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Reforma agrria e desenvolvimento na Amrica Latina: rompendo com o reducionismo das abordagens economicistas1

Srgio Pereira Leite* Rodrigo Vieira de vila**

Resumo: Apesar das previses em contrrio, a reforma agrria reassumiu uma posio de destaque no debate, nos processos sociais, nas atividades polticas e em alguns programas governamentais no perodo recente, apresentando-se como uma oportunidade concreta na estratgia de reproduo social de uma parcela no desprezvel de famlias camponesas e de trabalhadores rurais que habitam, por exemplo, os pases da Amrica Latina. O texto aborda a relao entre o acesso terra e o desenvolvimento, recuperando as implicaes da reforma agrria sobre o crescimento econmico, visto que justamente a dimenso econmica aquela na qual este tema tem merecido um conjunto maior de crticas do campo conservador. No entanto, a inteno de pensar a democratizao da terra como estratgia de desenvolvimento implica em discutir o combate pobreza e s injustias sociais, indo alm do mero crescimento. Assim, com base na bibliograa especializada e am* Professor do Curso de Ps-Graduao em Desenvolvimento, Agricultura e Sociedade (CPDA) da Universidade Federal Rural do Rio de Janeiro (UFRRJ). Ps-doutor em Scio-Economia do Desenvolvimento pela cole des Hautes tudes en Sciences Sociales (EHESS), Paris, Frana. Doutor em Economia pela Universidade Estadual de Campinas (Unicamp), Campinas, So Paulo. sergioleite@ufrrj.br ** Mestre pelo CPDA/UFRRJ, Rio de Janeiro. rodeavila@yahoo.com.br 1 Este trabalho consiste numa verso modicada da primeira parte do estudo, intitulado Agrarian reform, social, justice and sustainable development elaborado pelos autores para a Conferncia Internacional sobre Reforma Agrria e Desenvolvimento Rural, atendendo ao convite da Organizao das Naes Unidas para Agricultura e Alimentao (FAO/ONU).

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parando-se em dados estatsticos, o trabalho tratou de problematizar o tema da distribuio de ativos no atual contexto latino-americano, longe das armadilhas reducionistas que foram impostas ao mesmo pelo pensamento economicista em voga ao longo dos anos 80 e 90. Palavras-chave: Reforma Agrria; Desenvolvimento Rural; Poltica Agrria Classicao JEL: Q 150; O 130; R 140; Q 010 Abstract: It is necessary to rethink the process of agrarian transformation by approaching agrarian reform as a strategic vehicle for social and sustainable development. This has implications for general agricultural and economic growth, as well as for social justice and the conception of development as an expansion of freedom. Various analytical studies of the economic and historical factors of agricultural development processes, for example in Latin America context, have highlighted a number of important linkages that should be considered in discussions of agrarian reform. High levels of inequality at the beginning of a development process (for example, high concentration of land and wealth) weigh negatively on long-term economic growth. Countries with a high concentration of land achieve slower economic growth than those with a more egalitarian land structure. High levels of economic and land concentration also form a barrier to the promotion of social justice, leaving millions of people in the margins of full citizenship. Agrarian reform programmes should be accompanied by measures such as poverty reduction and equity promotion policies, to support the beneciaries in order for these reforms to have signicant and sustainable results. Key words: Agrarian reform, Rural Development, Agrarian Policy JEL Classication: Q 150; O 130; R 140; Q 010

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1. Introduo
Nos chamados pases em desenvolvimento, particularmente naqueles localizados na Amrica Latina, o tratamento dispensado ao tema da reforma agrria tem sido, invariavelmente, acompanhado de declaraes calorosas a respeito contrrias ou favorveis nem sempre compatveis com a necessria elucidao dos fatos e eventos que ilustram os processos sociais, polticos e econmicos que acompanham o assunto no contexto histrico recente. Parte dessas declaraes acionada no sentido de apresentar as distores particularmente no mbito econmico que um efetivo programa de reforma agrria poderia proporcionar sobre os sistemas agrcolas nessas regies. A este tipo de crtica juntam-se ainda os argumentos sobre a obsolescncia e o carter inoportuno da democratizao da terra no atual estgio dessas sociedades. Poderamos especular que essas colocaes erguem-se e justicamse a partir de uma herana fundamentada na prtica de uma matriz de modernizao (tcnica) da agricultura em voga nos anos 60 e ao longo de toda a dcada de 1970, cujos resultados foram objeto de ampla e qualicada crtica. Como arma Tavares (1996: 5): da perspectiva do pensamento reformista latino-americano dos anos 50 e 60, a reforma agrria era concebida como um processo social inserido em um movimento global de transformao da sociedade e direcionado a trs objetivos estratgicos: a ruptura do poder poltico tradicional (democratizao), a redistribuio da riqueza e da renda (justia social) e a formao do mercado interno (industrializao). No caso brasileiro, as transformaes ocorridas no campo durante as dcadas de 1960 e 1970 (...) e o marco poltico-ideolgico que se consolidou (...) conduziram a um progressivo reducionismo na concepo da reforma agrria, que foi redenida (...) como um instrumento de poltica de terras. A revoluo agrcola (...) desativou o signicado econmico clssico da reforma (a formao do mercado interno), contribuindo assim para a armao da concepo reducionista. E segue Maria da Conceio Tavares lembrando que as transformaes das bases tcnicas e econmicas no tiveram correspondncia nos outros planos: a terra e a riqueza continuaram sendo concentradas por fora dos novos interesses agroindustriais, da expanso da fronteira e dos interesses agrrios tradicionais (...) . E, depois de lembrar que a terra mantm (...)
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notvel importncia econmica e poltica, conclui: a conuncia no campo de dois processos a modernizao conservadora da produo e o agravamento dos fatores de excluso nas reas tradicionais e de fronteira tende a tornar mais crtica a questo da terra. O reducionismo de que nos falava Tavares viu-se, ainda, reforado na conjuntura das duas ltimas dcadas, quando uma abordagem mais complexa sobre as transformaes do meio rural brasileiro deu lugar ao discurso em prol do produtivismo renovado, agora em bases nanceiras, tecnolgicas e institucionais diferentes daquelas que vigeram ao longo do perodo anterior, e da forte orientao liberalizante e exportadora imposta atividade agropecuria como resultado dos ajustes operados nas variveis de polticas macroeconmicas. preciso, portanto, repensar a prpria matriz do processo de transformao rural, retirando-o das amarras reducionistas s quais o mesmo foi submetido, alargando, dessa forma, os horizontes do campo de possibilidades e oportunidades sociais e inserindo a reforma agrria, como bem lembrou Furtado (1998), num dos vetores estratgicos do desenvolvimento econmico, social e sustentvel. Para tanto, este trabalho prope-se a abordar a relao entre o acesso terra e o desenvolvimento, recuperando as implicaes da reforma agrria sobre o crescimento econmico, visto que justamente a dimenso econmica aquela na qual este tema tem merecido um conjunto maior de crticas do campo conservador. No entanto, a inteno de pensar a democratizao da terra como estratgia de desenvolvimento implica em discutir outras dimenses do processo (entre as quais o combate pobreza e s desigualdades sociais), indo alm do mero crescimento. Debruamo-nos, na seqncia no exame dessas questes, luz das evidncias estatsticas tratadas no primeiro bloco do texto.

