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SALUD E INTERCULTURALIDAD EN AMÉRICA LATINA Prácticas Quirúrgicas y Pueblos Originarios

Gerardo Fernández Juárez (Coordinador)

SALUD E INTERCULTURALIDAD EN AMÉRICA LATINA Prácticas Quirúrgicas y Pueblos Originarios

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2009

SALUD E INTERCULTURALIDAD EN AMÉRICA LATINA Prácticas Quirúrgicas y Pueblos Originarios Gerardo Fernández Juárez (Coordinador) 1ª Edición Ediciones Abya-Yala Av. 12 de Octubre 14-30 y Wilson Casilla 17-12-719 Telf.: 2 506-251 / 2 506-247 TeleFax: 2 506-267 / 2 506-255 e-mail: editorial@abyayala.org http: //www.abyayala.org Quito-Ecuador Fundación para la Cooperación y Salud Internacional Carlos III C, Sinesio Delgado, 6; 28029 , Madrid,España e.mail: csai@fcsai.es http://fcsai.isciii.es Junta de Comunidades de Castilla-La Mancha www.jccm.es Proyecto: Sanidad e Integración Social del Inmigrante. Prospección y actuación PAC05-004-1 Autoedición: Ediciones Abya-Yala Quito-Ecuador 978-9978-22Ediciones Abya-Yala Quito-Ecuador

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El contenido de cada capítulo de este libro es responsabilidad exclusiva de su autor o autores. Impreso en Quito-Ecuador

..................... 95 La “falsa apendicitis” y otras experiencias y reflexiones ante el imperativo quirúrgico en el ámbito de la Amazonía peruna Luisa Abad González..... Universidad Complutense de Madrid... Darwin College University of Cambridge....................................... Universidad “La Sapienza” de Roma ....... 69 Transformación de un sistema médico indígena.... desde la sala de operaciones Jorge E.............................. Molina Peñaranda......... CIESAS.................. Las operaciones como enfermedad crónica en el testimonio de una mujer quechua del Norte de Potosí (Bolivia) Francesca Cerbini..... 135 Gilberto Hernández Zinzún............. Bolivia ...................... México . 7 Entre el folklore y el pensamiento médico....... Una investigación cualitativa de los ancianos que sufrieron fractura de fémur y experiencia hospitalaria en la ciudad de fortaleza en Brasil Bruno Benavides y Andrea Caprara.... Universidad de Castilla La Mancha..... CNRS-IFEA.................. FESI-UNAM...... 119 Envejecimiento y fragilidad..... 2.................... España .................... España.......... 55 Entre la medicina y la magia....... Universidad de Castilla-La Mancha...... México ..... Brasil .. España ....... Apuntes sobre cirugía entre los pueblos de la América prehispánica Francisco M...... Universidad Complutense de Madrid............... Inglaterra ..................... Experiencia y representaciones en el oriente de Guatemala Lorenzo Mariano Juárez.......... Médico Anestesíologo Hospital “Corazón de Jesús”....... Pueblos indígenas......... Universidad de Castilla-La Mancha..... Cuerpo y cirugía entre los Yagua de la Amazonía peruana Jean-Pierre Chaumeil. operaciones........ 5....... 10... 197 ................. El caso de un hospital privado en Santo Domingo (República Dominicana) Pedro Pablo Salvador Hernández.......... 6... Menéndez.... Taxonomía soteriológica y quirúrgica en su contexto transatlántico (ss............. Gil García... ligadura de trompas y vesícula................ Ana Isabel Vázquez Cañete....... “cauterios de fuego”..... Estados Unidos de América. España ...................... España ................ 87 Hospitales. ¿Errores en el quirófano? 11... 107 Esterilizaciones y sectores sociales subalternos en América Latina.......................... Francia ................ “Sin abrir el cuerpo”.... Universidade Estadual do Ceará....... Cesáreas........ 5 8. XVI-XVIII) Elena del Río Parra... El Alto...... 7............. Georgia State University... 9........... “Buscar la sangre”......... 165 12.............. 149 3..................... El caso mexicano Eduardo L........... Cirugías amerindia Gerardo Fernández Juárez.......... cirugías.......... El conocimiento del cuerpo humano en la Antigüedad clásica y sus dificultades José Javier Benéitez Prudencio.......... Universidad de Castilla-La Mancha........................ÍNDICE 1............................... 4.......... 179 13...... 37 “Cicatrices hermosas” vs..........

