ryan namorou Gwen. Coloquei meu vestido favorito. No verão antes do jardim de infância. Ao som de risos e cochichos das outras meninas. Um grupo de meninas em vestidos bonitos e macios me cercou quando eu me apresentei. — O tom de Lacy diminui. Caímos em um silencio incomodo. a fim de torturar outras gerações de pessoas como eu. Seus pais tem dinheiro. a mãe de Lacy sugeriu a Scott que eu fosse com Lacy a Escola Bíblica de Férias. Tenho certeza de que o termino é temporário e que eles vão se casar em breve e criar toneladas de outras pequenas desovas perfeitas de Satanás. Por alguma 110 110 . Esse foi o ponto mais alto de meu relacionamento com Gwen. em minha ausência. Então eu me fui. Lacy bufa. Lacy era bonita e divertida. em meu cabelo. Tinha o potencial para ser uma. e pulei para o quarto. Costumávamos ser as duas contra o mundo. se converteria em uma delas. foi por água a baixo. Eu juro que a menina floresceu em um G entre o quinto e sexto grau. Supus que.Traduzido por Uly Santos Eu poderia apreciar seu sarcasmo se eu não estivesse distraída com a loira. — Todo mundo acreditando que é uma santa.

esses dois caras sentados alí são os únicos amigos de verdade que tenho. — Lacy tamborila seus dedos uma vez mais. ficou apegada a mim. — Isso é tudo? — Todo mundo pensa que Scott interviu e te salvou. E não estou envergonhada. — Sua testa se enruga. Posso mentir e dizer que sim. Como pode alguém me olhar e pensar em malva? — O que disse seu pai? O dedo mindinho de Lacy bate na mesa repetidamente. — Que havia um chamado em sua casa e que mais tarde você se mudou para outra cidade. Lacy. — É o que aconteceu. Muito. Papai e outros caras que responderam nessa noite deixaram esse rumor em pé. há vezes… — Chorei durante três meses quando você se foi — continua Lacy. um furacão que não deixa nada mais que destruição. levanto o olhar para captar a sinceridade em seus escuros olhos. a garota que tinha dois trajes e vivia no parque de trailers. me custou tudo de minha mãe e perdi a minha melhor amiga. 111 111 . tratando de esconder qualquer reação que pudesse ser vista. Ontem. — Era minha melhor amiga. não? Tem estado vivendo com Scott? Arranho a bochecha. Típico de mim. — E você. Se que devo. Allison me trouxe esmalte de unhas com um irritante tom de malva. —Vá sentar com seus amigos. A amo. — Nesta aula. Também chorei. Contudo. mas isso seria como estar envergonhada de mamãe. Sou má noticia. Surpreendida. Raspo o esmalte restante.Traduzido por Uly Santos louca razão. Graças a mim e minhas estúpidas decisões.

O professor chama atenção da classe e distancio um centímetro meu assento do de Lacy. Me consolo na pedra dentro de mim. Lacy invade meu espaço e sussurra: — Me alegro tenha voltado. Ela ri. Sem petulância. Deus. o nome de Ryan lido e ele responde com um profundo e calmo: — Aqui. Somente me usam. E os garotos como ele não vão com garotas como eu. — Não na verdade. 112 112 . Só uma expressão atenta mesclada com confusão. então. Beth. É uma boa vida. puxando meus joelhos contra meu peito e envolvo meus braços ao redor deles. mas certamente é muito bom. Sem ira. Se não sinto. Um vislumbre de esperança foge passando por minhas paredes e bate na entrada. Obrigo meus olhos a ir pra frente da classe. Aproveitando a oportunidade. — Sua vida deve ser uma droga. dou uma olhada em sua direção e o encontro me olhando outra vez. A emoção é malvada. o garoto pode ser um imbecil. Um invisível e incomodo pulso se aperta em meu peito.Traduzido por Uly Santos Levanto uma sobrancelha. As pessoas que me fazem sentir são piores. Pessoas normais não gostam de mim. Eles não querem ser meus amigos e aqui está alguém oferecendo-me sua amizade voluntariamente. Meu estômago traidor se agita. não dói. Ele coça a nuca e me sinto atraída por seus bíceps. Sem sorriso. À medida que o professor faz a chamada.

está lançando sorrisos e risos ao mesmo tempo em que está de pé ao lado da esposa do prefeito e da esposa do pastor. Será que ele tem oportunidade de roubar o corredor na base? O rebatedor irá bater a bola para fora do estádio ou irá bater um fly de sacrifício* a fim de marcar o corredor na terceira? É a Skater Girl a garota dura que penso que é? Nas duas últimas semanas. Ele se senta sozinha na hora do almoço e come uma refeição completa. eu vi Beth vaguear pela escola. mas é raro. posso observar uma grande quantidade de coisas do meu lugar no sofá na sala de estar da casa do prefeito. Crane. Uma entrada. Isso significa que alguém fez uma pergunta sobre Mark. Mamãe sente falta dele. Exceto Saúde / Educação Física. prato principal e sobremesa. que um jogador faz quando atinge a terceira base e menos de 2 outs permitindo ao corredor pontuação. Negócios importantes.Traduzido por Uly Santos Ryan Esperando no jantar de domingo. Não que eu me importe se ela está feliz ou algo assim. Anti social. 113 113 . mas Beth fica em silêncio. Nada como as meninas que eu conheço. Mamãe. É interessante. por outro lado. ela não evita pessoas. O que eu acho mais interessante é que mesmo que ela sendo a Srta. mas a maneira que mexe em suas pérolas me diz que ela está inquieta. Eu gosto quando ela sorri. Por exemplo. É uma habilidade que precisa para o beisebol. *Elevada volta ao fundo do campo. Nem uma maçã. O poder de observação. um monte de garotos se escondem da vista de todos. o gesto grave da boca do meu pai e o ângulo de seu corpo sugere que está falando de negócios com o Sr. Sim. Nada de salada. Uma refeição completa. onde Lacy pacientemente fala coisas sem importância. Mesmo Lacy não come isso. Beth fica na parte inferior de cada classe. Igual a mim. Às vezes Lacy consegue fazer com que Beth esboce um sorriso.

— Está preparado para a prova de amanhã? A Sra. Lá vai uma almôndega. laços ou trajes conservadores. 114 114 . Eu sou útil quando os homens discutem sobre esportes. Considerando as brigas que minha família havia tido contra Mark. Beth não. Se ela as odiava. minha professora de inglês. Engulo e percebo que nenhuma só vez em meus quatro anos de idade suficiente para representar a família tinha visto a senhorita Rowe ocupar-se com essas funções. Rowe. Quem sabe outras famílias encontram um modo de aceitar uns aos outros. Mantém sua postura. Costumava ser mais prático quando eu namorava Gwen. descansa contra o braço do sofá. Enquanto todos os demais usam calças de pano. creio que recordaria que esta inútil conversa é psicologicamente dolorosa. — Meu pai me fazia participar de cada jantar que ele dava. O pai dela é o chefe de polícia. Rowe usa um vestido hippie com um estampado de margaridas. O meu pai gosta desses encontros ocasionais de domingo. Evitam o contato visual e caminham nas sombras como se pudessem ir a escola e nunca ser notados. então eu me lembrei de que eu não me importo. — Para desencorajar a conversa fiada. eu enfio um camarão envolto em bacon na minha boca. Um sorriso de superioridade que ousa me excitar. seu cabelo é roxo. tenho curiosidade sobre as brigas que ocorrem a portas fechadas nesta casa. Rowe continuou. Dona do espaço que a rodeia e sorri com superioridade se alguém se aproxima demais. Acontece que ela é também a filha do prefeito. senhora. a Sra. além de ser amigo da minha mãe achava que éramos "fofos juntos. como se os desafiasse a enfrenta-la. Considerei perguntar por que está aqui esta noite.Traduzido por Uly Santos Se escondem na biblioteca antes da escola ou durante o almoço. A Sra." — Detestava essas coisas quando tinha sua idade. Comi outro camarão e assenti. Hoje. — Sim.

— Não. — É bom. — Deveria — diz. Depois disso. — Escute. não escrever. Notoriamente desvio o olhar para a direção contraria.Traduzido por Uly Santos — Li seu trabalho. mas a resposta é não. Queria jogar beisebol. eu tenho uma boa notícia e estou muito feliz por não ter que esperar até amanhã para contá-la. os caras da equipe me trataram de maneira rude. como máquinas para que pudéssemos ver que as partes trabalharam em grupo para criar uma história. Dou de ombros novamente e começo a revisar a sala por um possível motivo de escape — como as cortinas pegando fogo. Rowe ficou rígida e nos fez escrever algo por conta própria. Ano passado devoramos livros e filmes . não deveria importar se era bom. é muito bom. 115 115 . os divimos em pedaços. Um sorriso malicioso se espalha por seu rosto. a Sra. Só porque eu amava a classe não significa que ouvi tudo que você disse. diz. — Por quê? Será que Lacy ganhou? Ela tinha uma grande história. Meus olhos se movem rapidamente até os seus e praguejo internamente quando sorri. Dou de ombros. Lembra-se do projeto de literatura em qual nós trabalhamos no ano passado? Seria difícil de esquecer. Quando eu me tornei muito interessado e entusiasmado. — Já pensou em convertê-lo em um conto? Tinha uma resposta para isso. A maldita aula mais difícil que já tive e eu amei cada segundo. De fato. Maldição. Em seguida. Ler meu trabalho é seu dever. A odiei também. — Lembra que inscrevi todos no concurso estadual de literatura? Eu balanço a cabeça em afirmação.

mãos que provavelmente algum dia matariam. Por que é minha favorita. Ryan.Traduzido por Uly Santos -Não. Corro uma mão sobre meu cabelo. Lacy ficaria emocionada se ganhasse. George assimilou o repugnante conhecimento de que havia se tornado absolutamente impotente. 116 116 . Mas cada vez que leio algo se move dentro de mim. Lá vai outra almôndega . Em quatro páginas. Rowe de. — Você é finalista. *** Deixando de lado o roupa forma para um par de calças de atletismo e uma T-shirt do Reds. algum tipo de sentido de justificação.. o pobre George acordou para descobrir que ele havia se tornado um zumbi. A almôndega desliza e se enterra em minha garganta e me engasgo. Quem sabe mais tarde esta noite o inferno se congelará e os burros começarão a sair voando do meu traseiro. incapaz de compreender que sou finalista em um concurso de literatura. Isso é uma merda. Minha frase favorita é a última do papel: Olhando para baixo até suas mãos. eu me inclino para trás na cadeira na minha mesa e olho para o trabalho de casa que a Sra. não sei..

líder da equipe.Traduzido por Uly Santos Tudo parece possível a esta altura. Giro a cadeira e examino o quarto. Deveria ser. Mas Ryan Stone — escritor? Rio para mim mesmo enquanto recolho a papelada da mesa.. Troféus. Tem sido a mi vida toda. como ganhar. Preciso manter o foco no que é importante e escrita não é. atleta. medalhas e prêmios por jogar beisebol se encontram dispersos na parede. Tudo isso descreve em detalhes como continuar para a próxima fase da competição de escrita.. Sou Ryan Stone — jogador de beisebol. nas prateleiras e minha cômoda. Sou bom nele. Conheço o Beisebol.. Mas isso. Eu lanço os papéis para baixo novamente.. 117 117 . Uma flâmula dos Reds paira sobre minha cama. Nenhuma vez na minha vida eu recuei de um desafio. isso está além do que eu sou.

Já faz duas semanas desde a última vez que falei com ela. Trent não permitiria que ela se despedisse na estação de policia. Todas magras. faço um inventario das outras garotas. mas não no ginásio. As garotas que realmente me irritam são as que Deus deu tudo: dinheiro. contudo. mas nunca é respondido. e suas últimas palavras para mim foram esse patético “por favor… liberdade condicional” no estacionamento. Gwen é a pior. 118 118 . Todas lindas. Me agacho debaixo das grades. o número chamado está indisponível. Saindo do vestiário. Em qualquer momento. Sua recordação não verbal que nossos tamanhos B são inferiores. Eu não. A maior parte da escola é uma zona sem-celular. depois das quatro. Todas em forma. No momento em que entra no vestiário. Mamãe me disse uma vez que só se é um alcoólatra se beber antes do meio dia. Menos mal que mamãe nunca acorda antes das Três. Necessito desesperadamente falar com minha mãe. Algumas retocam sua maquiagem. mas não bonita. Deus. tiro o telefone do bolso da minhas calças curtos e marco o número da minha mãe. Sou o suficientemente magra. A maioria escova seu cabelo. tira a camisa e caminha livremente em seu sutiã de renda.Elas fofocam enquanto se trocam. ela havia estado no bar. Enquanto a mudança para fora da blusa branca com babados para a camiseta rosa e short combinando que é exigida na educação física da Bullit County . olhares e um peito tamanho G. relaxo quando vejo que o ginásio está vazio.Traduzido por Uly Santos Beth Educação física é uma abominação para a autoestima. Uma voz calma e irritante sentencia uma mensagem : Desculpe. O telefone toca mais uma vez e logo três fortes bipes respondem. o odeio. Chama várias vezes nas últimas duas semanas.

De novo. Devia ter ficado mais horas vendendo na Tenda do Dólar. Por que sou eu a que sempre arruína? De repente. Nunca choro e nunca deixarei que ninguém acredite que sou capaz de fazer o estúpido ato. O mês passado. Eles falam e riem. ele me pediu que ligasse toda noite e eu o faço. Ele não é um falador por telefone por natureza. podia ter pago a fatura de eletricidade com o cheque de invalidez da mamãe ou podia pagar a fatura de telefone. não é por muito tempo. Deslizo o telefone em meu bolso enquanto todos entram em fila no ginásio. minha mãe. Não estou com humor para isto. para unir-se a mim. — Está tudo bem? Você parece irritada. Tenho que encontrar um taxi para Louisville e tenho que encontrar um rápido. Imagina isso. Uma pontada de dor aguda atravessa minha cabeça e ameaça se transformar em uma enxaqueca quando Lacy se distancia de Chris e Ryan. Merda. Podia ter feito tantas coisas e não fiz. A companhia de eletricidade enviou uma notificação de desconexão. 119 119 . — Você se trocou rápido — diz Lacy. nosso saudável professor. Eu errei. estão úmidos e cheios. De alguma maneira. Devia ter encontrado uma forma. e me nego a toca-los com Lacy ao redor ou alguém mais. Normalmente. longe dos problemas reais do mundo real. mas na primeira vez que eu liguei. não hoje. Sua voz é a única coisa que me mantém sã.Traduzido por Uly Santos O arrependimento se converte em um peso em meu estômago. Só uns poucos segundos ou algo assim. Pensava que teria mais tempo com o telefone. Podia ter engolido meu orgulho e pedir a Noah ou Isaiah dinheiro. Devia ter pago a fatura de telefone. eu queria que fosse dez da noite. — Estou bem — mas coço para enxugar os olhos. Minha garganta se sente sufocada e meus olhos queimam. Isaiah e eu nos falamos. Escolhi a fatura de eletricidade. — Cinco minutos! — chama o senhor Knox. toda noite.

Seguramente posso convencer o senhor Knox que sou. Me afasto de Ryan porque não mostra sinais de que irá se afastar de mim. Caras quentes não vão para garotas perdedoras. Droga. Outros requerem trabalho em equipe. — No quadro de anúncios está cada exercício que devem realizar para receber crédito para esta classe. a menos que tenham praticado o tema até a perfeição. Agarro uma das cordas e outras vinte caem para fora da caixa 120 120 . Posso fazer isso. — Deixe-me em paz. Costumava pular corda quando era uma menina. seu rosto. — Não. rezando que a maioria dos exercícios possam ser feitos por minha conta. Ryan não está usando seu boné de beisebol e eu adoro isso. vou furtivamente até o quadro e suspiro tão forte que o papel publicado se move. Alguns exercícios podem fazer por sua conta. Controle-se. Você deu um chilique no primeiro dia de escola. Passaremos três dias no ginásio e dois na sala. Me lanço pra trás dos outros.. por que eu tenho que achar tudo sobre este cara atraente? Sua voz. Beth. pare com isso! Cruzo os braços sobre o peito e viro para encará-lo. — Pode fazer a atividade comigo. Pilhas de equipes estão alinhadas na parede no outro lado do ginásio. uma pirâmide de quatro apoios. Meu coração gagueja ao som da voz de Ryan. É um estilo-sem-estilo na desordem de não muitos cachos que chutam para fora em várias direções. Uma das quatro atividades que posso completar por minha conta é pular corda.. — O olhamos em silencio. Uma vez sozinha. dentro de mim. Isso não constitui um acordo. Vocês têm duas oportunidades para me impressionar. seu ab. assim que sugiro que usem seu tempo sabiamente e não venham até mim por créditos. Minhas entranhas se retorcem quando vejo as pessoas se dividindo em grupos de dois ou três para completar suas tarefas. seu bíceps. O senhor Knox sacode seu polegar atrás dele. — Eu pensei que tínhamos um acordo. Acho. Seu cabelo cor de areia tem um tom dourado. — Mãos a obra.Traduzido por Uly Santos Usa um apito brilhante ao redor de seu pescoço.

assim que faço a seguinte melhor coisa. Lacy faz um gesto até ele. — Não. — Lacy magicamente se teletransporta em frente a mim. a olho. — Mudou de opinião? Não se preocupe. Eu gostaria de ter uma jaqueta que pudesse me tirar dos arredores e me ocultar. Me pergunto se ainda estariam rindo quando girasse e batesse nelas com essa corda com um nó do inferno. — Vá perguntar a uma das garotas cuidando uma da outra como macacos. Os requisitos dizem que temos que ter ao menos duas garotas no grupo. eu não. — Você teve que subornar essas garotas com tacos ou isso era reservado 121 121 . Pergunto: — O que o cara com cabelo negro está fazendo nesta classe? — Ele não estava na semana passada. você sim. Todas estão entrelaçadas. Vamos. Gwen e um grupo de garotas riem quando me olham. O outro estuda a plataforma de um metro e meio da que se supõe que “cairemos”. — Essas não são garotas. — A confiança cai. Mas não tenho. Pisco duas vezes. — Esse é Logan. a maioria das garotas o fazem quando se trata de mim. Os garotos e eu estamos fazendo e você vai fazer com a gente. Ainda segurando o trem de cordas. Me libera quando chegamos a plataforma. — O Que? — A confiança cai. —Sim. mas está na minha classe de inglês e teve bolas para caçoar de mim no meu primeiro dia. Ryan me da um sorriso condescendente. Ryan e Chris nos observam.Traduzido por Uly Santos junto com ela. Aprovaram suas matemáticas e trocaram seu horário e o resto não é totalmente importante. — Agarra minha mão e a corda se arrasta comigo até que recordo de deixá-la cair. São abutres. O garoto plataforma tem sorte de estar vivo.

se temos a técnica equivocada. Chris. veem Ryan como seu intrépido líder. — Fique tranquila.Traduzido por Uly Santos para mim? Chris e Logan riem e Ryan angula seus ombros pra longe de mim. Uma faísca de pânico fere meus pulmões. Dessa forma. — Cada um de nós tem uma sessão de prática. Lacy carrega um grande colchonete de espuma. —No caso de que vocês o que? — Freneticamente. — Logan é inteligente demais para o 122 122 . Bufo e Ryan me olha. Ao menos agora há alguém aqui para pega-lo. Os garotos a ajudam. No outro lado do ginásio. levantando o gigantesco colchonete no ar como se não pesasse nada. — Para o que é isso? — No caso de que te deixemos cair — diz Logan. Ryan reorganiza o colchonete para centra-lo com a plataforma. Não posso nadar e não salto. deixaremos cair a um garoto e não a uma garota. Aperfeiçoamos nossa técnica e logo a mostramos ao treinador. Não te deixaremos cair. Ryan e Lacy se reúnem ao redor do colchonete. — Qual é o problema. Dou um passo pra trás. Permaneço plantada em meu lugar. —Te deixemos cair — repete. chefe? — pergunta Logan quando olha pro Ryan. — Se você é o chefe. Lacy golpeia a nuca de Logan. porque não vou a saltar. Mas é claro. então por que não vai primeiro? — Porque Logan está louco e iria primeiro inclusive se eu não perguntasse. — É verdade — acrescenta Lacy. então o atiram diante da plataforma. você primeiro. olho a plataforma de madeira que me lembra um trampolim de uma piscina pública. Logan. Mas é claro que não.

— Logan tem muito corpo na parte superior do corpo. mais saltos — diz Chris. sim é. — Me pegaram bem. Lacy se encolhe os ombros. —Não. — Por que. As 123 . — Se supunha que você contaria antes de saltar. 123 Ryan toma o lugar de Lacy a minha frente e me oferece suas mãos. Chris e eu vamos ficar com a parte mais pesada. não é. bebê. —Vamos. Chris e eu nos encarregaremos de suas costas. Ele ri enquanto se levanta. De acordo. *Jogo de palavras que indica que não importa que se escrevam diferentes ao final tem o mesmo significado. A mesma coisa. — Potayto.Traduzido por Uly Santos sentido comum. — Vamos Beth. — Logan se senta na plataforma. — Menos papo. — Filho da puta. potahto*. — Não — diz Ryan com paciência forçada. para que possamos receber um chute na cabeça? Isso é muito valente. —Sim. velho. Sem me dar muita opção. — Minha vez! — Lacy salta sobre o colchonete e sobe na plataforma. Lacy e eu o soltamos e Logan cai resto do que resta até o colchonete. Soltem seu lamentável traseiro. Suas pernas suspensas ao longo da borda. — Parede sólida. Você e Lacy ficam com área dos pés. Lacy pega minhas mãos e segundos mais tarde nos agarramos com mais força quando pernas pesadas caem em nossos braços. — Inteligente demais para o medo. — Cale-se — diz Ryan. — Medo. Junior — pragueja Chris. Tomo meu lugar em frente a Lacy. Logan golpeia seu peito com seu punho.

e caia de costas. inclusive isso foi há muito tempo. Sua pele é a exata mistura de força e calor. Me pergunto como seria se ele me segurasse em seus braços? Me sentiria tão viva como me sinto agora? —Tem razão — suspira ela. Já se passaram duas semanas de tortura sem um cigarro e realmente desejo um agora mesmo. Seus dedos se entrelaçam com os meus. — Lacy está de pé na borda da plataforma. O suor se forma nas minhas palmas e as esfrego contra minhas calças curtas e coloco minhas mãos nas do Ryan. — Talvez um de vocês devesse ir. e seu toque envia calafrios através de meu corpo. A pesar de falar com Lacy. Um pouco do fogo que vive constantemente em seus olhos diminui. Seu polegar faz outra caricia sobre minha mão que faz meu coração saltar. Quero dizer. — Você tem que fazer e sabe que te pegaremos. — Quando estiver pronta. Maldição. mantém esses olhos de cor marrom claro cravados em mim. Não toco nas pessoas e elas não me tocam. — Está um pouco alto. Lace.Traduzido por Uly Santos olho fixamente. mas é diferente. — Eu sei. querida — diz Chris. — Ryan usa um tono suave mas autoritário. Lace — diz Ryan com essa voz profunda e tranquilizadora. — Me de um segundo. Ryan me da esse glorioso sorriso— bonito com uma pitada de covinhas. Costumávamos ser amigas. Temos estado de mãos dadas por dez segundos. — Vire-se. — Tudo bem. Minhas mãos suam de novo e não quero mais pensamentos de meu 124 124 . Ryan e eu estamos nos dando às mãos por cinco minutos. Parece tão pouco segura como eu me sinto de pega-la. Um calor envolvente se propaga em minha corrente sanguínea. — Pode fazê-lo. — Lacy não se parece como se soubesse. Lacy o fez. eu gosto desse sorriso. O polegar de Ryan se move sobre a parte superior de minhas mãos e cada célula de meu ser se converte em uma corrente ativa.

Lacy pode fazer o que seja que se proponha. — Isso foi incrível. Qual é o estúpido ponto? — Aprender como trabalhar juntos como uma equipe e por nossa confiança nos demais. Isto não é bom. Vamos fazer de novo. Não quero mãos fortes segurando meus braços. Não é bom em absoluto. mas o agarro de Ryan é apertado demais. Tento me afastar. — Isto é estúpido. mas vamos fingir por uns segundos que você é. — E não deveria fazê-lo.Traduzido por Uly Santos corpo encostado junto ao seu ou visões de suas mãos em minha pele ou esperar que seu sorriso seja para mim. Descansando segura em nossas mãos. — Eu sei. Não quero ser 125 125 . Ryan me estuda por um segundo. — O que está fazendo? —Ela não pode fazê-lo — lhe digo. Especialmente garotos que são fortes e quentes e um pouco lindos e que podem fazer que meu coração gaguejar. — O pânico inunda meu cérebro e me faz sentir um pouco louca. Tento tirar meus braços de novo. os Nikes de Lacy estão a centímetros de meu rosto. — Sim. Não é assim como o flautista de Hamelín trabalhava? Não tocava algo tranquilizador e todos os ratos se afogavam? —Não sou parte de sua estúpida equipe. Ryan me solta e ajuda os garotos a abaixar Lacy. Uma fração de segundo mais tarde. mas Ryan reforçar seu aperto. — A voz de Ryan se torna um bálsamo calmante em meu pânico até que me dou conta do muito que quero escutar. Lacy ri. — Tudo isto é estúpido. Dou um passo para trás e trato de esfregar pra fora qualquer traço de Ryan em minhas roupas. pode. — Está pronta — diz Chris. Já não quero ninguém me tocando.

Direi que tenho cólicas e sangramento e períodos e tampões e continuarei dizendo palavras como menstruação até que o professor me deixe sair da classe. Ryan faz sinal pra mim. — Não — digo entre dentes. Era seu plano me fazer acreditar que podia confiar em você e logo me deixar cair assim todos poderiam rir? — Com cada palavra. — Que tipo de jogo está jogando? — pergunto a Ryan. a grande figura de Ryan paira diante de mim. — A palavra sai automaticamente. Beth — diz Ryan. Justo como Ryan definitivamente me deixaria cair. —Não. — Você é parte desta equipe e nos ajudará até que esta tarefa se acabe. — Continue você. e estou muito certa de que não tenho que provar nada saltando da plataforma. Dou a volta em meus calcanhares e me dirijo ao vestiário. Ryan nega com a cabeça. minha voz se eleva e meu coração bate mais rápido em meu peito. 126 126 . assim que façamos agora. —Juro que não é tão mal. — Lacy voa até meu lado. — Vai ter que fazer algo. — Primeiro eu estava como “de maneira nenhuma” e logo Ryan disse: “Você pode” e logo pensei: “Não posso” e depois pensei: “Estes garotos nunca me deixariam cair” e eu estava como “De acordo” e depois o fiz e foi tão depressa. — Não sou parte de sua perfeita equipe. Eles me deixariam cair. Ele estreita os olhos. Logan e Chris me olham com receio. —A onde pensa que vai? — Fique longe — lhe digo. — Não. Justo a ponto de entrar no vestiário.Traduzido por Uly Santos parte de uma equipe. — Que? — Você usou a Lacy para me atrair até aque.

127 127 . — Esta é a beleza de viver na América. — Golpeio meu corpo contra o seu e entro na segurança do vestiário.Traduzido por Uly Santos — Volte pra lá. Você não pode me obrigar a fazer uma maldita coisa.

. está sentada com as costas contra a parede dos blocos de cimento e as pernas estiradas. deixando a nós os perdedores nos escondermos em paz? — Temos que conversar. — Este será um ano muito longo se você se mantiver distanciando a todos. Um pequeno sorriso curva seus lábios. Posso te ajudar a se encaixar. Seu cabelo negro está atrás de seus ombros e tecla em seu celular com seus polegares. — Estou vendo. Tomei nota. já que foi uma das primeiras a entrar. O pequeno sorriso e tranquilidade se desvanecem enquanto oficialmente saca as garras. algo quase pacífico. Ela e eu. mas ela estando sozinha não me ajudaria a ganhar o desafio. temos assuntos pendentes. — Bom. Na parte superior da arquibancada de madeira. Beth fecha seu celular e o coloca em seu bolso traseiro. 128 128 . Beth desliza seu sedoso cabelo pra trás de sua orelha.Traduzido por Uly Santos Ryan O treinador nos mandou aos vestiários mais cedo e me apressei para me vestir. Em um movimento lento e sexy. quero estar sozinha. subo de duas em duas filas por vez. Escalando a arquibancada.. você sabe.. um que não tinha visto antes. — Não são vocês os populares os que se supõe que alegram a multidão com sua presença no vestiário. Admirável. Deixou minha equipe em apuros alem de que arruinou meu plano para Convida-la para sair. Beth seria uma das primeiras garotas a sair.. O golpe de meus passos faz ecos no ginásio vazio. Está em obras de caridade. Há um olhar em Beth.

— Vamos — diz como se estivesse falando com um cachorro. Passo por cima o fato de que me rejeitou quando a perguntei sobre passar o tempo comigo durante o ginásio. Como o faz. 129 129 . Pretendo não ter que recorrer a Lacy com a finalidade de conseguir meu objetivo. Em Gwen. eu não sei. não está longe da realidade. meu cérebro reproduz de novo seus comentários sarcásticos. Repito várias vezes que eu não me importo que ela deixou uma equipe dependendo dela. Fazendo caso omisso da minha admiração por seu corpo e que adoro o som de sua voz. Em que ângulo Você está jogando? Para ela me dar uma maldita pausa. Definitivamente não é o estilo que ele estava usando quando eu a conheci.Traduzido por Uly Santos mas acredito que vou deixar passar. Me irritar não me ajudará a conquista-la. Em Beth. Jogo genial. Eu o fiz muitas vezes. mas tem este vai e vem hipnotizante e uma sedutora voz que podem me fazer esquecer por uns segundos por que não gosto dela.. — Saia comigo. — Bonita para um palhaço em um circo itinerante. Beth agita seus dedos no ar. Tenho que ser agradável. Estou começando a detestar esse sorriso malvado. Além do mais. — Shoo.. Tiro o encanto. Olho para a sua roupa. me sento na fileira debaixo dela. faz me sentir falta dos jeans com buracos. aquelas roupas parecem que saíram de um desfile de moda. Mesmo se ela não é. Então. exceto que ele recolheu as mangas. calças pretas apertadas e elegantes e uma camisa com botões. — Está tratando de se envolver com a sobrinha para impressionar o Scott ou é uma estupidez para impressionar seus amigos? Um músculo em minha mandíbula salta e tudo em seu olhar o capta. — Você está bonita.

Ela é um desafio.” O que diabos acontece com esta garota? Beth relaxa de novo na grade. — Te contarei um segredo. Controle-se. Seria uma boa oportunidade para conhecer gente no lugar de afasta-los.Traduzido por Uly Santos — Há uma festa no campo sexta-feira à noite. — Essa é a melhor linha que pode chegar a ter? Vamos avançar rapidamente com toda esta conversa para que eu possa deixar de perder meu tempo. Mais que bonita. Permaneço olhando meus sapatos. Tim Richardson imita o som de uma bomba caindo do céu e usa suas 130 130 . qual é o jogo garoto atleta? —Nenhum jogo — digo muito rapidamente e trato de acalma-la. Ryan. — Sou bonita — repete o suficientemente alto como para que todo o ginásio escute. Não pode. — De repente é difícil olhar pra ela. O brilho maligno em seus olhos me informa que está desfrutando do linchamento social. — Sou bonita? — Beth levanta sua voz e vislumbro os outros estudantes que sobem as arquibancadas e tomam seus assentos. Levanta a palma de sua mão e apesar de que as palavras tenham ido. Vai bem com minha atitude de “esta escola pode comer merda e morrer. Se inclina e aspiro o aroma inconfundível de rosas. Tenho segundos para impressiona-la antes que a arquibancada se encha. continuo vendo minha derrota. — Perguntarei de novo. É bonita. As porta dos vestiários se abrem e ouço risos quando as pessoas entram no ginásio. Eu desfruto de afastar as pessoas. Esta não é a forma que este momento deveria ser. — Você é bonita. Sua conversa se detém e olham pra nós dois. Beth.

Quando tiver terminado de jogar com o jogador de beisebol Beth. — Estouros e fogo. Posso ganhar qualquer desafio. para as garotas — diz o treinador. Não posso te acompanhar? Está tão equivocada. Ela também podia colocá-los em seu lugar. O treinador sopra seu apito e toda a classe se vira até ele. As garotas devem ser tratadas com respeito. posso fazer qualquer coisa. — Está irritado porque não estou caindo a seus pés em adoração igual ao resto desta patética escola. Há várias mãos levantando pra mim. Ry. Mais risos da multidão. Se Tim quer me arruinar tudo bem. Tim — digo de forma clara e baixa. Se você quer jogar. advertindo. Vamos comer com os garotos. Eu sou o rei nesta escola. Ganhar qualquer jogo. — Fique malditamente longe de mim. em qualquer momento. — Você não pode me acompanhar — sussurra. mas que deixe a Beth fora disso. — Não finja que está tentando me defender. — O treinador acena para cada mão que conta. — Agora. Ao diabo. Idiotas. A Skater girl me humilhou e está a ponto de aprender que a reviravolta é jogo limpo. É bom saber que a garota nova tem algumas normas. Necessitamos de uma garote do último ano e um garoto do último ano nominados para a corte do baile de boas vindas.Traduzido por Uly Santos mãos para criar a explosão. — Último trabalho de hoje. — Fique longe. — Os olhos de Beth se estreitam. 131 131 . pode vir jogar comigo. vamos jogar. — Levantem suas mãos se querem a Tim Richardson. Ela não quer que o mundo saiba que é sobrinha de Scott Risk.

— Está tudo bem. plop. o nome de Beth é o tema de cada conversa em voz baixa. Beth se sacode e bate o pé contra a arquibancada como uma criança lançando um ataque. —Não. — Nega com a cabeça. — O que você disse? — Você disse Risk? — pergunta Tim.. — Eu posso. mas não darei a ninguém a oportunidade de fornecer outro nome. Seus olhos azuis brilham como chamas gêmeas em uma tocha. Quem não está mantendo o ritmo agora? —Te nomino. Beth Risk. você não pode. — Eu já estava nomeada no primeiro e 132 132 . — Adora ganhar. para a corte do baile. Fazendo caso omisso de Tim. —Sim. — Eu a segunda. —Beth Risk. Todos os olharem alternam entre Beth e eu. Nomear si mesma. Ela queria a coroa do baile de boas vindas desde que ela tinha três anos.. — Não.Traduzido por Uly Santos Minha mão se eleva no ar ao mesmo tempo que todos os demais. — diz Gwen com um sorriso brilhante estampado em seu rosto. — Não pode. enfrento Beth. As mãos caem. Seus pés caem do assento. Plop. — Como Scott Risk? Igual ao Deus do beisebol que acaba de se mudar de novo para nossa cidade? Uma orla de rumores se espalha entre os estudantes sentados nas arquibancadas. — diz Gwen. um atrás do outro. e bandeiras vermelhas subindo.

O treinador aplaude para chamar nossa atenção. Não vai ser divertido? Beth fica completamente imóvel. — Alguém se opõe? — diz o treinador. Todo mundo. Eu amo ganhar. — Todos os que estão a favor da adição de Beth a corte do baile de boas vindas de futebol. Beth agarra sua mochila e se dirige até mim. — Que merda está mal com vocês? O treinador aponta até ela. Seu olhar fixo jogar agulhas de fogo através de mim. —Nós poderíamos caminhar no campo juntos. toda a classe levanta suas mãos. 133 133 .Traduzido por Uly Santos segundo período. — Como eu. Eu finalmente ferrei a garota que tem me ferrado por semanas. O sinal toca. mas ainda assim mantém sua boca fechada. — Eu levanto minhas sobrancelhas para Beth. — Sente-se no seu lugar e olhe sua linguagem. exceto Lacy. Com todos os olhos sobre Beth. — Eu — grita Beth. a boca ligeiramente aberta. Sorrio. — Parabéns — diz o treinador em uma voz entediada. — Você está fodidamente morto. — Está na corte do baile de boas vindas. levantem a mão. estende as mãos para os lados com os dedos espalhados.

que estava aumentando minhas expectativas de mim mesma. eles sussurram por razões muito pior. do meu tio. Em vez disso. Conheço caras como ele. com seu zombeteiro cabelo dos anos oitenta. Clank. Nossa professora de cálculo. — Seu sobrenome é Risk. Não. Todo mundo na aula me observa. Isto é culpa do Scott. Minhas mãos começam a suar. a escola inteira tem sussurrado enquanto eu passo e desta vez não é porque eu sou a aberração da escola. mas Scott insistiu em me por no programa de honra. Ryan é um Deus. Seus olhos invejosos levantam julgamentos sobre mim. O som das correntes espremendo meus pulmões ecoa na minha cabeça. venham à frente e anotem seu trabalho no quadro. Gwen Gardner e Beth Risk. Inferno. um me fodeu. Clank. — Assim então é verdade — diz alguém na parte dianteira da classe. Sarah Janes. Ryan é um babaca. nos observa através de seus gigantescos óculos. — Quando eu disser seu nome. sobre o tofu e a merda verde que sua mulher insistiu em chamar de jantar. Scott me explicou mais tarde nessa noite. É irritante a maneira como o adoram. — Dá uma olhada na classe. O estúpido conselheiro lhe disse que não podia me manter de dia nesta classe. Blah. Desde a pequena performance do Ryan no ginásio. Ryan isso. eu fodi com um. Ryan aquilo.Traduzido por Uly Santos Beth O garoto arrogante está indo baixo. — Você é parente do Scott Risk? — pergunta uma garota de cabelo castanho curto. Eu não sou mais uma garotinha idiota e eu não vou mais cair por coisas que se parecem bonitas. Foda-se. A parte posterior da minha cabeça golpeia a parede. — Morgan Adams. ou melhor. porque eles querem saber de mim. 134 134 .

Agora. — Desculpe? — pergunta. — Estou certa de que Beth estará encantada de responder todas as perguntas sobre seu tio fora da aula. O pânico faz com que meu coração se pressione contra minha caixa torácica. Eu vagava pelos corredores como o show de horrores solitário. Observo meu caderno sem nada escrito. Não a ambas as frases. Provavelmente tem seu rosto tatuado em seu traseiro. 135 135 . Sussurros e comentários correm pela classe como o vento de uma tempestade que se aproxima. Minha resposta silencia a classe. Perder a mamãe. Nossa professora se torna estranhamente alegre. Não vou responder as perguntas de ninguém e não vou escrever uma resposta. Realmente tenho. — Por que não se levanta e satisfaz a curiosidade de seus companheiros de classe? — No primeiro dia de aula. Perder Isaiah. Esta resposta vai mudar tudo de novo. A bruxa flertou com Scott até que ele lhe deu um autógrafo. poderia vir e escrever sua resposta para a equação de hoje? — Não — digo sem pensar. O suor escorre pela minha nuca enquanto o mundo balança. por ser a única que não saiu para ir pra frente ou porque não respondi a pergunta. O que eu faço? Os lábios de minha professora formam um curto sorriso. senhorita Risk. Não há nenhuma maneira no inferno de que eu vá até lousa para que toda a escola seja testemunha de que a sobrinha do grande Scott Risk falha porque é uma idiota. Eu tenho tentado. Não estou certa do por que me pressiona deste modo. Perder minha casa. Tem sido mudanças demais. Olho de novo pra minha folha em branco.Traduzido por Uly Santos — Senhorita Risk? — pergunta nossa professora. — Sim. Scott teve uma reunião privada com meus professores para “se assegurar de que estava nas melhores mãos possíveis”.

136 136 . Os ônibus parados me saúdam através da janela quando alcancei o primeiro degrau. Ela “discute” bastante tempo. Eu fui e fiz. Tinha dez segundos antes que se fossem. me apresso escada abaixo. — Vamos a discutir um par de regras. Levanta a mão direita e me mostra a palma. Um assobio agudo chama minha atenção. Um quilo a mais de correntes se acomodam em meu estômago. Ryan se apoia contra o último armário com um sorriso de idiota em seu rosto. e quando finalmente me deixa ir. O sinal toca e a expressão de minha professora me proporciona um novo significado do termo cólera. sabendo que o nível de merda na que estou metida é tão profunda que ela não permitirá que haja audiência. Ali está escrito a palavra que me faz querer vomitar: Posso.Traduzido por Uly Santos — Eu não vou escrever minha resposta. Ryan abaixa a mão e se dirige a porta. Os ônibus abandonam o lote. Como pude fazer isto a mamãe? — Senhorita Risk — me chama de seu escritório enquanto o resto da classe sai em fila. Vou. Scott deixou perfeitamente claro que nunca perdesse o ônibus. Quebrei as regras do Scott de uma forma muito pública.

Não sou Logan. mas as mantenho a um nível decente. Ryan. — O treinador golpeia um dos armários para atrair nossa atenção. Finalmente tive a melhor sobre Beth. — Sala de estudo. — Tenho a lista semanal da sala de estudo. Limpo as mãos em uma toalha e me preparo para receber minhas notas. — Divirta-se. Golpeio a toalha contra ele. e lhe mostra o dedo do meio. E era questão do maldito tempo. Chris joga a cabeça pra trás e se queixa. As risadas se transformam em gemidos. — E sem outro olhar. — Foda-se. 137 137 . Chris sai do ginásio. — Stone! — Chama o treinador. — Maldita ciência. — Está bem. — Nada pode acabar com meu estado de animo. Niles e Jones. Ninguém me supera a longo prazo. — Allen. As risadas crescem quando Chris amassa o papel. — Sim? O treinador me olha com estranheza e faz sinal para o lugar por onde Chris acaba de ir. ver que nossas notas caíram um pouco. ficamos com tutores depois da escola. Ele dá de ombros. Cada semana incomoda os professores para conseguir um informe de nossas qualificações e. — Por quê? — Minhas notas estão boas. O treinador leva a serio nossas qualificações. — Sua professora de inglês te chama.Traduzido por Uly Santos Ryan Profundas e guturais risadas enchem o ginásio quando Chris arranca a nota onde diz “Me chute” que Logan pôs em suas costas. e o lança em Logan. senhoritas.

Não tem por que ser ruim. — Oh. — Não entregou seus documentos para o concurso de escrita. — Minha vida acaba de melhorar. Deixe de ser tão pessimista. Pessimista? — Estou perdendo o treinamento com pesos. Quando finalmente chego a sala de estudo. seu cabelo tem uma tinta verde. mas é algo. receberá dinheiro para frequentar a qualquer universidade de Kentucky que escolher. A saúdo com um movimento de queixo e caminho até seu escritório. Deverias estar preocupado é de perder sua oportunidade de obter uma bolsa de estudo universitária. Hoje. procurando algo. sou imediatamente saudado pelo riso de Chris. Me deslizo na cadeira em frente da dela. Não é uma bolsa de estudo completa. então engulo os comentários. saio do ginásio e passo pelos corredores vazios. por que estou aqui? Move uma pilha de papeis. Sua mão se agita no ar. Se inclina em sua cadeira. — Assim que você. não estamos aqui por suas qualificações.. lhe diria onde pode meter isso. — Seu treinador disse que podíamos te chamar por qualquer razão acadêmica.. Se não fosse pelos tutores e professores que há na sala. — Passei no exame e entreguei meus trabalhos. —Não vou ir a Universidade — digo com toda clareza. Se ganhar esta competição. Possivelmente sua mente. — diz enquanto tira meu conto de George o Zumbi dentre os papeis. Ryan. — Então. Meus olhos se estreitam enquanto meus músculos ficam tensos. — A senhora Rowe me faz sinais como si estivesse do outro lado de um estádio. ignorando o livro de ciências em frente a ele. 138 138 .Traduzido por Uly Santos Continuar falando implicaria flexões o voltas. — Por aqui.

Um malditamente bom. Encontrando essas palavras. Rowe acaba de me chamar à atenção e tem razão. mas nada sai e a fecho de um golpe. Nunca antes. É bastante bom para que não desfrutasse. logo coloca meu conto na minha frente. — Tenho a sensação de que desfrutaste escrevendo isto. — Titubeia uns segundos. 139 E se perguntou o que acontecia com o mundo ao seu redor. Está mulher fala serio? — Sou um jogador de beisebol. Isso não é suficiente? — Você se quer leu a informação que te dei da competição estadual? Durante três anos tenho te visto obsecado com ganhar. também? Não digo nada enquanto meu rosto fica vermelho. Esse momento em que só estou eu. Vou ir jogar beisebol. Ryan. 139 . — Por que não? Faço um gesto para minha camisa.Traduzido por Uly Santos Ela se congela e me olha como se tivesse anunciado sua iminente morte. estando na cabeça de George… Olho as páginas impressas… Parecia libertador. Não quer ganhar isto. Igual quando estou em posição no pitcher antes do jogo e a pressão comece. Não li os folhetos. Você pesou em que fosse mais que um jogador de beisebol? Minha boca se abre para responder. Minha mente está em branco. — Esta é a peça de escritura mais linda que já vi de um estudante de secundaria.a bola e uma luva para jogar. Tem razão outra vez. Também caíram no caos? Havia tudo deixado de existir. Nem se quer havia considerado até que na outra noite me disse que era finalista. Eu desfrutei. — Pode jogar beisebol na universidade. Sou um jogador de beisebol...

— A fim de ser considerado para o prêmio. Posso te tirar de cada levantamento de pesos ou pode me prometer que o escreverá em seu tempo livre em casa. Na frente do meu computador. de acordo? Mude este inicio de quatro páginas para um conto de verdade. Acaricia as páginas que descansam na minha frente. — Olho até Chris. a final. —Tenho partidas nos sábados. A escolha é sua. E é um acéfalo. — a Sra. não havia complicações. — Bom — seus olhos se iluminam—. Sua presença ainda é necessária naquele dia. 140 140 . você precisa completar uma história curta e transformá-lo em uma semana antes do evento. já que é quando você vai ter críticas ao seu trabalho e se reunir com membros do corpo docente de universidades em todo o estado. sua posição no mundo não importava? As palavras que escrevi me olham com acusação. Uma dor lancinante puxa minhas entranhas. —Vamos começar pouco a pouco. apenas um mundo que eu podia controlar.Traduzido por Uly Santos como sua vida. contudo você ficará pela próxima hora. em um colapso até o nada? Ou o resto do mundo continuava igual porque. Rowe continua. — O farei em meu tempo livre. Tenho orgulho dessas palavras e negando ir a competição é como negar parte de mim. mas. É um dia. Quanto desta conversa pode escutar? — Minha equipe depende de mim. que está me olhando com receio. Escuto a voz do meu pai na minha cabeça. Apenas um sábado. Quero que comece já. não havia segredos.

Isaías iria ficar todo quente e incomodado pelo o lixo sob o capô. mas ele não está ignorando a sua pequena proeza em sala de aula. Parte da casa está rodeada por bosques. — Você cheira a cigarro quando você chegar em casa da escola. — Exatamente. Merda. Eu esperava que fosse me ajudar a superar a briga que tive com Ryan. Assemelha-se a algo que você veria em um filme de guerra civil cheia de ricos proprietários de plantações. Sua professora ligou. — Allison se detém na calçada enorme rodeado por bosques e percebe quando eu olhar para ela. Talvez por isso esteja tensa. Scott e Allison vivem em uma casa branca de dois andares com uma varanda envolvente. Eu não sei por que. A outra parte enfrenta um pasto aberto com um celeiro. Scott pode optar por ignorá-lo. Mais ou menos como eu fico depois que eu brigar com Isaías — Deve estar em sua cabeça.Traduzido por Uly Santos Beth Allison tem uma Mercedes. eu fumava um dos cigarros que eu peguei de um menino drogado antes do incidente em Cálculo. Enquanto esperava por Allison se arrastar pra longe do Comitê de Planejamento das Senhoras. Interior de couro. Não tenho nem ideia de como sair disto. Jet-preto do lado de fora.. apertado dolorosamente. Allison estaciona o carro fora da garagem para quatro carros e agarra 141 141 . — Allison veste um traje vermelho e saltões de agulha negros. — Você cheira a cigarro. Seu cabelo loiro está preso em um coque. mas a gritar com ele me fez sentir um lixo. Ela dirige rápido nas estradas backcountry e um par de vezes meu estômago cai como se estivéssemos em uma montanha russa.

Deixa cair meu pulso como se estivesse tocando fogo. 142 142 . — E ele nem se quer era o pai.Traduzido por Uly Santos meu pulso antes de eu ter a chance de fugir. — Limpa a garganta. obviamente nervosa. te surpreendeu o quão rápido que ele te propôs? Scott sempre teve uma fraqueza por bebês. ele teria casado com a metade das garotas grávidas em nosso parque de trailers. Se não por que iria casar com você? Ondas de sangue chegam até sua clavícula e suas mãos trêmulas vão até o pescoço. — Nem se quer sei o que está me perguntando. — Meus olhos alternam de seus dedos em meu pulso a seus olhos. Seus professores pertencem a nossa igreja. Cuidada. — Scott não tem fraqueza com bebês. — Tem alguma ideia do envergonhada que estava ao sair da reunião porque você ligou? Se trata de uma pequena cidade. Ela se quer teve uma conversa com o homem com quem se casou? — Se não fosse por minha mãe. Aposto que Scott sabe que ela também é miserável. — Tire as mãos de cima de mim . Quanto tempo acha que vai passar antes de que todo mundo saiba a ameaça que você é? Não permitirei que você arruíne nossa vida. — Por que você não vai embora? Inclusive Scott sabe que você é miserável. Ninguém me toca. Sem coração. — Você ficou surpreso que ele não era difícil de cair na armadilha? — O que? — Quando você… — Faço aspas no ar—. Polida. Nunca o havia imaginado com alguém como ela. “disse a ele” que estava grávida.

143 143 . Antes que inclusive possa chegar ao quarto de hospedes que Scott declarou meu. — O que você disse? — Você me ouviu. —Não. — Abro a porta de seu carro. Seus lábios se torcem em um sorriso forçado. — O que diabos está acontecendo? Allison faz um sinal pra mim. Merda. força que eu. — Com muito prazer. se não mais. Chegou cedo em casa de seu “trabalho de vendas” na fábrica de tacos em Louisville. Veste sua nítida camisa com botões. — Livrar-se dela. Scott coloca suas mãos sobre seus quadris.. logo roxo. e repito o processo com a porta da casa de Scott. mas nem se quer sei quando manter a boca fechada. Allison chega atrás de mim e fecha a porta com tanta. e a fecho com um golpe. Scott abre a porta de seu escritório. isso não é o que eu disse. a sala em frente ao vestíbulo do meu dormitório.Traduzido por Uly Santos Suas mãos baixam lentamente a seu colo e juro que deixa de respirar.. Suas sobrancelhas se juntam. — Deixava garotas grávidas no parque de trailers? Em minha defesa. —Vá. —Allison. Allison puxa o cabelo em sua cabeça e solta seu coque perfeito. O rosto de Scott se torna vermelho.

Eu não disse. Todas abertas. A culpa me dá náuseas. abraço meus joelhos e me enrosco em mim mesma. O sol brilha desde as duas paredes de janelas. Me deslizo pra dentro do quarto e trato de fechar a porta sem fazer ruído. Há janelas demais. 144 144 . Odeio esta casa. Ele estende sua mão outra vez.. mas não estava mentindo como eu havia suposto. Eu tinha razão… mais ou menos. Se eu soubesse. envolve seus braços a seu redor. aproximando-a a ele. Estava grávida e perdeu. Maldição. Scott baixa a cabeça até seu ouvido e posso dizer que está sussurrando. Me arrastando até o centro da cama. Desde o solo até o teto. Você prometeu que nunca iria contar a ninguém. e quando ela aceita o toque. Eu não acredito que você disse a ela. exposta. —Espera.. Todas me fazem sentir. —Scott se aproxima de Allison e sua mão se congela no ar quando ela dá um passo pra trás. — Uma mão para em baixo no seu abdômen. nunca teria dito essas coisas. Os ombros de Allison tremem e me sinto como uma intrusa neste momento íntimo.Traduzido por Uly Santos — Esqueça o parque de trailers. Ela havia lhe dito que estava grávida.

Ele tirou a gravata. nunca havia tido problemas falando com papai. escrever as palavras fez a vida ligeiramente tolerável. limpo e controlado. — O que posso fazer por você Ryan? Sento-me na cadeira em sua frente e busco as palavras. a base da impressora . ele fez tudo nesta sala: o mesa de cromo e armário correspondência . Bato na porta duas vezes. Matou os dois alces pendurados na parede. as palavras saiam com facilidade. 145 145 . — Você estava chateado porque era durante as eliminatórias da primavera — Eu lembro. Desde que Mark se foi. Seus olhos vão do manual sobre sua mesa até mim. mas ainda usa a camisa branca de trabalho. a longa mesa de arte onde estão os planos de projetos para clientes atuais.Traduzido por Uly Santos Ryan Na garagem. me detenho em frente ao escritório de papai e me preparo para a conversa iminente. Papai mantém um escritório bem organizado. Agora me dava trabalho. — Lembra-se a tarefa do ano passado de escrever uma pequena historia? Me da um olhar em branco e coça a nuca. Olho os papeis em minha mão. Antes de Mark ir embora. Com exceção da cadeira onde se senta. Isto está mal. A lâmpada contínua quando ele balança a cabeça e volta ao manual. Os papeis de inscrição para a competição de escrita estão enrolados fortemente em minha mão esquerda. A ventilação central começa e uns quantos papeis sobre a grade de ventilação se enrugam uns nos outros. suavemente e papai me diz que entre.

mas eu não estou aqui para discutir. — O sorriso desaparece e olha até o outro lado. Pisca e um sorriso aparece lentamente e termina se formando em sua boca. Era uma convocação aberta para todos os estudantes desta primavera que não se graduou. Rowe quando lhe disse que não poderia ir? Se for assim. — A fará feliz. —Não. posso fazer isto. ele era um lançador que vendeu sua alma ao diabo em troca de uma temporada perfeita. Talvez outro de seus estudantes possam 146 146 . Isso chamou sua atenção. — Sua professora de Inglês fez-lhe passar por um mal bocado? Sangue demais? Eu tenho a boca seca e engulo. — Eu teria dito quando estivessem juntos. Eu… eh… terminei como finalista em uma competição de escrita. — Deveria dizer. Não há razão para que deva ter isto contra você. falarei com ela.Traduzido por Uly Santos — Não escreveu sobre um lançador voltando dos mortos ou algo assim? — Na verdade. ainda não. — Um sábado — repete. Já falou pra sua mãe? Ela adora quando você vai bem na escola. a Sra. — Parabéns. tenho que estar lá para ganhar. — Estava irritada a Sra. Rowe inscreveu a classe inteira na competição estadual. Rowe disponibilizará o transporte ou a escola permitirá que você dirija? — É um sábado assim que posso ir por minha conta. — Você entrou em uma? — Não. — A Sra. — Sugo ar. — Não senhor. mas desde que Mark partiu não suportam estar na mesma sala. — Há outra rodada da competição em um par de semanas em Lexington. — Eu direi. Queria te dizer primeiro. Leram tudo este verão e terminei entre os finalistas.

Diabos. Rowe. Uma competição que papai nunca considerou. — A Sra. o quão incrível e estranho isso é. Oh. mas uma vez que você tenha provado a si mesmo. — Acho que devo competir. Relaxa em sua cadeira e entrelaça as mãos sobre seu estômago. Papai enruga a testa. — Ele era diferente.Traduzido por Uly Santos tomar seu lugar. Incrível porque Scott conhece gente. Scott Risk me viu jogar. Dou de ombros. Vim aqui para discutir o concurso de escrita. Tinha que ir primeiro a universidade. Até pode ir direto aos maiores. assim que pensei que seria uma boa oportunidade para… O rosto de papai fica vermelho e esculpe as seguintes palavras. Posso jogar quinta feira e deixar que um dos outros dois pitchers da equipe jogue por mim no sábado. Recrutadores de universidade e bolsas de estudo? Desde quando isso te importa? Até minha conversa com a Sra. Papai levanta a mão. Não ficou muito devido a obrigações familiares. Não pode entrar na NFL acabando de sair do high school. Rowe disse que um monte de recrutadores de universidades estarão na competição e que muitos finalistas ganham bolsas de estudo. Sim é. Não é importante. assim não terá que pagar muito. Mencionou um acampamento que os Yankees poderiam fazer este outono. nunca. mais especificamente. Ryan. — Vi Scott Risk em seu jogo ontem. Você pode entrar direto nas ligas menores quando sair do colégio. 147 147 . pode mudar de equipe. espere. Sei o que vai dizer “os Yankees não”. — Você e Mark visitaram universidades. — Espere. Imagino que posso conseguir alguma bolsa atlética e combina-la com qualquer que possa ganhar neste evento. recrutadores. mas não agora. — Por que faria isso? As equipes que valem a pena estão programadas para jogar no sábado. Não temos discutido. Minha mente da voltas. Estranho porque apostaria que Beth me crucificaria ante seu tio. mas viu seu lançamento e estava impressionado.

assim que você pode ir as práticas e os jogos. os honorários da liga… — Papai… — Quero que se detenha. O papel aterrissa em meu colo e minha garganta fica tensa. — Um pagamento de duzentos dólares mensais de um carro. Pensa no que pode fazer com sua vida. Você não vai a competição. é beisebol. — Você quer jogar fora quatro anos de sua vida indo a escola quando poderia estar no campo jogando beisebol por dinheiro? Dê uma olhada em Scott Risk. — Combustível para o Jeep. — Te disse que conseguiria um trabalho! — Este é seu trabalho! — Golpeia a mesa com seu punho. me afastar de algo pelo que meus pais se sacrificaram e trabalharam tanto? Alem do mais. Sem nos movermos. os custos de viagens. Veio do nada e viu em o que se tornou? Você não está começando assim. os honorários. Um monte de papeis que estava na borda cai no chão. os uniformes. justamente como faz um juiz na corte para terminar toda a discussão. — O seguro do carro. mas não o fará. O beisebol é minha vida… minha 148 148 . Nós olhamos um pro outro sem piscar. — Papai… Recolhe um papel sobre a mesa e me lança. Fim de historia.Traduzido por Uly Santos — Mas Mark disse… — Não diga esse nome outra vez em minha presença. Tem oportunidades que ele nunca teve. Meu punho fica tenso ao redor dos papeis de inscrição e estes enrugam. A tensão enche o ar. lições privadas… Tenho te apoiado por dezessete anos! A ira em meu interior estoura. Não. Silencio. ainda que seja somente um jogo. não é o fim da historia. Seus olhos varrem a mesa e inala profundamente. É justo? É justo comigo.

Sei de muitos garotos que discutem com seus pais. — Está tudo bem. — Ryan — diz papai. — Sim. concordando em algo. Estúpido até. Papai nunca me colocou toque de recolher. — Faça-me um favor… não diga a sua mãe sobre essa última rodada da competição. Por gritar. se vou aos extremos. de acordo. — Faz uma pausa. — Certo. mas não sei o que. Me viro para olhá-lo da porta. — Não é nada. sou o suficientemente inteligente para sair deles. Eu aceno com a cabeça varias vezes antes de falar. Ela tem estado irritada ultimamente. Força um sorriso. — As coisas no trabalho… com sua mãe… Meu pai e eu… nunca discutimos. Me deu valor em cada passo do beisebol. Eu não. suponho. Acredite que sou bastante responsável para decidir em que quero me meter e diz que. I sto… — Levanto a bola enrugada. Vá e diga a sua mãe. Qualquer coisa para fazer com que esta confusão se detenha. É estranho. Papai cuida de mim y isto… isto é ele cuidando outra vez. — Enrugo os papeis na mão. muito mais do que fariam muitos pais alguma vez. — Ryan… sinto muito.Traduzido por Uly Santos própria escolha. Por que se quer discutimos? — Ryan… — a voz de papai se rompe e ele esfrega o rosto com as mãos. 149 149 . — Você tem razão. Me levanto para ir e tento ignorar o vazio em meu peito. Isso foi sobre mim. Qual seria o ponto em lhe dizer? Mamãe tem um modo de saber quando minto e não estou disposto a descobrir que as palavras que acabo de dizer a meu pai são uma mentira. Ficará encantada.

Traduzido por Uly Santos Beth O relógio marca nove e quarenta e cinco. meu coração responde. Eu o esgotei duas vezes. cachorra. Pela primeira vez. Se alguma vez você falar com Allison assim de novo. Não me movi do meu lugar na cama. mas Scott não me olha para ver. Fugiremos. —Scott… Centrando-se no tapete. me interrompeu: — Eu não estou com humor para ouvir você. vejo um indicio do garoto que cuidava de mim quando eu era mais jovem e. O 150 150 . As dez. Bastante ruim é que não posso convencer a mamãe a ir conosco. O sol se pôs faz pouco tempo. Poderíamos ir… juntos. me fazendo marear. deixando o quarto escuro. Poderia convencer mamãe para que venha. estupidamente. Veste uma camiseta negra e uns jeans. Tenho que lhe dizer que sinto muito. Scott entra no quarto e acende a luz. Tampouco Allison. — Sim. Levanto minha cabeça e uma onda de esperança inunda meu corpo. Saio da cama. Deslizo o telefone debaixo dos lençóis. Quem haveria dito. Iremos a praia.Scott não veio. Scott vai enviar a mamãe pra prisão. A parte irônica desta grande pegadinha? Eu tentei. eu vou fazer com que você se arrepender. Ela é a minha esposa e eu a amo. ligarei para Isaiah e lhe direi que venha me buscar. Meu dedo. Aceno com a cabeça. Alguém toca a porta. Eu tentei e falhei. Puxa sua carteira e solta bruscamente um cartão sobre a cômoda. Não veio para me dar sermão sobre a escola ou para me repreender por gritar com Allison ou para me chamar para jantar. se entorpece. Provavelmente já chamou a policia. Isaiah e eu poderíamos localiza-la antes que o façam os policiais. que está sobre o botão de discagem rápida. e Isaiah sai do trabalho as dez.

Não ainda. se arruinar a liberdade condicional?Dez anos. Elisabeth. docemente sussurra que Scott nunca me machucaria. Os bêbados. Suas ações decidem se sua mãe vai pra prisão. Golpeia sua mão contra a cômoda e o último cigarro que fumei. Terei que encontrar uma forma em Louisville. a eles posso manipula-los. não posso. 151 151 . Uma pequena voz. — Posso explicar. aqueles que se irritam facilmente. Merda. Sei quando sair de seu caminho. Antes. Que era nosso guardião. e posso vê-lo tentando controlar a ira. Sabia que sua mãe cumprirá uma sentença de dez anos. antes de recolhe-lo. Me assusta que não vá voltar a me olhar — Te dou um lar. Ainda posso fazer com que isto funcione. O alivio se estende através de meu corpo e me debilita. sua mão treme. Poderia também ser uma agulha cheia de heroína. Cara legal. Ele não enviou a minha mãe pra prisão. — Scott interrompe meus pensamentos. — Quero perfeição desta vez.Traduzido por Uly Santos nome e o número pertencem ao agente de liberdade condicional da mamãe. De qualquer maneira. e lhe deu tempo. Não conheço a este homem. roda do carpete até o piso. As possibilidades tem a minha mente acelerada. ao invés de tabaco. — Falei com ele esta tarde. Enquanto se colocava de pé. Isso sem contar os encargos que lhe acusarão. Merda. Os que reprimem a ira. os homens que pensam no que fazem e como fazem. os idiotas. São os que causam dano. Scott se agacha e olha fixamente o cigarro. — Na verdade. Sua escolha. A ira silenciosa me afunda. Você trouxe a minha casa. quando lhes disser o que sei. e logo subir a bordo com Isaiah… — Última oportunidade. para convencer a mamãe a ir comigo. uma voz que soa um pouco como a mim quando era um bebê. e você nem se quer tem a decência de tratar de seguir minhas regras. Age como se fosse um conjunto. vai viver aqui até que cumpra os dezoito. Mas escutei Noah usar essa frase com Echo uma vez. As mãos de papai costumavam tremer. são os que me assustam. — Isto é uma mentira. — Duvida.

Engulo. Meu coração golpeia selvagenmente em meu peito. Papai tinha esta ira. — Sai daqui! A ira se foi. — Mentira! — grita Scott tão forte. Trancada em um quarto cheio de janelas com um homem que se parece meu pai. mas nunca estava. Papai também costumava dizer que estava calmo. miseráveis. deu o golpe. mas a ignoro. Eu juro. Assim como avô a tinha. também. De verdade. Estava furioso. — Você tem feito tudo o que pode para fazer a Allison e a mim. Me encolho e retrocedo. Não é mais do que um fantasma. Entrou no apartamento todo calmo e tranquilo. Minhas costas golpeiam a janela e minhas mãos saem voando em busca de algo. Trent. Se aproxima de mim e dou um passo em retirada. vestidos e a vida. — Vá embora! — Elisabeth… — Fora! — Minhas mãos se agitam no ar na minha frente. enquanto Scott esmaga o cigarro em sua mão. Ela morreu junto com meu amor pelos laços. — Jesus. — Fora daquí! 152 152 . Pela primeira vez. começou desta forma. fazendo sinais para que se vá. para me proteger.avisa a pequena menina em minha cabeça. Então. o fiz. que faz o cristal do abajur tilintar. Depois. Eu tentei e aqui é onde vim parar. gritou. O namorado de mamãe. — Não me deu conta de que te assustei. — Sinto muito — diz lentamente e põe espaço entre nós. Eu tentei. me olha diretamente. Allison estava machucada. Odeio vê-la chorar e seu professor ligou… mas estou calmo. com a ira fervendo no fundo. você está tremendo.Traduzido por Uly Santos — Eu tentei —sussurro.

apago as luzes. fechando-a com chave. Recolhe o livro de texto e o põe sobre a cômoda. Isaiah. — Você quer eu seja alguém mais. como se estivesse esperando uma resposta. Isaiah. mas se me detenho. Não quer que eu seja eu. e então puxo os lençóis da cama. Meus dedos tremem enquanto pressiono os números. me inclino contra a porta do armário. buscando meu telefone. Não é o suficiente me afastar de casa? Tem que me humilhar na escola? — Te humilhar? Elisabeth. Falaremos de manhã.Traduzido por Uly Santos Os olhos de Scott se abrem como pratos de maneira anormalmente grande. O silencio que cai entre nós é pesado estou me afogando debaixo de seu peso. Você chegou tarde para nosso minuto de conversa. chorarei. — Não vou te machucar. Acolhendo a ira. Scott amavelmente fecha a porta. — Durma um pouco. Uma estranha umidade queima meus olhos. Maldito. do que está falando? — Não sou Elisabeth! Olhe pra mim! — Agarro a roupa em meu corpo com uma mão e tiro meu caderno de cálculo fora da mesinha de cabeceira com um outro. Corro através do quarto. Não. abro minha boca de novo. seja ele se me fizer chorar. Não posso chorar. Justo ao lado do cartão do agente de liberdade condicional de mamãe. — Isso não é verdade. Ele se agacha e o livro faz um forte ruído surdo quando bate na parede. Uma batida. — Isto é sua culpa! — grito e quero parar. Você é justo como papai! Quer que me vá! Meu peito esta agitado e luto por ar. não o faremos. — Scott se detém. — Ante o som de sua despreocupada voz. Meu lábio está tão pesado que treme. Ele vai para o trabalho antes que eu desperte para a escola. O telefone toca. e o lanço direto em sua cabeça. Meu pulso golpeia em meus ouvidos a tempo com o nome da pessoa que necessito: Isaiah. — Olá. São dez e cinco. — Você que me arrastou até aqui. 153 153 . — Tinha me preocupado. Não vou chorar.

