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Zweig desentierra en esta obra los motivos por los cuales Américo Vespucio dio su nombre a un continente recién

descubierto, una historia de altibajos y errores que se convierten en verdades. Vespucio no era un mentiroso o un estafador; no pretendi ser un gran fil sofo ni busc la gloria de dar su nombre al !uevo "undo. #a gloria la hi$o la casualidad, un impresor que, a su ve$, nunca so% que dar&a a un desconocido tanto renombre. Zweig sigue con acierto el desarrollo de esta historia que tiene el encanto de una novela, convirtiendo un tema 'rido en un argumento apasionado, palpitante de interés y de misterio. (n otras palabras, consigue humani$ar un personaje desmenu$ado por los estudiosos, en una novela que es historia y una historia que es vida.

)tefan Zweig

Américo Vespucio

La historia de un error histórico

*&tulo original+ Amerigo: Die Geschichte eines historichen Irrtums )tefan Zweig, ,-., *raducci n+ /rsula 0arta

La historia de un error histórico

12uién fue el hombre que dio el nombre de 3América4 a América5 6ualquier estudiante, sin ning7n reparo, podr&a contestar a esta pregunta+ Américo Vespucio. "as ante la siguiente pregunta, incluso los adultos se sienten inseguros y vacilan+ 18or qué se bauti$ a esta parte del mundo, precisamente con el nombre de pila de Américo Vespucio5 18orque Vespucio descubri América5 9:am's lo hi$o; 1< qui$', porque fue el primero en pisar tierra firme en lugar de poner el pie s lo en las islas situadas delante5 *ampoco ser&a ésta la ra$ n puesto que no fue Vespucio el primero en poner pie en el continente sino que lo fueron 6ol n y )ebasti'n 6abot. 1Acaso porque sostiene falsamente haber echado amarras el primero en este lugar5 Vespucio nunca reclam este t&tulo ante instancia legal alguna. )iendo erudito y cart grafo 1acaso propuso con toda ambici n su nombre para este continente5 !o, ni lo hi$o ni, probablemente, tampoco se enter en vida de la elecci n de tal nombre. 8ero, si no hi$o nada de todo esto 1por qué, precisamente, se le honr a él inmortali$ando su nombre para siempre5 = 1por qué América no se llama 6olombia sino América5 (l c mo sucedi es un verdadero desbarajuste de casualidades, errores y malentendidos. (s la historia de un hombre que, gracias a un viaje que nunca emprendi y el cual tampoco nunca sostuvo haber emprendido, alcan$ el inmenso honor de dar su nombre propio a una cuarta parte de nuestra *ierra. >esde hace cuatro siglos, este nombre sorprende y fastidia al mundo al mismo tiempo. ?na y otra ve$ se acusa a Américo Vespucio de haber conseguido capciosamente este honor a través de maquinaciones oscuras y desleales; y este proceso a causa del 3enga%o por declaraci n dolosa4 fue tratado por eruditas y diferentes autoridades en la materia. ?nos declararon a Vespucio inocente, otros le condenaron a deshonra perpetua y cuanto m's categ ricamente le declaraban sus defensores inocente, con m's pasi n sus detractores le acusaban de mentir, falsificar y robar. @oy en d&a, todas estas polémicas con sus hip tesis y pruebas a favor y en contra ocupan ya una biblioteca entera. 8ara unos, el padrino de América es un amplificador mundi, uno de los grandes amplificadores de nuestra *ierra, un descubridor, un navegante, un erudito de alto rango; para otros es el estafador y timador m's impertinente de la historia de la geograf&a. 1>e qué lado est' la verdad, o dicho con m's cautela+ la mayor probabilidad5 (n la actualidad, el caso Vespucio ya no es un problema geogr'fico o filol gico. (s un juego de l gica que cualquier curioso puede intentar solucionar. Adem's, se trata de un

y sin preguntarse por la justicia o injusticia. acogi con impaciencia esta palabra sonora y vibrante y salud a su !uevo "undo con el nombre eterno de América. de pronto. en la incertidumbre de aquel siglo. el entusiasmo de aquella generaci n cuando los primeros contornos de una *ierra insospechada empe$aron a dibujarse. con todos sus documentos incluidos. jugada tras jugada. podr' comprender en su totalidad la sorpresa. quiere gritar de j7bilo y eApresar su go$o. de entrada. As& que fue un afortunado d&a cuando. esta famosa partida maestra con todas sus sorprendentes campa%as.juego que es posible abarcar con facilidad al tener tan pocas fichas. #a 7nica condici n de naturale$a geogr'fica que eAige mi eAposici n al lector es olvidarse de todo lo que sabe de geograf&a gracias a nuestros atlas completos y. borrar por completo de su mapa interior la forma. emergiendo de lo que. carec&a de orillas. hasta ese momento. . el viento de la casualidad le lan$ un nombre. ) lo el que sea capa$ de sumergir su alma en la oscuridad. 6uando siente entusiasmo. 8ero la humanidad quiere poner un nombre a todo lo nuevo. puesto que toda la obra escrita de Vespucio que se conoce. As& que yo también me he permitido volver a colocar las pie$as para repasar de nuevo. la configuraci n e incluso la eAistencia de América. llega a sumar entre cuarenta y cincuenta p'ginas.

los sentidos demasiado agotados para que surja la curiosidad. >ios fue misericordioso con la @umanidad. A veces. =a no se viaja. m's luminoso. . los hombres de la justicia5 1Acaso no eAist&a un hombre llamado 6ésar que conquist (gipto y 0reta%a a la ve$5 1!o fueron las trirremes a los pa&ses m's all' del "editerr'neo donde. y volvi por 8ersia5 1!o hab&a antiguamente sabios capaces de leer las estrellas. 1Acaso todos los pa&ses no ten&an v&as por las que desfilaban las legiones romanas y. >ios les ha condenado por haber cometido demasiados pecados. aquel pa&s maravilloso. se acerca el >&a del :uicio. a esta pesada somnolencia aturdidora le sobreviene el incierto recuerdo de un mundo diferente. se vive en la oscuridad. (l esp&ritu de la humanidad est' parali$ado. todo fue s lo un sue%o. >e nuevo. de m's colores. #a mano terrenal ya no sabe reproducir el propio cuerpo mediante dibujos y esculturas. ser' el a%o del fin del mundo.BBB. y el primer d&a del nuevo milenio ser' el d&a del comien$o del :uicio Einal.. 8uede seguir viviendo. m's amplio. 8orque ma%ana vendr'n los jinetes del Apocalipsis con sus p'lidos corceles. deber&amos leer en los libros. ya no se sabe nada acerca de otros pa&ses. ya no quiere saber nada m's del "undo.BB. = miles y miles de personas se arrodillan en las iglesias esperando ser arrojadas a la eterna oscuridad. seg7n predican los sacerdotes desde el p7lpito. los lictores. escribir. ni siquiera los reyes y emperadores de <ccidente son capaces ya de firmar con su nombre propio un pergamino. >eber&amos viajar y ver otros pa&ses. los ricos venden y despilfarran sus bienes. una niebla impenetrable. #as ciencias se convirtieron en momias. )e olvid de leer. en cierto modo. lleno de acontecimientos y aventuras. m's animado. con la ropa hecha jirones. 8ero ya no hay libros. 6onsternados.BBB.La situación histórica Anno . #os ojos est'n demasiado cansados para velar por el entorno. los guardianes del orden. se vive sin corajeC un pesado sue%o aturde al mundo occidental. !o. #os campesinos abandonan los campos. Anno . que conoc&an la configuraci n del mundo y los secretos de los seres humanos5 Acerca de ello. "as. debe seguir viviendo para atestiguar su bondad. = entonces+ 1para qué esfor$arse5 18ara qué reunir fuer$as si todo ha llegado a su fin5 (l a%o . 8ero ya no hay v&as ni caminos. calcular. ?n profundo sue%o turbador pesa sobre el mundo occidental. )obre todos los hori$ontes se eAtiende. la gente acude en masa a las procesiones con velas encendidas. = a7n llega a ser m's eAtra%o+ incluso lo que ya sab&a. detr's de aquellas. as& se proclama. )e vive en la angostura. no fue el fin del mundo. desde hace tiempo ya no se atreve a navegar barco alguno por miedo a los piratas5 1Acaso no avan$ el rey Alejandro hasta la Dndia. 2ui$'. lo olvida de manera incompresible. )e atrinchera en las fortale$as y ciudades protegiéndose contra los pueblos salvajes que irrumpen una y otra ve$ desde <riente.

FBB. arriba. Vuelven a escribirse poemas. supo la AntigGedad. no se trata de gente salvaje como se cre&a. estudiar. >espués de muchos siglos de indiferencia. )orprendidos y avergon$ados. 6onquistaron el )anto )epulcro y lo perdieron de nuevo. caballeros de <ccidente. volvi a descubrir cu'ntas novedades y otredades tienen su lugar y su hogar en esta *ierra de >ios+ otros espacios. los caballeros y sus campesinos y sus siervos se dieron cuenta de la vida tan aturdida que llevaban en su regi n. < sea 9aprender. *ienen mapas y tablas donde todo queda escrito y registrado. Anno . el hombre occidental vuelve a ahondar en los secretos de la *ierra. de todos los placeres de la vida a7n sin ser mejores guerreros que los de la caballer&a alemana o francesa. cuan refinados eran los sarracenos. 8orque con este viaje. adelante. (st'n versados en la sabidur&a de los antiguos eruditos de <ccidente a la que a%adieron sus propios conocimientos. *al ve$. ?na 6ru$ada en vano. )us caravanas desfilan por los caminos en viajes infinitos. 98oneos en marcha.BB. todos los creyentes hacia el <riente. de <Aford y de *oulouse. tienen unas telas suaves. 6ada pa&s quiere adue%arse de la ciencia. @ay que darle las gracias por su clemencia. aquellos pilares de piedra de la oraci n. el mediador de su benevolencia. Aquellos paganos que desde la lejan&a eran despreciados. pensar. las de )iena y de )alamanca. 8ero 1c mo lo hicieron5 @an estudiado. *ambién hay que tener una mente fleAible. pueda superarse. *ienen escuelas y en sus escuelas est'n las escrituras que todo lo transmiten y eAplican. de los pueblos. de todos los comercios. observar. 8orque hay que estudiar para conquistar el mundo. anta%o. ?na audacia desconocida se desata en <ccidente. del cielo y del ser humano. *ienen sabios que conocen el curso de las estrellas y las leyes por las que se mueven. (n impaciente carrera. >ios es el creador y dado que cre al hombre a su imagen y semejan$a. a . . se han apropiado de todas las rique$as. lisas y frescas de seda india. !o. 2ui$' pueda alcan$arse. pueda saberse lo que. (uropa se ha liberado de la cogulla teol gica que le impidi la libre mirada sobre el mundo. aguda y 'gil como un acero toledano. otros frutos. (uropa despert . = hay que manifestar su amor por :esucristo. lo quiere creativo. unos frondosos tapices de colores brillantes de 0ujara. no tiene sentido interpretar una y otra ve$ los antiguos escritos escol'sticos y discutir sobre ellos. 1!o escuchasteis la llamada5 39(s la voluntad de >ios. todas las ciencias. 1Acaso puede tolerarse que el lugar de su sufrimiento y su sagrada sepultura siga en las manos desalmadas de los paganos5 9Arriba. midi su propio coraje. comien$a la 6ru$ada por tierra y por mar. hierbas y aromas que estimulan y animan los sentidos. de las ciudades. @an conquistado mares y tierras. tienen especias.. 6onocen la *ierra y sus secretos. #os griegos y romanos han dejado sus modelos en todas las artes. )inti su propia fuer$a.4 9)alid de las fortale$as. las universidades se suceden la una a la otra. @ay que elevar las gracias hac&a el cielo y as& se levantan las iglesias y las catedrales.su grande$a. pero no del todo. !o se deben malgastar las fuer$as en torneos y comilonas. )us barcos navegan hacia los pa&ses m's lejanos para traer esclavos y perlas y minerales relucientes. otras telas y personas y animales y costumbres bajo un cielo diferente. !o tiene sentido alguno pensar siempre en >ios. en <ccidente y cuan ricos. incluso.

8rimero dicen haber pasado por Zipangu y por las Dslas de las (specias y la gran isla *apropane M6eil'nN y después por la bah&a persa para regresar feli$mente v&a *rape$unt. pasando por (gipto. est' el <céano. . 9Vaya cuentistas m's divertidos. llamarse 8olo y "arco 8olo el m's joven.pintar. >icen que viajaron por todo su reino gigantesco que en comparaci n con Dtalia. lo consiguen. 8ero la familia 8olo .-J. #os venecianos escuchan a los tres hombres y se ponen a re&r. )eg7n las palabras de >ante ser' por toda la eternidad el fin de todas las aventuras+ …quella foce stretta Ov’Ercole segnò li suoi riguardi Acciocch l’uom piu oltre !on si metta" 9Ay. de nuevo. después de muchos a%os. (l hombre ha de vivir en un espacio que no conoce. 8ero est' cortado por los paganos. del que nadie sabe qué es lo que esconde. un Ioger 0acon y los maestros de las catedrales. #es sale de maravilla. 8ero 1por qué la *ierra sigue siendo tan estrecha5 18or qué el mundo terrestre y geogr'fico est' tan limitado5 8or todas partes no hay m's que mar y mar y m's mar por todas las costas y con ello lo desconocido y prohibido.. a filosofar y 9vaya. ) lo en el )ur. ning7n barco que encauce su quilla hacia este desierto tenebroso volver'. Dmposible. el estrecho de Hibraltar. Apenas movi por ve$ primera las alas deshabituadas desde hace tanto tiempo. !ace un >ante y un Hiotto. hasta la 6hina pasando por los imperios moscovitas. este <céano inalcan$able con la vista. volvieron a su patria por este <céano. la mente liberada se abre camino impetuosa en todas las direcciones. !ing7n camino lleva al mare tene!rosum. = ning7n mortal debe atravesar las columnas de @ércules. ser&a como un clavel al lado del tronco de un 'rbol. 8ero m's eAtra%o a7n resulta ser que estos tres amigos hablen el dialecto veneciano m's auténtico y aseguren proceder de Venecia. por Armenia y *urKestan y que vivieron all& en la corte de Lubla Lhan. ultra nemo scit quid contineatur. !aturalmente no hay que tomar en serio lo que cuentan. 2ue hace m's de dos décadas viajaron desde Venecia hasta "angi. dif&cilmente descubrir'. est' encerrado en un mundo cuya eAtensi n y configuraci n. ni puso el pie en las islas de Zipangu y *apropane. 9@asta ahora. hay un camino que conduce a los pa&ses de ensue%o de las Dndias. >os ancianos barbudos acompa%ados por un hombre joven que parece ser hijo de uno de ellos. 6uando. nunca un cristiano lleg a toparse con aquel <céano por el otro eAtremo. el soberano m's poderoso del "undo. atracan con su barco en Venecia. el gran Lhan les dispens de sus servicios d'ndoles abundantes regalos. 2ue hab&an llegado hasta el l&mite del "undo donde. Van vestidos con ropa eAtra%a que nunca se hab&a visto en el Iialto+ largos mantos gruesos guarnecidos con pieles y ins litos adornos.

Vale la pena arriesgarse.O. que van en contra de esas afirmaciones. a las islas Dndicas. 8uede llegarse hasta estas regiones. en aquellos tiempos.Q se conocen las insulae . los comerciantes italianos y flamencos cobraban a peso de oro. 0ilad Hhana MHuineaN. a los 3rumis4. reconocen con asombro que sus compatriotas llevaron a cabo los descubrimientos m's audaces de su tiempo. los 3paganos4. )u reputaci n se eApande a los cuatro vientos por todo <ccidente y hace renacer de nuevo la esperan$a+ s& que es posible llegar a la Dndia. #a gran proe$a tom su rumbo+ esta gran e inmortal ha$a%a portuguesa. una cru$ada cristiana dejar en la estacada a los enemigos de <ccidente5 1Acaso no podr&a darse la vuelta por Pfrica para llegar a las Dslas de las (specias5 #os libros antiguos hablan de la eAtra%a historia de un barco fenicio el cual. precisamente ahora que los nuevos instrumentos permiten determinar las latitudes y las br7julas procedentes de la 6hina indican las direcci n del 8olo. a su ve$. mare pigrum. donde el infinito mar Atl'ntico cubre los arrecifes con su espuma. 8ara los viejos eruditos. 6ita a astr nomos y pilotos. 8ero dedica su vida y su ambici n a este sue%o 7nico de pasar a donde nacen las especer#as. atravesando el desierto. que ju$garon a la ligera. desde all&. #os navegantes se morir&an de sed en el mar y en tierra se morir&an de hambre. #os comerciantes moriscos debieron inventar esos cuentos para desanimar a los cristianos.invita a la gente a su casa y muestran los regalos y las piedras preciosas. se redescubri . #os escépticos. !adie puede vivir en estas $onas. (n la punta m's eAtrema de 8ortugal. !o hay nada que se oponga a navegar a lo largo de la costa. los sabios de la AntigGedad.se descubri "adeira o. = resulta ser también el sue%o de la vida de un solo hombre+ del pr&ncipe (nrique de 8ortugal que la @istoria llama (nrique el !avegante aunque él mismo nunca naveg por el <céano. donde. mejor dicho. )e remiten a Arist teles y )trabo y 8tolomeo. los moriscos iban a buscar sus esclavos negros. = que hab&an visto mapas. !o hay nada que se oponga siempre y cuando se construyan barcos m's grandes y en mejores condiciones para la navegaci n.. la pimienta y el jengibre tan valiosos que. uno tras de otro.O. @ace tiempo que el ge grafo (drisi descubri que en el )ur hay un pa&s fruct&fero. 1)er&a posible conseguirlo de nuevo5 (l pr&ncipe (nrique convoca a los eruditos de aquel tiempo. las m's ricas de la *ierra y. doblando el cabo africano. = la gran proe$a toma su rumbo. jud&os y 'rabes. (n . el camino m's cercano.OBB. qued'ndose como monopolio con este lucrativo negocio. se construye una casa en la que tiene una colecci n de mapas y mucha informaci n n'utica.OQB. (l pr&ncipe (nrique da las rdenes. atravesar el (cuador es una empresa imposible. 1Acaso no ser&a un acto beneficioso y. . 8ero hay otros eruditos. ning7n 'rbol. 6erca del *r pico el mar se vuelve espeso. #os otomanos han cerrado el "ar Iojo. el 6abo )agres. ni una bri$na de hierba crecer&a all&. de llegar a las "olucas donde crecen la canela. . mapas 'rabes. #legar hasta la Dndia se ha convertido ahora en el gran sue%o del siglo. que indican el camino alrededor de Pfrica. y el sol perpendicular quemar&a los barcos. (n . seguir entonces al otro eAtremo del "undo. regres de un viaje de dos a%os desde el "ar Iojo a 6artagena. hace cientos de a%os.