2.Concentrao de renda, de terras e a necessidade da reforma agrria


Hoje, metade da populao mundial vive na pobreza, ou seja, com menos de dois dlares por dia. As regies com maior pobreza so o Sudoeste Asitico e a frica Subsaariana, regies que concentram os 50 pases mais pobres (cf. Figura 1) e onde h tambm grave carncia de
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gua potvel. Na frica, de acordo com o Departamento de Referncia da Populao, Washington (2005), a mortalidade infantil 15 vezes maior que nos pases desenvolvidos. Segundo a UNCTAD (2002), nos 49 pases mais pobres do mundo, o nmero de pessoas na extrema pobreza (com renda menor que um dlar por dia) dobrou nos ltimos 30 anos, chegando a dois teros da populao destes pases. At 2015 este nmero aumentar ainda mais, em pelo menos 113 milhes, comprometendo o cumprimento das Metas para o Milnio. Figura 1

Fonte: UNCTAD

Nos pases mais pobres da frica que inclui 34 dos 49 pases mais pobres do mundo quase nove entre cada 10 pessoas vivem com menos de dois dlares por dia, com um consumo mdio de 86 centavos dirios, em comparao ao consumo per capita de 41 dlares por dia nos Estados Unidos. Nestes 34 pases africanos, da segunda metade dos anos 70 at a segunda metade dos anos 90, a proporo de pessoas que ganham menos de um dlar por dia aumentou de 56% para 65%, ainda segundo a UNCTAD.
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Na Amrica Latina e Caribe, o nmero de pobres aumentou em 3 milhes desde 1990 chegando a 96 milhes nesta regio, que tambm sofre um forte processo de concentrao de renda, segundo a Comisso Econmica para a Amrica Latina e o Caribe (CEPAL), em seu Relatrio Anual de 2005. A pobreza no mundo afeta particularmente a populao que habita o meio rural, onde encontram-se, segundo a FAO (2002), 3.233 milhes de pessoas, das quais 2.881 milhes estavam concentradas nos pases classicados como em desenvolvimento (Garcs, 2005). Para uma idia mais precisa da magnitude desse problema, possvel constatar pelos dados da CEPAL apresentados por Chonchol (2005), a dramtica situao latino-americana (cf. Tabela 1). Este autor salienta que, alm da drstica reduo absoluta do nmero de pessoas (122 milhes em 1980 para 111 milhes em 1997), a pobreza incide basicamente sobre o segmento de comunidades indgenas camponesas (30% do total dos pobres rurais) e pequenos produtores que subsistem em zonas ridas ou semi-ridas da regio (outros 30%).
Tabela 1. Populao pobre e extremamente pobre no meio rural Amrica Latina (%)
Populao rural em condies de pobreza (% sobre a populao rural total) 75,5 57,1 66,6 51,1 42,8 44,4 78,0 54,8 43,3 56,3 86,2 Populao rural em condies de extrema pobreza (% sobre a populao rural total) 36,5 32,6 38,1 29,2 21,4 25,4 44,6 31,3 28,9 32,2 49,2

Pases Brasil Chile Colombia Costa Rica El Salvador Honduras Mxico Panam Peru R. Domicana Venezuela

Fonte: CEPAL (1997) apud Chonchol (2005).

Como pode ser visto pelo quadro, pases como Venezuela e Mxico possuem quase metade da populao rural em situao de extrema
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pobreza, e outros como Brasil e Colmbia concentram parcela signicativa dos seus habitantes do meio rural em condies de pobreza, o que acaba repercutindo na capacidade de emprego dessa populao marginalizada e no seu acesso aos alimentos. Como sabido, a fome , atualmente, um dos principais problemas mundiais, afetando a capacidade de reproduo social de parte signicativa da sociedade (Garcs, 2005). Mesmo sem condies de discorrer mais sobre esse assunto, importante mencionar que dados da FAO apontavam para um nmero aproximado de 852 milhes de pessoas que passam fome no mundo 18 milhes a mais que nos anos 1990. Deste total, 815 milhes vivem nos pases em desenvolvimento.
Figura 2. Amrica do Sul Amostra de Pases