Serei exatamente o que todo mundo quer que eu seja… nada. e a escola. eu não choro. no quarto com janelas demais. É em vão. Não chorarei. 154 154 . — Está esse garoto Ryan se metendo com você outra vez? Engulo um possível caroço. Beth. Quero dizer nós. Não terei nada ao qual me agarrar. em carne viva e vivendo no inferno. vivíamos. Se falo. e meu tio. — Beth? —Preocupação aparece em seu tom. Como estar só em um telefone? E isso é o que necessito. Ele saberá. chorarei e eu não choro. Ainda estou exposta. Silencio outra vez. — praguejo em voz baixa. — Um pouco. — E Allison. Minha voz treme. Me deslizo pela parede até que possa estar em posição fetal no chão. Nos sentávamos um ao lado do outro. Isaiah está em silencio. — Beth… — duvida. e tudo. Isaiah e eu… não temos conversas telefônicas. Não o farei. Saberá que estou machucada. Nós.Traduzido por Uly Santos Esperando que meu lábio deixe de tremer. — Estou bem com o silencio. — Estou aqui — sussurro de volta e essas únicas palavras são quase minha perdição. desmoronarei. fecho os olhos e obrigo as lágrimas a irem embora. Nunca as tivemos. e está me sustentando. — Preciso de você. Ainda estou aqui nesta casa. Nós não conversamos. Mas tenho a Isaiah. Só maldições. Víamos televisão. uma avalanche se preparando para me sepultar. e sinto que as paredes estão se desmoronando. Tínhamos festas. — Quer que eu te deixe ir? — Maldição. Quando me deixar ir. Eu mordo o lábio quando uma lágrima cai por meu rosto. O ar rugindo na linha. Necessito de Isaiah só para viver. Nada para me sustentar. — Porque sei que não conversa.

Ela adora decorar tanto quanto papai adora construir. Eu: O que acontece com ela? A espera por sua resposta se estende até a eternidade. Deveria pretender que nunca tivesse lido a mensagem. 155 155 . depois que Mark se foi. Primeiro a briga com papai. mas de alguma maneira. e logo. Este verão. Nunca se sabe o que a pessoa está realmente tratando de dizer.Traduzido por Uly Santos — Estou aqui. leio a mensagem de texto. minha mãe pintou de azul meu quarto. Eu amo o beisebol. Ela ama o drama. Odeio as mensagens de texto. Pelo menos quando jogo beisebol. às dez da noite. posso agarrar as bolas lançadas até mim. Ryan Sentado em minha cama. Assumo o risco. Gwen: Me diz você. nunca paramos com os jogos. — E nos permanecemos em silencio. nos tocar e sair. Um que me fará um idiota e a ela um macaco que se enforca se fizer caso omisso de meu pedido. como aquela noite no centro comunitário. mas isso foi antes que nosso mundo viesse abaixo. Não deveria responder. Olho pra longe do telefone como se isso fosse fazer que responda mais rápido. Ela odiava meus jogos e eu odiava os dela. Papai e Gwen? Estavam me irritando como o inferno. Paramos de nos beijar. Eu: Me ligue. Costumavam trabalhas juntos em projetos. Gwen me envia isso: Beth Risk??? Espera no outro extremo por minha resposta.

respondo. No terceiro toque. Meu celular toca e sorrio.Traduzido por Uly Santos Meu coração se recolhe em um par de batidas. Ela poderia ter falado com Beth por si mesma. — Stone —diz sem muita emoção. Ligará ou me deixará esperando? Desde nossa separação. Costumávamos passar horas ao telefone falando. Costumava escutar enquanto tagarelava sobre seu sonho de 156 156 . — O que há? — É uma dança torpe. Posso imaginar seus cabelos de ouro ventilando pra fora. — Sabia quem era ela o tempo todo. Permaneço olhando os cartazes de minhas equipes favoritos. — Por que a nomeou? — pergunta. Por que lhe haveria dito que Beth é sobrinha de Scott Risk? Elas compartilham classes juntas. eu a ligo. —Gwen. O som que indica que Gwen está caindo sobre as almofadas. — E se o fizesse? — Poderia haver me dito. Tem cinco delas na cama e se encosta na última. e agora sobre analisarmos cada palavra e o fazemos pausado. Eu sei. — Você Sabe quanto significa para mim ser a Rainha das Boas vindas — diz. Há um indicio de acusação em sua voz. Trabalho em permanecer indiferente. quando jogamos o jogo dos textos. Uma que desprezo. Foram a mesma escola primaria. A ouço um barulho.

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ganhar essa brilhante tiara. Na verdade, eu fingia interesse, logo pretendia escutar. — Você apoiou sua candidatura. — Porque haveria parecido uma má perdedora se não o tivesse feito, e agora tenho que lutar pelos votos. Isto haveria sido muito mais fácil se tivesse me dito antes que era sobrinha de Scott Risk. Realmente, Ryan, pensei que éramos amigos. — O que te importa? Ninguém a conhece e ela não quer amigos. Suspiro de frustração me deixa os músculos em tensão. — É uma celebridade imediata e por alguma louca razão certa gente pensa que é incrível. Você a nomeou e todos na escola sabem que a convidou pra sair, pelo que lhe dão credibilidade. Se tivesse me dito quem era desde o principio, poderia ter feito um pouco de controle de danos. Ser amiga dela ou algo assim. Por sua culpa, tem a oportunidade de ganhar. Nos separamos e eu não deveria ter que lidar com isto. Eu vou com a resposta velha: — Sinto muito por haver arruinado sua vida, Gwen. Na próxima vez que fizer algo vou me assegurar de obter sua permissão. —Ela não é seu tipo — espeta. Pisco. — Que? — Beth é um pouco, não sei, monstruosa. Quero dizer, é algo bonita se você gosta da estranha beleza “minha-vida-é-um-quarto-escuro”. Suponho que estou te dizendo que não será capaz de dar a atenção que necesita. Já sabe, por causa do beisebol. Suponho que só estou dizendo... ela não. Ela nãp. A ira estrangula minhas entranhas. E estamos de volta na conversa do beisebol arruinando nossa relação. —Nos separamos e agora você está com Mike. Posso ouvir o sorriso de Gwen. — Mas você prometeu que seríamos amigos. Estou sendo uma boa

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amiga. Amigos. Odeio essa palavra. — Tem razão. Beth é linda. — Tem um anel no nariz. — Gwen perde o sorriso em sua voz. — Acho que é sexy. — Eu acho. — Eu escutei que fuma cigarrillos. — Está tentando de deixar de fumar. — Sim, o inventei. — Eu escutei que tem uma tatuagem na parte baia das costas. Interessante. — Não cheguei tão longe, mas te deixarei saber se o fizer, desde que somos amigos e tudo isso. Uma imagem joga em minha mente. Eu levantando a parte posterior da camisa de Beth para revelar sua pele, minha caricia a fazendo sorrir. Aposto que sua pele é suave, como pétalas. Meus dedos brincam com o desejo de tocar Beth e meu sangue aquece com o pensamento dela sussurrando meu nome. Droga. A garota realmente me excita. Eu corro a mão sobre a minha cabeça, tentando livrar a minha mente do pensamento. Mas que diabos? — Ryan. Não estou brincando. Não é o seu tipo. — Então me diga quem é. — O digo com mais ira do que o previsto, mas estou cansado do jogo. — Ela não, de acordo? — suplica Gwen. A imagem de tocar Beth me confunde. Três golpes rápidos na porta, e mamãe entra. — Eu tenho que ir.

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— Boa noite — diz Gwen com decepção. Mamãe veste uma jaqueta azul e saia combinando. Foi a um jantar só para mulheres com a esposa do prefeito esta noite. — Estou interrompendo? —Não. — Ponho meu telefone na mesa, ao lado da cama. — Você parecia um pouco irritado. — Mamãe caminha até minha cômoda, avalia seu reflexo no espelho, depois reajusta seu colar de perolas. — Podia te ouvir do corredor. Nego com a cabeça. —Só era Gwen. Suas mãos se congelam em seu colar e um sorriso curva seus lábios. — Estão juntos outra vez? —Não. — Mamãe amava Gwen e creio que o rompimento foi mais difícil para ela. Continua se arrumando. — Deveria considerar. Eu escutei que você e Gwen foram nominados para a corte de boas vindas. — As noticias viajam a velocidade de um raio em nossa cidade. —Sim. — Sabe? Seu pai e eu fomos nominados para a corte, também. No outono e no inverno. —Sim. — Ela mencionou. Um milhão de vezes. E ganharam em ambas as ocasiões. Continua narrando os fatos que não refrescam minha memória, quadros pendurados na sala, deles dançando com coroas, é um bom lembrete.

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— Também escutei que a sobrinha de Scott Risk foi nominada. — Aham. — Se mamãe sabe de tudo, então, por que me incomoda? — O que você pensa dela? Sua tia, Allison Risk, pediu para ser nominada para o assento vazio no evento do comitê da igreja. E ai está minha resposta. A respeitabilidade. Se Beth é uma pária, então os guardiões de Beth seriam considerados como maus pais. Mamãe quer o prestigio de nominar a esposa de Scott Risk, mas não quer o escândalo de nominar a tutora da “garota má”. As famílias de mamãe e papai tem sido membros desta comunidade desde que os primeiros cimentos da casa e da igreja se colocaram, centenas de anos atrás. Os Stone são um legado. — É interessante. Mamãe se vira. —Interessante. O que significa isso? Dou de ombros. Isso significa que Beth está em meu caminho de ganhar uma aposta. Significa que tira minha paciência. Significa que quero ver sua tatuagem. —Interessante Mamãe esfrega a testa em sinal de frustração. — Está bem. É interessante. Se você descobrir uma palavra a mais, já sabe onde me encontrar. Sim, eu sei. Se é em público, ela estará justo ao lado de papai. Em privado, tudo ao contrario. Mamãe se detém no enquadramento da porta. — E Ryan, falei com a Sra. Rowe esta noite. Eu mergulho minha cabeça e fecho os olhos brevemente.. Não é bom.

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Não é bom em absoluto. — Uh-huh. — Está curiosa sobre quando você vai entregar sua documentação para a final da competição de redação em Lexington. Maldição. Levanto a cabeça, mas meus ombros permanecem baixos quando olho a minha mãe. — Eu não vou fazer. Interfere no beisebol. Mamãe fica rígida. — Foi decisão do seu pai ou sua? — Minha. — A palavra sai rápido. A última coisa que quero é que entrem em outra briga de doze assaltos, sobre mim. — Estou certa de que foi. — Mamãe faz um gesto desdenhoso. Algo dentro de mim se quebra. — Logan viu Mark em Lexington faz umas semanas. Ele perguntou por nós. Mamãe se vira, estranhamente quieta. — Logan sabe, mamãe. O mesmo acontece com Chris. Fúria pisca em seu rosto. — Se seu pai se inteira de que você disse a alguém... Se alguém se inteira na cidade... —Não vão dizer nada. Fecha os olhos por um segundo toma ar. —Por favor, lembre-se que o que acontece nesta casa, fica nesta casa. Chris e Logan são seus amigos. Não são família. Uma ira latente se instala na parte inferior do meu estômago. Como ela

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pode se fechar para as suas emoções para seu filho mais velho? — Você não sente falta dele? —Sim. — Sua resposta imediata me pega com a guarda baixa. — Mas há muito em jogo. — O que significa isso? —pergunto. Mamãe escaneia meu quarto. Seus olhos se detém em meus cartazes. — Acho que vou decorar de novo seu quarto. O azul não é sua cor.

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Beth
Boom. Boom. Boom. Meus olhos piscam abertos e meu coração
bombeia em meus ouvidos. Os policiais. Não, o namorado. Algumas vezes ele bate na parte da manhã para me confundir a abrir a porta. Eu pisco quando eu vejo a sombra de cortinas contra uma janela. Cortinas. Eu não estou em casa. Aspiro e o oxigênio fresco mistura com a adrenalina em minha corrente sanguínea. Velhos hábitos custam a morrer. — Elisabeth. — diz Scott atrás da porta. — Acorde . Merda . Seis da manhã. Porque ele não pode me deixar em paz? O ônibus não chegam até as sete e meia. Meia hora é tempo suficiente para se preparar para a escola. Eu rolo para fora da cama e caminho descalça até a porta. A luz brilhante do corredor machuca meus olhos então eu olho para o lado , fazendo com que apenas seja capaz de entender que Scott está colocando um saco na minha mão. — Aqui está. São as suas coisas. Eu limpo o sono dos meus olhos. Scott usa a mesma camisa e jeans da noite anterior. — Que coisas? Me lança seu olhar de " questão séria " e meus lábios dão um puxão para cima . É o mesmo olhar que ele me deu quando eu era pequena, especialmente quando não comia meus vegetais ou quando eu implorava para que ele lesse pra mim. A resposta sorridente de Scott está hesitante . — Eu fui a sua tia e eu tenho as suas roupas. Esse cara Noah estava lá ontem à noite e ele disse o que era seu. Desculpe se eu perdi alguma coisa . Talvez se você me dizer que está faltando algo específico para buscar por lá depois do trabalho. Olho a bolsa. Minhas coisas. Ele trouxe as minhas coisas e conversou

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com ... — Como está Noah? A alegria em sua voz vacilante desaparece. — Não tivemos uma conversa muito íntima. Elisabeth, isso não muda nenhuma das minhas regras. Quero que você fique aqui em Groveton e deixe ir sua velha vida. Confie em mim desta vez, de acordo, querida? De acordo, querida. É como sempre me chamava e encontro a mim mesma assentindo sem notar. Um hábito de infância, momento em que acreditava que Scott sustentava a lua e manejava o sol. Um mal hábito para una adolescente. Deixo de assentir. — Posso usar minhas roupas? — A pele deve estar coberta, e nada de rasgos em lugares indecentes. Desobedeça-me nisto e queimarei cada costura desse bolso. — Scott inclina sua cabeça até a cozinha. — O café da manhã estará pronto em trinta minutos. Embalo a bolsa em meus braços como um recém-nascido. Minhas coisas. Minhas. — Obrigada. — A gratidão é seca e incomoda, mas me deem crédito, ao menos eu disse.

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Deslizo o desgastado e baixos jeans azul por minha cintura e um suspiro de alegria escapa de meus lábios. Como senti sua falta, velho amigo. Jeans que se ajustam um pouco mais do que o normal. Pequenos rasgos nas pernas. O outro par, o que realmente amava, que tem rasgos em baixo do meu traseiro, está debaixo do meu travesseiro, Scott o afogaria em gasolina. Com cuidado os dobro cuidadosamente e guardo em meu closet. Pela primeira vez em duas semanas, me sinto como eu. Camiseta negra

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de algodão que chega até minha cintura. Brincos de prata em meus ouvidos. Troco o piercing em meu nariz por um com diamante falso. Enquanto me olho no espelho, me deleito com a leveza porque sei que no momento em que eu botar um pé na cozinha, voltarei a ficar pesada de novo. As seis e trinta em ponto entro na cozinha. O vermelho deixa respingos através da madrugada pelo céu. Scott cozinha presunto na cozinha e o cheiro me provoca água na boca. Allison está perfeitamente ausente. Tomo meu lugar na mesa que tem um copo de suco de laranja e um prato. Assumo que o outro prato e copo são para ele. Entre os pratos há uma pilha de torradas com manteiga e hamburguês. — É peru, o tofu, ou seja lá o que você tenta ingerir em vez de comida? Tudo em sua casa é saudável. Pego a torrada e sinto o cheiro. Mmm. Pão branco e cheira como a manteiga. Estiro minha língua lambo para saber se é de verdade. Scott ri. Envergonhada, rodo minha língua pra dentro da boca e fecho meus olhos em êxtase. Mmm. É manteiga de verdade. — Não, não é peru. É real. Estou cansado de não te ver comer. — Coloca um prato de ovos e presunto entre nossos pratos e se senta. — Se provasse a comida de Allison veria que não é tão ruim. Mordisco a torrada e falo enquanto mastigo. — Esse é o ponto. A comida não deveria ser ruim. Deveria ser completamente boa. Scott me avalia atentamente antes de se servir ovos mexidos. — Gostei do diamante. Quando furou o nariz? — Quando fiz quatorze. —Me serve presunto e salsichas enquanto observava os ovos.

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Noah é um bom garoto. não sei. — É um bom garoto. Como se eu não tivesse dito nada. Scott bebe seu suco de laranja. Scott tinha doze anos quando nasci. Comerei ovos. Se mudou para trailer do vovô quando papai a engravidou e sua mãe a expulsou de sua casa. — Respondo como Beth. Irritando um ao outro.Traduzido por Uly Santos Scott fazia uns ovos incríveis quando eu era menina. Por que me incomoda. mas Scott não quer escutar isso. — Essa é uma coisa do beisebol? — pergunto. Elisabeth. — Você e Ryan tem estado juntos na escola? Dou de ombros. faz outra pergunta. — Sua mãe queria um. Te faria bem fazer mais amigos como ele. Deixa de comer e eu levo mais comida a minha boca. 166 166 . Começo a odiar estes silêncios. — Mamãe gostava de falar com Scott enquanto ele me criava. Golpeio meu garfo contra a mesa. — Algo assim. Mamãe nunca me contou que queria um piercing no nariz. Mamãe não me disse um monte de coisas. Nem se quer notou quando perfurei o meu. Isaiah é o melhor. — O que? — Ryan tem o mesma sorriso de “eu sei tudo” quando acha que está na minha frente. A mesma coisa. — Como vai na escola? — Vou reprovar. Quem sabe quando terei uma comida decente. Ao diabo. Scott me mostra um sorriso presunçoso quando coloco ovos em meu prato. Falou de conduzir até Louisville para colocar um varias vezes. Minha coração se afunda. Juntos. Uma pena que eu lhe disse que os odiava.

— Que ruim pra mim não poder fazer nada disso. Com minha última mordida decido dizer a verdade. Você foque na escola. Nos conseguimos ter uma conversa sem gritar durante quinze minutos. — Você não deveria estar indo ao trabalho? — Hoje trabalharei em casa.Traduzido por Uly Santos — Você ao menos está tentando? — pergunta. Scott pega seus pratos e se dirige até a pia. Quero você levantada as seis e na mesa as seis e trinta. — Allison é inteligente — diz e levanta sua mão quando rodo meus olhos. — Observo o relógio de ponteiro: seis e quarenta e cinco. mas é melhor ser inteligente. Scott nos deixa cair em outro de seus longos silêncios. Papai também o tinha. mas não espero que acredite em mim. — Sobre ontem à noite… 167 167 . Faremos isto todas as manhãs. Deixe-a te ajudar. Posso lançar uma bola. — É realmente inteligente. — Não sou inteligente. pega-la e rebatê-la. Lançando seu guardanapo em seu prato vazio me olha com seus sinceros olhos azuis. com exceção que os dele nunca pareciam amáveis. Ambos temos os olhos da vovó. Me fez um homem rico. Medito minha resposta enquanto saboreio outro pedaço de presunto. Nem se quer ser inteligente. — Que seja. Se vai cozinhar. não vou discutir. —Sim. Tem um mestrado em inglês. — Deixe eu me ocupar com isso. — Ela me odeia. — De acordo.

— O que aconteceu depois que deixei a cidade? Meu pai morreu e foi enterrado.Traduzido por Uly Santos E as coisas estavam indo tão bem… — Não falemos sobre isso. me sentindo um pouco nervosa. Te levarei hoje. — Sim. Sou uma idiota. — Não comerei. ri entre dentes. Ele ri de novo. — Você estava tremendo. Alison cozinhará uma panela de tofu com queijo de cabra esta noite. Me colo de pé. Os pratos devem ir pra lava louças. — Vou cozinhar panquecas amanhã. — Pegarei o ônibus. Scott me da às costas e enche a lava louças. Em vez disso. Os coloca sobre a mesa e cruza seus braços sobre seu peito. — Por que estou lhe dizendo isso? Scott tira os pratos das minhas mãos e não gosto que me deixe sem nada. Isso ou estamos tendo um terremoto. Minha cabeça se volta pra trás quando a realidade do que deixei passar a noite me golpeia na cabeça como um caminhão gigante. — Realmente preciso de ajuda com cálculo. Eu o odeio. Espero que Scott grite e me repreenda. — Alguém tem te machucado? Fisicamente? Os pratos. — Vá pro diabo. 168 168 . Ele manipulou espertamente através de minhas paredes. Vá e apronte suas coisas para a escola. — Deveria ter minha mochila pronta. sim você vai. — Ainda é a mesma teimosa de quando tinha quatro anos. Meu irmão tomou seu lugar como o bastardo da vez? Estou tremendo de novo. Quero deixa-lo.

— Ela está irritada com você. Ele se apoia no para enquanto Lacy está uns bons três metros de distância dele perto do capô. Lace. — Não é mais que um desafio. As lágrimas nadam em seus olhos. — Você contou como uma menina com a mão pega na botija. sua mão agitando no ar. Você está arruinando tudo. amigo. Meus ouvidos zumbiam por dois dias após a última vez que discutimos. Chris. 169 169 . Os infantes da marinha poderiam usá-las. e você. não é? — Sinto muito — diz ele. Lacy se enfia entre nós. Ela tem seus livros perto de seu peito e me esnoba ao dobrar seu corpo em direção a escola quando eu desligo o motor.Traduzido por Uly Santos Ryan Estaciono meu jeep no estacionamento de estudantes atrás do carro de Chris. Não sabe nada de Beth. Não é um bom sinal. Maldito seja todos os infernos. Não estou fazendo dano a ninguém. Lacy se vira ao redor. Fixo o olhar nela. Chris me saúda quando abro a porta. Não está só irritada. Está furiosa. — Um desafio? Você humilhou a Beth ontem no ginásio por um desafio? Estou tentando fazer amizade com ela. arrependido. — Suas táticas são brutais. — Posso ver isso. Chris e Logan fazem dela um alvo de uma aposta. A convidei pra sair. Não sabe que tipo de amiga era para mim. — Não ria disso. Não sabe como era a vida para ela. surpreso. Tem a opção de dizer sim ou não. Lacy tem um inferno de um temperamento. Eu respiro fundo e me preparo. Antes de que possa chegar a ela.

Falando sobre mudanças de humor. Sim. e quente e acolhedora. acho que está com TPM. Você também. — Lacy precisa de você. enquanto eu tento entender a mudança na atitude de Beth. Mas não se preocupe. Deixou pra trás a roupa de moda. É ela. — Espero que Chris se lembre que tem que ir atrás de sua própria garota. Todas as curvas de cair de joelhos. — Ryan? Chris e eu nos viramos para ver Beth.Traduzido por Uly Santos —Sim. a garota havia sido a principal suspeita de meu assassinato. —Tenho que ir atrás dela — diz Chris. Voltou a seu próprio estilo. — Eu sei. mas está ocupado demais admirando o traseiro de Beth para se dar conta de que Beth e eu queremos que se vá. Esta manhã. Até mais. mas meu instinto me diz que ela poderia estar certa. Ontem. — Lacy. — Mas é claro. Chris vaga para o prédio. Ela parece tão sexy como na primeira noite em que a conheci. A garota tem que ser um mago. A Skater Girl do Taco Bell. Ela tamborila seus contra sua coxa como uma despedida. você está. Dou a ele um lembrete evidente. — Está irritado com isto. — Quero que ele vá. Meu coração para. — Olha pra longe. — A garota que considero uma de minhas melhores amigas sai correndo até o interior da escola. jeans com rasgos. 170 170 . Lacy é emocional às vezes. — Está me fazendo dano. — Sim — diz Chris como se estivesse despertando de um sonho. Sua camisa negra que abraça sua pele. amigo. Beth. — Podemos conversar um segundo? — Sua voz doce e sedutora ronrona sobre minha pele e estou absolutamente hipnotizado.

mas não posso fazê-lo quando Beth morde o lábio inferior.Minha mente se torna um caos quando lembro de meus planos. — Maldição. Posso. Eu adoraria. mas tenho que praticar com a equipe e depois a prática de lançamento em Louisville esta noite. A garota está me convidando pra sair. Além do mais. 171 171 . claro. — Que tipo de armadilha? — Deveria me concentrar mais na palavra armadilha. Beth reajusta a mochila que está pendurada em seu ombro. Devo fazer amigos e eu gostaria que sejas você que me ajude. — Mas é claro. Quem sabes Lacy tem razão. — Eu estava pensando que você tem razão. Ganho o desafio e ainda vou falar com meu herói. tenho a oportunidade de passar o tempo com Beth. Por que Lacy não podia estar aqui para ver isso? — Vai ir comigo a festa na sexta? —Sim. no ginásio… — Que seja — me interrompe Beth.Traduzido por Uly Santos A culpa se converte em um sussurro em meu cérebro. Este dia melhorou. É hora de fazer as pazes. Não há necessidade de esfrega-lo. Posso ir nas primeiras horas de sexta. me perguntava se você poderia vir esta noite e se reunir com ele. —Sim. mas há uma armadilha. — Ontem. — Meu tio é um pouco controlador e quer falar com você. Eu amo minha vida. Talvez haja algo mais nela. — Espera. Suprimo o sorriso nas arestas do meu rosto. Talvez poderíamos passar um tempo depois. — Na verdade. A humilhei na escola. Adoro esses lábios.

— Boa tarde. vestido com calça jeans e uma camiseta. suponho. Ryan. — Está. Poderíamos ir comer depois do treinamento. É isso. — Boa tarde. Estou prestes a entrar na casa do meu herói. uh. eu arranco o meu chapéu de basebol e limpo as minhas mãos em minhas calças esportivas. — Oh. Dois golpes e a porta se abre. Acabo de ganhar o desafio. — Suas sobrancelhas se levantam e dão a impressão de que está surpreso. está Scott Risk. *** De pé em frente da varanda de Scott Risk. se você estiver de acordo com ficar sentada durante uma hora me vendo lançar. Quer dizer. mas esta noite é a noite que Scott vai estar em casa. — Se você não se importar. — Posso ir depois da prática e conhecer seu tio e então você poderia vir comigo pra Louisville. Me importar? Não posso pensar em nada que queira mais. 172 172 . Se é como Lacy. não pode. Não estou suportando esta mudança de coração. — Seria melhor que esteja. ela poderia ter uma mudança no estado de animo total em três minutos. Talvez não seja uma má ideia comprovar para ver se não pulou pela janela. Olhando para mim. Se não pode. Beth aqui? Um sorriso se estende por seu rosto. Tudo bem. Levanta a cabeça e me mostra esse sorriso glorioso.Traduzido por Uly Santos Baixa a cabeça. — Esfrego a parte de trás da minha cabeça quando a tensão começa a se formar em meu pescoço. mas a fiz se irritar.

Traduzido por Uly Santos Como não tinha ideia do que dizer em resposta. Este lugar é enorme. caminho para dentro. Suspiro pesadamente e um nó se forma entre minhas omoplatas. Não posso nem esperar para ver o que a noite de sexta trará. — Você tem visita. — Ela está pronta. Ela trocou a camiseta por um top negro. O pendulo oscila no espectro do estado de animo. Mas trate de não olhar demais na minha frente. Scott bate palmas atrás de mim. Risk? — Assombrado e deslumbrado. deixando descoberto uma pitada do belo decote. — Beth apoia seu quadril contra a moldura da porta e meu coração gagueja. — Viu. claramente sem se preocupar com o que está permitido. então grita: — Elisabeth. Eu disse que ele ficava olhando. A porta range enquanto lentamente se abre. depois você pode ir. mas tenho que admiti que estava me perguntando se estava jogando comigo. Em algum momento vou deixar de achá-lo divertido e poderia ter que chutar seu traseiro. — Elisabeth e eu não trabalhamos bem juntos em seu dever de casa. Foder não está permitido. — Vou falar com Ryan um pouco. — Foda-se. —Volte e se troque — diz Scott a Beth. — Me chame de Scott — diz. E estou fazendo isso justo na frente de Scott Risk. Ryan. E Elisabeth. 173 173 . Maldição. Ele ri. — Está bem. Eu olho. Ela dá de ombros. ela disse que você fizeram planos. coloco minhas mãos nos bolsos. Suponho que estamos de volta na loucura. Silencio. — Olá. Sr.Vamos entra. Algo duro golpeia a porta a nossa direita.

Esta poderia ser meu escritório algum dia. —Scott cruza o vestíbulo até a sala de frente ao quarto de Beth e faz sinal para que o siga. O telefone toca sobre sua grande mesa de mogno. Cada pessoa na moldura é mais importante que a anterior. Este vai ser meu. As molduras estão ligeiramente inclinadas até o centro da mesa. Ao chegar na metade. Franzo o cenho quando vejo a pequena foto. Scott. Bolas. À medida que entra em seu quarto. desses que entendo. —Scott. esboça um sorriso. Scott e Pete Rose. este escritório é terreno sagrado. — Fique. Isto não tomará muito tempo. e cresce meu respeito pelo homem.Traduzido por Uly Santos Beth olha sua roupa. há uma mesa de fotografias emolduradas. No momento em que entro no escritório grande fico assombrado. Ao menos acho que é Scott. Os cartazes nas vitrines. Infernos não. Volte e saia quando houver menos pele. Valoriza sua família. É jovem e parece tonto usando a versão da velha escola de um uniforme de beisebol do 174 174 . Jerseys em molduras de cristal. Me arrimo sobre um taco autografado por Nolan Ryan. seus quadris tem este domínio fácil que me faz olhar mais uma vez. Minha boca cai. Suspira e se gira lentamente. Scott fala no telefone. — Me de um segundo. Scott e Albert Pujols. Começo a sair quando Scott me detém. Em todos os lados. — Estou bem. Falando em uma gramática correta e uma voz de negócios. Eu adoro este homem. Muita. Tacos. — Babe Ruth. Poderia passar horas neste escritório rodeado por suas coisas. vejo uma foto do casamento de Scott e sua esposa. É de um garoto e Scott. — Recebi ontem algo que você apreciará. Você tem uma bola de beisebol autografada por Babe Ruth? —Sim. tira uma caixa transparente e me dá. Beisebol. No outro lado da sala. O reconheço. — Vejo pele.

as comprava para ela em cada oportunidade que podia. Scott. — Esta é Beth? Toma a moldura de mim e suavemente a coloca de novo como a imagem central da mesa. quase exatamente igual. Está levantando uma menina. mas há uma grande quantidade de universidades que morreriam para ter um pitcher com seu potencial. — Não sei mais o que dizer. — Eu a convidei pra sair.. —Elisabeth amava as fitas — diz Scott atrás de mim—. — Sim. Me disse que você é finalista em uma competição estadual de escrita. Meus olhos piscam. Tempo para deixar o homem sair.. O diz com o peso de um homem de luto. Papai deve amar que todos na cidade saibam. Especialmente si tem talentos acadêmicos. Volta o alegre tom de Scott. perde seu sorriso afável e me dou conta de que tem os mesmo olhos de Beth. —Sim. — E disse que sim. — Seu pai disse que está decidido a se tornar um profissional fora da escola. — Ontem a noite busquei a Allison de um jantar e me encontrei com sua mãe. Beth está muito longe de ser a menina feliz dessa foto. Tem seus braços ao redor do pescoço de Scott.. Entrelaçadas e cobertos em todas as partes por seu longo cabelo loiro há fitas de cor rosa. O vestido branco esponjoso a faz parecer com uma princesa.. 175 175 . Não pisca tampouco. — Quer me dizer o que está rolando com você e minha sobrinha? Me congelo. De maneira nenhuma.Traduzido por Uly Santos Condado de Bullitt. Isso é o que chamo de dar uma troca de velocidade. Seu sorriso é contagioso e seus olhos são de um profundo azul de oceano. Inferno. De apenas alguns anos de vida. Talvez cinco. eu acho que ele está de luto. — Por causa de uma aposta. — Obrigado.

É bonita. Scott não diz nada de novo e eu estou feliz. —Taco Bell. — Sim. e então eu caindo em uma pirueta. Eu não tinha a menor ideia de que fossem verdade. Meu melhor amigo vive no outro lado daqui e nós convidamos amigos para passar o tempo. — Está levando a minha sobrinha a uma festa de campo. faz o meu estômago começar a levitar como se estivesse no topo de uma montanha-russa. Muito mais. Scott luta com a diversão e a tensão ao mesmo tempo. — Aonde vai leva-la na sexta? — Não muito longe. palavras que eu pensei que eu estava criando para impressiona-lo. Divertido.Traduzido por Uly Santos Ela disse que você gostaria de se encontrar comigo em primeiro lugar. deveria omitir isso—. — Aonde a levará esta noite? — A minha lição com meu treinador e depois a onde ela queira ir para comer. Scott esfrega o queixo. Eu cresci a 15 milhas de Groveton — diz Scott. Beth me mantém no limite. Beth ouviu cada palavra.. 176 176 .. — Eu pensei que seria uma boa oportunidade para ela passar o tempo com os meus amigos. Scott assente como si estivesse processando a forma de realizar uma cirurgia cerebral. — Eu gosto de Beth.. ela é. Trago saliva. Encurralado. — Eu sei como é uma festa de campo. Há um. perto de sua propriedade e da do meu pai.. Com ela. — É mais do que agradável. que eu conheço muito bem. Uma voz sexy. Eu tenho que dar mais. Eu disse para ele palavras. Na verdade. tendo participado de mais de algumas... Emocionante. Não é como qualquer garota que eu já conheci antes. McDonald e um Applebee perto. — Eu não sei. eu não tenho nenhuma ideia do que vai acontecer e me parece.

— O que você vai fazer enquanto ele estiver praticando? — Olhar. como se fosse concordar que era uma grande concessão. Scott se volta para Beth. — Scott se mantém de costas para ela e com seus olhos fixos em mim. Eu vou fazer o trabalho. — É má educação escutar as escondidas. — Sim. Scott balança a cabeça em descrença. É o que você quer. — Quando é que você vai buscá-la na sexta-feira? — Ás Sete. Onde diabos eu me meti? 177 177 . Beth suspira profundamente. Vá em frente. — Eu não disse fodidamente brincando. Eu vou ser estudiosa e adicionar " idiota gorda" no meu " rótulo de aberração". — Eu quero que ela em casa às nove esta noite. Divirta-se. — Ok. — Quando? — Quando o quê? — Eu pergunto.Traduzido por Uly Santos — Você está brincando. Ele inclina a cabeça para a direita. Meia-noite na sextafeira. senhor. Ele entra no lobby e os lábios de Beth se transformam naquele sorriso malvado. certo? — Isso é tudo que eu sonho. — Responde.

o destino sorri a meu favor. Eu juro. é difícil de acredita. eu sei. Isaiah contactado. Talvez um pouco mais. Ryan me odiará e Scott também. ele é. Errado. Meus nervos tornam difícil ficar quieta. mas necessário. As horas 178 178 . Calma.Traduzido por Uly Santos Beth De vez em quando. e vamos estar fora da cidade. esse cara tem ombros mais largos do que qualquer garoto de escola que eu já conheci. Além disso. Ele é o único que me arrastou para essa bagunça e estará muito mais feliz sem mim.. Beth. Piscando longe de meus pensamentos. Embora eu não me sentirei mal por Scott. e ontem me disse que a instalação se encontra no lado sul de Louisville. Fora de um grande armazém de metal. Lacy me disse que Ryan dirigia até Louisville por lições de treinamento as quartas. Em uma hora eu vou ter chegado a minha mãe. Esta é uma mão que você tem que jogar com cuidado. docemente escondido a um quilometro da minha casa. — Ryan desliza sua bolsa por cima do ombro. Estou tão perto de minha mãe que eu quase posso provar o cigarro. As características de lindo e decente não se misturam com me amar. Ainda não descobri suas intenções. — Quanto tempo dura a prática? — Uma hora. Usa uma camisa apertada e meu estômago se agita quando sua camisa. tudo o que está acontecendo entre nós é uma espécie de jogo. No final da noite. decente. Não é preciso ser um gênio para perceber que o que estou fazendo com ele está errado.. Ryan puxa um saco cheio de sua merda de baseball da traseira de seu Jeep e eu faço o meu melhor para ele não ser incomodado. levanta expondo seu abdômen. mas hoje é um desses raros dias. Na semana passada. Sim. Não que isso importe. E enquanto Ryan possa ser um caipira.

Na verdade. quente com os ombros largos. e os meus grandes fios de cabelo se movem para o meu rosto. um bom pedaço de cabelo cor de areia está pra fora na parte de trás de seu boné de beisebol e tem lindos olhos castanhos quentes. para baixo para a pele sensível do meu pescoço enquanto ele escova os fios por cima do meu ombro. A primeira brisa fria de outono sopra através da área de estacionamento e arrepios sobem em meus braços. músculos curvos. Ele é sensual. e por mim. eu disse tacos. Eu sei o quanto você ama tacos. então me deixe notar como Ryan realmente é. Fridays . Calor corre meu rosto e as minhas mãos imediatamente cobrem minhas bochechas. eu vou ir para a praia. Com sorte a conversa do jantar vai ser muito melhor que o silêncio — pausa — do caminho. — Você está bem? — Sim. Ryan está concentrado neles. bloqueando a brisa. Mas que diabos? 179 179 . Seus dedos sussurram no meu rosto. O vento sopra de novo. ou talvez seja o calor que sai do seu aquecendo meu corpo. desta vez mais forte.I.G. Seu toque faz cócegas e queima ao mesmo tempo. — Aonde você gostaria de ir para o jantar? Há um Applebee perto de um T. Eu estou fazendo isso. Nós podemos ir para o fast food se você preferir. estou fugindo. Onde está o "foda-se" que normalmente o segue? Olho em seus olhos e pisco. em seguida. eu estou bem. — Beth. Eu não vou vê-lo novamente. — Ele é mais alto que eu Gigantescamente. mas factível. As sobrancelhas de Ryan se juntam e ele se aproxima de mim.Traduzido por Uly Santos são apertadas. Eu finjo por um segundo que a sinceridade neles é real. Dentro de uma hora.

dou um passo me afastando e alcanço o meu bolso de trás para pegar um cigarro que peguei de um garoto viciado na escola. Ryan vai para garotas como Gwen e arruína garotas como eu. Eu sinto muito por ele. — Desculpe. Ele entra. Você não muda o destino escrito. — Ele diz. Desvio o olhar para distanciar a culpa que me mata. vou pedir ao treinador. e coloca de volta no lugar. Um adolescente sai do prédio e abri a porta para Ryan. enquanto o outro cara faz tilintar as chaves de seu carro. se puder. eu lamento que quando você voltar pra Groveton novamente esta noite será sem mim. Eu balanço minha cabeça. Isso só acontece em contos de fadas. Pisco. Nós estamos quites. — Ryan? Olha sobre seu ombro. mas eu tenho que salvar a minha Mãe. Seja qual for o bagunçado momento que acabamos de viver nada muda. O que eu digo? Foi muito divertido mexer com você. Eu dou uma olhada para sua forma enquanto ele se afasta e meu coração cai. — A palavra tem um gosto estranho na boca. meu tio vai arrancar suas bolas e minha tia te servir para o jantar com algumas algas ? — Obrigada. mas não posso pedir uma explicação. Ok? — Se você ficar entediada na sala de espera e quiser olhar. Digo-me Ele disse que é sua. 180 180 . Ele tira o boné de beisebol e passa a mão pelo seu cabelo.. — Dê-me um par de dias. Obrigada. Os rapazes não querem me fazer corar.Traduzido por Uly Santos Eu estou corando. sem saber por que se desculpa.. Ryan aperta os lábios e vai para a entrada. Confusa com a minha reação. — Não. Os meninos não me fazem corar. Scott vai matá-lo até o final da noite.

A culpa pelos problemas na minha vida. — Sim. ele não me decepcionará. E. só desta vez. implorando para não deixá-la. — Nada. Eu não. Qualquer lugar tem que ser melhor do que esse. No seu típico jeans e uma camisa de flanela. dando a seu rosto um brilho azulado. — Eu ouvi que sua mãe perdeu a guarda . — Você realmente quer saber? — Não. The Last Stop está vazio. me por me dar uma mão. Não importa quantas vezes eu inale. Levaria nós duas. — Quanto eu te devo? Fecha o seu laptop. permita que Isaiah concorde com o meu plano maluco depois uma vez que vou levar a minha mãe a tiracolo. ainda luto para encher meus pulmões com o ar. menina. Denny está sentado em seu bar pairando sobre um laptop . mas conheço Isaiah. — Como ela tem passado? — Minha boca está seca e leva tudo de mim para agir como se a sua resposta não importasse para mim. De lado de olho. por favor deixe o estúpido ir. — Posso pegar uma carona? *** Nervos vibram no meu estômago e continuo a tomar respirações profundas. — Sinto muito. mas no fundo eu sabia que não concordaria em deixar a minha mãe sozinha. É a maneira mais rápida de chegar ao 181 181 . Por favor. Volte para o lugar de onde você veio. Volto para o cigarro coloco a mão no bolso de trás e sorrio de uma maneira que faz você pensar que o cara que tem uma oportunidade. Deus.Traduzido por Uly Santos boa sorte. por favor. Pensei em contar o meu plano com antecedência. Mesmo durante o dia. Quando eu me mostrar com ela. mas dê-lhe uma ou duas horas e o bar estará cheio. por favor. o local é escuro como um calabouço. por favor. ele me vê. Saio pela parte traseira.

Eu inalo novamente para acalmar o meu tremor interior. mamãe e eu mudamos para Louisville oficialmente nos tornamos ciganas.Traduzido por Uly Santos apartamento da mamãe. O apartamento perto de Shirley é onde a mamãe ficou mais tempo em um lugar e Trent é a razão que é faz ser uma merda. Certo. moradores usam papelão cinza e fita adesiva para cobrir o vidro. Eu bato suavemente.Mamãe aperta os olhos como se ela nunca tivesse visto a luz solar . — Quem é? — Ela ladra. É um esforço inútil. Está mais branca que o normal o cabelo loiro na parte traseira de sua cabeça está como se ela não tivesse escovado a dias. Durante o dia. Outros nós eramos expulsas quando a mamãe não pagava o aluguel. Mantendo porções pintadas com spray dos tijolos alaranjados de1970 para cobrir as pichações . À noite. Trailers em Groveton e o porão da minha tia Shirley são as únicas casas estáveis que conheço. Nunca fomos tão ricas ou sortudas. 182 182 . Como a maioria das janelas estão quebradas. A única coisa em seu estacionamento é o ponto preto longo de vazamento de óleo do seu carro quando estaciona. O idiota do Trent vive no complexo cruzando o estacionamento do da mamãe. Alguns eram tão ruins que deixamos voluntariamente . que se mudam para um novo apartamento a cada seis ou oito meses. Ele esfrega os olhos. Antes de pai nos deixar . como eu ensinei. — Elisabeth? — Deixe-me entrar — e vamos te tirar daqui. Mamãe e eu nunca tivemos um desses. — Sou eu. Certo. Os meninos de primaria voltam a pintar as palavras na noite seguinte. mãe. deixa a correntequando você abre a porta a alguns centímetros. exceto para as janelas com o ar condicionado rugindo pingando água como torneiras. o lugar é assustador em sombras . o complexo de apartamentos em decomposição parece triste e patético. A porta treme enquanto a mamãe abre várias fechaduras.

Eu odeio que esteja drogada. Eu descansar minha cabeça em seu ombro. — Bem. — Nada. — Mentira. Noto os olhos vermelhos e as pupilas dilatadas e curvo minha cabeça.O Interior da pequena TV de mamãe estão expostos a cerca de um metro da cozinha. — Querida? Oh. só um pouco de maconha. — Elisabeth! Não! — Mas que diabos? — O lugar é um lixo. ela está com os braços em volta de mim Suas unhas são pregadas no meu couro cabeludo. enquanto a corrente tilinta desbloqueia a porta e a abre. As almofadas do sofá se encontram no tapete puído . Vamos. Isto está além de pratos sujos. Parte de mim está animado por vê-la viva . Não como o lixo normal. — Mãe fecha a porta atrás dela. passo por ela e entro no apartamento. Agarro a mão da mãe . A outra parte além de irritada. — As pessoas não vêm para roubar suas merdas e você não tem merdas para ser roubadas. Parece vinagre extraviado. bebê. Cheira estranho combinação de vinagre . — Ela sorri enquanto uma lágrima corre pelo rosto. — Você quer um pouco? Temos novos vizinhos e estão compartilhando. chão coberto de lama e embalagens de Fast food envolto no mobiliário. A mesa do café poderia ser usado agora como lenha. — Você tem que arrumar as malas. Deus . Em questão de segundos . — Alguém entrou aqui.Traduzido por Uly Santos Mamãe fecha a porta. E o que diabos é esso fedor ? 183 183 . bloqueando um das fechaduras. maconha e álcool. muito rasgado. — O que você usou? Mamãe se afasta e passa os dedos pelo meu cabelo com movimentos sucessivamente muito rápidos. Eu nunca pensei que a veria novamente . — Eu me viro e eu enfrento. Seu corpo treme e eu ouço a familiar fungada que acompanha o seu material chorando.

lembra? — Eu digo.O vômito pode significar overdose. inferno. Vamos passar desaparecido até que eu complete 18 anos no próximo verão e . Me pior pesadelo para minha mãe. Suas palavras me batem duro . — Nós nunca ficamos paradas. nós estamos fora de perigo . Eu estou apenas enjoando . Amasso meus olhos com as palmas das mãos . Que seja. Nós estamos indo. — Somos ciganas. Está drogada e não tenho tempo para isto. Eu estou tomando estes comprimidos .Traduzido por Uly Santos Uma vez tingi ovos de Páscoa com Scott e nosso trailer eu cheirava vinagre por alguns dias. Elisabeth. Um pouco de cerveja. O banheiro. Eu fiquei doente mais cedo. — diz mamãe. — Eu disse a você. tentando aliviar meu humor. — Isaiah se ofereceu para me levar para a praia e você vem com a gente. Não. — Eu estou limpando. Você tem a alma de um cigano. Mamãe balança de um lado para o outro. em seguida. — E Trent? 184 184 . — Por quê? Eu não recebi qualquer aviso de despejo. eu envio ao meu cérebro. a maconha. Ah. Sua declaração me para e eu espero que se explique. — Vá pegar suas coisas. Me encosto na mesa de café destruída. — Não. — O que você fez? Ele balança a cabeça e ri nervosamente. Nada disso importa. É ótimo que você tenha encontrado uma maneira de chegar a mim por correio. — Você está grávida? — Não. eu não.

temos que ir. Todo o meu corpo vai ao fundo como um rápido e preocupante velocidade. Eu não posso ir agora. — Pare! — Parar? Mãe. enquanto começa a correr atrás de mim. Eu prometo que eu vou com você. — repete. em seguida. puxando ao ponto de sentir dor. 185 185 . Ele voltou . Me interrompe e corre os dedos pelo meu cabelo novamente. — Meu quarto. Ela se inclina e apóia a testa na minha. Ouça. Estes irão funcionar. Você sabe que se o Trent voltar e me encontra aqui . — Eu não posso ir. A fechadura se move e o meu coração começa a soprar forte. então nós vamos.. Eu prometo . O cheiro de cerveja se sente em seu hálito. Seus olhos se enchem de lágrimas e funga novamente. Minha bile sobe na minha garganta e começar a tremer. Dê-me algumas semanas. Agarra meu braço. Não precisa desse idiota! Eu vejo um par de sacos de plástico no canto. — Me arrasta através do apartamento e perde o equilíbrio ao subir sobre as peças quebradas dos móveis. — Eu prometo. — Não. Agora. — Elisabeth! — Mom chuta os restos da mesa do café. — Vá pela janela. Negócios ? — Nós estamosindo. Eu tenho que resolver algumas coisas. Dê-me um par de semanas. — Você tem que ir. Eu tenho alguns negocias para cuidar e.. Seus dedos se enrolam no cabelo e apertam. querida. — Ele vai te matar. Mãe pega minhas mãos dolorosamente forte. — Ele vai te matar. iremos juntos. Mamãe tem algumas coisas que valem a embalagem.Traduzido por Uly Santos — Ele te bate.

de uma forma ou de outra. incapaz de me virar. Trent irá tão longe a ponto de não ser apenas uma contusão ou um osso quebrado. um desses caras vai me matar. — Eu te disse que mantivesse a porta destrancada. 186 186 . Algum dia. — Sussurra. — Sky! — Grita Trent quando entra no apartamento. Isaiah enfia a cabeça e suas mãos estão coladas ao meu corpo. Minha mãe me abraça com força. Deixar mamãe aqui é como assistir a um relógio de areia se esgotando enquanto eu estou acorrentada à parede. Ela rasga o papelão do vidro e salto quando uma mão sai em desparada pela janela aberta. —Volte a me encontrar em um par de semanas.Traduzido por Uly Santos — Não. O tempo com o Trent é um inimigo. Não sem você . Deixo de respirar e percebo que . Ele vai tirar a vida de seu corpo. — Vá querida. — De-a para mim.

Eu vou descobrir o que está acontecendo com ela no jantar. eu tenho que bater para fora. Um armazém cheio de caras batendo bolas nas redes e jogando sacos. Como está o braço ? Cansado . Uma parte de mim está desapontado. O silêncio não será mais aceito. A unidade de cima vibra e em poucos segundos cria rachaduras em forma morcegos. Se aponta para baixo . Ajustar meus arremessos é a prioridade. apenas um armazem com tapete de grama verde e ar condicionado soldada ao telhado. Parecia tão malditamente pequena e perdida. mas eu venho de mãos vazias . Minha mente não está nele hoje e eu preciso que esteja. a bola vai para fora da caixa com fita laranja na bolsa de lona preta que serve como alvo . Ela não tem sido cuidada. eu tenho que acertar isso também.Traduzido por Uly Santos Ryan Balanço meu braço para a frente. Se Logan diz pra fora . mas você ainda está jogando com o braço. Seu poder consistente virá das pernas. Com um só golpe . 187 187 . em um esforço para encontrar um pouco de vida sobre isso. Meu treinador . Continuo pensando em Beth. Beth deve odiar este lugar . Eu queria levá-la em meus braços e proteger o mundo . Eu bato minha luva contra a minha perna. John empurra a parede de metal. O centro de treinamento não é muito grande. eu devo bater dentro . Se Logan diz pra dentro. Eu rodo meu ombro . — Bom. Definitivamente não é uma reação que eu pensei que teria com a Skater Girl. Tenho lançado durante a última hora e os meus músculos do braço são tão úteis quanto gelatina.

— A questão não é o que eu teria feito. o que você escolheria? John coça a bochecha enquanto me olha com uma mistura de perplexidade e confusão. Acerto a bola na luva . A questão é. senhor. o que teria feito? — Eu não tive essa opção. — Se você pudesse escolher. — Posso fazer te uma pergunta? — Manda. O secundário foi a minha única opção. Beth não é a única razão que me afetou nessa prática e não importa o quanto eu tente ignorar os pensamentos continuam voltando. — Obrigado. Eu posso identificar a localização exata do meu manguito rotador*: aproximadamente dois centímetros abaixo do topo do meu ombro e. — Quer ir para a faculdade? Eu não sei.Traduzido por Uly Santos — Eu posso jogar um par a mais se desejar. dói. — Mas se tivesse? — Eu teria me tornado um profissional. — Não tanto quanto eu deveria. agora. — Vamos acabar agora. Cada um com a sua própria conversa de faculdades e concursos de redação está me incomodando. — Esteve descansando seu braço como discutimos? — Sim. Rolo a bola sobre meus dedos. — Se você tivesse que escolher para jogar no nível de faculdade e jogar no ensino médio. Exatamente. o que você quer fazer? 188 188 .

Eu bati nele. — Vamos. Vai mata-la. A única pessoa que eu preciso. — Isaiah. Meu coração está literalmente quebrando . Eu vou fazer isso de novo. para o apartamento de mamãe. porque o meu peito dói como se vidro tivesse rasgado através dele. Trent está lá. levantando e movendo-se na direção oposta à minha mãe. — Seu rosnado faz burburinhos em meu ouvido. o meu melhor amigo. mas me afasta. Meus cotovelos se dobram para trás e com a palma das mãos abertas golpeio seu peito. Minhas pernas estão entrelaçados com as de Isaiah. se não me deixar ir. — Sim. — Você ouviu? — Eu não podia fazer. Isaiah nunca me deixaria morrer. — Ele pressiona contra mim e os meu pequeno corpo cede contra o seu. Olhos vazios azuis de minha mãe têm uma dor inesquecível enquanto me olha uma última vez antes de fechar de um golpe o vidro e colocar o papelão sobre a janela novamente.Não. Seu aperto de aço torna-se mais forte enquanto eu tento subir de costas para a janela . então eu nunca poderia deixar a minha mãe. Eu me esforço para voltar ao chão . chutando suas canelas . — Não! Eu deixei para trás.Traduzido por Uly Santos *Manguito Rotador: Articulação do Ombro Beth Isaiah envolve seu braço firmemente ao redor da minha cintura e me levanta pela janela. Tem que ser assim . Segura firmemente meus ossos do quadril e me agarra delicadamente. — Eu te odeio! 189 189 . Meu coração convulsiona com cada tapa de minhas mãos contra seu corpo. batendo meus joelhos contra os seus. Mais uma vez.

— Saia do meu caminho! — Ele não sai e me sinto como um gato preso em uma caixa. Um aviso. Meu peito se contrai. Impossível pensar. Porque ele é. praticamente me desafiando a ir além dele. — Entra no carro antes que eu te obrigue.Traduzido por Uly Santos — Bom. Isaiah pressiona seu rosto incrivelmente perto do meu. Um tremor visível passa através de seu corpo e suas mãos soltam minha cintura. O segredo escondido de todos. mas é diferente. Isaiah dá um passo comigo. — Eu não vou sem ela. — Ele nunca te tocará novamente. Minhas mãos ainda coçando para acertá-lo descansa em seu peito. O movimento é refletida. Agora.Tornando-se uma parede de tijolos . Golpeio. — No carro. — ele diz. — Então eu não vou me sentir mal quando eu puxar você sobre meu ombro e te jogar no maldito carro. Se digo em voz alta estou fazendo isso realidade. Isaiah já sabe. Eu também. 190 190 . Isaiah planta os pés no chão e cruza os braços sobre o peito. Minha garganta está inchada e minha voz sai pequena. Até que minhas mãos se estendem contra ele novamente e novamente. Uma ameaça. O segredo que conduz ao meu pior segredo: Ele me bate. E eu estou pedindo que ele me salve. Seu coração bate violentamente. O empurro. Suas mãos se apertam.Amaldiçou. Agarro seu peito. Eu dou um passo para a esquerda. combinando com o louco brilho em seus olhos. Dou um passo para a direita. — Vou denunciá-lo se você a salvar. — Ele bate nela. o que torna impossível respirar. Xingo. Estou pedindo que ele a salve. Digo isso como se fosse um segredo. Suas narinas ligeiramente abertas quando balanço os quadris . Beth. Isaiah quer dizer o que diz. O meu segredo.

. — Como um amigo. você se importaria. Minha cabeça abruptamente se move para a esquerda. me ajudaria! — Droga. Aberta. Puxo meu pulso para ganhar liberdade. — Se você fosse meu amigo. Nossos peitos subindo e descendo rapidamente. Seu ombro se encontra com a minha cintura e. A outra porta. mas Isaiah mantém o seu aperto. — Sussurro. Diga-me que você me ama como amigo. enquanto mais distância se cria entre a minha mãe e eu. — Está calado e minha mente se sente como se estivesse prestes a quebrar. e usa sua força e tamanho para me empurrar no banco de trás. Grito e olho através da visão turva. Umidade que não entendo.Traduzido por Uly Santos Frustrada. Beth? Meus olhos se abrem. — Foda-se isso — sussurra enquanto se inclina. — O que diabos você estava pensando. enquanto impedi minha fuga. Traída. — Diga! — Eu não quero lidar com isso. Caminho ao seu redor. Noah se inclina para a porta do passageiro com 191 191 . Olhamos um para o outro . Eu balanço minha cabeça. Beth. Isaiah fecha a porta e tem um aperto de morte no meu pulso. — Você me ama como um amigo. Remove a umidade nas minhas bochechas . Eu não tenho tempo para isso. — Eu vou busca-la. a minha cabeça paira sobre suas costas. em segundos. cobrindo minha cabeça. Bato seus braços pra longe de mim. Zangada. Isaiah desliza meu corpo por cima do ombro. para abrir a outra porta. A porta do carro faz clic. — Diga Isaiah. Está fechada. Seus braços se entrelaçam através do meu ataque. chutando meus pés. eu estou fazendo isso porque eu te amo! Meu coração bate uma vez o mundo se torna horrivelmente quieto. Eu vejo isso nos seus olhos a sinceridade. O carro é colocado em ré e o motor geme quando acelerado. colocando as palmas quentes de sua mão contra meu rosto..

Fofoca que teria me levado a agir mais rápido. Jesus. Um suor frio escorre em minha pele e meu corpo começa a tremer. mas eu pensei que talvez você teria o bom senso para ficar longe. Controlada . que joga com você. 192 192 . lembre-me de pagar Denny um adicional por chamar tão maldito rápido. e adora bater sem qualquer razão. eu me assustaria. Ele a tem calma. Meu melhor amigo disse que me ama. Ele disse a Noah e Isaiah que eu vim para a mamãe. ele esqueceu que tem inimigos em todos os lugares. Se Trent me culpa. para a te trazer? Dou uma olhada para Isaiah e amaldiçoou. Eu ouço o clique dentro da minha cabeça e meu corpo inteiro estremece. Foda-se. — Ele me disse que me amava. Trent tem falado no bar durante semanas sobre como rasgará membro a membro. A raiva queima nos olhos escuros de Isaiah e se não fosse ele. — Não até que eu saiba está pensando como uma idiota e fazendo coisas estúpidas. — Como você chegou a Louisville? — Isaiah pergunta. Você poderia ter se matado. então ele vai culpar a mamãe. se ele vê-la novamente. — Isaiah disse que você ia voltar para sua mãe. Você acha que não lembraríamos que comprava maldito dono do bar antes de nos mudássemos para o apartamento? Isaiah. pela polícia ter ido ao seu apartamento depois que você foi para Groveton. Ele culpa você. Ele nem sequer esperou por uma resposta. O tipo que se quebra se pressionado muito duro por muito tempo. Eu falei com Isaiah todas as noites e ele nunca mencionou isso fofoca local. Traidor.Traduzido por Uly Santos uma mão no volante. Denny. Imbecil. Isaiah me levou embora e deixou-a lá com aquele idiota . Puxo meu pulso de seu aperto. ao menos você é previsível. sua voz estranhamente silenciosa. — Você convenceu o bastardo do Ryan. E a minha mãe. No entanto. — Fiquem longe de mim. Ele obrigou-me a deixar a minha mãe.

— Deixe-me ir! Deixa de lado o meu braço para puxar meu pé pra longe.Traduzido por Uly Santos A mão de Isaías ainda tem o meu pulso e não quero um traidor apunhalador de costas me tocando. uma letra que fala sobre as pessoas que você ama e como no fim.. morrendo em decomposição... e não me ajudou a salvá-la. Ele costumava ser o meu relacionamento mais forte e tornouse murcho como uma folha de videira. É uma frase incorporando na minha alma. elas vão. Eu levanto meu pé e lhe bato novamente e novamente. puxando minhas pernas para o meu peito. 193 193 . Isaiah me tirou da minha mãe. Suponho que tudo na vida realmente termina.. Meu coração dói com a letra. disse que me ama. As notas lisas e amargas de uma música do Nine Inch Nails soa no rádio e eu afundo no meu canto do carro. — O que é isso? — Eu a deixei lá para morrer! Isaías bate no banco de trás e Noah e cai o assento. Sua cabeça cai para trás e coloca o seu polegar e indicador sobre os olhos fechados.

Tenso. ao lado de meu jipe. mas me forço a ficar quieto. um carro estacionou em minha frente. Ela jogou comigo como nunca ninguém tinha. 194 194 . Mas acima de tudo eu me preocupo com Beth. Já concordou em ir comigo para a festa na sexta-feira. Ganhei a aposta. Penso na dor de Scott e me imagino o quão irritado estaria meu pai quando se inteirar de que perdi de vista a sobrinha do herói do nosso povo. Há poucos minutos. Eu oro para que não esteja ferido ou com medo. Eu não me atrevo a mover um músculo.Traduzido por Uly Santos Ryan Já faz dez minutos que sai da prática e não posso encontra-la. ou papai. Entrei em pânico. Beth discute com o cara tatuado que eu tinha visto antes. O trabalho está feito. Tenho medo de pensar que alguém pode tê-la levado. Ela me deixou para ficar com ele. ele aterroriza-me correr até ela e arrancar cada cabelo de sua cabeça. — Você não está indo embora. Eu até tentei gostar dela. Que faça o que quiser com a sua vida. Eu cometi um erro terrível. Eu me sinto como um idiota. pra policia. Foda-se. Ela quer esse cara. continuam a discussão aquecida. Beth se encontra fora se divertindo um monte com seus amigos. — Beth! — O garoto tatuado puxa ela por sua calça. Enquanto estou aqui de pé decidindo o que fazer. Não assim Eu vacilo. me pergunto se devo ligar para o Scott. eu vejo como Beth e seu amigo valentão. Beth salta do carro em um acesso de raiva.

Não falava dessa. Eu me endireitei. Ótimo. afastando toda lágrima de seus olhos. e acerta o rosto dele com toda a sua força. Apenas um par de meses. eu acho que é Noah. usa um tom calmo para se referir a ela. Vamos. Como um raio.. ela corre até Noah. — Espere até você se formar. Sua mão está levantada. Qualquer que seja a resposta que ela está esperando. Com o nome Noah. Seus olhos olham buscam Isaiah e o desespero refletido em seu rosto faz olhar cena torna-se desconfortável para mim. Não só parece pequena. Agora ela é pequena.. Vira a cabeça com o olhar para baixo. — O outro cara. Especialmente quando está em pé na frente de dois caras de tamanho ameaçador. —.. Esta noite. — Beth. mas mantendo sua distância. estou de volta ao dois contra um.. mesmo eu sei que ela está sobrecarregada. mas também parece estar bastante. O peito de Beth sobe e baixa enquanto tentar puxar o ar. Isso no caso de eu me importar o suficiente para intervir. — Você sempre disse que queria uma casa. Noah e eu nós conversamos e . O outro cara fecha a porta do seu lado e lentamente se aproxima deles. — Foda-se! 195 195 .. Isaiah. Beth pisca furiosamente.Traduzido por Uly Santos — Então mantenha sua promessa para mim. O som ecoa nas paredes do galpão. —Você pertence à Groveton. Muito pequena. A atitude que a caracteriza desapareceu. perdida. Isaiah olha para o outro cara. ele não a tem. Não vai acontecer. e agora você tem. a cabeça de Beth sobe de repente e raiva resplandece em seus olhos azuis. — Você prometeu..

— Afaste-se dela! — Em Groveton. e se concentra em mim. — Isto não tem nada a ver com você irmão. — Isso é tudo culpa sua! — Beth grita. me ignorando — com o seu tio. uma menina está em sérios apuros se ela bate em um homem e um homem nunca deve tocar uma garota. Tudo o que acontece com ela no meio disso é meu problema. — Disse pra ficar longe dela. — O inferno que isso não tem nada a ver comigo. Noah. inclina a cabeça como se estivesse tentando aliviar a tensão. desvia o olhar de Beth. Assim como sua garota. toca no rosto com cuidado. você está empenhado em continuar representando o seu papel. — Você e Echo. Inferno não. Isaiah vira seu corpo em minha direção. Você quer continuar a ser uma farsa. Punk ou não punk.Traduzido por Uly Santos Eu me afasto do jipe. Meus punhos se apertaram quando me aproximo. — Se você realmente estava falando sério quando disse. porque você está com muito medo de ser autêntico. — Não se atreva a jogar isso na minha cara — diz Isaiah. 196 196 . — diz ele. O garoto tatuado — Isaiah — coloca a mão sobre o braço de Beth e a puxa bruscamente para longe de Noah. — Meu coração bate com força dentro do peito. — diz ela rosnando baixo — manterá sua promessa agora. em seguida. — Ele aponta para o sul. então. As possibilidades de sair desta completamente limpo são baixas. e sua nova vida. e eu apresso meu passo. então se afaste. Isaiah está contra mim. É exatamente aonde você pertence. Uma sombra parece cobrir o cara. longe de Louisville. — Eu estava começando a me sentir excluído após o pequeno show que você faz no apartamento. Dois contra um. Mas que diabos? O garoto. — Você diz isso como se ela fosse sua. Ela veio comigo e vai ir pra casa comigo. em direção ao que se supõe ser casa. mas eu os enfrentarei.

.Traduzido por Uly Santos — Isaiah. E faz mais uma vez. — Isaiah — diz Beth. irmão. Todo o seu corpo treme e esfrega seu braço esquerdo com a mão direita. — Não é sua. gostaria de olha-la neste momento e confirmar que essas palavras realmente saíram da sua boca. É minha e eu não gosto como você a trata. — Você acha que ela quer você? É isso que você acha? Que você é algum tipo de homem de verdade que a tortura na escola? Porque você divulga os seus segredos? Porque a humilha? Acredita que ela quer um cara que faz a chorar? — Isaiah! — Beth grita. — Ryan . — ela murmura. Todo o seu corpo irradia raiva. pare por favor. e entre nós e agora estamos cara a cara com o seu rosto a centímetros do meu. — Como você pode dizer isso? Ele pisca e a raiva desaparece de seu corpo. e o meu faz o mesmo. — Chega! — Como é o negócio? Será que esse cara está chapado? Beth não parece querer você. Um pequeno braço desliza através de nossos corpos. — Como você pode! — Espero ver o olhar gelado e acusatório Beth em mim. Eu fecho o espaço. eu me aproximo mais um passo. Isaiah empurra Noah no carro. seu olhar está fixo em Isaiah. — Chega. e em vez do golpe que eu me encontro pronto para receber em minha direção. — Beth.. — Ela se tornou minha no momento em que coloquei a mão sobre ela. — Não! Com apenas meio metro entre nós. Seu braço se estende para trás. 197 197 . mas não me atrevo. Um sorriso demente se espalha por seus lábios. Uma figura enorme vem do meu lado esquerdo. Mas em vez disso... — Eu nunca ouvi falar Beth rogar. Eu mantenho um sólido contato visual com o idiota em frente a mim. com cada um dos músculos do meu corpo pronto para a luta.

