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LOS DESTERRADOS Misiones, como toda región de frontera, es rica en tipos pintorescos.

Suelen serlo extraordinariamente, aquellos que a semejanza de las bolas de billar, han nacido con efecto. Tocan normalmente banda, y emprenden los rumbos más inesperados. s! "uan #ro$n, que habiendo ido por sólo unas horas a mirar las ruinas, se quedó %einticinco a&os allá' el doctor (lse, a quien la destilación de naranjas lle%ó a confundir a su hija con una rata' el qu!mico )i%et, que se extinguió como una lámpara, demasiado repleto de alcohol carburado' y tantos otros que, gracias al efecto, reaccionaron del modo más impre%isto. (n los tiempos heroicos del obraje y la yerba mate, el lto *araná sir%ió de campo de acción a algunos tipos riqu!simos de color, dos o tres de los cuales alcanzamos a conocer nosotros, treinta a&os despu+s. ,igura a la cabeza de aqu+llos un bandolero de un desenfado tan grande en cuestión de %idas humanas, que probaba sus $!nchesters sobre el primer transe-nte. (ra correntino, y las costumbres y habla de su patria formaban parte de su carne misma. .lamábase Sidney ,itz/*atric0, y pose!a una cultura superior a la de un egresado de 1xford. la misma +poca pertenece el cacique *edrito, cuyas indiadas mansas compraron en los obrajes los primeros pantalones. 2adie le hab!a o!do a este cacique de fáz poco india una palabra en lengua cristiana, hasta el d!a en que al lado de un hombre que silbaba un aria de .a Traviata, el cacique prestó un momento atención, diciendo luego en perfecto castellano3 -La Traviata... 4o asist! a su estreno en Monte%ideo, el 56...
2aturalmente, ni aun en las regiones del oro o el caucho abundan tipos de este romántico color. *ero en las primeras a%anzadas de la ci%ilización al norte de 7guaz-, actuaron algunas figuras nada despreciables, cuando los obrajes y campamentos de yerbas del 8uayra se abastec!an por medio de grandes lanchones izados durante meses y meses a la sirga contra una corriente de infierno, y hundidos hasta la borda bajo el peso de mercanc!as a%eriadas, charques, mulas y hombres, que a su %ez tiraban como forzados, y que alguna %ez regresaron sólo sobre diez tacuaras a la deri%a, dejando a la embarcación en el más grande silencio.

9e estos primeros mens- formó parte el negro "oáo *edro, uno de los tipos de aquella +poca que alcanzaron hasta nosotros. "oáo *edro hab!a desembocado un mediod!a del monte con el pantalón arremangado sobre la rodilla, y el grado de general, al frente de : o ;< brasile&os en el mismo estado que su jefe. (n aquel tiempo /como ahora/, el #rasil desbordaba sobre Misiones, a cada re%olución, hordas fugiti%as cuyos machetes no siempre conclu!an de enjugarse en tierra extranjera. "oáo *edro, m!sero soldado, deb!a a su gran conocimiento del monte su ascenso a general. (n tales condiciones, y despu+s de semanas de bosque %irgen que los fugiti%os hab!an perforado como diminutos ratones, los brasile&os gui&aron los ojos enceguecidos ante el *araná, en cuyas aguas albeantes hasta hacer doler los ojos, el bosque se

