You are on page 1of 18

Mecánica de suelos

Este artículo o sección necesita una revisión de ortografía y gramática.
Puedes colaborar editándolo (lee aquí sugerencias para mejorar tu ortografía). Cuando esté corregido, borra este aviso, por favor.
Puedes ayudarte del corrector ortográfico, activándolo en: Mis preferencias → Accesorios → Navegación → un fondo rojo. El corrector ortográfico resalta errores ortográficos con

La Torre de Pisa, ejemplo de un problema originado por deformaciones importantes.

Dique de contención de inundaciones en Estados Unidos. La mecánica de suelos es básica para comprender y estudiar la estabilidad de taludes.

En ingeniería, la mecánica de suelos es la aplicación de las leyes de la física y las ciencias naturales a los problemas que involucran las cargas impuestas a la capa superficial de la corteza terrestre. Esta ciencia fue fundada por Karl von Terzaghi, a partir de1925.

1 Clasificación de arenas y gravas 5.Todas las obras de ingeniería civil se apoyan sobre el suelo de una u otra forma. por el desempeño del material de asiento situado dentro de las profundidades de influencia de los esfuerzos que se generan.1 Condiciones hidrostáticas 4. diques y rellenos en general. aunque esto se haga en proyectos pequeños fundados sobre suelos normales a la vista de datos estadísticos y experiencias locales. infaliblemente. se pueden producir esfuerzos secundarios en los miembros estructurales.1 Presión total 4.1 Génesis 2 Transporte 3 Composición del suelo o o  3. fisuras. Índice [ocultar]  1 Génesis y composición de suelos o   1. su estabilidad y comportamiento funcional y estético estarán determinados.1. o por el del suelo utilizado para conformar los rellenos. el colapso de la obra o su inutilización y abandono. utilizan la tierra como elemento de construcción para terraplenes. productores a su vez de deformaciones importantes. en consecuencia. han de ser siempre observadas. aún sin llegar a ellos. entre otros factores. además.1. al través de una correcta investigación de mecánica de suelos.1 Mineralogía del suelo 3. Si se sobrepasan los límites de la capacidad resistente del suelo o si. las condiciones del suelo como elemento de sustentación y construcción y las del cimiento como dispositivo de transición entre aquel y la supraestructura.1 Clasificación de los granos del suelo   5. En consecuencia. en casos extremos. quizás no tomados en consideración en el diseño. grietas.2 Presión de poros de agua    4.2. alabeo o desplomos que pueden producir.2 Relación masa-suelo 4 Tensión efectiva y capilaridad: condiciones hidrostáticas o o 4.2. las deformaciones son considerables. y muchas de ellas. por lo que.2 Límites de Atterberg .2 Acción capilar 5 Clasificación del suelo o 5. y en proyectos de mediana a gran importancia o en suelos dudosos.

La arcilla. A lo largo del tiempo geológico los suelos pueden ser alterados por presión y temperatura hasta convertirse en rocas metamórficas o sedimentarias. lo que se denomina granulometría. que es también un componente importante de las rocas ígneas y se le llama Óxido de silicio (IV).2. Todos los tipos de rocas (ígneas. explosiones y deposición de residuos y material pueden crear también suelos. metamórficas y sedimentarias) pueden ser reducidas a partículas menores para crear suelo. o volver a ser fundidos y solidificados.2. .2 Densidad relativa 6 Roca y suelo 7 Métodos de prospección de suelos 8 Véase también 9 Referencias Génesis y composición de suelos[editar · editar código] Génesis[editar · editar código] Tamices de laboratorio. volviendo a ser ígneos y cerrando el ciclo de las rocas. químico y biológico. El mineral más común de la arenaes el cuarzo. viento. que es uno de los minerales más comunes de las rocas ígneas. impacto y otros mecanismos. Una investigación sobre suelos siempre conlleva su caracterización de tamaños de partículas. La erosión química incluye la disolución del compuesto de la roca y la precipitación en forma de otro mineral.3 Clasificación de limos y arcillas 5.2 Índices relativos a la resistencia del suelo       5.1. Las actividades humanas como las excavaciones. o 5. Los mecanismos de erosión dependen del agente. La erosión física incluye los efectos de la temperatura. puede formarse a través de la erosión del feldespato. En resumen todos los suelos del mundo son partículas más pequeñas provenientes de las rocas.1 Índice de liquidez 5. lluvia. heladas. pudiendo ser físico. Las granulometrías son básicas para el estudio de suelos. El mecanismo primario de creación de suelos es la erosión de rocas. por ejemplo.