Ela foi à única que foi sair com os dois rapazes. As chaves estão prontas para incendiar o carro antes mesmo de fechar a porta. Buscando raiva que eu sentia antes. Entrando na estrada. tento encontrar uma forma de culpa-la.Traduzido por Uly Santos Beth corre para o jipe. 198 198 . eu vou a toda velocidade do Estacionamento. Ela foi à única que fugiu. Mas o único pensamento que passa pela minha cabeça é a acusação que Isaiah me cuspiu: Eu a faço chorar. ajusto o cinto de segurança enquanto Beth deita a cabeça contra a janela do passageiro. —Vamos! Você não tem que pedir duas vezes.

eu estou à beira de dormência. florestas e campos tornaram-se o playground dos meus pesadelos. Toda a dor. Eu amo estar neste estado. mas ele fez. até mesmo ouvir o riso abafado. Ele sabe sobre meu pai. De certa forma eu queria ter coragem o suficiente para abrir a porta e me deixar cair . Eu não tenho certeza se é um silêncio incomodo. facilmente a 60 em 45 . Iria doer. Luto por ela. Sem luzes. Nunca briguei com Isaiah e Noah assim.e como dói. Nunca pensei que Isaiah iria me trair. mas a dor termina quando morre. mas tudo está fora do meu alcance como eu minto e sufoco em agonia. Eu quero estar drogada. A dor indescritível que pesa no meu peito. tudo iria. Eu posso ver as imagens distorcidas de felicidade e luz. na minha cabeça..Traduzido por Uly Santos Beth Viver é como estar acorrentado no fundo de uma lagoa rasa com os olhos abertos e sem ar. então eu espero que a morte seja flutuante. ele sabe quantas vezes um homem bateu com a mão no meu rosto. Eu tenho arrepios na pele com o pensamento do diabo me esperando no escuro para me arrebatar e 199 199 . Apoio a minha testa contra o vidro da janela que fica do lado do passageiro e assisto as linhas brancas desenhadas na Middle Road ao alterar a velocidade. Eu não comi. Estamos viajando em silêncio. ele sabe de Ryan. Se a morte é o oposto da vida. Quando chegamos em casa. Ryan passa um caminhão de reboque. o nó em minha garganta. O Jeep vira à esquerda e começar a viagem na longa estrada. Odeio o campo.. Na estrada de duas pistas levando a casa meu tio. do jeito que oferece amizade quando eu sei que ele só quer brincar comigo. Meu estômago ronca. Ryan coloca o carro no local designado e desliga o motor imediatamente. Eu confiei a meu melhor amigo segredos que nunca disse a outro ser vivente. ele sabe sobre a minha mãe.

Este último o faria o garoto honrado que ele quer que eu seja. Chris e Logan me desafiaram a pegar o seu número de telefone e. Merece a minha honestidade e esta é a resposta mais honesta que posso lhe dar. não há nada dentro para me impedir de fazê-lo. As palavras machucam. Enviaria mamãe para a prisão. — Respondo. Também esmagaria os poucos restos de que eu conheço como vida. E eu? Eu quero morrer. 200 200 . Não há realmente nada para ele dizer para uma garota como eu. e meu tio o teria responsabilizado. neste momento. Ele examina as chaves em suas mãos. — E se o meu plano tivesse funcionado. Ele pode entrar e contar a Scott tudo. o meu orgulho não me deixou dizer uma palavra. mas eu lutava para manter a dor sob controle. agora. — Desde o momento em que você entrou no Taco Bell. mas. — Sim. Caras como ele não vão atrás de garotas como eu. em seguida. — Você planejou se encontrar com aquele cara em vez de passar o tempo comigo. — Eu quase entrei em uma luta por você. Quatro horas atrás. Ele pode gritar. — Sinto muito. Rãs coaxam perto do riacho que margeia a fazenda de Scott. não mais do que um desafio. eu teria ido. Ryan não diz nada de volta e eu não o culpo. Há tantas coisas que Ryan pode fazer. me desafiaram a ter um encontro. — Sim. Vira as chaves em torno de seu dedo. E eu sou totalmente o errado.Traduzido por Uly Santos expulsar para o nada. O que mais eu poderia esperar? Ele é tudo o que é bom no mundo. — Você jogou comigo por um passeio em Louisville.

te levo para casa. E eu vou fazer o mesmo. Uma noite sem complicações. mas eu não estou. — Eu deveria estar feliz. Você vai voltar para me ignorar. em seguida. pronto para torturar. Vou buscá-la as sete na sexta-feira. Ficaremos durante uma hora. Não haverá jogos nesta ocasião.Traduzido por Uly Santos — Eu sei. Ryan gira a chave do carro para a posição e liga o motor. Ganho a minha aposta e. — E eu digo essas palavras raras novamente: — Eu sinto muito. Por trás do choque espera uma dor. Vamos à festa. — Ok. 201 201 . — Você me deve. sem olhar para trás. Abro a porta do Jeep e fecho. Isto é o que eu pensei que eu queria.

A bola está escorregadia. Este é o terceiro atraso de jogo pela chuva. Sob o sétimo. Não haverá outra. Odeio jogar na chuva. Não que a chuva ajudasse. Por força do hábito. a festa será realizada amanhã. O vento volta e o som da mudança da natureza intervém: trovão e relâmpagos. — Fora do campo! — O árbitro grita. Eu também estou pronto e ansioso para vencer o desafio e ter Beth oficialmente fora da minha vida. Duas semanas equivalentes de festas cancelas. Estou apenas entro nos jogos de quinta-feira. Duas semanas equivalentes a jogos cancelados.Traduzido por Uly Santos Ryan A lei estadual me impede de jogar mais de quinze turnos por semana. Três turnos atrás. mas não posso ver nenhuma maldita coisa. mas os garotos nas maiores fazem isso o tempo todo. Apenas posso ler os sinais de Logan. Todo mundo está antecipando que a chuva vai acabar hoje à noite e eventualmente. estávamos tão profundamente longe que eu não podia ver a luz do dia. quando o treinador me colocou no jogo. Como a minha mão. se os nossos outros dois arremessadores cavam um buraco. Tem chovido durante duas semanas. Duas semanas de Beth e eu ignorando um ao outro. O jogo terminou. dou uma olhada para o corredor na primeira. — O treinador nos dá tapas em nossas costas encharcadas enquanto entramos. — Bom trabalho. eu preciso manter este último rebatedor para enviar o jogo para os turnos extras. A garoa esfria o calor no meu pescoço. com o placar empatado. A intensidade da chuva aumenta. Grupos de gotas caem na borda do meu chapéu. Meus pés afundam na lama enquanto caminho para os bancos. rapazes. — Conduzam com cuidado pra 202 202 .

Nossas malas. muda os sapatos e espera na cabine para terminar o pior da chuva. —Tampouco ganhamos. — Mas nunca iremos saber. mas eu não posso dizer a Chris. amarrando meu Nike forte e mais rápido que o normal. — Talvez ele me diga.Traduzido por Uly Santos casa. O mau tempo está avançando. Quando a chuva começou há uma hora atrás. — Não me venha com essa merda — grita através da chuva. A chuva bate no telhado. Foi o que aconteceu. Estou terminando minhas derrotas consecutivas amanhã. 203 203 . quando a chuva se for e Beth vá comigo para a festa. A equipe. Cancelamentos de chuva não contam. — Você nos teria trazido pra frente. Eu não estou com animo para companhia e estou molhado. Chris encosta seu grande corpo sobre o banco ao meu lado. Conhecendo-me melhor do que ninguém. Eu rapidamente mudo os sapatos. — Hey! — Chris corre para me alcançar. Eu não vejo o ponto de um telhado se tudo Abaixo dele está molhado. Ryan. Os Assentos. — Talvez. O resto da equipe conversa. ela buscou refúgio no carro de Chris. A chuva está batendo nas minhas costas enquanto me dirijo para o estacionamento. Beth. — Ao lado de Chris. — Leve-me para casa. — Você tem estado de mal-humorado por duas semanas. — Nós não perdemos. Lacy aparece como um rato afogado com o cabelo preso em seu rosto. — Eu me levanto e coloco minha bolsa no meu ombro. — Qual é o seu problema. cara? — Nada. Abro a porta do meu Jeep e jogo minha bolsa no banco de trás.

— Você e Beth tiveram uma briga? Os limpadores de assobiam a um ritmo mais rápido enquanto deixo o estacionamento. — Então. É por isso que você a está ignorando? Silêncio. — Você disse a Chris ? — Não é o meu assunto para contar. — Ela não queria ficar com raiva de você nunca mais. — Ela te trata como lixo. No estilo Lacy trabalha em acender a calefação. Por que Lacy está me fazendo sentir como um idiota? Beth é a única que me ferro. Eu me pergunto o que Lacy sabe. Me acomodo em sua garagem e assisto as samambaias penduradas na varanda da frente. 204 204 . Você a levou para Louisville pelo desafio? — Sim. Ela me deve isso. Eu finalmente consegui o número de sua casa na semana passada e seu tio me disse que estavam fora . o desafio está feito. Eu não contei a ninguém que Beth e eu fomos para Louisville.Traduzido por Uly Santos A última coisa que eu quero é estar preso em um carro com ela. Eu olho para Chris e ele assente. Salto para dentro do Jeep e colocá-lo a marcha. Lacy beija Chris na bochecha e corre para o lado do passageiro. Por que você se importa? Lace não vive longe do estádio. e muda a estação de rádio para sua estação de Country favorita antes de abaixar o volume. — Você é meu amigo. soprando no vento. — Eu não sou seu namorado. Calculo como isso afeta a aposta. — Não. — grita enquanto vibra um trovão no céu. Lace. — Foi isso que ela disse? — Não.

como desde que Mark se foi estamos morrendo lentamente. Lacy nunca parecia se importar com o que as pessoas pensavam dela. — Nunca te tratamos diferente. Lacy estende suas mãos. Eu nunca fui. eu não posso conseguir que vocês digam uma merda metade do tempo e em seguida. Ele suspira profundamente. — Pare. — Ninguém gostava de mim. Assim cala a boca! Eu faço um gesto com a mão para ela continuar. Eu não sou você. — Não deixe Chris ouvir você dizer que não é 205 205 . Ouça. Papai foi transferida para Groveton quando eu tinha quatro anos e eu sabia que ninguém gostava.. Ryan. Você anda em qualquer situação e é automaticamente perfeito. — Por que você acha que eu estava saindo com vocês desde a sexta série? Você acha que eu gosto tanto de beisebol? Eu rio entre os dentes. Eu não posso comer frango no domingo com a minha avó depois da igreja. Eu não sou o Chris. — Não. Minha mãe tentou uma e outra vez com playgrounds com outras crianças e eu me inscrevi para pré-escolar e não importa o que. Eu esfrego meu pescoço. cada vez que eu tento dizer algo que realmente vale a pena dizer um de vocês me interrompe. porque eles não vivem na propriedade ao lado. sem saber se deveria falar ou se o fizesse. Eu não sou perfeita. Eu nunca fui como você. — Foi! Ela era. O que você está falando? Se Lacy soubesse como minha família é quebrada. Eu não sou perfeito. me consideravam uma intrusa. mas sim três estados de distância. o que eu digo. Eu não sou você. — Quer calar a boca! Deus.. Não sou Logan. Eu não posso traçar minhas raízes para aos pais fundadores.Traduzido por Uly Santos — Ele era minha amiga.

ela é uma vadia. o ponto é que a Beth eu agradava.Traduzido por Uly Santos uma super fã. mas eu juro por Deus que eu vou chutar o seu traseiro se você machucá-la. Ele aponta e estreita os olhos. Fui rotulada estranha antes de entrar no jardim de infância. Quando Gwen significava para mim. — Não estou mentindo para os meus amigos. este é o meu monólogo e não o seu. Um. Eu não gosto que ela esteja com raiva de mim. apesar de tudo Beth gostava de mim. » — Quando Gwen me fez chorar. — Mas Beth sabe. A decepção nublando seu rosto. Quando os amigos de Gwen me disseram que eu não podia brincar nos balanços. talvez não. então eu me concentrei no que sabia. — Ok. Eu não sei o que diabos aconteceu entre a terceira série e agora. quando Gwen mostrou o seu verdadeiro eu e ela deixou cair a fachada de "Eu estou fingindo ser perfeita. Minha boca se abriu em protesto. — De qualquer forma. Lacy tinha jogado demais para processar . e todo mundo vai me amar " fez minha vida um inferno. — Você vai chutar meu traseiro? Ela abri um sorriso. Beth pegou minha mão e disse: que ela me amava. eu lhe disse para calar a boca. Dois. Beth os empurrou e me disse que os balanços eram meus. — Se ela sabe. mas eu vou ficar com raiva e não gosto de ficar com raiva de você.. — Não diga uma palavra. — Eu adoro — diz. não que quebra as regras? Eu dou de ombros.. 206 206 . — Desafio ou encontro? — Desafio. mas sou grata por ela estar aqui a coisa é : eu te amo e eu a amo. Beth me ensinou o significado de ter amigos. e eu entendo que isso significa que também ama tudo o que ele ama. — Ela vem comigo para a festa. Como eu estava dizendo . — Nós não temos um livro de regras. Três.

Traduzido por Uly Santos A luz da varanda foi acesa e a porta se abre. — Engraçado — Lacy diz. — Eu estava prestes a dizer o mesmo. Aceno com a mão. Quem é ela? A garota que Lacy jura ser um verdadeiro amigo? A menina com o cabelo loiro que amava fitas e fantasias? A garota que se arrasta sob a minha pele e fica? A garota que é forte o suficiente para me dizer o que realmente pensa de mim? A garota que parece tão pequena e indefesa que às vezes me pergunto se ela pode sobreviver no mundo em por sua conta? Lace pode me odiar por estas palavras. — Lacy agita a mão descartando qualquer discussão sobre ela e Chris se beijando em carros. apenas vejo a mãe de Lacy. — Talvez Beth não seja quem você pensa que é. E segundos depois. Através da chuva. o que está bom pra mim. Prefiro pensar em Beth. mas tem de ser ditas. — Ela acha que tudo é Chris e eu fazemos é nos carros. me cumprimenta de volta. 207 207 .

ainda dói. Lamento que me traiu. — Especialmente quando te salvei.Traduzido por Uly Santos Beth Ryan muda de velocidade quando o pavimento termina e as rodas do Jeep batem no cascalho. — Você sabe. A história da minha vida. No fundo. A imersão constante e o balanço no Jeep faz a leitura dos textos de Isaiah quase impossível. Ryan e eu não dissemos nada ao outro desde que ele me pegou. os sorrisos. Como posso perdoalo por dizer a Ryan meu segredo? Como posso perdoa-lo por me forçar 208 208 . Estúpida Beth cometendo outro erro estúpido. É a primeira vez que eu tive a coragem de abrilos. Ele acende os faróis quando o sol se põe mais baixo no oeste. eu concordei em passar uma hora com ele na festa. Quero que a dor desapareça. As ofertas de amizade. Eu também. eu não era nada mais do que um desafio. eu sempre soube disso. Além das saudações felizes forçados que nós trocamos sob o olhar atento da minha tia. O vento chicoteia meu cabelo em meu rosto e pescoço. Lamento que confiei nele. me picando como os minúsculos tentáculos de uma água-viva. é rude mandar mensagens de texto enquanto você está saindo com outra pessoa. as palavras agradáveis— tudo jogos. Devendo a ele. fazendo com que os bosques que nos rodeiam caiam em sombras. Cada mensagem diz a mesma coisa: Eu sinto muito. Eu nunca concordei com conversar. As coisas que ele pronunciou para mim há duas semanas. Lamento que pensei que poderia ler sua mensagem sem que meu coração palpitasse como se um enxame de abelhas o atacasse. mas parte de mim esperava mais. Quero que esse pesar desapareça. Ignoro Ryan e olho para o meu celular. — Ryan repousa uma mão em cima do volante e se inclina confiante em direção à porta. Eu me permiti esperança.

Ryan se concentra no caminho. Atenda. Eu me lembro que a sinceridade derretendo nos seus olhos castanhos não é real. Isaiah e eu estávamos destinados a ser amigos e agora estou perdendo a meu único amigo. Jogo o celular no piso do Jeep de Ryan. parecendo metido em seus pensamentos. Sem dor. — Você está bem? — Ryan me apanha olhando fixamente. Seu cabelo se destaca por trás do boné de beisebol que ele usa para trás. Você deve ter tido a todos os garotos comendo na ponta de seus dedos em Louisville. — Este é o caminho para a minha casa. Só alegria e liberdade. Por favor. como posso falar com ele agora que sei que me ama e sei. Desejaria ter sua vida. Responder a Isaiah só incrementaria a dor— para ambos. Atletas são bons em fingir. Não um movimento sexo. — Este é o caminho mais rápido para a festa. mas então… me congelei completamente. — Você fala tão bonito. — diz Ryan.Traduzido por Uly Santos a deixar a minha mãe? E pior ainda. Ryan é sexy. É uma espécie sexy. Houve ocasiões onde pensei que. Ligue. Sempre foi. Esse bastardo do Luke de minha antiga escola me “mostrou” sua casa também. — Flexiona seus dedos e retoma ao volante antes de falar com-total-naturalidade. É como se ele sentisse que finalmente estou no outro lado. 209 209 . Por favor. que não sinto o mesmo? Minha garganta se aperta. Sem problemas. — Por que estamos em uma estrada de terra? Será que vamos chegar oficialmente ao fim da civilização? — É uma estrada de cascalho. O telefone vibra em minhas mãos. Isaiah é meu seguro. — Não estou fodendo com você. É esse lugar onde caio quando o mundo se torna um caos. Sua casa. mais além das palavras. Ele desloca as engrenagens novamente e os músculos de seus braços ondulam com o movimento. quem sabe podíamos ser mais.

— Estou bem. Eu me agarro ao teto do lado do passageiro e Ryan ri. O Jeep sacode para a frente. nos deixando cegos. com uma mão no volante.. — Tem certeza de que está bem? Você está pálida. e Ryan empurra o volante para a direita evitar uma árvore esguia. Ryan tem aquele sorriso novamente. Parece bom. Eu posso ver as possibilidades. Ryan e eu gritamos e gritamos enquanto sprays de água atigem o para-brisa. mas Ryan é um cavalheiro. A colisão. O motor ruge e ele pressiona mais o acelerador. Meu coração bombeia mais rápido no meu peito e. Não sou uma princesa. Ele entra em uma clareira e desliga o motor.Traduzido por Uly Santos Ryan me odeia e não o culpo. mesmo quando eu não tenho nenhuma ideia do que está do outro lado. Juntos. Fabuloso. O Jeep atinge as rochas. Ousa continuar. A água. e dele. Ele empurra o jeep para a frente. — Eu odeio o quão acentuada as palavras saem. mais rápido. limpando a nossa visão. A sujeira. pela primeira vez em semanas eu me sinto viva. me jogando no banco como se eu estivesse em uma montanha russa. Ryan senta direto. Ele tinha quando Scott nos 210 210 . Como um tipo de música. Os limpadores de para-brisa ganham vida. Eu gritei para ele. Ryan passa como uma brisa pelo que suponho que é a sua casa é grande de um andar com uma garagem enorme ao lado dela. encontro a mim mesma atraída por ele. Ele se arriscou por mim como o príncipe faz pela princesa nos livros de contos de fadas que Scott costumava ler pra mim quando era menina. O Jeep acelera como se fosse uma bola de neve à beira de uma avalanche. Aquele verdadeiro que faz meu estômago virar. Os empurrões. e muda de velocidade novamente quando atingi a grama. Não mais se afastando de mim. Só que pertence a alguém mais. Um sorriso louco ilumina seu rosto e mais uma vez.. além do riacho.. Ele tinha no Taco Bell. Eu ouço o riso e sugo uma respiração quando eu percebo que é meu. outra na marcha à medida que descemos uma colina com um riacho. O que odeio mais neste momento é essa parte de mim que gosta de Ryan. Agora eu posso sentir um lixo por isso também.. Me odeio. sobre as rochas.

211 211 . — Podemos começar de novo? Eu olho para ele da cabeça aos pés. de forma tímida. eu sinto o sorriso retornar e a tristeza cair. Está tudo bem. Mas que diabos? Estou corando de novo? — Eu sinto muito. Eu distraidamente toco meu rosto como se estivesse surpresa com a notícia. — Você está sorrindo.. — Não. É lindo. minha mente volta no tempo e eu venho de mãos vazias. — É sério. O riacho. — Sim. Ninguém tinha nunca tinha me oferecido fazer um novo começo antes. — Yeah. Bem consciente de que tudo na vida é curto. Por que não posso manter contato visual com ele por mais de um segundo? Eu não sei.. — Claro. — Você deve fazer isso mais vezes. mas este fica um pouco arrependido e seus olhos baixam. O mais divertido que tive sóbria. Meu coração faz esta estranha vibração. Ele pisca e o sorriso torna-se natural novamente. isso foi divertido.Traduzido por Uly Santos apresentou. — Seus olhos se tornam distantes e o sorriso permanece no rosto. A vida é uma merda sóbria. — Ele faz uma pausa. Eu deveria ter dito que estava por vir. Como se estivesse parando e começando ao mesmo tempo. — Beth? — Ele hesita. A timidez atípica me faz sentir ae um pouco. Um estranho puxão dentro de mim levanta meus lábios e provoca uma sensação de flutuar durante cerca de três segundos. Ele faz isso com tanta facilidade e por um segundo eu acredito que o seu sorriso é para mim. Acho que ninguém achava que eu merecia. — O mais divertido que tive em semanas. Ou ter ido mais lento. Calor rasteja acima do meu pescoço e termina em meu rosto. Ainda assim. Eu me diverti.. — Você é linda. mas posso dizer que é um pouco forçado.. — Ryan mantém o sorriso permanente. aceito a oferta. — diz ele. afeminada? Eu entrelaço minhas mãos e me concentro nelas.

uma festa no bosque com uma fogueira é uma primeira vez para mim. Tento conter o meu sorriso quando ouço a surpresa em sua voz. Os garotos da escola estão por toda parte. Borboletas vibram através do meu sangue e a parte da pequena garota estúpida dentro de mim queria que ele me tocasse.Traduzido por Uly Santos O som de um cara gritando chama a nossa atenção. Odeio o campo. — Quando não me fazem sentir como Daniel caminhando para dentro da caverna do leão. Um grupo dança na frente de um grande Jeep enferrujado. Outros pendurados perto da fogueira ou nas portas traseiras de caminhões. — Eu acho que sim. Quanto mais nos aproximamos da festa. cortando a pele nua exposta por meu jeans rasgado. — As festas te fazem se sentir incomoda? — pergunta. A outra parte o golpearia se o fizesse. Ryan e eu andamos através da grama até o joelho e essa esmaga sob meu sapatos de imitação. Enquanto não sou uma virgem de festas. Algumas das plantas mais longas esmagam contra mim. — Você conhece a história? Graças à minha curta estadia na Escola Bíblica de Férias com Lacy. o Antigo e Novo Testamento. e alguns 212 212 . Mais adiante da clareira um círculo de caminhonetes com faróis acesos e uma fogueira no meio. A cada passo. Não. posso recitar a Bíblia. mais lento eu ando e Ryan corresponde ao meu ritmo. O que eu estou fazendo aqui? — Você está pronta? — pergunta. A instalação inteira tem uma qualidade de O senhor das moscas. ele preenche a distância entre nós e um par de vezes seus dedos roçam os meus. mas fodi tudo quando tentei escapar. Pelo menos a versão cinematográfica do livro.

Ryan? — Lacy pergunta. em seguida. Eles riem muito alto.. Metade das garotas afirmam ser vegetarianas e eu posso cuidar dos garotos. Lacy me dá um sorriso amigável.Traduzido por Uly Santos outros versos de forma aleatória. Rio. — diz Chris. Forte. O tipo que vai fundo para baixo entre meus dedos dos pés e fazem cócegas em mim.. Se eu aprendi uma coisa na Escola Bíblica de Férias. E eu sinto essa parte de mim que amava as fitas vive por alguns segundos e entrelaço meus dedos com os dele. Lama. — Você realmente a convenceu a aparecer. É uma boa risada. É quente. — Vamos. — Sim. O que sinto é ainda melhor é o som dele rindo comigo. é que ressuscitar dos mortos é possível. — A lama te chamou outra vez. Você deu o seu número também? 213 213 . param quando me veem. Ryan caminha para uma van onde Cris e Logan estão sentados na porta dos fundos. Ryan ri. por todos os lugares. Eu gosto do toque de sua mão. — Não. — Faz a única coisa que eu esperava e temia: sua mão entrelaça com a minha e ele me puxa suavemente para segui-lo. Eu prometo que não vão te comer. Simplesmente ótimo. Beth. — Você tem certeza? Aquele sorriso doce ilumina seus lábios. Lama? Como é que Lacy . — Até o diabo sabe quem é Deus. — Você não é o diabo. ? Eu olho para o minha roupa. — Demônios. Escondida entre as pernas de Chris.

Primeiro. É óbvio que Chris está apaixonado por Lacy desde a escola.Traduzido por Uly Santos Pisco. Dor pica no meu coração e eu empurrar a menina com fitas para os recantos sombrios de minha mente. Sinto-me pequena debaixo de seu braço maciço. Eu sou a idiota que entrou nesta situação. Os piores tocam garotas que ferem. mas eu não estou caindo por qualquer outra coisa. Eu posso ter caído em dar as mãos antes. Outros tocam garotas que usam. Eu fico olhando para Chris e considero lhe dizer para ir se foder. A aposta. Estamos indo para a fogueira. — diz Chris enquanto passa um dedo pelo braço de Lacy. eles caem mortos do veneno que 214 214 . Chris dá uma gargalhada. como uma menina. — Não deixe Chris chegar até você. Estúpido de minha parte. eu não consigo encontrar a raiva. — O quê? — Você está segurando sua maldita mão. Me libero de sua mão. Alguns caras tocam garotas que amam. — Quando você beija os rapazes.não. Ryan facilmente me enfia debaixo de seu ombro. o número de telefone. E para a oferta de Ryan para começar de novo. O passeio de Jeep me desorientou a uma momentânea perda de memória. Depois o encontro. — Ryan é um sedutor. — retruca Ryan. Certo. Eu estou. — Tire seu braço de cima de mim antes que eu arranque ele fora e bata a merda fora de você com ele. Algumas coisas nunca deveriam renascer. Em vez de deixar ir. Ryan desliza um braço em volta do meu ombro e me leva pra longe do grupo. No entanto. Noah toca Echo assim. e tal vulnerabilidade me deixa desconfortável. Hum. — Ele está irritado porque a merda sai de ambos os lados. — Não deixe que ele leve você.

Não faço isso. — Você não dança? — Não. Ele é lindo. — Vá se ferrar. Em torno de nós pessoas dançam. tire essa merda. detendo meu retrocesso. Sua batida forte imita a batida frenética no meu peito. Lembra? Rap golpeia tão alto de uma caminhonete que o chão abaixo de nós vibra. Poderia este dia ficar pior? Ryan para mais perto e pisca um sorriso sabe-tudo que o faz adorável e a mim fraca. Ryan repousa a mão no meu quadril e seu calor se infiltra em minha pele e causa arrepios em minha corrente sanguínea. dando a seu rosto um brilho bonito de bronze. Precisamente mais verdadeiro? Eu nunca dancei com um garoto. Meu estômago se embrulha e estou sobrecarregada com a vontade de vomitar. Eu não estou brincando. Pele contra pele. — Que tal um acordo? Uma dança e sua dívida está paga. Eu o odeio e eu me odeio por querer que ele me toque novamente. ele é. Ouro brilha em seu cabelo. porque eu teria te beijado há dias. A luz do fogo cintila contra a pele de Ryan . — É verdade. Ryan levanta uma sobrancelha cética.Traduzido por Uly Santos vomita para fora de sua boca? — Eu gostaria. — Você me deve uma hora. Eles se movem em ritmos hipnóticos. A música muda do super rápido para um pouco mais lento. E ri. Se sacodem. — Eu não danço. Ele abaixa os lábios na minha orelha e seu 215 215 . — Não? Você tem desejo de morrer? Ryan caminha além da fogueira. Eu não estou fazendo isso. Corpo contra o corpo. Ryan corre na minha frente. Honestamente. e ele quer que eu dance. e o pânico me varre quando ele me guia no meio da multidão espessa de pessoas dançando. Agitam.

De alguma maneira. Da maneira que eu vi Echo fazer uma vez quando Noah a puxou da cama para dançar. Eu sussurrei a resposta. — No ritmo. — Estou fazendo isso só porque eu lhe devo. Um enorme erro gritante. —Não. 216 216 . Minhas mãos escapam de seu pescoço. é muito. — Está tudo bem. Beth. Poderia também ter os olhos aterrorizados.. Descanso as mãos em seus ombros. rejeitando a minha fuga. Ryan está me vendo e estou exposta. — Isso funcionaria melhor se você me tocasse. Minha pele formiga. Inalo e dou boas vindas para a essência da terra quente e chuva de verão. Tocar Ryan. oh Deus. delicioso.— Me olha fixamente como se estivesse vendo por debaixo de minha pele e meu coração bate fora de meu peito tão violentamente que ele tem que sentir. eu juro. — Dance comigo Beth. mas quando eu tento dar um passo para trás.. Basta correr! Ryan coloca a outra mão na parte inferior das minhas costas e molda seu forte corpo contra o meu. mas. Ryan murmura novamente: — Eu estou dançando com você porque eu amo o olhar em seu rosto. — Eu definitivamente estou aprendendo a enfraquecer. muito íntimo. Sua mão desliza de um centímetro mais baixo e a pressão suave que exerce sobre minha coxa desperta meu corpo para balançar a tempo com a seu. como se eu estivesse nua diante de uma grande janela aberta. ele agarra minha cintura. Nossos pés nunca saíram do chão. — Ele diz.Traduzido por Uly Santos hálito faz cócegas em minha nuca. Ryan move os quadris de um lado para o outro... Amo olhar a garota que Scott e Lacy dizem que você pode ser. eu estou voando. Imagine. Isso é um erro. Meus nervos se transformam em carne viva. — Você adora assistir me fazer de boba? — Não. Ryan cheira.

Meu corpo retoma o controle. Seus lábios se curvam ante meus sapatos de imitação. 217 217 . — Você não se incomodaria se eu roubar o Ryan por um momento. meus jeans usados e camiseta negra. se afasta de Ryan. em seguida. O som de uma voz muito familiar cria o mesmo choque elétrico de quando eu enfiei meu dedo em uma tomada na parede. Como um casal deveria ser. — Ele é seu.Traduzido por Uly Santos — Ryan! Eu me perguntava quando você havia chegado aqui. Gwen usa um vestido de verão vermelho com estampa de flores brancas. Bem combinados. não é verdade? Há algumas coisas que precisamos discutir. Conecta seu braço com o de Ryan. quando eu tinha quatro anos. Eles parecem bem juntos.

— Tim coloca a mão na bunda de Sarah e ela para de rir. uma conexão. Agora que ele se foi. você é. longe de mim. noto Tim Richardson e Sarah Janes. — Sim.. eu estava pensando. Algo real. Ela me encara novamente. Sarah balança e ri um pouco alto demais.. Beth se afasta de mim e vai na direção de Lacy. mas só porque eu me lembro do quão persistente Gwen pode ser. — Nós não somos um casal. Espere. — Yeah. — Eu não sou. — Sarah e Tim estão saindo? — Não. Ela vai me seguir até que ela complete sua missão. — Ela diz com um a voz um pouco aguda. Deixo Beth ir. — Eu não vou desaparecer. — diz Gwen. — Deixe-a ir. Ela acha ele sujo. Beth e eu compartilhamos alguma coisa . bem. De 218 218 . mas caminha para trás. Conversas inúteis. ele é o Tim. Essa é outra razão pela qual terminamos. deveríamos caminhar no campo de futebol juntos para a festa de boas vindas. mas ela está bêbada e. — Sarah está bêbada? Gwen olha por cima do ombro para Sarah e depois se foca em mim. — Você pode conversar com ela mais tarde. — Não se preocupe. — Ela repreende. — Beth. A multidão gosta de casais. — O quê? — Você não tem que ser arrogante. — Perto da linha das árvores. Chris.Traduzido por Uly Santos Ryan Segundos atrás. Um momento. Eu vi isso em seus olhos. Então. Ela estava bêbada antes de chegarmos. e Logan.

Traduzido por Uly Santos volta para mim e para você. — O quê? — Você ouviu o que eu disse? Algo sobre o baile de boas vindas e Beth. Tim se torna mais suscetível e Sarah continua o golpeando. e cambaleia. Você sabe. — Acho que Sarah quer voltar pra festa. mas eu sim. — Ei. irritado por ela ainda está aqui. Éramos um casal e talvez devêssemos tentar de novo. — Não. — Qual é seu problema. Ryan? Por que você continua olhando por cima do meu ombro? Sarah coloca as mãos sobre o peito de Tim e o empurra. — Sua amiga precisa de ajuda.. — Murmuro para Gwen. Quero dizer. — Podemos falar sobre isso depois? — Sarah empurra Tim outra vez.. — Você a fez 219 219 . quando você tiver terminado de experimentar com Beth. — Com licença. Sara golpeia suas mãos pra longe. Ele não se move. Confirmarei minhas palavras com ações e ele sabe. Tim — digo. Ele descuidadamente faz sinal pra mim. Me preparo ampliando minha postura. estamos bem — responde Tim. Ela bloqueia o meu caminho e eu paro. Quando Gwen da um passo para o lado e avanço até a linha das árvores. — Me Solte. Tim possui uma reputação por sua dedicação a equipe de futebol e por sua ira de quando está bêbado. Tim solta Sarah e seu peito incha enquanto a observa tropeçando de volta para a festa. você não tem que ir a todas as suas práticas. Ryan? — Nenhum enquanto você de a Sarah seu espaço. não é? Ryan. — Tim — digo em um tom baixo.

Eu não. Está buscando uma briga. — Sabes o que eu acho? — pergunta. Tim continua a me insultar. — Acho que você tem problema com as garotas. Chris empurra contra meu peito. Minhas costas endurecem. Você largou Gwen e ela é quente. — Homens de verdade não são salvos por garotas. — Vamos. Tim. músculo. — Não vale a pena — diz Beth em uma voz suave. Você é gay. e osso entre o cara que quero golpear e eu. Ryan. Vamos voltar pra festa. — Venha me pegar. — Estou no jogo. — Está bêbado — anuncia Logan em uma voz entediada. — Acho que deveríamos voltar. cara? A raiva acende dentro de mim enquanto meus músculos apertam para correr adiante. Chris e Logan deslizam entre eu e Tim. mas a pressão não faz quase nada para me conter. Do outro lado de Logan.Traduzido por Uly Santos pensar que queria espaço. dedos delicados se envolvem ao redor do meu braço. Vamos fazer isso. uma barreira de pele. Tim estende as mãos. Prove que você é um homem. Meus punhos se apertam e dou um passo mais perto. Tim roda seu braço para trás. Ele grita para Beth: — Tire-o daqui! 220 220 . — O que você disse? Seus lábios se elevam em um sorriso. — Sim — diz — Você tem um problema com as garotas.

Com este jeep. E vou beber. Eu pressiono o acelerador e puxo o volante para a direita para tentar forçar os pneus dianteiros em terra firme antes que a traseira se afunde. Já torturei Beth demais. Vou levá-la para casa. mas é tarde demais. Por mim mesmo. Muita lama. mas não antes de agarrar um six-pack de cerveja da geleira. por favor. — Ryan — diz —. Conduzindo ao lado de um riacho. Meu pai age como se ele nunca tivesse existido. Lama profunda. Ligo o motor e saio a toda velocidade da clareira. Isaiah disse que a fiz chorar.Traduzido por Uly Santos Seus dedos se entrelaçam com os meus e essa suave voz feminina atravessa a raiva. Os pneus traseiros lamentam e detém todo o progresso. espero por uma parte um pouco mais rasa antes de atravessar. Meus dedos se apertam no volante. Reforço meu aperto na mão de Beth e a levo de volta a meu jeep. A água lambe os pneus enquanto eu atravesso. vou para o campo atrás da minha casa. Meus pais — pessoas que uma vez se amaram— odeiam um ao outro. Meu irmão é gay e se foi e nunca vai voltar. Lama. —Vamos. 221 221 . Eu a solto quando chegamos ao jeep e ambos subimos. Eu empurro o volante para a esquerda quando ouço o barulho do riacho em retração. atravessa o caos desorientando meu cérebro o suficiente para me impulsionar na direção oposta a de Tim. Com minha presença. mas no momento em que alcanço o outro lado. Seu único por favor. Beber não pode desfazer a história. mas vai me fazer esquecer por algumas horas. eu sei que estou ferrado. Beth tem razão — sou um idiota. Seus dedos continuam entrelaçados aos meus enquanto caminhamos através da grama alta sem dizer uma palavra. Minha mãe é miserável. — Meus olhos alternam até ela. em seguida. Meu irmão se foi. Meu coração sangra e a raiva amaldiçoa em minhas veias.

com dois six pack de cervejas aninhados em seu peito. Rápido demais para mim. A parte de trás de sua blusa sobe. 222 222 . Isso resume tudo. Ela da de ombros. mas eu não tenho que deixar Beth ficar suja. eu tenho sido o oposto. Não pode permitir que eu seja agradável pelo menos uma vez? — Maldição. deixa eu te ajudar. Sem humor para sua boca o um argumento. Beth se inclina no lado do passageiro. Beth. Me ignorando. — O quê? — Eu vou levá-la para fora da lama. — Espera! — Beth se sacode em meus braços e agarra o jeep. Já não tem mais que ser legal comigo. ela se reclina em meus braços. Bat Boy. estou no fundo e eu estou preso. Sua testa enruga. Eu arranco o chapéu da cabeça e jogo no chão. — Venha aqui. Eu estou preso. Minha perna afunda o pé na lama. Na verdade. Meus olhos alternam entre a cerveja e Beth. eu cortei o motor. deslizo meus braços debaixo de seus joelhos e a levanto para fora do assento. Meus olhos seguem o caminho dos símbolos até que desaparecem em seus jeans. Eu não fui muito um cavalheiro com ela. Ela levanta uma sobrancelha incrédula. Sabendo que o conflito vai nos arrastar mais fundo. expondo sua pele suave e símbolos chineses tatuados ao longo de sua coluna. Ela não estará me irritando todo o caminho até em casa porque arruinei seus sapatos.Traduzido por Uly Santos — Merda! — Eu bato minha mão no volante. — O espetáculo acabou. A lama atua como concreto de secagem lenta tornando cada passo quase impossível. Beth vai estar cheia de palavras coloridas quando eu disser a ela que vamos ter que andar. — Um six não é suficiente. Eu abro a porta e abro os braços. Sou um completo desastre. Não que a sua personalidade brilhante tenha facilitado. Minha calça jeans esfregar e chapinha na imundície.

Beth é leve. mas posicionou sua cabeça perto da minha. Algo me diz que ela não é do tipo amante do ar livre.Traduzido por Uly Santos Para mim. Chuto a porta para fecha-la e nos movemos para fora da lama. não seria com ela. As latas de cerveja fazem um som metálico juntas quando ela as manipula para que não caiam de seu colo. Para sorte dela. é suficiente. Empurro Beth para ela se calar. Perdido em minha própria cabeça. Ponho Beth sobre seus pés. Direito ao longo da próxima colina está o pasto de Scott e seu celeiro atrás. — Você está obsecado em me tocar — ela diz. Scott fez tudo exceto comprar sinais publicitários anunciando que o álcool estava fora dos limites para Beth. — Você está obsecado em me tocar. Se não. — Para onde vamos? — Estou te levando pra casa. 223 223 . Olho fixamente para frente e tento não me focar na doce essência de rosas vagando em seu cabelo. não havia notado que havíamos entrado no bosque de seu tio. dirigi ao longo do córrego da propriedade do Scott. poderia ter sido um inferno de uma caminhada — para ela. Beth se cala. Os grilos de outono cantam e uma leve brisa sussurra através das folhas das árvores. Poderia ter me descido a muito tempo. talvez quarenta e sete molhada. Um galho se encaixa atrás de mim enquanto Beth corre para o meu lado. Não quero um companheiro para beber esta noite e se quisesse. arranco ambos os six-packs de suas mãos. Ela fica uns passos atrás de mim e aprecio o silencio. — Reajustando. e sigo na direção de sua casa. Pesa quarenta e cinco. — Me desculpe.

Eu congelo. Eu não tenho que entendê-la.Traduzido por Uly Santos Um aperto leve puxa meu bíceps. Eu viro as costas para ela e avanço-através da grama alta do pasto. Eu acho que eu estou dizendo que poderíamos ter uma trégua por hoje à noite e nem um de nós tem que ficar sozinho. em direção ao celeiro vermelho. Nós prometemos que cuidaríamos das costas um do outro. — Seis dessas cervejas são minhas e eu tenho um pouco mais de quatro horas para o toque de recolher. — O inferno que você está. Sozinho. Eu não preciso dela. ela continua. mas porque acho sua tentativa de me parar fisicamente divertida. Eu fiz isso uma vez.. não confirma nem nega o que eu disse. — Alguma vez você já bebeu sozinho? — Ela pergunta. quando eu tinha quatorze anos. Beth não diz nada. Quando eu não respondo. Estamos quites. — Você cumpriu sua obrigação. não por causa do toque de Beth. Você veio para a festa. e o pensamento de que as minhas palavras sejam verdadeiras faz meu coração se apertar. Eu não tenho de ver você. Dane-se. — É uma merda. — Meu melhor amigo e eu concordamos que nós nunca beberíamos sozinhos novamente. 224 224 .. Faz você se sentir pior. — Existe uma razão para você está me dizendo isso? A grama range enquanto ela agita. Eu paro. — Seu tio Scott iria me crucificar. Meu amigo. É estranho ouvir Beth falar tão abertamente e parte de mim deseja que ela volte a ser boca suja e rude. — Eu pensei que nós estávamos começando de novo. agora eu vou te levar para casa. Ela parece menos humana. Beth morde o lábio inferior. Mas que diabos? Não é isso que ela queria ser deixada em paz? — Você me odeia. Você não tem que me ver. — Ela vacila. — O que ele não sabe não vai machucá-lo.

endurecem nas pontas de seu cabelo. Avalio a pequena beleza na minha frente. sei que há. Isaiah disse que a fiz chorar. Devo estar ficando louco. Lama mancha seu rosto. Acima de tudo isso.Traduzido por Uly Santos Eu olho por cima do ombro e observo como ela serpenteia através do fluxo de grama para chegar até mim. — Eu juro que tenho mais a perder do que você. Ele não vai saber. O vi em seus olhos quando ria comigo no jeep. Eu egoistamente resisti no momento. 225 225 . O senti em seu toque quando dançávamos. — Uma cerveja. Há mais nela. Metade dessa lama Beth ganhou em nossa viagem dentro do riacho. mas Beth estava rindo. e mancham suas roupas. Eu deveria ter dito a ela como estava antes de irmos para a festa.

Um pacote de seis cervejas. eu inalo profundamente. Meu peito doi. Em câmera lenta. Ryan é muito puritano para isso. Flutuando por álcool seria uma descrição melhor. Ryan gira sua cabeça para me olhar. 226 226 . — Sou a primeira a romper o silencio alem dos clics e dos silvos das latas de cerveja se abrindo e os sussurros e murmúrios dos pássaros no teto. Ótima para flutuar. Poeira. Isaiah.Traduzido por Uly Santos Beth A palha é macia para se deitar. — Meu único amigo. Não drogada de erva. Eu lhe dou um grande reconhecimento. E sujeira. — Meu melhor amigo está irritado comigo e eu estou irritada com ele. Um brilho cobre seus olhos castanho-claros. Essas palavras fluem bem juntas. e o garoto me tem bêbada debaixo da mesa. Olhando fixamente para as sombras da luz criada pela lanterna de acampamento que Ryan encontrou no canto do celeiro de Scott. Três cervejas. Sentado no chão com o tronco inclinado descuidadamente em uma pilha de feno embalado. Estou finalmente drogada. Mais ou menos áspera. Acho que é o que acontece quando você ficar sóbria por um par de semanas consecutivas. Três cervejas e eu estou flutuando. Confortável. Os cantos dos meus lábios vacilam em um momento de alegria. Cheira a mofo e poeira e sujeira. Mofo. Isaiah iria rir pra caramba.

Nós não somos família. Amor. Buscando nos corredores cheios de tarântulas minhas emoções e tento imaginar amando-o também. 227 227 . Nós somos mais como irmãos. — Não. provavelmente. não vomitar. mas me ama. Tudo que eu vejo é um buraco vazio. Eu começo a protestar porque ele se infiltrou no meu estoque. E defende. Ryan ri de mim. Além disso. mas eu estou tão alta que não me importo. É isso é que é o amor? Vazio? Ryan estreita os olhos em uma expressão profunda. Noah e eu não somos amigos. Deliberadamente bato minha cabeça contra o chão em frustração. — Vocês não se parecem. Ryan abri outra cerveja. — Ele me ama — digo sem pensar e imediatamente me arrependo. — Por que Isaiah está irritado com você? — pergunta. Isaiah disse que me amava. — O outro é seu namorado? Eu queria rir. Eu aperto minha mão freneticamente no ar. — E outras coisas. — E você o ama também? — Isso é o mais rápido que Ryan respondeu desde sua segunda cerveja. está perdido no espaço. mas decido não fazer. Em vez disso. — É a cara com as tatuagens. mas seis cervejas em uma hora me dizem que ele. —Então você não tem namorado? — Não. ele é loucamente apaixonado por uma garota louca. Eu tenho que voltar para Scott em três horas e coerência será necessária. — Sério? — Descrença escorre de Ryan. — Noah? Não. — digo— E meu coração se retorce. Noah não me suporta. saiu como um grunhido e um soluço. Como irmãos. — Qual deles? — Isaiah.Traduzido por Uly Santos Correção sob os fardos de feno. Quero ficar alta.

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Suspiro profundamente. Eu amo? — Me atiraria na frente de um ônibus para empurra-lo para fora do caminho. — Se isso o salvasse. Se o fizesse feliz. Isso é amor, certo? — Eu faria isso por muitas pessoas, mas isso não significa que as ame. — Oh. — Oh. Então não tenho nem ideia do que é o amor. — Que outras coisas? — Ele me incita. Outras coisas? Ah sim, Ryan perguntou por que Isaiah está irritado comigo. Sacudo minha cabeça pra frente e pra trás, fazendo rangir a palha. — Você não entenderia. Meus problemas… —Minha mãe —… Minha família não é perfeita. Temos problemas. Ryan ri e bebe sua cerveja. Me apoio em meus cotovelos. — O que é tão engraçado? Ryan inclina para trás a cerveja e eu assisto o movimento de sua garganta enquanto ele engole. Ele esmaga a lata vazia na mão. — Perfeito. Família. Problemas. Irmãos gay. Obviamente já não estamos falando de Isaiah e de mim. — Você está bêbado. —Bom. — Mesmo bêbado, a dor que vi antes quando me carregava fora de seu Jeep escurece seus olhos. — É por isso que você estava na defensiva com o idiota do futebol? — Eu pergunto. — Porque você tem um irmão gay? Ryan joga a lata perto das outras vazias e esfrega os olhos. — Sim. E se você não se importa, eu prefiro não falar sobre isso. Ou falar sobre qualquer coisa. — Tudo bem. — Eu posso fazer silêncio. Meus braços caem sobre minha cabeça enquanto eu me atiro de volta para a palha. Isaiah me deixava falar. Eu poderia falar sobre qualquer coisa... fitas e vestidos, e ele me

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aplacaria quando eu questionasse se era muito dura com Noah. Às vezes eu penso sobre como a vida seria se eu desse a Echo uma pausa. Quero dizer, ela faz Noah feliz e Isaiah gosta dela. Às vezes, ela é legal. — Você está falando. — diz Ryan. — Na verdade, você tem falado desde que você terminou a sua primeira cerveja. Eu pisco e fecho minha boca, não tinha me dado conta que eu havia dito algo. Um pássaro preto bate suas asas, criando uma sombra sobre o teto. Imagens de um anjo da morte vindo para destruir a todos nós entra em minha mente. O pássaro se torna mais agitado e os outros pássaros voam para uma viga do lado oposto do celeiro. Ele decola para o alto e bate na parede, mergulha, voa através do celeiro, e se choca na parede oposta. Meu coração retumba com cada batida. Observo com os olhos arregalados e mãos trêmulas. — Nós temos que ajudá-lo. Eu salto para cima e tropeço em direção a porta do celeiro. Lutando para manter o equilíbrio, eu forço uma das portas abertas com um rangido alto. Eu me inclino contra a moldura da porta e espero o pássaro que está danificando a si mesmo uma e outra vez escapar. — Vá! Saia daqui! — Feche a porta. — diz Ryan. — Os pássaros são estúpidos. Se você quer isso, você vai ter que prendê-lo e arrastá-lo para fora. Eu gesticulo descontroladamente para a porta aberta. — Mas a porta está aberta! — E o pássaro está tão em pânico que ele nunca vai ver a abertura. Tudo o que você está fazendo é convidar o seu tio para vir aqui e nos encontrar. A menos que você esteja pronta para ir pra casa, feche a porta. O pássaro bate na parede de novo e uma das vigas nas proximidades vibra. Ele bate suas asas uma e outra vez, e então finalmente guarda suas asas para descansar. Meu estômago revira em tortura. Por que o pássaro não pode ver a saída?

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— Quem é Echo? — Pergunta Ryan. — Mas o pássaro... — Eu digo, ignorando sua pergunta. — Não entendo por que você está tentando ajudar. Se qualquer coisa, ele vê como uma ameaça. Agora, me diga, quem é o Echo? Respiro fundo e fecho a porta. Quero que o pássaro encontre a liberdade, mas eu não estou pronta para voltar para onde Scott está. Graças ao meu estado debilitado, a meio caminho, vou tropeçando até minha cama de palha. Maldito pássaro. Por que algo não pode ser fácil? — A namorada de Noah. — É um nome ferrado. — Ele diz. Eu rio. — Ela é uma garota ferrada. — Paro de rir e me lembro como Noah a olhava: como se ela fosse a única pessoa no planeta, o único que importava. — Mas Noah a ama. Isso deve ser amor: quando tudo mais no mundo poderia explodir e você não se importaria sempre e quando tivesse essa pessoa a seu lado. Isaiah está errado. Por muitas razões. Não me ama. Não pode. Para começar, não me olha da forma que Noah olha Echo. Além do mais, não sou digna desse tipo de amor. O pássaro esconde sua cabeça em baixo de sua asa. Entendo esse sentimento de desejar que o mundo fique longe. Se eu tivesse asas também me esconderia debaixo delas. — É só um pássaro, Beth. Ele vai encontrar o seu caminho para fora eventualmente. Algo profundo, escuro e pesado dentro de mim me diz que ele não vai. O pobre pássaro morrerá neste maldito celeiro e jamais verá o céu azul de novo. A palha se agita e Ryan cai ao meu lado, mandando poeira pro ar. Ele desajeitadamente rola para o meu lado para me encarar. Seu corpo quente toca o meu e seus olhos têm uma estranha intensidade. — Não faça isso.

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Meu coração tropeça sobre si mesmo. Ryan continua com o chapéu e eu gosto mais do que devia. Seu cabelo se estica loucamente na parte de trás e dá um charme juvenil para um rosto que pertence a um homem. — Fazer o quê? — Eu pergunto, envergonhada por minha voz que sai um pouco sem fôlego. Suas sobrancelhas se juntam e ele move sua mão perto do meu rosto. Ele para e minha respiração também. Ryan olha para os meus lábios e depois acaricia meu rosto. — Você faz muito isso. — Seu dedo desliza solidamente até a ponta da minha boca. Minha pele formiga sob seu toque. — Faz você parecer triste. Eu odeio isso. Sua boca se move para baixo. Suas bochechas perdem todas as cores. Você perde tudo sobre você que a faz...você. Lambo meus lábios e juro que ele está me observando. Seu dedo para antes de traçar outro provocador caminho por minha bochecha. Meu pulso acelera e um calor se propaga por meu corpo. Seu toque, oh Deus, é uma sensação boa. E a quero de verdade. Demais. Mas não quero ele. Ao menos, acho isso. — Me está me assediando? Seus lábios se transformam em um brilhante sorriso e ele retira sua mão. — Bem vinda de volta. — O que se supõem que isso significa? Ryan faz isso de novo, seu sorriso. O que faz meu estômago virar. — Eu gosto de você. — diz ele. Eu levanto uma sobrancelha. Ele deve ter fumado um pouco de crack mais cedo, ou talvez ele esteja usando essa porcaria de esteroides. O que eles chamam? Anabolizado. É. O garoto está definitivamente anabolizado. E bêbado. — Você gosta de mim?

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Ele balança a cabeça e é uma mistura desajeitada estranha de sim e não ao mesmo tempo. Ryan está bêbado. — Eu não sei. O seu jeito de falar. A sua maneira de agir. Sei o que vou conseguir de você, mas logo não sei. Quero dizer, você é imprevisível, mas eu sei que qualquer reação que você vai me dar é real, sabe? Oficialmente cortando ele, eu deslizo algumas de suas cervejas restantes e as escondo no feno enquanto ele tenta manter seus olhos em mim. Sua declaração de "gostar" o colocou na categoria de além de intoxicado e não há nenhuma maneira de que eu possa arrasta-lo para casa. — Você quer dizer que você gosta de saber que nossas conversas vão acabar comigo dizendo para você ir se foder? Ele ri. — Exato. — Você é estranho. — Igual a você. Ai ele tem razão. — Há algo que você não perfure? — Ryan olha para o meu umbigo. Minha camisa deve ter subido, expondo a joia vermelha pendurada no meu umbigo. No meu aniversário de dezesseis anos, Isaiah pagou pelo meu piercing no umbigo. Aos dezessete anos ele pagou pela minha tatuagem. Ambas as vezes que ele veio com o "consentimento". Isaiah é astuto assim. —Talvez sim. Talvez não. Os olhos de Ryan piscam para os meus e posso ver que ele entende a insinuação. Eu rio quando suas bochechas ficam vermelhas. — Quem é você, Ryan? — Você acaba de me perguntar quem eu sou? Concordo com a cabeça. — Por que um atleta estaria escondido comigo em um celeiro, bebendo cerveja, quando ele poderia estar transando com metade da população feminina da escola? Você não está se encaixando no perfil. Seus olhos procuram o meu rosto e ele ignora minha pergunta. — O que significa sua tatuagem?

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— É um lembrete. — Significa liberdade. Algo que eu nunca vou ter. Meu destino foi construído para mim antes mesmo de eu puxar minha primeira respiração. —Você está fazendo isso de novo. — diz Ryan. E ele me toca novamente. Desta vez, no meu estômago, mas seus olhos seguram os meus. Seu dedo levemente explora as bordas do piercing. Me faz cócegas. Me fascina. Levando minha nevoa interior para o alto. E é ai exatamente para onde quero ir, para o alto. — O que você diria, Ryan, se eu disse que não quero ficar sozinha? Seus dedos deslizam para o meu lado e sua mão quente se agarra à curva da minha cintura, levando a mim e a meu corpo lentamente em direção ao céu. — Eu diria que eu não quero estar sozinho também.

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Ryan
A luz da lanterna treme, criando sombras sobre o rosto de Beth.
Não há maneira de eu confundir a sugestão em seus olhos azuis cheios de maquiagem negra ou o convite de seus dedos ao traçar a curva do meu bíceps. Com seu cabelo escuro estendido sobre o feno dourado, me lembra uma versão moderna da Branca de Neve — lábios tão vermelhos como as rosas, pele tão branca como a neve. Acaso um beijo traria Beth da morte? Esta noite ela me mostrou breves resquícios da garota escondida debaixo de toda essa fachada. Quem sabe posso puxa-la ainda mais. Talvez se a beijar… não, nada de beijos. Não sou nenhum príncipe e este não é um conto de fadas. Esfrego minha cabeça, tentando conseguir alguma sensatez. — Você está bem? — ela pergunta. —Sim. — Não. Os pensamentos dentro de minha cabeça saltam e se afundam como ondas no oceano. Cada pensamento mais difícil de controlar que o anterior. — Está tudo bem. — A voz de Beth se torna suave, como se ela estivesse lançando um feitiço. — Você está pensando demais. Apenas relaxe. Devemos conversar. — Eu digo em uma corrida antes que o pensamento se afaste, mas a minha mão desenha outro círculo preguiçoso em seu estômago. Seus músculos ganham vida sob o meu toque, um arrepio de prazer, e eu desejo de agradá-la. — Não, nós não deveríamos. — ela responde. — Falar é superestimado. E eu aceno de acordo, mas o pensamento flutua de volta para a superfície: devemos falar. Eu lutei durante toda a noite, inferno, eu lutei desde que eu a conheci, mas eu gosto quando Beth fala, porque ela se torna real, ela se torna mais. Eu gosto de mais. Eu gosto dela. O que eu realmente gosto é a forma como a sua pele suave brilha à luz

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da lanterna, como ele se sente mole contra meus dedos. Beth lambe os lábios de novo e minha cabeça se inclina na expectativa. Sua boca brilha agora e eu memorizo a forma perfeita enquanto imagino seus lábios roçando os meus. O feno agita sob Beth quando ela levanta a cabeça. Meus sentidos são inundados com o cheiro de rosas. — Beije-me. — diz ela. Apenas um beijo e seu feitiço escuro, que tem sido aperfeiçoado ao longo do tempo, que a funda constantemente, será quebrado.

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Beth
Minha blusa se levanta ainda mais quando Ryan acaricia a pele
nua do meu estômago. Ele se angula para mais perto de mim e imediatamente estou esmagada pelo tamanho de seu corpo. Meu sangue se vibra com a emoção. — Você é suave — Sussurra. Entrelaço meus dedos em seu cabelo, guiando sua cabeça até a minha. — Você fala demais. — Eu faço — ele concorda e seus lábios finalmente encontram os meus. É um beijo inocente a principio. Um suave encontro de lábios; uma delicada pressão que cria um lento ardor. O tipo de beijo que se da a alguém que significa algo. Este não é o tipo de beijo que se desperdiça comigo. Mas ainda assim, o prolongo tomando seu lábio inferior nos meus e tocando seu rosto liso. Durante este único segundo, o sentirei. Permitirei a mim mesma fingir que Ryan se preocupa comigo. Que sou a garota digna deste tipo de beijo, e justo quando sinto a emoção se fazer cada vez mais forte, ganhando terreno, me separo. Ryan traga saliva e permanece me olhando. Pressiono meus lábios com os dele inocentemente uma última vez, depois deslizo minha língua entre seus lábios. Faíscas chiam no ar imediatamente quando abrimos nossas bocas, famintos por mais. É uma tempestade de raios de beijos famintos e sons de felicidade. Cada um de nós se alimenta do outro, simplesmente construindo uma tempestade maior — uma nuvem de tempestade a ponto de explodir. Minhas mãos vagam por suas costas, agarrando a borda de sua camiseta, desejosa de explorar os gloriosos músculos debaixo dela. Ryan segue meu exemplo e fica no ritmo. Ar frio pica em minhas costas enquanto ele passa o braço por debaixo de mim e tira minha blusa por cima da minha cabeça.

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com a palma da mão quente toca meu rosto. um leve toque.. Eu quero subir mais. e à direita. uma dança que atravessa para o lado de sua cintura. Está pensando outra vez e se seguir seus pensamentos perderei minha oportunidade de algo maior. Ele se torna ousado. Nós perdermos o controle rapidamente. — diz. A mão de Ryan desliza para embalar meu rosto. Eu quero ir mais além. sem drogas. Estou tão tonta que eu poderia quase rir. mas sua boca diz outra. Eu amo flutuar. Talvez ele não esteja parando. Suas mãos ainda exploram. Ryan escova meu cabelo para longe do meu rosto e meu coração 237 237 . os dedos fazendo círculos.. Eu amo como suas mãos memorizam minhas costas e ousam mais baixo para as minhas coxas. rapidamente reclamo seus lábios. mas por pouco. Ele responde. Aspiro e tudo que eu cheiro é Ryan: o doce aroma de chuva de verão.. estou finalmente alta. Em questão de segundos. — Sem falar. o que? O que ele está fazendo? Seu corpo diz uma coisa. E recompenso a ousadia. Eu passo minha mão por sua espinha. tão rápido que passamos de flutuando para voar. Minhas mãos entrelaçam em seus músculos enquanto Ryan generosamente trilhas beijos quentes ao longo da minha nuca. Ryan geme e ingressa novamente no jogo. mais alta do que. seus lábios ainda exercem uma leve pressão contra a minha pele. Ele está fazendo uma pausa e eu não gosto de fazer uma pausa. nossas pernas estão entrelaçadas. Eu não quero falar. Seus olhos encontram os meus hesitantes. baixando pouco a pouca a alça do meu sutiã. Sua cabeça continua e nós dois tentamos respirar enquanto ele descansa sua testa contra a minha. sobre seu quadril..Traduzido por Uly Santos Ryan se detém por um segundo. Mais alta do que eu já estive. Eu amo o som de seu gemido. Minha boca se inclina sob o seu beijo. mais alta do que eu já estive com outro cara. Pausa significa pensar. Eu amo como nós já estamos além do pensamento coerente. Talvez ele esteja. — Você é linda. Nós rolamos e eu ajudo Ryan a perder sua camisa.

eu luto para longe dele. Ryan tem uma mão estendida para mim. Seus olhos claros embaçam e jogam dardo sobre o meu rosto. Em vez disso. seu poder sobre mim aperta.. Fale comigo. Em vez disso.. — Eu gosto de você.. longe de mim. procurando o problema. Parte de mim implora para ficar e falar. Eu sou estúpida. Eu arrisco um olhar sobre o meu ombro e meu estômago torce quando vejo a agonia em seu rosto. 238 238 . — Por favor. Tão estúpida.. Como eu poderia deixar minhas emoções se envolver? Por que eu não poderia apenas usá-lo para ir mais alto? Agarro minha blusa e saio pela porta. é o que me levou a esta situação. Ele gosta de mim. Falar. apenas distância. — Deixe-me ir. nunca se desculparam. Ele não faz.. Eles nunca me pediram para ficar. eu hesito. — Beth… espera! Sinto muito! Por favor. Beth. Atrás de mim ouço o farfalhar do feno enquanto Ryan luta em seu estado debilitado para se por de pé. Na porta. — diz ele no meu ouvido. Ryan não gosta de mim. eu fujo para a noite escura.. Com minhas mãos e joelhos. deixando meus pulmões em uma luta dolorosa pelo ar. — Eu gosto de você. Ele gosta de mim e eu gosto dele e. Os outros caras. Todo o movimento para quando os cantos dos meus lábios puxão para um sorriso tímido. Meus dedos enrolar em um punho e eu empurrar o peito de Ryan. Ficar vai doer e correr é a minha única opção. os que eu usei para sentir algo físico.Traduzido por Uly Santos vibra. — O que há de errado? — Deixe-me ir! — Eu grito e ele imediatamente me libera. Todo o ar corre para fora do meu corpo. É o que transformou o que deveria ter sido nada em algo.

Foi o primeiro vislumbre inédito em uma garota que mantém tudo dentro de si. ela é dura. Sim. eu luto contra a vontade de puxar o Jeep mais pro lado da estrada. eu vi a menina que protegia Lacy na escola primária. E eu estraguei tudo no momento em que a toquei. deixar a minha cabeça bater no volante. No momento em que ela sorriu para mim no jeep depois que atravessamos o riacho. Mesmo agora. Por duas vezes. Noah. ao mesmo tempo. Ao ouvir. o sol machucava meus olhos. Eu fiz isso com ela. eu a vi — a bela garota que amava fitas. e eu aprecio a oportunidade para pedir desculpas a ela e convencê-la a dar-me um tiro. fiquei bêbado. No celeiro. Como pude ser tão estúpido? A luz do sol se infiltra através das árvores grossas que revestem a longa entrada de Scott Risk. e descansar. fiquei com ela até que ela saiu correndo do celeiro. ela não é. Muito. Ontem à noite.Traduzido por Uly Santos Ryan Nós ganhamos hoje e eu não tenho nenhuma ideia de como. mas eu não posso. Eu não tenho uma desculpa para ver Beth. eu sabia. É. mas. Eu vejo que a conversa vai bem. A verdade não vai ajudar: Oi. suas paredes racharam. Echo. com a cabeça entre as mãos. Meu estômago cai no chão do jeep. Durante todo o jogo. Quando ela entrelaçou os dedos com os meus para me impedir de lutar contra Tim. Segurando-a enquanto nós dançamos. Eu repeto as palavras que eu vou dizer quando Scott atender o porta. Inclinada para frente. eu vomitei entre turnos. Eu gosto dela. Beth me espreita pelo cabelo enquanto eu estaciono 239 239 . Minha cabeça martelou em um ritmo dolorosamente irritante. eu escutei ela divagar sobre sua vida: Isaiah. Peguei sua sobrinha ontem à noite. e praias. Estou apaixonado por ela. Eu realmente gosto de Beth. eu encontrei uma pessoa leal àqueles que ama. Jogar com ressaca levou o inferno para outro nível. Beth está sentada na escada da varanda da frente.

Ela olha para mim. Com Beth. Emoções cimentadas. nós não estávamos realmente em um encontro. Será que ela se sente como uma merda. Torneime muito familiarizado com esse sutiã tentador noite passada. porque ela também está de ressaca. expondo seu sutiã preto. — Como você se sente? — Como uma merda. — Eu sinto muito. Beth suga lentamente no ar e o libera. Beth recua para trás na parede de tijolos. ou porque ela se arrepende do que fez comigo? — Minha cabeça martelou durante todo o dia. Sua camisa desliza fora de seu ombro. Ontem à noite. — Ela está com os pés descalços e veste uma camisa de algodão roxo profundo que abraça sua cintura e um par de jeans excessivamente rasgados. Ela não era uma garota que levei para jantar algumas vezes e a beijei um pouco demais por muito tempo. quente na minha pele. Foi um acordo. — Pelo que? 240 240 . eu cruzei linhas que um homem de verdade não haveria cruzado. — O que você quer? — Você saiu correndo na noite passada. — Eu queria ter certeza que você está bem. Suas unhas provocando minhas costas. Ela se endireita e envolve seus braços em torno de seu estômago. Ela não era minha namorada que eu lentamente trabalhei através das bases. Eu não tenho nenhuma ideia do que dizer. soprando alguns fios de seu cabelo em seu rosto. mexendo no meu cabelo. Eu paro no pé da escada e enfio minhas mãos em meus bolsos. Fechada. — Eu estou bem. A curva de seu corpo contra as minhas mãos. Eu olho para ela. Eu forço os olhos para olhar para longe.Traduzido por Uly Santos na frente da garagem. — diz ela. Suas mãos puxando a minha camisa. — Hey. — eu digo quando me aproximo. Lembro-me de meus lábios em seu pescoço e o gosto doce de sua pele. —Imagens da nossa noite juntos piscam na minha mente.

