Secrets
A story of the DC Universe

Written by Christopher W. Blaine as Grayson Drake     

Secrets  2004 
By CW Blaine writing as Grayson Drake (June, 2004)     Disclaimer: None of the characters contained in this story are my own and they are used  entirely for fan fiction purposes only. Don’t sue; there is nothing to have.    My name is Grayson Drake and I am a writer. This story may or may not be part of the  DC  continuity;  the  intent  is  not  to  describe  the  past  or  a  possible  future,  it  is  only  to  entertain.     

2

Secrets  2004 
I have a secret.  In fact, I have many secrets. So many that sometimes I begin to wonder if I ever  really have ever told the truth to anyone since the day my parents died. Not the truth as  in “you look nice” or “this tastes good”, but actually flat‐out been open and completely  honest to the point that someone would know me better than I know myself.  I sincerely doubt it. I strain my brain, pulling at the synapses trying to find one  individual, one other soul in this life I have not held anything back from. Nobody comes  to mind. Not Bruce or Barbara, not Wally or Kory…not even Donna, God rest her soul.  Sweet Donna, sometimes I wonder if it was right that we kept secrets from each other.  If we had been truthful about our real feeling, who knows what could have happened?  I  digress,  which  I  often  do  when  I  sit  around  thinking  to  myself.  It  is  a  habit  I  picked  up  those  many  years  ago  after  my  parents  were  murdered  and  Bruce  Wayne  took me in. He held out his hand and led me down into the Cave, which was sort of like  taking a trip into his soul. It was cold and damp, hollow sounding, but with the flick of a  switch there was light and suddenly it felt comfortable.  That day he told me a secret and it was the first of many that I have stacked up  on my soul in an effort to be a dutiful son and loyal comrade in arms. That day Bruce  told  me  he  was  the  Batman,  the  dark  protector  of  Gotham  City,  the  mythological  creature that hunted criminals at night and returned at dawn to sleep in his crypt, or so  the urban legend went.  He offered me the chance to be his partner, to be his sidekick. I mean, that was  what I became, just like Wally became Kid Flash (sidekick to the Flash) and Roy became  Speedy (the sidekick of Green Arrow) and so on and so forth. But I really think there was  a  difference  between  my  relationship  with  Bruce  and  my  friends’  relationships  with  their mentors. For Wally, he had to keep his uncle’s secrets despite the fact that if he  had  revealed  to  the  world  that  Barry  Allen  and  the  Flash  were  the  same  person,  they  both would have been hailed as heroes. If Roy had put in big letters on a billboard on  the  highway  that  Oliver  Queen  ran  around  as  Green  Arrow  when  he  was  bedding  someone’s wife or girlfriend, then most people would have laughed. 

3

Secrets  2004 
If I told a soul that Batman and Bruce Wayne were two sides of the same coin  then people would die. Innocent people.   The  fact  that  my  secret  was  so  much  more  intense  sometimes  ostracized  me  from my fellow sidekicks. Even when we formed the Teen Titans I was the “serious” one,  the “sullen” one; they never realized how much their jibes hurt. I wanted to tell them,  but Bruce would not allow it, not for many months until he had figured out exactly who  they all were. Deterrence, I suppose.  So, from the age of a child I was taught to keep secrets no matter what. Torture  and pain of death could not persuade me to give up the information locked in my head. I  kept the secrets because I wanted his approval and because I did not want anyone to  get hurt. I never imagined that secrets could hurt you as well.  Would  you  like  to  know  the  biggest  secret  of  the  super‐hero/super‐villain  community?  It’s  not  whether  Superman  where  briefs  or  jockeys;  its  that  our  very  existence is self‐perpetuating. You see, someone will get an idea or have a special power  and somehow get it in their head instead of using it for profit or personal gain (which  people  do  all  of  the  time  with  their  skills),  they  come  up  with  this  idea  of  with  great  power comes greater responsibility or something like that. Its not that it is a bad thing,  but the problem is that once someone puts on long underwear and starts getting called  a super‐hero, then some criminal is going to come up with a way to overcome the do‐ gooder’s abilities.  Then  the  next  thing  you  know,  outraged  citizens  are  putting  on  costumes,  exposing  themselves  to  gamma  rays  or  getting  bitten  by  radioactive  cockroaches  and  you  have  hundreds  of  heroes  running  around,  combating  criminals  that  have  to  go  to  extreme measures to ply their craft.  I sometimes wonder if it wouldn’t be better if we just hung up the costumes and  just let the cops do their jobs?  Again,  I’m  weaving  on  the  road  of  the  subject  matter,  but  I  get  so  very  few  chances  to  really  sit  back  and  chew  the  mental  fat.  I  don’t  know  why  this  particular  memory,  this  secret,  has  crept  up  on  me  now,  but  I  suppose  it  was  about  do.  Every 