La erosión de los glaciares es capaz de desplazar grandes bloques de piedra y partirlos en su camino hacia la desembocadura. Los procesos eólicos incluyen las dunas de arena y los loess. Transporte[editar · editar código] Ejemplo de horizontes del suelo a) coluvión y suelo más alto b) suelo residual maduro c) suelo residual joven d) roca erosionada. por ejemplo.75 mm.002 mm a los 0. La gravedad también es capaz de transportar grandes cantidades de materiales desde la cima de las montañas a los valles. Los mecanismos más comunes del transporte son la acción de la gravedad. viento y agua. Los depósitos de suelo están afectados por el mecanismo del transporte y la deposición hasta su localización. Generalmente la arcilla y el limo se acumulan en las zonas más lentas del río. de ahí la distribución granulométrica que aparecen en muchos ríos en función del punto donde se tome la muestra.Las partículas más grandes son denominadas gravas. Las partículas de gravas se consideran entre un rango que va de los 4. o en lagos y pantanos. De acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos. que es la división más pequeña. Los suelos que no han sido transportados sino que provienen de la roca madre que subyace por debajo de éstos se denominan suelos residuales.075 mm a 4. El mecanismo del transporte también afecta a la forma de las partículas. . A estos depósitos formados en las faldas de las montañas se le denominan coluvión.75 mm a los 100 mm y por encima de esto se denominan bloques. las partículas de los ríos suelen ser redondeadas y los coluviones suelen presentar fracturas frescas.075 mm y las partículas de arena tienen un tamaño entre 0. mientras que las arenas y gravas se acumulan en el lecho de los ríos. El granito descompuesto es un ejemplo común de suelo residual. El agua transporta las partículas en función de su tamaño y la velocidad de las aguas. Si las gravas se parten en partes más pequeñas pueden convertirse en arena. de esta al limo y de este a la arcilla. hielo. las partículas limosas tienen un rango de tamaños entre los 0.

La superficie específica es definida por el ratio de área superficial de partículas entre la masa de la partículas. silicio. Mica y feldespato son otros minerales comunes presentes en arenas y limos. representa la masa del aire. and representa el volumen de aire. sodio. agua y sólidos en un suelo. magnesio y carbono constituyen más del 99 por ciento de la masa sólida de La Tierra. pero eso pueden consistir en una gran variedad de minerales. y tienen una superficie específica relativamente grande. Estos elementos junto con el calcio. es el material constituyente más común de la arena y el limo. líquido y huecos. and . hidrógeno y aluminio.000 metros cuadrados por gramo. potasio. arenas y gravas están clasificados por su tamaño. la esmectita. Hay una gran variedad de parámetros1 usados para describir las proporciones relativas de aire. sólido. limos. agua y sólidos en una mezcla de sólidos. . agua y sólidos en una mezcla de suelos. organizados en formas cristalinas. Los minerales de la arcilla tienen un rango de superficie específica de 10 a 1. Relación masa-suelo[editar · editar código] Un diagrama de fase de suelo indicando la masas y volúmenes del aire. Esto hace que las arcillas tengan unas propiedades químicas y electrostáticas completamente distintas a la de otros materiales. Los minerales constituyentes de gravas suelen ser muy similares a los de la roca madre.Composición del suelo[editar · editar código] Mineralogía del suelo[editar · editar código] Arcillas. representa el peso del aire. Debido a la estabilidad del cuarzo respecto a otras rocas minerales. agua y sólidos en la mezcla de sólidos. La notación básica sería: . Los minerales más comunes en las arcillas son la montmorillonita. . . and . . Los minerales de los suelos están predominantemente formados por átomos de oxígeno. la ilita y la kaolinita. Estos minerales tienden a formar estructuras en placa con un rango entre un rango de grosores entre y y y . Esta sección define estos parámetros y algunas de sus interrelaciones.