. Você se foi irritada. — Você se foi. Continuo. — Fui eu a que se aproveito de você.. Muito rápido. rapidamente nos transformamos em um vulcão em erupção. à espera de minha frase. — Não queria que tivesse. Uma parte de mim se sente agradecida de que ela se foi.. A ponta direita de sua boca levanta para cima. Me lembro claramente de te dizer que não queria estar sozinha. depois para baixo. — Então. estávamos bêbados. não se aproveitou. Não fico bêbado e não tiro vantagem das garotas. Cruzei linhas. — E esse era o momento em que eu deveria ter me afastado. Os garotos é que tomam vantagem das garotas.. não estou sinceramente arrependido por nada disso. Apressada. como se estivesse se dando tempo para pensar. Quente e rápido.Traduzido por Uly Santos Seu olhar me faz sentir como se eu estivesse de pé na frente de um pelotão de fuzilamento. por que se desculpa? Recolho minha coragem e a enfrento.. — Porque. As garotas não se aproveitam dos garotos.. e logo lentamente para cima outra vez. — Por me aproveitar de você. — Não. 241 241 . — Não.Tão rápido que eu haveria lhe dado minha virgindade. O calor se estende até meu pescoço e me concentro em meus sapatos. — Eu sei. E o que fiz. —Ryan — estira meu nome. sinto muito. — Não fizemos sexo ontem à noite. Seus lábios se franzem e se torcem para o lado enquanto nega com a cabeça. No momento em que meus lábios encontraram seu corpo. e a forma com que você se foi. — Por que eu sinto? Por tirar sua camisa? Por beija-la até que pensei que ia a perder a cabeça? Toca-la? Senti-la? De todas as coisas em mi vida pelas quais posso estar sentindo. Beth clareia a garganta.

. Beth me faz sinal com um dedo. você é irritante. Quando você ri. Isso não é bom. — Pare. então está tentando se sentir melhor convencendo a si mesmo que gosta de mim. Eu fico louco encontrando uma maneira de escapulir por baixo da pele. e ontem a noite foi.. — Os belos olhos azuis de Beth estão me suplicando.. — Olha.Traduzido por Uly Santos — Mas deveria ter feito. mas não foi ruim. mas não posso. E você é bonita. quero ser quem te faz sorrir. — Isso não tem sentido. — Beth estende a mão. Suplicando! Ela quer que eu concorde com ela. — Eu gosto. Especialmente por uma garota que gosta. ai. com os olhos estreitos. quando não é assim. É o que um homem honrável faz. — Não. Infernos. quero sorrir. não gosta. Ele se afasta. Às vezes me leva a beira da loucura. mais minha mente se torna um caos desordenado. Por que ela está fazendo esta desculpa tão complicada? Por que faz tudo tão complicado? —Sim. Não leia mais nada para isso. — Quanto mais ela fala. — Que. — Você se sente culpado por se conectar comigo. Não. Um nó se forma entre minhas omoplatas. eu gosto. você é sexy. Gosto. — Se realmente se sente assim.. Provavelmente. Está dizendo a si mesmo que gosta. mas pode me trazer de volta como ninguém mais. — Você é um cara bom e você não quer pensar que você poderia ter feito algo que não é bom. é a onde você está confundido. Admito. Você não gosta de mim. então por que saiu correndo ontem a noite? A porta dianteira se abre e. Eu. Beth o olha por cima do ombro e mantém seu olhar. Não com Beth me dizendo que não 242 242 . Scott me olha do outro lado da contra porta. Não era saudável. Quando você sorri. — Você deveria ir — diz Beth. certo? O que fizemos não foi ruim. me da vontade de rir. deixando a porta aberta.

Eu rio e um formigamento quente entra no meu sangue. Está a centímetros de mim.com benefícios? Quase posso sentir seu corpo debaixo do meu outra vez e sacudo pra longe a lembrança. Não quero que odeie meu toque.. Pele contra pele. —Beth enruga a cara em desgosto —. Levanta uma sobrancelha cética sobre a palavra beijamos e volto atrás imediatamente. por um tempo. Meu coração bate uma vez contra meu peito. Eu pago. Não quando honestamente acredita. — Amigos que saem. consola-la. — Mas. um encontro real desta vez. Estávamos tão perto ontem à noite. E a deixo cair. Minha mão se torna pesada com a necessidade de toca-la. — Nunca disse que gostava de você. — diz ela. A levanto outra vez e ponho minha mão sobre a sua. — Começamos tudo ao contrário. saímos primeiro. Vamos a ver o que acontece. — Como amigos. Amigos que saem juntos. como se estivesse tentando encontrar o 243 243 . Amigos que gostam um do outro e querem sair. mas sinto como se estivesse a quilômetros. tranquilo.Traduzido por Uly Santos gosto dela. Às vezes nos beijamos. Eu gosto de você. quando ela dá aquele pequeno sorriso. Debaixo dos meus dedos. Beth fica rígida.. . — Não. — Você não disse que você me odeia. Você sorri. — Que? Subo três degraus e me sento a seu lado. Vamos.. Levanto a mão. não tive problemas em toca-la ontem à noite.. Eu não vou provar que gosto dela se repetirmos o que aconteceu noite passada. criando dor. — Saia comigo outra vez. — Sair comigo. — Sair com você? — pergunta.

não é? Todo mundo na escola já sabe? Está aqui para obter pontos adicionais? Tratar de foder a garota. O desafio terminou. mas não são uma surpresa. Pensei que queria ver minha equipe perder. mas quero que acredite. De que ponto você está jogando? Isto é pelo desafio? Suas palavras me fazem vacilar. Beth fica tensa e retira a mão. a pressionei longe demais. não ganhei. — Não. Um olhar de emoções cruzadas passa por seu rosto. — Ela desce as escadas com os pés descalços. — Amigos que saem. devido a este desafio. O desafio acabou. Beth. Se isto é um desafio. Errei. Apenas duramos quinze minutos. e dizer a seus amigos. — Você ganhou então? — Beth teimosamente se apega ao desafio. apenas me diga. você jogou comigo. Como pude ser tão cego? Pensei que Beth deixou a queda de confiança porque queria me prejudicar. O desafio requeria que Beth e eu ficássemos na festa durante uma hora. Não planejei e nunca diria a ninguém. Ontem à noite. — Estava desafiado a se agarrar comigo? — A dor cede lugar ao pânico. então convencê-la de que quer mais? —Não! — grito. então recordo a mim mesmo para me controlar. — repito e aperto seus dedos. Não é assim que as coisas funcionam. — Maldito idiota. arruinei qualquer confiança que ela poderia ter tido em mim. — Eu te disse.Traduzido por Uly Santos significado oculto na frase. como se estivesse lutando com Deus e o diabo. Beth não saltou porque não confiava e. — Você poderia estar jogando comigo. Eu criei a duvida quando aceitei o desafio. Especialmente neste. Eu não jogo com pessoas que gosto. — Não. — Não. Garotos como você não saem com garotas como eu. O que aconteceu entre nós ontem a noite não se tratava de qualquer desafio. — Não. Não tem por que acreditar em mim. 244 244 . Não lhe mostrei nenhum respeito. — Por que você ganhou ontem à noite? Não. — Acabou. — Eu disse a Lacy que ninguém sai ferido em meus desafios.

— Minha boca se fecha e tudo dentro de mim se endurece. Teremos encontros em privado. — Confissões de bêbado não equivalem à confiança. Só confie em mim. Possivelmente se foi pela janela no momento em que aceitei o desafio no Taco Bell.. mas não em público. Qualquer coisa menos isso.. Tenho um jogo em duas semanas a partir do sábado em Louisville. depois meu rosto. Não. Você está me pedindo que confie em você. — Está bem. Beth morde o lábio inferior. Esfrego minha mão sobre minha cabeça. — Quero estar com você. Vou demonstrar que sou digno de confiança. Realmente não quero falar de Mark. jeans azuis. Aqui. Confiança deve ser a palavra mais feia em seu vocabulário. Na escola. deixo escapar. — É um segredo? Assinto com a cabeça. — Não vou desaparecer de novo.Traduzido por Uly Santos — Então sou um segredo. camiseta dos Reds. — Eu confiei em você.. bom. Desesperado por deixar tudo bem. Confie em mim com algo. As palavras tem sabor amargo em minha língua. mas você estará sentada 245 245 . — Beth. Beth dobra seu corpo pra longe de mim.. Onde seja. — Me levaria para Louisville outra vez? As náuseas com qual lutei toda a tarde voltam. — Peça-me qualquer coisa e eu farei. mas justo saiu pela janela no momento que a toquei ontem à noite. Suspiro pesadamente. obrigada. Tem razão. Não posso ganhar. E não jogar com você. — Te falei do meu irmão. Não parece justo. Me avalia: primeiro os sapatos. Maldição. Linhas de preocupação saturam sua testa. vai ter que confiar em mim em primeiro lugar. Preciso que me deixe em um lugar e te juro que vou estar no mesmo lugar que me deixou no momento exato que me diga para aparecer.

— Sério? — pergunta. Uma hora. Depois vamos a um encontro real. Ela não tem nada pra dizer. — Fique na corte. mas agora a quero ali. e se me trair outra vez. Desta vez. Provavelmente fugiria se eu disse a palavra relacionamento.Traduzido por Uly Santos durante ele. Sua bochecha descansa contra a minha e caímos no silencio. O rosto de Beth explode nesse sorriso radiante e seus olhos azuis brilham como o sol. — Como posso tirar meu nome da lista do baile de boas vindas? É necessário o voto de terceiros da população estudantil ou tenho que pedir a alguém no escritório central? Pânico ondula através de mim. o silencio com as garotas me faz sentir incomodo. Quero que venha a meu jogo? Quero ter a oportunidade para que veja que sou mais que um atleta idiota? — Sim. Não o meu. — Porque estou apaixonado por você. Beth. me diria o que realmente queria ou pensava. Meu interior se derrete. — Esse é seu mundo. Sou o que pus esse olhar ali. doerá como o inferno. só preciso de uma hora para mim mesma. Não jogue comigo. O sorriso se desvanece e responde com solenidade. Não estou pronto para ir e parece que ela não está pronta para que eu vá. mesmo embora eu não tenha nenhum interesse em ver qualquer outra pessoa. — Não o farei. vou ir devagar. comigo. Eu também não.Nenhuma — Faça-o comigo. No general. de todos. Estarei a seu lado todo o tempo. — Vou te dar uma hora sozinha em Louisville. Eu só a pedi que saíssemos. mais do que deveria. Para fazer o que? Ver Isaiah? Suponho que pode. Beth. 246 246 . Beth ser junta a mim na escada. mas este não me incomoda.Maneira. Este momento é especial e não quero deixa-lo ir. Finalmente rompe o silencio. — De. Não abrirei mão deste requisito. Fui muito rápido com ela ontem à noite. É pegar ou largar. ainda que nos mate. Quando estivermos em Louisville. — Por ela na corte foi minha maneira de irritá-la.

— Está me pedindo que te desafie a me surpreender? Inclusive eu vejo a ironia. — Beth vira seu cabelo por cima do ombro e revela uma mancha vermelha e azul em seu pescoço. Eu lhe dei um chupão. — Ele me odeia — digo. Eu não faço isso com uma garota desde o primeiro grau. — Nada vai acontecer com o baile de boas vindas em outro mês. Diabos. ficamos bem. — Não vou perder. —Suponho que estou. você aceita permanecer na corte e se eu não puder então te ajudarei a sair. — Devo te recordar que tem um histórico péssimo comigo sobre os desafios? Me endireito no lugar. Beth ri. — Não. Que tal isso. — Algo assim. se puder encontrar uma maneira de te impressionar por completo então. 247 247 .Traduzido por Uly Santos Mas podia ser seu mundo. mas você me deixou isso. se tentasse. Algo mudou. Tudo dentro de mim quer se desintegrar e se esconder debaixo da varanda. E sai novamente. Fica em silencio enquanto contempla a informação. — Você chegou bêbada em casa ontem à noite? — Na última vez que Scott e eu falamos. Scott toca na porta de novo e aponta para seus olhos e depois para mim.

— diz Knox. Lacy balança a cabeça. Vinte e sete. mas eu tenho que manter o coração batendo.Traduzido por Uly Santos Beth Eu bombeio minhas mãos mais forte contra seu peito e ignoro o mundo ao meu redor. — Não. Ela conta em voz alta cada compressão. Lacy começa a se afastar. verifique os sinais vitais. O peito se move para cima. Lacy inclina a cabeça para trás e sopra em sua boca. Tenho medo de não ser capaz de dar ao pressão coração suficiente. — Linha plana. comprovo os sinais vitais. — Essa é nossa! De toda nossa classe de saúde. — Sua vez. e me 248 248 . — digo a ela. — Sim! —diz Chris. Meus pulsos doem. — Respire! — grito. Um longo apito vem da equipe ao lado. — Ela coloca sua orelha perto da boca e do nariz. Sopro ar na boca do manequim. Espero novamente. em seguida. trinta. Nada. Lacy se lança em direção ao seu peito e eu deslizo meu corpo perto da cabeça. Com as mãos entrelaçadas. — Respira! —diz Lacy. estamos Lacy e eu contra Ryan e Chris. vinte e oito. Espero. Ela coloca os dedos contra a artéria no pescoço. Ryan bombeia o peito do manequim. Lacy. para baixo. vinte e nove.

nunca experimentei antes. Esta sensação indescritível e irresistível de.. — Ganhamos. Beth o fez. Ganhamos. Logan e Chris assentem pra mim em apreço. Bom.. Salvei uma vida. — Em sua posição sentada move seus ombros em uma pequena dança louca. Na segunda. Durante a última semana. Com meus dedos no pescoço. Mas fiz algo bom.. Knox me da uma olhada. Fiz algo. vai aceitar mais desafios nossos. eu sinto alguma coisa. — Parabéns. O Sr.. Knox desliga o parelho..Traduzido por Uly Santos congelo. O Sr. respondo. — Logan se aproxima de nós. não sei. Eu —Beth Risk— Fiz algo bom. Cada parte de mim. baby? Lacy ri. São as únicas que mantiveram vivo seu paciente. — Agora que experimentou a sensação de vencer. Lacy aponta para Chris. Lacy e Beth. É fraco. Ryan fala comigo. Lacy faz gestos para eu bombear. temos estado conhecendo uns aos outros. mas há. Ganhamos. Boa decisão de verificar os sinais vitais. cedi a seu desafio e comecei a me sentar com eles no 249 249 . não realmente. e depois para Logan levantando seu boneco morto. — Vocês garotos esqueceram de comprovar os sinais vitais. — Ganhamos. — Sua garota é uma ganhadora irritante.. — Eu não aceitei o desafio.? De todos os modos. me inunda. este sentimento de… alegria. Encolho de ombros em resposta. Acostumem-se a perder... As vezes. — É meio quente embora — diz Chris. Superem. mas eu faço que não com a cabeça. O senhor Knox se afasta como se este não fosse o momento mais incrível da minha vida. Chris amaldiçoa e Ryan cai de bunda no chão.. meninos. Boa decisão de verificar os sinais vitais. Beth. Lacy fala comigo. mas salvei um manequim.. Nosso manequim ele está vivo! Os garotos começam as compressões de novo e um ruído horrível ressoa de seu aparelho.

— Ele faz eco de uma voz que me diz que não acredita.Traduzido por Uly Santos almoço. —Ótimo. Um arrepio corre nas minhas veias. 250 250 . Eu adoro esse sorriso. Quando me sinto mais ousada. — E então eu senti o pulso e Lacy pensou que deveria bombear novamente e eu balancei minha cabeça . As últimas palavras de Ryan antes de começar a RCP foram que Lacy e eu não poderíamos resistir. Quero dizer. — Isso é ótimo. Enquanto se inclina na parede. Allison está localizado na extremidade oposta do bar e não se preocupa em olhar para cima do último brinquedo que Scott comprou pra ela na semana passada: Um e-reader. Eu falo através das triturações. aquele sorriso brilhante se espalha pelo rosto de Ryan e ele nega com a cabeça. *** Do lado oposto do bar. Seu sorriso torna-se preso e eu tenho que admitir que eu gosto desse sorriso também. nós salvamos o boneco e o Sr. que éramos fracas demais para sobreviver a ele e a Chris. pego um marcador negro da minha mochila. Talvez até demais. — Eu fiz a coisa certa. Quando Ryan se sente valente. — Não estou impressionada. seguro sua mão de volta. Não é. — Já se passaram quatro dias desde o acordo e Ryan não fez nada para me "impressionar". — Então o que aconteceu? — Pergunta Scott. Knox disse que eu fiz bem. Escrevo as sete letras mais lindas em minha mão e me viro para ver Ryan: Não pode. — digo. Eu me sinto como se fosse explodir . — Ganhamos. Ainda não consigo acreditar. Ante a menção do desafio. Allison? São oito horas da noite . — Tenho tempo. pega minha mão. Scott oberva enquanto coloco outra colherada de cereal em minha boca.

O loiro pica para fora do meu cabelo negro como raios irritantes do sol. — diz Scott.se. Allison tira seus olhos do ereader. Minhas raízes. Ele está cego? Eu balanço o cabelo e abaixo a cabeça para que ele possa ver minhas raízes. E ter alguém me dizendo que fiz bem ? Minha mente corre com as possibilidades. Também posso trabalhar em permanecer quieta. O sangue não me incomoda . — diz Allison com uma voz entediada. Jogo meu cabelo pra trás por cima do meu ombro. — É essa que é a sensação de ser uma enfermeira? — Pergunto a Scott.Traduzido por Uly Santos Coloco outra colherada de cereal na minha boca para me impedir de dizer meus pensamentos exatos. Tenho problemas reais. eu poderia realmente fazer isso. Eu deveria ter esperado para contar a história pro Scott no café da manhã . Chega de sonhar acordada. Bem.—Você se sente poderoso e no controle. mas eu estava muito animada. — Preciso de tinta de cabelo preta. — E Allison. foda. — Você vai comprar? Se eu comprar qualquer coisa com o dinheiro que Isaiah me deu. Gostaria de poder pensar em algo inteligente. — E suas notas no último relatório. a pura verdade é boa o suficiente. — Contenha-se. Eu me viro para Scott. suas classificações estão melhorando . Elisabeth. mas eu decidi a semanas que ela não vale o meu tempo. Scott repreendeu a mulher. quando somos só nós dois. Meu rosto fica vermelho como se eu tivesse levado um tapa.Eh. Scott 251 251 . mas às vezes. eu coloco minhas mãos sobre o balcão. sugerem que poderia ser um problema para você. Nem me faz vomitar. Talvez poderia ser uma enfermeira. —Você realmente é uma cadela. — Por quê? — Pergunta Scott. — Você deve se destacar em ciência para ser uma enfermeira. Poderia desfrutar da glória neste momento.

— Eu não quero ser loira.Traduzido por Uly Santos vai ficar em cima de mim como moscas em cima da merda.. Ele cruza os braços sobre o peito e eu olho pra ele. — Então me compre a tinta. Além disso. Eu também posso fazer longos silêncios. — Eu nunca disse isso. — Eu vou comprar algo que irá corresponder a sua cor de cabelo original. — Eu não gosto de seu tom de voz ou a forma como os seus 252 252 . — diz ele. Você quer o que quer. só loiras são bonitas? Scott fecha os olhos. — Eu não vou ser loira. — Sim. — Eu prefiro preto. — Ainda não é bom o suficiente. — É o que você é. Olho pra Allison de propósito. Só porque sim.. Reabre os olhos e me estuda com um dos seus patenteados longos silêncios. Por que você quer mudar algo tão bonito? — Então. ele está sempre querendo fazer algo por mim. Eu não estou pronta para mostrar que tenho dinheiro. — É isso. Elisabeth? Quer ter o cabelo preto. Será que eu entendi errado? — Não? — Não. Hum. — Eu odeio loiras. — Me de uma boa razão para não ser. — Não é bom o suficiente. agora pode. — Não. Não tem razão.

Isaiah sabe. — Por que. — Scott está olhando através de mim. As memórias se apressam e não posso empurrá-las para longe. Eu não perdoei o Isaiah ainda por me trair. — Diga-me por que você pintou o cabelo. — Porque sim. Meus dedos agarram minha cabeça. estou ansiosa por alguém mais. O namorado da minha mãe saiu a tropeços para fora do nosso único quarto no meio da noite. Eu preciso de alguém para apagar as más recordações. — Quando foi a primeira vez que você tingiu? — Ele pergunta. Elisabeth? Porque um dos namorados da minha mãe me confundiu com ela no meio da noite. Eu posso sentir o toque do bastardo. — Diga-me. Na minha cabeça. Mesmo se não fosse pelo que aconteceu recentemente entre nós. não tenho certeza de que quero Isaiah. fora. e estar assustada só dá força para as memórias. Elas precisam ir embora. Eu não falei com ele nas últimas semanas e eu não tenho certeza se estou pronta para isso. — Oitava série. Preciso de alguém para enterra-las. fora! Me levanto de forma tão abrupta que o banquinho oscila e cai no 253 253 ... eu posso ouvir a voz do desgraçado. e isso me assusta. Ele me bateu quando eu gritei e me bateu de novo quando ele percebeu que eu não era minha mãe. Ele ergueu minha mão. a beijou. — Por quê? Minha garganta fica seca e desvio o olhar. Ele se sentou no chão ao lado do sofá onde eu dormia. — Meu instinto grita para mim a correr. Por alguma razão. Fora. e me chamou pelo nome da minha mãe. quando ele estava muito drogado para manter segredos.Traduzido por Uly Santos olhos azuis olham através de mim. Eu disse a ele uma vez.

Seu sorriso acariciava como se seus dedos tivessem deslizando por seu braço. — Foda-se. uma humano disposta a fazer amizade com um zumbi. Vou comprar a tinta por mim mesma. Mas o que 254 254 . Com os olhos que pertenciam não a cabeça. Scott..Traduzido por Uly Santos chão. Ela constantemente o maravilhava. mas talvez com os olhos que ele possuía em outra vida.. O oposto dele de alguma forma. mas ao seu coração. Não-não com novos olhos. dava a esta horrível nova vida sentido. Ryan . E George olhou para a garota com novos olhos.

Pega uma bola de beisebol do 255 255 . Olho o relógio. em seguida passa a outra. Acontece que a vida de George era mais confusa do que ele poderia ter imaginado. É um número desconhecido então deixo cair na mensagem de voz. Segundos mais tarde o telefone toca. Meu telefone vibra e olho a identidade de quem está ligando. Meus lábios sobem quando penso em Beth. Sim. Satisfeito comigo mesmo. — Então me deixe entrar. me dizendo que tenho uma mensagem. o fazem.Traduzido por Uly Santos realmente maravilhava George foi que ela concedeu-lhe a graça de uma segunda chance. onze. — A sexy voz de Beth se escuta do outro lado da minha janela aberta. com tal segurança que penso que ela já havia feito isso antes. certo? —Beth. passo a chave na porta do meu quarto antes de levantar o painel e levantar a janela. depois encontra a si mesmo amando seu novo poder. — Beth avalia meu quarto. mas de uma maneira boa. Para ficar seguro. Eu: Sim. Agarro o telefone e sorrio: Amigos. — Colocar o painel na janela não é tão fácil como tira-la. me encosto na cadeira e junto as mãos em cima do meu estômago. Primeiro acorda como um zumbi. E então aparece a garota. Depois descobre que os outros zumbis esperam que ele seja um líder. — Eu fiquei entediada. As garotas sempre complicam as coisas. — O que você está fazendo aqui? Beth passa uma perna até meu quarto. — Eu liguei. Mamãe e papai estão na cama. — Poderia ter me ligado.

— Merda. A realidade do momento me atinge quando ela toca a lâmpada de lava que parou de funcionar há um ano. iria preferir que fosse ela. Sua pele suave e sua tatuagem se espreitam para fora quando sua blusa sobe. — Não.Traduzido por Uly Santos meu armário. É algo… extra… sim. — Em que está trabalhando? — Escrevendo uma tarefa de criatividade. Algo me dizia que o entenderia. Coloca a bola de volta no meu armário. Se alguém fosse ler isto. — Sei tio sabe que você aqui? —Não. E aqui eu pensava que finalmente estava me pondo em dia. a joga no ar. — Você não atendeu. Os ombros de Beth relaxam como se tivesse recebido o perdão de uma sentença de morte. ninguém havia me perguntado se podia ler minhas coisas antes e faço uma pausa… tempo suficiente para que Beth levante suas sobrancelhas. Algo que a Sra. — Posso ler? Além da minha professora. não é uma tarefa de classe. não tinha por que dizer a ninguém. e quase não consegue pega-la.Rowe me pediu que fizesse. Merda. Temos uma? Quando encerra a entrega? Oh merda. — Mas liguei. —Claro. Aspiro e me concentro em qualquer outra coisa que não seja toca-la. — Beth caminha até o computador. Aperta os lábios enquanto deixa cair a cabeça. Scott vai me rasgar por isso. Até agora. — Você ligou há trinta segundos. 256 256 .

Esse malvado sorrio aparece em seu rosto. De alguma forma nada nunca me pareceu tão certo. Beth. sou a rainha de não tocar se é o que te preocupa. — Não tocava e compartilhava com quem? Beth ri e balança a cabeça ao mesmo tempo. — Não quero. — Já compartilhei uma cama muito mais pequena que esta pelos passados três anos. — Sou a primeira garota a estar em sua cama? Sim. — Você está no meu quarto. Andou meio quilometro para estar aqui. — Beth se atira pra cima da minha cama e se acomoda entre minhas almofadas. Eu fico olhando para ela. mas vou mostrar moderação. — Tinha que a fazer ver o estranho que era. muito. Sem outra palavra. — Vou ir dormir em breve. Respiro profundamente e volto ao computador. imprimir as páginas e ela pega a minha mão. Como todos os predadores. Minhas calças jeans ficam apertadas e eu quero me juntar a ela na cama. Ela me olha.Traduzido por Uly Santos — Imprima-o para mim. Há algumas bases que ainda tinha 257 257 . Seus olhos azuis me avaliam enquanto ela me provoca com um olhar sonolento. Sem ser convidada. Temos escola amanhã. Vamos. — Quer que eu vá? —Não. No meio da noite. imprima isso. — Têm planos ou vai ficar por um tempo? — Você tem outros planos? Não. — Eu não vou ler com você olhando pra mim. embora ela vai me matar no processo. Ryan. É estranho. Confie em mim. Em um domingo. Fui exclusivo com algumas e fui o suficientemente respeitador para passar lentamente por cada base. Simplesmente deixe ir. Já sai com garotas. — Muito ciumento? Acho que você estava imprimindo alguma coisa para mim. Beth pode sentir o cheiro do medo.

*** — Isto está bom. Como poderia? Tenho que jogar nesse dia e papai… 258 258 . sério. Uma garota em minha cama é uma delas. Suponho que meu zumbi encontrou uma garota que ele gostava e queria estrangular ao mesmo tempo.Traduzido por Uly Santos que alcançar. Sim. eu também. — Oh — diz. —Não. como se normalmente contasse este tipo de coisas. Como se pudesse estar em uma boa livraria. Quem quer que julgou o ganhador deveria de estar drogado pra não haver te escolhido. Ryan. Sim. — Posso entender por que. — Então estou certa de que você vai ganhar. Olhei ao redor do quarto. Meu estomago se agita enquanto desligo meu computador. esperando que um raio me atingisse. estava escrevendo o conto. Seu decote deliciosamente exposto. É boa. Beth passa as paginas. — A voz distante de Beth me puxa para fora da historia e minha mão para de teclar. Totalmente entendo este garoto. Se ela estava determinada a estar aqui. Beth está de bruços apoiada sobre seus cotovelos. — As palavras saíram de mim de forma natural. — Obrigado — respondo. Ela havia me feito um elogio? — O ganhador não foi anunciado. eu estava determinado a estar bem com isso e não deixar que meus nervos se mostrassem. — Fui classificado em uma competição de escrita do Estado. mas ainda não havia me inscrito para essa fase da competição. Meus olhos se dirigem para o chão. Há outra rodada da competição em um par de semanas.

Tomando a sugestão de Beth. — Você normalmente dorme com todas essas roupas? — pergunta ela. mas eu não sou estúpido o suficiente para acreditar nisso. Eu costumo tirar a camisa. Você já o conheceu. — Tudo bem. Ela está certa. Ela pode deitar na cama sem me tocar. Meus dedos coçam com a necessidade de acariciar a pele macia de Beth. Poderia a satisfação de haver ganhado uma competição de escrever ser a mesma que a de ganhar um jogo de beisebol ou uma aposta? Suponho que nunca vou saber. dando-lhe a oportunidade de sair. fico em cima das cobertas. o nosso professor de ciências eliminou o mito de que o sexo atravessa as mentes dos homens a cada sete segundos. — Assim é mais seguro. um evento que poderia ganhar. sim. O calor de seu corpo aquece o meu. Eu vou ter que discordar com ele sobre isso. Havia tirado seus sapatos e havia posto suas mãos em seu estômago. — diz ela na escuridão.. Quando dou a volta. Estava saindo de uma competição.. com a cabeça contra as almofadas. eu tenho um amigo. Eu quero meus lábios sussurrando contra a dela. Estamos saindo. — Yeah. Aspiro e seu doce perfume me envolve. Amigos que saem e que acabam se beijando eventualmente. —Isaías. eventualmente. No ano passado. — Meus músculos ficam tensos e a imagem de seu corpo em movimento contra o meu desaparece. Eu apago a luz e subo na cama. Beth está deitada de costas.Traduzido por Uly Santos Meus pensamentos se dispersam. Quatro dias pode ser considerado. — eu digo. Deixou minha historia de forma ordenada em minha mesa de cabeceira. Não. — Estou indo pra a cama. O piercing de seu umbigo brilha na luz. Okay. — Então. Eu entendo que sair significava que estou deixando em aberto a possibilidade de que ela possa ver 259 259 .

O que você acha? Eu a ouço engolir. Beth estava no limite de me dizer alguma coisa. Uma respiração limpa. À beira de ir para fora da parede. Eu insisto. em seguida. cheio de ar. — Então. — Às vezes. É uma pausa pesada e sua luta por palavras me faz querer confortá-la. sinto como se fosse a primeira respiração que eu tomei em dias. mas estou determinado a conquistá-la. — Eu acho que eu gostaria. para ela se sentir o que eu sinto. — Sinto falta do fácil. — Ele me traiu e eu não sei o que fazer. Mas o que eu realmente quero agora é que ela fique bem. mas eu não gosto da ideia dela discutindo desses caras enquanto ela está deitada na minha cama. A tristeza em sua voz é difícil de contornar. Eu inalo. É mais que a necessidade e atração que se alastrou no meu corpo. Dirijo o meu braço do outro lado da cama na direção de Beth. Beth fica completamente rígida e a parte escura de mim se pergunta se esta noite é parte de um sonho. Uma batida de coração... — Às vezes eu só quero. — diz suavemente. — Eu odeio esse pensamento. — Eu estou aqui se você precisar de mim. Outra.. O que ela quer? Eu sei o que eu quero: que ela confie em mim. É mais do que Beth estar perto de mim. talvez ver um filme. Em Louisville. e ele ainda liga todos os dias e me manda textos um milhão de vezes. vou deixá-la. Nós conversamos todas as noites ou mandávamos mensagens ou ambos. em seguida.Traduzido por Uly Santos outros caras. Depois do meu jogo. Minha pele se arrepiou. vamos jantar e. depois. tomando cuidado para não tocá-la. Recuso-me a lhe responder e acho que a nossa amizade acabou e então eu falei com Scott esta noite e a conversa não foi como eu planejei e eu não sei. ele era o único amigo que eu tinha e quando cheguei aqui ele me comprou o meu telefone. — diz ela. — Não sabe o que? — Tudo era tão fácil em Louisville. 260 260 . faz uma pausa..

Parte de mim quer acariciar o rubor quente que aparece na sua pele bonita quando eu olho para ela com desejo. Eu adoro beijar seus lábios carnudos e eu adoro seus gemidos suaves. Ryan. Eu poderia beijá-la até que eu me esquecesse de que sou virgem. Eu fecho meus olhos e comemoro as palavras. Meu sangue formiga com antecipação. Eu poderia beijá-la até que ela se esquece de Isaiah. Em seguida. Muito. E desejo ela. Ela gosta de mim. propositalmente. avança mais um centímetro. você pode confiar em mim. Estou pedindo para se apoiar em mim e Beth está realmente considerando. Beth . Eu estou me matando. 261 261 . sem dúvida. ela vai saber. Esta é a minha melhor tentativa de amigos-que-saem e se tocam. Lentamente. Vamos. Uma polegada em minha direção. Hesita. Ela está me matando. — Essa é possivelmente a coisa mais estranha que eu já ouvi você dizer. — Sandy Koufax era canhoto como você. mas não me atrevo? Sua faz respiração cócegas em meu peito enquanto ela sussurra: — Eu gosto de você. — Eu gosto de você também. eu a embrulho em um braço ao redor dela e coloco a outra mão em minha barriga bem a seu lado. Essas mesmas partes me imaginam colocando a mão no queixo e inclinando sua cabeça para que eu possa beijá-la. mas eu me recuso a deixar a parte inferior do meu corpo tomar as decisões. Meu aperto em seu ombro aperta. em um movimento rápido. Este momento é enorme. Eu quero tocá-la. Finalmente. Ele foi o mais jovem arremessador introduzido no Hall da Fama do Beisebol. As partes estão tentando falar "lógica" para o meu cérebro. Necessidade bate em mim e se sua mão se deslocar para baixo uns três centímetros. Beijar pode ser bom.Traduzido por Uly Santos Seu corpo roça contra o edredom enquanto ela se move. ela deita a cabeça no meu peito e enrola o resto de seu corpo ao meu redor.

Parte de mim deseja que pudesse dormir. O corpo de Beth relaxa e se molda ao meu. — Posso ficar? Eu defini o alarme para quatro da manhã. Beth roça a cabeça no meu peito como um gato enrolando em uma bola para o sono. — Você me pegou. O silêncio se estende de segundos a minutos a mais e eu me pergunto se ela adormeceu. É verdade. abraçala. mas mantém minha mente fora do pensamento de beijá-la. — Sim. Eu distraidamente esfrego minha mão para cima e para baixo em suas costas e ela se desloca para perto de mim. — Ryan. — Claro. então eu vou estar de volta antes do Scott sentir minha falta. Seu braço pressiona em mim e eu me deixo enganar por um segundo quando acaricio seu cabelo com a mão e beijo o topo de sua cabeça.Traduzido por Uly Santos — ela murmura. Então eu não iria fantasiar sobre tocá-la ou beijá-la ou tocá-la um pouco mais. — Eu não sou o único que fala em código. então. eu também quero ficar acordado. Eu poderia dizer a mim mesmo que os amigos que saem fazem isso. 262 262 . mas é muito tarde e eu estou muito cansado para mentir. Eu gosto disto. Mas. — sussurro de volta. — ela sussurra.

Ele possui um toque simples que é forte o suficiente para me manter ligada. Scott finalmente me deixou ir com Ryan só depois que ele ameaçou matar Ryan se eu chegar em casa com alguma marca no meu corpo. Ryan está no banco e me pisca um olho antes de 263 263 . Enquanto sento na arquibancada e assisto ao jogo. mas de alguma forma. Por quê? O que ele ganha por estar com uma garota que todo mundo tem jogou fora? Chris dispara uma bola ao campo esquerdo e a outra equipe a pega na terceira base. ele merece mais do que eu. O que eu realmente acho incrível é Ryan. A intensidade crua na forma como ele se move. Ele parece que teima em gostar de mim. Apenas amigos. Uma rede de sinais e olhares e entendimentos não ditos. Eu não tenho certeza se eu vou admitir isso para Ryan. Ryan tornou interessante.Traduzido por Uly Santos Beth Trinta minutos observando Ryan se contorcer no sofá em frente a Scott foi o suficiente para ele permitir que Ryan me arrastasse para a maratona de jogos no estádio. Ryan me explicou o beisebol. Ele disse que se tratava de trabalho de equipe e confiança. Uma atração que se enrola com o calor do meu corpo. Que teima em sair comigo. mas este tem sido o meu melhor sábado desde que fui condenada ao inferno. eu aprecio a graciosidade dos movimentos de sua equipe. A maioria das coisas eu conhecia. A força que me puxa para ele. A força de seus ombros largos e a energia que explode a partir de seu corpo quando ele joga a bola. Mesmo com um amigo. mas suave o suficiente para me fazer tremer. Nós somos amigos. No caminho até Louisville. Ryan é uma força completamente própria. Eu suspiro. O esporte ganhou vida quando ele descreveu um jogo que é mais do que um taco e uma bola e algumas bases.

Super perto. A garota que quando ele ri não cora. Tenho uma borracha e uma conta nova. Depois vai ver sua esposa e vai estar agradecido que o deixei quando o fizer. quando comecei a sair com Luke aos quinze anos. Ryan gosta de mim ao menos ele acredita que sim. possa recordar e sorrir das recordações. Cada dia que ela fica com Trent é um dia mais perto de sua morte. Você está se preparando para um mundo de dor. Sou seu irmão mais velho. De fato. — Olá. mas ele quebrou a barreira tácita de quão perto completos estranhos devem estar. Mas. — E você é? Gira sua cabeça e me da um sorriso que me lembra o de Ryan. Em resposta um sorriso se forma em mim. Talvez Scott tenha razão. Depois de tudo. Não perto como suficiente para tocar. Hoje.Traduzido por Uly Santos entrar em campo. A pele do meu braço pica. Talvez devesse aproveitar isso. Luke disse todas as palavras corretas. Beth. Por exemplo. Por que estou tão apressada para estar com o próximo garoto que me trate como Luke ou um que me trate como Trent trata a mamãe? Posso ser a garota que mostre algumas coisas ao Ryan. — Você é a namorada do Ryan? — Um cara alto estatela ao meu lado na arquibancada e observa como Ryan joga a bola. —Poderia ser esse o irmão de Ryan que o fez ficar destroçado no 264 264 . Luke me chamou de bonita. mas até então. Posso ser a garota que. — Mark. no futuro. se parece muito com Ryan. por outro lado. quando estiver casado com uma garota boa e tenha três bebês agarrados a sua perna. Agradecido por não estar comigo. Esse cara está perto. depois da partida. mas um pouco mais velho. Luke nunca me levou a um lugar tão público como este. em breve irei embora com minha mãe. minha mãe e eu vamos trabalhar em um plano para ir embora. Talvez devesse desfrutar disso enquanto dure. talvez devesse desfrutar do que está diante de mim.

— Não pedi sua opinião — murmuro. ela provavelmente o faria. 265 265 . No estou certa de como responder. — Prazer em conhecê-lo. Deveria me sentir insultada. — Hum — murmura. Mark baixa a voz. Não é como se eu pudesse passar por uma garota respeitável por muito tempo. — Não é isso o que as garotas adequadas dizem? — Está certa disso? Eu vi minhocas em ganchos mais felizes do que você. — Sou Beth e somos só amigos. — Estou fazendo você se sentir incomodada? Também posso ser honesta. Se alguma vez me conhecesse. —Amigos que estão tendo encontros. — Vocês dois são só amigos. Meus lábios se curvam. — Não sei. mas não tão forte. Ryan tem problemas de espaço também. o saúdo com um olá indiferente e ele me dá o seu sorriso de parar o coração. — Minha mãe tem que te odiar. Calor se arrasta ao longo da parte de trás do meu pescoço e marca o meu rosto — Sim — diz Mark. — Os homens que invadem meu espaço pessoal em general me fazem sentir incomodada. mas não preciso transmitir minhas inseguranças. Diz que as pessoas são uma distração. Mark volta a ri. Não gosto da dor que vejo nele. Deve ser genético. — Ryan não traz amigos aos jogos. mas não te culpo. Os olhos de Ryan alternam entre seu irmão e eu. mas não estou. — Está tudo bem. então me centro no jogo. Uma sombra cruza seu rosto enquanto se centra em Mark. Eu gosto de você. Mark ri e é uma risada ruidosa que faz com que as pessoas olhem inclusive Ryan desde o montículo. Eu nunca conheci a família de um cara e eu não sei nada sobre etiqueta.Traduzido por Uly Santos celeiro? Mas a curiosidade da lugar aos nervos.

Traduzido por Uly Santos —Você não me conhece. como você conheceu meu irmão? 266 266 . — Nós temos mais alguns turnos para corrigir isso. me diga. Mark gesticula para o placar. Então.

jeans casual e camisas agradáveis. Descanso os braços sobre os joelhos. Eles estão vestidos com roupas informais. 267 267 . — Prazer em conhecê-los. Mark conversou com ela por 20 minutos inteiros e Beth já está rindo. a de sua esposa. — Eu gostaria que você conhecesse Pete Carson e sua esposa. em seguida. Logan levanta uma sobrancelha. e olho para as arquibancadas. senhor. Ciúme da guinadas dentro de mim e eu estou irritado com os dois. mas nos custou duas corridas no último turno.Traduzido por Uly Santos Ryan Desamarro meus sapatos. — Ryan? — O treinador me faz sinais até ele. e tento engolir isso. Carson em primeiro lugar. Mark e a interação amigável com Beth me distraíram. Vários dos caras olham para mim quando eu bato meu sapato contra o banco novamente. E ainda por cima de tudo isso. — O treinador acena para um homem na casa dos trinta e uma mulher que está ao lado dele. Beth sorri uma vez e está parecendo soar como se estivesse em um talk show. Eu mandei mensagens e liguei para Mark durante meses e obtive merda. Sem falar que ele gosta de homens. ele está rindo com Beth. Eu bato meu sapato contra o banco para bater a sujeira. Vickie. Mark é meu irmão. Eu aperto a mão do Mr. Beth não é realmente a minha garota. — Sim. Na verdade. Levei semanas para fazê-la rir comigo. Eu enfio meus pés nos meus Nikes e atiro minha bolsa por cima do meu ombro. — Pete é um observador da Universidade de Louisville. Eu balanço minha cabeça para ele não vir falar comigo. Ele provavelmente tem muito a dizer para mim. portanto ele não iria roubar minha garota. Somos apenas amigos que saem porque eu estraguei tudo com ela desde o início. Mark está aqui e ele está falando com Beth. Levei o jogo.

é uma boa amiga minha. senhor. Rowe. Vários de nossos jogadores passaram a ser recrutados por profissionais.Traduzido por Uly Santos Eu olho para o treinador e trato de ocultar a surpresa em meu rosto. A universidade Spalding oferece um maravilhoso curso para Escritura Criativa e muitos de nossos estudantes continuam seu mestrado em Belas Artes. —Uma não gramaticalmente resposta correta. mas tem que assegurar seus lançamentos e alguns e 268 268 . Estou pensando em me unir ao profissionalismo depois da graduação. Carson solta a esposa. Me mostrou alguma coisa de sua escrita. Pensei que eu havia ganhado o sorteio. eu estive pesquisando para o projeto inicial e seu nome é o único em todos os lábios. — As palavras saem precipitadamente da boca de sua esposa. A Universidade de Louisville é a Divisão Um. Por que me sinto encurralado? — A Sra. — Isso seria um desperdício. — Sinto muito. — Ryan. — Ela acaricia a mão que ele acabou de colocar nela. Ele sabe como papai eu me nos sentimos sobre jogar beisebol depois de me formar. Abro um sorriso falso porque todo mundo o faz. — Não. Você tem talento que não podem te ensinar. O Sr. Mr. Carson limpa a garganta. — Você o está recrutando. — Spalding tem uma equipe de beisebol também. Deveria me apresentar apropriadamente. —Uh-huh. — Spalding é uma escola com Três Divisões. Carson põe sua mão sobre o braço de sua mulher. mas é a verdade. Aqui de pé os escutando me faz sentir que estou traindo meu pai. O Sr.. sou a Dra. Você é muito talentoso. decana do Departamento de Inglês na Universidade Spalding. sua professora de inglês. Os três nos fixamos nela e ela ri nervosamente. Tanto no campo quanto fora. Carson. mas minha inquietação aumenta. — Você não falou o suficientemente rápido.. Eu queria saber se você teve qualquer pensamento sobre a nossa escola.

se eu não fizesse essa introdução. Carson. eu tenho um pouco mais de um mês para decidir. enquanto eu finjo ouvir. — Está me oferecendo uma bolsa de estudos? — Spalding vai. mas eu também sei que seu pai não está apresentando-lhe tudo sobre a mesa. Ela sorri sem se arrepender quando o marido faz uma careta. Carson troca um olhar cauteloso com o treinador. — Eu acredito que você pode. O Senhor e a Sra. Eu acho que é melhor para você explorar todas as suas opções. O que meu pai diria se ele descobrir? Ambos me entregam cartas. — Não. — Você não acha que eu posso ser profissional? — Este é o homem que me encorajou quase tanto quanto meu pai. O Treinador e pai sempre veem tudo da mesma forma. Mr. Seu pai é um bom homem. — Você tem falado com a Sra.Traduzido por Uly Santos problemas com a sua colocação. Aguardo as Carsons estarem fora do alcance da voz antes de eu fazer a pergunta que está me incomodando. — diz a Sra. — Eu preciso saber se você estiver interessado. Meu mundo da voltas. Sem pressão. Por que a mudança? — Eu não estou fazendo o concurso de escrita. Rowe? — Nós conversamos no mês passado. Carson. o que significa que se eu quiser ir para a faculdade. — diz ele lentamente. Carson descrevem a vida na faculdade. Meus treinadores podem trabalhar com você e levar seus arremessos para outro nível. e se despedem. Eu tenho espaço para um lançador na minha equipe e eu estou buscando oferecer uma bolsa para alguém durante o período de assinatura no início de novembro. mas eu o considero um dos meus filhos e eu não estaria ajudando você. Novembro. deixando-me sozinho com o treinador. Vamos prepará-lo para os profissionais mais você vai estar indo embora com um grau. para desgosto de Sr. 269 269 .

— Você jogou um inferno de um jogo. não é? — Não tem que ser dessa maneira. Por que ele não só me da uma joelhada na virilha? Olho para os meus braços. — Você conseguiu o que queria. — Eu continuo caminhando. — O que você está fazendo aqui? Mark joga como linebacker* para a Universidade de Kentucky. Faço uma varredura da zona para me segurar de que ninguém da cidade está perto para ver esta reunião. — vamos discutir isso mais tarde. — Mark diz alto o suficiente para os poucos espectadores restantes ouvirem. Mark me espera na parte inferior da arquibancada enquanto Beth se mantém em seu assento na parte superior. Eu fiquei pensando sobre a mãe e o pai e eu precisava de espaço. — Olá — diz Mark. mas cada vez que eu tentei. atrás dos homens da linha defensiva. — Sim.Traduzido por Uly Santos — Ryan. — diz o treinador com um suspiro exasperado. Mark se foi. * Linebackers são membros do time de defesa que se posicionam pelo menos 4 metros atrás da linha de scrimmage. Pedi-lhe para ficar e lutar e ele não o fez. Eu inspiro profundamente . — Tem. Você tem companhia. Pedi-lhe para voltar para casa e não o fez. ele ganhou 11 kg de músculo. Ele é um grande filho-da puta. Meu irmão não me escolheu. — Eu passo por ele e faço gesto para Beth sair das arquibancadas. — Eu quero conversar. 270 270 . tentando encontrar um centro . E agora ele acha que pode aparecer aqui e tudo vai ficar bem. Ry. Papai olhou diretamente nos olhos dele e pediu-lhe para escolher. Espaço. disse tudo. Adivinha o quê? Não está bem. Em seu primeiro ano. — Eu queria entrar em contato com você. e não podia. — Eu acho que o seu silêncio desde este Verão. Seu olhar vagueia por cima do meu ombro e medo se instala em meu intestino.

se você quiser mantê-lo. Você precisa de uma hora.Traduzido por Uly Santos Em passos firmes e letárgicos. — Você sabe onde me encontrar quando estiver pronto. A decisão é sua. — Está tudo bem. Não deixe Groveton te sufocar até a morte. — Eu estou feliz que eu tive a chance de conhecê-la. Ela dá-lhe um de seus raros sorrisos genuínos e eu quero bater em alguma coisa forte. Beth bate a porta do passageiro fechada e eu respondo sua raiva batendo meu próprio. Vá falar com o seu irmão. Eu arranco com força o meu chapéu e entro na estrada principal. — Boa sorte com o seu jogo na próxima semana. Esse lugar é um passo acima de gueto. — Diga-me onde eu deveria estar levando de você. Beth. Você fez um acordo comigo. lembra? E então nós vamos sair para jantar. Ela 271 271 . — Eu sigo para fora em direção ao estacionamento e atiro as minhas coisas no jeep. — Nós temos tempo. — No shopping center a um quilômetro antes da sua instalação de lançamento. Ry. — Eu não vou deixar você lá. — Mark enfia as mãos nos jeans enquanto sai. — O que diabos está errado com você? — Você não entenderia. os pés de Beth batem contra o metal das arquibancadas enquanto ela vagueia para baixo. Minha cabeça da um solavanco. Beth observa-o até que ele está fora de vista. — Mark responde para mim em um tom que indica um pedido de desculpas. — O que você está fazendo? — Precisamos ir. — Eu não pedi sua aprovação. Seus olhos azuis congelados me perfuram.

— Diga-me que essa é uma decisão auto. — Meu pai o fez e Mark nem sequer tentou ver o que aconteceria se ele ficasse. — Esperar 15 minutos para que você possa conversar com seu irmão não vai arruinar a minha uma hora. O que está acontecendo? — Ele é gay.Traduzido por Uly Santos está com raiva. Beth não me diz nada sobre a sua família. ok? Ele se foi e ele deixou claro que não vai voltar. mas ela espera perfeição da minha. — Você já me disse isso. gosta de brincar com fogo. Há eletricidade suficiente no ar para impulsionar o carro sem gasolina. Eu não sou um idiota. Ponha-me na parte de você sendo idiota. Uma palavra de qualquer um de nós poderia causar uma explosão. — digo. — O seu irmão é um daqueles caras que podem ser incríveis com estranhos . Eu bato minha mão contra o volante.imposta que Mark fez. então se transformar em um completo idiota em particular? Será que ele mijava em seus Cheerios todas as manhãs antes de ir para a escola? — Não. — Então o que está errado com você? Ele disse que vocês não se falam há três meses e que ele estava ali para vê-lo. Eu estou com raiva. Beth pisca. — Ele foi um grande irmão. Ela desliga. Vamos tentar de novo. — Ele se foi. Ela angula seu corpo em minha direção. — Eu pensei que você estava com pressa para sua uma hora de liberdade em Louisville. obviamente. Ficamos em silêncio enquanto eu dirijo os 30 minutos para o outro lado da cidade. O que é tão importante que você não pode tomar três segundos do seu dia para dizer oi? Eu ligo o rádio. Beth. Toda a razão para este dia era para ela ver que eu não sou um idiota. Você está feliz agora? 272 272 .

e eu nunca vou ser deixada novamente. é o que eu teria feito. Beth é a única que me abandona. O que você teria feito? Eu não me incomodo em dizer a ela que eu tentei chegar a ele ou que Mark não me respondeu. e a giro para me encarar. um cara com uma camisa sem mangas grita com uma garota de cabelo loiro tingido com um bebê de fraldas em seu quadril. No entanto. Ele é meu pai. Meu pai me deixou. — Mark nos abandonou. O fogo ardente em seus olhos me dizem que essa raiva está em um nível completamente diferente.. Mais abaixo na lavanderia. Este lugar é uma merda.Traduzido por Uly Santos — Não. Meninos da minha idade fumam cigarros. — O que você espera que eu faça? Ir contra o meu pai? Ele disse a mim e a minha mãe que não estamos autorizados a falar mais dele. até o santo Scott me deixou. — Besteira! Você o abandonou. Alguém tem que ensinar-lhes respeito. Porque essa garota sempre está se afastando de mim? Eu salto para fora atrás dela. Beth pula para fora do jipe. Ela vai em direção ao 273 273 .entender a minha família. Beth. Agora. — Você e eu. Eu pensei que tinha irritado Beth quando a nomeei para rainha do baile. Qual é a sua desculpa? A raiva explode fora de mim. você é um idiota. Você é um abandonador. porque você é muito pouco homem para enfrentar seu pai. Seu cabelo sopra na brisa atrás dela enquanto ela caminha em direção ao shopping center. enquanto deliberadamente andam de skate sobre garotas entrando e saindo de lojas. o seu pai é um bastardo homofóbico. quando é tarde demais. Deus . pego sua mão.. Nós somos um erro. — Ela força um dedo no meu peito. Entro no shopping center em um parque na parte de trás do lote. Ryan . até agora. Então. Ela precisa me ouvir e entender meu pai . — Ter um par de bolas. Seu irmão é gay e você o jogou para fora de sua vida.

Eu nunca tive a intenção de deixar Beth. Ela me disse no caminho até Louisville para deixá-la e voltar mais tarde. Ela está certa? Será que eu abandonei Mark? 274 274 . mas suas palavras me balançaram.Traduzido por Uly Santos centro comercial e desaparece na mercearia.

guardo o dinheiro de Echo no bolso de trás da minha calça jeans. garota. — Ela está chorando hoje. Sem Isaiah a bordo. Bolas de bilhar batem umas contra as outras enquanto um cara de calça jeans e um colete de couro joga solo. — Você disse isso a ele? Quando não digo nada em resposta. Trent foi preso pela polícia ontem noite por dirigir embriagado e seu carro foi confiscado. Dois homens mais velhos em uniformes azuis de fábrica estão desleixados sobre cervejas no bar. Há mais batedores de carteira aqui do que pessoas com diplomas do ensino médio. Denny faz gestos em direção a minha mãe. eu vou pagar o dobro para manter a boca fechada. Leve-a para fora e passe algum tempo com ela. Denny bate a mão no balcão quando eu entro no bar. evitando o grupo de skatistas. Oba e maldição. — Essa é a mesma oferta que me deu sobre você. — Isaiah não é meu namorado. Meu coração drena qualquer resquício de esperança que eu tinha ganhado em Groveton quando vejo a bagunça de cabelos loiros na mesa no canto. Eu cuidadosamente. — Tudo o que Isaías está pagando. eu preciso de um carro e o 275 275 . e mergulho de volta para fora. Denny pega um copo molhado de um balde e o seca com uma toalha. eu deslizo sobre o bar. — Saia. Vá brincar com seu namorado e não entre no meu bar. Segurando meu orgulho. Ele ri sombriamente.Traduzido por Uly Santos Beth Eu atravesso no supermercado. Usando um sorriso imbecil. é o caminho mais curto para o The Last Stop.

ela tem comido alguma coisa? Manchas amarelas e marrons estão do lado esquerdo de seu rosto. Mamãe vem a mim como se eu fosse um fantasma. — Mesmo que ela esteja chorando. é Elisabeth. — Da próxima vez que você entrar no meu bar. — Mãe. Suas pálpebras tremulam abertas e seus profundos olhos azuis parecem perdidos. Minhas entranhas murcham como uma planta sem água. Ao lado de uma garrafa meio vazia de tequila. eu não preciso me preocupar com Trent bater a merda fora de qualquer uma de nós hoje. Eu varro o cabelo de seu rosto. Vamos para casa. Em seu pulso direito. mamãe usa uma cinta preta. eu estarei ligando para Isaiah pra arrastá-la de volta. Isso foi você. Eu cutucar ela com um toque macio. — Bebê? — Sou eu. ela me examina. — Você é um sonho? — Quando foi à última vez que você comeu? Com a cabeça ainda em seus braços. Deus. Esta pobre criatura patética é a minha mãe e eu tenho falhado completamente com ela. A corrida de emoções cria uma sensação de tontura. mãe. Ela não se mexeu. 276 276 . — Vamos. a cabeça de mamãe encontra-se em seus braços cruzados. Sobre o raro lado positivo. — diz Denny. Vários dos fios caem no chão e aderem a minha mão. não é? Presunto e queijo branco com mostarda escondido na geladeira.Traduzido por Uly Santos pedaço de merda da minha mãe é a nossa única maneira de sair de Louisville. — Você costumava comprar comida para mim e fazê-la. Ela está mais magra. Seus dedos mal escovam minha perna antes de seu braço cair a seu lado.

A arrasto para frente e. Eu estou sempre com raiva. — Essa garrafa de tequila não estava vazio.Traduzido por Uly Santos Quem ela acha que cuidou dela? Eu fecho os olhos e procuro minha sanidade mental. Também como a maioria das crianças. Eu não posso te arrastar para casa. Nada. muitas vezes ela obedece à pessoa errada. e definir uma data para partir. Inferno. A porta da sala de trás está fechada. Elisabeth. Tenta proteger os seus olhos. mamãe obedece a uma reprimenda forte. — Eu não gritei. Vários caras com quem eu costumava ir para a escola passam voando 277 277 . Isso significa que nós vamos ter que sair pela da frente. Claro. Como a maioria das crianças. você fez. — Sim. ela levanta os pés para ajudar a mantê-la na calçada. Ela está certa. — Mas eu estou sendo uma cadela. Mesmo comigo a segurando. Eu coloco um braço ao redor de seus ombros e puxo seu corpo. ela ainda oscila de um lado para o outro. — ela murmura. — Vamos. Você precisa se levantar. Estar com Scott me fez mole. — Você está sempre com raiva. lembrando-me de que algumas coisas é melhor serem ignoradas. Tantas coisas para fazer antes de me encontrar com Ryan na mercearia. — Vamos. — O que mais você está tomando? — Nada diz muito rápido. mas isso afeta o seu equilíbrio frágil e tem que usar minhas mãos para mantê-la na posição vertical. eventualmente. Mamãe tropeça quando encontramos a luz do dia. neste ritmo. Eu preciso ser mais consciente para mim e para a mãe. Os passos de bebê são uma luta para ela e eu calculo quanto tempo vai levar para levá-la para casa. agora mesmo um vulcão está em ebulição dentro de mim. descobrir como tirar o carro do deposito de infrações. — Eu odeio quando você grita. Você está se tornando leve? Ele não diz nada e eu deixo passar.

Traduzido por Uly Santos em skates. Vergonha aquece o meu rosto. — Vamos nos mudar para a Flórida. — Vamos para o oceano. — Nós ficaremos sóbrias e vamos conseguir um trabalho. Dois assoviam para mim e perguntar se voltei para ficar. Gritar vai chamar mais atenção para nós. Porque Scott tem a minha custódia vamos ter de ter cuidado. Ou eu vou ser rotulada como uma fugitiva. — As praias de areia branca. O outro. Beth. Em vez disso. Chegamos ao final do passeio. não deixe que ela seja. mas sua mãe é mais divertida sem você como babá. Sim. — Mamãe puxa meu cabelo para ficar em pé e a dor me faz querer gritar. Sky? Eu vou querer um boquete nesse momento. Minha mãe não é uma prostituta. 278 278 .. Que ele apodreça na cadeia. — Nós vamos? — Ou alguma coisa. — Eu não posso. mas eu me forço a manter a cabeça erguida enquanto puxo minha mãe em direção a casa. Não é.. Por favor Deus. eu mordo meu lábio. O som da água batendo na praia. e cai na calçada. — Eu senti falta de ver você por perto. — sussurra mamãe. — Foda. Desejo que Scott tivesse me deixado em paz. — Eu tenho que pagar a fiança do Trent primeiro. — Ele solta o skate e sai rolando para longe. estar com Scott me amoleceu e fez esta experiência um milhão de vezes pior.se o Trent. O ar quente. — Vá se foder. Dê-me uma data e vamos embora. Ele se levanta de seu skate e leva uma nota de dez dólares do bolso — Você está sem dinheiro de novo. — Depois tirar o carro do deposito. — Nós lentamente passamos pela casa de penhores. Mamãe cai pra frente quando ela perde o passo.

Ele é o único que me traiu e não há nada que eu possa fazer a não responder a ele agora. Isaiah. ligou e eu não lhe respondi. Não com a mamãe aqui. Sem esperar por mim. — Levanta-se! — Eu a tenho. Isaiah mandou mensagens. Ao odor. Eu pisco. exceto a porta da geladeira aberta. mãe! — Eu não quero nada mais do que sentar no chão e chorar. Nós estamos fugindo. Eu não quero saber. Isaiah sem esforço pega minha mãe em seus braços. ao dano. durante três semanas. Nada mudou desde a última vez que estive aqui. — A voz profunda e suave faz com que o meu coração e os meus pulmões congelem. eu não sei. ele vai direito para o prédio da Mamãe. Meu coração bate duas vezes e ambas as batidas doem. Não com as pessoas assistindo. Estou tonta de pavor. Quando chegamos a sua porta. Meu melhor amigo. mas eu não posso. Todos os dias.Traduzido por Uly Santos — Vamos. Eu brevemente olho para Isaiah e me acovardo com a dor em seus olhos. deslizo o colar de chaves que costumava usar como um colar na escola primaria ao redor do pescoço da mamãe. Isaiah me segue e pragueja. Mamãe perde e recupera o sentido enquanto Isaiah a leva. — Você se esqueceu de pagar a senhora da limpeza? — Isaiah 279 279 . Nós estamos indo para a Flórida. Ele veste a camisa do uniforme da garagem que ele trabalha. Um odor rançoso horrível me bate quando eu abro a porta. Graxa e óleo de mancham o material azul. Eu enterro a culpa. ou o lixo. Só não quero.

Ele está acostumado com as rachaduras na parede. — Ela só aceita dinheiro e minha mãe insistiu em usarmos os cartões de crédito para as milhas de voo. — Dê-me alguns minutos. — Não. — Então eu vou fazer compras. Eu tiro os sapatos da mamãe de seus pés e sento na cama ao lado dela. — Eu vou esperar na sala de estar. não poderei cuidar de você. Isaiah me ajudou a pegá-la no bar. e a imagem minha e dela gravada sobre seu espelho quebrado. Eu meio que sorri para a sua tentativa de acalmar a situação. — Acorde mamãe. Não ama. — Como se eu já não soubesse. Ele não fazer dizer isso. A pausa aparece 280 280 . não é? Porque si não. Quero que diga que sim e que diga rapidamente. Seus olhos quase não abrem e ela se enrola em posição fetal. ele o faz. o carpete verde desgastado. — O conheço o suficiente. Ele gentilmente a coloca na cama. — eu digo. — Ele nunca quer. — Trent e eu tivemos uma briga. Esta não é a primeira vez que ele me ajudou com a minha mãe.Traduzido por Uly Santos pergunta. Vocês dois não se conhecem verdadeiramente bem. Ele acena com a cabeça bruscamente. — Sei que usa um anel que dói como o inferno quando me deu uma bofetada na cara. Quando tínhamos quatorze anos. Ele sabe que eu odeio que alguém mais veja como minha mãe vive. — Ele me ama. — Quanto mais rápido ficarmos longe dele o melhor. Diga-me o que aconteceu com a sua mão. Atravesso sobre o lixo e os pedaços de móveis e levo Isaiah para o quarto da mamãe. — Você vai comigo. — Sim.

É uma cigana. — Scott te deu esse dinheiro? — Mãe! — grito e ela estremece. Quanto é para pegar o carro? Não posso te levar de Louisville e não posso cuidar de você sem deixar a cidade. Você precisa estar sóbria pra tirar o carro do depósito. Precisamos desse maldito carro e precisamos de um maldito plano. — Um par de centos. Tiro o dinheiro de Echo e coloco a metade na mesa junto à cama de mamãe. Também quero que pague a fatura de telefone. E ela está bêbada. 281 281 . mamãe.Traduzido por Uly Santos como se alguém rasgasse meus intestinos através do meu umbigo. Minhas janelas de oportunidade se mantêm fechadas e não estou certa de quanto tempo mamãe vai durar por sua conta. Mamãe e eu deveríamos ter ido há semanas. querida — murmura. Nós partiremos em breve. — Me escuta. — Repita o que tem que fazer. mas Isaiah arruinou isso. — O carro. Trent pode morrer na cadeia. — Durmo com isso quando sinto sua falta. Mamãe começa a cantar uma velha canção que o vovô costumava cantar antes que bebesse para dormir. Mamãe tira um velho bicho de pelúcia meu de debaixo de sua almofada. ela fala. — Eu vou com você. Entendeu? Mamãe continua olhando o dinheiro. Enrugo minha testa. — Você vai ir comigo? —Sim. — Você não entende. Ela da de ombros. — De quanto precisamos para tirar o carro do depósito? — Preciso de quinhentos para tirar Trent da cadeia. Ela para de cantar e fica olhando o dinheiro. Finalmente.

O meu medo? É deixá-la. passo os dedos pelos seus cabelos. — Pegar o carro. — Fique até eu cair no sono. Aquelas coisas que existem nos cantos escuros da nossa mente que nos aterrorizam inacreditável. Preciso que mamãe se lembre o que tem que fazer. — Você não me castigou o suficiente? — Isaiah pergunta. — Repita o que eu disse.Traduzido por Uly Santos Dormi com essa pelúcia toda noite até que cumpri treze anos. Quantas noites quando eu era uma criança pedia a ela para ficar comigo? Eu deito na cama ao lado dela. 282 *** Eu fatio o último sanduíche ao meio e coloco o prato cheio na geladeira. Eu levanto e mamãe agarra minha mão. — Fique. — Eu preciso comprar comida pra você. Vou fazer alguns sanduíches e colocá-los na geladeira. e ela continua a música de onde parou. junto com os restos de presunto e queijo que Isaiah comprou enquanto eu cantava para mamãe dormir. — Não me deixe sozinha outra vez. liberdade e mudança. Não quero estar sozinha. Isaiah se ocupa. colocando as caixas de cereais e biscoitos na despensa. É seu verso favorito. O pedido alimenta minha culpa. Todos nós temos nossos medos. É o único que meu pai me deu. Um que fala de aves. 282 . Sua vida depende disso. Este é o dela. As correntes que permanentemente carrego se tornam mais pesadas. Não posso me concentrar nisso agora. — diz ela. Pagar a fatura de telefone. Ele comprou comida que mamãe pode fazer facilmente. O fato dela continuar tendo ele me quebra em pedaços.

. Suas tatuagens que cobrem os braços. Eu senti sua falta. Tão forte. as correntes se elevam. A única relação que eu não queira saber se iria mudar quando eu acordasse de manhã. — E é exatamente por isso que quero ir embora. Ele é muito bonito. o que explica como ele me alcançou tão rapidamente. — Eu sei. Por breves segundos. — diz ele. — Você deve voltar ao trabalho.Traduzido por Uly Santos — Você vai me jogar sobre seu ombro e me forçar a sair de novo? — Não. Eu não quero saber. Este lugar não é bom para você. Dou dois passos e envolvo meus braços em torno de seu peito. O último é o que eu mais sinto falta. realmente não quero.. De sua voz. — Eu saí há uma hora. o que significa que ele tem a intenção de ficar por aqui. Eu não quero ser responsável por ele perder o emprego que ele ama. Uma pequena parte de mim está curiosa para saber o que Isaiah sabe que eu não sei. Beth. com a minha mãe. Isaiah me abraça. Isaiah me contando sobre o seu dia e seu tom animado quando ele fala sobre carros.. Isaiah é o relacionamento que eu nunca tive que questionar. Eu poderia abrir a porta para o meu antigo quarto e descobrir. A garagem onde ele trabalha está do outro lado da rua do shopping center. — eu digo. 283 283 . Eu acho mesmo que você gostaria dele.. — Eu senti sua falta. Eu amo o som de seu coração. mas eu sacudo para longe o pensamento. Ele mudou suas roupas de trabalho para a sua camiseta preta e jeans favorito. — Talvez eu devesse jogá-la por cima do meu ombro novamente. A pior coisa que vai acontecer com você aqui. Sua constante e firme presença. Um braço de cada vez. Isaiah me olha. Fiquei ao redor por que quis e consertei um novo Mustang alguém trousse para dentro. — digo. — Todo mundo sabe que Trent está na cadeia. Assim constante. Eu realmente. Eu senti falta isso. — Ele olha para a porta fechada do meu antigo quarto. Com seus olhos cinzentos.