4

Secrets  2004 
secret  you  lock  away  gets  out  once  in  awhile  and  takes  a  walk  around  your  brain,  screaming and daring you to let them out. Curiosity almost makes you do it until guilt  steps in and shuts your mouth.  My secret can’t come out though; too many people would be hurt. So I bear this  cross from my family and friends, which is ironic since they know the secret.  They just don’t know that I know.    “I just don’t see why we need her,” Robin said as he crossed his arms over his  orange  vest.  He  looked  up  at  Batman,  who  seemed  to  have  shadows  attached  to  him  because his face was nonexistent except for the piercing eye slits of his cowl.   They had been arguing for fifteen minutes, again, over Batman’s decision to train  Batgirl  as  a  member  of  their  team.  For  several  years  now  it  had  just  been  the  two  of  them and things were going just fine, but then she showed up full of hero worship and  calling herself Batgirl; not Sparrow or Blue Jay. After all, he wasn’t Batboy and he was  offended  that  she  seemed  to  want  to  take  away  his  fire  and  move  into  his  spot  as  Batman’s right‐hand man.  The  fact  that  she  was  downright  gorgeous  (and  he  knew  what  she  looked  like  without  the  mask;  Batman  had  already  figured  out  she  was  Commissioner  Gordon’s  adopted  daughter  Barbara)  did  not  help  matters,  especially  when  she  flashed  those  green eyes his way. “Not that this is a democracy, Dick,” Batman said in a cold whisper,  “but I never said we never needed to expand. Gotham City is a large area and you are  spending a lot more time with your Titans friends.” He let the statement hang in the air;  it had been a source of contention between the two of them for months.   “She’s not trained,” Robin replied.  “I know, but she’s an adult, over eighteen years of age,” Batman continued. “She  will continue to be out here whether we like it or not, so what choice do we have?” he  asked. It was a test of course. That  was one of  the secrets in being Batman’s partner:  constant  testing.  There  was  no  right  or  wrong  answer;  there  was  only  the  answer.  Anything else was so much gibberish to the Batman.  

5

Secrets  2004 
“Tell her father,” Robin suggested. If Jim Gordon were to find out his daughter  was putting on spandex and a cape and had started running around at night, he would  have a fit. He would have the guts to tell her to stop.  Batman  seemed  to  consider  the  idea  for  a  moment  and  that  was  all  the  time  Robin needed to see the error of his argument. If Gordon’s daughter were emulating the  Batman,  then  the  fears  and  worries  of  the  members  of  the  city  council  would  be  validated.  There  had  been  years  worth  of  protests  regarding  not  just  Robin,  but  the  possibility that some young child would slap on a cape and jump from a rooftop.   Gordon would have no choice but to put an end to the Batman’s activities. “Fine,  train her, but does she have to act so…stuck up?”  “If  you’re  surprised  that  there  is  a  woman  out  there  who  isn’t  immediately  attracted to you, then consider it a life lesson.” Batman started to turn, but then he let a  small smile cross his face. “It even happens to Bruce Wayne once in awhile.”  Robin rolled his eyes at the pun and did not follow the Batman as he went over  to speak with Batgirl. As he approached, Robin noted that her posture changed at the  Dark Knight approached. “Suck up,” he whispered. She was absolutely animated by the  presence of the Batman, much the way Robin had been years before. Back then, every  night had been an adventure out of a storybook.   He still lived the adventure, but only now he had to share it with someone who  was a virtual stranger. Once he had learned that Batgirl was Barbara Gordon, Robin had  taken some time to investigate her. She was a true genius, already well on her way to  get her doctorate in computer science, even though her age was still marked with the  suffix “teen”.   And she was beautiful, but he reminded himself that he had already mentioned  that fact in his mind. The costume, with the way it hugged her dancer’s figure did not  help matters either.   She  was  a  real  firebrand  as  well,  more  than  willing  to  stand  up  to  the  Batman  when he had first suggested that she give up the crime fighter lifestyle. Robin had hoped  to convince his mentor to be a little sterner with her, but that hadn’t panned out either. 