Da mesma forma, podemos observar que, para um conjunto signicativo de pases, a terra permanece sendo um dos ativos com elevada concentrao da sua propriedade, como pode ser constatado por meio
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dos dados do Censo Agrcola Mundial de 1990, elaborado pela FAO. Trataremos a seguir do caso sul-americano2. Os pases que forneceram dados de forma comparvel, segundo as estatsticas da FAO, foram: Argentina, Brasil, Colmbia, Paraguai e Peru. Vemos no mapa acima (Figura 2) que estes pases (representados em preto) cobrem uma rea signicativa deste continente. Vericamos igualmente na Tabela 2, acima, que quase a metade (46,04%) dos estabelecimentos agrcolas detm apenas 1,26% das terras, enquanto 14,64% dos proprietrios detm 88,68% das reas. Se excluirmos o Peru da amostra (cujos dados no se apresentam desagregados para estabelecimentos acima de 50 ha), vericamos que apenas 1,03% dos proprietrios detm nada menos que 52,13% da extenso territorial (Tabela 3). Veremos a seguir, que os pases com elevada concentrao de terra apresentaram srias diculdades para estabelecer um processo de crescimento econmico. O importante a reter, agora, que tais nveis de concentrao econmica e fundiria so impeditivos para a promoo da justia social, deixando milhes de pessoas margem do processo de cidadania plena. Nesse sentido, a reforma agrria constitui-se, seguramente, num dos principais mecanismos de poltica com amplo grau de cobertura e baixo custo de realizao para o enfrentamento dessa situao, requerendo para tanto uma base de foras polticas e sociais que a sustentem. No entanto, como bem lembrou Hirschman (1994) a respeito da interao (on and off process) entre os processos polticos e econmicos, tais mudanas requerem a presena de atores estratgicos para sua consecuo e as trajetrias assumidas por ambos no necessariamente devem observar um comportamento funcional. Ou seja, provvel que mesmo sendo objeto de uma forte reao contrria, a reforma agrria possa traduzir-se numa medida exitosa, ganhando autonomia em relao aos pressupostos que a fundamentaram, como a distribuio de ativos, passando a se desenvolver de forma sustentvel, no sentido amplo da palavra. Na mesma direo,
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Muitos pases no divulgaram os dados acerca de distribuio de terras, e alguns divulgaram de forma no padronizada, ou seja, que no permitem a soma com os demais pases, dicultando a elaborao de um quadro conjunto. A possibilidade de incluir outros pases dessa regio provavelmente tornaria o quadro mais dramtico. A situao complica-se ainda mais no caso do Censo Agrcola de 2000, onde h uma menor disponibilidade de informaes que sejam metodologicamente comparveis entre diferentes pases.
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fundamental que, acoplado ao processo de implementao dessa poltica redistributiva, seja problematizado o prprio padro de desenvolvimento que tem pautado a trajetria dos ltimos 50 anos dos pases em desenvolvimento, questionando a prioridade conferida ao modelo agroexportador (com ou sem industrializao) e aos interesses dos grandes grupos que o embasam e que impedem um desenvolvimento mais justo e equnime dessas naes. O tema ser objeto dos prximos itens.
Tabela 3. Estrutura Agrria da Amrica do Sul (Brasil, Argentina, Paraguai e Colmbia)
rea total dos Tamanho dos Nmero de Estabelecimentos rea estabelecimentos Estabelecimentos Estabelecimentos (% do total) (% do total) (ha) At 5 ha 3.293.544 6.260.251 40,89 1,02 De 5 a 10 ha 1.101.506 7.729.991 13,68 1,26 De 10 a 20 ha 1.106.075 15.269.969 13,73 2,49 De 20 a 50 ha 1.168.587 36.262.426 14,51 5,91 De 50 a 100 ha 582.079 40.366.821 7,23 6,58 De 100 a 200 ha 383.095 51.455.443 4,76 8,39 De 200 a 500 ha 249.985 76.466.263 3,10 12,46 De 500 a 1.000 ha 86.971 59.931.848 1,08 9,77 Mais de 1.000 82.570 319.832.413 1,03 52,13 TOTAL 8.054.412 613.575.425 100,00 100,00
Fonte: Censo Agrcola Mundial de 1990 FAO. Elaborao dos autores.

3.Os anos 90: lies aprendidas e as perspectivas para a reforma agrria


Se na dcada de 1980 os pases em desenvolvimento se encontraram constrangidos pela crise econmica e pelos ajustes estruturais, na dcada de 1990 o avano da hegemonia neoliberal iria pregar, alm da continuidade das polticas de ajuste scal, o afastamento do Estado da economia. Segundo Cox et al. (2003), isto se traduziu na emergncia de propostas como a distribuio das terras realizada via livre-mercado e polticas de privatizao de setores prestadores de assistncia e apoio aos produtores rurais. Nesta situao, os agricultores principalmente os pequenos teriam limitado acesso assistncia necessria para poRER, Rio de Janeiro, vol. 45, n 03, p. 777-805, jul/set 2007 Impressa em agosto 2007