Beth. Desde a minha prisão. Se você tem que ver a sua mãe. — Rico vai dar uma festa esta noite. eu prometo que vou levá-lo para longe daqui. A próxima vez que eu entrar em Louisville. Isaiah me tocou sóbrio vezes demais. Uma mão se estende para cima e cobre minha nuca. Faça-nos um favor e me ligue pela primeira vez.. — Ele está com raiva de mim? 284 284 . vai ser para pegar minha mãe e deixar a cidade para o bem. Eu escorrego de suas mãos e me pergunto se eu entendi mal Isaiah. eu provavelmente teria amnésia forçada da nossa noite juntos no celeiro. Eu bati em Noah. Mais ou menos como eu e Ryan. Ao contrário de Ryan e eu. — Isaiah repousa a cabeça contra o topo da minha. — Noah vai estar lá. sabendo que eu vou estar muito longe antes da formatura.. E então eu me lembro. Talvez ele tenha feito e mais uma vez nós estamos ignorando as coisas. — digo. — Denny te ligou de novo? — Sim. Todas as vezes que nos tocamos que estávamos drogados. Se não fosse por Ryan. Isaiah e eu fingimos que nada aconteceu. fomos muito longe quando estávamos drogados. no ano passado. Vou matar Trent se ele te tocar novamente e eu prefiro não ir para a cadeia. — Quando se formar. — Claro. Prometo que voltaremos para seu tio antes que possa sentir sua falta. — Mesmo que eu não vá ligar. e ele vai continuar me ligando. Nós já nos tocamos muitas vezes ao longo dos últimos quatro anos. Seus dedos roçam minha bochecha e minha coluna se endireita. Um vazio profundo habita em minha alma. Talvez ele não me disse que me amava. — Tudo bem. Isaiah me disse que me amava . — Isaiah continua.Traduzido por Uly Santos — Eu senti sua falta também. deixe-me estar ao seu lado quando você fizer isso. Uma noite.

O que eu realmente anseio é que Ryan que me dê seu lindo sorriso e me diga que ele cometeu um erro terrível. O que há de errado comigo? Eu mordo meu lábio inferior e enfrento Isaiah. — Eu preciso falar com Ryan em primeiro. — Está com raiva de si mesmo. Do mesmo jeito que eu estou. Passando a mão pelo meu cabelo. Trent ia machucá-la novamente. eu considero minhas opções.Traduzido por Uly Santos Isaiah balança a cabeça. Meu coração tropeça em si. 285 285 . Eu tenho cinco minutos para voltar para Ryan. Eu quero ver Noah e eu quero passar um tempo com Isaiah. — Nós deveríamos ter feito uma abordagem diferente com você. mas chegamos logo após Trent. Noah e eu estávamos aterrorizados. Pego meu celular e verifico a hora. Eu gostaria de empurrar Ryan na frente de um ônibus pelo o que ele fez com o irmão.

Eu modifiquei uma parte do seu pedido. — O que você está fazendo aqui? — Temos planos para jantar. A única coisa que me mantém longe de socá-lo é a 286 286 . Eu poderia ter me aproximado dela mais cedo. ela é a minha garota.Traduzido por Uly Santos Ryan Beth sai do decaído complexo de apartamentos. Eu não vou desistir de nós. Seus olhos se arregalaram e seu rosto empalidece. — Podemos falar por um segundo. — Eu preciso falar com ele. estou pegando-a onde eu vi pela última vez. — diz Beth. — Isaiah tem um comportamento legal. eu assisti como Beth seguiu Isaiah para este edifício com uma mulher adulta desmaiada em seus braços. mas tudo isso é forçado. mas eu decidi respeitar Beth e ficar com o nosso plano original: ir tomar banho e mudar de roupas na instalação de pitching. beija o topo de sua cabeça. A Bile sobe na minha garganta. foi um das malditas coisas mais difíceis que eu já fiz. Beth para quando me vê encostado na porta do passageiro do meu Jeep. Ela pisca e Isaiah endurece atrás dela. — Isaiah. Mas eu vou continuar com Beth. Beth? —Eu fico olhando para Isaiah. Independentemente das palavras que eu lhe disse. quase amigável. Uma hora atrás. então buscá-la uma hora depois. O mesmo mantra circula no meu cérebro: Eu não estou perdendo Beth. Por trás dela. Dar a Beth espaço sabendo que ela estava com ele e não comigo. mas eu não estou. Isaiah sobre seus calcanhares. — Eu vou só se ela me diz para ir. — A sós. e olha diretamente para mim. Isaiah coloca uma mão no ombro dela. Ele pode estar à procura de uma luta.

Beth amassa os punhos contra os olhos. se não fosse por ele. — Ela parece pequena e perdida de novo e meu coração rasga em meu peito. Nem mesmo Chris ou Logan. Um milhão de perguntas flutuam no meu cérebro. Me sento perto dela e todo meu mundo ganha sentido quando ela descansa sua cabeça sobre meu ombro. Passando um braço ao redor dela. tão pessoal. 287 287 . — Mark era meu melhor amigo. Com um suspiro pesado. junto a mim. Por ela não confiar em mim o suficiente para me deixar ajudá-la com seus problemas.Traduzido por Uly Santos expressão de Beth. Quando meu pai o expulsou. Ele revolve imediatamente com um estrondo furioso. Por ser o babaca. Eu nunca disse isso a ninguém que antes. Seus olhos marcantes tornar-se demasiado grandes para seu rosto. Boa garota. Eu mereço toda a ira que virá depois. mas agora eu só estou interessado em nos salvar. Por eu ter sido estúpido o suficiente para pensar que ela não era nada mais do que uma criança mimada que vivia com o tio. que ela me disse que eu era semanas atrás. fecho os olhos brevemente quando coloca seu corpo quente junto ao meu. — Quando ele se foi. Aqui é aonde Beth pertence. Eu gosto de saber que ela não esperava um movimento como esse partindo dele. eu não conseguia entender por que ele não iria ficar e lutar. Ele da a ré e deixa o lote. Beth é a primeira pessoa a chamar pra fora algo tão importante. eu senti que levou parte de mim com ele. — Mas ainda assim você foi um idiota com Mark — ela diz. Beth cai na calçada do estacionamento em ruínas. Isaiah pula em um velho Mustang e olha para mim como ele liga o motor. Ela abaixa lentamente as mãos. então por mim. — Eu entendo. — digo a ela. — Pelo quê? Por esta espelunca decadente ser sua vida anterior. — Eu sinto muito.

.. — Vi uma foto sua quando era jovem no 288 288 . assim ela vai ficar no Baile de Boas Vindas. — Como você sabia? Minha boca está seca. anel no nariz e jeans rasgados. enquanto ela olha para a fita. mas. — Nós somos péssimos em encontros. Como os outros garotos fazem isso? Como é que eles dão presentes para as garotas que têm sentimentos e conseguem manter a sanidade? Eu quero impressiona-la.Traduzido por Uly Santos — Sim. Uma suave brisa dança por todo o estacionamento... o que devo fazer? Ele é meu pai. — Mas não estava pronto para pressiona-la. Nós estragamos tudo. Eu ri. eu ia esperar até depois do jantar para dar a ela o que eu trouxe comigo. Este é o meu “Uau”. — diz ela. Não o tipo de beijo que faz com que seu corpo fique vivo. Se supõe que deva escolher ou um ou outro. mas a única coisa que estou aprendendo com Beth é que a perfeição nunca vai acontecer. Eu adoraria beijá-la agora. Os dois estão desenhando as linhas de batalha. Meus dedos ligeiramente traçam seu braço e juro que ela se pressionou mais perto de mim. Beth pisca uma vez e sua cabeça se inclina lentamente para a esquerda. — Você me comprou uma fita. — O arrependimento come meu estômago. Esperando por um momento perfeito. Ela precisa de seu espaço e eu preciso aprender a lhe dar. A vejo como Beth. mas eu preciso dos dois. O tipo de beijo que mostra a ela o quanto eu me importo. Eu quero este presente para provar que a conheço e que eu vejo além do cabelo preto. Enfio a mão no bolso. — Eu estava. o tipo que envolve minha alma. Silencio. — ela sussurra. — Ela é minha mãe — diz Beth com o mesmo peso que havia escutado na voz de Scott quando falava de Beth como um garoto. — No caso de você se perguntar. Eu a vejo como ela realmente é. — Mas. Beth levanta a cabeça e eu largo o meu braço. tiro o fino material de cetim e seguro na frente dela. — Este é o meu presente para você.

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escritório de Scott e você falou sobre isso... no celeiro. Suas palavras eram hipnóticas. — Fitas. — ela disse em uma voz peculiar. — Eu ainda amo fitas. Sem perder tempo, em um movimento metódico, Beth estende o pulso. — Ponha ela em mim. — Eu sou um garoto. Eu não sei como colocar fitas no cabelo de uma garota. Beth sorri de uma forma que uma parte é riso e outra parte é malvada. — Amarre-a no meu pulso. Eu não tenho certeza se você notou, mas eu não sou exatamente o tipo de garota que usa fitas no cabelo. Enquanto eu amarro a longa fita de pano ao redor de seu pulso e tento o meu melhor para fazer um nó aceitável, eu to coragem para perguntar. — Você está impressionada? Sua pausa é debilitante. — Sim. — diz um pouco sem fôlego. — Estou impressionada. Beth me dá um presente raro: seus olhos azuis tão suaves que me lembram do mar, com um sorriso tranquilo que me lembra do céu. — Vamos sair para jantar. — digo. A expressão de Beth cresce muito inocente. Ele morde o lábio inferior e os meus olhos estão fixos sobre seus lábios. Eu tento de novo. Na parte de trás da minha mente, bandeiras vermelhas são levantadas, mas eu não me importo. Faria qualquer coisa para mantê-la me olhando assim para sempre. — Na verdade. — diz ela. — Eu tenho outra ideia.

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A Duas quadras do shopping, entrou no território de uma gangue bem definida. Ouvi rumores sobre o lado sul da cidade, mas eu nunca acreditei. Eu pensei que eles eram lendas urbanas criadas por meninas em festas do pijama. Eu estive nas principais estradas da região uma centena de vezes com os meus amigos. Eu comi em restaurantes de fast food e compartilhei a mesa com os meus pais. Eu nunca soube que por trás das cores brilhantes e paisagismo bem cuidado fora da faixa principal haviam minúsculas casas em caixa e viadutos de autoestrada repletos de graffiti... Na varanda, Isaiah ri com dois meninos latinos, então acena para o meu jeep estacionado na rua atrás de seu Mustang. Ele para de rir. Eu aceno. Eu não estou vendo nenhum pouco de humor nesse cenário. — Este lugar não é bom. — Eles são meus amigos. — diz Beth. — Scott me levou e eu nunca tive a chance de dizer adeus. Se você quiser, pode ficar no carro. Basta me dar 20 minutos, 30 no máximo. E então nós vamos sair. Eu juro. Não há nenhuma maneira no inferno que a deixe lá sozinha. Eu posso registrar o nível de ameaça do bairro e dos caras na varanda. — Eu não posso te proteger aqui. — Não, eu não estou te pedindo isso. Disse que você espera... Eu a cortei. — Quando você disse que queria parar e dizer adeus para alguns amigos. Esse garoto está vestindo cores de gangues. Ela bate a cabeça contra o assento. — Ryan. Eu provavelmente nunca vou vê-los novamente. Por favor, você pode me deixar dizer adeus? Essas palavras, eu nunca vou vê-los novamente e dizer adeus são as únicas razões para eu estar dizendo isso. — Então eu vou com você . — Ok. — Ela salta pra fora e eu a sego. Ela pode viver sob qualquer ilusão que queira, mas ela não está mais segura aqui do que eu estou e irei baixo, antes que alguém a machuque. Chegamos à varanda da

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frente e vejo que Isaiah desapareceu. É esperar demais que ele tenha dado esta noite por terminada? O interior da casa é menor do que eu esperava, e eu esperava apertada. A cozinha e a sala de estar são uma só e são separadas pelo ângulo do mobiliário. Adolescentes sentados em todos os lugares, em móveis no chão. Outros se apoiam contra a parede. Uma névoa de fumaça permanece na sala. A fumaça do cigarro. Outros tipos de fumaça. Vejo os olhares de quase todos, mas continuam suas conversas. Os garotos me medem. Os olhos das garotas fixam através de meu peito. Algumas olham mais baixo. Beth entrelaça sua mão com a minha , então acaricia os dedos suaves contra minha bochecha, me seduzindo a baixar a minha cabeça para a dela. — Fique perto de mim. — ela sussurra. — Não fale e não olhe. As coisas serão melhores no quintal. Durante dias, eu sonhava em ter Beth tão perto de mim de novo, mas agora eu só posso me concentrar sobre os muitos pares de olhos observando cada movimento nosso. Beth se vira, agarra minha mão mais forte e me leva até a sala de estar e depois para a porta dos fundos da cozinha. Várias cordas de luzes de Natal estão penduradas em três árvores espalhadas no pátio estreito. Um pedaço de grama cresce no canto mais distante. O resto é uma mistura de ervas e sujeira. No centro de um círculo de cadeiras de jardim desgastadas, Isaiah conversa com Noah, uma garota ruiva perto de Noah e um dos garotos latinos da entrada. Noah quebra o grupo quando ele vê Beth. Ela me soltou e cai em seus braços que a esperam. Eles sussurram um para o outro. Eu não gosto do jeito que se agarra a ela e todo o tempo que a abraça. Isso não se parece com amor fraternal para mim. Eu fico olhando para sua namorada. Por que está tão malditamente feliz de ver seu namorado abraçando outra pessoa? Quando ele a solta, Noah estende a mão para mim. — E aí, novidades? — Eu aperto sua mão um pouco mais do que o habitual.

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-— Nada. E você? No momento em que eu aperto, Noah sorri e aperta de volta. -— Calma mano. Beth diz que você é bom, por tanto isso nos faz ficar bem. Beth abraça o cara Latino e ri quando ele alegremente fala em espanhol. -— Este é Rico. -— diz Noah. -— Relaxa. Cobriremos a suas costas. -— É Beth que me preocupa. Ela não deveria estar aqui. Noah perde a expressão tranquila. -— Não, ela não deveria. Beth olha por cima do ombro e pisca pra mim com aquele sorriso alegre que eu vi apenas um punhado de vezes. -— Ela está usando uma fita? -— Noah pergunta em clara descrença. Sentindo-me orgulhoso, eu respondo: -— Eu dei a ela. -— Fodidamente maravilhoso. -— Noah murmura enquanto ele olha Isaiah. -— Não fique muito tempo. Noah retorna ao grupo e puxa sua namorada em para uma rede amarrada ao longo de dois polos no chão. A rede balança suavemente para trás e para frente, quando eles se encostam juntos. Apoiados em um cotovelo, Noah se concentra nela. -— Echo, este é Ryan. Ryan, esta é a minha garota. Mensagem recebida. Mexo com sua namorada e ele vai me ferrar. -— Prazer em conhecê-la. Echo se senta, mas Noé serpenteia um braço em volta da cintura e a arrasta de volta para baixo. -— Beth trouxe um cara que tem bons modos. Echo brinca com ele. — Veja, não é tão difícil. Noah empurra seu cabelo por cima do ombro, em seguida, desliza um

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dedo ao longo de seu braço. -— Eu tenho boas maneiras, baby. -— Não. -— Ela esmaga a mão dele e ri. -— Você não tem. Nojo tece através de mim quando eu registro o que eu estou vendo. Cicatrizes cobrem os braços de Echo. Eu esfrego a mão sobre meu rosto. O que diabos aconteceu com ela? Noah continua a provocar Echo e ela continua a rir, mas seu tom de voz, quando ele se dirige a mim é ameaçador. -— Olhe por mais tempo, Ryan, e eu vou chutar o seu traseiro. -— Noah. -— repreende Echo. -— Não. Beth retorna para mim. -— O que eu disse sobre olhar? -— Peço desculpas. -— digo diretamente a Echo. Echo sorri. -— Está vendo? Modos. -— Vamos lá. -— diz Beth. -— Vamos pegar uma cerveja antes de você dar a eles uma boa razão para chutar sua bunda.

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Beth
Eu senti falta de rir.
Na maioria dos dias posso encontrar algo divertido que faça com que meus lábios se curvem para cima. As vezes é suficientemente engraçado para me fazer rir. Mas senti saudade de rir. Realmente rir. Rir ao ponto de que meu interior possa doer, meu peito dói, e meu rosto fique exausto de tanto rir. Para efeito, Rico está situado no meio do círculo de cadeiras de gramado e em câmera lenta encena como Isaiah e eu o impedimos de ser preso por beber neste verão distraindo um par de policiais com uma rotina de mímica muito ruim. — Estou escondido nos arbustos e se a policia voltasse, estariam em cima de mim. Beth estava apenas lá parada. — Rico sufoca entre risadas. — Seu braço estava rígido no ombro e seu antebraço se balançando para cá e para lá como um pendulo. O policial perguntou se ela precisava de ajuda médica. Pensaram que ela estava tendo um ataque. Todos, incluindo eu, estavam rindo. Rico se serena para no soltar el resto. — E ela rompeu seu silencio autoimposto para dizer “Sou uma mímica, idiota. Por que você acha que estou fazendo todos esses movimentos retardados?” Todo mundo ri ainda mais alto e enquanto nosso grupo ofega por ar, Rico olha para Ryan. — Incluso el niño blanco se está riendo.* Não sou fluente em espanhol, mas sei o suficiente para captar as palavras “garoto branco” e “rindo”. Meu coração estremece quando pego Ryan no final de um suave riso.
*Até o garoto branco está rindo.

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Ele é sempre bonito, mas é de tirar o fôlego quando ri. Rico leva a cerveja aos lábios, em seguida, ele a joga em todo o quintal. — Eu estou fora. Isaiah faz sinal para o refrigerador. — Todos estamos, cara. — Isaiah, me ajude a pegar alguma bebida do esconderijo do Antonio, então depois vamos lhe dar a mota. Mota. A maconha. A camada entre a minha pele e os músculos coçam. Quero um trago. Mais do que isso, desejo sentir o cheiro em torno de mim o fumo queimando em meus pulmões, a sensação de liberdade e leveza. Oh Deus, mais do que qualquer coisa que eu quero flutuar. Isaiah fica de pé Rico e bate em meu pé ao passar. — Está dentro, certo Beth? Me mata negar com a cabeça. — Toque de recolher. Dou uma olhada em Ryan. Será que ele sabia o que era Mota? O sorriso caiu de meus lábios ao lembrar as histórias que contamos. Oh merda, eu me sinto doente. A bebida. As drogas. As festas. Ele ouviu tudo isso. Meu estômago fica abalado. Sabe o que eu sou. — Beth. — diz Isaiah. Ele espera até que eu olhe. — É um material leve. Você vai ficar sóbria antes do toque de recolher. —Isaiah — adverte Noah. Isaiah nunca me levou para o mal caminho. Se disse que estarei sóbria em uma hora, então assim será. Sabe minha vontade de chegar a leveza. Um forte barulho de algo se chocando vem da casa. Conheço essas pessoas. Ryan não. Não posso deixa-lo indefenso. —Não, estou bem. — Faça o que quiser. — Rico se dirige para a casa. Isaiah me olha e não entendo o brilho em seus olhos. Abruptamente, Segue o Rico.

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Na rede, Noah começa a beijar Echo. Ambos estarão perdidos em seu próprio mundo pelo resto da noite e Isaiah facilmente estará fora por dez minutos. A noite tem sido divertida, mas também me amarrou em um invisível cabo de guerra e soltou. Ryan se senta do meu lado. E Isaiah do outro. É estranho estar junto dos meus dois melhores amigos e do garoto que realmente gosto. Por que Isaiah não pode ver que nós somos apenas amigos? Apenas amigos. Eu preciso falar com ele antes de ir embora. Preciso arrumar toda essa bagunça. Honestamente, eu só preciso ouvi-lo dizer que ele não quis dizer isso e que ele ainda é meu melhor amigo. Ryan se levanta, e caminha até a árvore no lado oposto do quintal. Eu olho por cima do ombro para a casa. Estive tendo cuidado para não esfregar Ryan na cara de Isaiah, mas eu preciso ter certeza de que Ryan está bem também. Sim, Isaiah vai ficar fora por um tempo. Rico é um excursionista lento. Vou até Ryan. — Você não tem que se mover por causa de Noah e Echo. Centenas de luzes de Natal estão penduradas na árvore. Sua pele beijada pelo sol fica linda sob seu brilho. — Eu não me movi por causa deles. Eu levanto uma sobrancelha. — Então, por quê? Ryan inclina a cabeça e seus olhos percorrem o meu corpo como se estivesse saboreando a vista. — Você é linda quando ri. Calor arde em meu rosto e eu romper o contato visual. Ryan estende a mão e me toca. Seus dedos permanecem em meu pescoço, o sussurro de sua carícia em minha pele aquece meu sangue. — Você deveria rir mais. — diz ele. Eu engulo. — A vida não me deu muito motivo para rir. — Eu poderia mudar isso. — Ryan invade o meu espaço pessoal e cada parte dele se conecta com uma parte de mim.

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Aspiro e ele cheira ao delicioso aroma de terra depois da chuva. — Você cheira bem. — digo. Sua mão desliza ao longo da curva da minha coluna e no meu cabelo. Calafrios passam por meu corpo. — Você também. Você sempre cheira a rosas. Eu rio com a ideia de ter um cheiro doce e mordo o lábio para parar com reação feminina. — Ninguém nunca me disse isso antes. Os lábios de Ryan formam esse glorioso sorriso com covinhas e meu sangue formiga direto para os meus dedos. Este sorriso é para mim e só para mim. — Há muitas coisas que eu quero dizer a você, Beth, e eu quero ser o primeiro a te dizer. Fome intensa brilha em seus olhos. Eu vi o mesmo olhar em outros caras, mas em Ryan é diferente. Esse olhar tem mais profundidade, mais significado, como se ele estivesse vendo dentro de mim. — Eu quero te beijar. — ele murmura. — Você quer me beijar? Meu coração bate mais rápido. Oh, Ryan pode me beijar. Eu fiquei acordado a noite reproduzindo seus lábios contra os meus. Seus beijos são fortes como ele, possessivos e exigentes. Ryan disse coisas bonitas para mim no celeiro e ele me tocou de uma forma que eu só sonhava que alguém pudesse me tocar. Meus dedos tocam seu cabelo espesso. — Sim. Ryan abaixa a cabeça e eu fecho meus olhos. A antecipação deste momento cria uma energia que fervilha no ar de outono. Eu vou fazê-lo. Vou beijar Ryan, sóbria. — Porra, Beth. — Atrás de mim, Isaiah cospe as palavras. Eu viro e apenas tenho um vislumbre dele trancando a porta de volta para o beco. Noah sai da rede e corre atrás dele. Eu preciso ir atrás de Isaiah, não Noah. Dou vários passos, mas o riso que vem da casa me para. Eu não posso deixar Ryan. — Noah!

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— Ryan cruza os braços sobre o peito. Você sabe o que vai acontecer se algum dos amigos de Rico vir Ryan sem você ou eu. — gaguejo. Você precisa voltar para Groveton e terminar a sua vida lá. Noah esfrega os olhos. — Ele está com raiva de mim. Sim. — Eu não posso ir sabendo que ele está chateado. — Ryan. — diz ele enquanto caminha em direção ao beco. Noah faz gestos para eu ir atrás de Isaiah. nós não somos assim. — Mas eu não posso ir atrás de Isaiah e deixar Ryan aqui. eu vou embora por bem.. Em poucas semanas. eu fosse embora e nunca mais olhasse para trás. Beth. — Mas não me deixe esperando. Eu tenho que explicar a Isaiah que ele não está apaixonado por mim. — Não! — Eu agarro Noah e passo na frente dele.. ele sabe. — Porque depois de hoje à noite. — O quê? — Eu balanço minha cabeça. mas Ryan não é um cara qualquer. 298 298 . Eu sei que ele fica chateado quando fico com outros garotos. Ryan não entende. Eu quero dizer isso.. — Vá atrás dele. Ryan não faz parte do nosso círculo e é um alvo fácil para uma boa surra. se é a ele quem você quer. Eu tenho que explicar isso a ele. Não era uma promessa difícil de fazer. Esse é o acordo que fizemos. Eu me viro e vacilo ao encontrar Ryan perto de pé com as mãos enfiadas nos bolsos. — Isaiah e eu. quando tudo acabasse. — Ele é meu melhor amigo e ele está chateado e. — Quinze minutos. poderia nunca voltar a vê-lo novamente. Quando nos abraçamos e pedimos desculpas um ao outro. Dor emana de seus olhos castanhos que brilhavam com a promessa de momentos antes. — Basta ir. Beth. — Volte para Groveton e não volte..Traduzido por Uly Santos — Vá para casa. — diz Noah. Noah prometeu me deixar ficar e apreciar a minha noite se .

— Como se quisesse provar seu ponto. — Droga. não está. O metal vibra. Isaiah agarra a cerca e se inclina como se estivesse pronto para vomitar. Ele disse… outra vez.Traduzido por Uly Santos Mas não vou perder tempo em pé aqui discutindo com Ryan sobre questões estúpidas de ciúme quando meu melhor amigo está chateado. Minhas mãos tremem com a adrenalina. Gelo congela meus músculos. Eu sugo ar para gritar. — Você mudou. Meu coração salta do meu peito quando ele golpeia seus punhos fechados contra a cerca de arame atrás dele. Passo por Noah e corro para o beco. uma mistura de raiva e tristeza atravessa o rosto de Isaiah. Você deixou minha mãe com Trent e ele quebrou o pulso dela! É como se já não te conhecesse. Com cada raio de luz. Isaiah empurra meu pulso na frente do meu rosto e me mostra a fita rosa de Ryan. Você é o único com TPM igual a uma garota. — Não. Jura suavemente em voz baixa. A poucos passos para a escuridão. Então você continua me dizendo para viver a minha vida em Groveton. Primeiro você quer fugir comigo. Você costumava cuidar de mim! — Minha pulsação faz um ruído surdo nos meus ouvidos enquanto eu empurro Isaiah. — Deixe Ryan fora disso. mãos fortes agarram meus braços. — Você também. Beth. Então você quer fugir comigo após a graduação. O Isaiah que eu conhecia teria fugido comigo e com minha mãe quando eu pedi. 299 299 . — Você costumava me deixar cuidar de você. — Estou apaixonado por você. mas sou silenciada por uma voz profunda e familiar. Nenhuma vez em quatro anos o vi assim tão emocional. Um farol anexado a um envelhecido poste telefônico pisca ligando e desligando. Então você vai e me diz que me ama quando nós dois sabemos que você não ama. Uma quente raiva pisca através de mim. Agora você arranjou um atleta idiota para fazer suas vontades. — Não entendo. Então você não quer ter nada a ver comigo.

Frio e confusão. Minha mão aperta contra o peito dele. Você ficou tão ferida depois que ele te usou que jurei protegê-la até que pudesse escutar o que eu tinha pra dizer. você é meu melhor amigo. Quero mais de você e estou começando a te pedir por favor que me dê mais. Vamos entrar no meu carro. Por favor. — Você quer sair. Estou apaixonado por você. Só sinto frio. — Mas. eu vou. Ele abaixa a cabeça de tal maneira que seu rosto está mais perto do meu. O que você quiser. Isaiah enfia o queixo em direção ao seu peito e eu forço o ar em meus pulmões quando ele limpa a garganta. Não era homem suficientemente para te dizer. — Você tem que dizer isso. Não sinto calor. Seu coração continua na mesma batida constante que eu vim a depender. Seu coração tem sido um ritmo constante na minha vida e eu não quero deixá-lo ir. Seus termos. Deus. Me ajude a respirar. e nunca mais olhar para trás. Minha garganta arde e lentamente incha. Isaiah é a minha rocha. Não os meus. Eu o amo. Vou levá-lo agora. Ele é a âncora que me impede de flutuar para longe quando eu vou longe demais. A corrente que me mantém inteira quando estou pronta para desmoronar. — Estou apaixonado por você desde que tinha quinze anos. Essas palavras. então Luke se aproveitou disso. encontrar a sua mãe. Meus pulmões se apertam.Traduzido por Uly Santos Ele vira e segura meu rosto com suas mãos. — Eu te amo. Seus dedos se movem suavemente contra minha bochecha. Tudo o que você precisa. Basta dizer as palavras. — E você a minha. não posso respirar. 300 300 . diga. — Você é meu melhor amigo.

— Eu te amo. Mas eu sei que não é o vazio. não é o que sinto quando estou com Ryan. Echo lhe abraçou e ele alegremente a abraçou de volta. Mudanças que teriam acontecido mesmo se ela nunca tivesse existido. Eu amo suas mãos no meu corpo. Mas eu não estava apaixonada por ele. Ele não olha para mim do jeito que Noah olha para Echo ou como Chris olha pra Lacy. Eu olho em seus olhos cinzentos. Se eu disser as palavras certas. Isso de alguma forma a faz muito real e isso significa que este adeus pode ser concreto. — Como você o ama.. eu nunca entendi o amor e agora. mas eu sabia que. — Isaiah. em que me perguntava se eu estava me apaixonando por Isaiah. Eu amo a segurança de Isaiah e amo sua calma. eu sei que não é deixar um cara me usar. Mas se o mundo 301 301 . Houve uma vez. Ele não olha para mim do jeito que Ryan olha. que a nossa separação era temporária. Eu não posso. Eu amo o jeito que o seu olhar me faz corar. em seus olhos. A dor e o ciúme que percorreu meu corpo surpreenderam até a mim... ele não me ama. Não da maneira que ele pensa. Tal como o meu melhor amigo.. Eu te amo. Nós não falamos há semanas. — Eu quero dizer isso. Eu amo sua voz e a sua risada. eu ainda não entendo... para proteger a minha mãe.. Eu não posso perdê-lo. Antes de Groveton. A verdade é que. Isaiah vai comigo. Eu amo a sua constante e firme presença. Com medo das mudanças que ela estava trazendo para nossas vidas. Eu estava com medo de Echo... Ryan. Mas eu tenho que deixar Ryan logo. Eu amo o jeito que Ryan me faz sentir. nos recessos profundos da minha mente. Eu amo suas palavras. Isaiah está errado. eu. mas seu domínio sobre meu rosto faz com que seja impossível. Eu sou apaixonada por ele? O pensamento provoca pânico. eu sei que existem diferentes tipos e o que eu sinto por Isaiah. Como um amigo. Apenas o som de seu nome faz com que o meu coração tropece em si.Traduzido por Uly Santos Eu tento sacudir fisicamente as lágrimas se formando. Isaiah descansa sua testa na minha.. Diga-me que você me ama tanto quanto você o ama.

Ele toca os lábios na minha testa mais uma vez. Eu o amo... ele não é a pessoa que eu quereria ao meu lado. 302 302 . Isaiah balança a cabeça.Traduzido por Uly Santos estivesse chegando ao fim. a pressão mais intensa. enquanto fecho os olhos e desejo que um dia. Ele pressiona seus lábios contra minha testa. — .Como um amigo. —sussurro. — Se você mudar de ideia. Eu o amo tanto que sei que ele merece ter uma garota que se desmorone ao seu toque. Ele merece ter uma garota cujo coração pare de bater cada vez que ele olhar para ela. — digo. como se isso fizesse com que as minhas palavras sejam menos verdadeiras. — Não estou. Meu lábio inferior treme enquanto eu embolo o material de sua camisa na minha mão. Isaiah se afasta de mim e desaparece na escuridão. Eu estou perdendo ele. e uma parte de mim morre no pensamento dele com tanta dor. Ele merece alguém que “esteja" apaixonada por ele. — Eu não vou.. — E um dia você vai entender. — Há uma tristeza em sua voz. — Você está errada. ele mude a sua. Do mesmo jeito que você me ama. a carícia é mais duradoura.. Estou perdendo meu melhor amigo.

Foi do que Lacy me chamou quando explicou por que ela nunca iria se encaixar em Groveton. Perfeito. minha mãe inclina a cabeça para Gwen.Traduzido por Uly Santos Ryan Beth pediu tempo. É a palavra que Gwen só utiliza quando discutimos como ela quer que nós caminhemos para o campo de futebol. e alguns outros amigos da nossa família. Perfeito. Amanhã é reunião de pais e professores. Hoje é domingo e meus pais estão organizando um churrasco para o prefeito. Pessoas perfeitas que cresceram nesta cidade e perfeitamente enchem os sapatos de seus pais. Perfeito. O gramado perfeitamente cortados três polegadas. não vejo nada. 303 303 . juntos para o baile de boas vindas. Perfeito. Eu estou vestido e fazendo o papel perfeito. Quanto tempo ela precisa? Um dia? Uma semana? Horas? Qualquer quantia é muito longa quando a garota por quem estou me apaixonando tinha lágrimas em seus olhos. o conselho da cidade. Qualquer quantia é muito longa quando me pergunto se ela se importa comigo. Na outra ponta da mesa. Os potes de crisântemos de outono que revestem a borda do pátio perfeitamente posicionados a um pé de distância. apenas a chata perfeição. Foi o que Beth cuspiu em mim quando recusou a queda de confiança. Olhando nosso quintal. Eu não vou vê-la até terça-feira. Arbustos perfeitamente cortados sob a forma de bolas redondas.

Traduzido por Uly Santos Aproveito a deixa não verbal e volto minha atenção para minha "parceira de jantar. Os Risks eram pessoas terríveis." Gwen me dá um sorriso que é mais uma coisa perfeita para o quintal. Ryan? Não. Seu rosto está mais rigoroso do que era no ano passado. — Allison é uma jovem doce. Mamãe tira o braço debaixo de seu toque. Quero compartilhar esse momento com Beth. Meu trabalho é encher o copo de Gwen quando ele estiver vazio. Esta é a minha obrigação para com os meus pais. E eu continuo: — Ele se 304 304 . Você se lembra dos pais de Scott? O homem era um meio bêbado e a mulher não era muito melhor. — Mas Scott não é seus pais. minha mãe derrama vinho no seu copo de água vazio. mas meu pai coloca a mão em seu braço para que ela retroceda. Estranhamente. — Não tenho certeza de que podemos decidir com quem caminhamos. — Isso não seria incrível. — Você é a favor de sua adesão. — Eu não sei. Gwen ignora o meu comentário. caminhar para o campo com ela no meu braço no baile de boas vindas não seria fantástico. e entretê-la. Miriam? — A mãe de Gwen pergunta. — Você poderia me servir mais um pouco de água? Eu alcanço o jarro na minha frente e faço o que ela pede. Ela odeia decisões desconfortáveis. Este mesmo momento exatamente igual a quando Gwen e eu começamos a sair. — Precisamos tomar uma decisão sobre Allison Risk e o comitê de evento da igreja. Déjà vu passa por minha cabeça e nada com uma revelação que se afunda. — eu digo e todos na mesa me olham. Mamãe agita seu colar de pérolas. Minha mãe me lança um olhar de advertência. remover seus pratos quando ela acabar. A mãe de Gwen bebe seu vinho.

— Selvagem. Vermelho mancha as bochechas da Sra. e juro. — Eu gosto muito de Allison. — Você já ouviu falar alguma coisa sobre ela? — Eu ouvi que ela fuma. — Como assim? — Pergunta minha mãe enquanto eu endureço. O que é muito triste. mas é a sobrinha dele que me preocupa. Estou preocupada com a influência da garota.. Minha mente desperta. Todos os traços que nós não podemos tolerar. É óbvio que a menina não foi com Scott como se esperava após o incidente com o pai. Você quer que sua filha fale palavrões. A comissão de evento é um desdobramento de um problema maior. Sua própria advertência privada para mim de que eu posso ter ido longe demais. e colocando Allison no comitê irá refletir sobre a nossa igreja. Estou dividido em dois. Gardner e ela força um sorriso no rosto. Parte de mim quer defender Beth. Por que sua esposa tem que ser punida pelos erros de seus pais? Os olhos de pai estreitam na última frase.. 305 305 . Eu não tolerarei que faça fofoca sobre aquela criança.Traduzido por Uly Santos tornou o melhor jogador de beisebol do Yankees que já vi em 20 anos. Estou com medo que todos estejam tão imersos em seu tio que não irão ver a ameaça na frente deles. Se eu falar agora. — Eu tenho que ser honesta. A outra metade quer saber o que aconteceu com ela quando criança. As pessoas nesta mesa sabem o que aconteceu com Beth. já que Allison é uma querida e a sobrinha é. — Liza. Gardner. — o pai de Gwen interrompe. eu vou perder a minha oportunidade de conhecer a verdade. A mãe de Gwen agita os dedos no ar. fume ou fale mal dos professores? — Não acho que isso vai acontecer. — Não estou fofocando e ela não é mais uma criança. — responde o Sr. foi desrespeitosa com um professor. — diz a mãe de Gwen.

De que está com os olhos arregalados e pálida. eu sinto muito. — Ryan. Talvez seja porque eu ainda não estou acostumado com as paredes cinzentas ou os balcões de granito ou os armários em 306 306 . querida. Mas não é culpa minha. Mamãe se deixa cair na cadeira com um aceno. — Peço desculpas a você também. Eu não tinha ideia de que minha mãe iria humilhá-lo assim. Miriam. eu assumi que Ryan tivesse dito. — Ela coloca a mão sobre a de Gwen. Eu não sabia que o que você me disse era um segredo. — digo. O que eu não esperava é Gwen pulando para cima e se voluntariando: — E eu vou te ajudar. — O quê? — A pergunta rápida e irritada da minha mãe silencia o grupo. — Ryan. Gwen fica perfeitamente imóvel e olha para os restos mortais de seu cordon bleu de frango. Transformo-me em pedra. precisando dar o fora daqui. — A classe sênior já nominou Beth para o baile de boas vindas e Ryan está saindo com ela. — Quem está pronto para a sobremesa? Estou. Como eu ia saber que você estava mantendo Beth em segredo? — Eu não estou. — Eu vou buscá-la. Incapaz de olhar para ela. Meus olhos piscam para Gwen. Mamãe coloca o guardanapo na mesa. Sua mãe mal esconde sua presunção atrás de sua taça de vinho. — ela diz que no momento em que a porta está fechada para que nenhuma das orelhas espione. Os rápidos cliques dos saltos de Gwen me informam que ela está bem atrás de mim. — Eu sinto muito. eu giro em direção a cozinha.Traduzido por Uly Santos — Por que não? — Ela argumenta. Esta não é a maneira como eu queria que meus pais descobrissem. Gwen se parece com um estranho para mim nesta cozinha.

— Nós nunca teríamos dado certo. Na verdade. por alguma razão estúpida você se importa com ela. Eu sei o que eu fiz de errado e não vou cometer os mesmos erros duas vezes.. há seis meses. Nego com a cabeça. — Você está vendo tudo errado. Ryan. — Ela faz uma pausa e nervosamente agita as mãos. Talvez a razão pela qual não estamos juntos agora é porque eu não tentei o suficiente. Gwen sai com o bolo do balcão e segue para a porta da cozinha. ela se afunda contra o balcão. E foi aí que notei o local nu em seu dedo. eu não era clara sobre o que eu precisava de você. seus pais vão odiá-la e por uma boa razão. Lacy disse uma vez as mesmas palavras para mim. Tudo. — Você não conhece Beth. Minha testa franze. — A ironia desta conversa não me escapa. Aspiro e deixo minha cabeça cair para trás. — Você quase me enganou. Eu acho que você estava certo no banco. — Eu sei mais do que você pensa. — E. Se ela tivesse dito essas palavras. Gwen perde o brilho perfeito sobre ela e faz uma coisa muito incaracterística. Eu. para começar. não teria importado. eu sempre te amei. Acho que você está ciente de que você e Beth não pertencem um ao outro e essa é a razão pela qual você nunca disse a seus pais. Ou talvez seja porque eu nunca a conheci. Gwen se endireita e levanta o queixo.. Eu 307 307 . Em um movimento gracioso. Beth. Mas não se preocupe. Ela cruza os braços sobre o peito e seu vestido vermelho roda com o movimento. Gwen olha o chão para os azulejos cinza. O que eu sinto por Beth é cem vezes mais forte do que já senti por Gwen. — Eu te amo. vamos lá. Ryan. Mas que diabos? Gwen nunca fica nervosa. Eu aposto que sei mais do que você. O Anel de Mike não está lá. Quero dizer.Traduzido por Uly Santos mogno.

308 308 . — Estamos jogando contra os Northside nesta segunda-feira e eles estão invictos este ano. A cada balanço. Rowe tem a impressão de que você ainda está participando da competição de redação. Mamãe senta na minha frente na nossa mesa da cozinha enquanto meu pai se inclina contra a moldura da porta que leva a sala de jantar formal. O treinador pode querer me lançar nesse jogo. Ela disse que Ryan tem um talento raro. Eu deveria estar me perguntando por que meus pais me chamaram aqui. O último dos convidados se foi há uma hora. — Talvez. — diz papai.Traduzido por Uly Santos não sei o que diabos aconteceu. — diz papai. — A Sra. — Ele tem. Eles vão precisar de você para fechar o jogo. Mamãe tira seu colar de pérolas. Em vez disso. Eu olho para ele. eu estou querendo saber o que Beth está pensando. Você estará jogando contra Eastwick neste final de semana e os rankings desse jogo irá decidir que estará indo para a temporada de primavera. A temperatura. mas cada célula do meu corpo grita que é ruim e que eu vou odiar as consequências. *** Minha avó deixou seu relógio de pêndulo para minha mãe. — Mas você ainda vai ser capaz de jogar um par de turnos na segunda-feira. — Eu conversei com a Sra. — diz papai. — Estou pensando nisso. especialmente porque eles estão voluntariamente na mesma sala. como sempre é fria. Rowe na semana passada. Eastwick é a única equipe que nos venceu durante o jogo da temporada regular na primavera passada. o relógio faz tic-tac. Ele está pendurado na parede atrás de mamãe. — Não há nada a considerar. — Para o Beisebol. São nove horas da noite.

Ryan. — O que acontece se você ganhar o concurso de escrita? Você vai desistir do arremesso contra o melhor time do estado por um pedaço de papel que diz parabéns? — Eu quero saber se eu sou bom. Diga a ele o quanto você gosta de sua classe. Eu odeio suas brigas constantes. Seria diferente se fosse a temporada de primavera. E este é um jogo de liga recreativa. Rowe me disse. Papai olha para mim e para a máquina de lavar louça que entra no ciclo de lavagem. Eu odeio o fato de ter causado mais brigas entre eles. — morde mamãe. Papai esfrega os olhos. Mas o que eu odeio mais é a sensação de que todo mundo está controlando minhas escolhas. — Jesus. Pai pragueja baixinho e vai para o frigorífico. — Explique para sua mãe que você não está interessado na escrita.Traduzido por Uly Santos — Não. Sento-me em minha cadeira para encará-lo. Eu odeio que eles estejam brigando por mim. — Eu adoro o beisebol. — Você foi falar com olheiros universitários pelas minhas costas? 309 309 . Papai lança um suspiro de alívio. E quero ir para a competição. Por quê? Que diferença isso faz? — Já me ofereceram a chance de uma bolsa de estudo para jogar na faculdade. Vou perder um jogo. Meus ombros se contraem com a raiva. — Escrever. Papai abre uma garrafa de cerveja e toma um gole. — Ryan. diga ao seu pai que a Sra. — Nunca deixei de lado uma competição antes e eu não gosto da sensação de desistir. — E eu adoro escrever.

Eu estou esperando que você faça alguma coisa com o seu talento. em vez de melhorar. Sua voz treme quando ele fala. 310 310 .. Eu não acho que eles foram de graça. — O que acontece se você se machucar? O que acontece se. — E se. — O beisebol é o que ele quer! — Os nos dos dedos do meu pai ficam brancos quando ele pega a parte de trás da cadeira. Mamãe calmamente cruza as mãos sobre a mesa. Ele espreita do outro lado da cozinha e bate a cerveja na minha frente. — Eu não estou esperando que consiga um emprego. Você está com raiva que ele está escolhendo algo diferente. o Jeep que compramos eram de graça? Meu intestino dói como se ele me desse um soco. — O que você quer Miriam? O que vai. Andrew. Eles vão pagar para eu ir para a escola e eu posso conseguir treinamento livre. — Ele tem talento. — O que o recrutador disse fazia sentido. — Você não tem ideia do que qualquer um nessa família quer.Traduzido por Uly Santos Sim. ir para os profissionais. — Não. Você está com raiva por que ele não quer o que você quer. Eu estou esperando que você faça um nome para essa família. Eu me ofereci para conseguir um emprego.. Ele disse que seu treinador pode me ajudar com meus problemas de colocação e me ensinar como superar o sinal em meus arremessos. — Será que eu preciso lembrá-lo de quanto dinheiro investimos em você? Você acha que o treinamento que já pagou ao longo dos anos é barato? Você acha que o equipamento. Posso treinar com eles por quatro anos e. Não há melhor momento para você ir atrás de seus sonhos do que agora. Eu quero saber que os anos que eu e sua mãe nos sacrificamos financeiramente e emocionalmente não foram em vão. em seguida. Não. você perde a sua vantagem? Você é um lançador. Cerveja derrama da garrafa quando deixa cair seus braços. Ryan.

Eu estarei em meu escritório. fale com ele. Mamãe fica de pé. Eu me inclino para trás em minha cadeira. ele faz uma pausa e olha para mim. em 17 anos. Será que Mark acredita que eu me sinto da mesma maneira como os meus pais? Papai arrasta a cadeira da mesa. Talvez se ele concordar em manter isso em segredo. fiquei tão obcecado com o fato de que ele me deixou que eu nunca realmente ouvi o que meus pais estavam dizendo. Você queria que eu expandisse o negócio e eu estou. — Você não pode ter tudo! Você quer que seus amigos saibam que o seu filho é gay? Quer que sua igreja saiba que seu filho é gay? — Mas poderíamos falar com Mark.. — Ele deveria ouvir isso de você. revoltado com eles. eu nunca tinha a visto gritar. Desde que Mark foi embora. caminha para longe. Nos últimos meses. minha mãe foi sarcástica e rude com o meu pai. Como alguém poderia viver com tanto ódio? Um nauseante asco me golpeia e eu fico tonto. Apenas me diga o que você quer. — Eu quero minha família de volta! — Mamãe grita. Mas.Traduzido por Uly Santos finalmente. Desgostoso comigo mesmo. Você queria falar com Ryan esta noite.. Isso me faz perceber que eu provavelmente nunca ouvi Mark também. O choque desaparece do rosto de papai. Não é à toa que ele foi embora. fazer com que você seja feliz? Você sempre quis que eu me candidatasse a prefeito e eu concordei com isso. Eu tenho feito de tudo para te fazer feliz. — Não! — Meu pai ruge. — Eu vou estar me preparando para a minha festa de nomeação para prefeito na primavera. em seguida. Na moldura da porta. — Mark fez a sua escolha. Sua mãe e eu não queremos que você saia com Beth 311 311 .

Mamãe quer Mark de volta em casa.. à espera que um deles dê sentido a tudo o que eles disseram. 312 312 . — A menina está fora dos limites. Eu decepcionei meu irmão. Nem mamãe nem pai olham para mim ou para o outro. — diz mamãe. Papai está se candidatando a prefeito. É uma tradição que ela sempre almejou continuar.Traduzido por Uly Santos Risk. eu finalmente entendo por que Mark foi embora. Você entendeu? Minha mente corre para processar. Papai me corta. — Sobre Beth. mas não podemos arriscar a má publicidade se ela é encrenca. Seu pai era prefeito. Seu avô foi prefeito. e nem parecem querer discutir sua nomeação. — Você disse que você nunca queria ser prefeito. — Você deve namorar Gwen novamente. Empurro o assento debaixo de mim quando eu fico em pé e meu movimento brusco faz mamãe recuar. Mas minha mãe queria que ele fosse. — eu digo.. Ambos querem que eu deixe Beth. Eu fico olhando para os dois. Quando eles permanecem em silêncio. Seja amigo dela na escola. — O pai dela vai apoiar seu pai.

esta manhã o orvalho escorregadio que cobre o pasto de Ryan se infiltra em meus sapatos e corre para as minhas meias desgastadas. Quente à tarde. Isaiah vai perceber que nós somos apenas amigos. Ryan gira seu braço para trás. Eu sempre disse a Isaiah e a Noah que a temperatura do meu corpo continua subindo. Um dia. Na verdade. — digo. Nunca tive. lança uma bola em direção a um alvo pintado em um pedaço de madeira compensada. Um dia ele vai me encontrar.Traduzido por Uly Santos Beth Eu não possuo uma jaqueta. Detenho meus passos. e eu não consigo pensar em uma maneira melhor para passar um dia livre da escola do que com o Ryan. Me permito sentir a dor. A bola bate no meio do alvo. eu decidi seguir as batidas e estou feliz que por ter feito isso quando vejo a bonita e brilhante pele beijada pelo sol. Perder o meu melhor amigo é uma porcaria. Thump. continuo em frente. Poucas coisas sugam mais que o frio. em seguida. 313 313 . eu não consigo pensar em uma maneira melhor de passar qualquer dia. Em Kentucky. Vestindo apenas um par de calças de nylon atléticas. A primeira vez que ouvi esse som foi quando saí da floresta. são fortes demais para morrer. mesmo eu estando no oceano. o clima de outono pode ser uma vadia. Amizades como a nossa. Hoje é reunião de pais e professores. Thump. A cada poucos segundos. em seguida. quando na verdade ele está se esgotando. o som se repete. Thump. os pés molhados. Ryan gira ao redor com os olhos arregalados e eu continuo: — Estão uns 10 graus aqui fora e você não está vestindo uma camisa. Meu tempo com Ryan está acabando e eu quero aproveitar ao máximo cada momento com ele. Em vez de ir direto para a casa de Ryan. Frio à noite. — E você se pergunta por que as pessoas pensam que atletas são estúpidos.

Não há uma manhã isso fique velho. O que está acontecendo comigo e tudo essa coisa de corar? Ryan acaricia minhas bochechas coradas. ele é lindo. — Você nunca se cansa de beisebol? — Pergunto. então faço lançamentos. Ele é um príncipe. talvez não a linha de abertura mais inteligente desde que eu estou esfregando meus braços. seria a definição de ambos hipocrisia e ironia. — Ryan finalmente puxa a camisa sobre a cabeça. Ryan tem lidado o suficiente com meu lixo ao longo dos últimos dois meses. corro duas milhas. mas posso ajudar com o seu felizes para sempre antes de eu deixar sua vida para sempre. — Eu adoro quando você faz isso. Ryan retira a sua mão. Ok. Beth. e meu coração treme novamente. Perfeitamente. Deus. tenho que fazer uma pausa para lembrar o que eu finalmente disse. causando arrepios em meus braços. Ryan me dá um sorriso arrogante e para minha mortificação. mas permanece irritantemente perto ainda sem sua camisa. — diz. Mas então eu penso nele em 314 314 . Não é por isso que você está aqui. Sexy. — Não. e por alguma razão ele insiste em olhar para mim como se eu fosse a princesa para o seu príncipe. eu coro. Eu não sou uma princesa. Meu coração palpita como um pássaro sacudindo a água de suas asas. Os raios matinais destacam as curvas dos músculos de seu abdômen. — diz Ryan. Dou uma olhada para o seu corpo. — Eu estou me refrescando. Ryan agarra a camisa do chão e caminha até mim. Sua rotina se encaixa nele. Recobre a compostura. Muito perfeito para alguém como eu. Uma visão.Traduzido por Uly Santos Uma brisa fria sopra através do cerrado. — Eu acordo todas as manhãs as seis.

— Você tem planos para hoje? — Tenho se envolver você. — Limpe-se e me pegue em uma hora. mas eu não posso. senhora. Eu não sei. Seus olhos veem um mundo além do que o seu corpo pertence. Seus dedos voando sobre o teclado.Traduzido por Uly Santos seu computador. É a imagem que eu vou levar comigo quando me for: Ryan lançando bolas de manhã e perdido em suas palavras bem escritas durante a noite. O que normalmente é um movimento que envia arrepios na minha espinha em vez de trazer uma sensação de pavor. eu escrevo todas as noites. — Sim. — Ryan da de ombros e olha para o chão. 315 315 . Bom. — Devido a este conto? Sim. Seus olhos estreitam nas minhas raízes e sei o que ele vê: um meia polegada de cabelo loiro platinado. os dedos de Ryan roçam a fita rosa ainda amarrada ao meu pulso. — Você escreve todas as noites? Ryan penteia meu cabelo com os dedos e minhas raízes giram. Eu chuto o chão. Eu tento esconder o meu sorriso. — E eu acho que eu poderia continuar quando a história estiver pronta. Ele aparta seus olhos para longe e faz um bom trabalho em fingir que a malformação não existe. talvez iniciar outra. Fazendo cócegas em minha pele.

Traduzido por Uly Santos Ryan — Você é um covarde. O que significa que ela está comigo e não com ele. — Você não sabe nada sobre desafios? — Pergunto. eu adoro. mas você não pode ver o seu próprio irmão. — Ela rabisca o número do quarto na palma de sua mão. mas Beth disse quatro palavras fundamentais quando subiu no meu Jeep esta manhã: — Eu deixei o Isaiah ir. Não me interpretem mal. — Você pode mover um carro através de um pasto. enquanto dava um olhar de ódio para cara que estava olhando para os contornos da cintura de Beth. e o mesmo acontece com todos os caras entrando e saindo dos dormitórios. — Prêmio principal. procuro ficar na frente de Beth enquanto ela procura o número do quarto do meu irmão. Ela é a minha garota e eu prefiro ser o único a olhar para ela. — Você não pode dobrar um desafio a menos que eu desista do inicial. 316 316 . Minha garota. — Eu dobro se você aceitar o desafio de falar com o seu irmão. apostaria meu jeep que a roupa não tem o selo de aprovação do Scott. Beth assinala bruscamente com seu dedo no livro. Com sua pele lisa me tentando em lugares muito certos. Não era oficial -não ainda-. ainda que errados. estou pedindo Beth para sermos exclusivos. — Isso é diferente. — Minha pequena ameaça de cabelos negros folheia o diretório estudantil da Universidade de Kentucky. — eu digo. Mais tarde hoje. — Eu mudei o carro num desafio. Do lado de fora dos dormitórios dos atletas homens. Beth usa uma camiseta de algodão que abraça sua forma esguia e termina meia polegada acima de seu jeans de cós baixo.

e o que eu vou obter se ganhar? Seu cabelo negro azabache cai como cataratas enquanto inclina sua cabeça até mim. — Não ia falar. Muito. — Significa que você é um idiota se pensa que vou te deixar falar e sair desta. Talvez você deva explicá-la. Um cara sai do edifício e Beth pega a porta antes que ela tenha a chance de se fechar atrás dele. — Oficialmente te desafio a falar com seu irmão. Um sorriso perverso toca seus lábios e o desejo cru se instala em seus olhos. Ia te beijar e sair dessa. Você tem ideia de quanto tempo passou desde que nos beijamos? — Se falar com seu irmão. Sem celulares. Nada além de você e eu. Beth. — Feito. Beth oficialmente lançou o desafio. — Estamos realmente indo falar de semântica? Eu coloco uma mão em seu quadril e a apoio contra a parede.Traduzido por Uly Santos Ela arqueia a sobrancelha. Cruzo os braços sobre meu peito enquanto endireito minhas costas. — Quero que você passe o resto do dia comigo. Mas isso não é o que permito sair da minha boca. vamos nos beijar. — Que tal se nos pularmos isso e passarmos diretamente a nos beijar? Ela me ignora e estuda o grande mapa de distribuição dos dormitórios na parede. Uma faísca sexy ilumina seus olhos. mas em vez de fundir-se a mim assim como eu nela. Sem amigos. Beth me empurra e passa por debaixo do meu braço. — O que você quer? Você. — Bom. Faz gestos para que eu entre no saguão e eu faço. — Essa é uma grande palavra. 317 *** 317 .

mas eu estou bem ciente de que ela usou as mesmas habilidades de manipulação que usou para me convencer a dirigir até Lexington. Seu falso sorriso desaparece e enfio as mãos em meus bolsos.Traduzido por Uly Santos Beth habilmente manipula nossos passos pelo Assistente Residente guardando a entrada do piso de Mark. Estou fingindo que me importo com futebol para quebrar o gelo. mas não quero prolongar isto. Qualquer esperança de que Mark estivesse em aula termina quando a maçaneta gira e a grande. Mesmo quando a porta do final do corredor se fecha. água? Minha boca se parece como o deserto. Beth bate na porta do meu irmão sem perguntar se estou pronto. — Gatorade. e ameaçante figura de Mark está na moldura da porta. Você viu as noticias? Ela da de ombros. Poderia dizer que tinha o mesmo companheiro de quarto pelos pôsteres de Star Wars pendurados na parede. — Beth despreocupadamente faz seu caminho por onde viemos. — Saqueei* o zagueiro duas vezes. Para meu horror. nunca pensei que me deixaria fazer isso sozinho. Mark se afasta da porta e força alegria. — Onde está o Greg? — Em aula. Mark e eu nunca forçamos nada antes deste verão. Beth abre um sorriso perverso. O método BandAid é um saco para os dois. — Sinto muito. Depois de arrastar meu traseiro até aqui. O quarto da residência de estudantes do Mark está igual ao ano passado. continuo olhando. — Quer entrar? —Sim — imito seu tom. Eu o havia chamado de idiota. Quer algo para beber? Abre um pequeno frigorifico. Mark fecha o frigorifico e senta na parte de baixo do beliche. Mark. — E ai. Estarei no saguão. Como foi o jogo contra a Florida? Ele sorri hesitante enquanto seus olhos alternam entre Beth e eu. Eu gostaria de poder fazer o nosso 318 318 . — Não.

Agarro o livro no ar. — E a mamãe? — Envolvida em seus clubes sociais e eventos como sempre. Sento-me no sofá de dois lugares ao lado dos beliches. — Como estão mamãe e papai? — Ele pergunta. — Planos de aula para educação física de alta qualidade? — Estou estudando essa carreira. Almoços. e quando beijei uma garota. — Ela sente sua falta. perguntando se eu deveria dizer o que eu estou prestes a dizer. Mark se inclina para frente e mantém suas mãos juntas entre seus joelhos dobrados. Nenhuma das respostas são as que queria dar. — Uau. Uau. 319 319 . Ele está expandindo o negócio de construção e ele planeja concorrer para prefeito. — Alguma vez papai me menciona? A esperança lutando para emergir no rosto de Mark faz com que olhálo seja doloroso. Se respondo com um simples sim. nem sabia que próximas palavras balbuciar. Mark foi a primeira pessoa para qual eu disse quando lancei uma bola impossível de ser rebatida. quando fiz minha primeira função como estrela do time. ou poderia dizer a verdade. — Faço uma pausa. Chás. Como estão mamãe e papai. — Sim. Papai está ocupado. — Alguma vez você quis fazer outra cosa além do futebol? Mark raspa seus dedos contra seu queixo antes de dar um tapa em um livro deixado em sua cama e atirar para mim. Agora. — Estão bem. Jantares. crio falsas esperanças. Eu posso responder isso.Traduzido por Uly Santos relacionamento forte novamente.

Outras não. — Isso é o que papai queria que eu me especializasse. Papai sabia disso. Saquei o tema. Mamãe queria que algum de nós fosse médico. carregador do iPod. mamãe queria que alguém tirasse uma foto familiar no campo. Pensei que se continuasse a corrente. Eu adoro o futebol e quero jogar. Não estava de acordo comigo. Ele pregou a fotografia na parede ao lado de seu horário de treinamento. A universidade para o papai não era nada mais do que um passo para a NFL. Algumas coisas são as mesmas. Vim aqui. Depois da primeira partida de futebol universitário de Mark. — Você me deixou. Fingindo interesse nas páginas. Mark organizou sua mesa igual ao ano passado: laptop. — Pensava que Você estava em pré-medicina. — Eu não posso mudar quem eu sou. Posso terminar a oração por ele — Aceitariam quem você é? Mark concorda. mas sabia. Meu estômago torce e gira como se eu estivesse em um barco à beira de naufragar. De fato. e se eu estou fazendo isso. folheio através do livro. estou fazendo isso. que se fingisse que… — Se interrompe. — Nós dois continuamos sentados em silêncio. As duas pequenas palavras de Mark "Eu sou gay" derrubou meu mundo. Talvez não. Minha vida era perfeita e eu apreciei cada segundo. Esse era o modo de papai fazê-la feliz. quero chegar a ser treinador de futebol de secundaria. Talvez eu entenda por que ele se foi.Traduzido por Uly Santos — Desde quando? — Desde… — Mark tamborila os dedos entrelaçados de suas mãos—… Sempre. — O que você queria que eu fizesse? — Ressentimento engrossa seu tom. 320 320 . A prémedicina era para caso eu me lesionasse. De qualquer maneira. a raiva continua aumentado. — Você odeia o futebol? —Não. —Yeah.

Mark está errado. — Não saísse. toda pressão que fazem. Mas o beisebol é minha opção. Assim como ela me pediu para cuidar de Gwen quando eu tinha quinze anos. — Algum dia. Faz tudo por mim. — Sou um bom jogador. Não nos forçou em um esporte que não tínhamos talento. O melhor. — E sou. você tem alguma ideia de quem é sem eles? Mamãe me sentou ao lado de Gwen a noite e me pediu que atendesse especificamente suas necessidades durante a noite. Bater em alguma coisa. Diabos. Certo? As preocupações de papai e mamãe. — Você é. Você vai se dar conta de como nos fazem acreditar que seus sonhos são nossos sonhos. Papai entende o beisebol. mamãe me incentivou a convidá-la para sair e eu o fiz. — Você vai fazer um buraco no meu tapete — diz Mark. a pesar dos meus sentimentos por ela. é porque me amam. Por que você não podia fingir de novo? Ou você poderia ter ficado e lutado e. Por isso. Você disse que fingiu antes.Traduzido por Uly Santos Eu preciso me mover. eu não sei. Não. Papai fez isso bem. Tem que estar errado. as ligas. Depois desse primeiro jantar. você vai ver como mamãe e papai controlam e manipulam nossas vidas. Pense nisso. Clareia sua garganta. Em vez disse me paro. Tomou seu tempo e encontrou o esporte no qual 321 321 . Ditam cada respiração. inclusive faz frente para os árbitros. e não esperam nada menos que obediência. manejou cada parte da minha carreira: os treinadores. Jogar alguma coisa. Mas me disseram para não sair com Beth. convencer a mãe e o pai a deixá-lo ficar. Mark olha calmamente enquanto eu caminho de um lado para o outro ao longo do pequeno quarto. Sempre foi.

Ry. me congelo. Dura. Pra eles é indiferente se estamos destroçados por dentro. Todos em Groveton assumem que mamãe e papai tem o casamento perfeito. Papai quer perfeição na aparência assim todos os demais podem vê-lo. concursos literários. bolsas de estudo. papai e mamãe se odeiam. mais fortes que você. faculdade. — E meus olhos queimam. mas quando chegar à universidade vai conhecer outros cinquenta caras que podem presumir o mesmo. A portas fechadas. — O que você faz na escola secundaria no é merda. A rainha do baile se casou com o zagueiro astro. mais rápidos que você e logo enfrentará equipes melhores. Vai conhecer garotos melhores que você. — Mas você não voltou pra casa. É cansada. — Nunca te abandonei. Ele se foi. As decisões precisam ser feitas antes que isso possa acontecer: profissionais. estou. — O que se supõe que significa isso? — Papai quer perfeição. O mundo muda quando você sai de Groveton. sempre e quando o resto do mundo nos inveje. Pode ser o melhor jogador de beisebol em sua escola. Esqueça isso. Mamãe também. — Sim. mas tive que averiguar por minha conta. O casamento de mamãe e papai está caindo aos pedaços e tudo o que alguma vez conheci e amei está se tornando cinzas. Nunca responde minhas mensagens de texto. Pensei que superariam.— A voz que sai da minha boca não é minha. — Por que você está me dizendo isso? — Gostaria que alguém houvesse me dito. 322 322 . Quando eu sair Groveton. Os fecho rapidamente e contenho a respiração. A pergunta é: Para quem você está jogando. Ry? Para você ou para o papai? Entre a porta e as camas.Traduzido por Uly Santos cada um de nós era bom. Você não está sozinho. O melhor no país ou estado. Agora… — Eu aprendi muito jogando futebol universitário — diz Mark.

323 323 . aceito e permito que ele me puxe para seu corpo. procurando encontrar um modo de dizer as seguintes palavras. — Então — Mark clareia sua garganta e bate palma—. Estreito os olhos para combater as lágrimas e quando nos soltamos. — Nunca me importou você ser gay. Devia ter me esforçado mais quando se tratava de você. me fale sobre Beth. Ry. mas me importou que você… que você se foi.Traduzido por Uly Santos A beira de quebrar. —Sim. — Senti sua falta. estamos bem. Ele fica de pé e a ação me pega desprevenido. até que mamãe ou papai me contatem. mas juro. mas você tem que entender. ambos nos retiramos para lados opostos do quarto. — Sacudo a cabeça. — Sua voz se tornou roca. Tiro meu chapéu e passo minha mão por meu cabelo. Minha garganta se aperta. hesitante. Nossos braços se apertam fortemente por um breve segundo. os deixei. nunca te abandonei. Está tudo bem. Você e eu. Mas agora entendo. Nunca me abandonou. — Sinto muito. — Eu sei. Eu estraguei tudo. mas no momento em que põe sua mão em meu braço. Devia ter ligado. Eu admito. não posso voltar. Somos Stones e os homens Stone não se tocam. Beth tinha razão—eu o abandonei.

— diz ele.Traduzido por Uly Santos Beth Eu fiz bem. este local é perfeito. Eu vou rir. com o chapéu. Vou sorrir.atleta com seu irmão-atleta-gay”. Seu tufo de cabelo cor de areia sopra com a brisa. Eu vou me divertir hoje. — Você também. Beth Risk fiz uma boa ação. Ele é quente. — Ele realmente é. Ryan é um grande cara e. eles seriamente deveriam. Sei o que o incomoda. — Você é linda. ele vai se lembrar da garota que lhe deu de volta o seu irmão. Esta mão pode fazer uma bola voar mais rápido do que a maioria dos carros nunca irá. ele está realmente afim de mim. Este dia é perfeito. Ryan enfia um fio de cabelo atrás da minha orelha. Sua mão na minha pele faz com que ondas de calor cheguem em áreas muito particulares de meu corpo. Eu. causando uma quente cócega ao acariciar meu pescoço. Eu teria sido uma escoteira malditamente boa e então deveria ganhar uma medalha de “Reúna sua espécie de –namorado. e por algum motivo. Quando tiro o chapéu para fora do seu alcance. ele está realmente afim da miragem que ele criou. Assim como tudo o mais sobre Ryan. Se eles não fazem essas medalhas. Vou soltar as correntes que me arrastam para baixo. Ryan vai olhar para trás daqui a vinte anos e não vai pensar na garota que saiu na calada da noite. Forte é um eufemismo. Apoiado em um cotovelo. Eu fico olhando para as nuvens cinzentas que atravessam o céu. Ou melhor. Não. Ryan e eu estamos deitados sobre as margens de um grande lago localizado na parte de trás da propriedade de seu pai. No caminho de volta de Lexington. Ele é lindo com e sem ele. —Assim que… — diz Ryan enquanto olha pra longe e tenta parecer indiferente. Eu pego o boné de beisebol que ele está usando para trás de sua cabeça. 324 324 . Ryan entrelaça sua mão forte com a minha.