6

Secrets  2004 
She was strong‐willed that was for sure and Robin suspected that it was a quality that  the Batman secretly admired.  Despite the rumors, the Batman was a passionate man. He laughed when it was  funny  and  cried  every  year  on  the  anniversary  of  his  parent’s  death.  He  had  likes  and  dislikes  and  did  not  drink  blood  at  night.  His  loves  were  his  secrets  and  Robin  had  actually made a game out of figuring out the things that brought his mentor pleasure.   Batman enjoyed watching the old Sherlock Holmes movies of the 1940’s starring  Basil Rathbone. He liked to have a brandy every Sunday night after his patrol. He was  particularly  fond  of  listening  to  their  butler,  Alfred,  hum  as  he  worked.    And  he  really  liked a woman with spunk.  The  list  of  women  that  had  captured  his  heart  read  like  a  who’s  who  of  fiery  femme  fatales:  Vicki  Vale,  Catwoman,  Talia  and  so  many  more.  On  the  other  hand,  Robin  found  himself attracted  to  the  exotic  like  Wonder  Girl  or  the  new  alien  heroine  Starfire.   Of  course,  that  red  hair  looked  nice  he  thought  to  himself  as  he  cast  an  approving eye at Batgirl.    He  even  smelled  mysterious  Batgirl  thought  as  Batman  explained  the  night’s  training.  She  had  not  reached  the  point  where  he  would  allow  her  to  officially  patrol  with  him,  but  he  was  getting  there  she  could  tell.  He  did  not  shake  his  head  as  much  anymore,  but  he  was  probably  surprised  by  her  willingness  and  ability  to  adapt  to  his  training regiment.  The martial arts were not so different from her aerobics and dance classes, just  with  a  little  more  intensity  to  them.  The  detective  work  was  like  trying  to  trace  a  computer bug and it left her salivating for more.  Being next to his rock hard body was almost too much to handle though.  She supposed it was juvenile, being attracted to Tall, Dark and Spooky, but she  could not help herself. Oh, yes, Robin was a fine specimen of the boy who would one  day become a man, but Batman was already there. Physically he was intoxicating; the 

7

Secrets  2004 
muscles  on  his  arms  were  steel  cords  and  his  chest  was  something  quarters  could  bounce off of.  But  there  was  an  intelligent  side  to  him  as  well,  a  mind  that  was  familiar  with  Shakespeare  and  with  the  latest  in  hip‐hop  music.  He  could  discuss  any  subject  and  showed interest in even the most minor detail of her life. What young woman wouldn’t  be attracted to that kind of attention?  Robin, who could not keep his eyes off of the yellow bat emblem on her chest,  still  had  some  of  the  immaturity  that  boys  his  age  normally  displayed.  Again,  she  reminded herself as Batman pointed off into the distance, Robin was not fully‐grown yet  and besides, he seemed to resent her presence. As an only child, she understood that  reaction and tried not to hold it against him.   It would help if he would stop looking at her boobs, she thought.  Emulating  the  Batman,  she  pulled  her  small  cape  around  her  shoulder,  effectively hiding her chest from the prying eyes of Robin and turned her full attention  to  the  Batman.  His  voice  was  strong  and  sure,  much  like  her  father’s  and  he  also  possessed  the  bravery  that  she  imagined  her  father  had  as  well.  Both  men  worked  to  protect the people and serve justice; the stuff romance novels were made of.  The only difference was that she did not think about wrapping her legs around  the waist of her father. She grinned involuntarily; this wasn’t Arkansas after all!  “You job tonight is to keep up with Robin and I,” the Batman explained. “We will  be  going  slow  tonight,  but  the  pace  will  pick  up  every  night  afterwards  working  up  to  our normal pace. We will not be patrolling the normal bad areas of Gotham.”  She nodded, understanding that he was not ready to expose her to true danger  as of yet, but her goal was to convince him she could do the job. She wanted this and it  had nothing, really, to do with her lustful fantasies involving the Batman (as if she were  the  only  woman  in  Gotham  City  have  such  dreams),  but  more  of  a  desire  to  do  something to even the odds stacked against the good people of this city. Ever since her  parents had died as a result of her real father’s drunk driving, she had been raised by  her uncle, now her true father, Jim Gordon. He was the police commissioner of Gotham 