. el due&o de la estancia le dijo3 /Tend+ la mano. que el estanciero aceptó en estos t+rminos3 / %os. que hab!a concluido sus municiones. los hombres se desbandaron. y tu%o palabras duras para su capataz.. "oáo *edro remontó el *araná hasta los obrajes. atisbando a su patrón con un ojo. . negro.? (l propietario era italiano' pero lo mismo daba. te %oy a pagar dos pesos y la rapadura. 4 ad%ertimos esto -ltimo. por tus motas. ? @ ol%idó de que yo era tan hombre como +l. 4 . "oáo *edro no se mo%ió. Sin moti%os de unión ya. y apretá flierte. 2o te ol%ides de %enir a cobrar a fin de mes. pues tras +l el 7berá borbotaba hasta el infinito.que se alzaba en el centro como un cono. 4 liquid+ al franc+s. 9urante algunos a&os. moreno /le gritó el otro. %ol%ió sólo uno. porque cuando un tiempo despu+s "oáo *edro acompa&ó a un agrimensor hasta el interior de =a sel%a. ( dos dois.. %ol%ió um solo. hallamos al ex general dirigi+ndose a una estancia del 7berá.cortaba por fin.. allá en los pastizales de la sierra. le descargó cucima el re%ól%er.. cuidó del ganado de un extranjero. y atraer tigres. 8uareci+ndose tras +l.. el brasile&o esperó. donde arrastrándose bajo los camalotes y pajas. "oáo *edro ofreció sus ser%icios. . hasta lograr hundirse en una laguna de aguas podridas. "oáo *edro salió corriendo con su patrón detrás que lo tiroteaba. cuyo due&o gozaba fi. con el exclusi%o objeto de obtener sal gratuita para cebar los barreros de caza.. >ste no respondió en el momento' pero al d!a siguiente los pobladores hallaban en la picada al extranjero. "oáo *edro salió mirándolo de reojo' y cuando a fin de mes fue a cobrar su sueldo. (l propietario notó al fin que sus terneras mor!an como ex profeso enfermas en lugares estrat+gicos para cazar tigres. terriblemente azotado a machetazos. negro. sin mayo res peripecias para s! mismo.. pues la nacionalidad atribuida por "oáo *edro era entonces gen+rica para todos los extranjeros. pudo alcanzar un tacur. 4 abriendo el cajón de la mesa. luego. y sin moti%o alguno que explique el cambio de pa!s. 9espu+s tu%imos un disgusto. Tambi+n esta %ez file bre%e la confidencia de nuestro hombre3 /1l%idóse de que eu era home como ele. donde actuó bre%e tiempo. como quien cancha yerba de plano. /2o te mo%ás. concluyó en esta forma y en esta lengua de flontera el relato del %iaje3 /9espu+s ti%emos um digusto.ma de pagar de extra&o modo a los peones que reclamaban su sueldo. y de los dos. B()7C 4 1T)1S DE(2T1S &os despu+s. ( canchel o franc+is.A .

mbos detu%ieron sus cabalgaduras a %einte metros. 4 tambi+n esta %ez. y en un instante propicio se hundió de espaldas en el agua pestilente. regresó uno solo. l fin se retiró. el peón y su patrón se encontraron' +ste con su re%ól%er al cinto. / tire. 9ichos peones lle%aban una %ida casi independiente. Se le conoció siempre por @rafogo. /Me gusta. GCen!s a cobrar tu sueldoH Te %oy a pagar en seguida. / h! %a tu sueldo.%olaba en pedazos. F1) D71 BE7)18 . pero erró el tiro. /*ois + /asintió el negro. silbando en %oz bajay con las riendas sueltas sobre la ctuz dcl caballo.elizmente /pues ni uno ni otro desde&aban la entre%is@. Domenzó entonces para el brasile&o una prolija tarea. esqui%ando el tiro. con los labios estirados a flor de camalotes y mosquitos. de los dos hombres. macaco. a quicnes se deb!a tambi+n dos pesos y la rapadura. al paso ahora. . moreno @lijo el patrón/. recayendo dicha misión en el negro "oáo *edro. %io a su patrón que @@resaba al galope con el $inchester cogido por el medio. poco satisfecho al parecer del pago de su patrón. /G*ois náoH @lijo aqu+l.. pues se detu%o en el monte a con%ersar con otros peones prófligos. tire %oceh primeiro. e náo erre. pues el otro corr!a a caballo buscando hacer blanco en el negro.. quien se encaminó por segunda %ez a la estancia.5 *ero como no pod!an ol%idar a su ex patrón. como lo fileron casi todos los primeros pobladores de Misiones. macaco /gritaba el estanciero al galope. montado en una mula. /(stá bien. (n la alta noche el brasile&o abordó el ribazo de la laguna. hinchado y tiritando. sin que nadie haya sabido de +l nombre otro . de d!a en el monte. era tambi+n brasile&o. resol%ieron jugar entre ellos a la suerte el cobro de sus sueldos. Suj+tate entonces bien las motas.cuando asomó de nue%o la nariz. (l otro tipo pintoresco que alcanzó hasta nosotros. (l estanciero apuntó. aqu+l con su pistola en la pretina.. y de noche en los caminos. giraba alrededor de la laguna buscando al negro. /(u %engo /respondió "oáó *edr@ a quitará %oce de en medio. (l otro. 4 la c-spide del tacur. sacando la pistola.. para respirar. y +ste giraba a la par alrededor dcl tacur-.legó un momento en que "oáo *edro no pudo sostenerse más. . y huyó de la estancia.

