You are on page 1of 7

Caledonia Community Schools

Syllabus Outline for an Online Unit of Instruction
Heading Course Information

Ms. Liszewski’s 6th grade Language Arts Class­ Third Trimester
Caledonia Community Schools, Caledonia, MI

Information Welcome to Ms. Liszewski’s 6th grade language arts online class! This class is taught entirely online. This course will cover the THIRD trimester of language arts for 6th grade. Each student will receive a copy of The Cay by Theodore Taylor from Caledonia Community Schools (see picture). This book will be really important for our class, so keep it handy! Anytime that the student or learning coach (parent or guardian) have a question, I can be reached between the hours of 8am and 6pm Monday through Friday using the information under “teacher communication.”

Expected Student Audience Teacher Communication

Students taking this course live in the Caledonia Community Schools school district, located in west Michigan, USA. Students have completed the first two trimesters of 6th grade language arts as assessed by our Michigan state assessments and/or our local district assessments. You can email me any day or time at I will respond within 1 day Monday through Friday, except school holidays. Also, you can call at 616­891­1380 ext.7602.  If I don’t answer right away, you can expect a call back from me within a day. I respond MUCH quicker to email than to the phone, so if its time sensitive, please email. Reading Students will learn how to dissect literature and informational text as required by the Common Core State Standards, which can be found at­Literacy/RL/6 and­Literacy/RI/6 Topics covered include setting, point of view, dialect and character relationships, silent discussion, imagery, conflict and effect on plot, figurative language, context clues, prediction, story devices, and tone and mood. Writing Students will learn how to write argumentative and narrative essays as required by the Common Core State Standards, which

Course Description

Caledonia Community Schools

can be found at­Literacy/W/6. Topics covered include analyzing points of view, analyzing passages, writing over a given time frame, writing for an argumentative essay, and writing for a narrative essay. Speaking, Listening, and Language 6th grade students will learn how to use the conventions of standard English grammar, writing, and speaking as required by the Common Core State Standards, which can be found at­Literacy/L/6. Topics include forms and functions of pronouns, prepositions, and interjections, as well as capitalization, punctuation, and spelling when writing. Discussions on effective writing strategies will also be covered. Learning Outcomes Reading: Students will be able to examine and answer the following essential questions by the end of the trimester. Students will achieve a passing level or better on the midterm and final exam for the reading portion to pass this course. ● RL 6.1 What tools can I use to  inference and draw conclusions about a given topic or story? How might this make the text more meaningful? ● RL 6.2 What tools can I use to find the central idea or message in a text? ● RL 6.3 How and why do individuals, events, and ideas develop and interact over the course of a text? What might be some impacts of these interactions on the reader? ● RL 6.4 What words has the author used to make you feel a certain way? How can word choice impact a text? ● RL 6.5 What structure has the author used to convey the text? How does this develop a story or contribute to the meaning of a text? ● RL 6.6 How does an author convey point of view? How does this impact the text or the story? ● RL 6.7 How is watching a story unfold different than reading it? How was the original text changed for the new form? ● RI 6.8 How can I determine whether an argument is supported in a text? Writing: Students will be able to write an argumentative essay according to the Common Core State Standards. Students will be able answer the following essential questions and will achieve a passing level or better according to the provided rubric to pass. ● W 6.1 What makes a written argument strong? ● W 6.5 How can my peers (and teachers) help support my writing development? ● W 6.6 How can I use technology to publish my writing, as well as publish collaborative pieces with my peers? ● W 6.7 What makes a good research project? ● W 6.8 How can I use sources effectively in my writing? ● W 6.9 How can I use evidence from what I read to support what I write? Speaking and Listening: Students will be able to discuss argumentative strategies according to the rubric provided with a passing level of proficiency or better to teachers and peers through online written communication and face­to­face communication through Google Hangouts and Skype.