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derem tirar proveito das oportunidades de mercado. No sentido de se analisar as perspectivas futuras da reforma agrria, os autores listam determinadas lies que podem ser aprendidas com o sucesso/insucesso de diversas reformas agrrias realizadas nas ltimas dcadas. Assim, so descritos vrios fatores importantes para estas reformas serem bem sucedidas: a) presena de um forte aparato governamental, com vontade poltica e segurana jurdica para os novos donos da terra; b) poltica macroeconmica favorvel (taxas de juros, cmbio, poltica agrcola); c) suporte tcnico, organizacional e nanceiro aos benecirios (de forma no centralizada e no burocrtica); d) experincia gerencial dos benecirios e infra-estrutura previamente disponvel; e) incentivos econmicos aos benecirios (controle de seu prprio trabalho), apoiando a produtividade e a formao de empresas no agrcolas; f) compensaes para os ex-proprietrios, estimulando o investimento em outros setores; g) formao de capital social, com a participao dos benecirios na denio de seus destinos; h) poltica agrria correta (bons sistemas de registro, planejamento e tributao da terra). H divergncias entre autores acerca de alguns destes fatores. Segundo Veiga (1991), o sucesso da reforma agrria japonesa em 1947 se deveu ao pagamento de indenizaes irrisrias aos ex-proprietrios, o que foi fundamental para a desapropriao de um tero da rea agrcola do Japo em apenas 21 meses, beneciando quatro milhes de famlias. Assim, os novos proprietrios, em sua maioria ex-arrendatrios, teriam estmulo para investirem nas suas terras. Segundo o autor, mais duas importantes reformas agrrias bem sucedidas na dcada de 1950 (Taiwan e Coria) tambm indenizaram os ex-proprietrios a valores bem abaixo do mercado. Nos trs casos, houve spero consco da base de captao da renda fundiria e sua entrega, quase gratuita, a produtores familiares anteriormente dependentes do jugo dos senhorios (Veiga,
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1991:148). O autor ainda cita o pagamento de indenizaes como entrave reforma agrria egpcia, tambm no mesmo perodo. El Ghonemy (2005:5-6), comentando sobre as diculdades colocadas para a realizao da reforma agrria nos anos 90, lista trs possibilidades para o futuro agrcola mundial: o desemprego rural; a entrega das terras, pelos pequenos proprietrios, a especuladores ou rentistas; ou o abandono da poltica de reforma agrria imposta pelo Estado em favor de uma redistribuio de terras orientada pelo mercado. Por outro lado, uma importante lio aprendida a partir da WCARRD (Conferncia Mundial sobre a Reforma Agrria e o Desenvolvimento Rural, promovida pela FAO/ONU em 1979) foi a necessidade de se aumentar os recursos pblicos para o desenvolvimento agrrio, visto que a demanda por alimentos apresenta crescimento, ao mesmo tempo em que a oferta de terras arveis decresce continuamente. Assim, ainda segundo o autor, muito mais do que o mero acesso terra, faz-se necessrio o aumento da produtividade e, mais amplamente, a melhoria dos arranjos institucionais de apoio ao desenvolvimento rural. Algumas condies adicionais para o sucesso das reformas agrrias so listadas pela FAO (2001). Em primeiro lugar, a melhoria tecnolgica da agricultura no poderia ser atingida atravs de tcnicas capital-intensivas, visto que muitos pequenos agricultores no teriam como dispor de capital para adot-las. Uma estratgia de desenvolvimento desta natureza tambm no geraria emprego, afetando os encadeamentos de demanda com o setor no-agrcola. Os insumos deste tipo de agricultura tambm seriam largamente importados de outras regies e o padro de consumo dos agricultores mais capitalizados demandaria bens de alto valor, de luxo, no produzidos localmente. Os encadeamentos de demanda (intermediria e nal) da agricultura seriam ento desviados para fora da regio. Por outro lado, a estratgia de crescimento agrcola baseada em tcnicas trabalho-intensivas permitiria o acesso dos agricultores a essas tcnicas, possibilitando que os trabalhadores e produtores rurais mais pobres se beneciassem, e gerando assim encadeamentos de demanda nal e intermediria no setor no-agrcola local. Sarris (2001) tambm faz um apanhado de experincias histricas de diversos pases que trilharam este caminho. No Japo, desde o incio do sculo, a melhoria tecnolgica da agricultura, ao contrrio de
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outros pases, provocou aumento na produtividade da mo-de-obra, gerando renda para os agricultores individuais, e subseqentes estmulos a pequenas indstrias de base rural. Na ndia, o desenvolvimento agrcola calcado no emprego fez a pobreza deste pas cair metade em 20 anos, atravs tambm do estmulo da demanda agrcola criao de empresas rurais de pequena escala, produtoras de bens no-agrcolas trabalho-intensivos, que aproveitaram a disponibilidade de uma mo-de-obra abundante e subempregada. Processo parecido ocorreu na China, por meio de melhorias tecnolgicas, da reforma do sistema de propriedade da terra com a transformao das propriedades coletivas em um sistema de pequenas propriedades familiares, pelo chamado Sistema de Responsabilidade Familiar, que gerava mais incentivos produo agrcola e da melhoria da infra-estrutura e educao rurais (Amin, 2005). As rendas crescentes dos agricultores eram aplicadas em bens produzidos por indstrias locais de base rural que empregavam intensivamente mo-de-obra. Como resultado, o pas passou de 250 milhes de pessoas absolutamente pobres em 1978, para 125 milhes em 1985, e 100 milhes em meados dos anos 90 (Mellor, 2001). Mellor (2001) tambm elenca uma srie de exemplos dos efeitos do crescimento agrcola nas diversas economias. Analisando o caso de Taiwan, descreve que o desenvolvimento agrcola neste pas teria trs impactos principais na economia como um todo: a reduo da pobreza, a criao de recursos transferidos para o nanciamento da industrializao, e a criao de demanda para a produo de indstrias de pequena escala que, inicialmente, serviriam agricultura, mas, progressivamente, passaram a suprir as cidades e, nalmente, o exterior. Ainda hoje, a maior parte das exportaes taiwanesas provm de rmas pequenas (de at 50 empregados), dispersas pelo interior do pas. O caso taiwans tambm um exemplo de como ocupaes rurais no-agrcolas podem catalisar este processo (Fei, Ranis e Kuo, 1979). O autor destaca Bangladesh como um pas que experimentou signicativa reduo de pobreza derivada de uma estratgia de desenvolvimento agrcola. A Malsia tambm seria um exemplo de como uma poltica de desenvolvimento agrcola com nfase nas pequenas propriedades pode gerar crescimento na economia como um todo. Este crescimento foi documentado por Hazell e Roell (1983), que enconRER, Rio de Janeiro, vol. 45, n 03, p. 777-805, jul/set 2007 Impressa em agosto 2007

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traram multiplicadores grandes, retratando a forte inuncia do crescimento agrcola na economia em geral. Por m, o autor cita outros exemplos de sucesso da estratgia de crescimento econmico baseado no crescimento agrcola, como a Indonsia, Qunia e Costa Rica que, contrariamente aos demais pases da Amrica Latina, no apresentaram uma excessiva concentrao das terras. O autor coloca a importncia de fatores como melhorias de infra-estrutura e educao rural para o sucesso de todas as experincias analisadas. J Saraceno (2001), ao analisar as lies que a Amrica Latina poderia tirar da experincia da Poltica Agrcola Comum (PAC) da Unio Europia, ressalta a necessidade do desenvolvimento rural ser pensado no apenas em sua dimenso setorial (agropecuria), mas conjugado a um enfoque territorial que considere a emergncia de atividades rurais no-agrcolas. Segundo a autora, a aplicao de polticas condizentes com este enfoque, com a participao de atores locais na discusso das prioridades regionais, gera um desenvolvimento menos dependente de subsdios e gerador de maior dinamismo a longo prazo. Empreendimentos familiares locais no necessariamente agrcolas criam condies para um desenvolvimento endgeno, com maior gerao de empregos, e de novas iniciativas empresariais. O que retomado por Veiga (2001), quando questiona os resultados do Censo Demogrco realizado em 2000 no Brasil, armando que, embora este indique uma aparente urbanizao do pas, h pequenos municpios rurais que desenvolvem atrao populacional, devido habilidade de suas prefeituras na criao de programas sociais. Estas aes, principalmente em reas como sade, educao e infra-estrutura, geram muitos empregos, estimulando a instalao de negcios locais como artesanato, agroindstria, e servios. Com base nisto, a exemplo da autora anterior, tambm prope a discusso do desenvolvimento regional atravs da iniciativa de grupos locais, que tomariam a forma de Contratos Territoriais de Desenvolvimento, a serem rmados entre o governo e tais grupos, tambm enfatizando, com isto, o abandono da viso setorial em prol da territorial3.
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Ainda nessa mesma direo ver tambm o trabalho da FAO (2004), onde h, inclusive, uma proposta de negociao de polticas no plano territorial.
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O Programa de Ao denido na WCARRD tinha como princpio o fato de que a transformao da vida rural deve ser buscada por meio de polticas que atinjam o crescimento com equidade, redistribuio do poder econmico e poltico, e participao popular. Nota-se, portanto, que a Conferncia pressupunha que a equidade seria um fator importante na gerao do desenvolvimento e que tal redistribuio no deve se limitar a fatores econmicos, mas tambm polticos. Stiglitz (2000), na mesma direo, arma que a realizao de uma reforma agrria somente lograria xito caso esta se realizasse em um mbito mais amplo, fornecendo aos mais pobres no apenas o acesso terra, mas tambm ao crdito, extenso rural e outros servios. O que, por conseqncia, redundaria numa distribuio do poder poltico, um maior sentimento de eqidade e justia social, e assim uma maior disposio da sociedade para as mudanas necessrias para o processo assim chamado de desenvolvimento. Na literatura, h diversas referncias a estas relaes, que descreveremos a seguir.