riendo y estirando desmesuradamente el cuello adelante/. %iejo ya..I . @7ire. Ena de sus %anidades era el pertenecer a los antiguos pobladores de la región. y presto las mulas de @rafogo part!an a estrellarse contra los árboles o ca!an en los barrancos. la polic!a lo ignora. /G horaH / hora /asintió el.. animado de un re%+s de mu&eca de mens-. .. Merece este detalle mención. Suj+tate bien las motas. parte hasta el bulbo el cráneo de un jabal!' y una %ez. . En machete de monte. sin que su propietario guardara por ello el menor rencor a las mulas. con el domador debajo. despu+s de haber . y del mismo re%+s.. el paisaje se calcina solitario en un %aho de filego. /Cengo /respondió "oáo *edr@ a sacarlo del medio. quebrar como una ca&a el antebrazo de un hombre. .@. Sus costillas se hab!an roto y soldado infinidad de %eces. fresco o borracho. a pleno sol de %erano. Tirafogo file alguna %ez actor. macaco. esta circunstancia le hacia refr. J ntiguoKL (n el periodo de las plantaciones reconociasele desde lejos por sus hábitos para carpir mandioca. Fallaba siempre ocasión de manifestar su satisfacción de haber %i%ido tanto tiempo. que sol!amos recordar con agrado. (ste trabajo. logró siempre esqui%ar. hemos %isto al mismo machete. cuyo dintel por otro lado nunca llegó a pisar. 9esde las once hasta las dos.as chacotas que le%anta la ca&a en las bailantas del lto *araná. tras un mostrador. *ara domar' no hab!a entonces más espacio que los rozados de la playa. al recordarla por cualquier moti%o3 /J(u nunca esti%e na polic!aK= *or sobre todas sus acti%idades. se lle%a a cabo en las primeras horas de la ma&ana y en las -ltimas de la tarde. file domador. /9e acuedo. Tire usted primero y no yerre.alguno. que pend!a del techo. 9()7C 4 1T)1S DE(2T1S cortado limpiamente en su %uelo el acero de una trampa de ratas. no son cosa de broma. (n los primeros tiempos del obraje se lle%aban allá mulas ch-caras. y @rafogo iba con ellas. Si en bromas de esta especie o en otras más ligeras. /J(u gosto mesmo @ec!a/ de lidiar con elasK? (l optimismo era su cualidad espec!fica. el brazo de los agentes. ni aun la polic!a. /J(u só antiguoK /exclamaba. y en hondonadas a %eces donde no llega un soplo de aire. porque a pesar de haber sorbido nuestro hombre más alcohol del que pueden soportar tres jó%enes fliertes.

al borde de un territorio anegadizo de propiedad ajena. L A /JSoy antiguoK M. de los primeros tiempos %!rgenes. 2o se conoc!a entonces la moneda. extra&o y dificil. que caminaba con dificultad y saludaba siempre con un tr+mulo P#on d!a..N JantiguoK /JMe gusta @.. hasta con los franc+is de *osadas. se doblaba a carpir concienzudamente su mandioca. quitaba un pucho de su sombrero. . arrastrando las piernas. Todas las prima%eras sembraba un poco de arroz /que todos los %eranos perd!a/. Sus filerzas no daban para más.as costumbres. y sin más protección que la de su sombrero. ceptaba toda%!a alg-n trabajo de lonja que demoraba meses en entregar. orlado entre pa&o y cinta de puchos de chala. @rafogo hab!a concluido el suyo. todo era #rasil y lengua materna. y no se %anagloriaba ya de ser antiguo en un pa!s totalmente transformado. arremangábase el calzoncillo por encima de la rodilla. nue%o. /J2unca estu%e en la policfaK ? /J2ie gusta lidiar con ellasK ~ecía.. hora el pa!s era distinto. Duando los peones %ol%!an de nue%o al trabajo a fa%or del ambiente ya respirable.ec!a/ poner los yuyos hacia arriba. (l primero hab!a alcanzado los ochenta a&os. (n el mismo tiempo. distaban. y se retiraba filmando y satisfecho. aun en un pa!s de obrajes. )ecog!a la arada. @rafogo y "oáo *edro. yjoáo *edro sobrepasaba de . ni los breches. (ra "oáo *edro. y +stos se efectuaban entre todos y para todos. en efecto' la población y el aspecto mismo del pa!s. %i%!a en un rancho. cuando no habla l!mite para la extensión de los rozados. /J(u gosto dec!a/ de poner os yuyos p+s arriba ao solKA . al solK F1) D71 1E7)18 . 4 ellos. 9esde el *equir! hasta el *araná. por el sistema cooperati%o. con la espalda deslumbrante de sudor y reflejos. Buitábase la camisa. como la realidad de un sue&o. patrónQ quitándose humildemente el sombrero ante cualquiera. sol!amos hallar al paso a un negro muy %iejo y flaquisimo. y las cuatro mandiocas indispensables para subsistir' y cuyo cuidado le lle%aba todo el a&o. ni el Dódigo )ural. lo más peque&o y i@amentable que puede %erse en el g+nero.>stas eran las horas que eleg!a @=rafogo para carpir descalzo lamandioca. estaban ya muy %iejos para reconocerse en +l.O (n la +poca en que yo llegu+ allá. ni las tranqueras con candado. Tirafogo no carp!a más para los %ecinos.