. Universidad de Giessen...................... Francia.......... “Colonialismo”............ 219 16................................... Universidad Autónoma de Barcelona........... Cirugía y Pueblos Originarios.................... Manuel Amunárriz y la Medicina Intercultural Michael Knipper.. Obstetra-Ginecólogo Hospital General de Vic........ VV.... Indigenismo y Proyecto de Diversidad del Genoma Humano. España ................ Cirugía terapéutica y divinatoria en algunas sociedades africanas Raimon Rovira Saperas................ Alemania ............... Verena Dannhardt...AA........ España Lluís Mallart Guimerà..... 14.... “Progreso”.. 233 6 ...... Reflexiones desde la Antropología Moral y Sociocultural Alejandro de Haro Honrubia............................. Laboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative Université Paris X-CNRS. Universidad de Castilla-La Mancha. 203 15... 30 años de Cirugía en la Amazonía ecuatoriana... Las Experiencias del Dr........

todos los iban ajustando en las orejas al modo dicho. como reflejan algunas de las crónicas americanas de la época de la Colonia: “El año 1723 encontré una cuadrilla de indios guamos en las juntas de los ríos Sarare y Apure. Sino que prosiguen sutilmente cortando y separando la corta carnosidad que hay en todo el circuito de las orejas. el corte y la escisión con la complacencia de sus protagonistas. te pregunto cuál es tu sufrimiento” (Pasteur) Corta. separa Uno de los rasgos que llaman la atención de los televidentes de cualquier documental científico o periodístico de corte etnográfico sobre grupos humanos de la Amazonía o de algunos rincones de África. y que las bagatelas que les di y los trozos de tabaco de hoja. rasga. Lóbulos. sino también de faltriquera o de pequeña alforja” (Gumilla 1745) 7 Este prestigio aparente por la deformación y mutilación corporal. Tonga] una costumbre más singular todavía: nos dimos cuenta de que la mayoría de los habitantes. pies.“SIN ABRIR EL CUERPO” Cirugías amerindias Gerardo Fernández Juárez Universidad de Castilla-La Mancha España “Como dijo Charcot: El que más confianza inspira es el mejor médico” (Ackerknecht) “No te pregunto quién eres tú. tanto hombres. Dejando prendida aquella carne de la parte superior y de la inferior. tabiques nasales. genitales masculinos y femeninos. pensé que aquella no sólo servía de gala. los rituales de paso o cambio de estatus y las actuaciones jurídicas y penales de los pueblos originarios del mundo. del idolatrado mundo occidental. porque no sólo desprenden y separan la carnosidad inferior de la ternilla (como los abanes dichos). cuellos. establece la necesidad de corrección del cuerpo en dominios vinculados con la creación de identidades y pertenencia. ni de dónde vienes. pero más indecentes si acaso en lo sumo cabe más. que no las “sombras”. Estaban desnudos como los de las demás naciones de aquel país. “Se observa en estas islas [Islas de la Amistad. Dejemos esto y vamos a sus orejas que ellas solas viene al caso por la necia anatomía que hacen de ellas. aparecen sometidos al desgarro. así como sus propias manifestaciones de duelo. falanges de los dedos. Asia y Oceanía es la aparente facilidad con que esas gentes deforman y mutilan sus cuerpos ante la aparente “sorpresa” cuando no conmiseración de los propios espectadores que utilizan estas representaciones corporales como justa expresión del “salvajismo” que contemplan desde la comodidad de sus televisores reafirmando los plácidos goces. y yo viendo que una carta que di al capitán de ellos para llevar a un Padre misionero se la encajó entre aquel círculo de carne y la oreja. habían perdido uno de sus . como mujeres. No es algo nuevo. Esta es su moda y esta reputan por gala peculiar.