4.Distribuio de ativos, reforma agrria e crescimento econmico


Anand e Kanbur (1998) desenvolvem uma anlise fundada na distribuio de terras, que correlacionam positivamente distribuio de renda, vericando que a desigualdade inicial um fator limitante para o crescimento subseqente, uma vez que apenas dois de 15 pases em desenvolvimento pesquisados com ndice de Gini da distribuio de terras superior a 0,7, apresentaram crescimento da riqueza acima de 2,5% ao ano, no perodo de 1960 a 1992. Como explicaes para esse desempenho, os autores arrolam a limitao da oferta de crdito para os mais pobres (que no disporiam de bens para oferecer como garantia dos emprstimos, deprimindo o investimento) e a baixa escolaridade em uma economia desigual. A distribuio dos ativos fundirios tambm conduziria a um maior acesso informao por parte dos agricultores, bem como a novas oportunidades de investimentos produtivos. A hiptese de Kuznets (1955), apoiada em dados restritos a somente trs pases (EUA, Inglaterra e Alemanha) teria suas premissas rejeitadas tanto nos pases em desenvolvimento, como at mesmo em pases desenvolvidos.
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Sarris (2001) tambm sustenta que uma distribuio de terras, com a garantia e especicao clara dos direitos de propriedade, permite que os agricultores possam realizar maiores investimentos nas suas parcelas, como, por exemplo, mudanas tcnicas que possam vir a aumentar o valor da propriedade. O acesso posse de ativos fundirios por trabalhadores sem-terra poderia igualmente viabilizar outros ganhos de ecincia, como a utilizao de diversos recursos produtivos subutilizados (por exemplo, a prpria fora de trabalho familiar), e a reduo do custo do uso dos chamados fatores de produo (por exemplo, a utilizao do trabalho familiar, desprovido de custos de superviso e de transao). Argumentando que, com a posse da terra garantida os agricultores podem investir e inovar mais do que se apenas fossem meeiros, Stiglitz (2000) acena, ainda, para o desenvolvimento de prticas ecologicamente corretas (evitando a eroso do solo, por exemplo). Os contratos de arrendamento implicariam em custos de agenciamento, isto , de elaborao e, principalmente, de scalizao do cumprimento, pelo agricultor sem-terra, dos termos especicados no acordo. A obrigao de entregar ao proprietrio uma parte da produo tambm desestimula o meeiro a produzir mais, com maior esforo e tecnologia que possam vir a melhorar a produtividade da terra a longo prazo. O mesmo autor ressalta, adicionalmente, que o papel da distribuio de terras no desenvolvimento reete-se no s a partir da melhoria da ecincia econmica pura e simples, mas na distribuio do poder poltico que decorreria de reformas agrrias bem sucedidas. Estas reformas induziriam uma maior participao popular na formulao das polticas pblicas e no quadro de instituies locais, melhorando os resultados das polticas sobre o desenvolvimento. Leite (2000), na mesma direo, aponta que a distribuio de terras tambm geraria um aprendizado organizativo por parte dos agricultores, proveniente da experincia com a luta pela terra e dos procedimentos de constituio das novas unidades produtivas. H a formao de cooperativas e associaes de produtores, o que contribuiria para um maior processo reivindicativo local. Tal processo tambm teria efeitos bencos sobre a organizao da produo e comercializao agrcola. Hirschman (1984) lembra apropriadamente que, mesmo enfrentando situaes temporariamente compreendidas como fracassadas (especialmente tendo em vista a precariedade na qual tais
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processos sociais se manifestam), as mesmas cumprem, em momento posterior, um papel fundamental para o xito de projetos que envolvam um mnimo de coletividade. Processo que o autor denominou como o princpio da conservao e mutao da energia social. Birdsall e Londono (1997), utilizando a mesma base de dados de Deininger e Squire (1996), avaliaram que, em uma srie de 43 pases, os maiores nveis iniciais de desigualdade (como, por exemplo, da distribuio de terras e de capital) afetam negativamente o crescimento econmico de longo prazo. Comparando os pases do Leste Asitico com os da Amrica Latina, constatou-se que, nas dcadas de 1970 e 1980, estes ltimos apresentaram crescimento econmico equivalente a apenas 20% do crescimento dos asiticos, e boa parte disto seria devido s diferentes distribuies iniciais de ativos entre estas economias. Segundo os autores, se as economias latinas tivessem a mesma distribuio de ativos que as asiticas em 1960, teramos somente metade dos pobres que temos hoje. Birdsall et al. (1995), na mesma direo, realizaram um estudo que contraps o crculo virtuoso ocorrido no Leste Asitico, caracterizado pelo investimento em educao e desenvolvimento baseado em atividades trabalho-intensivas, com o crculo vicioso da Amrica Latina, aonde prevaleceu a baixa qualicao da mo-de-obra. E, segundo Khan e Muqtada (1997), a elasticidade do emprego com relao ao crescimento da produo, para o perodo de 1971 a 1992, seria de 0,5 na sia, comparado ao resultado de -0,5 na Amrica Latina, o que teria implicado em ainda mais concentrao de renda neste continente. Benabou (1997) tambm questionaria a idia original de Kuznets, realizando um estudo emprico sobre 13 pases nos anos 90, no qual constatou que a desigualdade teria uma inuncia negativa no crescimento, gerando instabilidade macroeconmica e constrangendo a poupana e o investimento dos segmentos mais vulnerveis. Veiga (1998) rene, igualmente, diversos estudos que comprovam o elo entre distribuio de renda e crescimento econmico mostrando que, inversamente hiptese de Kuznets (1955), o crescimento alavancado por um determinado setor da economia s pode ser durvel se os benefcios do surto inicial forem distribudos de maneira sucientemente igualitria que permitam a expanso e o aprofundamento dos mercados (Veiga, 1998). Uma maior distribuio de renda conduziria
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a uma ampliao dos mercados consumidores, possibilitando, em diversos casos, a constituio de um setor industrial de maior escala, rebatendo positivamente no crescimento. Tal concluso foi conrmada pelo teste emprico de Anand e Kanbur (1998). Ainda sobre o mesmo campo de argumentaes, Guanziroli (1998) lista diversos trabalhos que demonstram, salvo raras excees, a inexistncia de economias de escala na agricultura4, o que sustentaria o fato de que a concentrao da terra no faria, via rendimentos de escala, aumentar a produo, e, por conseguinte, o crescimento econmico. Mazoyer e Roudart (2002) enfatizam esse mesmo ponto. Apesar de somente os grandes proprietrios possurem grandes equipamentos e mquinas, o acesso dos pequenos a estes implementos viabilizado pelo mercado de aluguel e pela compra comunitria de mquinas (Binswanger, Deininger e Feder, 1995). Por outro lado, as grandes empresas agrcolas possuem custos de superviso e gesto da produo que na agricultura, diferentemente da indstria, so altos, quando se contrata vrios trabalhadores. Custos de superviso inexistentes no caso da agricultura familiar, visto que neste caso os trabalhadores participam dos lucros. No haveria tambm, custos com contratao e busca de trabalhadores neste ltimo caso. Segundo Binswanger, Deininger e Feder (1995), a nica forma de se ter, em determinado pas, a preponderncia de grandes propriedades a partir de polticas pblicas que favoream estes segmentos, atravs de subsdios e elementos que auxiliem a melhor insero no mercado destas grandes unidades produtivas. Tais distores ocasionadas pela interveno estatal equivocada levam pobreza, estagnao econmica, e formao de uma economia agrcola de baixa produtividade5. Quando consideramos os efeitos da distribuio de ativos sobre o crescimento econmico, via diminuio de pobreza, vrias abordagens
Lund e Hill (1979) armam que existe um tamanho ideal para as propriedades rurais, cujos rendimentos de escala operariam at um determinado tamanho do imvel, alm do qual passariam a prevalecer retornos decrescentes, com base no aumento dos custos com superviso e gesto. 5 Ou ainda, de acordo com Guanziroli (1998): as polticas pblicas, sob o manto de todo tipo de subsdios e facilidades dados aos grandes proprietrios, tm efetivamente contribudo para alterar o formato ideal das propriedades e sua forma de gesto na Amrica Latina. (...) Tm sido os subsdios ao crdito e os incentivos scais, aliados aos baixos salrios, os que, ao compensar os riscos da natureza e a baixa rentabilidade natural da agricultura, permitiram a sobrevivncia e expanso das unidades patronais extensivas.
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tambm podem ser lembradas. Segundo Sarris (2001), a incidncia de pobreza extrema na populao rural poderia criar armadilhas de pobreza, aonde a necessidade de se dispor de uma poupana de emergncia (que tomaria a forma de investimentos em bens que podem ser vendidos facilmente, como estoques de alimentos, jias) para enfrentar eventuais choques adversos poderia levar os mais pobres a evitar investimentos mais produtivos, como poos, equipamentos de irrigao, uma vez que estes seriam de liquidao mais difcil em um momento de crise. Isto faz com que investimentos feitos pelos mais pobres no sejam to produtivos como seriam se estes no necessitassem de tais reservas de emergncia. A incidncia de choques adversos pode tambm levar os chefes das famlias a retirarem seus lhos da escola para trabalharem na agricultura, o que reduz a qualicao da mo-de-obra. Em suma, uma distribuio de riqueza que atacasse tais vulnerabilidades dos mais pobres, gerando-lhes garantias em eventuais crises, aumentaria o crescimento econmico subseqente. A reduo da pobreza e a promoo da justia social, com uma melhor condio nutricional das famlias rurais, traduzem-se tambm em maior crescimento econmico, o que analisado por Arcand (2000). Haveria uma forte ligao testada estatisticamente entre a melhoria da condio nutricional e o crescimento, atravs do aumento da produtividade da mo-de-obra. Segundo o autor, o impacto de uma melhoria nos nveis nutricionais no crescimento seria sentido principalmente nos momentos em que a desnutrio mais aguda, fazendo com que a reduo da pobreza extrema seja altamente compensadora em termos econmicos. Lipton (2001) arma que h uma complementaridade entre determinados fatores, como acesso sade, educao e nutrio, sendo estes, se reunidos, fortes condicionantes para que possa haver o aumento da produtividade na agricultura, especialmente pelos mais pobres. Desta forma eles poderiam tambm participar mais da discusso e da implementao das prioridades do oramento pblico, com efeitos bencos sobre a produtividade. Mas estes fatores s podem ser transformados em desenvolvimento econmico se houver tambm a disponibilidade de ativos produtivos, como a terra, nas mos destes produtores para que eles possam transformar estas primeiras conquistas (educao, nutrio, sade) em desenvolvimento. Tratando especicamente da reforRER, Rio de Janeiro, vol. 45, n 03, p. 777-805, jul/set 2007 Impressa em agosto 2007