seg7n nos informa otro.O-. Vasco da Hama llevar' a cabo. se fue bajo bandera espa%ola por el océano abierto en direcci n oeste en lugar de pasar por Africa en direcci n este y 9no hay mayor milagro. ?n tal 6ol n o 6olom o 6olombo T $hristophorus quidam $olonus vir %igurus seg7n 8etrus "artyrT. s lo se tarda tres semanas en llegar a la 6hina o al :ap n y a las proAimidades de las Dslas de las (specias. >iego 6am y >ini$ >ia$.O-F. por este !revissimo cammino a la Dndia. ) lo navegando con ayuda de los mo$ones favorables hacia el este por el océano. atrac primero en la isla 6ipango M:ap nN y luego aterri$o en "angi M6hinaN.. m's adelante. en . =a nadie podr' anticiparse a 8ortugal. si la Dndia y sus tesoros est'n a las puertas de (spa%a 1por qué dar la vuelta por Pfrica durante seis meses5 9Vaya tonter&a. el camino ya no sigue hacia el sur. 9)& puede.OJS. @an descubierto el camino. lleg . . (ntonces. 6adamosto y !uno *ristRo+ en las costas v&rgenes hasta el momento. @ab&a ocurrido algo incre&ble. la ha$a%a nunca reali$ada. .OOQ se llegaron al )enegal y 9vaya. navegando en direcci n oeste. un hombre totalmente desconocido. con tono triunfante. 8arece raro. va a la Dndia por segunda ve$. 9*riunfo. 8ero la tripulaci n de 0artolomé >ia$ est' agotada y esto le priva del placer de una ha$a%a que. que ahora ya no es un quidam sino un gran almirante de )u "ajestad Ieal y el virrey de las provincias recién descubiertas. 0artolomé >ia$ ha doblado el 6abo *ormentoso. marineros. el 6abo de la 0uena (speran$a. 6asi cada a%o aporta un nuevo avance. y que él hi$o llegar al rey de 8ortugal. con papagayos y otros animales curiosos y dilatadas historias que hablaban del oro. entonces se llega a la Dndia.fortunatae de la AntigGedad que durante tanto tiempo fueron un enigma. (n un milenio. cada uno de ellos coloca orgullosamente la piedra conmemorativa con la cru$ portuguesa en se%al de toma de posesi n. 6ol n. guerreros. >esde (spa%a o 8ortugal. #o primero que hace (spa%a es asegurarse mediante una bula papal este camino hacia el oeste y hacia todos los pa&ses que all& quedan por descubrir. . >ieron la vuelta al 6abo Verde. #os nuevos héroes se superan uno a otro. seg7n nos informa. seg7n dice. >esde all&. #e acompa%an mil quinientos hombres. 98or ahora ya hay suficiente. Ahora. (staba a pocos d&as del r&o Hanges. seg7n la ruta que ya consta en los mapas que dos emisarios jud&os llevaron al 8reste :uan. un navegante se atreve por ve$ primera a mofarse del sabio de los sabios de la Heograf&a. la nueva era ya sabe m's que los sabios de los tiempos anteriores y !uno *ristRo. pobladores e incluso m7sicos para entretener a los aut&ctonos" Adem's de abundantes . una persona que ninguna persona conoc#a . pudo anunciar 3con permiso de su majestad 8tolomeo4 que hab&a descubierto tierras fruct&feras donde el gran griego hab&a negado toda posibilidad. (s cierto que no di con el Lubla Lhan de "arco 8olo pero. rey cristiano de Abisinia. muy raro Tas& que el globo terr'queo es m's peque%o de lo que hab&an pensado y *oscanelli hab&a dicho entonces la verdadT. #leva consigo unas cartas de la reina para el gran Lhan al que esta ve$ espera encontrar con certe$a en la 6hina. Alguien se anticip a 8ortugal. en todas partes hay palmeras y frutos y seres humanos. 9@an dado la vuelta a Africa. (uropa qued asombrada cuando 6ol n regres con unos indios de un eAtra%o color roji$o. (l mundo sigue con asombro los avances por el mundo desconocido de este pueblo peque%o que cumple en soledad el feito nunca feito.

@ab&a elegido el otro camino. de estos pa&ses tan eAtra%os de las costas de la Dndia5 18or qué no los mencion "arco 8olo5 1= cu'n distinto es lo que él cuenta de 6impango y de Zaitun de lo que encontr el almirante5 *odo aquello es tan confuso y contradictorio y lleno de enigmas que ya no se sabe a qué atenerse con respecto a estas islas al oeste. 1Acaso se trata de la isla Antilla. >espués de estos descubrimientos. en unas islas peque%as y en tierra firme remota+ él vio el cora$ n de la Dndia y sus tesoros. 1(s verdad que ya dieron la vuelta al mundo5 1(s verdad que 6ol n. como 6ol n. los duques aguardan con impaciencia. otro navegante. en el sur. los comerciantes.O-U. ?n barco tras otro sale del puerto y todos regresan con novedades. *odos sienten que se llev a cabo la proe$a del siglo pero a7n carece de sentido e interpretaci n. pero atrac en 6alicut donde est'n los riqu&simos 'amorin y no. los navegantes. a dondequiera que vaya la quilla rumbo al oeste. . 1Acaso se trata del viejo 3Vinland4 de los viKingos5 1< de 6hina5 8ero de todas formas es maravilloso que se haya vencido al <céano.O--. (nseguida se movili$a una nueva eApedici n al mando de 6abral. =a s lo el almirante 6ol n afirma haber descubierto unas mil y haber visto unos r&os que nacen en el 8ara&so. hay que entregar su secreto a los valientes. Al doblar el cabo africano. 18or qué ra$ n ignoraban los antiguos y los 'rabes la eAistencia de todas estas islas. el mare tene!roso y ahora. (spa%a y 8ortugal compiten ahora por la Dndia. 8asan demasiadas cosas para poder entender.QBB. . en (uropa causa sensaci n. atraves el <céano partiendo de Dnglaterra. en todas partes hay tierra e islas. la legendaria Antilla de los mapas antiguos5 . 98ortugal prorrumpe en j7bilo. como toda (uropa. ?n nuevo acontecimiento. (n una sola década hubo m's descubrimientos que en todo el milenio anterior. como dice. . #os eruditos. al igual que 6abot en el norte. = 9vaya. . estuvo tan cerca del Hanges5 12ué viniendo del oeste podr&a haberse encontrado con Vasco da Hama que avan$aba desde el este5 #a redonde$ de la *ierra 1ser' menor o mayor de lo pensado5 Ahora que los tip grafos nos han facilitado el acceso a los libros 9ojal' alguien se prestara a eAplicarnos todos estos milagros. 98ero qué cosa tan eAtra%a. Vasco da Hama regres de la Dndia doblando el peligroso cabo. la @umanidad quiere por fin saber lo que se descubri . poco a poco. comprender o abarcarlas todas. él también lleg a tierra firme. 8arece como si la niebla hechicera se hubiera desgarrado de s7bito+ en el norte.QBF. )ebasti'n 6abot. 6abral se desvi demasiado hacia el oeste y dio otra ve$ con tierra en el sur. el m's dif&cil. (l almanaque con todos sus santos ya no tiene suficientes nombres para bauti$arlas a todas.cajas con herrajes para el oro y las piedras preciosas que tiene previsto traer a casa desde 6ipango y 6alicut.

>esde la primera carta de 6ol n en . A veces. Vste informa a modo de carta a #aurentius 8etrus Eranciscus de "edici acerca de un viaje que emprendi por encargo del rey de 8ortugal hacia unos pa&ses hasta ahora desconocidos. por su voluntad de facilitar r'pidamente el acceso a las novedades interesantes.O-. )e trata de un hito. los "edici y. con el fin de una orientaci n comercial. contienen secretos comerciales y las copias al igual que los mapas Tlos portulanosT de las costas recién descubiertas se ponen a la venta como si fueran objetos de valor. no se sabe en cu'l de ellas primeroT unos folletos impresos. fue traducida del italiano al lat&n Te* italica in latinam linguamT 3para que todos los eruditos se apercibiesen de cuantas cosas maravillosas iban a descubrir este mismo d&a4 Mquam multa miranda in dies reperiantur+. aparecen casi simult'neamente en las m's diversas ciudades T8aris. as& indica su autor. los Welser. entre cuatro y seis en total y con el t&tulo de (undus )ovus" Al poco tiempo se sabe que el autor de este tratado escrito en lengua latina es un tal Albericus Vespucius o Vesputius. #os amigos se lo mandan mutuamente junto a una carta o un paquete.rrea et quod continetur in eaN. les ponen al corriente de todas las empresas a la Dndia dotadas de éAito. una carta originalmente de car'cter privado de un factor a su jefe adquiere a veces la publicidad de un libro impreso. se venden en las ferias al igual que las indulgencias y las recetas médicas. >e esta forma.Treinta y dos páginas de inmortalidad (n . Elorencia. holandesas e italianas. los Eugger. al holandés. (stos volantes que significan para el gran p7blico lo que m's tarde ser&a el peri dico.QB. . acto seguido. adem's la )e%or&a de Venecia tienen sus corresponsales en #isboa y )evilla que. al francés y al italiano y se incluye en todas las colecciones de relatos de viajes que a la sa$ n empie$an a publicarse en todos los idiomas. cuantas tierras hasta ahora inc gnitas encontrar&an y cu'ntas cosas albergar&an Mcuanto a tanto tempore quo mundus cepit ignota cit vastitas t. )e reimprime en las ciudades m's lejanas. (sta notificaci n a bombo y platillo es ya de por s& un buen se%uelo para un mundo 'vido de noticias. (sta carta. se traduce al alem'n. una de estas copias cae en manos de un tip grafo ducho en los negocios quien. en realidad. (stas cartas de los agregados comerciales son muy solicitadas porque. *odas las importantes casas de comercio alemanas. (n aquel entonces. donde anunciaba su llegada a las islas 3cerca del Hanges4 ninguno de los boletines de la época caus tanta sensaci n general ni tan trascendente como estos cuatro folletos de un tal Albericus del que hasta ahora nadie hab&a o&do hablar. o incluso del fundamento de la geograf&a moderna para un mundo todav&a ignorante. este tipo de relato epistolar sobre los viajes de eAploraci n era relativamente frecuente. la multiplica en su imprenta. 8or consiguiente el peque%o volante tiene much&sima salida. (l teAto en s& ya proporciona una cierta impresi n.

cuenta c mo hab&an perdido ya toda esperan$a de un desembarco feli$ puesto que los buques. *ienen la piel de color roji$o debido a que. los r&os y los manantiales tienen agua pura y cristalina. (l padre duerme con la hija. de manera que el sol tuesta su piel. el hermano con la hermana. >ios. Tla fecha no siempre es la misma en todas las relaciones pero no queda m's que acostumbrarse a las imprecisiones de este hombre eruditoT 9tierra. )eg7n la . siempre complaciente el erudito trae a cuenta unas anécdotas harto picantes. #o que hay es de todos. una de las esperan$as m's misteriosas de la época al decir que 3si hay un para&so terrestre en alg7n lugar. All& el hombre no tiene que trabajar ni afanarse. = entonces aparece un hombre fidedigno e incluso erudito que no eAagera ni se inventa cosas sino que informa honradamente de c mo. 8uesto que no s lo se estimula y se satisface a la ve$ la curiosidad por estas regiones desconocidas. el gran p7blico a7n no ha sido instruido acerca de los descubrimientos en aquellas tierras lejanas. a un espacio inaccesible para el hombre. As& que al final del siglo.(l gran éAito del librito se comprende perfectamente. #os ind&genas viven todav&a en un estado de inocencia absoluta. ni propiedad alguna. Antes de que Vesputius se despida de 0rasil Tporque all& se encuentra el para&so del que hablaT se eAplaya todav&a sobre la belle$a de las estrellas que resplandecen en constelaciones y signos diferentes en este @emisferio bendito y promete seguir contando m's adelante cosas de este u otros viajes en un libro 3para que el recuerdo de él siga vivo en la posteridad4 -ut mei recordatio apud posteros vivat+ y que 3sea conocida la milagrosa obra de >ios también en esta parte de la *ierra desconocida hasta ahora4. Erescas brisas soplan en estas tierras eAuberantes y los bosques tupidos hacen que incluso los d&as m's calurosos se vuelvan agradables.O de mayo de . ) lo lo hab&a trasladado al 3anticton4. un jurista aburrido que s lo sabe acumular los hechos con impasibilidad. no puede estar muy lejos de aqu&4. ni joyas. hac&an agua. andan desnudos desde que nacen hasta la muerte. el d&a . Hracias a su habilidad de cosm grafo divisaron. hab&an formulado la tesis de que. sino que Vespucio toca. *odo lo dem's que se encuentra en este tipo de embarcaciones aventureras son raqueros. alcan$an la edad de ciento cincuenta a%os a no ser que Ty esto es la 7nica caracter&stica desagradableT se devoren antes unos a otros como los can&bales. @ay miles de animales y p'jaros de cuya eAistencia *olomeo no ten&a la menor idea. perforados por la carcoma. el mar est' repleto de peces y la tierra incre&blemente fruct&fera y rebosante de sabrosos frutos totalmente desconocidos. después del pecado de Ad'n. (n otras palabras 3si hay un para&so terrestre en alg7n lugar. tierra de promisi n. inconscientemente. 8orque ese desconocido Vespucius es el primero de todos los navegantes que tiene el don de redactar bien y de forma divertida. !o es dif&cil entender la sensaci n que caus este relato vivido y pintoresco entre los contempor'neos. !o poseen ropa. a la punta opuesta de la tierra. el hijo con la madre. incluso las mujeres de cuya sensualidad. o un piloto que anota los grados de longitud y de latitud. seg7n el viajero. especialmente los te logos griegos. soldados y marineros que ni siquiera saben firmar con su nombre o como mucho alg7n que otro escribano. no puede estar muy lejos de aqu&4.QB. #os 'rboles no precisan cultivo. y por encargo del rey de 8ortugal. @ace part&cipe al lector de todos los terribles acontecimientos. @acia tiempo que los padres de la Dglesia. dan frutos en abundancia.QB. por fin. !o hay complejo de (dipo ni escr7pulos y. hab&a destruido el 8ara&so. el d&a U de agosto de . surc el océano durante dos meses y dos d&as bajo un cielo que estaba tan oscuro y tempestuoso que no pod&a verse ni el sol ni la luna. sin embargo. A estas criaturas de la naturale$a la vergGen$a y el deber moral les son completamente ajenos. en modo alguno.

(n Alemania se inicia el levantamiento de los campesinos porque ya no aguantan la servidumbre feudal. que. del dinero. al sue%o de la libertad de la moral. Al parecer. donde la tierra alimenta con complacencia a los hombres y donde el hombre no es enemigo del hombre. los reyes. #a gente admiraba los tesoros que Vasco da Hama trajo de regreso de los palacios de 6alicut. de la ley y de la propiedad. tiene mucha semejan$a con el mundo antes del pecado original. una esperan$a mesi'nica. emocionara a una época que. al otro lado de una $ona infranqueable para los mortales. pasando de ciudad en ciudad escrita en peque%os volantes+ que un hombre fidedigno. pues. ha llegado al m's profundo anhelo de la humanidad. !o hay calma. curiosamente. (s decir. seg7n su eAt'tica afirmaci n. @a llegado a aquel deseo insaciable de alcan$ar una vida sin fatiga. donde no hay que matarse trabajando por el pan de cada d&a. este 3anticton4 deber&a situarse m's all' del <céano. no obstante. miles y miles de personas ya han buscado refugio en conventos y monasterios. 6on su relato. desata una antigua esperan$a religiosa. la carta en s&. sin responsabilidades. 8ero la fama y el significado hist rico mundial de aquel diminuto volante no se debe al contenido ni a la tensi n an&mica. ten&a curiosidad por saber de todas esas islas que seg7n el gran almirante del rey de (spa%a. las dos palabras. la propiedad y el poder.teolog&a m&tica. 6ansadas de esta congoja diaria y por repugnancia a aquel mundo sobreeAcitado. las cuatro s&labas (undus )ovus las que provocaron una revoluci n sin precedentes en el modo de contemplar el 6osmos. . como la nuestra. ning7n )imbad. natural que el relato de Vespucio de aquel mundo inocente. los de 6ol n incluidos. viv&a en medio de cat'strofes. 6rist bal 6ol n. Vespucio. para (uropa. en (spa%a manda la Dnquisici n y ni siquiera deja en pa$ a la persona de m's fiar. ?n pa&s donde las almas no se destruyen en la lucha por el dinero. ni descanso ni pa$ para 3el hombre de a pie4 que s lo pretende vivir sosegadamente sin ser molestado. sino su t&tulo. (l éAito propiamente dicho de esta carta no es. @asta ahora. esta eAtra%a circunstancia debi ser la id nea para que estos pocos volantes peque%os y mal impresos tuvieran un efecto hist rico mucho mayor que todos los dem's relatos. que yace secretamente en el alma de todo ser humano como un vago recuerdo del para&so. fue alcan$ado por dos caminos distintos en el término de una década+ por Vasco da Hama que hab&a navegado hacia el este doblando Pfrica y por 6rist bal 6ol n yendo hacia el oeste y cru$ando el <céano infranqueable hasta ahora. se situaban delante de la costa de 6hina. las sanguijuelas y los jefes de prestaciones personales. ning7n estafador. los descubridores han cru$ado este <céano inaccesible hasta ahora alcan$ando el hemisferio de otras estrellas 1acaso no podr&a reali$arse el viejo sue%o de la humanidad de recuperar el 8ara&so5 (s. él hab&a pisado también el pa&s del Hran Lhan descrito por "arco 8olo. hab&a descubierto un pa&s mucho m's all' de todas las regiones conocidas donde reina todav&a la pa$ entre los hombres. el gran acontecimiento geogr'fico de la época hab&a sido que la Dndia. = de repente les llega la noticia. As& pues parec&a que se hab&a dado la vuelta al mundo+ por ambos caminos se hab&a llegado a la Dndia que durante mil a%os hab&a sido inaccesible. ?n pa&s que no conoce los pr&ncipes. eAtra%amente. aquel desconocido. ning7n mentiroso sino un hombre instruido enviado por el rey de 8ortugal. gracias a su audacia. 8ero ahora que. el pa&s de los tesoros y de las especias. Dtalia y Erancia han quedado devastadas por las guerras. es decir.