8

Secrets  2004 
City  and  it  was  his  job  to  capture  the  most  evil  citizens  of  the  community.  It  was  an  unenviable position to hold and all she wanted to was help her father.  The Batman gave her a way to do it without having to finish college, apply to the  academy  and  graduating  from  there  as  well.  She  could  do  something  now  and  not  be  constrained by such things as the Bill of Rights, which was meant to protect the innocent  and  not  the  criminals  after  all.  At  least  that  was  what  she told  herself each  night  that  she put her costume on.  “And if I can’t keep up?” she asked in her most innocent voice. She already knew  the answer but she did enjoy baiting him.  “You  have  to  keep  up,”  Batman  replied  turning  away.  His  cape  made  a  slight  whipping  sound,  barely  a  whisper  above  the  background,  but  something  she  instinctively  picked  up  on.  Only  people  who  got  this  close  to  the  Batman  would  know  what that sound was. Many probably thought it was the flapping of the wings of angels  of vengeance or something like that.    An  hour  later  her  measure  of  respect  for  Robin  had  grown  slightly.  She  considered herself in pretty good shape. She watched what she ate, exercised regularly  and  did  not  smoke  (except  for  that  one  single  joint  at  school  two  years  before,  but  nobody  had  to  know  about  that!),  but  none  of  that  seemed  to  help  when  it  came  to  trying to keep up with the Dynamic Duo.   They were like lightning crossing the sky as they shot lines from one building to  the other. Batgirl had to stop and look for a good place hold for her line and then take  aim, which was not always that accurate. She gave them credit for the fact that they had  run  this  course  before  and  so  they knew  exactly  where  to shoot,  but  that  still  did not  explain their speed.  As fast as they moved, there was no way they could pause to scan for trouble, so  all  they  were  doing  was  checking  her  stamina  and  she  feared  that  she  was  falling  behind.  No  doubt,  she  thought,  Robin  was  leading  the  pace,  his  youthful  energy 

9

Secrets  2004 
pumping  his  leg  muscles  into  high  gear.  She  knew  that  all  of  the  training  sessions  she  had previously been involved in with the Batman had not been so quick!  Then  again,  maybe  the  two  of  them  always  went  this  fast.  Certainly  they  had  years of experience under their belts and it was possible that they did not have to pause  to listen for screams in the night. Maybe the cries of the innocent were easier to hear  after a few hundred patrols!  When  she  finally  caught  up  with  them,  hauling  her  tired  body  up  an  over  the  edge  of  the  Wayne  Towers,  she  saw  that  they  were  only  slightly  winded.  She  understood that what they did was more than just physical, it was almost like a religion  and she would have to take it seriously. Batman reached down and took her hand. He  could  have  jerked  her  up,  much  as  any  drill  sergeant  would  with  any  raw  recruit,  but  instead he was gentle. “Not too bad for a beginner,” he said. It was a compliment and a  let down at the same time. She had been training for weeks and did not consider herself  a beginner.  It had not been so long before when she had, on her first adventure, taken down  the  arsonist  Killer  Moth.  She  figured  that  beating  a  super‐villain  qualified  her  to  be  something  more  than  a  simple  “beginner”.  However,  she  was  grateful  for  the  helping  hand. “Thanks,” she replied as she tried to catch her breath.   Robin stood over at the opposite corner, fiddling with a pair of binoculars that he  had  stashed  inside  of  his  utility  belt.  She  considered  her  own  belt  for  a  moment  and  then finally pressed the issue with the Batman. “Is my belt functional?” she asked.  Batman reached out and tugged it, sending an electric current through her body.  She  wondered  if  she  voiced  her  excitement  by  his  reaction.  “It  seems  to  be  sturdy  enough,”  he  said  slowly  removing  his  hand.  “What  sort  of  things  do  you  carry?”  he  asked.  “Oh, the usual,” Robin replied as he walked over. “Tampons, lipstick, perfume,”  he joked. Batman turned quickly and shut him up with a hard stare. The Teen Wonder  turned around and moved back to his corner of the rooftop. 