— Sim. mas não estou de acordo com você. ele é um zumbi e ela não. Não acredito que eu possa gostar de Olivia se ela se for. — É algo que gosto de você. — Você é adorável quando está ansioso. Tento não sorrir. — Não estou ansioso. Não podia aguentar nem cinco minutos fora do Jeep sem perguntar. — Vamos lá. — Eu gosto de tudo em Ryan. — Por que não? —Vivem em dois mundos diferentes e são duas criaturas diferentes. Cinco minutos. De verdade. mas ainda é sua família. — E ela o ama. Esperar para saber minha opinião o deixa louco. Ele vê e sua testa se enruga. — O Que? Dou de ombros. Meu estômago dói como se tivesse sido apunhalado. — A historia era fabulosa. — Ryan sorri para mim como si tivesse ganhado.Traduzido por Uly Santos me deu mais de sua historia de zumbis para ler. O que isso diz de uma pessoa? 325 325 . E você honestamente acredita que Olivia vai deixar sua família por ele? — Sua família é um saco. — Acredito que George e Olivia acabarão juntos. ele tem querido tanto ser líder que atravessou seu melhor amigo pelo título. Me absorveu quando a li. — George não vai deixar de ser o líder dos zumbis por ela — digo. Quero dizer. George e Olivia não acabaram juntos. mas falho miseravelmente. — Mas ele a ama — diz obstinadamente.

— Beth — se detém e logo começa de novo. — Nada — digo.Traduzido por Uly Santos — Acredito que diz que quer viver sua própria vida. me sentirei tão livre como elos parecem ser? — Acho que ela é egoísta. Tropeço na beira do lago e agarro a mim mesma evitando cair a dois pés da água. mas. — O que há de errado? — pergunta Ryan atrás de mim. gansos canadenses voam em forma de V e se dirigem até o sul para o inverno. Breve. Preciso de ar. não importa quão duro eu tente. Não posso me desfazer das correntes. não sou uma fã das conversas que não vão a nenhuma parte. Dou de ombros outra vez. — Ele a usa — diz Ryan. 326 326 . Montes e montes de ar. Como pode abandonar seu pai? Ele precisa dela. Sobre nós. — O que está acontecendo? Meu nível de ansiedade aumenta quando Ryan continua delineando a fita. — Realmente me preocupo com você e esperava que você sentisse o mesmo. O suor invade minhas mãos e imediatamente rodo para longe de Ryan. Hoje ia a ser o primeiro dia que não me sentiria como se estivesse me afogando. Tão breve mamãe consiga o carro que está retido. Está nervoso e algo dentro de mim me diz que não se trata da historia. Eu vou partir. Os peixes gato nadam perto da superfície. Ryan afrouxa seu aperto em minha mão e começa a traçar a fita amarrada em meu pulso. — Não gosto da ideia de você sair com outros garotos. —Quero que a gente seja permanente — diz. O pânico se apodera de meu peito e de repente me sinto claustrofóbica. Eu partirei em breve.

mas transforma ele em um idiota. mas se supunha que ele não se apaixonaria por você. Não é assim que se supõe que deve ser. me disse que me queria. Não pode ter sentimentos por mim. — Um sobre-Tom de ira surge em sua voz. ele disse a seus amigos que eu era uma puta. — Sou uma puta. — Ele se aproveitou de você. Fui a idiota que acreditou em Luke. Esfrego meus olhos com minhas mãos. A cabeça de Ryan estremece como se eu tivesse dado uma bofetada. Não. — Faz dois anos. Quando começou a escola. Fui a que honestamente pensou que era o suficientemente especial para ser amada. Há dores que não estão destinadas a ser compartilhadas. Os contos de fadas acontecem. e lhe dei minha virgindade. Demasiado real.— Isso não te transforma em uma puta. Suas palavras fazem tudo real. Está perdendo o ponto. Giro ao redor e cuspo a acusação que se converteu em meu mantra. Pretendendo que não me importa o que pensa de mim. Merda. Não pode. Não encaixa com o plano. levanto meu queixo. 327 327 . só que não para mim. Estar juntos é uma coisa. o cara com que cada garota sonha passou todo um verão fazendo eu me sentir especial. os sentimentos são outra.Traduzido por Uly Santos Uma única gota de chuva golpeia o lago e forma ondas sobre a água. Beth. como pensava que ia acabar? Sabia que estava se apaixonando por ele. — Os homens como você não se apaixonam por garotas como eu. Hora de contar ao príncipe que resgatou a garota errada. — O que? Não posso me apaixonar por uma garota linda com uma boca inteligente? Ele não entende. Uma semana antes de começar as aulas. Ryan se aproxima e eu me afasto.

Não sei quem você pretendia ser em Louisville. Não sou a garota com a qual você quer estar para sempre. Como pode alguém sentir tanta alegria quando estou em agonia? Por a caso não entende que não vai funcionar? — Você sentia algo por mim e não queria fazê-lo.Traduzido por Uly Santos — Bebo. Meus olhos se movem para os seus e amaldiçoou internamente quando ele sorri. — É por isso que você se assustou. —Você é a única pessoa que tem uma conversa completa com alguém a olhando nos olhos e nunca pisca. Antes de vir a Groveton. estava drogada o tempo todo. Beth. Olhe nos meus olhos e me diga a verdade. Ryan da um passo até mim e dou um passo para trás. não era. Sei dos rumores na escola que dizem que você rejeitou os garotos que fumam essa merda sem parar. — Você acredita que é o único com quem sai porque queria sentir alguma coisa? — Eu era diferente — diz com confiança. Não pode. Queria uma relação 328 328 . A forma com que me olha. Não pode se apaixonar por mim. O faz. mas vejo a garota que realmente é agora. Sei que caminha em uma linha mais reta que a maioria dos garotos da escola. Engulo. é como se nem se quer visse o exterior. Deveria estar fugindo de mim. Fumo erva. Esperança ilumina seu rosto. Esta é uma cidade pequena. ainda que esteja mentindo. e não se aproximando. Não se pode respirar sem que alguém saiba. — Sei que rejeitou a oportunidade de fumar maconha sábado. Não está reagindo como se supõe que deveria. Você se apaixonou por mim naquela noite no celeiro. Ryan deveria estar enojado de mim. Você não me vê pelo que eu sou. Seus olhos me perfuram como se pudesse ver minha alma e a ideia me aterroriza. olho para o outro lado e minto: — Não.

Meu coração vai até minha garganta ao cair pra frente. Suas sobrancelhas sobem. Se eu correr o suficientemente rápido. me afogarei. — Você está bem? — Estou bem. É por isso que está me empurrando pra longe de você com tanta força. Braços fortes se enrolam ao redor da minha cintura e me levam a terra firme. Você sentia algo por mim nesse momento. 329 329 . Minha única opção é afundar. Ryan abaixa a cabeça em meu ouvido. mas isso explodiu bem na sua cara. grito. Dou um passo no ar. Se eu caio na água. — Você está se apaixonando por mim como eu por você. Apoio minhas costas no peito de Ryan e agarro seus braços. No lago. — Te assustei quando sussurrei seu nome. — Me deixa em paz! — A necessidade de fugir me conduz. Posso ver a lembrança dessa noite em seus olhos.Traduzido por Uly Santos sem sentido. — Você está tremendo. Alivio suaviza seu rosto e uma pitada de esperança levanta seus lábios. e meu peito dói. Minhas unhas se cravam em sua pele como ganchos. Sugo umas poucas respirações com dificuldade e depois de sugar uma mais longa. — Não sei nadar. Está a ponto de averiguar. Se estivesse bem não tremeria. O peso sobre mim é muito pesado para que eu me mantenha flutuando. Aterrorizada pela água. posso deixar pra trás as terríveis lembranças do meu passado e as lindas palavras de Ryan nunca poderão terminar seu caminho para minha alma. mas agora estou bem. não é assim? Minha cabeça se move para frente e para trás enquanto sussurro:— Não.

330 330 . minha roupa. A água emerge e golpeia meu rosto. estou no ar e me embala contra seu peito. Meu aperto sobre ele se torna mais forte. Ryan afrouxa seu aperto sobre mim e em um segundo. — Temos que ir. —Não. A umidade fria zomba da minha pele provocando um riso detestável. Ele para e sussurra em meu ouvido: — Olhe pra mim. Meus braços apertam seu pescoço. meus jeans e a parte de trás da minha camisa. Eu não quero morrer. A gravidade me chama para deslizar pra fora de seus braços e fundir-me a água. — Uma gota de chuva cai sobre minha cabeça desliza por meu coro cabeludo. — O que você está fazendo? Em vez de responder. Fico tonta e minha pressão sanguínea aumenta. — Leve-me de volta. Não tenho força para levantar a cabeça. Em seu lugar. Derrama no meu estômago e eu fico cada vez mais pesada.Traduzido por Uly Santos — Não sabe nadar — repete. O dia está arruinado. — Está tudo bem. meu cabelo. — Ryan! — Eu te tenho — diz em um tom tranquilo. Eu vou me afogar. Meu rosto está devastadoramente perto do dele. salta para o lago. Vai chover. Fico sem respirar com meus olhos abertos. A água penetra meus sapatos. a apoio em seu braço e abro os olhos. Entra mais profundamente na água fria. — Vou te ensinar como flutuar. Eu enterro minha cabeça na curva do pescoço dele. Eu pisco várias vezes. Eu não quero.

o que significa que eu não seria capaz de estar de pé na água. O pânico domina meus pulmões. Ryan apoia sua testa na minha. A voz de Ryan é tão relaxante. Meu coração retumba enquanto agarro o cabelo encaracolado perto da base do pescoço de Ryan. — Não me deixes cair. Me tira o fôlego. Uma respiração. Ryan pragueja. Confiei em Luke. Confiei em Scott. chuto e borrifo água para me manter flutuando. Todas as pessoas que desapareceram no escuro. — Não posso — sussurro. Não me deixará cair. Sua respiração quente ventilando em meu rosto. Talvez possa acreditar. 331 331 . Talvez possa fazê-lo. Ryan está fazendo. e Isaiah. A água molha meu corpo e colo contra seu peito. Conheço meus limites e se alguém quebrá-lo outra vez. — É hora de se soltar — diz. Todas as pessoas que me deixaram. —Você vai me matar. Levanto bruscamente minha cabeça. quase acredito nele. — Não o farei. tão segura. minha tia. Ele está me dando o mesmo olhar que Chris dá para Lacy. Afrouxo meu aperto e Ryan imediatamente abaixa seus braços. nunca vou encontrar forças para recolher os pedaços. Ele não vai me deixar cair. Meu coração tem sido roubado varias vezes e cada vez tenho que repara-lo por minha conta. O mesmo olhar que Noah dá a Echo. Vai me segurar. — Confie em mim. Ele é mais alto que eu. na minha mãe e no meu pai.Traduzido por Uly Santos Aperto meu punho. — Leve-me de volta. Outra. Seus olhos marrons se aquecem com intensidade e suavemente me Abraça.

Ryan mantém seu aperto firme. Não o fará. Cabeça inclinada para trás. Relaxe. Os braços fortes de Ryan reafirmam sua promessa para mim. Braços e pernas espalhadas. Ele não vai. E eu luto contra o desejo de me agarrar a ele. Ryan disse que não iria me soltar e ele não vai. Mantenha a cabeça inclinada para trás. Ele puxa a cabeça para trás. Respire. — Ryan! Nega com a cabeça. — Incline a cabeça para trás. Respiro e faço o que me pede. — Estenda seus braços para os lados e arqueie as costas. — Relaxe. Meu pulso pulsa em meus ouvidos. Estou te dando espaço. Quando sigo suas instruções. Me sacudo em direção a ele. Não me deixará ir. 332 332 .Traduzido por Uly Santos — Nunca vou te deixar ir. — Não vou te deixar. — diz. Deixe que suas pernas flutuem. Braços e pernas espalhadas. Meu cabelo se torna sem peso na água e gruda em meu rosto. Ryan da um passo para trás. A voz de Ryan está abafada. Cabeça inclinada para trás. — Okay. Ryan roça seu nariz ao longo da minha bochecha e a pele do meu pescoço fica arrepiada. mas posso ler seus lábios. A água entra em meus ouvidos e meus músculos se estremecem de medo.

Traduzido por Uly Santos Respire. Longe e perto. Eu queria ser um pássaro flutuando na brisa. Relaxe. Abro os olhos e vejo aquele sorriso glorioso em seus lábios. Eu estou sorrindo. eu anseio ser livre. Eu fecho os olhos e finjo que sou um pássaro. Longe e perto. É uma dança alegre. Este sentimento de deriva. Sou pássaro flutuando na brisa. Dei-lhe poder sobre mim. flutuando. Respire. Eu me apaixonei por ele. Meu estômago aperta e as correntes retornam. A água faz com que uma melodia sibilante rítmica toque nos meus ouvidos. Eles abrem suas asas e deixam o vento suave puxá-los para cima. 333 333 . Braços e pernas espalhadas. Um pequeno empurrão na parte de trás da minha mente sussurra que eu conheço esse sentimento. Eu possuí este sentimento durante anos. Através da água que eu ouço a doce voz abafada de Ryan: — Você está fazendo isso. Cabeça inclinada para trás. Deus. não. Para baixo e ao redor. O sorriso que é para mim. Só pra mim. Um par de pássaros circula no céu. Meus músculos derretem. Eu estou flutuando. Eu vou sorrio de volta e percebo que eu já estava. balançando. Oh Deus. Eu fico olhando para as nuvens e as árvores que pairam sobre a lagoa. Já fiz isso.

Eu estou apaixonado por Beth Risk. Seus olhos já não estão vidrados em guarda. não vou deixá-la ir. elas se foram. Ela se importa comigo. —Droga. Coloco Beth em seus pés e meu coração despenca. Várias gotas de chuva chocam na lagoa e ao som da tempestade bate contra as árvores. ela encontra uma maneira de escapar do meu alcance. Beth confiou em mim na água. Beth afunda e eu a pego antes que a cabeça caia. Beth pisca e o sorriso se desvanece. Ela está fugindo de mim desde o momento em que a conheci. Ela subiu suas barreiras. A chuva torna-se constante e rapidamente encharca o meu cabelo. Não mais. — ela grita de novo sobre a chuva. Eu a persigo e a agarro pela cintura antes que se meta no bosque. Pela primeira vez na história. Não importa o quanto eu tente agarra-la. — Deixe-me ir! — Seu aperto não é tão apertado enquanto eu a levo para a margem. Eu sei disso. Beth! Pare de fugir de mim! Meu pulso martela pelo meu corpo. 334 334 . A promessa que fiz a ela é para sempre. Seu cabelo preto deriva na superfície da água e o sorriso tranquilo que eu amo enfeita seus lábios. Ela treme violentamente na tempestade quente de outono.Traduzido por Uly Santos Ryan Beth é uma linda visão flutuante. Ela gira em torno de seus pés e segue em direção à linha de árvores de Scott. Água desliza pelo seu rosto e seu cabelo se agarra a sua cabeça. Não hoje. Eles são tão calmos e profundos como o oceano. — Deixe-me ir. Eu esfrego minhas mãos para cima e para baixo em seus braços. Beth está me deixando ver sua alma e se eu tinha alguma dúvida antes.

Deixa-la seria como arrancar meu próprio braço. As palavras a assustam. Meu agarro sobre ela aperta. — Eu te amo. Beth. mas eu não estava. A chuva bate contra o lago e as árvores. Não é perfeito e é confuso como o inferno. — Eu não tenho medo de nada. Eu quero que ela confie em mim. Eu quero que ela sinta o que estou sentindo. Do que você tem medo? As unhas de Beth cravam na pele do meu braço. — Eu movo minha mão por sua bochecha. Eu quero que ela diga de volta. Esse sentimento que me abrange esmagadoramente é amor.Traduzido por Uly Santos — Não. Eu pensei que tinha estado. Ela levanta seu rosto e seus olhos ardem em fúria. mas eu faço o meu melhor para segurar. Meu coração dói. Aqueles olhos que pareciam momentos antes tão pacíficos estão loucos com o pânico. Ela empurra meus braços. Diga-me por que eu não posso dizer a você. Só não faça isso! — Seu lábio inferior treme e ela golpeia sem sucesso a mão com que estou segurando sua cintura. — Nunca. — Eu estou apaixonado por você. — Não! Por favor. — Eu estou apaixonado por você. Eu nunca estive apaixonado antes. O peito de Beth arfa como se ela corresse em uma maratona. criando uma estranha surdez do mundo que nos rodeia. — Diga-me por que você está lutando contra mim. — Pare de dizer isso! — Por quê? — Sem querer. Ela dá um passo para trás e com a chuva se torna impossível manter o meu aperto sobre seus braços lisos. eu a sacudo gentilmente. — eu digo novamente e o pânico de Beth sobe com intensidade. 335 335 . — Eu te amo. — Eu não poderia. E é exatamente o que eu preciso. — Porque você vai partir! — Ela grita. Ela está com medo do amor.

Eu a amo. Beth ofega por ar enquanto puxa minha cabeça para mais perto de seu corpo.Traduzido por Uly Santos Beth está fazendo de novo. Eu agarro Beth pela cintura. Não me importa que ela não esteja beijando de volta. A raiva irrompe dentro de mim e assume o controle. — Eu tenho alma de cigana. Não quando eu a encontrei. e a giro para me encarar. — Eu sinto muito. Eu não vou. Ela é rápida. Não o contrário. Ela responde hesitante beijando meu lábio inferior. e os meus dedos avidamente tocam os contornos suaves de sua cintura. e a beijo. e ela me 336 336 . Suas mãos emaranham em meu cabelo molhado e ela pressiona seu corpo em mim. Beth inclina a cabeça e nós dois abrimos a boca. eu vou perdê-la e eu não posso. Se ela se for. Seus dedos levemente fazem cócegas em meu pescoço enquanto eu provo seus lábios quentes. Saber disso em sua cabeça. então deriva para baixo. — Beth puxa as mãos para fora do meu alcance e tropeça para trás. — Não se afaste de mim. Eu não perco e não vou perdê-la. O desespero se apodera dos meus músculos. — Nós não vamos dar certo. Beth se vira e corre para a floresta. Sua língua encontra a minha e eu juro que o mundo explode em torno de nós. saber disso em seu coração. Eu não vou deixá-la ir. Sua mão percorre minhas costas. Ela está indo embora. Mais importante ainda. mas eu sou mais rápido. passo meus dedos em seu cabelo. Eu amo Beth e ela precisa saber disso. Suas mãos deslizam para o meu peito. enrolam em punhos. Por que ela está sempre escorregando por entre meus dedos? — Você é a pessoa que me deixa. Meus lábios trilham beijos em seu pescoço e eu saboreio cada delicioso sabor de sua pele. Ela tem gosto de chuva fresca e cheira a rosas moídas. deslizando ao longo das curvas de suas coxas. Eu movo meus lábios contra os dela e abraço seu corpo ao meu. Ela envolve as mãos sobre seu estômago enquanto continua andando para trás.

Isto é. ainda que eu saiba que o sono não virá. Eu não costumava rejeita-la e seu constante bombardeio de mensagens e ligações ao longo de toda a noite afunda a faca na minha traqueia. George o zumbi e Olivia a humana se apaixonam e permanecem juntos. Parte de mim quer responder Gwen e voltar para minha vida anterior. Não está acostumada a ser rejeitada.O problema de sentir demais é a forma com que a dor consume cada parte de mim. Se suponha que a tempestade chegaria amanhã. Eu estou apaixonado por uma garota que não me corresponde. Lacy. — Eu não posso fazer isso! — E ela foge pela chuva. ou Beth tem razão? Estou forçando meus personagens a serem algo tão irreal que nenhum leitor jamais iria acreditar? Meu celular vibra de novo. Dou uma olhada com antecipação. Mas uma vez. Uma lenta batida agonizante faz com que me doa a cabeça. É Gwen. Como sinto falta disso se meu interior era um desastre? Meus pais. O cursor pisca. Tudo era planejado. *** Tenho estado olhando o computador desde ás dez. A chuva continua batendo contra o teto. Não tenho palavras. quantos de nós temos coragem de sermos nós mesmos. Nada era complicado antes. tiro minha camisa e me encosto na cama. Mark. Talvez seja Beth.Traduzido por Uly Santos empurra enquanto ela dá um passo para trás. mas alcançou a zona hoje e se 337 337 . Perfeito. independentemente do que os outros pensam? Apago a tela do meu computador e a luz do teto. Ás onze ainda estou olhando. A decisão tem que ser feita. Me afundo mais na minha cadeira. Nada machucava ou parecia muito confuso. acendendo e apagando. Chris são uma bagunça? Logan? Quantos de nós estamos fingindo uma fachada? Quantos de nós estamos pretendendo ser algo que não somos? Melhor ainda. Gwen: Por que não responde? Porque não estou apaixonado por você. no exterior. Gwen e eu.

As gotas de chuva deslizam por suas bochechas e seus dentes batem — Eeuu tiiiinhaa qquee tee vveeer. Prometo não olhar. Ela está me matando. Eu forço os olhos para o seu rosto. olhando-a para me convencer de que está realmente aqui. Meus dedos se atrapalham com a tela e ela bate contra a casa. Ela está certa. mais água cai das minhas mãos. — Coloco uma manta sobre seus ombros. Esta é nossa chuva—minha e da Beth. eu me viro. mas quanto mais me aproximo e procuro agarrar as gotas de chuva individuais. — Posso entrar? Me levanto rapidamente até o doce som da voz de Beth que vem do outro lado da minha janela aberta.Traduzido por Uly Santos estagnou na cidade. Beth se parece com esta tempestade. Eu estendo minha mão para Beth e a ajudo enquanto ela balança uma encharcado perna vestida de jeans sobre a armação da janela. use esta toalha para se secar. Uma parte de mim não quer que se acabe. Ainda que eu queira. — Está bem — diz com um fio de voz. — Estou feliz por você 338 338 . Minha camiseta termina na metade de suas coxas nuas. Está aqui e farei qualquer coisa para evitar que saia correndo. — Troque-ser. Sugo uma respiração e reprimo um gemido. A tênue luz do meu relógio despertador projeta uma sombra azul estranha sobre Beth enquanto ela treme incontrolavelmente ao lado da janela. e depois a outra. — Elas apenas vão cair. — Você vai por a calça? Beth dá de ombros. Constante e persistente no conjunto. Ouço o som de material úmido se movendo obstinadamente contra sua pele e logo o som de algodão sendo arrastado por sua cabeça. tiro uma camisa e um par de calças de moletom de algodão e entrego a ela. Tateando através da minha gaveta. uma vez que cai no chão. — Aqui. Seu cabeço úmido se agarra a cabeça e a roupa parece unida ao seu corpo. Num movimento rápido.

— Eu não posso dizer isso de volta.. Esperança.. mas eu. — Beth suga o ar.Beth e eu.. Ela levanta uma sobrancelha cética. Beth não acredita no invisível.. — O que você está fazendo? — Ela pergunta como se eu tivesse perdido minha mente.. Ela precisa de um lembrete físico de que eu quero dizer o que eu digo. levanta a cabeça para que seus olhos suplicantes se encontrem com o meu. Nós ainda estamos em terreno instável . A chuva aperta e bate com mais força contra o teto. — Com a gente. o suficiente para que Beth possa ver claramente. E ela me esmaga para o nada. Um único fio existe e ele mantém Beth e eu vivos. — Porque se eu o fizer..Traduzido por Uly Santos estar aqui. — Mas eu quero. Quando está cheia o suficiente. Eu mantenho o frasco na chuva e vejo como o fluxo constante o preenche lentamente. eu provavelmente perdi. Meu coração se instala e eu engulo para me orientar. — Porque você quer me amar ou porque você o faz? Ela endireita a camisa e corre os dedos pelos cabelos. eu quero estar aqui . e despejo os restos escassos da colônia fora da janela. Beth. Eu roço em Beth ao passar. em seguida. Beth agita a bainha da minha T-shirt. Quem sabe. Se eu fizer a coisa errada. — É a nossa chuva. mas aceita a garrafa. — Eu não posso dizer isso.. — Ela começa a tremer e eu me pergunto se o tremor é do frio ou de suas emoções. 339 339 . Minha fita se adere a seu pulso. Meus olhos rodam ao redor da sala e descubro um objeto perfeito na minha cômoda. — E se eu o fizer? Me sentir dessa maneira? — Eu deixo as palavras dela afundarem dentro de mim Beth me ama. — E você.com você. ela vai fugir.. eu fecho a garrafa e entrego a ela. agarro a garrafa transparente. Eu estive preocupado com você.

Acabaram-se os seus dias de correr? Estou dando o meu coração a uma garota que vai quebrá-lo? Prefiro não pensar nisso. 340 340 . e há uma sinceridade em sua voz que me diz tudo o que quero ouvir. Beth se arrasta sobre minha cama e eu a acompanho como fizemos na primeira noite em que veio a meu quarto. Desta vez. me sentindo tão completo como nunca me senti na vida. — Você realmente poderia me machucar se quisesse. — Diga outra vez — sussurra. — Estou assustada — diz. Meu coração explode e um calor crescente e poderoso corre por minha corrente sanguínea. eu quero que você olhe para esta garrafa. Seus dedos se apertam ao redor da garrafa. — Mas não o farei. — Eu também estou. Beth coloca imediatamente a cabeça sobre mim. Ela me ama. — Eu te amo. — Você está aqui — Lhe respondo. A testa de Beth enruga e ela olha para o presente que dei a ela. Te prometo. e em seu lugar envolvo meus braços fortemente ao seu redor e a aproximo de mim.Traduzido por Uly Santos Sua cabeça apenas se agita para mostrar sua confusão enquanto eu esfrego a parte de trás do meu pescoço e procurando coragem. Me concentro em não vacilar e nem tremer. Se ela precisa de espaço. mas vamos ficar bem. lhe darei espaço.. Não vou dar a ela uma razão para retroceder. — Não me importa. — Mesmo assim não posso dizer. — É tudo o que quero. — Eu beijo o topo de sua cabeça. — ela começa. A pele nua do meu peito grita em protesto pelo cabelo úmido e frio. Sei que o faz. — Eu não tenho nada para te dar. Seus braços relaxam em cima do meu estômago e sua mão está agarrada a garrafa com a chuva. — Eu não.. — Eu te disse que te amava na chuva e quando você duvidar das minhas palavras.

Traduzido por Uly Santos — Posso ficar? — Ela pergunta. Nós nos aconchegamos mais juntos e eu fecho os olhos. — Sim. 341 341 . acolhendo o sono. Beth está aqui e ela é minha e eu silenciosamente prometo nunca deixa-la ir. Ela deliberadamente molda seu corpo ao meu.

— Finjo que ele vai me segurar para sempre. liguei para mamãe antes do ginásio. As últimas duas semanas têm sido estranhas. É estranho estar em uma festa e não estar bêbada. como um vestido curto e o calor de seu corpo me protege do frio da sexta-feira de outono. na segunda. Ele passa a mão pelo meu cabelo e sussurra: — Você está caindo de sono. mas ela também tirou Trent da cadeia e ela estava de alguma forma chocada que a prisão não mudou seu caráter tempestuoso. Me alegro que esteja de volta. quente. — Estou feliz por Ryan e você estarem juntos. Fico feliz que seja você. e as profundas vibrações rítmicas de sua voz me acalmam. A madeira da fogueira crepita e cria um aroma que me relaxa. uma boa notícia vem com uma ruim. Eu não. Bebe de uma garrafa. Agora que Ryan fez o que quer que seja que as pessoas populares fazem para anunciar seus compromissos. Ele criou essa sensação de calor confortávelacabado-de-sair-da-secadora. Está agitada. Ryan me mantém acolhida entre as pernas e suas mãos nas laterais do meu quadril.eliminatórias de beisebol. Ele me envolveu em uma pequena bolha. Eu afago contra ele. me levando a um estado de paz.Traduzido por Uly Santos Beth Sentados na cama do caminhão de Logan. Quer que eu te leve para casa? — Eu estou acordada. Ryan beija o topo da minha cabeça e retorna para a mesma discussão que ele e seus amigos tiveram todos os dias no almoço . Ela pegou o carro. 342 342 . Hoje. — Retiro isso. Ela me pediu para ir buscá-la daqui a uma semana. Lacy se senta ao meu lado na mesma posição com Chris. O moletom de Ryan envolve meu corpo. seus amigos me tratam como um deles e eu não sei como me sinto sobre isso. Não alguém. eu tenho dez dias restantes com Ryan. depois que seu cheque de segurança social chegasse. É legal estar perto de alguém que nunca diz a palavra beisebol. — Toma outro gole e sacode a cabeça. Como sempre.

Ele me levanta e meu corpo desliza contra o seu. ele sente o mesmo. enviando arrepios sedutores pelo meu corpo. enormes. Eles não são nada como Luke e seus amigos. atletas não-possodeixar-de-falar-de-beisebol. coloca as mãos em meus quadris para me ajudar a descer. A arrogância duradoura que exala de Ryan desaparece e ele enfia as mãos nos 343 343 . — Com ela rindo descontroladamente. Pega minha mão e me leva pra longe do fogo. Não. longe das pessoas. — Estou feliz por ter uma melhor amiga outra vez. o que significa que é hora de dançar. nem um desses caras tocou em álcool esta noite. Lacy move sua mão até que a seguro. Ryan solta minha mão e vira o boné de beisebol para trás. A escuridão não é tão assustadora com Ryan. Ryan e seus amigos tem um jogo no início da manhã e querem estar cem por cento. me leva para a floresta. — Já está sentimental. eles se vão para a multidão dançando perto da fogueira. — Ok. que jurou me proteger de todos os males da noite. Com ele eu posso acreditar que sou uma princesa com uma coroa de flores e laços na cabeça. fome queima em seus olhos. Salta da cama do caminhão e quando me movo para o final. A lua cria um brilho prateado e o murmúrio do riacho dá ao clima um aspecto místico. Minhas entranhas vibram. — Chris balança Lacy em seus braços. e que ele é meu príncipe. um sinal claro de que ele vai me beijar. Não preciso de ajuda. Todos os garotos que estão ao redor ou sentados na caminhonete são grandes. mas eu gosto da sensação de suas mãos em mim.Traduzido por Uly Santos Quero dizer. Nem um deles me fez sentir inconsequente ou como uma aberração. Sou perfeitamente capaz de sair sozinha. Os lábios de Ryan roçam em minha orelha. Seu calor queima através da roupa e fica em minha pele. todos são atletas. — Andamos um pouco? Em qualquer lugar. Eu quero beijá-lo. — Tudo bem. que bebiam a cada chance que eles tinham. para o nosso próprio mundo.

A sua é. Não. Quero que olhe para trás. eu iria rir. então eu engasgo com as risadas. Falei com o treinador hoje e disse a ele que não estou jogando no próximo sábado. Ah inferno. Você abriu meus olhos para um monte de coisas e queria que você soubesse que você é uma grande parte disso. em nosso tempo juntos e sorria. tem como eu foder ainda mais com tudo isso? 344 344 . — Não. Eles não vão estar de volta até o próximo domingo. Ryan tem um dom. quero que venha… quero dizer. pela primeira vez vejo Ryan inseguro. — Você vai ser perfeito. enquanto muda de posição. mas agora eu vou. mas é Ryan. — Algumas vidas são abençoadas. se eu pudesse. Tenho dez dias para armazenar o máximo de recordações boas que pudermos. Beth. — Não é importante. Algum dia. — Eu quero você na minha casa. Se quiser. Para ambos. — Você está me pedindo para fazer sexo? Seus olhos se arregalam. quero que durma comigo… quero dizer… — Ryan jura sob sua respiração. mas ao menos terá outra boa recordação de mim. Vamos esperar. — Meus pais vão estar fora da cidade por uma semana a partir de amanhã. Quer dizer. — Eu posso usar a porta da frente? — Sim. É uma coisa estranha de se ver em alguém que está sempre nada mais nada menos que na perfeição. Agora. Maravilhoso. A minha não. eu iria.Traduzido por Uly Santos bolsos. Não quero que me odeie para sempre. Por que não o usaria? — Meu pai. Mas não. ele não queria… — Sacode a cabeça. Eu nunca pediria isso. — Por que não ia participar da competição? — Estou confusa. Não me interprete mal. Não estou certa de como ajudei. se você quer estar lá. Se fosse qualquer outra pessoa tropeçando por esse constrangimento. — Ele encolhe os ombros e. — Eu não ia participar do concurso de escrita. Ryan suga uma respiração profunda e seu contínuo caminho ao desconforto me deixa inquieta. Uma parte enorme.

Estou acostumada com caras que pressionam. — Traga seu traseiro aqui. Logan aceitou um desafio. De fato. Ryan reajusta seu chapéu e inclino a cabeça. toda esta semana temos agido como virgens. mas o conhecimento que me deu. você é. Deus. 345 345 . Beth. Ele fica tenso quando envolvo meus braços ao seu redor e pressiono a bochecha contra seu peito. Acho que eu poderia atravessar as linhas. Ele disse uma palavra que eu pensei que só saia da minha boca. Ele espera uma eternidade para me beijar. —Não me importa. mas seu corpo relaxa sob meu toque. enquanto entendo a agonia que cruza seu lindo rosto. Não é como se eu nunca tivesse visto o pênis de um cara antes. E quando nos beijamos. estamos aqui agindo como dois virgens. Suas fortes mãos me acariciam as costas e se movem pelo meu cabelo. — Mas é claro que ele o fez — murmura Ryan. Na verdade. o fogo entre nós é mais quente do que as chamas do inferno. envergonhe o garoto um pouco mais. Suspira com força. mas o pensamento me assusta. — Você é virgem — digo. — Não sou perfeito. Vá em frente Beth. te faz mais perfeito. Fazemos essa incomoda dança quando eu escorrego em seu quarto e subo em sua cama. Esse sentimento de menina delicada faz eu querer me bater. Por que você não pergunta se ele tem um pênis pequeno também? Falando em foder as coisas. não importa quantos sinais eu dou. irá garantir que eu posso dar algo que ele nunca esquecerá: sua primeira vez. Fecho a distancia entre nós dois. Maldiçoou-me internamente enquanto Ryan vira o chapéu e puxa sobre seu rosto. As bochechas de Ryan ficam vermelhas e o blush em seu rosto me faz corar. — Sim. Coloca seu braço em volta do meu ombro e me leva de volta ao prado. Esta não é a memória que quero que Ryan tenha de mim. — Ryan! — grita Chris perto da linha das árvores. Então chegamos a determinados pontos onde nenhum de nós parece querer cruzar a linha.Traduzido por Uly Santos Sorrio ante a palavra foder e Ryan pega.

Ele sua nisso. Pelos próximos dez dias. — Não me incomoda se quiser passar um tempo com seus amigos. — diz ela. Mais uma vez vira o chapéu. eu viro o boné e o uso para trás. Chris e Logan se dirigem até os carros estacionados. —Vai. 346 346 . — Não sei se você se deu conta. A sinceridade nada em seus olhos. Vamos. Não querendo que ele o leve de volta. Traça círculos em meu braço. — Mas eu vou te deixar sozinha. No segundo que seus lábios deixam os meus. — Genial. Ele ri quando a ponta do boné cai para frente e cobre meu rosto. ele tira o chapéu e o põe em minha cabeça.Traduzido por Uly Santos Logan está de pé ao lado de Chris e leva um sorriso demente no rosto. — Ainda se lembra onde está seu Jeep? — Sim — responde Ryan com vacilação. se inclina e seu beijo esquentam áreas que as camisetas não podem tocar. — Nah — ele diz. — Eu não acredito que você deixou Ryan pôr esse chapéu em sua cabeça. Com orgulho. Ele é um atleta natural. Meu coração dança. com ombros largos e braços fortes. — Você que é pequena. ele é meu. prontos para me pegar na calada da noite. mas às vezes prefiro estar sozinha. — Só será por alguns minutos. — Isso não me incomoda. — Você tem uma cabeça grande. eu assisto Ryan passar pelo pasto. Eu cutuco Ryan quando ele ainda permanece aqui. — Gwen emerge da escuridão e eu penso imediatamente no meu medo de demônios que esperam nas sombras. Um brilho de excitação que me assusta brilha nos olhos de Logan. de pé incrivelmente perto de mim. — Se eu fosse você iria querer esconder o meu cabelo também.

Não me interprete mal. — Será que eu soo como um desafio agora? — Por que você não saiu da corte do baile de boas vindas ainda? Eles 347 347 . Droga. e depois para o meu jeans. Eu não sou. você não teria tentado enfiar sua língua na boca de Ryan na última terça-feira quando o encurralou depois do treino de beisebol. Todo o meu corpo enrijece. O rumor na escola diz que Ryan está com você por um desafio. — eu digo. — Vejo que seus gostos não mudaram. Eu deveria leva-la para Scott como prova A do porque odeio loiras. É a verdade. — Lembro-me de te empurrar para o chão e fazer você chorar na escola primária por foder com Lacy. Obrigado por sua preocupação. Seu rosto fica vermelho e eu sorrio. a fim de ganhar. — Não.Traduzido por Uly Santos Sou suave demais se ela acha que é seguro falar comigo desse jeito. — Se você quiser ser minha amiga. — Eu estou tentando ser sua amiga. ele é um bom rapaz. Elas compartilham o mesmo gosto horrível de roupa. — Uau. mas eu não sou um desafio mais. mas ele é um cara. É agora que você me pede para trançar o seu cabelo e depois vamos rir sobre como chegar na primeira base com um menino? Gwen entrelaça seu cabelo dourado em torno de um dedo. Ryan e seus amigos levam desafios muito a sério e ele lhe daria falsas esperanças. Ela olha para o meu pulso. Allison adoraria essa garota. — Eu me lembro de você usando o mesmo maldito vestido com buracos e essas fitas patéticas. uma vez o desafio estiver completo. — Mas os de Ryan sim. — Olha. Tenho que dar crédito para Gwen. eu realmente gosto de ser eu. eu estou tentando te ajudar. Ele me pediu para sair em um desafio. Gwen. O sangue é drenado do seu rosto e eu sombriamente rio e me deito em sua vergonha. sabe? Eu odiaria ver você levar um tombo. Beth. ela rapidamente se junta ao jogo. Ela não achava que ele iria me dizer.

pavoneado como se ela fosse uma rainha. Eu sou apenas um desafio. você iria embora. Demônios indesejados correm em minha mente. — Porque Ryan dá.Traduzido por Uly Santos vão tirar fotos para o anuário na próxima semana. — Eu mudei de ideia. me provocando com suas palavras. Se você se importasse com ele. Gwen não espere por minha resposta. Ryan me impressionou e eu perdi o desafio. — diz ela. assim que esta seria a hora de sair. — Eu pensei que você não queria que a nomeação. — Algumas pessoas não gostam de você. — Eu pareço que dou alguma porra para o que as pessoas pensam de mim? — Você deveria. — Eu vou sair em breve. Os olhos de Gwen me olham friamente. — Eu não vou desistir. 348 348 . eu tenho uma garrafa de chuva para provar que ela estava errada. Tenho dez dias para manter a minha palavra para ele. mas eu não vou desistir. Eu dou de ombros. Nada disso importa. Talvez ela esteja certa. mesmo que esse não fosse o caso. — Você não vai ganhar. Eu não sou boa para ele. Minha coluna se endireita. Talvez ela esteja errada. Ryan não me ama. Estou aqui por dez dias e. — diz ela. Ela joga o cabelo amarelo repugnante por cima do ombro e vai para longe.

A mulher de meia-idade com os três olhos infantis nos como ela anda 349 349 . — diz Chris. é a verdade. mas eu preciso escolher minhas batalhas. Mais importante. — O que isso tem a ver com o Wal. Eu esfrego a parte de trás do meu pescoço e tento pensar em alguma coisa para dizer. — Preservativos. mas. É terça-feira à noite e por insistência de Chris. e então confessarei que estou com Beth. — Nós conhecemos todas as pessoas que trabalham em nosso WalMart. tomar a decisão se vou para as profissionais ou para a faculdade. Em todos os lugares. Eu vou participar da competição de escrita. Chris e eu engoli todo o corredor apertado em frente à farmácia. — Você precisa de preservativos. certo? Eu tremo quando ele diz isso dessa forma.Mart? Chris corta em um corredor e assinala com a mão a mercadoria na frente dele. — Isto. Quero que Beth seja minha garota em todos os aspectos da minha vida. mas não há nada que poderia tornar este momento menos desconfortável. Temos um Wal-Mart. os nossos pais conhecem as pessoas que trabalham lá.Traduzido por Uly Santos Ryan Chris e eu passamos por uma mulher com três crianças gritando e um velho guardando os carrinhos de compras. — E dai? — Você quer manter Beth em segredo de seus pais. eu dirigi até Louisville para que pudéssemos fazer compras no Super Wal-Mart. — Chris oscila para a direita. longe da seção de alimentos e para a farmácia. perto da auto estrada de volta em Groveton. mas é uma versão muito menor e trinta anos mais velha. — Você quer me dizer por que estamos aqui? — Eu pergunto. no final.

para ficarmos em primeiro lugar. Eu examino as variedades ante mim.Traduzido por Uly Santos passado. mesmo que eu fosse. Pegue os que brilham no escuro. — A merda normal. mas nenhum de nós vai ser feliz se pequenos Ryans e Beths saírem dessa garota. lembra? Como diabos eu deveria saber de que tamanho eu sou? Eu não saio por aí olhando os paus dos caras. lubrificadas. Olha. Isso reduz as possibilidades. — Nós estamos um jogo atrás do Northside por isso precisamos de duas vitórias. Há uma lei estadual sobre quantos turnos posso lançar. — Devagar não era a posição que eu peguei vocês dois ontem. Sexo pode não estar nos planos. eu entendo que você não quer desistir de uma 350 350 . Se não vencermos Eastwick no sábado. Meu estômago aperta. Um cara tem que ter um pouco de orgulho. Bom ponto. — Eu estou indo devagar com Beth. — Qual você usa? Ele dá de ombros. Coloridas. Você terá nos cavado para fora de um buraco antes dos últimos turnos e se formos mal nesta segunda-feira. Ela é uma espécie de garota de coisas estranhas. Não acho que o meu seja pequeno e eu com certeza não iria comprar pequenas. — A merda normal. Estou feliz que você esteja feliz. — Mas você poderia nos garantir a vitória no sábado contra Eastwick. e porque esta experiência não é horrível o suficiente. então não importa se ganhamos ou perdemos contra Northside na segunda-feira. — Eu não posso jogar totalmente em ambos os jogos de qualquer maneira. em seguida. você pode nos cavar. Você vai fazer isso? O concurso de escrita? — Yeah. — Nós precisamos de você contra Eastwick. jogar os turnos posteriores contra o Northside. Aposto Beth está em algo estranho. — Beth não está em algo estranho. eles têm tamanhos. — Eu vi a tatuagem dela. — Chris diz categoricamente. com nervuras. mas é melhor estar preparado.

escrever. Você é o líder. — Eu não desisti. — O que você está tentando dizer? Os músculos de Chris se movem quando ele está a polegadas de mim. trazendo-a para a próxima festa. e o que eles dizem quando nosso líder sai de um jogo? Os caras estão começando a questionar se você está perdendo seu partido. — Você mudou desde que ela veio para Groveton e eu não tenho certeza se eu gosto. 351 351 . mas você jogou a bandeira branca no momento em que você ficou com ela. — O que significa isso? Chris encontra meu olhar e eu descubro que ele é um dos "caras". Eu me concentro em Chris. — Exatamente. Você simplesmente desistiu. Você poderia ter acondicionado o desafio. — Eu nunca vi você sair de um desafio na minha vida e você saiu de um com Beth.Traduzido por Uly Santos competição. eu cruzo os braços sobre o peito. Ela te tem e eu quero ter certeza de que ela vale a pena. pela primeira vez na minha vida. Você está assustando a equipe. eu estou disposto a bater no meu melhor amigo. e às vezes beisebol. você. Não estou gostando do tom desta conversa. Quem diabos é você? Quem diabos sou eu? Quem diabos o cara na minha frente? Tomo distância me balançando e. mas eu não vou mentir. o que costumava ser importante. Beth. cara. — Eu sou o mesmo maldito cara que levou a equipe ano após ano e sou o mesmo maldito cara que te encorajou a sair com nossa melhor amiga. Eu não posso ajudá-lo se você nunca olhou perto o suficiente para ver que eu poderia ser mais do que um cara com uma bola e um taco. mesmo que seja de escrita. Éramos nós e o beisebol. Você nunca falou sobre ir para a faculdade e agora você quer sair das profissionais. Eu me apaixonei por ela. Então ela vem e é: eu.

independentemente do caminho que eu 352 352 . Mas que diabos? Parte de mim quer dar um soco nele. Desde que eu tinha sete anos olhei para a minha direita e vi Chris me apoiando entre a terceira e a segunda. mas eu perguntaria sobre a alergia ao látex antes de colocá-la. Ele salvou jogos que fodi por causa do meu lançamento. Prometa-me que você não vai deixar que nada fique no caminho disso. — Eu não estou indo para a faculdade e eu não tenho os profissionais batendo na minha porta. — Eu não sou você. para completá-lo. — Ela tem alergia ao látex? Isso podia acabar mal se ela tiver. Sem piscar. Minhas entranhas torcem com a surpreendente revelação. — Mostre-me a que você compra. Uma saboreia sua gelada e torce seu cabelo. — diz Chris depois que elas dão a volta no corredor. Ry. esse é o meu sonho. Meu coração para. Eu puxo a ponta do meu chapéu. Calor sobe na parte de trás do meu pescoço.Imóveis. — Sério? — Não. Eu vou pelo caminho mais fácil e deixo Chris fora do gancho. eu estou brincando com você.Traduzido por Uly Santos Nós olhamos um para o outro. Duas adolescentes caminham pelo corredor. E se ela estiver envolvida em algo estranho? E se ela quiser com nervuras? Quando você precisa de lubrificada? Eu não quero nem pensar sobre o tipo que diz que vai fazê-la vibrar. Parte de mim quer perguntar o que aconteceu entre nós. Ganhar a estadual este ano. e eu preciso de você. Já ouvi histórias de meninas inchando como baiacu e ter que serem levadas às pressas para a sala de emergência. — Isso é algo estranho também. Elas olham uma para a outra e riem. Até que Chris flexiona seus dedos e faz gestos para uma caixa de preservativos com pregos.

Chris me estuda e eu silenciosamente lhe peço pra ficar bem com isso. Na primavera. 353 353 . Aperto a mão dele. — Escolha algo e vamos cair daqui. — Vocês podem ganhar Eastwick sem mim e você sabe disso. — Diga-me qual você compra. vamos a estadual. Eu tento mais uma vez. O único jogo que vou perder é o sábado e eu iria se não acreditasse que vocês têm tudo sob controle. Chris não vai ser o cara à minha direita mais.Traduzido por Uly Santos escolher. Lacy quer esperar até nos formarmos. Northside é a equipe com os batedores. — Jurado. Um sorriso simples se espalha por seu rosto. virá à graduação. — Jure cara. — Eu nunca comprei preservativo antes. Ele é meu melhor amigo e eu preciso que estejamos bem. Chris coloca as mãos nos quadris. Ele me oferece sua mão e eu exalo.

eu olho para longe e quero me chutar. — Legal. — Ryan pega minha cintura com a mão. Ryan vai fazer bem tantas coisas quando se 354 354 . A porta se abre e meu coração corre. Onde está a garota que poderia assustar os jogadores de futebol com um olhar? — Você está adiantada. — Uma cópia final de “George e Olivia”. — Eu vou fazer amor com você esta noite .Traduzido por Uly Santos Beth É sexta-feira à noite e eu inalo profundamente antes de bater. — Porque é. mas estar em qualquer outro lugar em sua casa perfeita me lembra que não estou a sua altura. Por duas vezes. — Oi. É seu. mas desliza os dedos nos meus. não é? — Não. — Eu me inclino contra a moldura da porta de seu quarto e tento acalmar as milhares de penas que rodam no meu estômago. — Chris não está passando por aqui. Percebo um maço de papéis amarrados com duas fitas cor de rosa no meio de sua cama. para. — Scott e Allison foram para a cama mais cedo. Sua voz só cria arrepios agradáveis em meus braços. — Ryan fecha a porta e eu passo direto para o seu quarto. — O que é isso? Ryan coloca algum espaço entre nós. Ryan tentou me convencer a ficar em outra sala. E seu polegar foge para debaixo da minha camisa e desenha círculos sobre a minha pele. — Hey. Assim como as fitas. Eu tenho três dias restantes até ir embora. mas hoje eu posso fingir que sou boa o suficiente. Sentindo-me tímida. e salta sobre si mesmo quando Ryan pisca aquele sorriso glorioso com a mistura certa de calor e covinhas. Ele sabe que eu estou vendo você hoje à noite e que eu tenho que acordar cedo para o meu concurso de escrita. — diz ele. Ryan merece alguém melhor do que eu.

Eu sou apaixonada por ele. Na verdade. porque. Eu adoro a forma como ele se move.. Eu gosto de ver Logan. Eu adoro a forma como ele me faz rir. Meus dedos roçam a página como se acariciando as palavras a tornassem mais real. Uma pontada de dor atinge meu peito. — Dê uma olhada na página de título. — Ryan me solta e eu imediatamente sinto falta do seu toque. eu meio que gosto de acordar de manhã e dizer-lhe sobre a escola. Eu corro a minha mão sobre o papel novamente. Eu aprecio quando Scott acena enquanto eu falo e quando eu paro.. Eu amo suas mãos no meu corpo e seus lábios nos meus. desato o nó e pisco. Scott não é tão ruim. eu gosto. porque ele realmente me ama. Dedicou-a para mim. Eu caio na cama. — É perfeito. eu estou me tornando apaixonado por ciência.. Eu amo Ryan. Chris. Eu adoro a forma como ele pode suavizar a aspereza e me faz sentir como alguém digno de amor.. Eu poderia ser feliz aqui em Groveton. Olivia veio à vida porque Ryan não conseguia parar de pensar na história. e Ryan um contra o outro... quando ele faz perguntas para mostrar que ele ouviu o que eu disse. Eu amo as aulas de saúde e apesar do que Allison disse.. Dedicado à garota que amo: Beth Risk. Eu adoro a forma como ele ri. George era um conto para a classe. Eu adoro sentar na sala de aula ao lado de Lacy e ouvi-la divagar sobre fofocas inúteis.Traduzido por Uly Santos formar.. Eu adoro a forma como ele sorri. Eu gosto. 355 355 .

. mas recusa o contato visual. Eu odiaria ver qualquer um deles partir. ambos se adéquam a ela. É difícil de acreditar que ela é a mesma garota do Taco Bell. eu queria. Eu amo o loiro. — Não. — Você está bem? Ela acena com a cabeça. A menina na minha cama está aberta e macia. As diferenças físicas são óbvias. Ela odeia o que eu vejo. Ela está nervosa e eu não sei por quê. A ansiedade e o enjoo que eu tive todo o dia se desvanecem. — e para. Beth toca a página de título pela terceira vez. De alguma forma.. Eu amo o preto. Uma polegada de louro-dourado se estende desde suas raízes. Carmesim mancha suas bochechas enquanto eu escovo meus dedos contra sua pele. Fogo corre através de mim e as chamas lambem áreas muito perto de seus dedos. Eu corro minha mão através dos elegantes fios sedosos e ela se afasta. Beth descansa a mão na minha coxa e seus dedos lentamente traçam a costura da minha calça jeans. Ela gosta do presente. — Você é perfeita para mim. O colchão afunda quando me sento ao lado dela. Beth começa novamente. Beth estava dura e fechada naquela noite. Eu tiro o manuscrito dela e o coloco na mesa de cabeceira. — Eu queria ser perfeita para você.Traduzido por Uly Santos Ryan No meio da minha cama. O loiro se destaca na escuridão do resto de seu cabelo. Suas mãos tremem e ela morde o lábio inferior. Mesmo que parte de mim não queira nada mais do que ela me 356 356 . mas eu não.

Seus lábios roçam minha orelha. — Eu não sou perfeito. Seu hálito quente faz cócegas no meu ouvido. Nós caímos para trás em cima da cama e Beth continua a se mover comigo. pressionando seu corpo contra o meu. Beth desliza uma perna por cima do meu corpo e me atravessa. eu forço minha mão sobre a sua. — Eu gostaria de nunca ter tido relações sexuais com Luke. eu olho em seus olhos e ver o esmalte criando uma parede. Quando Beth luta com palavras. enviando arrepios ao longo do meu pescoço e na minha espinha. — Eu gostaria.Traduzido por Uly Santos tocando. Suas unhas sussurram contra os músculos do meu abdômen e o pensamento claro não existe mais quando ela explora mais baixo. Suas partes estão bem em cima das minhas e o fogo ameaça tornar-se um inferno. mas algo em sua voz me faz sentir como se ela estivesse indo embora de novo. Ela emaranha os dedos no meu cabelo. — diz ela e mesmo que ela está fisicamente perto de mim. me deixando louco. ela vá finalmente encontrar coragem para dizer as palavras que desejo ouvir.. Gemo quando seu cabelo escova meu peito e seus lábios 357 357 . — E você é exatamente o que eu quero que você seja. Eu gostaria que eu pudesse ser alguém digno de você. Beth está na minha cama.. seguido de um puxão suave com os dentes. — digo a ela. Minhas mãos agarram seu quadril em movimento. Mas ela não pode estar. isso significa que ela está prestes a dizer alguma coisa que vale a pena ouvir. mantendo-a fisicamente perto. Suas emoções a confundem. Ela agarra a barra da minha camisa e eu deixo puxá-la sobre minha cabeça. Eu gostaria de poder ter de volta tantas coisas. Ela está aqui. O corpo dela está perto do meu e seus dedos se seguram em mim. na minha frente. Talvez esta noite. você. — Ela suspira. mas eu não posso. — Deixe-me te fazer feliz. Minha mente está uma bagunça e uma pequena voz grita comigo que ela está partindo. — Eu quero que você seja feliz.

embora suas mãos me pressionem para ficar. Minha mão desliza ao longo da curva de sua cintura e eu quero tocar lugares que sei que vai fazê-la se mover no ritmo comigo. Eu quero ser o único a fazê-la feliz. Minhas mãos vagueiam para baixo de sua camisa. Eu amo a sensação dela debaixo de mim. Eu escorrego para longe dela. e a obrigo a virar sobre suas costas na cama. Beth suspira e eu já não quero que ela esteja no controle. me tentando novamente. eu giro a nós dois. sua boca se inclina em um sorriso. Ela emaranha sua perna com a minha e seus dedos enrolam no meu cabelo. Eu quero fazê-la se sentir bem.Traduzido por Uly Santos beijam meu pescoço. Eu quero isso. Eu arranco sua camisa sobre a cabeça e beijo aquele ponto abençoado direito entre os seios. Nossa primeira noite juntos no celeiro se infiltra em meu cérebro. Envolvendo meu braço em torno de seu estômago. — O que a sua tatuagem significa? 358 358 . Seu corpo está queimando sob o meu toque e eu quero sua pele roçando a minha. Meus dedos derivam contra seu estômago e hesito quando eles entram em contacto com o seu piercing no umbigo. Fiz-lhe uma pergunta naquela noite e ela nunca respondeu. Contra a minha pele.

— Por que você escolheu essa tatuagem? Eu olho para longe e sopro ar através de meus lábios. Recusando-me a lhe dar a satisfação de fechar os olhos de prazer... Eu mantenho contato visual enquanto o diabo dentro de mim luta com o meu desejo de contar a Ryan algo que eu nunca disse a ninguém antes.. Deveria ter outra medalha pra mim. Seus músculos abdominais ondulam quando ele se move. ele faz os meus pés enrolarem quando ele desliza o dedo no estreito vale entre meus seios. Oh meu Deus. Ryan pressiona de volta.. — E para provar seu ponto. frustrante. mas ele mantém o contato breve. Ryan escova meu cabelo do meu ombro e inclina a cabeça enquanto espera por uma resposta. — Eu estou morrendo agora.. no meu estômago. — Então por que estamos falando? — O que você sabe sobre mim? — Ele pergunta.Traduzido por Uly Santos Beth O que significa sua tatuagem? Cinco segundos atrás meu corpo estava em chamas e cinco palavras me congelaram como um vento ártico. Por que Ryan não pode cooperar comigo? Por que ele não pode me deixar lhe dar esta noite? Me inclino e beijo seus lábios. Eu me deixo cair de volta na cama. certo? Ryan ri. Há alguns segredos que são meus e só meus. — Muito. —Você é direto. tão. 359 359 . — Muito. Ryan se reajusta para que seu corpo toque o meu. ele é incrível e eu estou sem camisa na cama dele e ele quer ter uma conversa. — Significa que a liberdade. Eu dou de ombros. e toca a ponta dos meus jeans de cintura baixa. Ryan pode ser tão.

— Vamos. — Eu não estou fugindo. — Você não vai fugir de mim nunca mais. — Sua voz torna-se provocadora e eu enrolo minhas pernas em meu peito. Seu irmão gay pode chutar as bundas da maioria dos homens. Como ele pode ser tão arrogante a ponto de pensar que ele merece respostas de mim? — Isso não é da sua conta. Raiva flui quente através de minha corrente sanguínea. Eles não vão se divorciar. Eu também sei que assistir a queda de sua família está matando Ryan.Traduzido por Uly Santos — Conte-me um pouco. para além de toda a dor que o incomoda. — Isso não é da conta de ninguém. — Eu sei muito pouco sobre você e quero saber tudo. Beth. E terminamos. 360 360 . Uma dor escurece seus olhos e sua mão para o flerte com o elástico da minha calcinha. Eu rolo para chegar até minha camisa no travesseiro ao lado dele. mas obviamente. Ryan a pega e a joga no outro lado do quarto. Eu amo sua risada. — Você sabe muito mais do que isso. Ele sabe o suficiente. Eu sei que seus pais se odeiam e que esta viagem é uma tentativa de salvar seu casamento. Diga-me alguma coisa. Mais importante ainda. — Você ama o basebol e escrever. Ryan ri e eu sorrio. mas é uma tentativa de reacender a chama. Oookaaay. — Eu conecto meus dedos com os dele e gostaria de poder levar a sua dor. eu sei consigo um sorriso para o seu rosto e eu sei que ele me ama. Pensei que íamos desfrutar um do outro esta noite. Ela me lembra música. você não está pronto pra isso. — Conte-me sobre o seu pai. — diz Ryan estirando-se preguiçosamente sobre a cama enquanto eu endireito minha coluna junto às almofadas. Conte-me sobre sua mãe. — Você sabe muito. — Eu sei.

Ryan não pestanejou. Apaixonado. Vai ser isso? O golpe final que o afasta de mim? Três dias. porque estou apaixonado pela garota que você é agora. Náuseas correm no meu estômago. Eu tenho três dias até ir embora e não é assim que esta noite deveria ser. Essa palavra sua faz o meu coração vibrar e minha cabeça doer. — Eu não me importo com quem você era em Louisville. Não esperando resposta. — Você pode fazer melhor que isso. Nós poderíamos estar fazendo tantas outras coisas. Ele está me julgando. — Diga-me por que você está de volta em Groveton. Qualquer coisa. — Raiva se arrasta em seu tom paciente. — Você já sabe a minha opinião sobre fugir. porque você está com medo. Por que você foi presa? O suor irrompe em minha pele.Traduzido por Uly Santos — O nome dela é Sky. — Então por que você quer saber? — Porque eu quero que você confie em mim. — Estou seminua em sua cama. — Vai se foder. Diga-me alguma coisa. Blah. Agora eu vejo que é uma mentirosa. Ryan agarra meu tornozelo antes que eu possa pisar no chão. 361 361 . as sobrancelhas de Ryan se juntam. dei-lhe alguma coisa. Você me disse uma vez que não têm medo de nada. ta bom? — Meu pulso troveja em cada ponto de pressão do meu corpo. — Isso importa? Afrouxa seu aperto enquanto os dedos deslizam lentamente para cima da minha perna e a massageia minha panturrilha através do meu jeans. Posso imaginar os pensamentos em sua cabeça e seu julgamento iminente. Eu sei disso. Levanto minha cabeça rapidamente. Por que ainda não está em Louisville com sua mãe? — Fui presa. — Diga-me por que Scott não vai deixa você vê-la. — pronto. Confiança.

Ele ia bater nela de novo. por isso.. Odeio silêncio. — Eu aceno minha mão no ar.Traduzido por Uly Santos O lado direito da boca de Ryan sobe. — E se você me disser. Silêncio significa pensar e pensar significa julgamento. Você não deveria ter que pegar um taco de beisebol para defendê-la. —Aqui estou.. Silêncio. Eu posso confiar isso a ele. ou qualquer um. — Eu ouço a hesitação tensa em sua voz. Não o contrário. — Sobre o que você estava brigando com Isaiah naquela noite fora das instalações de treinamento? 362 362 . — Na verdade. — O que você fez é admirável.. — Minha mãe quebrou as janelas do carro de seu namorado babaca depois que ele bateu nela. Ryan se aproxima para mais perto de mim e tira meu cabelo do meu rosto. Isso está fodido. Você não deveria ter que levar a culpa por sua mãe. Ele endireita e eu vejo como a nossa viagem até Louisville ganha sentido. — Você deixou a polícia prendê-la em vez de sua mãe? Sentindo falta da minha camisa. Minha garganta aperta. talvez nós possamos voltar a essas coisas. O que eu digo a ele? A história oficial ou a história real? Ele me contou sobre seu irmão e seus pais. Minha tia chamou Scott para me socorrer então.. Não há nenhuma maneira que ele poderia entender. Ryan passa a mão sobre o rosto e se desloca para fora da cama. Sua mãe deveria estar cuidando de você. eu puxo meus joelhos para cima. mas não é normal. Seu corpo pulsa com uma energia perigosa enquanto ele anda. Eu puxo meu cabelo pra frente. Mamãe está em liberdade condicional. tomei a culpa pela destruição de propriedade. não é? Você sabia que seriam contra. Você sabia que ela estaria no bar. Ela precisa de mim. então eu peguei o bastão e estava balançando-o por cima do ombro para acertá-lo quando os policiais apareceram. você nem deveria estar cuidando de sua mãe. — Você não faria o mesmo? — Beth. — É o que eu faço.

— Os olhos castanhos claros de Ryan perfuram os meus. Eu ficava dizendo a mim mesmo que isso era da minha cabeça. seu amor. Eu preciso de espaço e eu não posso me mover. Um corpo que alguns segundos antes era sólido em raiva. Por que tudo dói tão fodidamente 363 363 . — Dou a resposta muito rápido. Dou dois passos e braços fortes agarram minha cintura. Uma mancha preta encontra-se no canto do quarto. Sua testa repousa contra a minha e os suas mãos no meu cabelo. Ele continua circulando pela sala. Ryan levanta a voz e grita: — Quando? Eu não quero mentir para ele. Seus dedos pressionam apertado em minha pele. meio que esperando que ele não ouça. seu calor. não é? Scott não deixa você ver sua mãe porque sabe que você está planejando fugir com ela. Eu vou perder isso: a força de Ryan. — Em breve. Pânico surge através de meu corpo e eu pulo para fora da cama. — Sussurro. não é? É por isso que você estava brava com ele. — Eu o ouvi dizer que você pertencia Groveton. Você ia fugir naquela noite. Ryan move as mãos de meus quadris e me enrola em seu corpo. Que você estava com medo de me amar e por isso retirava.Traduzido por Uly Santos — Nada. — Quando? Minha boca fica seca e eu olho para o chão. Mas é mais do que isso. Ele te impediu de ir. — Eu amo você. Eu fecho os olhos e me enrolo em torno dele. eu não queria mais nada do que seu corpo perto do meu. — Fique. Meu coração se quebra pelo desespero de sua derrota. Dez minutos atrás. Às vezes. Onde é que ele jogou minha camisa? Tenho que sair antes que ele compreenda. Agora sua proximidade é demais. eu sempre me senti como se você estivesse indo embora. e foi aí que você enlouqueceu. — Desde o momento que comecei a gostar de você. Ryan. Isto não é como se supõe que esta noite deveria ser. Beth. e o clarão pontas de Ryan me diz que ele sabe que eu estou escondendo a verdade. — Eu já disse que não vai fugir. quando você me beija sinto que você está dizendo adeus.

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demais? Seu corpo enrijece e meu coração para. Talvez ele tenha me ouvido. Ryan coloca suas mãos sobre os meus ombros e gentilmente empurra meu corpo ao dele. Seus olhos perfuram meu rosto. — Eu não perco. Você está me ouvindo? Eu não perco e isso inclui te perder. Eu estou cansado de ser mantido no escuro. Estou cansado de sentir que você está escapando de mim. Você não está se despedindo de mim. Eu estou apaixonado por você e você me ama também. Você vai ficar. Ryan diz que como se fosse uma decisão fácil. Como se eu pudesse abandonar minhas responsabilidades. Como se essas correntes que tem me estrangulado por anos possam ser facilmente quebradas. — Eu não posso. Raiva e confusão escorrem de seu rosto e a calma e o controle que só vi enquanto ele estava no monte de arremessador toma o comando. — Eu não vou deixar você ir. Eu pisco. Como se ele pudesse me parar. —Você não vai me deixar ir. — Não, eu não vou deixar você ir. Você é minha e eu não perco. — Ele descansa as mãos nos quadris e vejo a mesma arrogância do Taco Bell, como se me dizer para eu deixar minha mãe para morrer não fosse diferente de pedir meu número de telefone. — Isto não é um jogo para ser ganho ou perdido. Há coisas na minha vida que foram colocadas em movimento antes que eu tivesse a minha primeira respiração. Eu não tenho uma escolha nisto. — Isso é besteira. Todo mundo tem escolhas e eu fiz a minha. Não há nenhuma maneira de que você esteja indo embora. Ele está tão confiante que parte de mim acredita nele. — Eu não estou? — Não... Três meses atrás, você não tinha raízes aqui, mas agora, você as tem. — Raízes.