(stas palabras. pocas pero decisivas convierten al (undus )ovus en un documento memorable para humanidad. = también aquellos que admit&an all& la posible eAistencia de un continente. 6ol n. o el de 6ol n por <ccidenteT para transportar las especias. ya empe$aban a hacer sus c'lculos para averiguar cu'l del los caminos resultar&a m's econ mico Tel de Vasco da Hama por <riente. que hasta la hora de su muerte vive en la ilusi n de haber llegado a la Dndia. hasta ahora completamente desconocido. !uestros conocimientos van mucho m's all' que los suyos. Dnfluye profundamente en la conciencia general de la época. adem's. Vespucio escribe teAtualmente que se puede llamar tranquilamente !uevo "undo a aquellas regiones que él descubri por encargo del rey de 8ortugal T )ovum (undum appellare licetT y apoya su opini n con abundantes ra$ones. todos los inventos. ni sab&a lo que hay en ellos4. act7a con fuer$a irresistible sobre la imaginaci n de las masas. las pac&ficas5 6rece milagrosamente el amor propio de la época por la sensaci n de que la tierra es m's grande y entra%a m's asombro del que. que pudiera llegarse desde (spa%a por el mar a estos pa&ses descritos por "arco 8olo hace mucho tiempo. 1Acaso se trata de la fabulosa isla Atl'ntida de los antiguos5 1< de las islas Afortunadas. 6on mi viaje demostré que se trata de una opini n absurda y que se opone radicalmente a la verdad puesto que encontré un continente al sur de la l&nea ecuatorial donde hay algunos valles mucho m's poblados por hombres y animales que (uropa. Iepresentan la primera declaraci n de independencia de América formulada doscientos setenta a%os antes que la otra. )i 6ol n tiene el mérito de la acci n. Iompe con la ceguera que impidi al gran descubridor ver su proe$a con claridad y aunque no sospecha. no s lo cobran valor por aquellos que los hacen sino que incrementan el valor para quienes reconocen su sentido y su eficacia. "as la noticia de este Albericus de que se hab&a encontrado una parte nueva del mundo en medio del <céano. en su viaje hacia el oeste. hace. posee un clima m's agradable y suave que los dem's continentes que conocemos. v'lida hasta nuestros d&as. Asia y Pfrica y que. 38orque nadie de nuestros antepasados conoc&a estos pa&ses que vimos. puesto que todos los descubrimientos. desde el punto de vista comercial. (n este sentido. 6uando Vespucio invalida la hip tesis de que ese nuevo continente sea la Dndia afirmando de un modo claro y terminante que se trata de un !uevo "undo. 2ue se hubiera encontrado un nuevo camino hacia la Dndia. 6ual intérprete de sue%os nos hi$o ver lo que su precursor encontr como en estado son'mbulo. #a mayor&a de ellos cre&an que no hay tierra firme al sur del (cuador sino s lo un mar infinito que llamaron Atl'ntico. la pimienta y la canela. Afirma que. m's profunda y duraderamente que el descubrimiento del genovés. tiene el mérito hist rico de la interpretaci n por aquellas palabras suyas. que el 6osmos se presente m's peque%o a sus contempor'neos. incluso los hombres m's sabios de la antigGedad hab&an podido sospechar y que .8ero ahora llega otro navegante. de Augsburgo y Venecia que. conoce al menos la autonom&a de la parte meridional. al poner pie en Huanahan& y en 6uba. ni de lejos las dimensiones de este continente. a los mercaderes de Amberes. Vespucio. defend&an la idea de que era inhabitable. directamente interesado en este descubrimiento+ a los comerciantes. de hecho. no lleg a la Dndia sino a un pa&s nuevo. s lo hab&a preocupado a un grupo reducido. completamente desconocido que se sit7a entre Asia y (uropa. #a sorpresa que causa la noticia de Vespucio. aquel hombre raro llamado Albericus y anuncia algo mucho m's asombroso. con mucho empe%o. introduce a su ve$ una nueva medida. por diversas ra$ones. es inmensa. Vespucio concluye realmente el descubrimiento de América.

X el segundo del .O-U al .Q de octubre de . X el cuarto del .espussi delle isole nuovamente trovate in quattro suoi viaggi Mcarta de Américo Vespucio acerca de las islas encontradas durante los cuatro viajesN Al final de este op7sculo encontramos la fecha+ Data in %is!ona a di / septem!re 012/" 3ervitore Amerigo . por ve$ primera. al que queda reservado el derecho de revelar los 7ltimos misterios del globo terr'queo.B de mayo de . Vespucio dice haber nacido en Elorencia y haber viajado a (spa%a en calidad de viajante M per tractare mercantie+" 6uatro a%os ejerci esta profesi n.QB. también por encargo del rey de 6astilla. 8rimero que se llama Américo Vespucio y no Albericus Vesputius. por fin.S de mayo de . hasta .espucci in %is!ona" =a s lo por el t&tulo el mundo sabe. los cosm grafos. dirigida a un ilustre se%or. #os impacientes no han de esperar demasiado tiempo.B de mayo de . un tip grafo de Elorencia que.al J de septiembre de . instruyen al mundo y a la humanidad sobre las dimensiones del globo terr'queo. bajo pabell n espa%ol. algo m's de este hombre misterioso. que un d#a encum!ra al hom!re para derrocarlo al d#a siguiente" 8ero puesto que al mismo tiempo pudo observar los peligros y disgustos de esta ca$a por la ganancia.QBF bajo pabell n portugués. !o es dif&cil entender cu'n impacientemente los eruditos. hasta el . los tip grafos y la muchedumbre de lectores aguardan el d&a en el que aquel desconocido Albericus cumpla su promesa de contar m's de sus investigaciones y viajes que. él emprendi Tla cronolog&a es importanteT+ X un primer viaje del .QBO.J de junio de . X el tercero M(undus )ovus+ del .son ellos. es decir. 6on estos cuatro viajes. decidi abandonar el comercio proponiéndose una meta m's sublime y honesta+ la de ver parte del mundo y sus maravillas M mi disposi d’andare a vedere parte del mondo e le sue maraviglie+" 8ara ello tuvo buena ocasi n puesto que el rey de 6astilla hab&a equipado cuatro naves para descubrir nuevas tierras en <ccidente y él fue aceptado para formar parte de la eApedici n y ayudar a descubrir M per aiutare a discoprire+" 8ero Vespucio no s lo habla de este primer viaje sino también de los tres restantes Mentre ellos también de aquel descrito ya en (undus )ovus+.O-J. esta generaci n. con buen motivo. silencia su nombre Tm's adelante sabremos el porquéT publica un delgado librito de dieciséis p'ginas en lengua italiana con el t&tulo de %ettera di Amerigo . nos revela m's datos vitales.Q de octubre de . >urante este tiempo se percat de la inestabilidad de la fortuna que reparte mal a sus !ienes ef#meros e inesta!les. también para los portugueses.QBB. . los ge grafos.B de mayo de . >os o tres a%os m's tarde.QB. el comerciante desconocido se convirti en uno de los grandes navegantes y descubridores de su época. #a introducci n.O-.

(n . sobre aquellos nuevos mundos la cual pretende escribir en su ciudad natal tan pronto se haya retirado a la vida privada. pronto encontraremos otros puntos oscuros en la producci n literaria de Vespucio. los n'ufragos y los episodios dram'ticos con los can&bales y las serpientes gigantes. *reinta y dos p'ginas Mde las cuales el tercer viaje s lo representa una variante del (undus )ovus+ comprenden toda la producci n literaria de Américo Vespucio. un error tras otro ten&a que pasar para que se colocara a tanta altura sobre su época y que a7n la nuestra ha de recordar aquel nombre que con la bandera estrellada se eleva hacia las estrellas. Hracias a él.(n la primera edici n de la %ettera. que tampoco sospecha nada. s lo en las posteriores se dice que era para el gonfaloniere 8ietro )oderini. Albertino Vercellese de Venecia es el primero que recoge en un peque%o volumen todos los relatos de viajes a los que tiene acceso. (ste libro reimpreso much&simas veces pasa por miles de manos y divulga con peligrosa rapide$ la noticia err nea de que Vespucio es el descubridor de aquellas nuevas tierras. inevitablemente se cae en este error. divertida y tan variada como la de (undus )ovus. al igual que los diarios de Vespucio. la hamacaN pasan por ve$ primera a la historia de la civili$aci n. Vasco da gama. para el gobernador de Elorencia. propiamente dicha. ?na casualidad tras otra. a su ve$. #a primera casualidad y. >esgraciadamente no se le ocurre nada mejor que titularlo (ondo novo e paesi nuovamente retrovati da Alverico . Al final. )in eAagerar podr&amos decir que nunca jam's un escritor se hi$o famoso con una obra de tan corta eAtensi n. 8orque aquel t&tulo es peligrosamente ambiguo. pero a7n falta un documento v'lido para la comprobaci n. no se hace menci n alguna para saber a quién iba dirigida. los comerciantes encuentran all& una valiosa informaci n. 6abral.FS p'ginasN que abarca las eApediciones portuguesas de 6adamosto. un tip grafo de Vicen$a decide publicar una antolog&a m's voluminosa M. el primer error pronto siguen en un sentido m's amplio de la palabra a esas treinta y dos p'ginas insignificantes. le convierte en el usurpador de un mérito ajeno. por ejemplo. Vasco da Hama y la primera empresa de 6ol n tiene tan alto &ndice de ventas que. nunca llegaron hasta nosotros. Vespucio promete de nuevo una gran obra. los eruditos una serie de tesis sobre las que poder debatir y eAplayarse. las tres primeras empresas de 6ol n y el (undus )ovus de Vespucio. y el gran p7blico de curiosos también puede estar muy satisfecho con la lectura.QBO un ingenioso tip grafo italiano ya hab&a tenido el fino olfato para saber que el tiempo ser&a favorable a la publicaci n de colecciones de relatos de viajes. en .QBU. Vespucio no s lo aporta nuevos detalles acerca de la 3vida epic7rea4 de aquellos pueblos desconocidos sino que describe también los combates. el hammoc4. Aquel %i!retto de tutta la naviga'ione del 5 de 3pagna e terreni novamente trovati que contiene las relaciones sobre 6adamosto. muchos animales y objetos Mcomo. un bagaje menudo y de poco peso para el camino de la inmortalidad. 8ero la obra nunca vio la lu$ o bien. = con ello comien$a la gran comedia de las confusiones.esputio florentino M!uevo "undo y nuevas tierras encontradas por Alberico Vespucci de ElorenciaN. otorga a Vespucio. de la carta. #os ge grafos. la forma de la redacci n es tan fluida. (s f'cil pensar ahora que Vespucio no s lo pone el nombre de (undus )ovus a las nuevas tierras sino que estas nuevas tierras fueron también descubiertas por él. #a mera casualidad de que un tip grafo inocente de Vicen$a escribe el nombre de Vespucio en lugar del de 6ol n en la portada de su antolog&a. 8ero con eAcepci n de algunas f rmulas de cortes&a al principio. los astr nomos. 6on s lo dar un breve vista$o a la portada. una fama de la que no sabe nada y. . sin quererlo ni saberlo.

@uelga decir que este error solo no hubiera sido suficiente para tener tan trascendental alcance a través de los siglos. #as casualidades tienen que seguir encaden'ndose laboriosamente antes de que este fantasma enga%oso se descubra. el comien$o de esta comedia de confusiones. de cuya eAistencia el comerciante marino no tuvo la menor idea+ en la peque%a ciudad de )aintX>ié. probablemente. en un lugar donde Vespucio nunca puso su pie y. = empie$a en otra parte del mundo. es justo ahora cuando. 8ero no es m's que el primer acto o. . =. qui$'s el m's grotesco que jam's haya conocido la historia de la fama. a pesar de que Vespucio terminase ya su obra literaria con estas pobres treinta y dos p'ginas. empie$a su ascenso hacia la inmortalidad. mejor dicho. cosa eAtra%a.

el soberano Iené DD. As& pues.Un mundo recibe su nombre (l que nunca ha o&do el nombre de la peque%a ciudad de )aintX>ié. Dncluso los sabios han tardado m's de dos siglos para averiguar d nde. en esta peque%a ciudad retirada del mundo puede atreverse uno con una obra de mayor calibre.QBU. >esde . = puesto que el generoso duque act7a como patrocinador prestando su apoyo. efectivamente. 8ero. la $osmograf#a de *olomeo cuyas eAplicaciones y mapas eran considerados por los eruditos europeos inmejorables y perfectos desde hac&a siglos. Hauthier #ud tuvo a mano la gente adecuada+ editores. esta obra acompa% al almirante en todos sus viajes y este ejemplar que todav&a se conserva hoy en d&a contiene much&simas notas marginales de su propio pu%o y letra. al igual que su ilustre abuelo le !on roi 5en. el obispo de Ailly escribi aquella obra llamada Imago (undi" A su ve$. en realidad no es m's que duque de este peque%o tro$o de tierra que gobierna honradamente con mucho amor al arte y a las ciencias. @asta su muerte.OUQ una traducci n al lat&n hab&a puesto al alcance de todos los eruditos este c digo general de la 6osmograf&a y convertido en imprescindible+ lo que afirmaba *olomeo. (s eAtra%o que Ty al parecer la @istoria ama el juego de las peque%as analog&asT en la peque%a ciudad se hubiese publicado ya un libro con anterioridad que influy en el descubrimiento de América puesto que. 18ero qué tipo de obra5 >esde que a%o tras a%o. pero. nunca nos hubiéramos enterado de sus discusiones eruditas si. o lo que eApon&a a través de sus mapas. 8ero s lo bajo el reinado del duque Iené se produce all& aquel eAtra%o acontecimiento To errorT al cual América debe su nombre. (scondido al abrigo de los Vosgos y perteneciente al ducado de #orena. traductores. Adem's. (n aquel entonces. se juntan en esta ciudad diminuta de )aintX>ié algunos humanistas para formar una especie de colegio llamado G6mnasium . @asta ahora s lo eAist&a un libro cl'sico de geograf&a. correctores e ilustradores. (strasburgo con su ?niversidad y sus buenos ayudantes no estaba lejos. justamente aqu&. 0ajo el protectorado de Iené DD Tal parecer también con su apoyo econ micoT. gracias a esta academia diminuta. este peque%o lugar no pudo atribuirse mérito alguno para atraer la curiosidad del mundo. en el fondo. no puede negarse una cierta relaci n precolombina entre América y )aintX>ié. un tip grafo llamado Hauthier #ud no se hubiera decidido a instalar all& una prensa tipogr'fica para imprimir libros. los t&tulos de rey de :erusalén y de )icilia y conde de 8roven$a. probablemente.osgianum con el fin de ense%ar o divulgar la ciencia por medio de la impresi n de libros valiosos. >e hecho. alrededor de . lleva. se consideraba demostrado . los descubrimientos ampl&an los conocimientos acerca del mundo. no tiene que reprocharse nada por falta de conocimientos geogr'ficos.. se encontraba este 3ancti Deodati oppidum que influy tan decisivamente en la definici n del nombre de América. la carta de *oscanelli dio el impulso decisivo para que 6ol n buscara el camino de las Dndias en direcci n oeste. hab&a elegido un buen sitio porque. la geograf&a ocupa toda la curiosidad de la época. desaparecido hace tiempo. (n esta academia diminuta se re7nen los legos y los sacerdotes con el fin de una cooperaci n cultural.

en virtud de la autoridad de su nombre. o sea. se modifica la dedicatoria a la (agnificen'a italiana de modo que vaya dirigida al illustrissimus re* 5enatus7 y para borrar todo rasgo . 6on veintisiete a%os y estudiante de la ?niversidad de 0risgovia. capa$ de prologar una obra con ep&stola poética y pulir con elegancia los teAtos latinos. que no es s lo un simple tip grafo sino también. #a eAperiencia tiene que rectificar a la tradici n. en su calidad de secretario del duque y de capell'n. "atthias Iingmann. (l sabio m's ilustre de la época. decir que hab&an traducido directamente del italiano al lat&n la %ettera. habr' de corregirla y completarla. una labor halagGe%a a prop sito para un grupo de personas dispuestas a trabajar conjuntamente. une la frescura y la audacia de la juventud con los buenos conocimientos y un gran talento para el dibujo que. (l que ahora quiera volver a publicar la $osmograf#a.QBQ en (strasburgo el (undus )ovus con el t&tulo De Ora Antarctica" Eue él quien aconsej a%adir como suplemento natural a la obra de *olomeo en lengua latina la %ettera italiana desconocida todav&a en Alemania @ubiera sido un comien$o honrado y digno de gratitud. los humanistas de )aintX>ié se inventan una historia novelesca. A nadie antes que a Hauthier #ud se le hab&a ocurrido completar la obra incompleta. a su ve$. traduce al griego en las obras de erudici n adoptando el nombre de @ylacomylus. adem's. Hauthier #ud. *ambién se ofrece un joven poeta. (n lugar de decir con toda franque$a la verdad. acomodada. pero la vanidad de los editores juega una mala pasada a Vespucio y as& se hace el segundo nudo gordiano que la posterioridad utili$a en contra del desprevenido. justamente en estos veinticinco a%os. eAamina su peque%o grupo y ha de reconocer que no habr&a podido encontrar mejor constelaci n. a su mecenas. la humilde correcci n ha de otorgar una nueva fiabilidad si se quiere seguir considerando a *olomeo como sabio de los sabios y a su obra indiscutible. @abr' de introducir en los mapas antiguos las costas e islas nuevas descubiertas en el oeste. 18ero d nde buscar las bases para la descripci n de las regiones recién descubiertas5 1Acaso no fue aquel Vespucio quien mencion primero el 3mundo nuevo45 Al parecer fue "atthias Iingmann quien ya public en . 92ué homenaje m's grande para el duque. ya para hacer honra en especial y ante todo el mundo. el duque Ienato. los conocimientos del cosmos se hab&an ampliado m's que en los siglos anteriores y aquél sabio que durante un milenio sab&a m's que todos los cosm grafos y ge grafos. lo encuentran en la persona de :ean 0asin quien como buen humanista. 8ara el dibujo y el grabado de mapas queda a disposici n un eAcelente matem'tico y ge grafo joven llamado "artin WaldseemGller que. @acen creer al p7blico que Américo Vespucio. *ampoco faltar' el traductor adecuado. ya para dar importancia a su publicaci n. 6on un gremio de personas tan instruidas. un hombre eminente. el descubridor de estas nuevas tierras. que se llamar' 8hilesius. aquél muy célebre cart grafo es un particular amigo y admirador del duque y que hab&a enviado a éste la %ettera directamente a #orena y que esta edici n era la primera publicaci n. no s lo conoce las lenguas antiguas sino también las modernas. (s una tarea de gran responsabilidad pero. una persona culta y. durante muchas décadas aseguran a sus mapas el lugar preferencial en la historia de la cartograf&a. 6on todo respeto ante la obra cl'sica. env&a el relato de sus viajes s lo al rey de (spa%a y 9a este régulo. de repente fue desmentido y aventajado por unos navegantes y aventureros audaces. se puede emprender la revisi n de esta famosa obra con toda tranquilidad. 8ero. 8ara mantener esta ficci n piadosa. seg7n el uso de la época. los relatos de Vespucio acerca de sus cuatro viajes tal como hab&an sido publicados en Elorencia.