10

Secrets  2004 
Batgirl was thankful for the save but she wondered if Batman would be angry to  find out how close Robin had been to being correct. His only mistake was that she did  not  carry  perfume  while  in  costume.  “What  should  I  have  would  probably  be  a  better  question,” she stated.  Batman  rubbed  his  chin.  “I’ll  have  to  take  a  look  at  it  and  make  recommendations based upon your storage capacity,” he replied. “How much can you  handle?” he then asked.  She smiled. “Quite a bit.”  He was silent for a moment and she thought she detected the beginning of a grin  on  his  face,  but  it  abruptly  changed  as  his  eyes  flashed  towards  the  sky.  “Bat  signal,”  Robin called out.   Batman  returned  his  attention  to  Batgirl.  “Robin  and  I  will  handle  this;  rest  up  and I’ll check in on you later,” he said.   “I’ll most likely be at home in bed.”  “I’ll still check,” he said and she felt a slight thrill at the prospect of the Batman  peering in her window. What did that say about her?    Six months later Robin noticed a real change in the relationship between Batman  and Batgirl.   For his part, the Teen Wonder had been spending most of his free time with the  Titans, but not for any particular rebellious reason. The training he had received under  the Dark Knight Detective had prepared him for a leadership position  and whether he  liked it or not, the Titans had begun looking to him as a guiding force. That put increased  pressure  on  the  time  he  had  outside  of  school  and  left  little  time  for  patrolling  in  Gotham  City.  He  supposed  that  was  the  reason  why  the  Batman  avoided  full‐fledged  membership  in  the  Justice  League.  Certainly  someone  of  his  mentality  and  dedication  would  end  up  being  a  natural  leader  and  then  he  would  be  moved  away  from  his  mission of protecting Gotham City. 

11

Secrets  2004 
Tonight,  however,  was  something  of  a  lark.  The  Titans  had  no  business  that  required  his  time  and  he  had  actually  been  looking  forward  to  spending  some  quality  tome with Batman, but when he got to the estate, his mentor was already gone.   He had found the Batman on top of building at the exact time he was supposed  to  be  there,  given  the  day,  month  and  year.  Batman’s  patrols  followed  a  certain  schedule  but  you  literally  had  to  be  genius  to  figure  it  out  without  a  written  guide  (which Robin had). He had not expected to find Batgirl there but when he arrived, the  two of them were standing close together on the rooftop ledge.   Without listening to them, Robin guessed that their conversation had nothing to  do  with  crime  fighting.  Batgirl’s  hand  was  one  the  Batman’s  shoulder  and  he  was  not  making a move to put any distance between them. The Teen Wonder found that odd,  but discounted it. She had to still be in training and Batman would work hard to form  some  sort  of  friendly  bond.  He  could  be  a  merciless  taskmaster  but  he  also  could  be  your best friend. It was a wonderful psychological tactic.  There  was  no  possibility  that  he  was  going  to  sneak  up  on  them,  or  so  he  thought. As he approached, the neither Batman nor Batgirl turned to welcome him. The  closer  he  got,  the  more  he  found  it  odd  that  he  had  not  been  acknowledged.  The  Batman always let him know that he knew he was there. Finally, Robin stopped a few  feet away and coughed.  Both  Batman  and  Batgirl’s  posture  changed  from  semi‐relaxed  to  rigid  in  the  blink of an eye and Robin felt a flash of anger wash over him. It was obvious that they  had not heard his approach and it even looked as if they resented him being there. I’m  gone  for  a  few  weeks  and  he’s  ready  to  replace  me,  he  thought  to  himself.  Unsure  of  how to react or what to say, he tried playing dumb. “Imagine finding you guys up here,”  he said.  Batman nodded towards him. “Robin. You remember Batgirl.”  “I  haven’t  been  away  on  safari,  Batman,”  Robin  replied  rather  childishly.  Batman’s  breathing  changed  slightly  and  Robin  knew  that  his  comment  had  not  won  him any points. He instead turned his attention to Batgirl. 