. . (la masa del aire se aproxima a cero para propósitos prácticos): Densidad seca. puede ser obtenido multiplicando la masa. o Densidad sumergida . Densidad o Densidad húmeda . agua y sólidos) en una mezcla de suelo. es el ratio de volumen de huecos por el volumen de sólidos: . es la masa de sólidos dividida por el volumen total de aire. agua y sólidos: Densidad de flotación. se define como la densidad de la mezcla menos la densidad del agua. pueden ser obtenidas multiplicando la densidad . and representa las densidades de los constituyentes (aire. M. El procedimiento está estandarizado por la ASTM. por la aceleración de la gravedad. e. es decir el total de aire..g. Gravedad específica de sólidos. sólido. lo cual es útil en suelos sumergidos: donde es la densidad del agua es el ratio de masa de agua respecto a la masa de Contenido en agua o Humedad. agua y sólido dividido por el volumen de agua. aire y sólidos. W. Nótese que las unidades de peso convencionales por la aceleración debida a la gravedad. Índice de huecos. Nótese que el peso. . g. Gravedad específica es el ratio entre la densidad del material y la densidad del agua pura ( ). son los nombres distintos que se le da a la densidad de la mezcla. Es fácil de medir ya que es el cociente entre la muestra natural y la muestra secada al horno y pesada de nuevo. .

ratio entre el volumen de agua y el volumen de huecos.Porosidad. . y está relacionado con el índice de huecos: Grado de saturación. es el ratio entre el volumen de huecos y el volumen total. . así una muestra S=1 estará completamente húmeda y no admitirá más agua: De las definiciones de arriba se pueden derivar las siguientes: Tensión efectiva y capilaridad: condiciones hidrostáticas[editar · editar código] .

Ni la fase líquida ni la gaseosa aportan resistencia significativa a tensión cortante. No es práctico medir σ' directamente. así que en la práctica la tensión vertical efectiva se calcula a partir de la presión de los poros y la tensión total vertical. juntando aún más las partículas. Aunque los poros de aire son relativamente compresibles. En una duna no hay agua en los huecos y la tensión efectiva es igual a la tensión normal siendo la presión entre los poros igual a cero. la tensión media intergranular entre partículas sólidas puede ser calculada por una simple resta de la presión de los poros de la presión total: donde σ es la tensión total y u es la presión del poro.es decir. Artículo principal: Tensión efectiva Para entender la mecánica de suelos es necesario entender cómo actúan las tensiones normales y efectivas entre las distintas fases. Por otro lado. la presión en un punto es igual en todas las direcciones pero la tensión de un punto puede ser distinta en diferentes direcciones. El principio de tensión efectiva. las tensiones normales se distribuyen por todo el fluido y las partículas. En mecánica de suelos. La distinción entre los términos de presión y tensión es también importante. introducida por Karl Terzaghi. Por definición. La fricción depende de las tensiones de contracto entre las partículas sólidas. La resistencia de cortante del suelo proviene de la fricción y el bloqueo interno de las partículas. pero los poros llenos de agua no por lo que en caso de esfuerzo normal las partículas se reordenarán distribuyendo toda la tensión por los fluidos. a la . las tensiones y presiones de compresión se consideran positivas y las presiones de tensión se consideran negativas.Duna del desierto. determina que la tensión efectiva σ'.

es el peso de todo lo que quede por encima de dicho punto por unidad de área. La tensión vertical bajo una capa superficial uniforme con densidad ejemplo: . La tensión total aumenta con el incremento de la profundidad en proporción a las densidades de las capas superiores. Presión total[editar · editar código] Véase también: Presión lateral del suelo Para condiciones a nivel de suelo. . Presión de poros de agua[editar · editar código] Artículo principal: Presión de poros de agua Condiciones hidrostáticas[editar · editar código] .inversa de la convención utilizada en mecánica de sólidos. en promedio. Para calcular la tensión total horizontal se tiene que acudir a otras fórmulas. la presión vertical total en un punto. en la unidad de masa de la capa superior. y grosor es por el donde y es la acelaración debida a la gravedad. Si hay varias capas encima de distintas densidades o capas de agua se puede obtener el valor total sumando el producto de todas las capas. basada en la tensión vertical.