por ejemplo. @ace que Vespucio cuente cosas al rey Ienato de #orena que. después de una breve notificaci n.QBU una obra de QF p'ginas con el t&tulo de+ $osmographiae introductio: $um qui!usdam geometriae ac astronomiae principiis ad eam rem necessariis" Insuper quatuor Americi . en un lat&n elegante Mqua pollet elegantia latina interpretavit+" Vista de cerca. s lo ahora han sido realmente dadas a conocer a la humanidad por Américo Vespucio . < le hace hablar de >ante como poeta nostro. e* gallico. (n el segundo cap&tulo. los eruditos. #os libreros. ) lo después de haber podido satisfacer su vanidad los dos humanistas.espuccii navigationes" 8niversales cosmographiae descriptio tam in solido quam plano eis etiam insertis quae in 9olomeo ignota a nuperis reperta sunt" MDntroducci n a la cosmograf&a con los principios de geometr&a y de astronom&a necesarios para ella.revelador de que no se trata m's que de la traducci n de un original italiano publicado hace tiempo. desde luego. comien$a el teAto erudito de *olomeo a cuya continuaci n. toda la gloria y toda la ignominia de Vespucio se levantan sobre el fundamento de aquel libro impreso. y s lo en Vespucio. el nombre de Américo Vespucio ha vuelto a subir muchos escalones aunque no haya alcan$ado todav&a la cima de la gloria. as& como una descripci n YmapaZ del cosmos. todo el mérito del descubrimiento recaen enteramente en Vespucio. (l que abra este peque%o libro. los duques. lo hab&a traducido del francés. 8ero todo eso son tramas y pr'cticas comerciales que se ignoran en aquella época. puesto que toda la gloria. ?n breve poema en lat&n de "atthias Iingmann dedicado al emperador "aAimiliano y un pr logo de WaldseemGller @ylacomylus dirigido al emperador a cuyos pies pone la obra. lo cual. insignis poeta. a lo sumo. en un rinc n de los Vosgos. (n la portada de la antolog&a italiana :aesi nuevamente retrovati su nombre figuraba todav&a de forma ambigua como descubridor del 3nuevo mundo4 y en el teAto sus viajes cobraban la misma importancia que los de 6ol n y de otros navegantes. se dice que si bien las dimensiones de aquél fueron eAtendidas por otros. s lo era eAplicable al escribir un italiano a otro. tanto en forma plana como en la de globo de todas las partes ignoradas por *olomeo y que han sido descubiertas hace poco tiempoN. hubieran interesado a "édici o )onderini como. en la descripci n del mundo conocido por *olomeo. 6on esta publicaci n en )aintX>ié. = en centenares de obras Maun en nuestros d&asN se considera que estos cuatro relatos de viaje son dirigidos realmente al duque de #orena. sin saberlo él. tendr' que aguantar primero la vanidad poética de los editores que hacen ostentaci n de su talento poético. Adem's los cuatro viajes de Américo Vespucio. 8ero pasar'n siglos hasta que se descubra este enga%o del que Vespucio tiene tan poca culpa como de todo lo dem's. los comerciantes s lo ven aparecer un buen d&a en la feria del libro del FQ de abril de . siguen los cuatro viajes de Vespucio. se incluye una nota diciendo que Vespuccio hab&a enviado la obra en lengua francesa y que :ohannes 0asinus M:ean 0asinN. (n la $osmographiae Introductio el nombre de 6ol n ya ni siquiera se menciona Ttal ve$ una casualidad debida a la ignorancia de los humanistas de los VosgosT pero que resulta ser una casualidad fatal. que los dos estudiaron juntos en Elorencia con su t&o Antonio Vespucio. esta impostura basada en la ambici n se muestra como bastante transparente porque el insignis poeta ha trabajado demasiado deprisa para hacer desaparecer todos los pasajes que dejan entrever el origen italiano.

no est' pensada desde la perspectiva hist rica sino desde un punto de vista actual. se considera el d&a del nacimiento del !uevo 6ontinente.QBU.F de octubre de . estas partes del mundo M(uropa. seg7n la . que. A partir de este momento. WaldseemGller dedica todo un p'rrafo entero a esta sugerencia. aparece por ve$ primera aquella propuesta que habr' de ser determinante para los siglos venideros. mordisqueados s lo en los bordes por la curiosidad de los descubridores. Américo Vespucio. (l diminuto trocito de !orteamérica donde aterri$aron 6abot y 6ortereal queda todav&a pegado a Asia de modo que. Pfrica y AsiaN est'n eAploradas por completo y una cuarta parte del mundo fue descubierto por Américo Vespucio. en el mapa que va adjunto a la obra. 38ero 9esto es absurdo. en el séptimo cap&tulo.O-F. América se llama por ve$ primera América y as& se llamar' para siempre jam's. sive Americam nuncupare licet. puesto que fue descubierto por Américo. hombre mortal. un lector eAaltado. podr&a llamarse en adelante tierra de Américo o América. quam quia Americus invenit Amerigem quasi Americi terram. tierra de Américo o América en honor al hombre sabio que la descubri . @oy en d&a. (n el cap&tulo noveno.-nuper vero a! Americo . d&a en que $osmographiae Introductio sale de la imprenta. no veo inconveniente alguno en llamar a esta nueva regi n Américo.esputio latius illustratam+. (n aquella p'gina en cuarto consta por ve$ primera el nombre en letras de molde y reproducidas por medio de la imprenta. a modo de propuesta personal. 316 mo es posible que este ge grafo provinciano de veintisiete a%os se atreva a atribuir la gloria de que todo un continente lleve su nombre a un hombre que jam's descubri América y que. 8ero esta indignaci n es anacr nica. adem's.esputium -ut in sequenti!us audietur+ inventa. quarta or!is pars. estas tres l&neas son la verdadera partida de bautismo de América. sin querer. < con sus propias palabras latinas+ )unc vero et hae partes sunt latius lustratae et alia quarta pars per Americum . en este continente poderoso que va desde AlasKa hasta 8atagonia. (n el cap&tulo n7mero cinco se le reconoce de manera eApresa como descubridor de estas tierras nuevas et ma*ima pars 9. redact s lo treinta y dos p'ginas de un informe bastante sospechoso54. >e hecho. en suma. )i el . quam non video cur quis iure vetet a! Americo inventore sagaces ingenii viro Amerigem quasi Americi terram sive Americam dicedam7 cum et Europa et Asia a mulieri!us sua sortita sunt nomina" Al mismo tiempo. ni el bueno de WaldseemGller ni cualquier otro mortal ten&a la menor idea de la eAtensi n del (undus )ovus recién descubierto y basta una ojeada a los mapas de principio del siglo dieciséis para saber lo que la cosmograf&a de la época entend&a m's o menos bajo el concepto de (undus )ovas" (n medio de una sopa oscura que es el "ar <céano flotan unos peda$os informes de tierra. (n . ha de ser designado como d&a de su bautismo.rrea semper incognitae nuper a! Americo . tiene sin sospechar nada la cabe$a rodeada de la aureola de la inmortalidad. de pensar. pero él est' tan encantado con la idea que la repite con m's insistencia. 8uesto que (uropa y Asia recibieron nombres de mujeres. d&a en que 6ol n divisa desde la cubierta de la )anta "ar&a el resplandor de la costa de Huanahan&.QBU. al pronunciar la palabra 3América4. A partir de este momento. el FQ de abril de .esputio repertae" = de repente. @oy en d&a. tal ve$. 0ien es cierto que s lo se trata de una propuesta que hace un desconocido humanista de veintisiete a%os en esta peque%a ciudad remota. los contempor'neos cometemos instintivamente el error. Al mencionar la cuarta parte del mundo.4 se indignar&a. WaldseemGller hace imprimir la palabra 3América4 en el margen del p'rrafo y la hace figurar. WaldseemGller a%ade.

de su propiedad. para un pueblo fuerte con un gran empuje. es f'cil recordarla. ni por la l gica o la falta de la misma. )irve para una eAclamaci n entusiasta. 8orque si :ean 0asin. y todo el que ha abordado con la mejor intenci n el 3problema Vespucio4 ha entrela$ado un nuevo nudo y hecho todav&a m's dif&cil la soluci n. *asmania el de *asman. a un malentendido por partida doble. hoy en d&a. WaldseemGller va a atribuir a Vespucio no solamente la supuesta isla de *erra )ancta 6rucis sino que todo un continente. !ueva =orK y Washington estar&an en Alberica en lugar de en América. de a%o en a%o se eAtiende m's. ni con ra$ n o sin ella. (n . as& que al proponer el nombre de Américo s lo sigue una vieja costumbre. Eernando 8o el de Eernando 8o. 3América4 s lo designa la costa norte%a del 0rasil y el sur. por a%adidura. el peque%o ge grafo ha creado sin querer algo inteligente al designar el mundo emergido de la oscuridad con esta palabra hermana de Asia. = en el lugar del istmo de 8anam' que une América del !orte con América del )ur aparece un mar inmenso. incluyendo las dem's con variaci n. sin poder contenerla ni olvidarla. cien mil veces m's de lo que imaginara el bueno de "artin WaldseemGller. pues. por cierto WaldseemGller ignoraT pero fue el primero en describirla y en darla a conocer en (uropa.idea de entonces. Al sur de aquello queda tra$ada. s lo es debido a un malentendido que América se llame América y. >e hecho. América Xla palabra comien$a y termina con la vocal m's sonora de nuestra lengua.rasilia Inferior" )i Men el sentido de WaldseemGllerN s lo la costa descrita por Vespucio primero y aun todo el 0rasil hubiera . (s verdad que Vespucio no la descubri primero Tcosa que.rasil e Indias Occidentales" ?na palabra conquistadora. es una palabra vigorosa. representaba una parte nueva del mundo. sino por una fuer$a fonética inherente. desde #abrador hasta la 8atagonia y. con Argentina incluido. 18ero c mo sospechar algo si ni siquiera 6ol n lo sabe sino que jura y perjura que 6uba es la 6hina y @ait& el :ap n5 (sta denominaci n de América es un nuevo hilo de error que se enreda en el ovillo bastante enredado ya. no solamente por la casual propuesta de WaldseemGller. semejante a Australia+ en los mapas constan los nombres de *erra )ancta 6rucis o "undos !ovas o *erra dos 8apagayos Ttodos ellos nombres inc modos. se llama todav&a . s lo se tardaba unas pocas horas en llegar de 0oston a 8eK&n. de boca en boca.QBU. varonil. id nea para un joven pa&s. Isla de 3anta $ru'. al verdadero descubridor de este continente. hubiera querido traducir al lat&n el nombre Amerigo por Albericus en lugar de por Americus como los dem's. #as islas 0ermudas llevan el nombre de :uan 0ermude$. 6on su error hist rico. 8ero ahora el nombre se compone por ve$ primera de siete letras fundidas que forman una palabra para siempre jam's pasando de libro en libro. (s una palabra potente que eApulsa impetuosamente todas las dem's denominaciones. 18or qué no llamarse el nuevo mundo seg7n su primer vulgari$ador5 )e trata de un gesto amable de agradecimiento frente a un erudito que fue el primero Ty este es el mérito hist rico de VespucioT en defender la tesis de que la tierra recién descubierta no pertenece a Asia sino que. A los pocos a%os de la publicaci n de la $osmographiae Introductio quedan borradas de los libros y de los mapamundi los nombres de 9erra dos :apagaios. de todo ello. est' nueva tierra desconocida Mel actual 0rasilN como una isla grande y redonda. (uropa y Africa. poco pr'cticos para una nueva tierraT. subsiste. henchida. #a nueva palabra eAiste. WaldseemGller no ten&a la m's remota idea. (s una palabra conquistadora. el insigni poetae. . que de esta forma priva a 6ol n. 2ue con esta asignaci n hecha de buena fe. quartam pars mundi. #a Elorida se representa como una isla grande que se ubica al lado de 6uba y @ait&. mil veces.

es decir. la @istoria. !unca se sabr' por qué precisamente WaldseemGller quiso quitar al nuevo continente el nombre de 3América4 que él mismo hab&a inventado. 6on dos palabras. nadie le culpar&a de un error. es decir.. 8ero 1quién es este cart grafo que se opone indignado al nuevo nombre5 !o es otro 9qué cosa m's grotesca. arriba y debajo de la l&nea ecuatorial se convierte en tierra de Vespucio. con tres l&neas de un peque%o ge grafo. en todos los libros.Q. seis a%os después de aquel primero de WaldseemGller con el nombre de América. la ciencia comprende que este continente es una unidad. se apodera del bot&n inmortal. 8ero ya es demasiado tarde para una correcci n.Q. y. unos quince a%os después de la publicaci n del libro de WaldseemGller. #a grandiosa comedia de confusiones sigue a7n. América del !orte figura todav&a como un mundo aparte. que el que invent el nombre+ el mismo WaldseemGller. *odo cuanto se descubre a mano derecha e i$quierda. la palabra orgullosa e invencible se levanta poderosamente. es la cuarta parte del mundo. no hay palabra que valga m's que ésta. tan grandiosa en las tragedias cuan imaginativa en sus comedias. =a en .J. el nombre de América se aplica ya a toda América del )ur. 8ero el triunfo no est' completo todav&a. crea todav&a un remate especialmente sutil.Q. una ve$ echada al mundo. A"( a la del norte.. en todas las cartas. el rey de los cart grafos. >if&cilmente la casualidad y el error hayan logrado una semejante comedia auda$. (ste bastardo. como el aprendi$ de brujo en el célebre poema de Hoethe que. #as ediciones aparecen una tras otra. ya separado del continente de Américo por un istmo imaginario. menos en un solo mapa de . separado de América del )ur. que le corresponde un solo nombre para designar el conjunto. finalmente. Apenas la propuesta de WaldseemGller alcan$a al p7blico. *odos los grandes cart grafos T)imon Hryneus en su Or!is )ovas y )ebasti'n "Gnster en sus mapamundiT han capitulado ante la voluntad del peque%o maestro de )aintX>&e.Q. 8ero. con tan s lo una palabra convierte la escoba consumida en un enfurecido ser rabioso y que entonces no recuerda la otra palabra para detener al esp&ritu evocado5 1Acaso recibi una advertencia Ttal ve$ por parte del propio VespucioT que le hi$o recapitular d'ndose cuenta que hab&a sido injusto con 6ol n al atribuir la proe$a de éste al que reconoci el verdadero valor de ella5 !o se sabe. el ge grafo :ohannes )ch[ner de !Grenberg. (undos )ovas. su inventor. un hombre adquiere la gloria. de regiones que el florentino nunca alcan$ ni vio. todo el continente como conjunto en su mapamundi y escribe el nombre de América en ambas partes. tra$a. eAtrae fuer$a . sobre todo. (n treinta a%os. ID6A a la del sur. = desde entonces. Einalmente. (l nombre de 3América4 aparece en todas partes. (n los mapas. en todos los grabados sobre acero. producto de un error y de una verdad. en todos los globos. el nombre 3América4 se ha eAtendido por toda la costa brasile%a apoder'ndose también de Argentina y 6hile. alcan$a la inmortalidad. 8ocas veces la verdad vuelve a alcan$ar la leyenda. éste la acepta con entusiasmo.recibido el nombre de Américo. en nuestro sentido. ?na palabra. en todas las obras nuevas de geograf&a se adopta el nombre nuevo de 3América4 derivado de Américo Vespucio. 8ero al cabo de pocos a%os. (ste bauti$o sin el conocimiento ni el consentimiento del padre es un episodio sin igual en la historia de la gloria mundana. = entonces. 1Acaso ten&a miedo. ya atribuido a Asia debido a la incorregibilidad de la época. Vespucio conquist la cuarta parte del mundo para s& y para su gloria postuma. da en un peque%o escrito que acompa%a a su globo p7blicamente por hecho que Americam sive Amerigem es novum (undum et quartam or!is. = en . 8ero en esta comedia de las confusiones. desde un mar glacial hasta otro mar glacial. los cart grafos son los que lo registran en obediencia. "ercator.

=a emprendi el vuelo. sobrevuela el espacio y el tiempo. quiera callarla y suprimirla por un sentimiento de vergGen$a. realidad e idea. . sin poder detenerla e inmortal porque es.de este mundo y eAiste libre e independientemente de aquél que la dio a lu$. de un libro a otro. salta de una letra de molde a otra. a la ve$. de boca en boca. (s in7til que aquél hombrecillo que pronunci primero la palabra de 3América4.

el mundo hab&a tenido al gran genovés por loco. 6omo hombre de una 7nica idea. avivan una y otra ve$ una rivalidad entre estos dos grandes navegantes que nunca eAisti durante su vida. por iluso. del piloto mayor de la 6asa de 6ontrataci n. >os hombres.Q. una en )evilla. sucumbe al principio 6ol n. 8orque no puede liberarse de la ilusi n que le empuja. sale de una de las iglesias de )evilla en direcci n al campo santo. 8ero los dos percibir'n tan poco de este altercado y esta bulla como del viento que sopla por encima de sus tumbas con palabra ininteligible. 6rist bal 6ol n que fue llevado a su 7ltima morada en Valladolid en . Aun treinta a%os m's tarde se leer' en los libros de historia que Américo Vespucio se muri en . da parte de 3haber pisado los reinos m's ricos del mundo4. !i los histori grafos ni los cronistas dijeron una sola palabra sobre aquella muerte insignificante. pomposo. las ganas de investigar y el esp&ritu de contradicci n personal. el mundo le da todav&a crédito. adonde dice haber llegado. ?na flota poderosa es equipada.O. de una 7nica proe$a. !adie en esta ciudad eAtra%a sospecha que se trata del mismo hombre cuyo nombre recibir' la cuarta parte del mundo. la falta de comprensi n. @asta aquel momento. )e muri vencido. tuvo su momento inmortal a la hora en que ésta idea se hi$o realidad. )in sospecharlo ellos. 6uando. la gloria de uno luchar' contra la del otro.F. 8ero sobre sus tumbas se levanta la m's amarga disputa. >os tumbas silenciosas. otra en Valladolid. el error.Q. por so%ador confuso y poco realista. animados por el mismo esp&ritu de curiosidad creadora y que se ayudaron el uno al otro en sus caminos con rectitud y con cordialidad. ?n ata7d. a la hora en que desembarc la 3anta (ar#a en la playa de Huanahani porque se atraves por ve$ primera el <céano Atl'ntico hasta entonces infranqueable. humillado y medio olvidado.Comienza la gran disputa .QBS sin que fuera acompa%ado ni por rey ni duque alguno y cuya defunci n a los cronistas de aquél entonces tampoco les pareci digna de ser proclamada al mundo. = a partir de aquel momento el mundo. vuelve a tenerlo por tal. (s el sepelio de un funcionario cualquiera del rey. otra ve$. cuando promete traer oro y perlas y especias de las Dndias. acompa%ado de poca gente. #a Ieina le entrega cartas envueltas en seda para el 3Hran Lhan4 de 2uinsay. (n esta lucha absurda por una gloria contra la otra. ?n tal >espuchy o Vespuche. mil quinientos hombres se disputan el honor de poder embarcar para viajar a <fir y a (l >orado. !o es un entierro llamativo. 8ero entonces regresa de este largo viaje y 1qué es lo que trae5 ?nos centenares de esclavos medio muertos de hambre a los . (l padrino de América fallece de forma completamente inadvertida igual que el Adelantado y Almirante de las Dndias. en las Dslas A$ores. por ve$ primera. >os hombres que se encontraron muchas veces en vida sin evitar el encuentro ni odiarse el uno al otro. pa&ses que dice haber visto con sus propios ojos. no es de un hombre adinerado ni de un noble.