Caledonia Community Schools

● SL 6.1 What makes a good speech or discussion? ● SL 6.2 How can I explain my thoughts on a topic through different media formats? ● SL 6.3 How do I know when a speaker is making a convincing argument? Language: Students will be able to answer the following questions and apply knowledge to a passing level of accuracy or better on the final. ● L 6.1­6.3 Why is formal speech important to our lives? ● L 6.1 d  How can I recognize and correct vague pronouns in my writing? ● L 6.2 How can I demonstrate that I know how to correctly capitalize, punctuate and spell standard English in my writing? ● L 6.4 and 6.6 How can I figure out the meaning of a word I don't know? ● L 6.4 How can I identify and use adverbs, prepositions, and interjections in my reading and writing? Topics by Week Third Trimester Week 1: The Cay chapters 1­4, adverbs, get book approved for project by Ms. Liszewski Week 2: The Cay chapters 5­6, adverbs quiz Week 3: The Cay chapters 7­10, prepositions Week 4: The Cay chapters 11­12, prepositions quiz Week 5: The Cay chapters 13­16, interjections Week 6: The Cay chapters 17­18, interjections quiz, present projects Week 7: The Cay review and final content and lesson test (grammar included) Week 8: Start argumentative essays­ pick topic from list and start research. Week 9: Outline and rough draft for argumentatives Week 10: Revising and editing of argumentatives­ turn in for paper grade Week 11: Turn argumentatives into’s for presentations. Week 12: Present argumentatives, class wrap­up, final test on writing knowledge learned. 1. Complete assignments each week provided for The Cay and for the grammar portion. 2. Write at least one original response (using RACERS constructed response format) to all discussion forum questions posed by Ms. Liszewski and reply to at least 3 peers’ original posts. 3. Complete exercises independently unless otherwise recommended by Ms. Liszewski. 4. Write an original argumentative essay on one of the topics provided. Provide a copy of each revision through Google Docs. 5. Participate in peer editing and revising of at least one other students’ argumentative essay through Google Docs and Google

Expectations of Student Participation

Caledonia Community Schools

Hangouts. 5. Upload all assignments on time to the dropbox as required by the course calendar. 6. Join synchronous class sessions. 7. Complete Book vs. Movie Project and present online through Google Hangouts, Skype, a pre­recorded video,, or prezi. Student Communication Expectations 1. Always use kind words. 2. Proofread your posts and comments. 3. Reply to emails and telephone calls from Ms. Liszewski within 1 day. 4. Reply to emails and telephone calls from classmates within 1 day. 5. Listen, look at the speaker, raise virtual hand, and be positive and kind. See Late work for homework assignments will be accepted at 75% for one­day late, 50% for up to one week late, and will only be accepted when discussed with Ms. Liszewski thereafter (Must have a valid reason). The student is encouraged to email Ms. Liszewski to discuss the need for a late assignment; however, the learning coach can make the call when appropriate. The project and paper will be marked down 10% for each day late. All assignments have equal weighting and are worth 100 points. Assignments include blog posts, reflections, exercises, and discussion forums. Grades are posted every Monday. Tests and papers are worth 35% of the grade. Homework is worth 50%, and Quizzes are worth 15% The cumulative grading scale for Duncan Lake Middle School: 94%­100% A 90­93% A­ 87­89% B+ 84%­86% B 80­83% B­ 76­79% C+ 74­76% C 70%­73% C 67­69% D+ 64­66% D 60­63% D­ Anything lower than a 60% will require this class or the equivalent to be taken over.

Late Work Policy

Grading Policy

Caledonia Community Schools


Each week assessments include one lesson/concept quiz that matches the learning objectives for the week. Each lesson quiz includes multiple choice/short answer question, and occasionally a constructed response type question (will require a paragraph answer). Students will also be required to engage in discussion forums each week. Students will complete a weekly reflection assessing the new concepts they learned.  Students will also be working on a project comparing a book and a movie. Finally, at the end of the unit there will be one Common Core aligned test. Grading criteria can be downloaded from the course rubrics section of the website. These criteria include: Quizzes: automatically graded with answer key with exception of short/paragraph answers. Discussion Forums: discussion forums rubric Reflection: reflection rubric Unit test: combination computer­graded and teacher­graded with acceptable answers list. Paper: argumentative writing rubric Book vs. Movie Project: book vs. movie project rubric