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— Raízes. — ele repete. — Você está na corte do baile de boas vindas, está começando a ir bem na escola. Meus amigos te amam. Você está mais próxima de Scott. Você tem uma melhor amiga em Lacy. Minha mente corre e o mesmo faz minha respiração. Fiz uma vida aqui em Groveton. Uma vida que eu gosto. Uma vida que eu poderia manter. Ryan puxa para ele. Ele baixa a cabeça quando seus dedos deixam um caminho de queimação na minha bochecha. — Você tem a mim. A emoção pura em sua voz me faz tremer. Eu poderia tentar construir um muro, mas a intensidade do seu olhar me diz que ele iria ver através de qualquer coisa. Os segundos entre nós se prolongam. Seus lábios vêm perigosamente perto dos meus, mas ele os mantém longe. Com sua mão quente no meu rosto, e o nariz roça a linha da minha mandíbula e eu procuro inalar para regular meu pulso. Ryan puxa o cós da minha calça jeans e me guia de volta para a cama. Tomando minha mão, ele me pede para deitar ao lado dele. Sua calça jeans estão penduradas bem ao longo de seus ossos do quadril e eu engulo. Eu estou apaixonada por ele. Hoje à noite eu estava indo lhe dar uma memória de mim. Eu tinha confiança de que estava no controle. Meu coração gagueja. Eu perdi meu controle. Eu perdi a minha confiança. Minha mão treme quando eu toco seu peito nu. — Eu quero que você confie em mim. — Ryan roça a mão pelo meu braço e eu tremo. Os sinais que ele envia são inconfundíveis. Há vezes em que você está à beira de momentos tão importante, que você sabe que vai se lembrar dele para sempre. Este é o momento para mim e para o Ryan. Eu não vou seduzi-lo. Ele não está me seduzindo. Em vez disso, estamos escolhendo estar juntos. Eu sugo uma respiração e saio correndo para dizer as palavras antes que eu perca a coragem de dizê-las. — Eu confio em você. — E, por favor, por favor, não use isso contra mim. — Estou apaixonado por você. — ele sussurra.

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— Você está com medo? — Pergunto a ele. Porque eu estou. Aterrorizada. No início eu estava nervosa, mas não com medo. Não estou lhe dando uma lembrança. Estou lhe dando o meu coração. — Eu não quero te machucar. Diga-me se eu estiver e vamos parar. — Ryan desliza o dedo sobre o lábio inferior. O calor derrete o medo. Incapaz de falar, eu aceno. Nos movimentos dolorosamente devagar, Ryan abaixa a cabeça para mais perto e molda seu corpo em cima de mim. Seus lábios pressionam suavemente contra os meus e enquanto eu ofego por ar sussurro as palavras para ele novamente: — Eu te amo.

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Ryan
Eu nunca estive tão perto de uma pessoa. Pele tocando pele.
Pernas e braços enrolados e firmemente em torno um do outro. Deitada em minha cama, Beth sobre meu peito e ela corre lentamente as unhas para cima e para baixo no interior do meu braço. Eu beijo o topo de sua cabeça de novo, e deleito-me com o aroma de rosas, e luto contra a vontade de fechar os olhos. Cada músculo adormeceu e minha mente vagueia preguiçosamente, mas eu quero agarrar este momento um pouco mais. — Você tem certeza que eu não te machuquei? Ela respondeu antes, mas a ansiedade ainda se arrasta dentro de mim. Beth olha para mim por baixo de seus longos cílios escuros. — Eu estou bem. O nível de ansiedade aumenta. Fomos de muito bem para bem. — Eu te machuquei. Diga a verdade. — Ardeu um pouco, mas eu estou bem. Não é como se você fosse... — ela se detém. Calor abraça o meu rosto e meu pescoço. Não é como se eu fosse experiente. — Eu vou ficar melhor. Vai levar um pouco de prática e então nós dois vamos nos sentir bem. Beth ri e sua felicidade alivia minha ansiedade. — Prática? Você nunca desliga o atleta? — Devemos criar uma agenda. Talvez esticar de antemão. Ela ri alto e o som doce aperta meu coração. Beth raramente permite que a felicidade a domine e como se na sugestão, ela libera um suspiro pesado. Seu corpo fica mais pesado contra o meu e eu a puxo mais apertado para mim. Beth está absolutamente errada, se ela acha que

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pode me deixar. — Eu estava pensando... — Seus dedos começam a traçar meu braço de novo, mas desta vez o toque dela é duro e apreensivo. — Talvez eu pudesse falar com Scott sobre a minha mãe. Talvez ele pudesse me ajudar a ajudá-la. Eu beijo sua cabeça de novo, fecho os olhos queimando, e limpo minha garganta. Eu vou conseguir ficar com ela. Minha Beth. — Essa é uma ótima ideia. — Você precisa ir dormir, — ela murmura grogue no meu peito. — A competição de escrita é amanhã. — Eu te amo — Sussurro em seu ouvido. Seu abraço se aperta mais sobre mim e eu percebo o idiota que sou. Vou contar a meus pais sobre Beth, assim que eles chegarem em casa e vou andar no campo para o baile de boas vindas com ela no meu braço. Foda-se o que a mãe e o pai pensam. Foda-se o resto da cidade. Fodase a perfeição. Esta garota é minha.

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Beth
Eu desperto com o som dos pássaros conversando alegremente
e feixes de luz solar destacando as partículas de poeira dançando no ar. Um canário descansa em um arbusto do lado de fora da janela do meu quarto na casa de Scott. A ave bate as asas e sobe para o céu em liberdade. Eu me pergunto se o pássaro no celeiro escapou. O cheiro de bacon e cebolas derivam no ar. Scott prometeu cozinhar batatas fritas esta manhã. Eu pulo da cama e eu estou surpresa com a imagem no espelho. Eu estou sorrindo. E mais do que isso, estou diferente. Ontem à noite me fez diferente. Meus olhos brilham como os do Scott quando ele está por perto de Allison. Na verdade, todo o meu rosto brilha e eu estou com fome. Morrendo de fome. Por mais do que alimentos. Eu quero perguntar a Scott se ele pode ajudar a mamãe. A esperança inunda o meu corpo e me faz sentir leve. Eu posso me acostumar com a esperança. Eu faço um coque em meu cabelo e vou para a cozinha. Scott olha para mim enquanto ele paira sobre o fogão. — Bom dia, Elisabeth. — Bom dia, Scott. — Quase rio da forma de como soo alegre. Eu, rindo. Isso em si é engraçado. Ele me olha duas vezes quando me sento no balcão e seu irritante sorriso eu-sei-de-tudo se estende de orelha a orelha. — Qualquer que seja o lado da cama que você levantou esta manhã é o que você deveria usar todo dia. — Muito engraçado. Do outro lado da ilha, Allison me estuda, mas não com tanto desprezo quanto o normal. Parece que ela está prestes a dizer algo, então se concentra no jornal na frente dela.

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O celular de Scott toca. E ele enfia a mão no bolso de trás e mantém o telefone contra seu ombro para responder enquanto ele vira as batatas fritas na panela. — Alô. Seu rosto escurece e ele empurra a frigideira para uma boca apagada antes de desligar o fogão. Ele se vira e seus olhos azuis conturbados me encontram. Minha esperança desliza pra longe. — Nós vamos já para aí. — diz ele.

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Ryan
Há um zumbido baixo de conversação preenchendo o auditório.
Hoje foi estimulante e torturante. Eu conheci professores universitários que me deram incríveis comentários sobre "George e Olivia." Eu escutei palestras sobre a escrita, aprendi novas técnicas, e passei o dia inteiro suando pelo próximo momento. Eu levaria um dia frio e chuvoso no monte de lançamento do que isto, estou vestindo minha melhor roupa de domingo enquanto espero para saber se minha história é suficientemente boa ou não. Me curvo para frente na cadeira dobrável com as mãos entrelaçadas. Meus pés não deixam de se mover. A única coisa que me mantém meio sã são minhas recordações da noite anterior. No momento em que eu sair daqui, irei comprar duas dúzias de rosas e me dirigirei diretamente para casa de Beth. Quero lhe demonstrar que não sou nada como o filho da puta que terminou com ela no dia seguinte. Eu sou o cara que sempre vai estar ao seu lado para sempre. A senhora Rowe tira o marcador de posição do assento ao meu lado e deixa cair. — Está nervoso? Olho pra ela em resposta e esfrego minhas mãos juntas. É assustador o quanto eu quero isso. É muito mais assustador pensar no que vai acontecer se eu ganhar. Se eu perder, então saberei o meu caminho: ser um profissional de beisebol. Se eu ganhar... as possibilidades se ampliam. Possibilidades de que sou bom em algo mais do que com a bola, que sou bom em escrita também. Então, terei decisões a tomar. — É uma pena que seus pais não puderam assistir a isso — diz ela. — Eu aposto que está matando eles não estarem aqui. — Sim. — Possivelmente mataria eles estarem perto um do outro. Minhas

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esperanças não são altas pra acreditar que uma semana de férias vai corrigir os problemas entre eles. O divórcio não é uma opção em cima da mesa, especialmente desde que o pai considerou concorrem para prefeito. Talvez eu devesse ser grato, mas não tenho certeza de quanto mais silêncio gelado eu posso aguentar. — Tenho certeza que eles estão orgulhosos de você. — ela continua. — Claro. — Mesmo que eles não tenham ideia de que estou aqui. Através do guincho de comentários, uma mulher em um terno de negócio preto pede ao público por silêncio. Enquanto ela nos agradece por nossa vinda, a Sra. Rowe se inclina até mim. — Independentemente de qual seja os resultados, Ryan, foi uma grande honra estar na final. Concordo com a cabeça, mas o que ela não entende é que eu não gosto de perder. —... Então, com isso, estamos prontos para anunciar os vencedores. Eu inalo profundamente para acalmar os nervos. Cinquenta de nós chegou à última rodada. Todos nós entramos na final, apenas três lugares restam para uma vitória e, para ser honesto, estou interessado apenas no primeiro lugar. — A vencedora em terceiro lugar é Lauren Lawrence. A multidão aplaude e eu me inclino para trás em minha cadeira, mais ansioso do que antes. A garota anda incrivelmente devagar e leva ainda mais tempo para passar pelas pessoas no palco para entregarlhe o prêmio. A locutora limpa a garganta antes de começar de novo. — O segundo lugar vai para... Parte de mim anseia por ouvir o meu nome e a outra parte não. Primeiro é o melhor. O primeiro é o que eu desejo, mas pela primeira vez na

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. Eu ganhei um concurso de escrita. Rowe faz gestos para eu subir no palco. —. Sentir o peso em minhas mãos é surpreendente. e depois volto para as escadas. eu não quero o caminho mais fácil. Ou não. Quero possivelmente ir para a faculdade. imaginando como seria a sensação de uma perda como essa. exceto por um aplauso alto na parte de trás da sala. me perguntando se eu ouvi direito.. Eu cambaleio para frente. de repente voa mais alto.Traduzido por Uly Santos minha vida. Um grito estrondoso e profundo ganha a minha atenção e a parte de mim que estava afundando. Rowe está de pé. Sra. Eu poderia ter sido feliz com o segundo. — Ela faz uma pausa para o efeito dramático. dizendo palavras que eu não entendo.... A multidão aplaude e a Sra. Mas eu sei que eu quero esta vitória. E o nosso vencedor do primeiro lugar é. 373 373 . Isso está acontecendo? Será que eu realmente ganhei? No palco. eu finalmente percebi. Eu fiz isso. Tonya Miles.... uma senhora aperta minha mão e me oferece uma placa e um certificado. —. E enquanto os aplausos crescem. Adrenalina corre nas minhas veias enquanto eu levanto a cabeça para olhar para o palco. eles ainda não estaria aqui. um nó se forma na minha garganta e afundo. Os meus pais não estão aqui. E se eu não sou bom o suficiente? — Ryan Stone. Eu quero a escolha. Possivelmente o terceiro. Eu não sei. Os aplausos morrem. Eu curvo para frente novamente. eu acho que poderia ser feliz com o segundo. Pelo menos essa garota é mais rápida. Eu abaixo a minha cabeça enquanto meu intestino aperta. Todos aplaudem novamente. E mesmo se eles soubessem sobre a competição. E. E também alguns dos professores universitários que tinham lido a minha história. Eu aceno para a multidão.

Meu irmão. Ry! Como eu pude ser tão cego? Ele nunca me abandonou. 374 374 .Traduzido por Uly Santos Faço uma pausa no palco e Mark sorri. Ele leva as mãos à boca e grita: — É isso aí. ele nunca se foi.

Eu não escovei meu cabelo. ninguém pode me parar. 375 375 . Scott passa por mim e fala com uma enfermeira na estação. Esses momentos foram impressos na minha mente enquanto os vivia. Ambos os lados do corredor são preenchidos com cortinas. Quando Scott me ensinou a jogar beisebol. Mamãe me comprou um cupcake na hospedaria na primeira noite que passamos sozinhas em Louisville. Um enfermeiro passa e olha para a minha cabeça. sabendo que a mamãe deu todo o seu dinheiro para o nosso novo senhorio. Minha mão dói quando eu bato na porta de vaivém e eu mal registro meu nome sendo chamado atrás de mim. Eu segurei a bola na minha mão mais do que o necessário para que eu pudesse lembrar da superfície arredondada. Eu hesitei quando o pai de Lacy me disse entrar no carro para que pudesse tirar uma foto mental de nosso trailer.Traduzido por Uly Santos Beth Existem memórias existentes em minha mente. eu sabia que iria lembrar deles sempre. A enfermeira olha acima de seu computador e faz movimentos em direção às portas fechadas da sala de emergência. o tempo perdia todo o significado. Grandes letras em grandes sinais me avisam para ficar de fora. que são tão claras que se eu focar nelas o suficiente eu praticamente podia revivêlas. O céu estava azul como o oceano e duas pombas estavam no telhado do reboque do vovô quando Scott me ensinou como jogar uma bola. mas se é aí que minha mãe está. A mão calejada do pai de Lacy estava fria no dia que ele me levou para a parte traseira de seu carro da polícia. Passei meia hora mordiscando a cereja do cupcake antes de dar uma mordida. A sala de emergência assume a mesmo ritmo em câmera lenta enquanto eu corro através das portas de correr. Meu coração bate forte em meus ouvidos. Eu não fiz nada.

Raiva corre através de mim e me impulsiona para frente. Passado a enfermeira perguntando se eu precisava de ajuda. Ele quebrou. Trent me dá um tapa no rosto. Eu o persigo. Trent ignora Scott e o idiota careca se mantém olhando para mim. Se eu lhe der tempo suficiente. — Toque na minha sobrinha de novo e eu te mato. — Elisabeth. Nada que me passa é sensato ou racional. ele vai me bater de novo e me destruirá. — Elisabeth! — Sim. mas ele não me para. Não há enfermeiros ou médicos em guarda. Ficar no mesmo solo que Trent é um mal lugar para se estar. Trent fica perto da cama da minha mãe. Passado as camas. Os outros quartos que o rodeiam estão vazios. — Vai se foder! Meus dedos palpitam e dor atira através do meu pulso. Ouço um golpe seguido pela visão de Trent tropeçando pelo chão. Caminhando no corredor. você está bem? — Scott se mantém de costas para mim. ele entra em uma das salas. e eu grito quando um joelho martela meu estômago. Ele segura os braços ligeiramente para os lados esperando por retaliação. a enorme figura que atormenta meus sonhos vira a esquina. — Eu estou bem. Boa Scott. Ele não me vê. nem vê o punho que aparece e lhe dá um soco na mandíbula. Trent olha pra mim. — Eu sei que você está tentando tirar o que é meu. No final de um longo corredor. O sangue escorre do nariz de Trent. Ele me joga como uma boneca de pano e bate e o ar escapa dos meus pulmões quando eu colido com a parede. — Eu balanço pra longe o estupor. Tudo é um borrão. Minhas mãos batem novamente e novamente.Traduzido por Uly Santos Máquinas apitam e as pessoas sussurram baixinho. Ele prefere chutar. puxa meu cabelo. Coloque esses 376 376 . fazendo com que Scott dê um passo em direção a ele. desolado. Eu tento me reorientar e ir atrás dele novamente. Trent.

praticamente me levantando do chão para me impedir de machucar Trent. — Saia daqui antes que eu chame a segurança! — Scott grita com Trent. então ele vai usar mamãe como pagamento. porque eu teria ficado lá para protegê-la. — Que porra está acontecendo? Aponto para o corredor. Scott aperta seu abraço quando tento ir atrás dele novamente. — Seu maldito filho da puta. de forma rápida. Scott bloqueia a porta e me libera. mas a sua voz e a da enfermeira se tornam abafadas enquanto eu olho para a criatura patética na cama. — Eu gostaria de ter tomado o ritmo. e em um tom que indica que ela sabe que todo mundo nesta sala está fodido. Ele me bate. — Eu queria que você estivesse morto. Os olhos de Trent se estreitam com um meio sorriso enquanto ele passa. — Há algum problema aqui? — Ela pergunta em voz baixa. Ele vai querer vingança e se ele não pode extrair sua vingança de mim. Ele fala um pouco mais. Ryan me segurou em 377 377 . — diz Scott. — Eu deveria ter te batido com o taco quando tive a chance. se não fosse por você e suas regras estúpidas e sua chantagem estúpida ela não estaria aqui. Trent não vai me perdoar por tentar fugir com a mamãe. — Ele bate nela. Uma enfermeira aparece na porta e eu dou as costas para ambos. — Eu salto em direção a ele e Scott envolve seus braços em volta da minha cintura. todo o meu mundo estava certo. Há algumas horas.Traduzido por Uly Santos pensamentos em sua cabeça novamente e os paramédicos não serão capazes de salvá-la da próxima vez. Ele é um traficante de merda que usa a minha mãe e. — Está tudo bem.

vai deixá-la ir. iria rastejar direito para o esquecimento e desapareceria. Scott sussurra de volta. Heroína. Sento-me na cama e toco os dedos frios da mamãe. Por enquanto. Como eu pude não ter notado as marcas em seu braço antes? — Tudo bem. A enfermeira limpa a garganta. — diz ele. — Há quanto tempo ela está usando? O manguito de pressão sanguínea silva quando é esvaziado. diz a enfermeira. mas eu propositalmente ignoro as marcas de faixa que pontilham os braços. A sala torna-se muito quieta. Eu estou cansada e tudo o que eu quero é sair dessa viagem maldita. — Quando ela pode ir para casa? — Ela está dormindo agora. Isto é o que acontece quando você acredita na esperança. O karma vem para destruí-la. eu me senti como se eu estivesse dando voltas no feriado de Groveton.Traduzido por Uly Santos seus braços e eu me convenci de que tudo ia ficar bem. O médico irá verificar quando ela acordar e enquanto ela estiver bem. — Nós não sabemos. exceto pela batida constante do monitor cardíaco de mamãe. — Elisabeth. Se eu pudesse. Meus dedos seguem a linha de seu IV. — Eu estou indo preencher alguns papéis. — Ela parou de respirar. — Mas os paramédicos lhe deram naloxona e isso neutralizou os efeitos da heroína. Meu coração para e meus pulmões doem. Desde o momento que minha tia Shirley ligou para Scott. — Será que ela morreu? — A conversa atrás de mim para. 378 378 . Isto é como se parece a morte. Heroína. — Ela sussurra algo para Scott. Significa que ele vai pagar suas contas.

A Passos leve Shirley se aproxima da cama e descansa a mão no meu ombro. — Você sabe que eu não acredito em contos de fadas. — Onde você estava? — Estava dando uma pausa para fumar. Era o tipo que poderia começar com era uma vez. — Dois dias atrás. Conhecendo-a. Mamãe nem percebe que estou com ela quando ela está um pouco coerente. — Ele tem dinheiro. se eu olhar para longe ela vai desaparecer. apavorada. para aliviar a dor. ela usou a heroína para esquecer a surra. E ele ficou um pouco chateado. Um pouco chateado? Contusões frescas cobrem o lado direito do rosto da mamãe. A parte triste foi que ela também contou para todo o bar e alguém lá disse para Trent. — Isso é uma pena. Isto é minha culpa. — Eu levanto a cabeça para olhar pra ela. — Eu nunca deveria ter deixado minha mãe. — Porque eu teria pago para ver isso. — diz ela. Será que ela sabe que estou aqui? Provavelmente não. Nunca. —Obrigado por ligar para Scott. Eu mantenho meus olhos em mamãe. Mãe se mexe e eu desejo que ela acorde e me diga que ela está triste. — Ambos. — Quem você acha que encontrou sua mãe e arrastou sua bunda para o beco antes de ligar para o 911? Se a polícia entrasse no apartamento de sua mãe estaríamos em uma merda maior do que estamos agora. — Ela disse que você estava chegando em breve para levá-la embora. 379 379 . — Eu entrelaço meus dedos com os da mamãe. Certifique-se de que ele use para pagar as contas. Eu deveria ter encontrado uma maneira de fugir a semanas. sua mãe me contou uma história engraçada. — diz Shirley.Traduzido por Uly Santos — Qual de vocês deu um soco em Trent? — Shirley pergunta atrás de mim. Bom trabalho em cuidar de sua irmã. — Shirley sua tosse de fumante e mamãe se encolhe em seu sono.

Fungo pelo nariz. Por alguns minutos. Seus dedos fracamente pegam no meu cabelo. Fiz com que ela passasse a trabalhar ou a ajudava a encontrar emprego. — Eu não estou triste. — Ela puxa meu pulso e ignora minha pergunta. Ela está viva. Eu estou tão cansada. mas ele não vai. Tão malditamente 380 380 . eu queria ser a garota. o que eu quero mais do que tudo é minha mãe para cuidar de mim. Eu só quero a minha mãe. Mas agora. Shirley sai da sala. mas ela quase morreu. — Eu sonhei com você. Eu estou farta de ser a adulta. Eu cuidei dela. a responsabilidade de minha mãe está comigo. Eu sinto que estou com cinco anos enquanto rastejo na cama e descanso minha cabeça entre a curva de seu braço e peito. A decisão é sua . — murmura minha mãe. Eu odeio quando você está com raiva. Eu gosto mais de você triste. Ela me apunhala uma e outra vez. Tento inspirar. A alimentei. — diz Shirley.Traduzido por Uly Santos — Em dinheiro. — Eu quero segurar meu bebê. Eu quero minha mãe. Ela é sua responsabilidade. Eu sinto falta dele. Elisabeth. Eu fecho meus olhos para a dor ir embora. Um leve toque move minha mão. mas é praticamente impossível com o fardo me pesando para baixo. Desde que eu tinha oito anos. —Por que você tem que fazer tudo tão difícil? — Venha aqui. Você era um bebê lindo. — Por quê? — Um emaranhado de raiva e tristeza e felicidade tecem em torno de minha alma e estrangulo o grito lutando para sair da minha garganta. A troquei. — Você nasceu em uma terça-feira. — Seus dedos levemente agarram meu pulso. — Não fique triste. — Ela não vai durar muito tempo do jeito que ela está indo. — Eu sinto sua falta. Você e seu pai.

Você era tão bonita e você nunca chorava.Traduzido por Uly Santos cansada. porque eu a amo. mas tão minúscula. minha mãe nunca me deixou e esta é a razão pela qual eu devo a ela. O médico não me deixou segurar você por três semanas porque você era prematura. Prendo a respiração para impedir o meu corpo de tremer com os soluços. Eu fiz isso com ela. Mamãe suspira e continua: — Eu te dei o mesmo nome da minha mãe. Seu papai te amou então. Minha mãe precisa de mim e eu não posso ser razoável por mais tempo. Você era a minha própria boneca pessoal. — Era um dia muito quente. Eu a deixei para trás. mas eu nunca te abandonei. Minha mãe. — Você ainda está vindo me buscar. Ele veio ao hospital duas vezes antes de seu avô nos levar para casa. Eu cresci sabendo o sacrifício que ela fez em meu nome. Não. na esperança de que ela mudasse de ideia e amasse a nós duas. Elisabeth? Na segundafeira? 381 381 . Você estava tão bonita. Seus dedos ossudos relaxam contra minha cabeça e eu queria que ela me dissesse que me ama. Ela pode ser uma viciada em drogas e alcoólatra e ela é provavelmente uma prostituta. certo. Nunca. As pessoas me paravam e me diziam o lindo bebê que você era. Minha mãe me abandonou. mas ela é minha mãe. Scott estava animado para segurar um bebê pela primeira vez. — Eu adorava levá-la para o shopping. Eu envolvo meu braço em torno dela e tremo quando sinto as costelas cutucando através de sua pele. Elisabeth. Eu os deixava te segurar e eles tentavam adivinhar o seu nome. Eu não quero pensar sobre Trent ou heroína ou fugir ou sobre a responsabilidade que eu pensei que poderia abandonar.

o sorriso em seu rosto pareceria natural. ele vai evitar o elefante sangrando na sala. Scott se inclina contra a parede no final da sala de emergência. — Bom. A visão de Beth enrolada na cama com a mãe é muito intima para que alguém presencie — inclusive eu —Há quanto tempo ela está lá? — Há um tempo. assim como Beth. Eles são um grande time e tenho orgulho de fazer parte dele. — Como você sabia que ela estava aqui? — Sua esposa me disse. — Assim como eu sabia que fariam. Ele levanta uma sobrancelha quando me vê. igual Beth faz quando ela já teve tudo o que pode suportar. Como sua equipe foi contra Eastwick? — Eles ganharam também. Eu vejo um monte de Beth em Scott. A diferença entre mim e os Risk? Eu não tenho problemas em discutir elefantes. — Como está a mãe de Beth? 382 382 . a baixa como se estivesse muito cansado para se importar. Eu olho para dentro do quarto e imediatamente desvio o olhar. Se ele não estivesse tão cansado. meu mundo desabou quando Allison disse aquelas sete palavras: A mãe de Beth teve uma overdose. — Parabéns. — Como foi a competição de escrita? E. em seguida. mas. — Eu ganhei. Mas. — Eu vim direto da competição para a casa de Scott para que pudesse compartilhar minhas notícias e dar a Beth as rosas.Traduzido por Uly Santos Ryan Em uma polo amarrotada e um par de jeans. — Scott amassa os olhos com os punhos.

então vai valer a pena o sacrifício. — Quando eu tinha dezoito anos.Traduzido por Uly Santos — Ela está viva. porque se você está jogando para ganhar dinheiro. — diz ele. Eu levanto minha cabeça. Concordo com a cabeça. Se indo as profissionais é um meio para um fim. — Posso te dar um conselho não solicitado? — Ele pergunta. — Como está a Beth? Scott balança a cabeça. Pelo que Elisabeth diz você tem várias opções. Mais silêncio entre nós. Eu não vou deixá-la usar isso como uma desculpa para correr. Faço uma pausa. — Eu adoraria seu conselho. A escolha é mais difícil agora que eu ganhei a competição. — Você foi profissional. e 383 383 . Se o beisebol é o que você quer mais do que qualquer coisa. Eu vou falar com ela e fazê-la perceber que agora é a hora de envolver Scott. — Decida o que o beisebol significa para você. Beth está quebrando meu coração e pela dor no rosto de Scott. — Se o beisebol é o que você vive. E então Scott fica com aquele brilho louco nos olhos. Uma enfermeira passa entre nós e deixo a parte de trás da minha cabeça bater na parede. então você vai ficar muito desapontado. eu estou dizendo a você que as probabilidades estão contra você. Uma fungada vem do quarto e meus dedos coçam para segurar Beth e de alguma forma arrumar seu mundo. o beisebol foi a minha única opção. Apenas uma pequena porcentagem de jogadores recrutados jogam um dia nas maiores e você ganha mais trabalhando no McDonalds do que se você jogar nos menores. respira. O silêncio cai entre nós. O brilho que eu entendo. — Elisabeth diz que você está tentando decidir entre a faculdade e as profissionais. está fazendo o mesmo com o dele. mas nós dois viramos nossas cabeças para a sala quando ouvimos um choro abafado.

— Obrigado. — diz Scott — Mas Elisabeth vai para casa comigo. — Passe algum tempo com ela. Eu nunca experimentei algo como isso. Os olhos de Beth encontram os meus. 384 384 . Com o canto do meu olho eu espreito para dentro do quarto. mas não é útil.Traduzido por Uly Santos morre. Seus comentários são bem recebidos. eu estou lhe dizendo que você precisa correr para esse campo. Não estou nem perto de tomar uma decisão. — eu digo a ele.

— Vamos conversar amanhã. — O que há de errado? 385 385 . As estrelas cintilam no céu.— Agora você está exausta. uma memória em câmera lenta. mas eu poderia dizer que ele não queria sair. Ryan veio e se foi. eu me inclino para o meu tio. mas realidade. Eu expiro todo o ar para fora do meu corpo e me voltar para Scott. É tarde. eu o teria golpeado por me tocar. se Scott ajudar a minha mãe. Há três meses. Eu empurro a cabeça para a direita e percebo que não é uma memória. — Vamos para casa. Casa. enquanto coloca o braço em volta do meu ombro. As luzes traseiras vermelhas do carro de Shirley desaparecem quando ela vira à esquerda para a rua principal. O meu quarto com as minhas roupas e minha caixa de Lucky Charms na despensa.Traduzido por Uly Santos Beth A mão de Scott em minhas costas me incita a ir em frente. Ele me ama. Com exaustão enfraquecendo meus joelhos. eu acho. Pode ser a minha casa. Como se eu estivesse vendo algo que eu já vi antes. — Nós precisamos conversar. Agora. saúdo o abraço. enquanto eu assisto a minha tia Shirley ir de carro com a minha mãe. De alguma forma eu me pergunto se o seu amor é a única coisa que me impediu de perder a cabeça. Estamos a meio caminho de seu carro quando um momento de déjà vu me acerta. O sol se pôs. — Scott continua a me levar para o carro. Casa. Ele balança a cabeça em concordância. — diz Scott. Eu sei disso. Eu recuo e paro e Scott para junto comigo.

Seu aperto solta na palavra por favor. Ela vai mudar. — Como você está? — Eu estou sobrevivendo. Elisabeth. Quando ele finalmente me libera. — Sim. Por favor. — Não. Você não vai mudá-la. empurra para longe de seu carro. Meu melhor amigo está aqui. e todos os músculos do meu abdômen apertam. — Tenha uma boa vida. — Não. — digo não para Scott. Minha cabeça chicoteia. Ele mergulha a cabeça quando ele me vê olhando para ele. — Sim. Ela é viciada em heroína. emocionalmente. mas eu procuro forças. e então penso nisso. — Isto não é um adeus. Estou desgastada fisicamente. Eu tenho que falar com o Isaiah. — Só por um segundo.Traduzido por Uly Santos — Isaiah. Eu sei disso. — Isaiah examina o céu noturno. Scott vai me ajudar.. Dou um passo em direção a ele e Scott agarra meu braço. — Isaiah. Inclinando contra o capô de seu Mustang preto. Isaiah observa Scott e eu à distância. Ele encontra meus olhos novamente. Minha proximidade realmente lhe provoca dor e esse fato me dá um tapa na cara. mas para mim mesma. nem se preocupando em nem se quer me encontrar no meio do caminho. em seguida. Isaiah olha para longe e uma bola de chumbo cai no meu estômago. Isaiah fica onde está.. Você está bem? Sua pergunta me para sobre a distância do carro dele. Apenas um segundo. Beth. eu vacilo. e fala antes de eu chegar até ele. Dor derrama de seus olhos. sem saber como nos fazer ficar melhor. — Você sabia. — Ela é uma má notícia. — Shirley me contou sobre sua mãe. — digo. — respondo. — ele responde enquanto destrava a porta do lado do 386 386 .

Está escuro e eu não me incomodo em olhar para o relógio. saio da cama. começando na minha cabeça e escorrer pelos meus dedos. mas um dia ele vai realmente se apaixonar e descobrir que tudo que temos sido é amigos. — É. — Deixe-me reformular. *** Eu abro meus olhos e maldiçoou. — Quer me atualizar sobre Trent? — Não. Ele veste uma camiseta dos Yankees e um par de jeans. — Somos amigos. Ele esfrega a mão sobre o rosto antes de correr para o carro. — diz Scott. o cobertor está dobrado em torno de mim e meus sapatos estão bem colocados perto da cama. Essa é a segunda vez que fui patética. Eu caio pesadamente no sofá de couro confortável. Na cozinha. — Sofá legal. Eu vivi nesta casa por três meses e nunca sentei aqui. 387 387 .Traduzido por Uly Santos motorista. e Scott teve que me levar para dentro assim como na primeira noite em casa. Scott age tão adulto que às vezes esqueço que ele não tem nem trinta ainda. Ele desliza para fora do banco e se junta a mim na sala de estar. e siga para o foyer. Dói saber que eu causei dor em Isaiah. — Já era hora de você experimentar. Scott fica na ilha e olha para a bancada. Para a vida. Eu deixo de lado o cobertor. — Se você acreditasse nisso não estaria aqui agora mesmo. A breve explosão de energia é drenada de mim. adormecendo. — Eu estou estimulada por um segundo fôlego quando as palavras me afundam. fechando a porta e ligando o motor com um rosnado furioso. Atualize-me sobre Trent.

Eu não queria parques de trailers e não queria garotas viciadas em drogas e não queria passar o resto da minha vida machucando as pessoas que eu disse que amava. Eu disse a Ryan que ficaria. Eu limpo o sono dos meus olhos e tento encontrar a explicação mais simples e mais rápida. — Eu sorrio fracamente e Scott dá o mesmo sorriso fraco d volta. rasga-lo em pedaços. — Ele começa e para várias vezes como se as palavras ficassem atrapalhadas em sua boca. Eu não podia levá-la na estrada comigo se escolhesse você. Eu tinha toda a intenção de voltar para você. mas eu amei você como se você fosse minha filha. não tenho nenhuma dúvida de que eu teria me tornado o meu pai. em seguida. Eu o amava como se fosse meu pai. Puxo meus joelhos para cima e envolvo meus braços ao seu redor..Traduzido por Uly Santos Scott bateu no bastardo. Eu sei que eu era jovem. — Quando saí Groveton. ele se tornou o mesmo bastardo que nosso pai. — Se eu ficasse em Groveton. — O filho da puta é a semente de Satanás e alguém precisa de apunhalar o bastardo no coração. e no dia em que se formou no colegial. — Ou fazer bater em sua cabeça com um taco de beisebol? — Ou isso. — Eu acho. Seu pai me jurou que ele nunca seria papai. Passo o dedo no material liso da fita amarrada ao redor do meu pulso. eu quis dizer o que disse. — Então por que você não voltou? — Porque. então eu teria que parar com o beisebol.. teria 388 388 . Se eu ficasse. — Você está pronto para discutir isso com calma ou você está em busca de uma briga de gritos? — Falar. — Porque eu não teria feito isso se eu voltasse. — Por que você nos deixou? Você não deixou só a mim. jogar os pedaços em uma fogueira. Você deixou a mamãe também.

Traduzido por Uly Santos me tornado o meu pai e um dia eu iria te machucar. — Quando mudei para cá. Vi amargura de seu pai envolvida dentro de você. Eu vi sua raiva saindo de seus olhos. — Eu estava tão malditamente com medo que quando comecei a correr. Eu estava com medo de enfrentá-la novamente. Scott fala sobre esperança e esperança é um mito. — Eu sei que parece desse jeito. Eu fodi tudo. Eu conheço a raiva e a amargura de que ele está falando. Medo se eu visse você. mas eu estou aqui agora e isso. Scott se inclina para frente. não podia parar. Este é o seu beisebol. — Ele move as mãos pela casa. Scott jura e mantém suas mãos juntas como se estivesse rezando. eu ficaria e me transformaria em meu pai. Eles são as correntes que me pesam e ameaçam me afogar diariamente. Você se libertou e eu me fodi. Mas essas correntes voltaram com o telefonema de Shirley e elas estão deslizando mais apertado em volta do meu pescoço. Eu deveria ter voltado quando assinei com os Yankees e arrastado você para Nova York comigo. Como se eu pudesse facilmente entregar os demônios nos meus pesadelos e de alguma forma com o farfalhar de uma varinha mágica. ele encara uma fina cicatriz em sua mão direita. Ele não era capaz disso. cada vez que eu olhava para você eu via seu velho. Tudo que você tem a fazer é confiar em mim e levá-la. Ele age como se fosse fácil deixar minha mãe. — E quanto a mamãe? Ele não responde imediatamente. mas eu me libertei para você. tudo ficaria bem. Ao contrário. é seu. Scott nunca teria me machucado. também. onde ele me disse que o vovô havia lhe 389 389 . eu não me arrependo. pelo menos até que eu encontrei Ryan. menina. Eu mordo meu lábio quando Sua voz falha.. — Uhul pra você. O que você quiser. Por mais que eu me odiasse por deixando-a para trás. — Este espaço é seu. Eu balanço minha cabeça. mas você tem que deixar o passado ir embora. Se eu tivesse ficado nunca teria me libertado e toda a raiva e a amargura que eu vejo em você estaria dentro de mim.. Eu não fiz e me desculpe.

Onde quer que eu vire há uma janela ou uma entrada para outra sala. Não há uma maldita porta para o exterior neste enorme maldito quarto.Traduzido por Uly Santos cortado com uma faca quando ele era criança. Mamãe é minha responsabilidade. — Tanto faz. Ela vai ser melhor. eu tenho certeza que ela pode ficar melhor. NÃO! Isto não é como a nossa conversa era para ser. — Mande-a para uma clínica de reabilitação. — diz Scott lentamente. — O que quer dizer com não pode? — Eu fiz isso. Nós nunca tivemos nada. então. — Mas você tem. e a compreensão racha minha sanidade. Eu estou confiando nele e ele está jogando isso na minha cara? — Eu mesmo e Allison fizemos um monte de promessas quando nos mudamos para Groveton e mais importante quando eu trouxe você de volta na minha vida. 390 390 . Não. Ela nunca teve uma chance. A culpa é minha de ela ser miserável. — Por que você não se sentar? — Você tem que ajudá-la! — Porque eu não posso. — Eu não posso. Mamãe costumava trabalhar e poderíamos arranjá-la outro emprego. e ela não é sua também. Eu estive pensando. — Elisabeth. — Não. poderíamos levá-la em algum lugar mais agradável. não. Você não entende . Minha cabeça voa para trás como se ele tivesse me dado um tapa. Ninguém nunca nos ajudou. Poderíamos colocá-la em um daqueles lugares de reabilitação e quando ela estiver limpa. Ela está fora do ar por tanto tempo e eu sei que ela mantém Trent. Limpe-a. É aí que você está errado. Sua mãe é uma linha que eu não possa atravessar. — Você está errada. — Ela não é minha responsabilidade. Preciso sair. A sala torna-se de repente restritiva e eu levanto. não. porque ele tem dinheiro. não. Se você ajudá-la. talvez você possa dar-lhe algum dinheiro. Eu vim para lhe pedir ajuda.

. — Scott diz suavemente. — diz Scott. ficamos. — O que você disse? Scott vai até a ilha. se você quiser. 391 391 . para Groveton. Eu não consigo. mas fui homem o suficiente para pagar pelos meus erros. — Você está mentindo. Eu não consigo. Por isso.. Scott está errado. Há um rugido em minha cabeça e eu congelo a meio passo. Tento sugar o ar. porra? — Elisabeth. — Você é uma porra de um mentiroso! — Ele tem que ser. — Elisabeth. — Eu posso lhe mostrar os extratos da conta. Agarrando o lado do balcão. — Enviei dinheiro a sua mãe todos os meses. Por que não consigo respirar. Minha inspiração soa como um chiado e eu sinto como se a minha mente estivesse dividida em duas metades. Trouxe-a aqui. Eu não era homem o suficiente para te chamar. Eu abri uma conta bancária para ela e todos os meses ela a esvaziou.Traduzido por Uly Santos — Eu enviei dinheiro. não estava usando o dinheiro para ajudar a qualquer uma de vocês. — Scott empurra um banquinho para fora do caminho e me pega enquanto eu caio no chão. mas meus pulmões não se expandem. — Apenas respire. Allison encontrou a conta há um par de meses atrás. Mamãe nunca teria feito isso comigo. mas eu prometi a Allison que me distanciaria de sua mãe. Ele se senta ao meu lado enquanto eu abaixo a minha cabeça em minhas mãos. Nunca. Eu não consigo respirar. para provar que não estava mentindo sobre você ou sua mãe e quando cheguei aqui eu não gostei do que encontrei. — Eu bato minha mão contra o balcão. Ele tem que estar errado. e pensou que eu estava tendo um caso. Eu não consigo respirar. Ela. — Sente-se. — ele comanda. obviamente. Estou na cozinha e eu não tenho nenhuma ideia de como fui parar aqui. eu me curvo em busca de oxigênio.

Traduzido por Uly Santos — Está tudo bem. Nada está bem. 392 392 . Mas não está. — me diz Scott.

Conjunto de suéter. — Eu tenho algumas coisas para fazer antes de escola. e Logan vão querer ajudar. Eu esperava que ela viesse embora. Mamãe vai estar espreitando um almoço no clube social. Eu só a vi por alguns segundos no sábado e quando estava na frente de Scott. — Mãe passa por mim. Lacy. Eu apoio meu quadril contra o marco da porta em seu lugar.Traduzido por Uly Santos Ryan Beth não apareceu ontem à noite. eles dormiram em quartos separados. Vou pegá-la antes do início da escola e passar o dia tentando colocar um sorriso em seu rosto. Minhas chaves tilintam em minha mão. Ela está vestida para o dia. Sente-se. além de Beth ter passado o dia inteiro e à noite no hospital sábado e precisava de um dia para descansar. Papai entra na cozinha da sala de jantar formal e mal olha para a mamãe. Eu preciso abraçá-la e dizer a ela que eu a amo e preciso ouvir as palavras de volta. Entre os quatro poderemos distraí-la. Ontem à noite. Meus pais estão de volta à cidade. retire um Gatorade. Nos vemos no jogo mais tarde. Não há nenhuma maneira de qualquer um deles fazer uma cena em público. pego minhas chaves do balcão. Pérolas. 393 393 . Abro a geladeira. Eu não estou surpreso. — Ainda é cedo. e desvio para evitar colidir contra minha mãe. E oficialmente apresentarei Beth como a minha garota para os meus pais. — Desculpe. Podemos falar mais tarde? Mamãe se senta em um lugar à mesa e faz gestos para eu fazer o mesmo. Veste calças. Chris. Ela parecia tão quebrada. As férias era para salvar seu casamento.

— Você se importaria de me explicar isso? Minhas chaves cavar minha mão quando eu tento manter minha raiva reprimida. Pânico combinado com náuseas e adrenalina passam por mim. — É uma garota? — Papai pergunta. Mamãe pula para fora de seu assento e entra diretamente no caminho entre papai e eu. — Você mexeu no meu quarto? — Nós somos seus pais. — Está faltando uma. Meu aperto no Gatorade intensifica. Eu nunca odiei minha mãe antes e. quando fomos para o jantar. Eu levanto enquanto papai pacientemente me olha do outro lado da sala. — O que está errado com você? Papai empurra para longe do batente da porta com os músculos tensos. — O que você quer? — Quem é a garota? — Eu não vou dizer.Traduzido por Uly Santos — Tudo bem. Eu teria discutido com você ontem. — Eu as contei. Eu sei que tem que ser falso. eu faço. agora. — diz a mãe. — Mamãe abre a mão direita e como um acordeão meus preservativos voam sobre a mesa. Quanto eles mexeram? Eles encontraram a minha placa de campeão do desafio de escrever? Será que eles mexeram em meu computador? Eles encontraram as minhas histórias? Isto é exatamente como eles trataram Mark quando ele veio pela primeira vez em casa depois da faculdade neste verão. mas que me fodam se eu demonstrar em meu rosto. porque você nunca iria contra os nossos desejos. — Não quando a mamãe vai degradar Beth como a garota com quem usei camisinha. Logo antes de ele lhes contar que era gay. Nós temos o direito . Mamãe vai transformar algo que foi bonito e torcê-lo em algo sujo. mas 394 394 . — Nós ouvimos um boato ontem.

Traduzido por Uly Santos você estava fora. mesmo depois de termos o proibido de vê-la . Mamãe gira. — Ou ela é a garota que você está experimentando? — Pergunta o papai. — Estou ciente de seu comportamento na escola. — Há vinte e cinco anos atrás. — Foi uma noite. Gwen nem sequer entende a destruição que 395 395 . Miriam! — Papai grita.. — Ryan. Eu merecia mais do que isso! — Pare com isso! — Estou cansado da briga. O Vidro estilhaça na cristaleira e mamãe põe as mãos sobre a cabeça. mãe. Gwen ficou preocupada quando você continuou a sair com Beth na escola. Outras você tem relações sexuais. Garotos fazem isso. Você não precisava mexer nas minhas coisas. — Andrew! — Algumas garotas você namora. Eu jogo o Gatorade no outro lado da sala. — Beth Risk não é quem você pensa que é . Sua mão joga com as pérolas no pescoço. de novo. — Você está namorando Beth Risk? — Ela exige. Amaldiçoou em voz baixa. — Mas meu filho não vai dormir com uma garota e namorar outra em público. mas mamãe coloca a mão para silenciá-lo. — Você devia esperar por mim. — diz a mamãe. — Vocês estão ouvindo o que estão dizendo? Vocês se incomodaram mesmo em ouvir Mark? Vocês ainda me ouvem? Eu não estou namorando Gwen e deixe Beth fora disso! —Ryan! — Papai berra. Gwen merece algo melhor do que isso. então ela foi para seus pais . Eu fiz o que tinha que fazer para obter algumas respostas. — diz ela lentamente..

» Eu sinto muito . Ryan . então significa que dirá ao resto da escola. Com minhas chaves apertadas em minhas mãos. 396 396 . — Volte! É tarde demais. — Ryan! — chama mamãe da cozinha. Ela foi presa e sua reputação com os meninos em sua antiga escola. Ela se preocupa com você e ela fez a coisa certa. — Gwen sabe algo disso? Porque antes não sabia. Estava presente quando seus pais nos contaram ontem. Beth é uma usuária de drogas . mas às vezes as crianças estão destinados a tornar-se seus próprios pais. —Sim. Mamãe continua: — Não fique com raiva de Gwen. Ela não se mudou para Nova York com Scott todos aqueles anos atrás . Veja. ligo o Jeep. Seu pai foi preso e a mãe mudou-se com Beth para Louisville. lhe dou as costas. A mãe de Gwen conhece a secretária assistente da velha escola de Beth em Louisville. Corro até a garagem. e arranco. Eu não espero para ouvir mais nada... Se Gwen sabe.Traduzido por Uly Santos ela criou. teria me dito para tentar nos separar. seu pai sabe a verdade sobre Beth. De outra forma.

Eu quero ser aprovada no exame de anatomia em ciências. Nenhum de nós falou muito durante o café da manhã. Era suposto mamãe eu irmos embora hoje. Ele disse que eu tinha raízes aqui. Em vez de gritar comigo quando eu acidentalmente amaldiçoou. Allison e eu ouvimos você andando no andar de baixo. — Eu preciso ver o Ryan. Minha mochila está assentada sobre o piso. Nem ele. Eu preciso ouvi-lo dizer isso de novo. Eu quero ir para a escola. Chegamos cedo. Mais ou menos como se Trent tivesse aberto meus órgãos. golpeadas e feridas. então eu sei que você não dormiu nas últimas noites. Muito boa. Toco a fita no meu pulso. Depois da aula ela 397 397 . Eu ia matar a escola e tomar um táxi até Louisville.Traduzido por Uly Santos Beth Scott puxa para um local ao lado da entrada principal da escola e coloca o carro no estacionamento. A pior sensação é a tensão em meus pulmões. Estou condenadamente demasiado cansada para rolar os olhos para a mentira de Allison estar preocupado comigo. e eu mantenho o meu livro de ciências sobre o meu peito. mamãe e eu teria partido. a sensação de afogamento. — Tem certeza que você quer ir hoje? — Ele pergunta pela décima vez. se você ficar em casa. — Não. Eu não comia. Minhas entranhas se sentem atormentadas. Eu sou boa em ciência. deixando minha mãe para trás. ela ri e me da uma piscadela. Ela está preocupada com você e eu também. Em seguida. Eu quero sorrir quando Logan e Chris atirarem ovos um no outro. A minha professora gosta de mim. Eu preciso rir com Lacy. dando uma resposta. — Eu estou bem. Eu quero saber que não estou cometendo o pior erro da minha vida.

— Eu nunca quis falar sobre o dinheiro. Mamãe ficava muito nervosa. se eu chegasse muito perto delas. Eu deveria estar em Louisville. — Ele não era mal quando se injetava. Eu bati em Trent sábado. Beth Risk . Eu balanço minha cabeça e Scott para de falar. Ela nunca me deixou. Ainda dói muito. Mais ou menos como quando uma criança descobre que Papai Noel ou o coelhinho da Páscoa não existe. — Você não parece bem. — Eu sinto muito. Vendeu-o também. Eu tento acabar com os pensamentos de mamãe e o dinheiro e como eu estou deixando -a para trás com Trent .Traduzido por Uly Santos me diz para cuidar da minha porra de linguagem. Eu. Scott desliga o carro. mas eu devo a ela. Eu ganhei um B no meu último relatório de progresso e na semana passada a minha professora disse que eu estou perto de um A. menina. As agulhas me assustavam. Em vez disso. Como posso fazer isso? Eu não posso deixá-la para trás. — diz ele de uma forma simples. Eu tenho uma melhor amiga que é uma garota. — Pai usou heroína. — Mamãe me jurou que ela nunca mais usaria heroína. Ele sente muito que a fantasia acabou. Estou deixando mamãe para trás. Mamãe não revida quando Trent bate nela. Desde que saí de Groveton com a idade de oito anos. Eu engasgo enquanto tento respirar. o que significa que ele vai bater nela.eu poderia conseguir um A. Ela me chamou de sua melhor amiga e me pediu para passar a noite na próxima semana. Eu prefiro não pensar nisso. eu nunca tive uma festa do pijama com uma amiga. tento me concentrar em Lacy. — O que aconteceu? Por que a mamãe não lhe disse? Ou Shirley? Por que eu tenho que fazer 398 398 . Ele dormia a maior parte do tempo. — Eu não sabia. mas feliz que entrei na realidade. Ela disse que comeríamos glacê e assistiríamos filmes.

— Eu corri. Papai sabia que ele a queria. mas o meu corpo reage como se eu estivesse de volta no trailer. ele mesmo . — Scott insiste em voz baixa.. Muito perto. — Ele me disse. 399 399 . Perto o suficiente. — Elisabeth. Mamãe gritava e gritava e gritava. Vejo a minha mochila. porque eu. — Ele fez um clique com o som. o aparelho de som no carro. Não tinha nada a ver com você. Scott olha para mim com aqueles olhos azuis que são muito mais suaves do que os de papai e muito mais cheio de vida do que os da mamãe. eu podia sentir o metal na minha testa. cometi um erro. mas depois ele e meu pai começaram a discutir. Eu esfrego os arrepios formados em meus braços. um cara veio para o trailer e no início estava tudo bem. o piso. O cara chegou na parte de trás de sua calça jeans e puxou uma arma. — Quando eu estava na terceira série. — Eu sou um erro. Ele estava tão perto. Mamãe tinha quinze anos. Eu não quero raiva e amargura nos meus. — Ele apontou para meu pai e quando meu pai riu ele apontou a arma para mim. clitch assustador. Papai tinha dezessete anos quando eu nasci. Verdade. Ele a levou e me fez. Mas Scott está perdendo o ponto. — Eles discutiram um pouco mais e ele armou o gatilho. Passando mamãe. Eu sabia que ia morrer e eu me lembro de orar a Deus para que ele não me fizesse mal.Traduzido por Uly Santos isso? — Meu pai não me quer. Ele desengatilhou a arma e a abaixou. — Seu pai era jovem. que caiu no chão chorando. Ele não sabia o que ele queria. Mamãe gritou e urina quente escorria de minhas pernas para o chão. Meus olhos se movem rapidamente. — Pai jogou um saco de dinheiro para ele.. —Um arrepio percorre meu corpo.

— Elisabeth está morta. — Mamãe foi posta em liberdade condicional. Mãe decidiu ficar comigo.Papai ainda estava tentando jogar a heroína no vaso sanitário quando o pai de Lacy colocou as algemas em seu pulso. — Eles algemaram mamãe também e ela chorou tanto que seu corpo tremia. — É uma suplica. Depois que ele saiu. — Eu me escondi debaixo da cama e liguei para a polícia. Scott balança a cabeça enquanto olha para fora do para-brisa até a entrada da minha escola.Traduzido por Uly Santos Passando por papai. depois o jogo do Ryan após a escola. — E ele foi embora. Scott liga o carro de volta. — Eu vou te levar para casa. Passando o banheiro e indo para o quarto da mamãe e do papai. Enquanto eles revistaram a casa. Por favor. Ele se colocou de pé. ela ficou. pare de me chamar assim. — Mamãe me encontrou no telefone e ela percebeu o que eu tinha feito. Eu preciso ver o Ryan. ele dirigiu até Louisville para me ver. amaldiçoando o homem. Eu morri com ele naquele momento. — Quanta heroína tinha na casa? — Eu não sei. Eu lhe devo. me olhou nos olhos e me disse que eu era a pior coisa que já aconteceu com ele. Diante de minha mãe e perguntou se ela estava indo com ele. mamãe e papai estavam de joelhos na sala de estar. Ele ficou de joelhos. mas eu não tenho certeza do que ele espera de mim. Papai cumpriu seis meses. Eu tenho uma vida aqui em Groveton e eu preciso estar bem com isso para deixar minha mãe ir. — sussurro. porque ela me escolheu. — Eu me lembro o olhar de meu pai quando o pai de Lacy me passou por eles . Mesmo ela amando meu pai. Deixe-me fazer isso. ir para o seu jogo. Scott. e saber que estou tomando a decisão certa. — Elisabeth. — Eu tenho um teste hoje. E a mamãe não me deixou. 400 400 . — Não! — Eu preciso obter um A em ciências.

O que significa isso? Eu continuo pelo corredor e um grupo de rapazes para de falar e me olham quando eu passo. O que há de errado comigo? Uma garota corre esbarra em meu ombro e ri no momento em que ela vê que ela com quem colidiu. *** O sinal toca como eu escorrego para dentro do prédio e eu passo pelo corredor cheio de alunos. Durante anos eu me concentrei em matar aula e hoje eu lutei para ir à escola.Traduzido por Uly Santos — Se é o que você quer. 401 401 . Casa. Mas iremos falando sobre isso quando chegar em casa . Eu não tenho ideia do que essa palavra realmente significa. — Ela está aqui. Eu nem sequer chamei tanta atenção no meu primeiro dia. Eu quero encontrar Ryan e ir para a aula de ciências. Puta. Aperto o livro de ciência como um escudo. O terror força toda a esperança para fora do meu corpo. Eu nem sequer o parabenizei corretamente. O cabelo na parte de trás do meu pescoço se eriça. Dou a volta na esquina e paro no momento em que detecto uma multidão de pessoas perto do meu armário. Quase como se ele fosse muito apertado e precisasse tirá-la. — É ela. Escrito em meu armário está as palavras que mais temo: Puta. Os sussurros e as risadas cessam e as pessoas abrem caminho mim e meu armário. Sou eu. Ao diabo com eles. Ele venceu o concurso de escrita e ele tem seu último jogo esta tarde. tudo bem. Um garoto do último ano acena com a cabeça em minha direção. — sua amiga sussurra audivelmente. Minha própria pele se sente estranho no meu corpo.

em seguida. — Você não só foi um desafio. Ele não quis dizer às pessoas que dormimos juntos ou que eu estive presa em Louisville. O que fez você pensar que era mais do que isso? Ryan me deu uma garrafa de chuva. — Eu não sou um desafio. longe dos sussurros e das risadas. Puta. É verdade que você foi presa em Louisville? A única pessoa que sabia era Ryan. Ele mandou mensagens e ligou no domingo. Ryan e seus amigos levam seus desafios a sério. Ele me disse que me amava. Eu giro sobre os calcanhares e tento escapar pelo corredor para longe de meu armário. Mas ele foi ao hospital no sábado.Traduzido por Uly Santos Eu dormi com Ryan na sexta-feira à noite. — Bem. sua mãe disse à minha mãe que o proibiu de namorar você semanas atrás. Ryan se importa. mas como também era o pequeno segredo sujo de Ryan. — Gwen tentou avisá-la. Seus amigos riem e ela sorri. O gelo chega direto em meu coração me deixando sem palavras e eu dou um passo para trás. Puta. Ele não iria me chamar de puta. Ela olha para seus amigos. mas não é o suficiente. — Sério? Então como é que os pais de Ryan não sabia que vocês estavam namorando? Na verdade. 402 402 . veja quem é Beth Risk. — Vá para o inferno. Eu viro em um canto e bato em uma amiga de Gwen. mas eu estava exausta demais para ligar de volta. estreita os olhos para mim.

Chris e Logan estão encostados na porta da bagageira e sorriem quando me notam. Ela ignora Chris. — Lacy. Ela nunca bateu em ninguém antes. — Como você pôde? — Ela sufoca. Chris coloca-se entre mim e Lacy enquanto Logan grita com as pessoas que testemunharam o show para se manterem em movimento. Lacy empurra Chris e os empurrões se transformam assustadoramente perto de golpes. Chris se endireita quando ele a vê correr para nós. mas que diabos? — Diz Chris. — Que diabos? — ela grita. A dor é uma porcaria. Lacy nunca me bateu antes. Eu tenho que encontrar Beth e eu preciso encontrar Gwen. — Lá está ela. mas a pior parte são as lágrimas escorrendo pelo rosto de Lacy. Eu vou entregar a Gwen o baile de boas vindas.Traduzido por Uly Santos Ryan Estaciono o jeep atrás do caminhão de Chris e salto para fora. Hoje pode ser um pesadelo para Beth e eu vou precisar de sua ajuda. — Ela deveria me encontrar aqui. e me dá um tapa no rosto. 403 403 . — O que diabos está errado com você? Você deveria ser seu amigo. — Você viram a Beth? Ambos negam com a cabeça . Eu examino o estacionamento e vejo Lacy trancando as portas laterais . enquanto Gwen guardar os segredos de Beth. Vou dizer a ela que Beth e eu vamos cair fora. — Você viu Lacy? — Pergunta Chris. — Alguma coisa está errada. estende a mão.

Chris. Ela limpa as lágrimas do rosto. 404 *** Eu procuro Beth pelos corredores e venho de mãos vazias. O pesadelo já começou. Eles disseram que você ganhou quando você levou Beth para a floresta durante a última festa de campo. Todo mundo sabe. — Não. — Diga. — Devagar. — Todo mundo está dizendo que Chris e Logan o desafiou para dormir com ela. Eu bato meu punho para o lado do caminhão de Chris. mas você sabe que eu desisti. Logan puxa suas mãos para os lados. Logan bate no meu ombro. Logan corre as duas mãos sobre o rosto. hesitante toca seu rosto.Traduzido por Uly Santos Por trás dela.me você não fez. —Você já viu Beth? Lacy balança a cabeça. Quer dizer. Lace. querida. Lágrimas transbordam de seus olhos. — Ela não era. enquanto Chris amaldiçoa. caso ela decida atacar novamente. Todo mundo sabe o que aconteceu com ela em Louisville. — Ela acabou de entrar na sala de aula. — Alguém escreveu puta em seu armário. Por favor. 404 . Você prometeu que não era mais um desafio. Gwen. — Você me prometeu que não iria machucá-la. Ela quer dizer Beth. mas ele fica perto. Eles disseram que você dormiu com ela e que ela lhe contou sobre seu passado. Droga. Eles não podem encontrá-la também. Beth. ela era. O primeiro aviso de campainha toca e do lado oposto do corredor Lacy balança a cabeça. Ela sacode os braços para fora do alcance de Logan. Diga-nos o que está errado. O desafio terminou na noite que Ryan se apaixonou por ela. enquanto ela me olha.

Chris. É como se eu tivesse engolido facas. Ela recuperou o lugar no canto da sala. — Nós vamos pegá-la depois da aula. — Ryan. Prometi a Chris que não iria perder mais um jogo e a detenção iria me impedir de manter essa promessa. — O jogo. Lacy. Alguém sussurra e ri enquanto todo mundo me olha.Traduzido por Uly Santos Finalmente. e Logan trilham atrás de mim. esta tarde. Devemos ter um substituto hoje. — diz Chris. Chris bate nas minhas costas e os três nos dirigimos para nossos lugares. O jogo contra o Northside. Eu disparo pelo corredor e entro na sala de aula direto quando a campainha toca atrasada. em seguida olha para baixo. em vez do que havia tomado ao meu lado há semanas. — Você se importa de tomar o seu lugar? Beth olha para mim. É o que todos esperam de mim. Um adulto que não conheço limpa a garganta. Fazer o meu trabalho. Jogar bola. Eu estudo Beth. — Ou encontrar um lugar ou vai para a detenção. Ela mantém a cabeça baixa e o substituto aparece em minha linha de visão. o cabelo de Beth esconde seu rosto e ela faz rabiscos em seu caderno. — Chris sussurra para mim do 405 405 . eu tomo o meu lugar e viro para olhar para Beth. Tomar o meu lugar. Ela ouviu os rumores e ela acredita neles. Ir para o treino. — Beth. Relutantemente. Assim como o primeiro dia de escola. Mantenha tudo engarrafado e deixe seu interior apodrecer enquanto por fora pareça perfeito. desejando que ela olhe para mim. Minha fita já não enfeita seu pulso. Perfeição.

Seus olhos procuram meu rosto e ela parece quebrada como ela estava há dois dias no hospital. Não transforme o que foi belo entre nós e em algo feio. — Você sabe que eu te amo. mas eu não me importo. Como ela pode acreditar que eu menti? *Demonstração pública de afeto 406 406 . — Eu lhe dei minha palavra de que o desafio havia terminado. — Eu não fodi com você. Minha próxima aula é na direção oposta de onde ela está indo. Quando foi que eu menti para você? — Sobre os degraus da frente da casa de Scott que você me prometeu que eu não seria um segredo. Água enche seus olhos e meu coração fica em milhões de pedaços. Não faça isso. Beth é a primeira a chegar na porta seu tamanho faz com que seja possível para ela se abaixar e tecer através da massa de corpos que se aglomeram no corredor. Beth não é uma chorona e eu a estou fazendo chorar. Beth.Traduzido por Uly Santos outro lado do corredor. segurando-a perto de mim. eu fiz amor com você. Estou aqui quebrando as regras de DPA*. *** A campainha toca e é uma corrida de quem pode sair de seu assento mais rápido. Eu pensei que fazer amor com ela ia provar o quanto eu a amava. e isso é o que está me matando saber que o ato pode ser o que está nos destruindo. Ela corre para o corredor de história e eu agarro seu braço antes que ela entre na segurança da sala de aula. — Você fodeu comigo para ganhar um desafio? Eu luto contra os desejo de sacudi-la. Eu me inclino e olho diretamente em seus olhos. Provar que podia confiar em mim.

você conseguiu o baile de boas vindas. quando seus pais te confrontam sobre nós. Ela não pode acreditar nisso. Ela não confia em mim o suficiente. — Eu não fiz isso pelo baile de boas 407 407 . Como ela poderia saber isso? Sobre o ombro de Beth vejo uma mancha. Gwen ? Parabéns. Beth faz uma pausa no batente da porta e oro para que ela vá dizer que acredita em mim. Gwen se escondendo no final do corredor. — Eu te amo. Sentindo-me entorpecido. — Diga-me que você disse aos seus pais. A pior parte é que eu lhe disse como jogar comigo. eu viro na direção da minha próxima aula. Espero que valha a pena.Traduzido por Uly Santos — Eu disse a todos na escola. Eu te trouxe para os jogos. você disse que somos um casal. Meu aperto se solta e ela empurra meu braço pra longe. O que fizemos juntos foi muito. Eu corro a mão sobre minha cabeça e tento compreender como tudo explodiu para fora de controle. — Não. Droga. você não ama. Era muito cedo. Você não quer se sentir mal por ganhar o desafio. Convença-me que você me ama e eu vou cair na sua cama. Eu fiz amor com Beth e a perdi. — Ryan! Por favor. Beth amassa os olhos com as mãos. Não. O aviso da campainha toca e vejo em choque enquanto Beth se transforma. Diga-me que. Eu te levei as festas. Ela anda em direção à aula e a campainha dos atrasados toca. Eu engulo enquanto meus olhos ardem. Estou tão fodidamente estúpida. logo em seguida desvia o olhar dela. — Vá para a aula. — Ryan! — Chama Gwen atrás de mim. muito rápido. — Eu me apaixonei pelo atleta novamente. O segundo professor do período de Beth me avalia. Ela olha para mim. Seus olhos se arregalam e ela recua. — Você está finalmente feliz. espere! Raiva brota em minhas veias enquanto eu giro em sua direção e a enfrento. — E então fecha a porta na minha cara.

Ryan. Ryan. — Por favor. Eu faço.. Eu a amo. Quando eu ângulo meu corpo longe dela.Traduzido por Uly Santos vindas. — Nós terminamos muito antes de Beth vir para esta escola. Eu juro.. 408 408 . por causa disso.. Eu me sinto horrível. Eu estalo meu pescoço. você me machuca. — Ela é toda errada para você. você veria o que ela realmente é e então você. — O quê? O que você achou que eu ia fazer? Lágrimas se reúnem em seus olhos e ela dá de ombros. Gwen. — Se você machuca Beth. Eu não sabia sobre o armário. porque eu sabia que você não iria me ouvir . Se você não consegue entender isso. — Então. Esta escola não é tão grande e. Eu a amo. — Você só pensa que a ama. ela tenta chegar até mim.. — Machucar você? Eu não disse nada sobre você. Apenas o suficiente para que as palavra chegassem a você. por quê? Por que você iria me machucar desse jeito? Ela pisca.. O rosto de Gwen empalidece. tente isto: Eu a amo. Beth não será capaz de se esconder de mim por muito tempo. mas parece que isso não fez nada para ajudar. tentando aliviar a tensão. talvez de outras pessoas. Eu saio de seu alcance e seus dedos pairam no ar por um segundo antes de cair para o lado dela. você tem que acreditar em mim. Eu pensei que se você ouvisse. Eu não tinha ideia que cairiam tão baixo. Náuseas rastejam até minha garganta.. Eu não sabia que eles iam chamá-la de puta. Eu só. Eu viro as costas e sigo em direção a minha próxima aula. Eu só disse a algumas pessoas. — Voltar pra mim.

Eu falhei. As pessoas riem quando eu passo. porque eu sou o lixo que ela quer que eu seja. Eu era um desafio . Eu não quero ouvir Ryan mentir para que ele possa se sentir melhor. Mas eu estou desenhando espaços em branco. Eu escrevi o meu nome. Groveton é um erro. Ela caminha de volta para o meu lugar depois de todos entregaram os seus testes e se foram. — Você está bem? — Não. Hayes. — Por favor. Eu sou um erro. A mão segurando meu lápis sua. ou para os pedidos de Lacy para falar com ela. porque eu me apaixonei por um atleta estúpido que não me 409 409 . o que significa que o meu papel está em branco. — diz a Sra. a risada de Gwen. Eu não posso ir almoçar e não posso lidar com o pensamento do ginásio. Eu sei que sim. É isso aí. Mais uma vez. Eu pego minha mochila e deixo o teste em branco na minha mesa. Estudei todas as noites e Scott me interrogou quase todas as manhãs. — Beth. — Eu sou uma puta e sou estúpida. Assim como a minha mãe. Eles estão me julgando e seus julgamentos são uma marca.Traduzido por Uly Santos Beth Eu sabia essa matéria semana passada. tragam seus testes para mim. Deus. Isto é o que eu estava destinada a ser. Eu não sou nada mais do que uma puta estúpida que comete erro após erro após erro. Eu não pertenço aqui. A campainha toca. Ryan mentiu para mim. eu fodi tudo. Ele me usou. Eu perdi o meu melhor amigo. — diz a Sra. Ryan rodeia o canto e eu fujo pelo corredor onde eu vi Isaiah no meu primeiro dia de escola. Minha cabeça cai para frente. — Eu não estou bem. Hayes. Eu nunca pertenci. Eu saio da classe. As palavras misturam enquanto eu as leio.