cuelgan cad'veres de sus compatriotas. las empresas de ayer se pasan por alto m's r'pidamente. ya nadie hace caso al fallador Mcharlat'nN y a sus imaginac<es com su Ilha $ipangu Milusiones acerca de la isla de 6ipangoN. Al principio. Einalmente. por ve$ primera. los coloni$adores que decepcion con sus grandes promesas.que la piadosa reina se niega a vender. 6ortés conquista "éAico. el <céano 8ac&fico. perlas. nuevos triunfos y en tales tiempos. el Afortunado. (n su %i!ro de :rofec#as anuncia a la humanidad pecadora que dentro de ciento cincuenta a%os llegar' el fin del mundo. dibuja a 6uba en forma de isla en su mapa. 8ero 6ol n no cesa en mandarle cartas a la reina diciendo que 3s lo un canal le separa todav&a del 2uersoneso de <ro de *olomeo4 Mla pen&nsula de "alacaN y que 38anam' no est' m's lejos del Hanges que 8isa de Henua4. no haciendo caso al juramento. los funcionarios envidiosos de su elevado rango empie$an a hacer frente com7n contra el 3Almirante de la tierra de los mosquitos4. Vasco da Hama y 6abral regresan de las Dndias y no s lo traen unos cuantos esclavos desnudos y vagas promesas sino todas las preciosidades del este. ?nos centenares de esclavos y la ilusi n de haber estado en la 6hina. Al atracar. ser' el monarca m's rico de (uropa gracias a este bot&n de 6alicut y "alaca. #os marineros indefensos se encojen de hombros y firman sin tomarle en serio y uno de ellos. movidos por el viento. la s&filis en lugar de las especias. 6uando quiere ser recibido en la 6orte. Al viejo hombre se le arrincona cada ve$ m's y. (n 6uba re7ne a su gente y. su navio ya no es acogido con eApectaci n. el honor y el t&tulo a 6ol n. arrepentido reconoce+ 3>ije haber pisado los reinos m's ricos. arrepentido. Alrededor de . los inmigrantes empobrecen y se rebelan. m's fant'stica a medida que resulta menos cierta. #as islas que la 6orona ha confiado a su administraci n. ) lo en @ait& muere un mill n de ind&genas en una década. un notario. #o primero que avista el nuevo gobernador 0obadilla desde el navio son unas horcas donde. en el :ap n. ya casi nadie le conoce. piedras preciosas. la 6orte acoge con sonrisa todas estas promesas fant'sticas pero poco a poco el asunto provoca el enojo. "agelhaes da la vuelta por América y al cabo de tres . desde las alturas de 8anam'. bajo la amena$a de cien a$otes. se le devuelve la libertad. 6rist bal 6ol n es un hombre acabado en (spa%a y en . 6ada a%o hay una proe$a nueva. (l rey "anuel. todas las cartas y los coloni$adores decepcionados que regresan de este 3para&so terrenal4 traen noticias terribles sobre crueldades inhumanas. 8romete a la reina que encontrar' el para&so en su pr Aimo viaje y al 8apa que 3liberar' a :erusalén4 en una cru$ada por un nuevo camino. los eruditos que desprecian sus errores geogr'ficos. @ablé de oro. = esta ilusi n se vuelve cada ve$ m's confusa. nombres nuevos. se convierten en terribles mataderos y campos salvajes repletos de cad'veres.QBB. sin embargo. #as eApediciones valen much&simo dinero y 1a cambio de qué5 ?nos esclavos famélicos y eAtenuados en lugar del oro prometido. #os comerciantes que perdieron dinero con él. ca& en deshonra4. les hace jurar ante un escri!ano. especias y cuando nada de eso lleg de inmediato. (s necesario repatriar a los tres hermanos atados con cadenas e incluso cuando. 8i$arro 8er7+ por fin afluye oro verdadero a la c'mara del tesoro. su nimbo. a%o de su muerte. que 6uba no es una isla sino la tierra firme china. ha desaparecido por completo en (spa%a. :uan de la 6osa. 0rasil ha sido descubierto. 8ronto en (spa%a se dan cuenta de que aquel iluso s lo sabe so%ar pero no gobernar. un descubrimiento. hay respuestas evasivas y el hombre viejo tiene que presentar una solicitud suplicando poder hacer el viaje en mula. m's corto.QBS. !u%e$ de 0alboa divisa. !o para de hacer promesas y de hablar de cosas cada ve$ m's fant'sticas. *ampoco en las décadas siguientes apenas se le recuerda+ son tiempos que pasan de forma acelerada.

homo humanus. a la casual circunstancia que sus dos obras peque%itas T9ay. T regresa a )evilla habiendo dado la vuelta al mundo. debido a que él aport el beneficio menos palpable. )obre todo la edici n de la $osmographiae Introductio es la que le otorga la imponente autoridad sobre todos los dem's. (l ge grafo )choner es el primero en tra$ar la l&nea divisoria+ 6ol n no descubri m's que unas islas. tan delgadas y prestas a poner en dudaT hayan aparecido en lengua latina. ) lo por haberla descrito primero. como erudito. eAplorado los mares y pa&ses por amor a sus maravillas y misterios. @a salvado el honor de la ciencia porque s lo est' al servicio de ella y no de la ganancia y del dinero. A lo largo de todo el siglo dieciséis reluce clara y puramente aquella gloria err nea de Vespucio como descubridor del nuevo mundo. otro continente.a%os. pues. un humanista. ?na década m's tarde. !o hab&a torturado a seres humanos ni destruido reinos como todos los otros conquistadores agresores+ él. ) lo en medio siglo. que m's adelante adquiri la tr'gica fama de haber sido la primera v&ctima de una inquisici n protestante de . (n .T. 6omo sabio disc&pulo de *olomeo y de los dem's grandes fil sofos ha observado el transcurso de las nuevas estrellas. = dado que no son m's de una docena de eruditos los que ilustran su época. 6uando. es uno de los suyos. todo el mundo estaba a7n en el error. pero Vespucio el nuevo mundo. le ju$ga mal y le olvida la época que. 6ada uno de los historiadores contempor'neos T8eter "artyr y Iamusio y <viedoT hace primero una reverencia antes de pronunciar el nombre de Vespucio. pronto. )iempre dijo la verdad+ no prometi oro ni piedras preciosas sino que inform con modestia que seg7n los ind&genas hay oro en aquellas tierras pero que él. él descubri la verdad+ que se trata de un (undos )ovas. como humanista. )abe escribir incluso en lat&n que para ellos es la 7nica lengua v'lida para los asuntos del intelecto. como todas las épocas s lo se rige por sus propios c'nones y no por aquellos de la historia.ictoria T9la proe$a marina m's grandiosa de todos los tiempos. *an s lo una ve$ se formula t&midamente una ligera protesta. igual que )anto *om's. se dio la vuelta a todos o casi todos los pa&ses del planeta+ 1qué significa entonces el individuo con su proe$a en esta epopeya homérica5 *odav&a no se publicaron los libros que hablan de su vida y de su solitaria previsi n. se atravesaron todos los mares. no presta fe f'cilmente+ el tiempo lo dir&a. (ntretanto. A%o tras a%o. en la lengua de los eruditos. ha descrito sus usos y costumbres sin ensal$arlos ni censurarlos. !o se ha dejado guiar por el puro a$ar sino por la estricta ciencia matem'tico astron mica T9s&. un nuevo mundo. (ste eAtraordinario prestigio dentro del mundo erudito lo debe. su buque almirante . ofuscado por la ilusi n de haber descubierto las Dndias en el oeste. ha observado aquellos pueblos desconocidos. crece con poder&o la gloria de Américo Vespucio. celebran a Vespucio como descubridor del !uevo "undo sin reparo alguno. las flotas regresan a (uropa con abundante cargamento. el viaje de 6ol n se considera s lo como uno entre tantos viajes gloriosos de los nuevos argonautas y. #a formula "iguel )ervet. por repetici n hablada o impresa ya se convierte en aAioma+ Vespucio es el descubridor del nuevo continente y con mucha ra$ n América se llama América. los eruditos para los que la palabra es superior a los hechos. a Vespucio lo tienen por el navegante m's grande de su tiempo. = que no sali por amor al oro y al dinero como los dem's sino por el placer ideal del descubrimiento. ponderan los eruditos. un hombre singular.QOQ empie$an a eAplotarse las minas de plata de 8otos&.

A esta edici n le acompa%an los mapas de la edici n de *olomeo de #aurent Erisius de . casi ya formula la teor&a de @arvey de la circulaci n de la sangre. un testigo abonado. a su ve$.6alvino en Hinebra que fue arrojado a la hoguera. de los libros ni de las noticias inciertas sino que tiene acceso al conocimiento fiable de los acontecimientos hist ricos reales.Q publica. una nueva edici n de *olomeo con acotaciones propias. pues. en el nuevo continente como sacerdote y m's tarde como obispo. >ice que Vespucio. el editor de *olomeo de .QFF.QFF.OUO. trabaja all& de médico bajo un nombre falso y. !acido en . medio genio.QQ. fue testigo presencial de toda una época de descubrimientos y. era m's facultado ni competente para emitir un juicio objetivo y v'lido sobre los acontecimientos de la época de los descubrimientos. )u gran relato de América. todav&a no se ha suscitado la disputa sobre la prioridad. como )ervet en #yon. entona. ?n curioso don de presentimiento le ayuda a dar con los problemas aunque no los soluciona. que. . en el fondo poco productivo posee un instinto muy peculiar al tocar en todas partes los problemas decisivos. medio loco. #o 7nico que insin7a )ervet es que se deber&a decir+ Vespucio y 6ol n. !adie. )ervet es el primero en insinuar que hay gato encerrado en la gloria de Vespucio que sobrevino al mundo con la vehemencia de un alud. !o queda. en la teolog&a toca el punto m's débil de 6alvino. por tanto. revel las atrocidades de los conquistadores cometidas contra los ind&genas que hoy en d&a a7n los relatos ponen el cora$ n en un pu%o. s lo puede elevarla aquél que no depende. que lleg a la edad de noventa a%os. ?n esp&ritu descontento semejante al fuego fatuo que todo lo critica y que cree tener que opinar de forma m's rotunda sobre cualquier ramo de la ciencia. ?na protesta. )ervet es un eAtra%o car'cter de la historia del pensamiento. (n la medicina. que. claro est'. puede considerarse hoy todav&a como la base m's s lida de la historiograf&a de aquella época. por tanto en tiempos de 6ol n todav&a. A7n se trata de un comentario con mucha reserva. #as 6asas. A eAcepci n de unos cuantos viajes a (spa%a. = ser' una vo$ de mucho peso que se rebela contra la gloria eAagerada de Vespucio. con una fuer$a tan estremecedora. gracias a su amor a la verdad. formulada todav&a la ant&tesis 6ol n o Vespucio. s lo guiado por este instinto suspica$ de sospechar los errores y de enfocar los problemas desde otra perspectiva. =istoria general de las Indias. seg7n la propuesta de WaldseemGller designan la parte sur del nuevo continente con el nombre de 3América4. pas pr'cticamente toda su vida. un himno para Vespucio sin mencionar siquiera a 6ol n.empe$ a escribir a la edad de ochenta y cinco a%os en el monasterio de Valladolid. 8ero este hombre.Q. lleg en . )ervet no piensa en quitarle la fama a Vespucio como descubridor pero no quiere tampoco que 6ol n quede por completo en el olvido. *ambién en el campo de la geograf&a toca el problema decisivo+ proscrito por la Dglesia huye a #yon. a su imparcialidad sacerdotal. en . hasta llegar a la edad de setenta y tres a%os. en cierto modo un carraspeo de protesta. sin unos conocimientos m's eAactos de la situaci n hist rica. en definitiva. en .QBF a @ispaniola M@ait&N. )ervet es el primero que se atreve a poner un cierto reparo a la eAagerada veneraci n de Vespucio y a la denominaci n propuesta del nuevo continente. 8ero mientras que *omas Ancuparius. una vo$ que oblig al emperador y a los reyes a doblegarse y cuya palabra procur consuelo a miles y miles de hombres humillados y torturados+ la vo$ del gran obispo #as 6asas quien. parti de mercader Tut merces suas comutaret 6 multo post $olum!um T. mucho después de 6ol n. en su pr logo. )in tener pruebas contundentes entre manos.

#as 6asas ha tocado un punto delicado+ en todas las cartas y todos los relatos de Vespucio hay una eAtra%a oscuridad . se fue a América en . #as 6asas. no mencion el nombre de @ojeda.O-J la tierra firme en 8arias. por tanto. se top con este argumento t&pico de por entonces de que 6ol n s lo hab&a descubierto las islas de América. se dice que toc puerto en un lugar llamado 3#ariab4. probablemente tan sorprendido como nosotros. para #as 6asas no hay duda alguna de que Vespucio es un falsario que.y no en . en su segundo viaje. un a%o antes que 6ol n aterri$ara en la tierra firme. (n la edici n original italiana donde queda relatado el primer viaje de Vespucio en . se preguntar&a+ 1por qué América5 #a respuesta de porque lo hab&a descubierto Américo Vespucio. s lo se trata de una errata en la edici n latina Tque dice 38arias4 en lugar de 3#ariab4 de la edici n originalT lo que provoca la rabia de #as 6asas por un enga%o supuestamente intencionado. monta ahora en c lera. las Antillas. es un mentiroso. descubri la verdadera tierra firme y. que Vespucio se vanagloriara o fuese vanagloriado de ser el descubridor de este nuevo mundo5 Al parecer. Vespucio. con buen motivo. esta comedia de confusiones vuelve a tener un nuevo giro absurdo que da un nuevo empuj n en direcci n equivocada a este ovillo ya sobradamente enredado. un hombre normalmente muy afable. en realidad. #as 6asas se pone a estudiar el relato de Vespucio tal como queda impreso en la $osmographiae Introductio para impugnar esta supuesta pretensi n sobre la prioridad de Vespucio. es decir. nadie de m's de un centenar de testigos en aquel proceso se atrevi a negar aquel hecho. seg7n sus propias palabras. la edici n latina de )aintX>ié convierte 3#ariab4 en un lugar llamado 38arias4. este pa&s deber&a llamarse 36olumba4. 3#o que ha escrito Américo4 Tse encoleri$a el honrado hombreT 3para hacerse famoso al usurpar t'citamente el descubrimiento de la tierra firme4 lo hi$o de mala fe y. (sto. 8or tanto.l estaba al corriente de las cosas. habr&a. (sto induce a creer que fue el propio Vespucio quien afirm haber estado en 8arias en .S. A ra&$ de un error de imprenta o de una correcci n caprichosa. se le atribu&a con ra$ n el descubrimiento del continente. 3fue el primero que abri las puertas de aquel <céano cerrado hac&a tantos siglos4. 6on buen derecho. = ahora.O-U. 16 mo puede Vespucio 3usurpar el honor y la gloria que corresponden al Adelantado y. él mismo pod&a dar fe de que 6ol n. =. atribuirse a s& solo el mérito45 1> nde y cu'ndo y con qué eApedici n estuvo antes que el Almirante en la tierra firme de América5 Ahora.Q. sin querer. Adem's. qued confirmado por el juramento solemne de Alonso de @ojeda en el proceso del fisco contra los herederos de 6ol n en el a%o . despertado su desconfian$a y provocado su rabia puesto que quien si no .O-U y que. 16 mo era posible. !adie m's que el Almirante hab&a pisado en .O-U. como es natural. por tanto. )u padre hab&a acompa%ado personalmente a 6ol n en el segundo viaje y por tanto. adem's.O-. Vespucio.(n uno de sus viajes de las 3!uevas Dndias4 a (spa%a debi dar con uno de aquellos mapas o libros eAtranjeros en que las nuevas tierras estaban designadas con el nombre de 3América4. )i Vespucio afirma tal cosa. 8ero. Vespucio es un impostor. = ahora #as 6asas demuestra que. pues. sin embargo. aprovecha la buena ocasi n después de la muerte del Almirante para presumir de descubridor del nuevo continente en 3los libros eAtranjeros4 Mpuesto que en (spa%a le hubieran mirado demasiado las manosN. >e hecho.

una ve$ #a Elorida. al primero de los cuatro viajes. que la dataci n de las >uatuor )avigationes no es cierta. (l nuevo *olomeo no es otra cosa que un (r strato infame que entra a hurtadillas.O-U. sea él el primero en descubrir. 8ero puesto que la inmensa gloria de Vespucio se basa en este primer viaje.y no en . Dncluso los defensores m's fan'ticos de Vespucio no encontraron ninguna comprobaci n para esta eApedici n mar&tima en aquel a%o.O-U y. que. durante cientos de a%os ocup a los eruditos de todas las naciones+ en sus relatos 1cu'nto hay de verdad y cu'nta invenci n Mo. tiene que surgir la sospecha de que aqu&. sigue siendo #as 6asas que levanta la vo$ contra Vespucio.SB. toda esta torre de 0abel levantada sobre el error. #as mediciones de longitud no son correctas. dicho con m's dure$a+ imposturaN5 (sta incertidumbre afecta. Tsin que el acusado pueda tomar la palabraT llega a la conclusi n de que Américo Vespucio hab&a falsificado astuta y premeditadamente sus relatos con la intenci n de robar a 6ol n el honor de ser el descubridor de América. harto contradictorias. la casualidad y la repetici n maquinal ir' perdiendo terreno tan pronto como el hacha de la filolog&a tocara sus cimientos. llenar&a de sobra un libro entero. maliciosamente al templo de la gloria para obtener la inmortalidad al precio de un vil enga%o. otra el Ama$onas. (ste golpe decisivo lo asesta @errera en . seducido por su arrogancia. un impostor un "ende$ 8inté. con su =istoria de las Indias Occidentales" (l histori grafo espa%ol no necesita mucho tiempo para reunir argumentos puesto que tiene acceso al libro de >e #as 6asas inédito todav&a por entonces y. (n este punto.O-. con las ra$ones de #as 6asas. en el fondo. @errera eAplica y comprueba.B de mayo de . del segundo viaje con @ojeda. y han de contentarse con las hip tesis para darle un ligero tinte de verosimilitud. fray 8edro de )im n propone con toda seriedad . uno de esos infames embusteros que enga%an con los relatos de sus viajes5 Aunque s lo hubiera mentido sobre un viaje 1por qué creerse los dem's5 92ué vergGen$a. A partir del momento en que se empe$ a averiguar las bases de sus viajes. sobre todo. al misterio de Vespucio. Vespucio nunca dice con claridad los nombres de los comandantes de la flota. !o se menciona este viaje en escrito hist rico alguno. (numerar aqu& con todo detalle las pruebas y pruebas en contra. harto dudoso. el que #as 6asas ya puso en duda y que. 92ué vergGen$a para todo el mundo erudito. 92ué vergGen$a. #as fechas var&an seg7n las diferentes ediciones.SFU. 0asta con que tres cuartas partes de ellos rechace este primer viaje como imaginario mientras que el resto de los defensores eA officio de Vespucio hacen que. que. #a repercusi n de esta revelaci n es enorme.acerca de las intenciones y los objetivos realmente alcan$ados en sus viajes. que Vespucio sali con @ojeda en . de los ilustres ge grafos. alegadas en estas infinitas discusiones. a lo sumo. le hubiera podido asegurar una cierta prioridad como descubridor del continente. 16 mo5 )e sobresaltan los eruditos 1Acaso Vespucio no es el descubridor de América5 Aquel hombre sabio cuya manera comedida en su modestia consideramos como ejemplar 1un mentiroso. aquel del . se haya bauti$ado al nuevo continente con su nombre. por ve$ primera. por las ra$ones que sean Tde las que m's adelante nos ocuparemosT se haya encubierto eApresamente el estado de las cosas claro y sencillo. ciertos elementos han sido tomados. nos acercamos. 1!o ser&a hora de corregir este error vergon$oso5 (n . propiamente dicho. sin duda. en esta ocasi n.