Academic Honesty

Students are expected to complete their work independently unless otherwise noted. If a student requires extra help from the learning coach, please include a note specifying the amount and type of help provided. This will help Ms. Liszewski identify where she needs to provide better instruction to help students be more independent. Concerns the learning coach has regarding student honesty should be directed to Ms. Liszewski immediately. Consequences for academic dishonesty may include: 1. Warning for first offense 2. Call to parents and learning coach 3. Academic penalty such as a grade of 0 out of 100 given for the assignment 4. Failure of course with the requirement to retake it from the beginning 5. Removal from the online school back to the brick­and­mortar school The Caledonia Community Schools network is intended for educational purposes. The Acceptable Use Policy can be found at The key points in the policies include: User Accountability­ Users are held responsible for all material sent and received under their account. User will not attempt to “hack”, to gain unauthorized access, or attempt other unlawful activities on any CCS servers. Passwords and Usernames­ A user identifier known as a username and password are required of all users. Passwords must not be shared with any other users. The password must be changed as soon as possible after an unacceptable exposure or suspected tampering by another user. User will not give others permission to use their ID or password. Unauthorized Access­ Users will not represent themselves as another user, attempt to receive messages or access information, or copy, or modify files or data that does not belong to them. Notification­ Users must notify their building’s computer technician immediately when they become aware that another student

Acceptable Use Policy

Caledonia Community Schools

has gained access to their personal account. Internet Access­ User will use e­mail only when it pertains to course work an is necessary to complete a course assignment. User may be asked to explain an e­mail that may not appear to be educational. File Use­ User will save all personal/non educational files on their own portable media. Student Right to Privacy In Caledonia Community Schools we follow the rules for student privacy as  outline in the Family Educational Rights and Privacy Act (FERPA), which can be found at

Student records shall be available only to students and their parents, eligible students, and designated school officials who have a legitimate educational interest in the information, or to other individuals or organizations as permitted by law. The term "parents" includes legal guardians or other persons standing in loco parentis (such as a grandparent or stepparent with whom the child lives, or a person who is legally responsible for the welfare of the child). The term "eligible student" refers to a student who is eighteen (18) years of age or older or a student of any age who is enrolled in a postsecondary institution. In situations in which a student has both a custodial and a noncustodial parent, both shall have access to the student's educational records unless stipulated otherwise by court order. In the case of eligible students, parents will be allowed access to the records without the student's consent, provided the student is considered a dependent under section 152 of the Internal Revenue Code. Only "directory information" regarding a student shall be released to any person or party, other than the student or his/her parent, without the written consent of the parent; or, if the student is an eligible student, the written consent of the student, except those persons or parties stipulated by the Board policy and administrative guidelines and/or those specified in the law. If you have questions about student privacy rights, please contact Ms. Liszewski or the district office. Technology Requirements Students must have the following tools to participate effectively in class: 1. Internet connected computer (dial­up service is insufficient) 2. Web­cam 3. Google Docs account (Provided by the School) 4. Still digital camera 5. Basic peripheral devices such as keyboard and mouse. If you have a technical problem that cannot be solved by yourself learning coach, contact Ms. Liszewski or the school and we will contact IT for help. Copyright Statement This course is managed by Ms. Liszewski; however, Caledonia Community Schools owns all content with the exception of the novel The Cay, which is owned by Yearling publishing, and course materials related to the Cay, which are owned by  Course

Caledonia Community Schools

and course materials are not to be copied, edited, or redistributed for any purpose. If you have questions regarding materials created by Ms. Liszewski, you may request details at Students with Disabilities Caledonia Community Schools has an obligation under the Individuals with Disabilities Education Act (IDEA ‘04) to identify, locate, and evaluate all students with disabilities in the district who are in need of special education and related services from ages 0 through 21 years, regardless of the severity of their disability. Under the IDEA, Free Appropriate Public Education (FAPE) is defined as an educational program that is individualized to a specific child, designed to meet that child's unique needs, provides access to the general curriculum, meets the grade­level standards established by the state, and from which the child receives educational benefit. Caledonia Community Schools complies with Title II of the ADA ,which prohibits discrimination against qualified individuals with disabilities in all programs, activities and services provided by state and local governments. For more information about Caledonia Community Schools’efforts to support and educate students with disabilities please contact your school.

Our school district is dedicated to providing each student with an equal education in the least restrictive environment. To do this teachers work with special education teachers and case workers to design an individual education plan. Ms. Liszewski works with the learning coach to enact this plan for each child. Please contact Ms. Liszewski if you have any concerns regarding current or possible accommodations for your learner.