Para condiciones hidrostáticas.Tubo capilar de agua Si no hubiera flujo de agua entre los poros. Por encima de la altura de saturación capilar. donde es la densidad del agua. y es la profundidad por debajo del nivel freático. La tabla de agua o nivel freático está situada a la profundidad donde la presión de agua es igual a la presión atmosférica. el contenido de agua en el suelo puede disminuir con la cota. Acción capilar[editar · editar código] Agua en los contactos de los granos Debido a la tensión superficial el agua puede subir mediante los pequeños huecos que se producen en el suelo. la presión de los poros de agua sería hidrostática. Si el agua . De hecho el suelo puede saturarse completamente por encima de la tabla de agua. De esta forma el agua puede ascender por encima de la tabla de agua por los pequeños poros entre las partículas de suelo. la presión de agua aumenta linearmente con la profundidad por debajo del freático.

condiciones que describen la compacidad de las partículas y el patrón en la disposición de las . las presiones hidrostáticas del agua por encima del nivel freático son negativas. Estos experimentos aportan la información necesaria sobre las características de los granos del suelo que los componen. El grosor de la zona de capilaridad depende del tamaño de las partículas del suelo. pero generalmente. embargo . paso por tamizes y moldeado). Hay que decir que la clasificación de los tipos de granos presentes en el suelo no aporta información sobre la "estructura" o "fábrica" del suelo. Clasificación del suelo[editar · editar código] Véase también: Granulometría Los ingenieros geotécnicos clasifican los tipos de partículas del suelo en función de varios experimentos (secado. las alturas pueden variar entre centímetros (para un suelo arenoso) a decenas de metros (para un suelo arcilloso o limoso) Fuerza de contacto intergranular. Por tanto.en la zona capilar no se está desplazando. la presión del agua obliga al equilibrio de la ecuación hidrostática. debida a la tensión superficial. sin es negativa por encima del nivel freático.

como por ejemplo SW-SC. En España se usa la clasificación delPG-3 para obras de carreteras. Para el USCS.2 Clasificación de arenas y gravas[editar · editar código] En el USCS. Clasificación de los granos del suelo[editar · editar código] En Estados Unidos y otros países se usa el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos (Unified Soil Classification System o USCS). En Reino Unidose emplea la Norma British Standard BS5390 y también es muy conocida la clasificación del suelo de la AASHTO. Igualmente las arenas pueden ser clasificadas como SW. las gravas pueden ser clasificadas por GW (grava bien gradada). GM (grava con una gran cantidad de limo). Los ingenieros geológicos también clasifican el suelo en función de su génesis o su historial de estratificación. o GC(grava con una importante cantidad de arcilla). GP (grava pobremente gradada). . Arenas y gravas con una pequeña pero importante cantidad de finos (entre el 5% y 12%) pueden tener una clasificación doble. SM o SC.partículas en un zona de carga tanto como el tamaño del poro o la distribución de fluido en los poros. gravas (que tienen el símbolo G) y arenas (con el símbolo S) están clasificadas de acuerdo al tamaño del grano y su distribución. SP.

los más usados son el Límite Líquido (denotado por LL o Límite Plástico (denotado por PL o ). y el límite de retracción (denotado por SL). El límite líquido y el límite plástico están arbitrariamente determinados por la tradición y convenciones. a veces llamados "suelos de finos". El límite plástico es el contenido de agua por debajo del cual no es posible moldear cilindros con la mano menores de 3 milímetros. El índice de plasticidad es la diferencia entre el límite líquido y el límite plástico del extracto de suelo. El suelo tiende a quebrarse o deshacerse si baja esa humedad. Es un indicador de cuanta agua puede absorber el suelo. ). El límite líquido se determina midiendo el contenido en agua de una cuchara cerrada después de 25 golpes en un test estandarizado. Clasificación de limos y arcillas[editar · editar código] . El límite de retracción corresponde al contenido de agua por debajo del cual el suelo no se retrae si se seca.3 También se puede determinar mediante un test de caída en un cono.Límites de Atterberg[editar · editar código] Artículo principal: Límites de Atterberg Arcillas y limos. son clasificados en función de sus límites de Atterberg.