Vespucio es un hombre acabado y. presidente de la 6asa de 6ontrataci n. >esde su ventana segura. medio olvidado. que se incluya en todas partes. y el cardenal Eonseca. la *ierra del futuro. = apenas se ha enterrado a 6ol n. piloto ma6or. al que le gustar&a ser tomado por erudito. de sus fantas&as religiosas sino que se ideali$a su vida. un insignificante funcionario honesto y justo. (n su calidad de piloto ma6or que manda tra$ar los mapas puede ordenar. sin control alguno. América. la envidia. = junto a la leyenda de 6ol n nace la de Américo Vespucio. todos los hechos y todas las vile$as de los conquistadores individuales han sido olvidados+ la 7nica realidad es América. (l péndulo se ha movido en sentido opuesto. pero es demasiado cobarde para atreverse a subir a un navio. como >ios al >iablo. Iuega y suplica a los desprevenidos eruditos de cualquier lugar del otro eAtremo del mundo que den su nombre al nuevo continente. de 6ol n. 9@acerse uno con la gloria. observa a rega%adientes c mo el gent&o aclama al gran 6ol n en su regreso. reaparece glorioso el nombre. all&. aquel genio vil del enga%o roba y enga%a una ve$ m's a aquel . "ientras el noble Almirante retorna encadenado. una joya del mundo. aquel.3suprimir el uso de todas las obras geogr'ficas y de todos los mapas en que figure el nombre de América4. 96u'n injusto se fue con aquel hombre5 16u'n injusto se fue en su época y en los siglos posteriores5 6ol n se convierte en figura heroica. en el eAtranjero. 8ara real$ar al genio. una *ierra. la traici n. ahora. #a resistencia humana. en su despacho. aquella hiena de la gloria. un sapo venenoso hinchado por tanta envidia. pues. ya no puede defenderse. con el 7nico prop sito de tener a su cargo la inspecci n de los mapas. con un af'n enfermi$o. los enemigos de 6ol n T0obadilla. ese nombre imp&o. 2uitan de su imagen toda la infravaloraci n. a su hermano en la envidia. debido a la eterna necesidad de heroi$ar. >e esta manera. el verdadero descubridor del nuevo mundo y. tiene finalmente Ty de ello se le imputa efectivamente a VespucioT la posibilidad para la gran impostura. casi se hace en demas&a. imponiendo su fuer$a de voluntad. )u figura resurge tan grande como el !uevo 6ontinente. 9>espojarle de la gloria. 8ero seg7n la antigua ley de lo dram'tico y también melodram'tico. con astucia. c mo encuentra refugio para él y su hijo medio famélico en el monasterio de I'bida. como Aquiles a *ersites y como el gran so%ador >on 2uijote a )ancho 8an$a. América. enviar' las cartas y los relatos a todos los potentados del mundo diciendo que es el primero. @e aqu& que en )evilla hay un peque%o comerciante. en el siglo \VDD. hay que denigrar a su contrario. las bajas fuer$as de la irrefleAi n. al obispo Eonseca y le persuade para que le nombre a él. todos los rasgos sombr&os. escribe unos relatos de viaje reuniendo pasajes tomados de otros libros. hace seguir adelante a los amotinados. en los mapas y los globos terr'queos América. *odas las dificultades cobran acentos dram'ticos+ c mo. >e todas las proe$as s lo queda la suya porque los palacios de "octe$uma han sido saqueados y reducidos a ruinas. por motivos de precauci n. c mo regresa encadenado acompa%ado por un miserable canalla. realista de cabo a rabo. una patria para todos los perseguidos. manda imprimirlos en lengua latina y. 8or tanto. por un eAplorador. #o que antes dejaron de hacer para ensal$ar su proe$a. As&. todas las figuras heroi$adas necesitan de un rival como la lu$ necesita a la sombra. las arcas del 8er7 han sido vaciadas. 8ero el verdadero rival resulta ser ahora Américo Vespucio 92ué suerte. para designar al nuevo continente. un buen calculador saga$T son tildados de miserables y malvados. !o se habla de su mala administraci n. A hurtadillas se acerca al enemigo jurado de 6ol n. llam'ndolo América. que no entiende nada de navegaci n.

. lo siguiente+ 3trange that !road America must ?ear the name of a thief" Amerigo . cautivado por aquella leyenda. incluso un hombre tan sabio y refleAivo como Ialph Waldo (merson escribir' tres siglos m's tarde a7n M. se convierte. managed in this l6ing Aorld to supplant $olum!us and !apti'e half the earth ?ith his o?n dishonest name. el nombre del ladr n. >urante décadas y siglos. (s esta la imagen que se ten&a en el siglo \VDD de Vespucio+ un difamador. en un profanador de cad'veres y ladr n. un falsificador y mentiroso. (. (l 'guila que. el nombre de Vespucio queda sepultado por la inmundicia. sirve ahora de adorno para al nuevo continente. (s una imagen injusta pero se incrusta profundamente en los siglos.JQSN. ?hose highest naval ran4 ?as !oats?ain@s mate in an e*pedition that never sailed. no el suyo. con auda$ mirada abra$a el mundo. de repente. escupir'n sobre su tumba y en todos los libros de teAto se cuenta a los ni%os la historia de su infame captaci n de la gloria. 0ayle y Voltaire.espucci the pic4ledealer at 3eville.muerto que durante su vida fue atado con cadenas. en un topo repugnante. cada uno por su cuenta.

Erancesco 0artolo$$i le sigue en . los resultados son para los florentinos tan alentadores para la rehabilitaci n de su compatriota que. minti sobre sendos viajes auspiciis et stipendio :ortugallensium.ita e lettere di Amerigo . se levanta mucho polvo de actas y cuanto m's polvo se levanta con menos claridad se ve. de una prueba que carece de fundamento si al cabo de trescientos a%os no se encuentran actas sobre un hombre aislado que no organi$ ni condujo eApedici n alguna. )on los primeros que eAigen una revisi n eAhaustiva e imparcial. quede clavado en la picota.UJ. por tanto. (l portugués m's grande. !i una sola l&nea. no tarda en declarar enseguida como prueba fehaciente que Américo. aparentemente resuelto desde hace tiempo. l gicamente. (l abad Angelo "aria 0andini publica en . )i en #isboa. m's memorable a7n.Los documentos se entremezclan (n el siglo \VDD. en una academia. de revisar todos los testimonios. 8ero se trata. al parecer. . 8ero comien$a otro siglo que no est' dispuesto a dar fe a meras habladur&as de los contempor'neos y a los rumores transmitidos. Américo Vespucio es un hombre acabado. probado su enga%o y Tsi América no tuviera su nombreT destinado al infamante olvido. = uno de los adversarios m's feroces de Vespucio. investigan y comparan los documentos de todos los archivos. !i rastro de aquel 'i!aldone. (l primer paso lo dan sus compatriotas. seg7n dice. 8oco a poco. su diario de viaje que. Eue detenido y encarcelado en la Dndia pero 1d nde est'n los documentos5 o incluso 1d nde constan los hechos del proceso5 )obre sus eApediciones tampoco se encuentra nada escrito y el diario de 8igafettas que hi$o durante una eApedici n.espucci" 6onsigue sacar a lu$ una serie de documentos.con nuevos 5icerche istoricoBcritiche y. as& que es inevitable que se retome también el antiguo litigio 6ol n versus Vespucio. también desapareci . !ada. la gloria de su naci n. el resultado documental sobre la época m's importante de la vida de Vespucio es .UOQ la primera biograf&a del navegante florentino. por lo tanto. 3bajo los auspicios y con la ayuda econ mica de 8ortugal4.espuccioT a favor del difamado cele!ro navigator" )imult'neamente se empie$a a hurgar en los archivos espa%oles y portugueses. *ampoco se menciona su nombre en los libros de gastos. el 8adre )tanislas 6anovai hace un solemne discurso laudatorio TElogio d@Amerigo . #ui$ de 6am]es. )e rescatan. #os archivos portugueses son los menos fecundos. !o hay una sola palabra sobre una de las dos eApediciones en que Vespucio hab&a participado. entreg al rey "anuel de 8ortugal. #a disputa por su nombre y por su proe$a o fechor&a parece definitivamente resuelta. la historiograf&a se transforma de una simple tarea de cronista en una ciencia con af'n cr&tico que tiene el prop sito de comprobar todos los hechos. estuvo durante dieciséis a%os al servicio de 8ortugal. !o quieren aceptar que el nombre de aquel florentino cuya gloria hi$o conocer al mundo la de su ciudad natal durante tanto tiempo. fue herido durante el servicio al rey y ni una sola l&nea oficial da testimonio de ello. a "agalhRes. !i una sola palabra. #e han eApulsado del trono.

queda ahora indiscutiblemente confirmado y ya se pod&a ensal$ar a Vespucio como v&ctima inocente de una difamaci n sin fundamento. 6uanto m's avan$a el ovillo de los errores en el tiempo. en . 8or ellos sabemos que Vespucio. Dncluso los documentos no son. cartas y publicaciones acerca de los nuevos viajes de descubrimientos. con aquel hombre de gran prestigio y de grandes contrariedades que. con un hombre que. en la edici n impresa adelant en dos a%os la fecha de su viaje. por lo tanto. #os documentos florentinos nos ofrecen de nuevo la doble imagen familiar de Vespucio. 0andini y 0ertolo$$i encuentran en el archivo nacional tres cartas de Vespucio para #oren$o de "edici. que. al parecer. con eAcepci n de una cierta presentaci n literaria Mmuy sospechosaN de aquella publicaci n. A aquellos que quieren salvar a Vespucio como amante de la verdad Tsus defensores m's rigorosos y sus compatriotas en la 5accolta $olom!ianaT.igual a cero. no vino a )evilla siendo un gran erudito ni navegante con muchos viajes en su haber sino que era un empleado insignificante. >ante fue de un pa&s a otro y )haKespeare sali al escenario centenares de veces. relata honesta y modestamente los hechos verdaderos. por lo pronto. hombre eternamente entre dos luces. a modo de mentira. ya no les queda otra salida que la 7ltima y la m's desesperada+ declarar esta carta como una falsificaci n posterior. (ste informe de su pu%o y letra demuestra de forma irrefutable que él o cualquier otra persona convirti este viaje en dos y que aquella pretensi n de haber sido el primero en pisar tierra firme americana era un enga%o descarado. aquel que primero le hi$o famoso a través del (undus )ovas. adem's de poco h'bil. todo lo sustancial que se public a posteriori en (undos )ovas. por un lado. = con un segundo Vespucio de los libros impresos. *odo esto parece ser una justificaci n espectacular del amor por la verdad de Vespucio+ por lo menos su llamado tercer viaje. la ausencia de ellos. #a furiosa sospecha de #as 6asas se convierte ahora en un hecho concluyente. #a segunda carta contiene un informe eAhaustivo sobre el as& llamado tercer viaje y.O-U como si fuera el de . con esta ostentaci n consigue que fuese bauti$ado todo un continente con su nombre. tanto m's se enreda. sin embargo. 6osa eAtra%a+ eAactamente la misma divergencia de los hechos evidencian los documentos espa%oles. ?na de estas cartas se escribi directamente al regreso del 6abo Verde de la tercera eApedici n y primera por encargo del rey de 8ortugal.O-F. admitiendo justamente lo que le reprochan sus adversarios. *opamos. por consiguiente. 6ervantes luch .O--. no concuerda con el prestigio de un Vespucio que. ya hab&a salido en . !o son originales sino copias posteriores de una colecci n reunidas por un tal Vaglienti que copi o mand copiar por orden cronol gico todas las noticias. "'s importantes son los documentos florentinos. (sto. 8ero entonces aparece todav&a una tercera carta dirigida a #oren$o de "edici en la que T9pero qué hombre m's torpe. es decir. menos a7n. un factor del almacén de :uanoto 0eraldi que era una especie de sucursal del 0anco "edici en Elorencia y que sol&a ocuparse del equipamiento de los barcos y de la financiaci n de las eApediciones.T relata el primer viaje de . una prueba v'lida y. de los a%os de viaje de >ante o la época teatral de )haKespeare.O-U desde (spa%a capitaneando audaces . en sus cartas de car'cter privado dirigidas a su empresario #oren$o di "edici. se vanagloria de descubrimientos y viajes que nunca hi$o y que. s lo nos queda recordar que es eAactamente tan grande como lo que sabemos por los archivos de las aventuras africanas de 6ervantes. =.

como director de todo el servicio n'utico espa%ol asign'ndole la tarea de 3instruir a los timoneros en el uso de los instrumentos de medida. le defiende. el Q de febrero de . le constituye ejecutor de su testamento y liquidador de su empresa5 >e nuevo topamos con la misma contrariedad+ dondequiera que haya un documento sobre la vida de Vespucio le elogian por ser un hombre sincero. mentiras e inverosimilitudes. cosa eAtra%a+ en los mismos documentos espa%oles hay. = queda todav&a lo peor+ de este. All& est' el encargo por parte de la casa real de hacer un padr&n real. convierte a Vespucio en ciudadano espa%ol a ra&$ de 3los buenos servicios que prest a la corona y los que le seguir' prestando en un futuro4. un car'cter envidioso5 1Acaso los cuentos no son desde hace siglos un vicio de los marineros y el sentimiento de envidia por los méritos vecinos una verdadera enfermedad t&pica de los eruditos5 8or consiguiente. donde consten. 8ero. entonces. se puede asegurar casi con toda seguridad que en el a%o . de forma convincente. de manera definitiva. a su ve$. después de haberse considerado feli$ ya en un escrito anterior por tener como . en lugar de eAplorar las costas americanas tal como lo afirma en su >uatuor )avigationes. del astrolabio y de los cuadrantes y de comprobar si son capaces de compaginar. hablan a favor de la rectitud de Vespucio como las otras de su descarada jactancia. 18ero no se puede ser un navegante eAcelente y. All& se encuentra el nombramiento como piloto ma6or de la casa de 6ontrataci n. 8ero. farolero y eAagerado5 1!o es posible ser un buen cart grafo y tener.QBQ. el FF de mar$o de . = en el proceso 6ol n versus Vespucio. supuestamente primer viaje con el que se hubiera adelantado a 6ol n en el descubrimiento de la tierra firme. en su lecho de muerte. no hay ni el menor rastro en todos los documentos y. precisamente. si aquél. 1es probable que el rey vecino de 8ortugal hiciese venir a su pa&s precisamente a este hombre para acompa%ar a dos flotas a América del )ur5 1= no ser' un testimonio de su honrade$ si :uanoto 0eraldi en cuya casa trabaj durante muchos a%os y el que. deber&a poder ju$gar como nadie la fiabilidad humana de éste. 8oco antes de su muerte. = dondequiera que tomemos por la mano un impreso suyo encontramos jactancia.QBQ Tes decir.O-U. se levanta una vo$ desde la tumba para hablar a favor de la rectitud de Vespucio. llamar&a a alguien para un puesto de tanta responsabilidad que carece por completo de fiabilidad moral a causa de su fanfarroner&a y de los libros sobre unas eApediciones inventadas5 )i Vespucio no hubiera adquirido con anterioridad el prestigio de eAperto en asuntos de navegaci n. unas pruebas que.eApediciones. *odas las acusaciones contra Vespucio parecen nuevamente justificadas a base de documentos. un mapamundi. de modo competente. la teor&a con la pr'ctica4. por lo tanto. todas las costas nuevamente descubiertas y que debe ser completado y mejorado de continuo. aquél coloc'ndose como testimonio de su parte del que menos se hubiera esperado que fuera su paritario+ el propio 6rist bal 6ol n. 1(s posible pensar ahora que la 6orona espa%ola que dispone de los navegantes m's eAtraordinarios de la época. All& se encuentra un documento de naturali$aci n que. a su ve$. por lo tanto. a su ve$. todos los documentos no ser&an de ayuda contra la terminante acusaci n de haber escamoteado vilmente al gran almirante el descubrimiento de América.QBJ. estaba en realidad trabajando como comerciante diligente en su despacho de )evilla. el FO de abril de . digno de confian$a y muy instruido. en una época que (undus )ovus se conoc&a en (spa%a hac&a mucho tiempoT el admirante.

dirig&a la siguiente carta a su hijo >iego+ 1 de fe!rero de 0121 (i querido hiCo. como los relatos de viaje de Vespucio. 9eran. luchaban por la gloria de saber designado el nuevo continente con su nombre. A estos dos hombres que la insensate$ de nada menos que tres siglos hab&a presentado siempre como dos rivales encarni$ados. con Amerigo . él del papel del canalla.espucci el cual irD a la $orte a d&nde ha sido llamado. Diego (. poco favorecidos por la suerte. claro est'. con ra'&n. escond&an detr's de s& este gigantesco continente. en cuanto est. les atribu&an una consciencia de sus ha$a%as que. una ve$ m's.nde' se march& de aqu# el lunes. 6ol n no sospechaba que sus islas. el blanco y el negro.a allD Ma la 6orteN con el vivo deseo de lograr. uno en el papel del genio sincero a quien roba el otro. se entend&an mejor que la mayor&a de sus bi grafos que. vuelve a encenderse con m's vehemencia a7n la gran discusi n en torno a Vespucio.s de su viaCe ha!l. en una lucha por la sombra de un nombre. 8or lo tanto. sin ser conscientes los dos de su inmensa gloria. con poca psicolog&a. en sus manos Msi a sus manos est'N.amigo a Vespucio. Desde aqu# no s. 8ero. los dos Ttal es sin duda alguna el estado de las cosasT no ten&an la menor idea de que die$ generaciones de eruditos y cart grafos enfrentaran sus sombras. es un hom!re honesto Mmucho hombre de bienN. geogr'fico. con los dientes apretados. al descubridor y .l" :ero estD decidido a hacer a mi favor todo lo que le sea posi!le" (sta carta constituye una de las escenas m's sorprendentes en nuestra comedia de las confusiones. %a suerte no ha estado a su lado como tampoco al de mucha otra gente" 3us esfuer'os no le han tra#do el !eneficio que. hist rico y tipogr'fico para investigar su credibilidad. cartogr'fico. !o obstante. es lo que quieren de . @ombres del mismo oficio. !inguno de los dos. era completamente imposible+ aqu&. que. elogia a Vespucio como hombre que le hab&a ayudado durante muchos a%os y le concede el papel de intercesor en la 6orte. una contra la otra. la realidad destruye nuevamente a la leyenda. 96ol n cuyo car'cter desconfiado le puso en conflicto con casi todos sus contempor'neos. ni Vespucio que la costa de 0rasil. resulta que los ge grafos beligerantes defienden respectivamente con la misma seguridad y con las mismas pruebas supuestamente infalibles el s& y el no. para que puedan pedirle conseCo respecto a unos o!Cetos propios de la navegaci&n" =a manifestado siempre el deseo. cordiales amigos. #os documentos han comen$ado a tomar la palabra. por aquel entonces. indicar con mDs precisi&n en qu. d#a tres de este mes" Despu. de que iban a ser contrincantes en una comedia de confusiones. !unca jam's unas treinta y dos p'ginas de teAto han sido estudiadas con tanta precisi n a nivel psicol gico. justamente debido a su halla$go e interpretaci n. nos podr#a ser de provecho por no sa!er qu. en realidad. de ser agrada!le conmigo Mél siempre tuvo deseo de me hacer placerN. conoc&a la palabra 3América4 por la que se hab&a armado la disputa. algo que redunde en mi provecho Mque redunde a mi bienN. pod#a ha!er esperado" .