12

Secrets  2004 
Was it possible that she had gotten prettier over their separation? She seemed  somehow  different  and  he  realized  she  was  standing  straighter  and  with  more  confidence. He recognized that look because he had seen it a hundred times in himself  when he looked in the mirror. The Batman was a master at instilling pride in you; it was  one of his secrets. It was easier to get someone to jump from buildings and to leap into  danger on a regular basis if they felt good about doing it.  “Hello, Robin,” she said in a voice that seemed to be filled with honey it was so  sweet. “I saw you on the news last week.”  The Teen Wonder nodded. “The Titans have been getting a lot of press coverage  lately. We’re bigger than boy bands.”  “Really?”  she  said  with  a  half  smile  that  made  him  suddenly  feel  very  out  of  place. In fact, he realized, he did have the sensation that he was interrupting something.  He  had  been  fighting  alongside  the  Batman  for  years,  but  now  he  felt  as  if  he  were  a  stranger in a strange land. Not usurped, but more like a third wheel.  “Anything  special  happening  tonight?”  he  asked,  hoping  to  get  some  conversation started.   Batman  wrapped  his  cape  around  his  form.  “We  think  that  Roy  Johnson  has  started up another distribution center in the old Farley warehouse,” the Caped Crusader  answered.  Robin  nodded  and  recalled  the  last  time  he  and  Batman  had  faced  the  criminal.  Johnson  had  always  wanted  to  be  a  super‐villain,  but  he  had  no  meta  powers  and he never had enough money to purchase the technology that would allow him to be  one. Instead he had hung around the various criminal masterminds and psychos of the  Gotham  scene:  Riddler,  Penguin,  and  Two‐Face.  Eventually  he  had  branched  out  to  create a fairly efficient drug running operation that catered to the gangs of the Batman’s  rogues,  allowing  them  to  get  their  wares  on  the  streets  without  wasting  their  own  manpower.   The  Dynamic  Duo  had  shut  down  his  last  set‐up  a  little  over  a  year  before.  “I  thought he was doing hard time in Blackgate.” 

13

Secrets  2004 
Batgirl  replied,  much  to  Robin’s  consternation.  “I  did  a  little  background  check  and  his  lawyer  got  him  off  on  a  technicality.  It  seems  that  there  was  no  chain  of  evidence  for  the  seized  drugs  between  the  Batman  and  the  police.  My  da…Commissioner Gordon fixed that by having the city council approve a measure that  will allow the Batman to handle drugs for the purposes of evidence collection.” She rose  up on her toes and smiled and Robin felt himself stirring in places that should have been  asleep at this late hour.   He couldn’t explain what it was about her that both infuriated and excited him at  the same time, and he looked over to his mentor, hoping against hope that somehow he  would  be  able  to  give  him  the  knowledge  he  needed  so  badly.  But  the  Batman  was  a  cold  dark  statue.  “We were just  discussing  what  we  would  do  after we  caught  them,”  she finished.  “Do?” Robin asked. The Batman would be spending his time updating his crime  files in the Batcave and little Batgirl would be sent home to bed.   “Why  are  you  here?”  Batman  asked,  the  question  stabbing  Robin  deep  in  the  heart.   “I came to help,” he replied with as much strength as he could muster.   Batman seemed to think it over for a moment and Robin could tell there was a  fierce debate going on behind his eyes. What the hell had happened while he had been  gone? “All right,” Batman said, reaching into his utility belt to pull out a map. He kneeled  down and spread it on the rooftop while Batgirl pulled out a flashlight.   “I can’t see,” Robin complained as he squatted down.   “Then  use  your  own,”  Batgirl  responded  before  sticking  her  tongue  out.  Robin  wanted to give her a kick in the butt right there, but his eyes were fixated on the little  pink organ sticking out of her mouth. Slowly, he reached into his own belt and produced  his light.  Batman  quickly  laid  out  his  plan  for  the  attack  and  apprehension,  Batgirl  following  his  finger  with  her  light.  Even  though  Batman  was  speaking  to  the  both  of 

14

Secrets  2004 
them, it was almost as if his attention to Robin was an afterthought. The teen knew that  he had to speak with him privately about what was the matter.  “Can I talk to you alone, Batman?” he asked.  Batman stood up and folded the map. “No. There is no time. If you want to talk  try  being  here  more  often,”  he  said  coldly.  Robin  could  not  tell  if  he  was  making  an  emotional plea or a simple statement of fact.  “Fine, let’s go,” the Teen Wonder said as he pulled out his line gun. He aimed for  the  next  building  and  fired.  When  the  line  took  hold,  he  grabbed  it  and  leapt  off  the  rooftop  into  the  darkness,  letting  the  wind  of  his  fall  rip  away  the  tears  that  were  forming in his eyes.    No plan survived first contact with the enemy and that was true in war against a  foreign army and against the criminals of Gotham City. Johnson was not ready to simply  hold his hands out for Batcuffs and he was putting up the fight of his life. To his credit he  had assembled one very skilled gang of martial artists, but the Batman and his partners  were not pushovers either.  Robin used his arm to block a roundhouse kick and countered with a punch of his  own  that  sent  teeth  flying  across  the  warehouse.  The  criminal  gave  a  grunt  and  then  wiped the blood from his mouth, smiling. “Tough guy, eh?” Robin quipped.  The man reached for the gun in his belt and something black whirled by Robin’s  head. The man gave a shout of pain as a Batarang lodged into his gun hand. Blood began  to  pour  from  the  wound  and  Robin  turned  quickly  to  see  Batgirl  toss  him  a  friendly  wave. “I hate it when she saves my ass,” he mumbled. He turned back to the criminal  and focused his rage on the man’s gut. Five punches and an elbow later, the man was  down and Robin was looking for someone else to prove his manliness to.  He  stopped  as  he  saw  Batgirl  backing  into  a  corner,  her  costume  ripped  just  below  the  collarbone  from  a  knife  slash.  Her  attacker  was  approaching  slowly,  menacingly and with a lustful grin on his face. Robin saw his chance; his want to impress  a pretty girl overriding his sense of frustration at having her save his bacon again.  