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ma agrria, o autor acrescenta que o processo beneciaria tambm os trabalhadores rurais assalariados visto que as pequenas propriedades empregam mais trabalhadores alm de setores locais no agrcolas, na medida em que a renda dos pequenos agricultores gasta preponderantemente em bens trabalho-intensivos, produzidos em setores rurais no-agrcolas locais.

5.Para alm do crescimento econmico: reduo da pobreza e combate desigualdade


Em estudo sobre a Amrica Latina, De Janvry e Sadoulet (1999) avaliam que o crescimento econmico apenas reduzir a pobreza rural e urbana se os nveis iniciais de desigualdade e pobreza no forem muito altos. Nos pases nos quais h, no incio do processo, uma grande desigualdade, o crescimento completamente inecaz no combate a este tipo de injustia social. Nas cidades, a taxa de escolaridade necessita ser alta para que o crescimento reduza a pobreza. Um outro condicionante para que o crescimento reduza a pobreza/desigualdade que no haja perodos de recesso, visto que, na anlise dos autores, um s ano de depresso econmica anula os efeitos desta reduo com base em mais de um ano de crescimento econmico. Outro aspecto a considerar, como vimos, a redistribuio de ativos para os mais pobres, e a igualdade de oportunidades no acesso a instituies pblicas e privadas. Invertendo a anlise, os mesmos autores (idem, 2001) destacam a importncia da distribuio da riqueza para o crescimento, armando que a pobreza rural na Amrica Latina implica em uma subutilizao de recursos econmicos. Caso houvesse uma razovel distribuio de ativos no meio rural, poder-se-ia aproveitar muito melhor a mo-deobra e as terras, e ainda se minimizaria outros problemas que deprimem o crescimento, como o xodo rural exagerado, a desestabilizao poltica e a deteriorao ambiental. Segundo os autores (idem, 2002), nos ltimos 30 anos, mais de 75% da reduo da pobreza rural latinoamericana se deveu s migraes, e no ao aumento da renda agrcola. Isto apenas desloca a pobreza para os grandes centros urbanos, onde so recriados os mesmos problemas da pobreza rural. De Janvry e Sadoulet (2002) listam lies aprendidas aps 70 anos de
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reformas agrrias na Amrica Latina. Para eles, a reforma agrria se faz necessria devido herana colonial deste continente, onde prevalece a grande concentrao de terras e os latifndios, muitos deles estabelecidos sobre territrios indgenas. Primeiramente, os autores comparam a reforma agrria com outras formas de reduo da pobreza. Se, por um lado, a migrao apenas desloca a pobreza rural para as cidades, e os programas de transferncia de renda, apesar de serem de fcil administrao, no resolvem a questo estrutural, especialmente de pases com grande incidncia de pobreza, a reforma agrria e a pluriatividade (propriedades rurais voltadas tambm para atividades no agrcolas) so vistas como polticas que poderiam reduzir signicativamente este problema. Porm, estas duas alternativas tm sido subutilizadas, devido falta de vontade poltica. Um importante condicionante para o sucesso de reformas agrrias aliar a distribuio de terras a um conjunto de polticas que garantam a competitividade dos seus benecirios, o que no ocorreu na maioria dos casos na Amrica Latina. Nas reformas peruana e boliviana, os benecirios no tiveram acesso a estas polticas, enquanto no caso mexicano, houve reduo nos investimentos pblicos. No Chile, a falta de acesso ao crdito levou parte do pblico atendido a vender suas terras. Uma importante lio seria, portanto, a necessidade de se adotar polticas de desenvolvimento rural e regional, no sentido tambm de fomentar, ou pelo menos no inibir, as atividades no-agrcolas correlacionadas aos assentamentos rurais. Outro aspecto a ressaltar a importncia do instrumento da desapropriao, pelo descumprimento da funo social da terra6 especialmente onde h uma grande concentrao de terras subutilizadas, e grande concentrao de pessoas sem-terra7. De Janvry e Sadoulet ar6