un impostor y un embustero. *odo esto se dice con la misma vehemencia en los escritos a su favor y en su contra y se afirma. :am's. )us datos son eAactos.al impostor. después de 6ol n. ) lo recorri la parte menor de esta costa que hab&a sido bauti$ada mucho antes de su llegada. !o hubo un primer viaje. !o. Eue un importante piloto. *odo lo que escribi sobre las constelaciones de estrellas son tonter&as. Eue un gran navegante. estamos eAactamente ante la misma pregunta+ 312uién era Américo Vespucio5 12ué es lo que hi$o y qué dej de hacer54 1@ay respuesta posible5 18uede resolverse el gran enigma5 . A modo de divertimiento general resumiré brevemente lo que las diferentes autoridades sosten&an en sus tesis sobre Vespucio durante el siglo pasado+ hi$o su primer viaje con 8in$ n. el primer descubridor y navegante de su época. se verifica y se argumenta con un sinf&n de supuestas pruebas. (s. !o lo divis hasta su tercer viaje confundiéndolo anteriormente con el <rinoco. Iecorri y bauti$o todas las costas del 0rasil hasta el estrecho de "agalhRes. nunca estuvo al mando de un barco ni de una eApedici n. )us indicaciones son cre&bles. (s un estafador profesional. )us datos son err neos. al igual que hace trescientos a%os. (n su primer viaje descubri #a Elorida. Eue el primero en divisar el Ama$onas. >e este modo. (s el honor Tno la vergGen$aT de la ciencia. Eue un eAcelente astr nomo. !o descubri nada en absoluto porque no hubo tal viaje. !o fue m's que un 3beefcontractor4 y un ignorante. todo es mentira. @i$o el primer viaje con #epe. @i$o su primer viaje con una eApedici n desconocida.

en realidad. (ste deus e* machina Tel profesor "agnaghiT plantea el problema. no se sabe eAactamente por qué. seg7n su albedr&o. (l tercer error Tacto terceroT fue el error de un peque%o ge grafo de provincias quien. por lo menos. por tanto. "ientras los dem's hab&an dado por hecho que Vespucio ten&a la autor&a. Afortunadamente. al igual que para sus tragedias. que se desarrolla en nuestro siglo. domina la escena como héroe impecable. es s lo un nimbo porque no surgi tanto de sus ha$a%as como de una apreciaci n equivocada de aquello que hi$o. efectivamente. que este documento que conmovi al mundo entero. no es otra cosa que unas recopilaciones ajenas. un hombre en escena formulando la desconcertante tesis que ni siquiera estas treinta y dos p'ginas fueron escritas por Vespucio. "as. (l segundo error Tacto segundo de la comediaT fue un error de imprenta en la edici n latina T38arias4 en lugar de 3#ariab4T en virtud del que se afirma que fue Vespucio y no 6ol n el primero en poner pie en la tierra firme americana. no fue él quien se vanagloria de las proe$as . de hecho. no fue el primero en pisar tierra firme. decididamente patas arriba. por ve$ primera. Vespucio sigue siendo el héroe hasta el final del acto tercero. ?n hombre se hi$o famoso y. de repente. como car'cter heroico. por tanto. 8orque. a la designaci n del nuevo continente con su nombre.¿Quién era Vespucio @emos intentado narrar en orden cronol gico la gran comedia de las confusiones que se desarroll en torno a la vida de Américo Vespucio durante tres siglos y que llev . 6ada uno. al final. en un primer momento. (l quinto y 7ltimo acto. 8ero mientras los eruditos siguen debatiendo en el escenario acerca de los viajes que verdaderamente emprendi o dej de emprender. la gloria de Vespucio no eAiste. que fue debido a sus méritos o sus imposturas. aparece. sospechas y ya no se sabe eAactamente si se trata de un héroe o de un estafador. con ra$ n o sin ella. todo se resuelva de forma placentera y definitiva. (n el cuarto acto despierta. también sabe encontrar para las comedias un brillante desenlace. de los libros que llevaban su nombre s lo poniendo en duda que también hab&a emprendido los viajes. "agnaghi dice que Vespucio. desde una perspectiva totalmente nueva al colocarlo. ha de traer. puede decir. 6omo en una auténtica comedia de impostores. todav&a un punto culminante inesperado para que se afloje el nudo ingeniosamente atado y. irresponsables y voluntariosas en las que se abus groseramente del material manuscrito de Vespucio. hi$o algunos viajes pero la autor&a de los libros tal como se nos presentan deja mucho lugar a la duda. >esde aquel cuarto acto ya sabemos+ Vespucio no descubri América. propuso bauti$ar América con el nombre de éste. finalmente. la @istoria es una dramaturga eAtraordinaria y. bas'ndose en las treinta y dos p'ginas de Vespucio. (l primer error Tacto primero de la comediaT fue la inclusi n de su nombre en el t&tulo del libro :aesi retrovati por lo que el mundo tuvo que creer que fue Vespucio y no 6ol n quien hab&a descubierto las nuevas tierras. no emprendi jam's aquel primer viaje que por mucho tiempo le convirti en rival de 6ol n.

M . es tan antigua como la primera acusaci n misma. pues. admite la posibilidad de que la apreciaci n equivocada de Vespucio puede haberse producido sin que él participara. (undus )ovus y los >uatuor )avigationes y abalan$arnos eAclusivamente sobre las tres cartas originales que. se inventa una eApedici n reali$ada en el a%o de . enviase estos informes precisamente al régulo de #orena y mandase a imprimir su obra en una peque%a ciudad tan apartada del mundo como )aintX>ié. por lo menos no hubiera omitido el peque%o esfuer$o de borrar.en una carta manuscrita. "agnaghi s lo abri con ella la puerta para una nueva perspectiva. simult'neamente. de un 3enga%o astuto4 y de una grave injusticia. saltan a la vista.contrarias a la verdad sino que se hicieron disparates en su nombre. las descripciones de los viajes con fechas diferentes y unos detalles contradictorios. )i. la m's convincente porque diluye de modo completamente natural todas las contradicciones que preocupaban a tres siglos. no consideraba cualquier libro impreso como un evangelio. )i hubiera querido publicar o hubiera publicado él mismo sus 3obras4. admitiendo claramente la duda de que Vespucio acaso hab&a quedado envuelto en toda esta controversia igual que 8oncio en el credo. en medio de todas estas acusaciones. >esde el punto de vista l gico. tiene. al principio. forjada. un efecto desconcertante. sin eAplicaci n concluyente alguna. su eAplicaci n me parece. la tesis de "agnaghi no resulta tan nueva. 18odr&a. frente a los te ricos especiali$ados. en un libro. fueron tildadas de falsificaciones por parte de sus defensores. por lo tanto.N 8orque 1a quién comunica esta novedad asombrosa de haber reali$ado ya dos viajes5 !ada menos que al due%o de la empresa donde trabaj de empleado y corresponsal durante die$ a%os y que. 8ero revisando el teAto m's detenidamente. la sospecha de que la falsificaci n de aquel primer viaje no fue llevado a cabo por Vespucio sino contra él. 8orque 1qué es lo que queda de la gloria de Vespucio si ni siquiera es el autor de los libros5 8ero. ten&a que saber hasta el d&a y la hora si y cu'ndo su factor hab&a reali$ado . #a tesis de que no se puede responsabili$ar en su totalidad a Vespucio de los escritos que circulan con su nombre. mir'ndolo de cerca. Adem's era inveros&mil que un hombre que viv&a en #isboa. < que haya mandado a Elorencia a dos personas diferentes de aquel estrecho c&rculo donde las cartas pasan de mano en mano. lo mejor ser' apartar sendos famosos escritos impresos. en seguida.ostra (agnificen'a saprE come per commisione de questo 5 d’Ispagna mi partF . se advierte siempre. pensarse que el propio Vespucio. por ejemplo. en realidad. 31!o ser&a posible TpreguntaT que los coleccionistas de las descripciones de viajes hayan cometido este enga%o sin que se enterara Américo5 1< acaso s lo resulta ser la consecuencia de una confusa descripci n y de unas indicaciones poco precisas54 #a llave ya estaba. muy precavido. hubiera relatado en el (undus )ovus en tono solemne Tque difiere por completo de las cartas manuscritasT anunciando a #oren$o de "edici que llamaba a aquella eApedici n su tercer viaje 3porque ya emprend& dos viajes rumbo oeste por encargo del eAcelent&simo rey de (spa%a4. antes de imprimatur. un reservatio mentalis" 0ien es verdad que #as 6asas censura el enga%o pero. )e recordar' que fue el obispo #as 6asas quien primero acus a Vespucio de apoderarse del nombre de América simulando un viaje que. hasta ahora.O-. queremos formarnos un juicio correcto sobre Vespucio. habla siempre de un enga%o cometido por Vespucio o por aquellos que pu!licaron sus >uatuor )avigationes" 8or lo tanto. *ambién @umboldt que. con tal motivo. >esde un principio era psicol gicamente poco probable que el mismo hombre. las incongruencias m's graves que. (n realidad.O-U y. nunca se reali$ . apla$a este mismo viaje al a%o de . #e inculp de una 3gran infamia4.

puesto que el material eAistente no bastaba para oponer a los cuatro viajes de 6ol n los cuatro viajes de Vespucio. debido a aquel enga%o. encubre su nombre en la portada. en modo alguno. ten&a en las manos las cartas Tlas tres conocidas y. precisamente en el caso de Vespucio. (l tip grafo conoc&a el éAito asombroso que la carta de Vespucio sobre el tercer viaje. del modo m's .iaCes debido a las adiciones. 9!o menos de veintitrés reediciones en todos los idiomas en muy pocos a%os. Alguien podr&a dudar de la tesis de si acaso es concebible una intromisi n tan descarada al alargar. ya sea por la copia. 8ero. sin previa consulta. una tosca eAageraci n porque no cabe duda de que se basan en material auténtico de la mano de Vespucio.O-U y el otro en . aquel editor desconocido decidi 3estirarlo4. "ientras que tenemos que ju$gar como publicaciones dudosas las celebérrimas obras de (undos )ovus 6 $uatro . 8ero ju$gar. Iesulta que s lo un a%o después.aquellos viajes de muchos a%os y en cuyos libros de caja deb&an figurar hasta el 7ltimo centavo todos los gastos de su equipo y su producto. (sto ser&a tan absurdo como si un autor comunicase por sorpresa a su editor que desde hace una docena de a%os publica continuamente sus libros y salda cuentas con él con regularidad. >a la casualidad que. el (undus )ovus. Adem's incluy detalles de otras cartas e informes de otros navegantes hasta que qued feli$mente acabado este mi*tum compositum de verdades y mentiras que luego provoc durante siglos el dolor de cabe$a de los eruditos y debido al cual América se llama América. no hubo nada m's natural que aquel hombre que también conoc&a los dem's informes ya sea por el original. ese no era su primer trabajo sino que se hab&a publicado con anterioridad. en realidad el 7nico material digno de fe que poseemos de la mano de Vespucio. son.O--. apareciendo uno y fechado en . en cambio.QBJ. probablemente otras desconocidasT que Vespucio dirigi al 0anco "edici. 8or lo tanto. #o que hi$o el editor an nimo es. 8or lo tanto. un tip grafo holandés falsifica un quinto viaje de Vespucio y.iaCes de falsificaci n ser&a. en . por cierto. el propio Vespucio ser&a tachado de impostor y mentiroso por espacio de tres siglos. hab&a cosechado. en dos viajes el informe conocido acerca del viaje de . m's o menos lo mismo que ocurre en el comercio de antigGedades cuando se transforma una auténtica arca del Ienacimiento mediante el empleo h'bil de su material agreg'ndole tro$os reproducidos y as& se hacen dos o tres cajas o incluso un juego completo de muebles lo que da por resultado que aquel que insiste en la autenticidad de las pie$as tiene tanta o igual ra$ n como aquel que las toma por falsificaciones.O-. los $uatro . podemos demostrar la posibilidad de un procedimiento tan poco escr7pulo.sin tener ni la m's remota sospecha que. >ividi . !o cabe duda alguna de que aquel tip grafo que. (n casi todas las p'ginas de los teAtos impresos se encuentran unos disparates y unas divergencias semejantes que. s lo por esta ra$ n. por precauci n. hasta el momento fueron recha$adas por los defensores de Vespucio precisamente por falta de autenticidad. modificaciones y alteraciones ajenas. pueden tener su origen en el mismo Vespucio. que.iaCes $ompletos de Vespucio en un peque%o tomo nuevo. se sintiese atra&do por la idea de editar los . sobre todo. todas las probabilidades hablan a favor de la tesis de "agnaghis en el sentido de que las tres cartas manuscritas de Vespucio encontradas en los archivos y que. la obra de un autor con invenciones arbitrarias. al remitirle el manuscrito de su nuevo libro.

esta objeci n parece convincente. *odo lo impreso y todo lo escrito pertenec&a a todos y cualquiera pod&a utili$ar el nombre y la obra de otro a su gusto.>. 8orque en . esa atribuci n petulante enga%a todav&a cuatrocientos a%os m's tarde a la junta directiva de la )ociedad de He grafos en #ondres que.primitivo. el concepto de la propiedad literaria no eAist&a.Q.iaCes fueron el material para el editor an nimo. 8ero 1d nde Thay que preguntarseT podr&a haber protestado Vespucio5 1Ante qué instancia hubiera podido reclamar5 (n aquellos tiempos. 8ero los adversarios hacen una 7ltima objeci n respecto a este modo de ver que. Al!erigus. Américo. por lo tanto.F TagreganT de la eAistencia de estos libros con su nombre que le atribu&an la autor&a de un viaje jam's emprendido. por lo tanto. Vespucio contra las decenas y m's decenas de ediciones de las obras recopiladas que arrastraban su fama injusta por el mundo con unos teAtos redactados de nuevo una y otra ve$. él lo cambia por ic4.altasar 3prenger. ?no de los primeros poseedores de la $osmographiae Introductio en (spa%a era. al tip grafo holandés se le brinda para su falsificaci n la ocasi n anhelada de la descripci n del viaje que circula en un manuscrito de un tirolés llamado 0altasar )prenger.QBJ o . efectivamente. As& como las cartas encontradas en el manuscrito de los $uatro . yo. 6aben. sin embargo. proclama con gran ostentaci n el descubrimiento de un quinto viaje de Vespucio.J-F.4 de f'cil salida para sus obras mal hechas5 1= d nde los autores del primer 5e6 %ear y del =amlet originario porque )haKespeare tom sus obras y las modific a su antojo5 1= d nde pod&a ir a quejarse )haKespeare porque aparec&an obras ajenas con su nombre5 1> nde pod&a recurrir el mismo Voltaire porque cualquiera que quer&a que se leyese su mediocre panfleto ateo o filos fico lo mandaba imprimir bajo aquel nombre célebre5 >e qué manera hubiera podido proceder. para hacer creer al p7blico que aquella descripci n de viaje procede de la mano de Vespucio. en . adornaron los informes privados de Vespucio sobre sus viajes con toda clase de ingredientes falsos d'ndolos luego de esta guisa a la imprenta. seg7n . pocas dudas Ty esto aclara la situaci n confusa hasta ahoraT de que aquel informe inventado sobre el primer viaje y de todas las dem's discrepancias por cuya culpa Vespucio fue acusado de un enga%o doloso.hab&an llegado por lo menos algunos ejemplares aislados a (spa%a. eAplica claramente la situaci n. sin pedirle permiso. 1> nde pod&a reclamar Albrecht >Grer porque una decena de grabadores en cobre empleaban las iniciales 3A. no deban cargarse en su cuenta sino en la del editor y tip grafo sin escr7pulos que. 18or qué T se preguntanT Vespucio nunca protest p7blicamente por esta atribuci n5 *en&a que estar enterado antes de su muerte en . >onde el original pone ego. 1Acaso no hubiera sido su deber principal lan$ar al mundo un rotundo !o5 1!o soy el descubridor de América y esta tierra lleva mi nombre injustamente5 1Acaso no es c mplice de un enga%o aquél que no formula una protesta porque éste le beneficia5 A primera vista. 1Acaso podr&a pensarse que el rey hubiera elegido a alguien que publica informes falsos sobre los descubrimientos para el responsable puesto de inducir a sus pilotos a redactar informes eAactos y seguros si aquel hombre no hubiera podido liberarse personalmente de cualquier sospecha con anterioridad5 = m's a7n. (st' fuera de toda duda que as& lo hi$o.QB. #o 7nico que le quedaba a Vespucio era probar su inocencia de viva vo$ en su c&rculo personal. =. .

es decir. no fue. 8ero. no menciona a Vespucio con una sola palabra descortés. como ya sabemos. llen de anotaciones este mismo libro en el que. y recibe la formaci n humanista del Ienacimiento 8rimitivo. tienen en (spa%a y #isboa sus sucursales. al igual que los Welser.consta. 8or tanto. #as cartas que escrib&a a sus amigos le muestran metido en peque%os negocios y asuntos privados sin relevancia. cosa eAtra%a+ mientras que Eernando 6ol n tacha en la biograf&a de su padre todos los nombres posibles de envidiosos de su padre. Eernando 6olombo. seg7n sepa. en realidad. ) lo teniendo en cuenta que su fama era un producto de intromisiones ajenas y de casualidades embrolladas. (studia lat&n sin dominarlo nunca. habitual en aquellos c&rculos. 8uesto que. aunque empobrecida. de invertir su dinero all& donde con m's urgencia se necesite. Al parecer. (ntre aquel hombre que fue y aquel por el que le tomaba el mundo hab&a una distancia tan abismal que era imposible conciliar ambas im'genes. tampoco parece haber llegado lejos en la casa de los "édicis y s lo el puro a$ar le trae a (spa%a. contra toda verdad. Américo Vespucio no pasaba por ser un gran hombre y menos todav&a por un gran erudito. est' bajo la direcci n de #oren$o 8iero di "edici Mque no se debe confundir con su padre #oren$o 8iero il "agnificoN. el retrato de su vida y el retrato literario. 6omo tercer hijo del notario 6ernastasio Vespucio. !o es la biograf&a de un héroe ni la de un impostor sino tan s lo una comedia del a$ar en la que queda enredado sin sospechar nada. 8ero no hay nada m's evidente que hable a favor de la inocencia de Vespucio que el silencio del hijo frente a esa atribuci n desafortunada que escamotea a su padre la gloria de ver el mundo descubierto por él designado con su nombre. el hijo del Almirante y hombre de juicio certero quien. el mérito f'ctico de Vespucio no corresponde a su fama ni su fama a su mérito. adem's. 3(stoy sorprendido TescribeT porque Eernando 6ol n. se propone dar a las nuevas tierras el nombre de América. él se conforma con un cargo mercantil en el establecimiento bancario de los "édicis que.espucci que pas por sant&simas instancias.de mayo de . adquiere ciertos conocimientos cient&ficos. un fraile dominicano de )an "arco. Américo Vespucio nace en Elorencia el . por ve$ primera. 6on su t&o Era Hiorgio Vespucio. ciento treinta a%os después de la muerte de >ante. (se silencio asombr ya a #as 6asas. grandiosa ni dram'tica. pose&a las )avigationes de Américo. de matem'ticas y astronom&a. )iguiendo el origen cronol gico y con todas sus desagradables consecuencias se intent narrar con la mayor objetividad posible la $ausa . que Vespucio puso antes que 6ol n pie en tierra firme sino que. un empleado en el despacho de los "édicis en )evilla cometi irregularidades . !o s lo ley el libro donde se confirma. !ada remite en el joven a unas dotes o unas ambiciones especiales. = de all& se da al lado de esta gloria inmensa el resultado m's modesto que la vida de aquel hombre que. como pocos suscit la admiraci n y la indignaci n del mundo.. 8rocuran fondos para las eApediciones hacia las nuevas tierras. #os "édicis. (st' claro que sab&a que esa atribuci n se hi$o sin el conocimiento ni voluntad de Vespucio.OQ. ser' posible considerar su verdadera proe$a y su vida como una unidad y hablar de ello en un conteAto natural. entre un hombre y su nombre. #a principal complicaci n a resolver consist&a en la curiosa discrepancia entre un hombre y su fama. no hi$o ni una anotaci n sobre la injusticia y la usurpaci n que Américo Vespucio cometi en la persona de su ilustre padre4. sin embargo con soltura literaria. 8rocede de una familia distinguida. (n el sentido comercial. en aquel entonces. hijo del Almirante Mel ejemplar con sus anotaciones eAiste todav&aN. "ientras sus hermanos van a la universidad. los E7cares y los dem's comerciantes alemanes y flamencos. tratan de obtener informaciones y. sobre todo.