15

Secrets  2004 
A dark man‐like shape dropped down behind the man. “Get away from her,” the  Batman roared, reaching out for the man’s collar and yanking back. Robin stopped, as  did two other criminals who were on the way to help their comrade. The Batman threw  the man down on the ground and stepped on his groin.   Then  he  moved  into  position  to  cover  her  and  Robin  found  himself  frozen  in  place, rooted by his own confusion. Batman would never have done that for him over  such a minor wound. It had to be because she was a girl and he found himself trying to  relate the experience to anything he had done as the leader of the Titans.   When  he  was  younger,  maybe,  back  when  he  and  Roy  were  fighting  for  the  affections of Wonder Girl.  But that made no sense because Batman wasn’t interested in  Batgirl.  Was he?  The  other  criminals  immediately  surrendered  when  the  Batman  gave  them  a  final, cryptic warning. Behind him stood Batgirl and Robin saw the look in her eyes.  She  then looked to him and her eyes flashed with confusion. “At least I’m not alone feeling  like this,” he whispered to himself.     Batman removed her blindfold and she took a moment to bat her eyes to adjust  them to the light. He was very close to her, so close she could smell him. It had always  struck  her  as  strange  that  he  always  smelled  like  sweat  and  leather,  but  never  unpleasant. Even his breath was refreshing and she had often wanted to go through his  utility  belt  looking  for  his  stash  of  breath  mints  just  to  prove  her  suspicions  correct.  Maybe she should try; it would be a good detective exercise after all.  He removed his gloves and replaced them with latex ones from the first aid kit. “I  need  to  look  at  that  wound  before  you  go  home,”  he  said.  It  was  a  true  enough  statement because it was not like Barbara Gordon, daughter of the police commissioner  could walk into a hospital with a knife wound and it go unnoticed.  She  reached  up  and  undid  her  cape  and  pulled  it  off.  “It  isn’t  that  bad,  Mr.  Batman, sir,” she said in a schoolgirl’s voice. “I am capable of taking care of it myself.” 

16

Secrets  2004 
He shrugged and put down the rubbing alcohol. “Fine,” he said.  She reached out and grabbed his hand. “I was just kidding. I suck at first‐aid. I’m  more of a third or fourth aid kind of person.”  That  got  the  hint  of  a  smile  from  him  and  her  heart  missed  a  beat.  He  was  so  gorgeous up close, so manly in the classical sense. In another age he would have been a  cowboy or maybe a musketeer, depending on your choice of romantic setting. And that  was  one  of  her  problems  she  knew;  she  could  not  stop  looking  at  him  as  the  main  character in her own little love novel.  She  tried  to  guess  what  he  looked  like  under  his  mask  and  imagined  him  as  a  cross  between  some  famous  movie  star  and  maybe  Bruce  Wayne,  the  playboy  billionaire  of  Gotham  City  that  her  college  friends  would  fantasize  about  when  they  were  making  out  with  their  boyfriends.  Batgirl  found  herself  imagining  the  Batman  whenever she kissed any of her dates.  Batman  moved  closer  and  looked  at  the  tear.  “I  can’t  do  anything  with  that  costume in the way. Can you lower it slightly?”  “Do you ask Robin to do that?”  “Robin  doesn’t  get  cut  that  often,”  Batman  told  her  and  that  made  her  frown.  “It’s true,” he told her.  “I think you’re just trying to get me out of my costume,” she said.  He  paused  and  there  was  an  awkward  silence  between  them.  He  had  been  paying a lot of attention to her lately, but he was only doing his job, or so she thought.  His mouth opened and then closed quickly and she thought she saw a slight trembling  from his bottom lip.   Now  it  was  very  awkward  between  them  and  she  felt  very  small,  as  if  she  had  just made the largest mistake of her life. She turned away, making up some excuse in  her head as she reached for her cape. Batman’s hand grabbed hers as she did.  She slowly moved her head to face him and she found his lips waiting for hers.   