Os outros itens que eu guardei como lembranças também podem ser deixados. Por que eu não podia fazer uma coisa certa na minha vida? Se eu tivesse ido embora com a minha mãe semanas atrás. mas não aqui.Traduzido por Uly Santos amava. Os livros eu posso largar no meu armário. Estúpida. Entrelaço meus dedos no meu cabelo e puxo com força para causar dor. Eu sei exatamente onde eu posso descarregálos no meu caminho para fora da cidade. Eu ainda posso ir. estúpida. A mochila pesa sobre mim. Eu paro de respirar. estúpida. Arrumei o meu dinheiro restante e uma muda de roupa na minha bolsa na semana passada. 410 410 . nada disso teria acontecido.

Logan dá passos para a esquerda da caixa do batedor e faz movimentos para eu lance. A parte baixa do sexto e o jogo está empatado. Meus olhos varrem as arquibancadas novamente. você. Logan puxa a máscara do apanhador para o topo da sua cabeça e caminha em direção ao monte. e eu amaldiçoou quando a bola voa dois pés à esquerda da luva de Logan. e Logan vamos fazer o que tiver que fazer para ela ouvir. Ryan! — Papai grita das arquibancadas. Beth pulou aulas. Interpretando a esposa e mãe perfeita. em seguida. — diz Chris quando se aproxima de mim a direita. mas o suor se forma pelo calor preso sob a gola falsa do meu uniforme. Beth não está aqui e ela não vai estar. lança. Meu braço se move para trás.Traduzido por Uly Santos Ryan SMACK. — Nós vamos encontrá-la. mas o 411 411 . Final de outubro e é o dia mais frio do ano. O vento queima minhas bochechas e os dedos. O novo batedor está tomando seu tempo para o terceiro passo em que eu assumo que é uma tentativa de me paralisar. mamãe fica bem ao lado dele com um cobertor de lã que cobre as pernas. — Vamos. — Lacy já está procurando para ela e depois do jogo eu. Eu deveria ter ido atrás dela. A bola colide com a minha luva. Estou distraído e lancei o jogo mais porcaria da minha vida. Eu mexo os dedos de minha mão de arremesso para mantê-los quente por causa do frio. Jogos com o clima frio traz estranhas sensações. Ele me quer em movimento para que meus músculos fiquem quentes. Um apito estridente se origina do home plate.

Logan atravessa minha visão. Cruzando o meu braço direito sobre minha esquerda. — Seu lançamento. Os olhos de Lacy estão arregalados com pânico e ela estende a mochila de Beth para mim. mas não tinha ninguém. Logan lança-lhe um olhar. 412 412 . — Começa Logan quando chega no monte — está em toda parte. na esperança que talvez tivesse ligado para o telefone fixo e encontrei isso. Eles retornam a seus lugares e rebatedor enterra suas chuteiras na areia. — Um lançamento. Abro a mochila enquanto Lacy continua falando. Então fui pra casa. até o dogout. Depois dirigir ao redor da cidade e não consegui nada. mesmo quando não estou distraído. — Temos outro turno. eu jogo a bola para a primeira base. — Sim. olho por cima do meu ombro esquerdo. — Chris protesta. Mais um lançamento. Aceno com a cabeça. — Um lançamento. Ele está certo. — Não consigo me concentrar.Traduzido por Uly Santos treinador teria me impedido de jogar. Eu vou. — Fui até sua casa. Chris amaldiçoa baixinho e eu sigo seu olhar inquieto até a cerca da primeira base. e saio pelo outro lado. e percebo uma sombra em movimento. e ouço as doces palavras saírem da boca do arbitro: — Fora. Vá para aquele lugar e você vai ficar bem. Esse é para Beth. Lacy está no lado oposto com a mochila de Beth em seu ombro. — Eu não sei o que isso significa. Como explicar que nunca tive água gelada nas veias quando eu lanço? Que existe uma pressão que queima constantemente e ameaça destruir meu lançamento. — diz Chris — Você tem água gelada em suas veias quando você lança. A multidão aplaude e eu corro para fora do campo. você consegue. Controle-o e você vai chegar a ela mais rápido. Logan faz dois sinais de paz seguidos.

Chris põe mais força em seu aperto. Ele nunca te incomodaria se você escolhesse Lacy ao invés de um jogo. Minha mão garra a garrafa de água da chuva com as fitas amarradas a ela. — Dê uma olhada para ele. —Aonde você vai? Temos mais um turno e o jogo está empatado. Você e Lacy não são os donos da emoção.Traduzido por Uly Santos A pressão que sempre me ameaça explode e eu lanço a mochila no chão. A mãe dela. Ela foi atrás da mãe. — grita Chris — Eu amo Lacy. Coloque Will em meu lugar. Will não pode controlar esses batedores como você. — Isso é diferente. Eu sugo uma respiração antes de desenrolar a nota dobrada entre as fitas: Eu pensei que poderia. — Beth fugiu. mas não posso. mas decepcionei Beth primeiro. Logan faz gestos para mim. — Você me prometeu que nunca mais sairia de um jogo. Corro de volta para o banco de reservas e pego minha bolsa morcego. Eu tenho uma emergência. Chris me olha e eu vejo a guerra dentro dele. Ele arranca o chapéu da cabeça e se vira. Chris. — Deixe-o ir. Se eu não impedi-la. Logan acena para mim e lhe dou um rápido aceno de 413 413 . — Ele é apaixonado por Beth. A água gelada pela qual Chris orou finalmente entra em minhas veias. — Ryan? — O treinador me chama do outro lado do banco. Eu o estou decepcionando. Chris envolve uma mão sólida em torno de meu braço. e Beth teve tempo suficiente para encontrar um caminho para Louisville.—Deixe-me ir antes que eu fisicamente remova sua mão do meu braço. — Você está escolhendo ela ao invés de nós? Logan se angula entre mim e Chris. vou perdê-la. — Eu sinto muito. Eu deslizo a garrafa de água na minha bolsa e a jogo por cima do meu ombro. Droga.

Ryan. — O que você está fazendo?Você vai ficar para o outro turno o jogo está empatado. Se quero falar com meu irmão. Ouço passos altos batendo no piso das arquibancadas metálicas. Está decepcionando sua equipe. Se quero ir pra Universidade. Papai agarra a porta. Em vinte e cinco anos serei seu clone se continuar no meu caminho atual. — Você não trabalhou duro para isso! Eu trabalhei. jogarei. — Ryan! Não tenho tempo para isto. isso farei. não vai. Se quero jogar beisebol. 414 414 . —Beth está em problemas e vou ir atrás dela. Esta é minha vida. É incrível como a vida muda. — Não. Está destruindo sua carreira solo. — Se eu não for atrás dela ela vai partir. Se quero ir atrás Beth. A multidão explode em uma conversa enquanto eu saio do banco. — O rosto de papai fica vermelho e ele coloca suas mãos no quadril. Desde que entrou em sua vida você perdeu a concentração de tudo o que é importante. falarei. Vai terminar esse jogo. Tudo pelo que trabalhei tão duro! Uma estranha mescla de gelo e fogo luta em minhas veias enquanto me aproximo e fico frente a frente com meu pai. Eu mantenho a minha cabeça para baixo e ignoro como as pessoas olham e até mesmo o gritam ocasionalmente. eu não tenho sorte. irei. Ela precisa ir. Mas como no resto do dia. Perfeito Stone está fazendo uma coisa muito imperfeita e eu não dou uma merda para o que os outros pensam a respeito. Não a sua. — Deixe que ela vá. Você não irá decidir por mim nunca mais. Se eu tiver sorte. Abro a porta do Jeep e lanço minha bolsa na parte de atrás. posso escapar até o meu jipe antes que papai chegue ao estacionamento.Traduzido por Uly Santos agradecimento de volta. Em toda a minha vida não desejei nada mais do que ser ele.

Adrenalina sacode meu corpo e observo enquanto meu pai cambaleia para trás. Salto para dentro do Jeep. Eu não perco e não vou perdê-la. 415 415 . ligo o motor e piso no acelerador.Traduzido por Uly Santos Saliva voa fora de sua boca enquanto grita pra mim: — Vai destruir sua vida por uma vida com uma drogada? Poder sobe através de mim e meu punho acerta seu rosto. — Nunca mais volte a chama-la assim.

416 416 . Eu empurro pra dentro — Você já fez as malas? — Não. idiota. *tweaker. você pertence a um volante. em seguida mergulha para baixo para pegá-las de volta. por possivelmente pela trigésima vez . Espero que você dirija até uma parede e morra. Eu não tenho escolha a não ser esperar. Fodidamente fabuloso. O motor geme quando ele o liga mais duas vezes.É o nome dado para um usuario de metanfetamina. e as deixa cair. Corro em frente ao estacionamento e bato na porta da minha mãe que eu tento abri-la com a maçaneta. — Eu não tenho certeza de que devemos fazer isso. mas eu ouço mamãe desfazer as correntes do outro lado. Ele está tweaking*. Sim. e transtorno amnésico causado pelo álcool . Vou levar um usuário de heroína pesado sobre um tweaker* qualquer dia. *tweaking . eu olho para o apartamento de mamãe. A porta do apartamento se abre e o idiota careca finalmente tropeça para fora. a demência causada por inalantes. Trent entrou logo depois que eu cheguei e ele esteve lá por três horas. Escondida em um beco atrás do bar. Trent se atrapalha com suas chaves. Ela abre a porta e vacila quando me vê. O carro treme quando ele da a ré e segue para a estrada principal. Não consigo. Seu carro não pega imediatamente. — diz ela. Ele vai me matar se ele me vir outra vez. o que significa que ele vai estar em um estado de humor horrível. Vamos.Pessoa que está em um estado de psicose induzida por substâncias que vão de paranóia tóxica da cocaína. — Elisabeth. Descansando seu peso contra a porta do carro.Traduzido por Uly Santos Beth Eu esfrego minhas mãos e as sopros. Na terceira vez que o motor geme a vida.

Obrigado. Suas roupas estão em toda parte e assim estão os pequenos pacotes vazios que possuem sua metanfetamina. — Nós não estamos adiando por um dia ou dois. — Elisabeth. Eu pego um saco de lixo e sigo para o banheiro. Está aqui e eu preciso dele e isso é bom o suficiente para o momento. Shirley . As colheitas são escassas no departamento de roupas e eu atiro as roupas menos manchadas e rasgadas dentro do saco. Ele diz que está arrependido pela forma como ele me trata e quer começar de novo. — Sua mão se move para cima e para baixo em seu braço novamente. — O que é isso? — Eu não sei. escova de cabelo. — Trent cuidou de mim depois que eu vim para casa do hospital. — Eu pensei que você tinha dito que Trent cuidou de você quando chegou em casa. — Shirley colocou ai quando ela me trouxe para casa. esse cara é um pateta. — diz mãe em um gemido — Talvez a gente deva adiar por um dia ou dois. — Eu quis dizer que ele veio aqui esta manhã. — Do que você precisa? Ela me segue e esfrega seu braço nu. Onde 417 417 . em seguida. Eu jogo tudo no saco de lixo e vou para seu quarto. Isso significa que ela está desejando a droga. Eu arrebato o saco. Lembro-me de meu pai fazer isso. — Trent está cheia de merda. A abstinência com ela vai ser uma merda.Traduzido por Uly Santos Deus. — Eu colo no saco sua escova de dentes. vamos embora. Eu tento não pensar sobre o que ela vendeu ou o que ela fez para conseguir o dinheiro. Dentro da bolsa marrom estão um rolo de notas de cinquenta e um frasco da prescrição do medicamento necessário para ajudar a mamãe a se desintoxicar da heroína. faço uma pausa quando vejo uma pequena bolsa marrom atrás dos tampões da mamãe .

sei. Eu mal posso sussurrar as palavras. Eu costumava deixá-lo mantê-lo aqui durante a noite. — Isso é o que Trent vai fazer com a sua cabeça um dia destes. não. Eu balanço o saco cheio de coisas e bato suas garrafas de bebidas alcoólicas para fora da mesa de cabeceira. Meus dedos abrem e fecham. O vidro estilhaça contra a parede. aponto para a minha testa. — Ele ia me matar. Tomei a culpa para que não a mandassem para a prisão. Trent está. assim ele a trouxe e deixou aqui de vez. Saquinhos e balões menores estavam no chão. mãe. — O que diabos está errado com você? — Eu grito na cara dela. mas depois da noite em que você quebrou as janelas. Mamãe me empurra para fora do caminho e fecha a porta. — Você tem que estar brincando comigo. Eu tinha oito anos! Ele apontou a arma contra a 418 418 . — Você está vendendo heroína.. — O que significa que ela sabe.Traduzido por Uly Santos estão as chaves do carro? — Eu.. — Você quebrou as janelas do carro de Trent. Era o mínimo que eu poderia fazer. Ele acha que você o denunciou à polícia. às vezes. Elisabeth. a polícia começou a se meter com ele. Vamos sair daqui! Frustrada. A porta está aberta e mais uma vez e eu congelo. — Finja que você não viu. estão vários sacos de pó branco. — Você não se lembra do resultado de nossa última experiência com heroína? Formando uma arma com os dedos.. Eu descanso minha cabeça contra o marco da porta muito tonta com a decepção para conseguir ficar de pé por conta própria. eu espreito para fora da sala e olho rapidamente para o quarto de hóspedes.. Em uma mesa de café antiga que encontrei perto de uma lixeira um par de anos atrás. Trent vai ficar louco por você saber. — Não.

Eu demorei tempo demais e Trent vai me matar. Todos os sinais de um usuário de heroína estavam lá. Eu vou arrastá-la para fora pelos cabelos. Seu pai disse que ele estava apenas tentando nos assustar. A maçaneta da porta da frente se vira e meu coração aperta e cai. —Não. Eu tropeço para trás e bato na parede. Seu pai disse que você estava segura o tempo todo. por semanas. se for preciso. 419 419 . se não mais. Mamãe sacode a cabeça muito rapidamente e não para. Mas eu não estou ignorando a verdade. e eu ignorei cada um. ele não teria. Deus. eu não sou diferente. Como ela pode mentir para si mesma com tanta facilidade? Como ela pode continuar a ser afastar da verdade de novo e de novo? Então mamãe esfrega seu braço. Ele jurou. Eu vou para a sala e começo a jogar o lixo para fora do balcão da cozinha para encontrar as chaves. não mais.Traduzido por Uly Santos minha cabeça e armou o maldito gatilho.

Beth sai da cozinha e vasculha uma mesa de jogo. — Mas você mudou de ideia no sábado. Eu me forço a olhar em seus olhos planos. — Por mim tudo bem. Bastante magra. Suas mãos tremem e seu rosto está muito pálido contra seu cabelo preto. — Eu não estou jogando. — Você tem um namorado. Vamos. Cabelos loiros fibrosos. Beth vira as costas para mim e joga papéis e lixo no chão. mas sem o brilho. Nós viemos em Louisville duas vezes para jantar e ainda temos que ter esse encontro. — Saia. — Quem é você? — Ela pergunta. Elisabeth? 420 420 .Traduzido por Uly Santos Ryan Beth pisca rapidamente quando eu entro. me preparando para o ataque invisível. — Eu sou o namorado de Beth. De pé em uma pequena cozinha. Seus lábios se esforçam em um sorriso fraco. Eles são da mesma cor que os de Beth. Esse tem sido o plano o tempo todo. Adrenalina corre em minha corrente sanguínea. E também nunca desejei tanto sacudir alguém. Ryan. Ryan. ela segura um saco de lixo. Mamãe e eu estamos indo embora hoje. Beth não reage bem a ameaças ou a raiva ou a qualquer um que entre em seu caminho. lembra-se? — Era — Meus olhos se movem ao redor da sala confinada tentando identificar a ameaça que aterroriza Beth. Uma mulher entra na sala de estar. — Indo para algum lugar? — Concentro-me em permanecer calmo. É a primeira vez que vejo a mãe de Beth de perto. Eu nunca estive tão aliviado de ver alguém na minha vida.

Beth é a minha única preocupação. — Mãe! — Beth grita e sua mãe se encolhe. Seus punhos enrolam e ela bate a perna junto com as palavras —Minha. — Saia. — As chaves. Uma estranha calma cursa através de mim. Ele fodeu comigo e então contou a sua mãe e seu pai. que me odiava. — Ele bate em você? — Sim. então a heroína vai. — Exnamorado. Ele me bate e me chuta e me dá tapas. — Eu nunca faria isso com você. Se eu não tirar a minha mãe daqui que ele vai matá-la e se ele não o fizer. Alcoólatra. — ela diz e caminhando pelo corredor. mas eu não me importo com sua mãe. Ninguém machuca minha garota. Tenho talvez minutos para tirá-la daqui antes que ele volte e mate a todos nós. Mãe. Uma. mãe? Minha calma se rompe. Se você me der uma chance eu vou explicar sobre os meus pais. É. Eu sou o seu próprio videogame violento pessoal. E uma viciada em heroína. Ryan! — Não sem você. — O que vai acontecer com você se eu deixar você sair por esta porta com a sua mãe? Você honestamente acha que ficar em um carro e dirigir para uma cidade diferente vão melhorar as coisas? 421 421 . O passatempo favorito de seu namorado é bater a merda fora de mim e se eu não estou por perto ele não tem nenhum problema. Agora! —Ok.Traduzido por Uly Santos Beth joga uma garrafa de plástico de dois litros vazia no chão. em descontar toda sua raiva sobre minha mãe. Cada palavra que Beth diz é provavelmente verdade. Ryan. Onde estão as malditas chaves. Beth gira e suas narinas se abrem.

422 422 . Não é por isso que eu estou correndo. — Agora é muito tarde. — Tem que ser. — Segura ? Estou aqui em uma porra de um antro de drogas tentando salvar minha mãe de um namorado que vai estar feliz em me matar. para então depois tortura-la.Traduzido por Uly Santos Beth — Sim. mas já sabem que eu saia com você. percebo que você é uma covarde. mas uma voz no fundo da minha cabeça grita não. Não há nada seguro sobre isso. Nesta vida. Você está tão aterrorizada de sentir alguma coisa que você prefere desistir de tudo que é bom em Groveton . — Este é o seu seguro. você não tem que se sentir e isso faz de você um covarde. Ryan ocupa quase toda a sala de estar graças ao seu grande corpo. Ele tem que estar. Você nunca se desculpou por ser você mesma.. Minha cabeça sacode para o lado e meus olhos se estreitam. — Ele olha para a miséria do apartamento. — Eu estraguei tudo. em vez de viver em Groveton. Ele está errado. eu pensei que você fosse a pessoa mais corajosa que conhecia. mas. Eu deixo cair o saco da minha mão e levo minha mão tremula a testa. — Ele mentiu e eu tento desesperadamente me agarrar a isso. — Durante meses. — Sabe o que eu acho? — Eu acho que você mentiu para mim. — Você tem sentimentos em Groveton. — Besteira! — Ira queima para fora de seus olhos. Eles sabem que eu te amo. — eu automaticamente respondo. mas aqui agora. a fim de se sentir segura. Você iria lutar nesta vida. São as palavras certas. Eu não sou perfeito. Olhando para fora do lugar em seu uniforme de beisebol.. Eu menti para meus pais sobre nós.

— Eu estou com medo. mas eu vou ter menos medo quando sairmos daqui. porque se eu não o fizer quem o fará? Ryan fecha a distância entre nós. Pare de correr em círculos e saia. Fisicamente talvez não. Meu coração gagueja quando ele coloca a mão em minha cintura. Você é muito parecida com aquele pássaro no celeiro. — Meu intestino torce e os meus olhos ardem. Ele acaricia meu rosto com as mãos e eu me inclino ao seu toque.Traduzido por Uly Santos Preciso salvar minha mãe. — Eu também. Beth. Em vez disso. Você está correndo desde o momento em que te conheci e aposto que você estava correndo antes disso. Você bate contra a parede de novo e de novo e de novo. eu sinto minhas mãos caírem ao meu lado enquanto meu coração pula para minha garganta. O instinto é fugir. mas não desista de você. Ryan abaixa a testa na minha. Você está com tanto medo de ser enjaulada para sempre que você não pode ver a saída. mas você vai morrer no interior. eu vou dar-lhe o seu espaço. E continua: — Se você ficar isso vai matá-la. brilha através da porta e uma rajada de ar frio anuncia a entrada do diabo. Não tenho esse poder. Meu aperto está cheio de medo e não gosto de como isso faz eu me sentir nua. mas não foi. — Gostaria de poder dizer que eu sou o único que a levou para longe. A porta está aberta. Ryan pode me fazer isso sempre. Ryan põe seu 423 423 . Desista de nós se necessário. me agarro em seus braços. —Se eu a deixar ela vai morrer. Sua outra mão escova o cabelo do meu rosto e meu lábio inferior começa a tremer. A luz do sol brilhante. A figura enorme de Trent espreita para a sala. me fazer sentir segura. Se você não me quer. A porta da frente se abre. mas você construiu muito mais em Groveton além de mim. Perco o controle do meu corpo.

Ryan é robusto. Meus pés parecem de cimento no chão. Empurrando as mãos contra o peito dele. —Você deveria ter ficado longe. Minha mente grita corre. —Vá em frente. Ryan aperta a mão nas minhas costas. — A ira treme a voz de Ryan. — Eu digo isso como um apelo e Trent abre um sorriso. 424 424 . Isaiah e Noah o enfrentaram e os dois só sobreviveram porque meu tio ameaçou Trent com uma arma. e se não fosse por mim. Atrás de mim. Eu tremo enquanto observo as cinzas incandescentes. — Saia pela porta. Eu amo Ryan apesar de tudo.Traduzido por Uly Santos corpo na frente do meu. Meu tio não está aqui e eu não tenho a sorte de possuir uma arma. ele não estaria aqui. Ryan me empurra até a porta. Trent abre uma caixa de cigarros. forte e jovem. — Vamos Ryan. Não importa se eu me mover ou não. Trent ri. eu ouço os suaves passos de minha mãe. Na última vez. — diz Ryan — Ele não vai tocar em você. Meu problema não é com você. — Vá! Ryan enfrenta Trent e Trent faz o mesmo com ele. Seus olhos nunca deixam Trent. mais velho. Trent não me deixará sair por aquela porta de novo. e um bastardo. Ele suga uma longa tragada e sopra a fumaça enquanto olha para mim. vá. Estimulando-me em direção a porta. Seus olhos se movem para o saco em meus pés. rapaz. Trent bate a porta atrás dele e ri quando me vê. —Vamos. No ano passado. Trent é maior. e o acende. — Não sem Beth. Saia. coloca um em sua boca. Beth. — Elisabeth estava de saída. Trent desfrutou de me ouvir gritar enquanto ele queimava buracos em meus braços. eu o empurro pra longe. É a primeira vez que lhe peço algo e ao bastardo desfruta.

Dor corta minha cabeça. mamãe balança pra frente e pra trás no chão. — Mãe? — Não se atreva a se mover. Os ruídos se fundem em zumbido alto enquanto um líquido quente escorre de cima da minha sobrancelha até a ponta do meu nariz. Eu forço pressão sobre as minhas pernas para que eu possa ficar de pé. Eu estendo minha mão para ela. O chão corre em direção ao meu rosto. mas eu caio. Eu lambo meus lábios e estremeço com o gosto salgado de sangue. Sentada em posição fetal. Talvez a gente possa sair. eu vejo os destroços do candeeiro de mesa da minha mãe no chão ao meu lado. — Eu não posso.Traduzido por Uly Santos Meu pulso bate em meus ouvidos. — diz Trent. 425 425 . Ryan tropeça. Minhas pálpebras vibram e eu luto para mantê-las abertas . então consegue um segundo socando Trent na mandíbula. — Parem. A cerâmica corta minha mão enquanto eu rastejo em direção a eles. Sky. Uma combinação de escuridão e luz pisca por trás de minhas pálpebras fechadas. O zumbido desaparece e eu viro minha cabeça ao som de uma luta e grunhidos. atacando-o na cintura. Ryan empurra Trent para a porta da frente. Eu engulo e forço as palavras da minha garganta em carne viva. — Ele vai nos matar! Mamãe abaixa a cabeça até os joelhos e continua a balançando. do outro lado da sala. — Minha voz sai suave e rouca. — Ajude Ryan. mas é capaz de bloquear um golpe. Trent responde rapidamente acertando Ryan no estômago. mãe. Forçando os olhos a se concentrar. — Venha com a gente. A sala se desloca e gira. Ryan grita meu nome quando os braços voam na minha frente.

Pensamentos passam pela minha cabeça em um ritmo frenético. Mas nada acontece. Choro lágrimas de pânico. Ele vai matar Ryan na minha frente. O filho da puta vai tirar tudo que eu amo. ele vai ganhar. Meu grito se converte em silencio quando Trent aperta os dedos ao redor do meu pescoço. — Deixa ele em paz! Trent fica de joelhos. Eu não vou ser ela. Eu me lanço até ele e esbofeteio. Trent se sacode e seus dedos afrouxam. Eu sugo e aspiro ar. Ele é mais forte e poderoso do que eu. — Por favor! Mãe cantarola alto e meu coração se rompe . Ele vai me matar.Traduzido por Uly Santos — Mãe! — Eu grito. Eu me agarro a uma cadeira virada e forço meus pés. Minhas mãos vão para os dedos que esmagam minha garganta. Um grito se desgarra pelo meu corpo quando a dor chega até mim. Minhas mãos vibram perto do meu pescoço e cobrem onde seus dedos marcaram a minha pele. Eu não posso. Eu preciso de ar. Não importa o quanto eu tente. O osso do meu braço estala e quebra. Ela nunca vai mudar. bato e arranho. — Você está bem? 426 426 . — Bebê! — A mão da mamãe se junta a minha em minha garganta. Não importa o que eu faça. e soca Ryan no rosto e Ryan cai mais uma vez. Ele me solta e eu caio de joelhos em agonia. Ryan detém Trent em uma chave de braço enquanto eu entro em colapso no chão e puxo ar para meus pulmões em chamas. mas eu não posso tira-los. Trent aborda Ryan e ambos caem no chão. Ele pega meu pulso e o gira de uma forma que não é fisicamente possível. Minha mãe sempre será esse desperdício patético pobre de vida.

e mamãe cai no chão. em um esforço para me tirar do chão. mãe. Pela primeira vez. sem sucesso luto para ficar em pé. — Ajude-o. mamãe cobre a cabeça com os braços e balança mais uma 427 427 . Ryan amaldiçoar e eu. Eu vou com você agora. Ryan bloqueia o outro braço ao redor do pescoço de Trent e grita : — Vai. Seus olhos cansados com as suas pupilas contraídas olham para mim como se eu fosse uma sombra em vez de sua filha. Embalando meu braço esquerdo perto do meu corpo.Traduzido por Uly Santos Aturdida. — Vamos. Trent se levanta e ataca Ryan no estômago. Sangue cobre o rosto de Ryan. Mamãe aperta minha mão novamente. — Eu quero sair. — Mãe calmamente insulta meu nome. aceno. — Não! — Gritos e suplicas voam de minha boca. Viro a cabeça e olho para a imagem fantasmagórica da minha mãe. Trent cotovela Ryan no intestino. eu seguro a mesa e me puxo para os meus pés. Ele vai me machucar. —Ajude-o. oscilando em torno do rosto de Ryan cai com o golpe. Recusando-se a ver Ryan morrer. Agora . mamãe! — Nós temos que ir agora. ela não está esfregando o braço. De vergonha? Muito exausta? Muito drogada? Eu não sei. Eu grito de dor quando coloco peso no meu braço esquerdo. Beth ! —Trent batalha contra a retenção de Ryan e seu rosto fica tenso enquanto ele luta para manter sua aderência. Mamãe balança a cabeça. Mamãe segura em meus bíceps e os puxa. — Você aplicou? Fico de pé. Elisssabeth. —Vamos. recusando-se a fazer contato visual comigo.

Traduzido por Uly Santos e outra vez. Heroína. uma terceira vez. Meus dedos acidentalmente batem no telefone sem fio da mamãe perto da borda da mesa. minha mãe vai para a cadeia . Meus joelhos se dobram e eu forço a consciência por mais alguns segundos. Se eu ligar. Sangue cai sobre meu olho e minha visão oscila enquanto o meu corpo balança para o lado.um-um. qual é a sua emergência? 428 428 . O mundo fica preto. Me destruiu há nove anos e um telefonema me custou o meu pai. Meu dedo desliza contra os números e como há nove anos eu escuto o telefone tocar uma. em seguida. reaparece em um túnel difuso. — Nove. Heroína. duas. Heroína.

. e cortes. Toda e qualquer lesão valem a pena para salvar Beth.Traduzido por Uly Santos Ryan Eu defini o meu celular para o toque mais alto e o coloco no meu peito antes de descansar minha cabeça em meu travesseiro. posso dormir profundamente. Então. Sou capaz de lidar com regras. São as primeiras palavras que ele me disse desde que eu bati nele. todo machucado. — Por quê? — Por que você arriscou tudo para essa garota? — Porque eu a amo. Ele está com raiva de vocês dois e ele não irá deixá-la sair de casa tão cedo. mas não fala. Costelas quebradas. — Você pode me dizer por quê? — A voz do meu pai viaja na sala. Eu não me sinto mal com isso porque eu tampouco falei com ele. Eu volto meu foco para o teto. desde que eu tenha Beth. — Scott ligou. Em retrospecto. Cada ponto de pressão pulsa no tempo com o meu pulso. talvez eu deveria tê-lo chamado quando eu 429 429 .. Eu quero ouvir sua voz do outro lado da linha e saber que ela está a apenas uma milha abaixo da estrada em vez de 30 minutos afastada em Louisville. Presente. Meus olhos se abrem e eu viro a cabeça para vê-lo encostado na moldura da porta com o olhar preso ao chão. pela primeira vez em mais de uma semana. Sem resposta. — diz ele com firmeza — Ele queria lembrá-lo que existem regras agora. E o nome dela é Beth. Beth deveria vir para casa do hospital hoje e por isso eu me recusei a tomar medicação para dor. até agora. Às vezes me pergunto se o papai sabe o que é o amor. Scott tem estado em uma mistura de gratidão e chateado. Ele tem estado em torno. Meu corpo tem uma lenta dor latejante.

— Eu não acho que você deve continuar a vê-la. professores. Ela prometeu que ia ligar. mas o que eu não espero é a voz da minha mãe na porta do meu quarto. Há silêncio e quando eu olho com o canto do meu olho. Amigos. Estou exausto demais para os visitantes. A campainha toca e eu esfrego meus olhos. Beth entra no meu quarto com o braço esquerdo na tipoia. Espero que eles continuem o argumento. eu corro para me sentar e estremeço. Mamãe e papai levantaram ligeiramente o tom em seguida eles estão discordando sobre alguma coisa. você tem uma visita.Traduzido por Uly Santos encontrei a nota de Beth. — Você se parece com o inferno. Esquecendo meus ferimentos. mas eu não acho que Beth teria ouvido a ele. certo? Eu meio sorrio. 430 430 . o time de beisebol. O cheiro de rosas me atinge e eu olho para cima para ver Beth ao meu lado. Sempre. Este foi o primeiro texto que ela me enviou. — diz papai. amigos dos meus pais. — Ryan. Você tem descansado? O lado direito da minha boca puxa pra cima. — Não me lembro de perguntar. A respiração sai de um golpe do meu corpo. e eu não me importo o suficiente para descobrir o problema. Ela precisava de mim. os meus treinadores. mas eles continuam chegando: meus amigos. Ela está aqui. meu pai se foi. Ela joga um olhar para o corredor antes de se dirigir a mim. Quem sabe se nós dois podemos consertar o que foi quebrado. Antes que eu possa perguntar quem é. Meu celular vibra e meu estômago cai quando eu noto o nome de Beth acima do texto. — Porque eu disse isso.

Um clareamento de garganta e noto Scott de pé ao lado da minha mãe na porta. Beth. e tenho de agradecer a Chris por isso. Não há nenhuma malícia em sua expressão. — Os ossos quebrados e as contusões são tão atraentes. Ambos estão em silêncio sobre a conversa que eles tiveram. então nós estamos indo para casa. quando mamãe sai e olha diretamente para Beth. — Estou falando sério. — Em Beth não fica bem preocupação e a dor no rosto dela me incomoda. mas eles estão se falando de novo. porque no momento que você sair. mas com Mark. Além dos cortes no rosto e na cabeça. Será que eles têm qualquer noção de que eles são clones um do outro? Beth afunda na cama e vira a cabeça em minha direção. Eu não gosto de como ela olha.Traduzido por Uly Santos — É bom ver você também. Mamãe está tentando agora. apenas curiosidade. — digo e quero dizer isso. Por favor. Mark e mamãe se falaram pela primeira vez. não só comigo. — Claro. Ele ligou para o Mark quando o serviço médico de emergência me levou para a sala de emergência. — Só alguns minutos. vamos agir como animais selvagens. quase como alguém vendo uma pintura que não consegue entender. — Estou deixando a porta aberta. É um começo. Eu capturo a mão que ela usa para tentar me empurrar para baixo. — Comporte-se. Ela nos estuda. Ela revira os olhos. Beth acena com a cabeça e vejo a reação da minha mãe a uma menina no meu quarto. — Obrigado. a trago para os meus lábios. eu senti falta dela. Scott balança a cabeça enquanto segue minha mãe para a sala de estar e Beth espelha seus movimentos. enquanto eu estava no raio-X. Deus. — Ela assinala com o braço. além dos 431 431 . e beijo a palma de sua mão. Scott inclina a cabeça.

Ela resiste. Quem sabe. — Pode crer que estou.Traduzido por Uly Santos hematomas. Ela está hesitante. ela está muito pálida e olheiras cobrem a parte inferior dos seus olhos. talvez Beth vai fazer alguma coisa que é difícil para ela. para assim não empurrar seu braço. Alguém está irritado. e eu sou cuidadoso quando coloco o braço em volta dela. — Mas meu intestino torcer e os nós começam a destorcer quando eu descanso e Beth envolve seu corpo em torno do meu com cuidado. — Não. não vou ouvir isso. Se estou. — Eu pego a mão de Beth e a convenço a deitar-se na cama comigo. eu provavelmente estou sonhando agora. eu fecho meus olhos e expiro. Eu sonhei com isso por sete dias. Querendo saber se eu estou sonhando. — Mas sua mãe— O que ela vai dizer? Estou ferido. — Como você está? Eu odeio a maneira como sua testa enruga e a dor pesando em suas características. Quando estamos acomodados. A culpa é minha que ele te machucou. Eu quero te abraçar assim pela primeira vez na sua vida você pode não lutar contra mim? — Uau. Ela fecha os olhos por alguns instantes. É sedoso e real. Eu deixo os fios caírem e encontro o seu olhar. testando as áreas primeiro para confirmar que o contato não vai me ferir. Você está ferida. — Eu sinto muito. eu estendo a mão e esfrego seu cabelo entre meus dedos. talvez ela vai me dar respostas. — Por que você acreditou em Gwen sobre mim? 432 432 . Estava cansada e deitou-se.

. Me apoio em meu cotovelo e meu coração praticamente dispara em meu peito pela dor em seus olhos. Eu posso ouvir seu coração agora. — Porque eu te amo. Para ser honesta.. Seu coração bate várias vezes antes de falar de novo.... Eu pensei que tinha perdido ele no apartamento de minha mãe. Meu 433 433 . em busca de coragem. Eu tento. São muitas as emoções. Difícil. mas estou atenta para os sinais que o machuca. Por que eu não consigo explicar isso? Por que estou tão debilitada? — Hey. É só que. em vez de que me amava. Ele merece uma resposta.. porque eu amo ele então. Beth .você é tudo que eu quero ser..... Se não for porque arriscou sua vida para me salvar.. Por que alguém como você quer estar com alguém como eu? Ryan levanta meu queixo.Traduzido por Uly Santos Beth Eu me reajusto. eu não entendo. E. — A autoridade em seu tom me faz encontrar seu olhar. Se eu não estivesse tão cansada. Maldição . e quero confiar em você . — Eu não confiava em você. Eu nunca teria feito amor com você.. E eu nunca teria feito isso se eu não confiasse em você e te amasse.. Você é viva e vive sem pedir desculpas. se eu pensasse que você não confiava em mim. — Por quê? Porque eu era estúpida. e também a inspiração e expiração de o ar de seus pulmões.. de modo que tenho que olhar nos olhos dele.. poderia chorar. — Eu te amo. — Eu não sei.. — Eu acho que foi mais fácil acreditar que você me usou. Ryan passa a mão pelo meu cabelo e eu lambo meus lábios. ou me amava. — Não podia encontrar as palavras para Ryan. Eles são difíceis para mim. Eu bato minha mão boa na cama. aconchegando para mais perto de Ryan.

Continue falando. mas apenas continue falando. 434 434 . porque eu não tenho certeza de que estou. minha pele fica vermelha. — Eu não quero fazer más escolhas mais. Eu sopro uma corrente de ar e tento novamente.. — Respire... Talvez eu não tenha fodido com isso tudo.antes de Trent chegar.confiei em mim. Eu senti falta ele. — ele instrui. Eu senti falta disso.Traduzido por Uly Santos coração quase explode quando Ryan acaricia meu rosto com um dedo e. Mas isso está além do que eu quero. Trata-se de mim e Ryan. — Eu não sei. Eu estraguei tudo de novo. — ele diz. Ryan acaricia meu rosto com sua mão. Se eu não estivesse tão ferida já teria socado seu braço.—E acho que qualquer tipo de escolha é ruim porque estou fazendo isso e então eu o conheço e você é grande e é maravilhoso e me ama e eu te amo e eu só estou tão malditamente com medo de estragar tudo. eu mostro a minha língua em desgosto e Ryan luta contra um sorriso.. não. Leve o seu tempo.. — Está tudo bem. pedindo-me para continuar. — Eles fizeram. Eu só não quero continuar. — Eu olho para ele. Eu me inclino para ele e abro os olhos. Ele esfrega o meu braço. Isso é besteira. sob seu toque. e isso parece um pouco assustador por que eu disse algo tão bruto.Eu só. e eu não sei como continuar. — Sim. Na verdade... — E eu fiz. Eu fecho meus olhos e meu lábio inferior treme. — Eu pisco e o mesmo faz Ryan. Só me responda isso . você ia sair comigo? Eu engulo e estou balançando a cabeça antes de responder. — Eu pensei que eles tivessem feito uma ressonância magnética em sua cabeça. esperando que esteja fazendo sentido. Seus olhos riem. — Estou contente que tenha acontecido..

— Não. É quase como se eu estivesse flutuando. isso não é possível.. mas agora elas são mais fáceis. mas o pequeno sorriso. — Eu sei. Seus dedos lentamente arrastam pelo meu braço. — Eu estou com medo. — Eu ia sair com você porque eu confio em você. — Essas costumavam serem palavras duras. — Minha garganta seca e suor se forma ao longo da minha testa. Ele cria uma sensação estranha de correntes destravando e me libertando. então é a primeira vez para mim. Beth. como se quisesse sair da minha boca a toda pressa. Um calor se desenrola dentro de mim. Ryan fica em silêncio. Ryan. porque se for. Eu exalo e o ar se congela.Traduzido por Uly Santos — Por quê? Meus olhos estreitam enquanto eu tento entender a pergunta. — diz. Apenas me dê a primeira resposta que vem à mente. — Ele enfia o meu cabelo atrás da minha orelha. Diga.. É possível que eu já soubesse o tempo todo? — Diga isso. Não. por cima da minha tipoia e ele descansa as pontas dos dedos contra os meus. Não pense sobre isso. Gostaria de saber se meu sorriso parece com o dele. — Ryan. Beth. Eu confio nele. A mesma esperança que eu já vi um milhão de vezes em Ryan aparecem em seu rosto. — Mas está tudo bem. — Eu te amo. mas não tanto quanto eu pensei que 435 435 . — Boa tentativa. pacífico no seu rosto me faz sorrir de volta. É um pouco assustador. Por que você ia sair comigo? Meus olhos piscam para os seus e minha boca se abre. começando no meu coração e fluindo através do meu sangue. — A outra coisa. — Eu confio em você — digo.

Meu melhor amigo foi embora. — Foi tão difícil? — Ele pergunta. — Sim. É como se ele quisesse um contato para confirmar que eu não sou um fantasma. Concordo com a cabeça. 436 436 . nós não terminamos ainda. ou nunca. Nossos rostos estão tão perto que nossos narizes quase tocam.. e duas vezes por conta própria. uma lousa nova. talvez este seja o início do qual Scott falou sobre por meses. Eu silvo de dor e Ryan se aproxima mais. Ryan toca meu cabelo novamente. — Você está brincando comigo. Os dedos da minha mão esquerda tenta apertar. então ele saiu. Talvez seja isso. Deito minha cabeça para trás de moda que ela repousa no travesseiro ao seu lado. uma vez com Echo. Ryan se move lentamente para se acomodar. Ele me disse que Isaiah ficou na sala de espera até que ele soube que eu ia ficar bem.. preferindo não entrar nesse assunto agora. — Você se importa se eu me curar antes de voltar a abordar mais problemas emocionais? Ryan inclina a cabeça e eu silenciosamente praguejo. né? — Scott disse Isaiah foi ao hospital.Traduzido por Uly Santos seria. — Acho que devemos falar sobre isso. Aparentemente. mas a explosão de dor me impede de fazer um punho. — Você precisa aprender a começar a confiar em si mesma. porque ele programou o cronograma do meu remédio para dor em seu telefone. Noah me visitou várias vezes enquanto eu estava no hospital. — ele começa. Meu braço começa a doer e eu tenho um pressentimento de que Scott vai chegar em breve.

Não sei se eu o arruinei. Droga. — Sem mais fugas. Beth. por que falar sobre isso? Ryan contém uma respiração e posso dizer que essa conversa está corroendo-o. — Você vai vê-lo de novo? Não. Estou com medo de que. — E você quer saber por que eu estou preocupado.. Minha testa começa a enrugar e eu paro quando os pontos na minha testa puxam. — Você estava certo. e não posso com isso. — Sim. Eu tenho você . — Se ele me deixar. — Ryan estende os dedos da minha mão esquerda que tinham começado a apertar novamente. quando as coisas ficarem difíceis você irá.Traduzido por Uly Santos — Você está bem? — Sim. se você está sempre fugindo. eu nunca vou ser capaz de me mover novamente. Mas ele deixou o hospital sem falar comigo. — O que isso quer dizer? — Você tem que admitir. — Então. em Louisville. Isaiah e eu somos amigos e ele vai perceber que. mesmo se eu tiver que atormentá-lo.... Eu prometo. — É quase doloroso deixar de lado o meu orgulho para dizer o resto. Eu não sei o que isso significa. Sim. que a vida que você viveu em Louisville é diferente da que você tem agora.. uma pessoa para correr. Eu já te disse que eu ele não somos assim.. mas eu também tenho Scott e Lacy e a 437 437 . — digo por fim. é claro que eu vou vê-lo novamente. — Eu acredito em você. sobre eu ter uma vida em Groveton . — É só que.. Ele parece dividido entre um sorriso e um suspiro.. tanto quanto a mim. — Sempre vai haver alguém pra duvidar de nós. se você tiver um lugar para correr.

corro o risco de um olhar. me permitindo relaxar junto com ele. — Boa tentativa. porque eu não negociarei quando se trata dele. — Eu te amo. — Eu o golpeio suavemente com o meu cotovelo engessado e seu peito se move por sua risada. Eu estou aqui.. Desfrutando de seu calor e força. Groveton é minha casa. Eu fico olhando para o edredom debaixo de nós. Corpo. Ryan eventualmente relaxa. Eu gosto de quem eu sou aqui. — A outra coisa. — Eu engulo meu medo e me obrigo a dizer. Ryan se aproxima. — Eu preciso que você esteja bem com isso. 438 438 . — Tudo bem. Se você está confiando em mim. e fecha os olhos. — repito.Traduzido por Uly Santos escola. como se para provar o ponto. — Bom. — Mais uma vez. — Feito. — Mas Isaiah e eu nos conhecemos há muito tempo para eu abandoná-lo. envolve um braço protetor em volta da minha cintura. — Eu confio em você. Depois de alguns instantes de silêncio. É o melhor que posso fazer com um braço na tipoia. Coração. — Os músculos de Ryan visivelmente relaxam e sua pálpebras vibram. — diz ele. — Eu confio em você. Eu te amo e. e derreto com ele e fecho os meus próprios olhos. então eu vou confiar em você. É tão bom brincar com ele novamente. Eu chuto meus sapatos e esfrego meu dedo contra seu pé. — Bom. — Eu também. Alma. Diga. especialmente o meu melhor amigo.. — Você sabe que eu quero ouvir novamente. Ele é seu amigo. mas eu nunca vou abandonar um amigo.

Seu coração bate no meu ouvido de forma constante e eu tenho a minha resposta. — sussurra. Quero exigir as palavras de novo. — Mais uma vez. mas depois minha cabeça encontra o seu peito. 439 439 . Ambos Ryan e eu nos perdemos um no outro e caímos no sono. — Mas desta vez a minha mente voa enquanto eu ouço a sua declaração suave.Traduzido por Uly Santos — Eu amo você.

eu tinha a minha vida completamente planejada. — Venha aqui. Ele 440 440 . Especialmente se ponho muita pressão sobre mim mesmo. — Eu sei que o médico te liberou para começar a praticar. — Mamãe inclina um ombro contra a porta e dá um aceno de desaprovação quando ela olha para a minha garganta. — Estou feliz que você está bem. — Exceto pela gravata. mas as minhas costelas ainda doem até o final do dia. Me afasto da minha cômoda e mamãe desfaz o nó. Os Lábios de mamãe inclinam para cima e ela desliza a gravata para medi-la contra meu peito. um gesto físico raro para nós dois. Ela olha para ele por um segundo antes de deixar sua mão tocar meu rosto. Acontece que. ninguém sabe o futuro. As contusões e cortes desapareceram. — Sua gravata está torta. Como você se sente? — Bem . — Exceto pela gravata. Ela se retira.Traduzido por Uly Santos Ryan Um ano atrás. — Você está bonito. Só para ter certeza de que tudo está corretamente curado. Linhas preocupar cobrem seus olhos e ela se esforça para manter o sorriso. mas eu acho que você deve esperar mais uma semana ou duas. Eu deslizo meus braços através do paletó e reajusto os ombros de modo que o paletó vai encaixar corretamente no meu corpo. — diz ela. — Eu falei com seu irmão novamente esta manhã." Mãe habilmente tece a gravata em um nó e o aperta até minha garganta.

— Se tivéssemos escutado naquela manhã. Se tivéssemos escutado semanas antes . mãe. Mark sabe como eu estou. Papai ainda se recusa a reconhecer que Mark existe. — Eu gostaria que eles tivessem me escutado na manhã que Beth fugiu. quando eu lhes disse que me importava com ela.. Beth fugiu porque viver em Groveton a aterrorizava. você . Falamos ao telefone todos os dias desde que eu fui liberado do hospital. Mesmo se o fizesse.. nada disso teria acontecido.. — Mesmo que nós dois saibamos que o pai vai para a cidade. Eu me ocupo com abotoar os punhos da minha camisa.. — Mark está voltando para casa para o jantar no domingo.. — Parece ótimo.. Mark ainda deve estar se sentindo estranho em falar com a mamãe e procura a conversa mais fácil de ter. espero que o seu pai. — Eu estou bem. Gostaria que mamãe enfrentasse o papai para manter Mark em nossa família. Mamãe brinca com suas pérolas.. Pensei que poderia mantê-lo simples . quando Mark nos disse. Se eu tivesse enfrentando seu pai. Mamãe escolheu Mark e a mim. Nada mudou muito entre o casamento de meus pais. enquanto Mark estiver em casa.Traduzido por Uly Santos perguntou como você estava. 441 441 .. Só eu. Gostaria que tivessem me escutado semanas antes. eu a teria seguido. Mamãe suspira e entra em modo social. Mark . — O que você disse a ele? — Que você é teimoso como seu pai e não me diria se estivesse com dor. — Está tudo bem. mas nada disso aconteceu. Ela teria corrido independentemente do que aconteceu entre nós e porque eu amo ela. não há como dizer se teria parado o pesadelo que ocorreu.

Como eu disse. Eu pego as chaves do carro. Eu também estou indo para especialização em escrita criativa. Enquanto eu abro a porta do meu Jeep. Sentindo-me nu sem meu boné. A carta exigia que um responsável assinasse comigo. Papai fecha uma gaveta cheia de pregos e acena. mas eu termino dizendo ou fazendo o que for preciso para apaziguá-lo. ouço o grito de sua cadeira e passos no chão de cimento. o buquê de rosas vermelhas. quem sabe o que o futuro pode trazer. Mas ele ainda está em casa e eles ainda estão indo para a terapia. e me dirijo para a garagem. eu vejo meu pai sentado atrás de sua mesa em seu escritório. Papai caminha para seu banco de ferramentas e peneira e olha através das caixas de parafusos e porcas. Eu poderia ir pelo caminho mais fácil e dar-lhe um simples sim. Meus músculos ficam tensos. senhor. eu vou decidir se eu sou bom o suficiente para ir para as profissionais. — Mamãe desliza para fora da sala. e eu pedi a minha mãe para ajudar. — No final do meu primeiro ano. — Não se esqueça do buquê. —Sim. —Você lhe 442 442 . Do canto do meu olho. eu esfrego a parte de trás da minha cabeça. Eu amo escrever e beisebol e eu quero dar uma oportunidade a ambos.Traduzido por Uly Santos e o papai abandonou a ideia de concorrer para prefeito. — Ela disse que você está pensando em jogar com a equipe por um ano. Nós não falamos desde aquele dia no meu quarto e eu acho que hoje não vai ser o dia que qualquer um de nós vai quebrar o nosso silêncio. então reavaliar se você está ou não pronto para ir para as profissionais. em preparação para uma luta. — Sua mãe me disse que assinou uma Carta Nacional de Intenção* de jogar para a Universidade de Louisville.

e levanto-o para que ele possa ver. 443 443 . Eu levanto a caixa transparente em minha mão. — Sim. — eu digo.Traduzido por Uly Santos comprou um buquê?As garotas gostam de flores. — Você me ensinou isso.

eu acusei você de dar o golpe nele. Não era como se eu não ajudasse também. Meus lábios se elevam. Scott e Allison não tem que ir para quartos separados.Traduzido por Uly Santos Beth O quarto de Scott e Allison é demasiado berrante para o meu gosto. e as vezes tenho medo de dizer algo errado e leva-la ao limite. Ela torce alguns fios que se recusam a fazer parte do seu plano. e listras pretas combinando. mas isso não a impediu de odiar cada célula do meu corpo. ela tingiu seis listras de cor preta temporárias no meu cabelo. mas eu me encarregarei disso. sorri também. — Porque Scott te ama. mas eu não posso reclamar. —Sim —diz— Ele vai. Sento-me na cadeira excessivamente almofadado na frente da penteadeira de Allison e vejo como ela fixa o cabelo na minha cabeça. A cama está além de maciça. Eu odeio coque alto. — Por que está sendo boa comigo? Allison levanta o babyliss de novo e me lança um olhar quando me movo nervosamente. 444 444 . — Me desculpe. e quando Allison me olha no espelho. se brigarem. — Scott vai ficar irritado. Agora o meu cabelo é uma polegada e meia de louro-dourado nas raízes. Ele me amou antes. como flores e pinturas de flores decorando todo o espaço disponível. pois eles podem rolar algumas vezes e estar em diferentes códigos postais. Temos tido uma trégua instável desde que cheguei em casa do hospital. Uma hora atrás. As cortinas são de seda azul e as coisas têm babados. fluxos pretas sobre os meus ombros.

— Eu sinto muito. — Scott sempre foi complicado. Scott limpa a garganta e ambas Allison e eu nos viramos para vê-lo entrar na sala. Eu me remexo no meu oficial Chuck Taylors. Allison coloca o babyliss em sua penteadeira. Ok. — Você fez isso? — Você disse a ela na semana passada que ela poderia usar aqueles sapatos horríveis com seu vestido e eu lhe disse que você iria se arrepender. — Eu não me importo em como ela vai ficar. Eu me importo com o quanto de pele está mostrando. Você fez Scott complicado. 445 445 .. — Ela não vai vestir um suéter. — Eu estou usando meiacalça. Ele franze a testa novamente quando vê meu cabelo. Allison lança spray de cabelo em mim. Ela solta o cabelo e pequenos cachos dançam na parte de trás do meu pescoço. — Você deve colocar um suéter.. eu sinto muito. — o repreende Allison. — Essa foi uma grande concessão da minha parte. — Eu fiz isso. — Ficaria horrível. Eu pisco. Eu prefiro a vida limpa e simples. Isso foi direto.Talvez agora nós vamos estar quites. — diz Scott.Traduzido por Uly Santos O babyliss puxa a raíz do meu cabelo e eu mordo meu lábio. mas honesto. bem. — Scott me contou sobre o seu passado. — diz Allison sem um pingo de culpa. Eu levanto e Scott sorri quando me vê de vestido preto sem alças com uma saia que termina na altura dos joelhos. Eu não queria você aqui. — Eu sei disso agora. eu mereço que ela puxe os cachos. Os olhos de Scott aumentam. mas era fácil fingir que era uma história até que você entrou em cena.

— Ele aponta para a mão esquerda. Uma bola de pavor se forma em meu estômago e eu afundo de volta na cadeira. — Você falou com 446 446 . — Eu notei. — Ele encontra os meus olhos enquanto eu luto com milhões de emoções me puxando em diferentes direções. Ryan e eu vamos ter que enfrentar Trent novamente quando testemunharmos. Scott abaixa a cabeça. Trent declarou inocente contra a recomendação de seu advogado. — Como foi na audiência da mamãe? — Mamãe e Trent tiveram audiências preliminares ontem. Meus dedos tamborilam contra a minha perna. — Como está se sentindo? Eu dou de ombros. — O gesso negro é temporário. Eu olho para longe. Eu respiro fundo para me acalmar. mas eu não posso. O promotor acredita que pode fazêlo servir quinze anos. mas beijando como se querem de verdade. punho e braço. Ela sai da sala e Scott enfia as mãos nos bolsos. Beijando porque eles realmente se amam. mas a curiosidade está me comendo viva. — Não há problema em querer saber. Concordo com a cabeça e ele continua: — Ela aceitou o acordo judicial e estará servindo seis anos. — Ela cobriu o corte com a maquiagem. Não apenas se beijando. Eles tem feito isso mais vezes desde que cheguei em casa do hospital. Eu disse a Scott que não queria saber o que aconteceu. Eu pensei que eu poderia ir sem perguntar. — Sim. — Logo. Todos nós tinhamos esperança de evitar isso. Eu resisti à vontade de coçar minha têmpora que ainda está se curando. Trent quebrou muitos dos ossos da minha mão. Eu vou ter outra cirurgia em duas semanas.Traduzido por Uly Santos Allison se inclina para frente e Scott beija seus lábios. haverá o julgamento. — Tudo bem.

— Eu sei. isso é um segredo bem grande. — Eu acho que sim. A campainha toca e o medo começa a desaparecer. mas isso não significa que doa menos. — Boa jogada. Eu sei. Eu sei que você queria algo para me chantagear. Eu teria dito qualquer coisa para ficar com você. mas era heroína. Scott? Ele faz um gesto para eu continuar. — Eu estava no processo de contratação de detetives particulares para encontrá-la quando sua tia ligou. — Como você pode manter a heroína para si mesmo? Quero dizer. Ele suspira. — digo baixinho. — E o Príncipe Encantado aguarda. no entanto. Minha mãe vai para a prisão por seis anos e eu sou a única que a colocou lá. Seis anos. Ele sorri. mas uma idiota. Um sorriso bem-humorado se instala no rosto de Scott. não havia nenhuma maneira de você estar indo para casa com ninguém além de mim. Um olhar para a sua mãe e eu sabia que as coisas estavam ruins. — Ei. Ryan está aqui. Imaginei que ela tinha um segredo e blefei. Quando cheguei à delegacia de polícia. — Ela estava tão nervosa em torno dos policiais que eu percebi que ela estava escondendo algo. Scott coça atrás da orelha. Ele balança a cabeça e eu não sei como me sinto sobre isso.Traduzido por Uly Santos a mamãe? — Pergunto. Uma idiota feliz. Mas eu nunca usei a palavra heroína com você ou sua mãe e nunca fui para o apartamento de sua mãe. 447 *** 447 . E eu meio que me sinto como uma idiota. — Você fez a coisa certa. Eu não sei como me sinto em relação a minha mãe em tudo. querida.

À medida que caminhamos para o campo aberto atrás do placar. — Me sinto um pouco mal por ela.Traduzido por Uly Santos No aviso prévio de dois minutos minhas mãos começam a suar inclusive a engessada. — Tem razão. A culpa é uma emoção horrível. —Viu? Já são melhores amigas. Rodo os olhos. — Carly é legal. Se desculpou com nós dois. Perfeitamente penteada. — Poderíamos ir conversar com Carly e Brent — Ryan brinca. Lacy ficará irritada por alguém estar invadindo seu território. As pessoas gritam e berram das arquibancadas e o locutor informa ao publico que nossa equipe é a primeira e dez— seja lá que diabos isso signifique. mas vacilo muito antes de chegar. — Isso é exatamente o que vai acontecer — digo com sarcasmo. Ryan segura minha mão e não parece se importar que esteja fria e úmida. Não me incomodará. — Carly e eu fomos colocadas como companheiras de laboratório hoje. — É super animada. Desde que Ryan e eu voltamos para a escola. Os outros casais nominados se encontram junto ao poste de luz. — Eu sei. — Ela é uma grande admiradora sua. Gwen se encontra afastada do grupo. — Gwen não vai te incomodar — Ele diz. mas isso não significa que eu deva me dar bem e nem que deva estar perto dela. O verão índigo em Kentucky tem uma estranha maneira de fazer com que novembro pareça julho. — É a mesma coisa. e Ryan me segue. 448 448 . mais calada e nas sombras. ela tem estado menos frígida. Eu sei mais que qualquer um.

— É estranho ver a fita em seu outro pulso — Ele diz. Tremo quando Ryan acaricia a pele sensível por cima do meu gesso. Animada é irritante. Teria sido morta se não fosse por você. — Sinto sua falta na minha cama — murmura tão baixo que só eu posso ouvi-lo. — Só queria te provocar. 449 449 . Inclina a cabeça até a minha e me segura com mais força. —Eu nunca a tiro. — Está brincando? Estou a ponto de caminhar até esse estádio de futebol e me envergonhar por completo e você quer que eu considere ter um encontro duplo com a Senhora e o Senhor Animados? Você perdeu a cabeça? Ryan ri e depois pisca. Calor feliz e tortuoso se espalha por meu corpo. Me referia a que sinto saudades de dormir com você. — Mas tudo isso já acabou — murmura contra mi boca. — Você é irritante. — Deveríamos ter um encontro duplo com eles. e me aproxima de seu corpo forte. — Sinto falta de te tocar com ambas as mãos.Traduzido por Uly Santos — Legal é legal. Solta minha mão. Os cantos de minha boca se elevam e deslizo meu braço direito ao redor de seu pescoço. — É difícil escapar com uma mão quebrada. Meus olhos quase saem do meu rosto. — Não foi isso o que quis dizer. Meu sorriso cresce e o rosto de Ryan fica vermelho. Sei ao que se referia. Enrugo o nariz. não. — Ryan. — Você é linda. — Lamento não ter te protegido melhor. e roça minhas costas. desliza seus braços ao redor da minha cintura.

e prestem mais atenção. Segura meu rosto com ambas as mãos. Um beijo de verdade. Minha mente se queixa de que ele não 450 450 . usarei essa fodida tiara por toda uma semana. Ryan olha para as arquibancadas cheias de centenas de pessoas. As pessoas gritam e berram. Seus lábios murmuram contra os meus e anseio que me beije. — Sr. — Me beija. — E o que acontece se eu fizer? —Se eu ganhar como rainha do baile. Anunciam nossos nomes e Ryan me dirige até a metade do campo. não esqueça que você disse que usaria essa tiara em sua linda cabeça toda a noite. Te desafio a me beijar. Os olhos de Ryan se abrem e esse sorriso arrogante que faz com que meu coração tropece sobre si mesmo. Não só um selinho. Stone. — Como é? — Eu. Beth Risk. Eu relaxo e envolvo minha mão no braço dobrado de Ryan. É hora de que avançarem para o campo. Chris e Logan. Meus olhos se abrem ao me dar conta de como posso conseguir exatamente o que quero. se estende por todo seu rosto. — Um pouco mais de espaço entre os dois. Srta. — Sim. te desafio duplamente a me beijar na frente de toda esta gente. Preciso que ele me beije. — Está bem. Queria que Ryan me beijasse. — Está esquecendo as regras dos desafios? Tem que desafiar antes de dobrar o desafio. Nos detemos no meio do campo e me viro para ele. — Quando ganhar — diz Ryan—. o qual não ganharei. Risk — chama o diretor assistente.Traduzido por Uly Santos Separo meus lábios com expectativa para seu beijo. os gritos mais fortes são os que vem da sessão onde deixamos Lacy. para que ele me acompanhe até o campo debaixo das luzes ofuscantes. Rodo os olhos.

Traduzido por Uly Santos vai. Fim. 451 451 . Sua boca se separa. e ambos movemos nossas bocas com fome. Em meio a suspiros de ar. Sinto os lábios de Ryan se expandir em um sorriso antes de ele dizer uma palavra: — Posso. mas logo ele mordisca meu lábio inferior. sincronizados um com o outro. nossos nomes são chamados como os ganhadores.

Traduzido por Uly Santos Não perca a historia de Isaiah. Em breve por Katie McGarry e Herlequin Teen! 452 452 . CRASH INTO YOU.

isso é o que as pessoas esperam é Rachel Young. eles tem seis semanas para chegar a uma saída. Um envolve corridas de rua com estranhos em estradas rurais escuras em seu Mustang GT . Mas quando o seu amor por corridas de rua coloca suas vidas em perigo.. e como ele realmente se sente sobre Rachel. A última coisa que ele precisa é perder-se por uma moça rica que quer se juntar aos bairros do lado sul por diversão. 453 453 . Assim que a aluna do último ano da escola particular guarda segredos de seus pais ricos arrogantes e irmãos arrogantes. roupas de grife e a vida perfeita. não importa o quão angelical seu olhar seja. Sobre onde mora.Traduzido por Uly Santos Crash into You A Garota com as notas mais altas. Seis semanas para descobrir até onde eles vão para salvar um ao outro. não pode tirá-lo de sua mente. e acaba de adicionar mais dois em sua lista. O outro? Isaiah Walker de dezessete anos um cara com quem ela nem deveria estar falando. Mas quando o garoto adotado com tatuagens e intensos olhos cinzentos vem a seu resgate.. Isaiah também tem segredos.

Traduzido por Uly Santos Playlist de Dare You to: Tema Geral: “Dirt Road Anthem” by Jason Aldean “F**kin’ Perfect” by Pink Desafio do Taco Bell: “Summertime” by Kenny Chesney “U + Ur Hand” by Pink A mãe de beth no bar: “Farmer’s Daughter” by Crystal Bowersox Beth acordando na casa de Scott: “Heart Like Mine” by Miranda Lambert Ryan na cidade: “Back Where I Come From” by Kenny Chesney Quando Isaiah se oferece para fugir com Beth: “Somewhere with You” by Kenny Chesney Quando Isaiah trai Beth levando ela para longe de sua mãe: “Hurt” by Nine Inch Nails Quando Ryan leva Beth para a festa de campo: “My Kinda Party” by Jason Aldean Na dança de Ryan e Beth: “Just a Dream” by Nelly Quando Beth passa a noite com Ryan: “Don’t You Wanna Stay” by Jason Aldean and Kelly Clarkson Música que Beth cantou para sua mãe dormir: “Free Bird” by Lynyrd Skynyrd Beth tenta afugentar Ryan com a verdade: “Don’t Let Me Get Me” by Pink 454 454 .

reverbnation.Traduzido por Uly Santos Ryan ensinando Beth a flutuar: “Broken Arrow” by Rod Stewart Quando Beth e Ryan são brevemente felizes: “Teenage Dream” by Katy Perry No confronto final de Beth com sua mãe: “25 to Life” by Eminem Canções escritas para Dare You To por Angela McGarry: “Ribbons and Bows” “We Weren’t Meant to Be” Escute os sons em: www.com/AngelaMcGarryMusic 455 455 .

apoio e leitura extra. Colette Ballard . Shannon Michael. Kevan Lyon. Margo Lipschultz .Murphy. Obrigado. Você é absolutamente brilhante e eu sou uma escritora melhor por causa de você. Kurt Hampe . Vocês se tornaram família. como eu faço.. Todo mundo que tocou meus livros na Teen Harlequin.Quantas vezes eu acabo em sua varanda com a minha cabeça em minhas mãos me perguntando se eu estava indo na direção certa com a história? Obrigado pelas risadas e amizade. Kelly Creagh . Foi a sua fé e amizade que me manteve escrevendo. Kristen Simmons .Obrigado por amar Beth primeiro. Este livro é para você. obrigado por apontar quando " um homem não faria isso. eu não poderia ter feito isso sem você. Vocês fizeram esta experiência fantástica memorável! Matt Baldwin e Mike Baldwin com Futuro Pro: Obrigado por me acolher em seu centro de treinamento a portas fechadas e por tomar seu tempo para responder às minhas perguntas sobre beisebol. Angela Annalaro . e Bill Wolfevocês são mais do que um grupo de crítica . 456 456 . É incrível quando penso nos risos e as lágrimas que compartilhamos desde que nos conhecemos . " Colette .Traduzido por Uly Santos Agradecimentos Obrigado a. Kelly e de Betânia . Seus conselhos e orientações têm sido extremamente valiosos para mim.Obrigado por cuidar tanto dos meus personagens. especialmente Natashya Wilson..todos deveriam ter alguém como você no seu canto. Eu nunca vou esquecer que tudo isso começou com você. Kurt e Bill . Bethany Griffin. obrigado por ter segurado minha mão pelo meu ano de estreia. obrigado pelas horas intermináveis de gargalhadas .

. aos meus pais . Meu maior agradecimento é para os autores fantásticos que eu conheci. Você sabe quem você é. Obrigado por tomar o tempo para espalhar a palavra e para as mensagens . os livreiros.Traduzido por Uly Santos Louisville românicas Escritores: Foram vocês que primeiro me colocaram no caminho da publicação. N e P.MT. Washington. os professores. e você sabe que eu te amo mais do que minha própria vida. Eu amo vocês. Obrigado por continuar a iluminar o caminho. os blogueiros do livro. 457 457 . minha Família. Vocês me fazem lembrar por que eu escrevo. e os meus sogros.. Para A. e os meus leitores. bibliotecários. tweets e e-mails que vocês enviaram para mim. minha irmã. Mais uma vez.

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