comprendió de todo esto menos a-n que el bolichero de trapo rojo. y la in%iolabilidad del patrón.. mientras los peones analfabetos cantaban apretándose alrededor de uno de ellos. y el del %iento fr!o que rechazaba el humo. .. seu @rá.... los dos proscriptos sintieron por fin concretarse los recuerdos natales que acud!an a sus mentes con la facilidad y transparencia de los de una criatura... como a un personaje de *osadas. ( lonje da terra. y tomaban mate en silencio... lg-n recuerdo. "oáo *edro. %ecino del pueblo. mientras se resguardaban ambos del humo con la mano/.. ..N Tendremos que morir' don "oáo. ol%idada durante ochenta a&os. (l enfriamiento del uno. don @ 4 algun d!a tendremos que morir. Tambi+n Tirafogo hab!a sacudido la cabeza ante los nue%os acontecimientos. ( eu brinqu+ mesmo com os cachorros de papae.... se encaminó a la costa del *araná.esa edad. y las articulaciones endurecidas del otro. y manifestaciones encabezadas por un bolichero a caballo que lle%aba la bandera roja. mo%iendo a su %ez la cabeza/.. Temos de morrer. y aterido por el oto&o ya a%anzado. nimio por lo com-n. perdidos ambos de extra&eza en la flamante Misiones. /( eu me lembro de tudo.. y hasta se %io la muerte de un sahib. mamae . ( de mamae. 4 que nunca... para el nati%o. .RRy M.. enmudecidos por aquella tard!a sed de la patria.: . hici+ronles acordarse por fin. seu "oáo. suscitado por el calor del hogar. /apoyaba el otro. y lejos de nuestra tierra. /Fa%!amos na casa dois %acas /dec!a el uno muy lentamente/.. 9()7C 4 1T)1S DE(2T1S Cisitábanse ahora con frecuencia. 4 bajo su influjo. /*ois náo. /(= /dec!a "oáo *edro a su compatriota. %i+ronse huelgas de peones que esperaban a #oycort.. para poder leer la 7nternacional que aqu+l manten!a en alto. Si' la patria lejana. al que el primer d!a nublado relegaba a quemarse las rodds y las manos junto al filego. sub!a a %eces a los labios de alguno de ellos.S (stamos lejos de nuestra tierra. manteniendo fijos en el filego sus ojos en que sonre!a una ternura casi infántil. seu "oáo.as tardes pasaban de este modo. /(= /asen-a @rafogo.. nunca.... Ci+ronse detenciones sin que la ca&a filera su moti%o.= . del dulce calor de la madre patria. (stemos lejos de nossa terra. *ara mayor extra%!o. iniciábase en aquellos d!as el mo%imiento obrero.. en aquel medio hostil. en una región que no conser%a del pasado jesu!tico sino dos dogmas3 la escla%itud del trabajo. ( un d!a temos de morrer.