los limos y arcillas están clasificados en función de los valores de su índice de plasticidad y límite líquido en una gráfica de plasticidad. CL y MH. La línea A de la gráfica separa las arcillas (C) de los limos (M). Si los límites de Atterberg caen en un punto de la gráfica cercano al origen pueden recibir una clasificación dual 'CL-ML'. De acuerdo con el Sistema Unificado de Clasificación de Suelos. Índices relativos a la resistencia del suelo[editar · editar código] Índice de liquidez[editar · editar código] Los efectos del contenido del agua en la resistencia de los suelos saturados puede ser cuantificada por el uso del índice de liquidez oleche: . Otras posibles clasificaciones de limos y arcillas están dadas por ML. El límite líquido de 50% separa los suelos de alta plasticidad (se añade la letra H) de los de baja plasticidad (se añade la letra L).Gráfica para clasificar suelos finos por el sistema USCS.

en las acepciones en que son utilizados por el ingeniero civil y a diferencia del concepto geológico que supone roca a todos los elementos constitutivos de la corteza terrestre. Roca y suelo[editar · editar código] Los términos roca y suelo. contrariamente. y suelo. Para distinguir un suelo de una roca se puede hacer uso de un vaso de . Y se llama roca a todo material que suponga una alta resistencia.Densidad relativa[editar · editar código] La densidad de arenas (suelos sin cohesión) está caracterizada a veces por su densidad relativa. como son la agitación en agua y la presión de los dedos de la mano. a todo elemento natural compuesto de corpúsculos minerales separables por medios mecánicos de poca intensidad. implican una clara diferencia entre dos tipos de materiales. La roca es considerada como un agregado natural de partículas minerales unidas mediante grandes fuerzas cohesivas.

muestras que superan en el laboratorio el supradicho esfuerzo son manejadas con los criterios de suelo. significándose que tal límite es arbitrario y que. si el material rompe a menos de 14 kg/cm² se toma como suelo. Con el paso del tiempo y debido a fenómenos de meteorización. la roca va perdiendo progresivamente su resistencia mecánica y se transforma en suelo. considerándose roca en el caso de efectos contrarios. en ocasiones. Por medio de la compresión se puede establecer una frontera numérica.precipitado con agua en el que se introduce la muestra a clasificar y se agita. La desintegración del material al cabo del tiempo conduce al calificativo de suelo. Hablando de esas características lo . Métodos de prospección de suelos[editar · editar código] Artículo principal: Métodos de prospección de suelos Un estudio de mecánica de suelos nos debe llevar a obtener un conjunto de datos que nos permita tener una mejor idea acerca de las características que presenta el suelo donde vamos a construir.

para esto se deben de tomar muestras del suelo las cuales serán llevadas a un laboratorio donde una persona preparada en el tema nos reportara los datos que necesitamos. Pruebas índice en los suelos parcialmente saturados. . Existen dos tipos de sondeos los preliminares y los definitivos. . Mecánica de los suelos (2002). saturados y secos Contenido de humedad W%=W_W/W_S *100 Relación de vacíos e=V_V/V_S Porosidad n%=V_V/V_M *100 Peso específico o volumétrico γ=W/V Grado de saturación Gw%=V_W/V_V *100 Densidad de solidos Ss=W_S/(V_S γ_W ) Véase también[editar · editar código]   Ingeniería geotécnica Ingeniería civil Referencias[editar · edita r código] Universidad Nacional De Colombia.que un ingeniero civil o el proyectista requiere son las propiedades físicas del subsuelo.

American Society for Testing and Materials.1. D 2487-83.08. Ir a↑ Universidad de Wisconsin. 395–408 Categoría:  Mecánica de suelos . 04. 3. Ir a↑ Classification of Soils for Engineering Purposes: Annual Book of ASTM Standards. pp. «Instrucción para el diseño de firmes para carreteras en Andalucía». 1985. Ir a↑ Junta de Andalucía. 2. «Propiedades de los suelos en la ingeniería».