17

Secrets  2004 
In  the  darkness  of  the  Batcave,  Robin  stood,  wave  after  wave  of  hurtful  and  painful  emotions  pounding  against  him,  drowning  his  soul  as  he  watched  Batman  and  Batgirl engaged in the ritual of love. Never in a million years would he have guessed this,  being replaced for a …a…piece of tail as Roy would put it.   As they twisted and turned and engaged themselves totally in the act, the tears  flowed easily. He saw his life changing, his entire world shattering into a thousand black  shards that could never be put back together to an semblance of what he had known  before.  He  felt  betrayal,  jealousy  and  all  the  things  that  the  serpent  had  helped  loose  upon the world in the Garden.   He wanted to cry out, to tell them he knew their secret, but he remained mute.  His silence was his rage and it would be the spark that would burn the bridges between  him and Gotham City. At that moment, he did not realize that the next few years would  see  a  gradual  degrading  of  his  relationship  with  the  Batman  until  the  Caped  Crusader  demanded that Robin give up his costume.  “I know your secret,” he mouthed. “I know your God damned secret…”    A  week  later,  the affair ended  abruptly.  Both  knew  that  it was  never meant  to  be. The guilt that the Batman felt kept him from keeping his edge and he found himself  unable to look either Robin or Commissioner Gordon in the eye.   For  Batgirl,  she  started  to  realize  that  what  she  felt  for  Batman  was  an  infatuation mixed with healthy respect. Was it so unnatural for someone to be attracted  to a person of great charisma, charm and power? But the price was too high. They were  allowing their personal feelings to intermingle with their professional responsibilities.  It  wasn’t  like  they  were  in  love  or  anything.  In  fact,  it  was  the  opposite.  They  shared a bed, but no secrets. They made love with their masks on, as if they were trying  to make it seem like it was someone else doing it.   And then there was Robin. 

18

Secrets  2004 
She hated to admit it, but she found herself thinking more about him. There was  someone who she could have a real relationship with she thought because once you got  beyond his slightly arrogant attitude, he was a decent guy.   Even  as  they  agreed  to  stop  seeing  each  other  and  to  keep  their  relationship  professional, they had little idea of how much their affair had changed their lives. In the  future,  Barbara  Gordon  would  be  unable  to  commit  to  a  relationship  with  Robin/Nightwing (as he would later become) because of the mask. When they would get  close,  she  would  begin  to  wonder  whom  it  was  she  loved  more,  the  man  behind  the  mask or the mask itself. Not that she had a thing for guys in long underwear, but once  the mask is put on, you become someone else, like it or not.  For  the  Batman,  he  would  live  with  the  guilt  of  what  he  saw  as  a  betrayal  of  everything he held dear. Professionalism. Family. Friendship. He would push himself and  his  next  partner  hard,  maybe  too  hard.  The  second  Robin  would  quickly  become  alienated with the Batman and would die a terrible death at the hands of the Joker.    It was so many years ago and I suppose I still haven’t gotten over my initial rage  over  seeing  them  together.  But  now  that  I’m  older  and  have  a  few  bad  relationships  under my belt, I suppose I can see why they were attracted to each other. Bruce was so  lonely at that time and I was being such a little bastard, wanting to be able to come and  go as I pleased without considering his feelings.  That was because I suppose I was starting to think he didn’t have any, but when I  saw him with Babs I realized he was human again and I think I was more mad at myself  for picturing him as a mindless, cold‐hearted crime fighting robot than as the man who  had  jumped  over  the  gates  to  scoop  me  up  in  his  arms  when  my  parents  were  murdered.  Even when Babs and I started seeing each other I still had some of that hurt left  in  me.  The  problem  was  that  I  loved  her  so  much  that  I  couldn’t  hold  it  against  her.  I  wanted to, I really did, but when I was with her…when I am with her…I realize that love 

19

Secrets  2004 
can  conquer  all.  As  corny  as  it  sounds,  it  is  true.  I  love  her  more  than  life  itself  and  I  think, maybe, more than Bruce sometimes.   That’s my secret. 

20