O cumprimento da funo social da terra consiste, segundo a legislao vigente em alguns pases, na obteno, por seu proprietrio, de requisitos econmicos (produtividade), sociais (como, por exemplo, a concesso de direitos trabalhistas aos assalariados) e ambientais. 7 Por outro lado, De Janvry e Sadoulet (2001, 2002) tambm armam que outras formas de acesso terra alm da desapropriao podem ser importantes, como a distribuio de terras pblicas, assistncia compra e aluguel de terras, dentre outros. Dado que o tema bastante controverso, vale aqui a ressalva de Borras Jr. (2006), de que estes ltimos instrumentos no devem ser confundidos com um efetivo programa de reforma agrria.
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mam ainda que reformas agrrias incompletas, que no garantiram inteiramente os direitos de propriedade dos seus benecirios, no permitiram o acesso ao crdito e ao investimento, comprometendo em parte o desenvolvimento dessas novas unidades. Esse aspecto compartilhado tambm por Borras Jr., Kay e Lodhi (2005), que de posse de um vasto conjunto de anlises sobre diferentes casos nacionais8, armam que os resultados do programa de reforma agrria, caso no estejam acompanhados de medidas de apoio aos benecirios podem reduzir, ou mesmo anular, os efeitos da poltica sobre a reduo da pobreza e promoo da equidade. Para De Janvry e Sadoulet (2005), o acesso terra fundamental para o desenvolvimento econmico, reduo da pobreza e tambm para a melhoria da sustentabilidade ambiental. A terra no apenas um fator de produo, mas de riqueza, prestgio e poder. Assim, a sua distribuio ocasionaria no apenas um aumento dos ativos econmicos detidos pelos mais pobres, como tambm o aumento no poder poltico e na participao social destes ltimos. E devido ao fato de ser tambm um ativo natural, a distribuio das terras tambm afeta a sustentabilidade ambiental9. Assim, a ligao entre o acesso terra e o desenvolvimento seria bastante complexa. Na terminologia mais afeita aos economistas mais ortodoxos, o acesso terra tambm lembrado como um importante condicionante para a segurana alimentar, a partir do momento em que as falhas de mercado de alimentos tornam muito mais onerosas a compra de artigos alimentcios (De Janvry et al., 2001). Alm do mais, neste mercado
8

Foram abordados os casos do Brasil, Bolvia, Vietnam, Filipinas, Armnia, Uzbequisto, Nambia, Etipia, Egito e Zimbbue. 9 As atividades voltadas para a sustentabilidade ambiental tambm ganham destaque, na medida em que os agricultores executam servios como reorestamento, conservao do solo e distribuio de gua. Porm, deve haver incentivos para os agricultores implementarem estas aes, cujos custos so concentrados, entretanto seus benefcios se estendem aos agentes econmicos externos. Outros fatores importantes so, ainda, listados por De Janvry e Sadoutet (2002), como a existncia de fundos de emergncia que protegem as famlias contra riscos das atividades econmicas. Um exemplo a Previdncia Rural no Brasil (Delgado e Cardoso, 2000). No entanto, vale a advertncia de que a vigncia de tais programas, quando empregados como substitutos e no como medidas complementares da reforma agrria, no altera o quadro da estrutura fundiria e reduzem os efeitos sobre o processo de desenvolvimento social e econmico, como parece ter ocorrido em alguns casos da frica Meridional, segundo Moyo (2005).
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no h perfeita informao sobre a qualidade dos alimentos. Assim, a produo prpria de alimentos garante no s a quantidade como a qualidade da alimentao pelos que obtm acesso terra. Em outros termos, poderamos acrescentar, concordando com Leite (2004), que o resultado do acesso terra a segurana contra choques de preos de alimentos, instabilidade cclica da produo e do rendimento agrcola e situaes adversas nos mercados de trabalho. A produo prpria de alimentos e a garantia de emprego em sua prpria terra reduzem a possibilidade de que os agricultores familiares sofram de fome ou desemprego, contribuindo para o papel estratgico do autoconsumo. As posies favorveis implementao de um efetivo programa agrrio tm renovado o estoque de argumentos que sinalizam para o potencial transformador da democratizao do campo, seja por meio da ampliao da condio de cidadania de uma vasta parcela da sociedade ainda hoje marginalizada, seja por meio do aumento do emprego e da renda rural, da redinamizao de diversas regies geogrcas etc. As questes relacionadas ao emprego, produo e renda no esto necessariamente relacionadas ao combate pobreza. Isto , o crescimento econmico (entendido aqui como o aumento da produo e/ou da renda e, conseqentemente, do emprego) no garante necessariamente, como vimos, o desenvolvimento (econmico, social, sustentvel etc.), ainda que para que tenhamos desenvolvimento necessria alguma dose de crescimento. Na realidade, tomados alguns casos latino-americanos, no possvel concluir de que se tratam de pases extremamente pobres (especialmente quando comparados, nesse quesito, a outros tantos em situao bem mais vulnervel), ainda que existam no interior dessas naes regies onde a pobreza e a misria (rural ou urbana) grassam impunes. No entanto, podemos armar categoricamente, com base num vasto arsenal de estatsticas sobre os mais distintos setores que, por exemplo, o Brasil , sim, um pas profundamente injusto. Isto , os ndices de concentrao econmica (da renda, da terra, da produo etc.) so extremamente elevados. Nesse sentido o modelo do chamado agronegcio tem aprofundado essa desigualdade, na medida em que seu vetor de crescimento acompanhado por um forte processo de concentrao (do crdito, da terra, do espao etc.), alm de uma brutal ocupao de reas de preservao e/ou de comuRER, Rio de Janeiro, vol. 45, n 03, p. 777-805, jul/set 2007 Impressa em agosto 2007