.. junto al fliego con una sonrisa que habla acudido ya a los labios desde largo rato3 /1 mate de papae cayóse uma %ez de nim.. (l %iaje. J(u náo quero morrer sim %er a minha terraK.fántil sub!an a sus mentes con exclusión de la gra%edad del momento. riqu!simos de ternura y cansancio. si no. con lágrimas fluid!simas a lo largo de sus %iejos carrillos/... unque bajo el bosque %irgen. /Me acuerdo de.. @f..... como de sonámbulos...= 4 con un puchero... /Ten!amos dos %acas en la casa M.. . tan fluido como las lágrimas de su compatriota.. lo que @rafogo respondió3 / gora mesmo eu ten!a pensado proponer a %oc+. de mamá cuando era jo%en. *lan.. balbuceó3 /J(u quero ir láK. /(u nunca dixe para %oc@. 1 pinto bataraz de que eu só cuidei. y transforman las picadas en sonantes torrenteras de agua roja. y por %iolentos que sean los dilu%ios. don "oáo..6 seu "oáo *edro. seujoáo *edroK. y sobre todo cuando acampaban de noche.. uno y otro part!an en detalles de la memoria que parec!an dulces no%edades. 4 no hubo en cruzado alguno mayor fe y entusiasmo que los de aquellos dos desterrados casi caducos. no pose!an ninguno.N4 yo jugaba con los cachorros de papá. en %erdad.@.. mamae do ? %elho@rafogo... seu "oáoKA 7ban as!. F1) D71 1E7)18 .. pues bre%e era lo que dejaban y lo que pod!an lle%ar consigo. 4 de mamá. sin embargo. si no es el marchar perse%erante. 7TNs preparati%os fileron bre%es. *ronto. gora mesmo. J nossa terra + lá. > muito lonje o que eu tengo %i%ido. J1 meu irmáo mais pique&o este%e uma %ez muito doenteKL 1.. Su instinto y conocimiento del bosque proporcionábales el sustento y el rumbo por los senderos menos escarpados.. pues hab!a comenzado uno de esos per!odos de grandes llu%ias que inundan la sel%a de %apores entre uno y otro chaparrón. eu %ia na ceniza a casinha. 4 caminando... ciego y luminoso a la %ez./JSeu @ráK @lijo de pronto "oáo *edro. debieron internarse en el monte cerrado. J( batióme. el . de este modo. en %iaje hacia su tierra natal. quedó resuelto.os recuerdos de la edad fr.. a juzgar por el temblor de la %oz.. y que los acercaba d!a a d!a a la ansiada patria. seu Tirá.. pues la sierra central de Misiones no es propicia al paso de los %iejos desterrados.

4a hab!a llegado. la miseria y la humedad /9on Tirá M. don @rá3 JMi hermano más chico estu%o muy enfermo cierta %ezK A /Ena %ez se me cayó el mate de papá... 1 "oáo *edro tinha razón. l fin abrió los ojos.agua no corre jamás sobre la capa de humus. ( eu estó lá.a mamá del %iejo @ L /2unca se lo dije. mamaeK..... don "oaoK .. /(u cheguei ya. reconociendo los pinares nati%os. una ma&ana en que los dos %iejos proscriptos. Tirafogo. 9()7C 4 1T)1S DE(2T1S ambiente no fa%orecen tampoco el bienestar de los que a%anzan por +l.N J2o quiero morir sin %er mi tierraK (stá muy lejos lo que he %i%ido. llá lejos %io en el %alle. J(= a terra o que %oce pode %er láK JTemos chegado.. alzó los ojos. (l pollo bataraz que yo cuidaba. hora mismo..... %ela entre las cenizas una casita.. / hora mismo pensaba proponerle. seu "oáo *edroK... @tijo. don "oao *eclro. don "oáo *edro.. remo%iendo de tarde en tarde los labios. 9urante largo tiempo @irafogo quedó tendido de cara contra el suelo mojado. con un resto más de %ida que su compa&ero.. abatidos por la consunción y la fiebre. ( lá /murmuraba. fijándolos inmó%iles en el %acio. /1 que +... l ofr esto. Eegó. y al primer rayo de sol que romp!a tard!simo la niebla. por largo rato. . pues. JCou com eleK.. + que %oce está de morrer.. por entre los altos pinos. "oáo *edro abrió los ojos. JC1ce náo chegouKL "oáo *edro no respondió esta %ez. Coc@ %iu a terra. meu compatricio. J4 me pegó. /(u cheguei /respondió toda%!a el moribundo/. /JSeu "oáoK /murmuró.?< . sosteni+ndose apenas sobre los pu&os...? @rafogo no apartaba la %ista del rozado... ? /J@@ero %ol%erK 2uestra tierra está allá. un %iejo rozado cuyo dulce %erde llenábase de luz entre las sombr!as araucarias. 9esde la cumbre en que se halaban. seu "oáo *edro @jo @@rafogo/ o que +... y sus facciones se agrandaron de pronto en una expresión de infantil alborozo3 /J4a cheguei. /(u %i a terra. no pudieron ponerse en pie.

JFemos llegado.. @Aijo. don "oáo *edroK ? /4o ya llegu+. 4o ya estoy all.N (s la tierra lo que usted puede %er allá. . /. /4a llegu+ M.=/J9on"oá@M.. JEsted no llegóK A /J4a llegu+. está allá /murmuraba. L /%i la tierra. mamáK "oao *edro ten!a razón.o que sucede. JCoy con +lK F1) D71 1E7)18 .N /Ested %io la tierra.. mi compatriota. don "oáo *edro @jo Tirafog@.. lo que sucede es que usted se %a a morir.....?.

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