6onoce los detalles de un barco desde la quilla hasta el tope.O-U y . Aprende a manejar el astrolabio. (st' solo. los nuevos métodos de c'lculo de longitudes. )in lugar a dudas.O-. en aquel entonces. en cambio. se ejercita en la confecci n de mapas de modo que hay que suponer que no acompa%a a esta eApedici n como simple agente comercial sino que viaja en calidad de piloto o de astr nomo.O de mayo de . Ahora. el tiempo de los descubrimientos brinda al hombre resuelto dispuesto a arriesgar su vida una ocasi n 7nica para hacerse de golpe rico y famoso.con el dinero y como tienen a Vespucio por un hombre especialmente recto y de fiar. Vespucio se gana la confian$a e incluso la amistad de sus superiores. y en cuya costa norte%a hab&a estado Vespucio en su viaje con @ojeda. hasta ahora un comerciante peque%o y. !o queda muy claro cu'les eran las condiciones para ser admitido por Alonso de @ojeda. no es ning7n comerciante independiente con capital y campo de acci n propios sino s lo el factor de 0eraldi quien. Veinte. un buen observador. 6uando 0eraldi. A pesar de no ocupar un alto cargo. en . ?na cabe$a inteligente. Adem's. a su ve$. se dedica a la astrolog&a. un alma curiosa. as& parece. 8ero incluso si. como florentino ilustrado intelectualmente cien veces superior a la mayor&a de sus compa%eros de viaje. 6omo cientos y miles de otros fracasados. vuelve.O-J por falta total de documentaci n. prueba suerte en un viaje a la !ueva Dndia. convertido en un consumado eAperto de este viaje que dur muchos meses. siente llegar la muerte. en el almacén de :uanoto 0eraldi.Alonso de @ojeda organi$a una eApedici n por encargo del cardenal Eonseca. nombra en su testamento a Américo Vespucio ejecutor de su 7ltima voluntad y en él recae la tarea de liquidar la empresa una ve$ fallecido su due%o.O-Q. un calculador eAperimentado. el cambio de la vida se aproAima y aun no tiene seguridad ni amparo. casi treinta a%os malgast el peque%o florentino inteligente y aplicado como empleado insignificante con negocios ajenos. vuelve a estar con las manos vac&as. as& que tiene que haber adquirido en aquellos largos meses unos conocimientos especiales que atraen la atenci n. =a no podemos averiguar lo que hi$o durante los a%os . Américo Vespucio se embarca con él. el factor de la empresa armadora 0eraldi hab&a adquirido ciertos conocimientos profesionales en el trato diario con los capitanes. ingenieros navales. Aunque en sus cartas consta (erciante florentino. también insolvente. Américo Vespucio. proveedores de mercanc&a. de repente. (n la casa 0eraldi que se dedica principalmente al equipamiento de los navios. de todas formas. 6on ello y cercano ya a los cincuenta a%os. est' adscrito al campo de acci n de los "édicis. (s una época de aventureros y proe$as como el mundo jam's ha vuelto a ver desde entonces. !o tiene casa ni mujer ni hijos. Al parecer le falta o bien el capital o bien la vocaci n de seguir adelante con el negocio de 0eraldi por cuenta propia. Américo Vespucio a7n no particip en calidad de piloto sino como simple comerciante. Américo Vespucio. 8uesto que ahora el rey de 8ortugal prepara una nueva eApedici n hacia las regiones del 0rasil recién descubiertas por 6abral. 8ero de ninguna manera T como queda comprobado en la carta posterior de 6ol nT le fue especialmente bien y este fracaso da respuesta al repentino giro en su vida.O-. a (spa%a donde asume un puesto en la sucursal de los "édicis. mandan a aquel humilde empleado el . se dirige directamente a Vespucio . un h'bil cart grafo. ya hab&a aprovechado el tiempo antes para adquirir conocimientos n'uticos. sobre todo en los c&rculos n'uticos. 6uando en mayo del . su cargo es del todo de car'cter subordinado.

a (l >orado de las especias. cincuenta grados de longitud. 8orque en ninguna parte se menciona su nombre. la ha$a%a que m's adelante queda reservada a "agalhRes. "ientras tanto. @ace mucho que se alejaron de las $onas t rridas. por lo tanto. demuestra irrefutablemente el especial aprecio de que go$a aquel hombre desconocido hasta ahora. = todav&a la tierra no toca a su fin. informaba fiel y lealmente al que hab&a sido su patrono y amigo personal. 8ero este nuevo viaje tampoco le reporta beneficio y ni siquiera honor. ser' el de rectificar ese error antes que nadie. un nuevo continente. #oren$o de "edic&s. sucedi algo que Vespucio. un mundo nuevo. astr nomo y cart grafo. cada ve$ m's fr&o y. Adem's hab&a llevado un diario que entregaba al rey de 8ortugal y que. a la edad de cincuenta y cuatro a%os. (s verdad que la flota. aquel peque%o y pobre piloto an nimo hab&a despertado la inquietud de todo el mundo ilustrado de (uropa. a la fuente de toda rique$a. aquel hombre desconocido aporta un inmenso provecho para la ciencia geogr'fica+ Vespucio trae a (uropa el conocimiento de que esta tierra recién descubierta no es la Dndia ni tampoco una isla sino un mundus novus. tienen que renunciar a la esperan$a de poder dar la vuelta a esta gigantesca *ierra !ueva que se mete como un travesa%o en la ruta de la Dndia. (l siguiente viaje que Vespucio también emprende por encargo del rey de 8ortugal y con el mismo objetivo de hallar la ruta este hacia la Dndia e intentar. @ace fr&o. Vespucio desembarca de nuevo en #isboa como un hombre pobre. #os portugueses recorren la costa hacia los treinta. 8or lo tanto. finalmente. 6ada ve$ que regresaba de un viaje. como tampoco se menciona el del comandante de la flota. 6omo uno de tantos que probaron suerte con la !ueva Dndia pero que no la encontraron. baja a7n m's hacia el sur y parece haber ido mucho m's all' del I&o de la 8lata pero. bajo aquellas otras estrellas del otro hemisferio del globo no pudo so%ar ni sospechar+ él. 8uesto que se sigue aferrado a la ilusi n de pensar que esta *erra de )anta 6ru$ con la que se top 6abral. Vespucio no vacila demasiado. en esta ocasi n.solicitando su participaci n en su calidad de piloto. sin embargo. >espués de tantos esfuer$os y peligros durante muchos meses regresa tan pobre a )evilla como hab&a sido a la hora de partir. (l mérito hist rico de esta eApedici n en la que participa Vespucio. decepcionado y Tas& lo creeT totalmente desconocido. una ve$ dada la vuelta feli$mente a ella. Ahora. tampoco alcan$a su meta. no significa ninguna deslealtad hacia a (spa%a si corresponde a este llamamiento honroso. se ve obligado regresar. #a misi n encomendada a esta eApedici n fue la de recorrer eAclusivamente la costa hasta todo lo m's al sur posible y encontrar el paso tan anhelado a las Dslas de las (specias. cuarenta. mediante cartas sobre aquello que hab&a visto en sus viajes. en efecto. (l viaje con @ojeda no le aport ning7n beneficio. no carece de pilotos ni navegantes eAtraordinarios. y del que Vespucio puede afirmar con orgullo que con él se hab&a tomado medida a la cuarta parte del mundo. se llegara a los "olucas. !o tiene trabajo. al igual que las . no es m's que una isla de medianas dimensiones y. ni profesi n. 8ero de este viaje que desde luego representa una de los m's audaces y grandiosos. llame justamente a Vespucio a su pa&s. 2ue el rey del pa&s vecino que. ni negocio. ni bienes. debido a las tormentas.

*an pobre que cuando muere el FF de febrero de . como dijo 6ol n. no eran sino documentos de car'cter privado destinados eAclusivamente a la informaci n pol&tica o comercial. Iesignémonos. sino un mundo nuevo y que es Américo Vespucio el primero en proclamar esta verdad maravillosa. sin que él se lo propusiera alcan$ en aquellos meses de navegaci n. probablemente de forma muy libre y estili$ada. los 7nicos que pueden revelar toda la verdad. la fama del ge grafo m's ilustrado de la época y de un grandioso escritor. >el esfuer$o de aquella eAistencia silenciosa y reservada no queda nada m's que una fama dudosa que ni siquiera le pertenece del todo. que no pod&a decidirse a publicarlo en esta forma provisional y si alguna ve$ habla del proyecto de publicar un libro a%ade enseguida que s lo quiere redactarlo 3con la ayuda de los hombre doctos4. aquella inmensa fama que como un hurac'n sobrevol las monta%as. no sabe nada de su gloria y se esfuer$a simplemente en conseguir por fin un empleo que le permita llevar una vida modesta y tranquila. ciertamente. una vida sin complicaciones ni problemas.F. 0ajo el t&tulo (undus )ovus se tradujo al lat&n. de die$ mil maraved&es al a%o. quando sarò de reposo. pasan como legado a manos de su sobrino quien los guarda tan mal que se pierden para siempre como muchas otras anotaciones valiosas de la época de los descubrimientos. las aventuras y los viajes. los mares. con un sueldo primero de QB. qualche fama.Q. Vespucio sigui tan pobre como el primer d&a que vino a (spa%a. el nuevo *olomeo es en )evilla uno entre muchos otros funcionarios respetables del rey+ nada m's y nada menos. mientras tanto. 6omo hombre mayor se ha casado y cansado ya definitivamente de los negocios.cartas. >esde que estas cuatro hojas impresas circulan por el mundo. ha llevado. pac&fica y burguesa como piloto mayor en la 6asa de 6ontrataci n. a la edad de cincuenta y siete a%os ya. ) lo si alguna ve$ llegara a descansar. después de su muerte. 6onsigue lo que anhelaba durante toda su vida+ una humilde eAistencia tranquila. que en toda (uropa es considerado como gran erudito y el m's auda$ de todos los navegantes. en el fondo. los diarios de sus viajes. se hab&a adherido a su nombre debido los malentendidos y errores5 1Acaso sospech alguna ve$ que eAisti la propuesta de bauti$ar las tierras nuevas m's all' del océano con su nombre de pila5 1)e opuso a esta gloria injustificada5 1#a acogi con una sonrisa5 1< acaso s lo hi$o saber. >ijo eApresamente que encuentra todo lo que escribe di tanto mal sapore. su viuda solicita implorante que se le conceda una pensi n.BBB y m's delante de UQ. produjo una enorme sensaci n. en todas las ciudades y en todos los puertos se sabe ahora que estas nuevas tierras no son la Dndia. )e evidencia que aquel hombre que durante cuatro siglos ha dado en resolver uno de los problemas m's complicados. cuando apareci impresa. a sus amigos m's &ntimos que no todo era as& tal como constaba en aquellos libros5 A ese respecto s lo sabemos que. no report a la eAistencia de Vespucio el menor beneficio concreto. 8or fin. por lo tanto. ni de considerar estas cartas privadas como un producto literario o incluso cient&fico. satisface un deseo suyo. #a 7nica cosa de valor de su herencia. 8ero nunca se le hubiera ocurrido hacerse pasar por erudito o escritor. apenas suficiente.BBB maraved&es. 1Acaso Vespucio se enter en los 7ltimos a%os de su vida de toda la fama que. 8ero el mismo hombre. en tono cient&fico aquella carta destinada a #oren$o de "édicis que hab&a escrito a mano sobre su tercer viaje y que. 8ero sin que el lo supiera o. a sus espaldas como quien dice. a constatar+ Vespucio no era m's que un hombre . intentar&a con la ayuda de los hombres doctos redactar un libro sobre sus viajes para alcan$ar un poco de gloria. tranquila y modestamente. los pa&ses y los idiomas y que ya pasa a ser noticia en el mundo nuevo. >esde entonces.

!o el descubridor de América. (ste 7nico mérito queda adherido a su vida. como un nuevo continente. (s el de un hombre honrado y valiente que. )i. tampoco aquel mentiroso e impostor por el que fue tomado. ni un *ico 0rahe. #a vibrante. . a un a$ar. Vespucio no la descubri pero fue el primero en reconocerla como América. descubrir. #a gloria podr&a haber alcan$ado de la misma manera a otro autor de cartas de aquel mismo viaje o al piloto del navio de al lado. os todav&a atravesar tres veces en una nave diminuta el océano ineAplorado rumbo a lo desconocido como uno de los 3marineros an nimos4 que. en aquel entonces a centenares. no el amplificador or!is terrarum. 8orque una suerte adversa no le permiti nunca tomar una real iniciativa en alguna parte. )in embargo. A los mandatos de esta voluntad mayor. se circunscribe de modo m's acertado su proe$a con la paradoja de que 6ol n descubri América pero no la reconoci . !i un gran escritor pero tampoco nadie que presum&a de serlo. ni astr nomo. son irrefutables. Eue la voluntad del >estino que siempre tiene la ra$ n incluso cuando parece cometer una injusticia. arriesgaron su vida en aventuras y peligros. !i un gran erudito. qui$'. a un malentendido. a su nombre. por muy err neas e injustas que fueran. mandar o dirigir. por otro lado. siempre en la sombra de los dem's. 2ui$' incluso ser&a atrevido colocarlo en la primera fila de los grandes navegantes y descubridores. )iempre en segunda fila. #o eligi precisamente a él y. recae la lu$ brillante de la gloria precisamente sobre él. 2uien de la @istoria espere justicia. no se debe a un mérito especial ni a una culpa particular sino a una fatalidad. sonora+ 3América4. tenemos que someternos. = as& utili$amos hoy la palabra que un puro a$ar ide alegremente. el nombre de un hombre de la multitud an nima de los valientes es incluso m's apropiado para un pa&s democr'tico que el de un rey o conquistador y. (n todas las profesiones y en todos los empleos estuvo en posici n subalterna. en el marco de la historia de los descubrimientos de nuestro mundo. ni fil sofo virtuoso. América no tiene que avergon$arse de su nombre. a un error. nunca se le confi ninguna flota. el nombre de un hombre tan mediocre. al m's auda$ y sabio a la oscuridad sin mencionarlo siquiera. sus decisiones. ya con toda naturalidad como la 7nica verdadera e imaginable.mediocre. eAige m's de lo que est' dispuesta a dar+ a menudo concede la proe$a e inmortalidad al hombre mediocre y arroja al mejor. 8orque nunca decide solamente el hecho sino también el reconocimiento y el efecto. (l que narra y eAplica resulta a veces m's importante para la posterioridad que el que la reali$ y en el dinamismo de las fuer$as de la historia. a menudo provoca las consecuencias m's prodigiosas. qui$'. =. (n contraste con 6ol n y "agalhRes. ciertamente m's justo que si América se hubiera llamado Dndia <riental o !ueva Dnglaterra o !ueva (spa%a o *ierra de )anta 6ru$. con cincuenta a%os de edad. !o fue la voluntad de un hombre la que elev este nombre mortal a la inmortalidad. ni 6opérnico. )u nombre ya no puede borrarse del libro m's glorioso de la humanidad y. Hracias a dos palabras T(undus )ovusT con las que él o aquel editor an nimo encabe$ sus cartas y debido a los cuatro viaCes Tlos reali$ara todos o noT entr en el puerto de la inmortalidad. 8ero la @istoria no permite discusi n alguna. incapa$ de encontrar. pero. el impulso m's peque%o. sin embargo.

basadas en la m's rigurosa investigaci n de las fuentes hist ricas. que confieren a estos libros categor&a de obra de arte. )us tensas narraciones reflejan la vida en los momentos de crisis. a cuyo resplandor se revelan los caracteres. 6omo novelista refleja la lucha de los hombres bajo el dominio de las pasiones con un estilo liberado de todo tinte folletinesco. filos fica y literaria. (n sus biograf&as es el atrevido pero devoto admirador del genio. 0rasil.-OFN fue un escritor enormemente popular. tanto en su faceta de ensayista y bi grafo como en la de novelista. . capa$ de seducirnos desde las primeras l&neas. (s sin duda. #os centenares de miles de ejemplares de sus obras que se han vendido en todo el mundo atestiguan que )tefan Zweig es uno de los autores m's le&dos del siglo \\.JJ. uno de los grandes escritores del siglo \\. MViena. (n sus ensayos anali$a problemas culturales. X 8etr polis. cuyo misterio ha desvelado para comprenderlo y amarlo con un afecto &ntimo y profundo. sus biograf&as. )u capacidad narrativa.)*(EA! ZW(DH. ocultan h'bilmente su fondo erudito tras una equilibrada composici n y un admirable estilo. . y su obra ha sido traducida a m's de cincuenta idiomas. pol&ticos y sociol gicos del pasado o del presente con hondura psicol gica. Zweig se ha labrado una fama de escritor completo y se ha destacado en todos los géneros. . la pericia y la delicade$a en la descripci n de los sentimientos y la elegancia de su estilo lo convierten en un narrador fascinante.