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nidades nativas (pequenos produtores, ndios, extrativistas etc.) com a expanso das monoculturas. Como demonstrado por uma srie de estudos especializados, os efeitos e as mudanas locais proporcionados pela criao dos assentamentos rurais, ou na regularizao da posse de camponeses e trabalhadores anteriormente ameaados, essas novas unidades produtivas e de moradia vem rebatendo em transformaes de ordem econmica, poltica e social que atingem a populao beneciria e envolvem outros atores e instituies locais. Segundo Heredia et al. (2005), Leite et al. (2004) e Medeiros e Deere (2005), no caso brasileiro a reforma agrria gerou efeitos positivos no plano municipal, como a diversicao da produo agrcola, a expanso do mercado de trabalho e o fortalecimento poltico dos benecirios, cujas demandas por infra-estrutura fsica e social no podem ser facilmente ignoradas. A partir do momento em que recebem uma parcela de terra, as famlias comeam a ter acesso a outros tipos de benefcios, como crditos para a construo de casas e plantio, que possuem tambm efeitos-demanda sobre o restante da economia. Outro efeito institucional importante do processo de reforma agrria foi o estabelecimento de um dilogo entre o poder pblico com setores sociais antes jamais atendidos, alterando-se as tradicionais relaes de clientelismo dominantes no meio rural brasileiro. Num cenrio de arrefecimento das oportunidades de trabalho, que tem marcado a conjuntura de diferentes pases em desenvolvimento (e tambm dos pases ditos desenvolvidos), os assentamentos representam, adicionalmente, uma importante alternativa de emprego. Segundo Leite et al. (2004) e Medeiros e Leite (2004), alm de criar, em mdia, trs ocupaes por unidade familiar no prprio estabelecimento, exclusive as atividades desenvolvidas fora do lote, os projetos de reforma agrria tambm geram trabalho para terceiros, quando se considera a contratao de mo-de-obra externa pelos assentados em 36% dos lotes pesquisados num desses estudos. Assim, em diversos casos, o carter inovador das experincias locais de assentamento ser crucial para garantir a expanso das capacidades (humanas inclusive) e aes desses novos protagonistas, movimento que poder facilitar a denio de estratgias voltadas ao desenvolvimento, se quisermos car, por exemplo, com uma referncia da noo
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de desenvolvimento proposta por Sen (2000). Nessa direo, a idia de assentamento enquanto um mecanismo de acesso aos ativos fundirios, s polticas pblicas especcas (como o crdito rural, por exemplo), aos mercados de produtos, consumo e trabalho, aos equipamentos sociais etc., constitui, ela prpria, num determinado tipo de impacto e resultado. Comparadas situao presente e pretrita das famlias assentadas, e guardadas a forte heterogeneidade entre os projetos e a precariedade da infra-estrutura prevalecente em boa parte dos mesmos, poder ser facilmente constatada uma melhoria nas suas condies de vida. Quando essas oportunidades desembocam na conformao de regies que abrigam um nmero considervel de projetos e famlias congura-se, na prtica, a constituio de reas reformadas, contrapondo-se lgica de desapropriaes isoladas que tm caracterizado a interveno do Estado na questo agrria. Esse aspecto em si um efeito relevante das transformaes que os assentamentos tm provocado no espao regional, pois potencializa, em funo desta concentrao de benecirios, as mudanas anteriormente apontadas.

6. Consideraes Finais
O argumento que desenvolvemos neste trabalho, tendo como base autores com distintas liaes tericas, contrasta consideravelmente com a dimenso residual e compensatria na qual o pensamento conservador, na melhor das hipteses, connou o tema do acesso terra. Para tanto, apoiando-se basicamente na literatura especializada sobre o tema, buscamos apresentar as evidncias que permitem armar uma causalidade positiva entre distribuio de ativos fundirios e crescimento econmico, sob determinadas circunstncias. Ainda que as experincias de reforma agrria e de luta pelo acesso terra sejam fortemente diferenciadas no tempo, no espao e nos contextos econmicos, polticos, sociais e culturais nos quais foram geradas, o artigo procurou demonstrar que os resultados da reforma agrria devem ser compreendidos numa abordagem mais ampla do desenvolvimento (social, sustentvel etc.) onde pesam variveis como a conquista de autonomia por parte das famlias benecirias, a melhoria nas condies de vida (apesar das precariedades encontradas), o reconhecimento dos direitos
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de um conjunto variado de atores relacionados terra e aos recursos naturais, bem como a presena das mulheres nesse cenrio. Apesar das previses em contrrio, a reforma agrria reassumiu uma posio de destaque no debate, nos processos sociais, nas atividades polticas e em alguns programas governamentais no perodo recente, apresentando-se como uma oportunidade concreta na estratgia de reproduo social de uma parcela no desprezvel de famlias camponesas e de trabalhadores que habitam o meio rural do planeta, em particular aqueles situados nos pases latino-americanos. Consultando os dados estatsticos, particularmente aqueles referentes aos pases em desenvolvimento, ou mesmo examinando alguns eventos que pautaram a agenda dos ltimos 10 anos, veremos que a suposta obsolescncia da reforma agrria est longe de ser levada a cabo, alm do fato de que as questes colocadas em torno do tema no traduzem necessariamente uma viso nostlgica do passado, mas, ao contrrio, contribuem para o redimensionamento da questo agrria e sua relao com as transformaes sociais. O contexto latino-americano atual, no momento em que a FAO/ONU realiza sua segunda conferncia especca sobre o tema (ICARRD Conferncia Internacional sobre Reforma Agrria e Desenvolvimento Rural), diferentemente daquele observado nos anos 80, poca da WCARRD, descortina algumas possibilidades de processos e polticas que permitam a conjugao entre distribuio de ativos fundirios, crescimento econmico e desenvolvimento social.

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Srgio Pereira Leite e Rodrigo Vieira de vila

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Recebido em maio de 2006 e revisto em janeiro de 2007.

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