Estas prácticas suponen un cierto conocimiento anatómico y unas habilidades técnicas en el reconocimiento del cuerpo humano y la apertura y separación de sus tejidos. según Ackerknecht (1985:106) el más antiguo referente “fiable” de una intervención quirúrgica similar realizada por un pueblo aborigen: 8 “Como anestésico y desinfectante se utilizó vino de plátano. es difícil que proliferen este tipo de prácticas quirúrgicas o que sean vistas con buenos ojos o reconocidas como “mal menor” en salvaguarda de la salud. fueron resueltas por los médicos . saltaron de la camilla del hospital de Achacachi. cabe reconocer una predisposición contextualizada etnográficamente hacia las escisiones y aperturas corporales en diferentes pueblos originarios del mundo1. intervención sumamente compleja incluso para la medicina occidental hasta mediados del siglo XIX. en principio. la capital de la provincia. En las comunidades aymaras de la Provincia Omasuyos (Departamento de La Paz) hice acopio de varios testimonios de personas que. donde parece que más que extirparle un órgano ha sido la propia persona intervenida la que ha sido extirpada violentamente del cuerpo social de su comunidad. (Ackerknecht 1985:115) Los trabajos de Nancy Scheper Hughes (2005) recogen el trauma sufrido por los vendedores de órganos para el tráfico ilegal de trasplantes en la Filipinas. algunos de los nuestros opinaron que guardaba relación con la muerte de sus padres o de otros miembros de la familia” (James Cook [1777] 1996: 60) Obviamente en aquellos lugares en los que la mutilación corporal se relaciona con algún tipo de castigo criminal. En el año 1879 Robert Felkin presenció y documentó una cesárea realizada en la localidad de Kahura en Uganda constituyendo. dedos meñiques o incluso los dos (…) Siendo esa mutilación más común entre las personas de edad que entre las jóvenes. refleja esta especie de precognición amerindia y aborigen sobre los procedimientos quirúrgicos. he recogido diferentes testimonios sobre lo inadecuado de las intervenciones quirúrgicas de los médicos y doctores3. da la sensación que no es pertinente cuando se trata del ejercicio de la medicina según sus propias categorías de definición2 En mi propio trabajo de campo con los aymaras del Altiplano boliviano y con los kallawayas de los valles interandinos de la cordillera de Apolobamba. según me explicaron de una forma gráfica. su autopercepción como “lisiado” y el estigma social que provoca en su entorno cercano. “El castigo por una mutilación corporal en tales tribus causa un daño mayor que el de la incapacidad física que origina.AA. al contemplar los útiles quirúrgicos que iban a ser empleados en la inminente intervención. Como vemos. Nada más lejos de la realidad como refleja con cierto gracejo el propio Ackerknecht (1985: 109): “… en numerosos lugares vemos a los mismos primitivos que raramente utilizan el cuchillo en casos de enfermedad o traumatismo. especialmente relevante en antiguas culturas precolombinas. la gente no quiera sufrir operaciones que externamente les identificarían como criminales”. antes de someterse a la amputación de alguno de sus miembros o extremidades. Estas supuestas heridas profundas y gangrenadas según el diagnóstico de la biomedicina. Este hecho pareciera. caer en un auténtico frenesí de cortar y separar cuando hay implicados motivos rituales o judiciarios” Los grupos étnicos y pueblos originarios del mundo deciden en qué contexto el cuerpo humano es susceptible de apertura y mutilación y en qué momento no. predisponer a las poblaciones originarias del mundo a un cierto reconocimiento de la cirugía moderna.8 C) y la herida se cerró al decimoséptimo día” Las informaciones sobre trepanaciones craneanas que supusieron la supervivencia del intervenido tal y como demuestra la recuperación y cierre paulatino del tejido óseo afectado. La incisión se hizo en la línea media entre la sínfisis y el ombligo y se cerró con lañas de hierro. La temperatura nunca superó los 101º F (43. La hemorragia se cortaba con un hierro al rojo. VV. y es comprensible que en regiones donde la mutilación es una forma normal de castigo.

para hacerla completa. las prácticas empleadas para combatir el aojamiento. lagrimeo de ojos. también se daban remedios contra las pulgas y chinches. el dolor de muelas. empleando diferentes tipos de tierras y barros4. el uso de nóminas y el ejercicio curanderil de ensalmadores y saludadores” (Granjel 1952:11). también se producían en el dominio occidental. se proporcionaban purgantes. En los tiempos en los que la historia de la cirugía enfrentaba las limitaciones establecidas por el dolor (Le Breton 1999). para mirar lo que nadie debe mirar. las hemorragias. como resultante de las creencias de la época y la espiritualidad reinante con la contribución precisa de la iglesia católica y sus representantes quienes compartían similares creencias con el pueblo (Gelabertó 2005). Otros comentarios inciden en la desconfianza que les produce las razones del médico para operar sus cuerpos. Las mentalidades de hombres y mujeres del siglo XVI y XVII destacaban la variable maligna de la enfermedad. la consideración sobre enfermedades y terapias mostraban un campo abonado a las creencias alusivas al interior del cuerpo y la capacidad de penetrarlo o extraer de su interior dolencias y enfermedades. a partir de las creencias populares y de ciertas formulaciones eruditas10. de una forma sucinta. La medicina popular. Sabemos de la consideración cultural del “cuerpo completo” que debe regresar a la tierra tras el fallecimiento de la persona y que hace que incluso en los hospitales paceños. Ni que decir tiene que las campañas de vacunación producen muchos recelos. sacarles la grasa7 y otras cosas por el estilo. en parte debido a precedentes desgraciados8. presente en diversas estrategias populares peninsulares a lo largo de los siglos coincidentes con el periplo de la conquista de América. para sacarles sangre6. granos y pecas. presentan diversos ejemplos que ilustran ese deseo de acceder a las interioridades del cuerpo humano sin necesidad de abrirlo.existían entonces “recetas contra la peste.Salud e interculturalidad en América Latina originarios aymaras. los conjuros contra endemoniados y maleficiados. A esta lista habría que añadir. En los siglos XVI y XVII entre los hombres y mujeres de la Península Ibérica que consolidarán el programa colonial americano podemos encontrar ese anhelo marcado por el tabú fisiológico de la penetración corporal. “…. afeites y coloretes. En esta circunstancia los eruditos del folclore. Es así que las versiones populares sobre enfermedades de la época y sistemas terapéuticos que podemos encontrar en los procesos inquisitoriales. los familiares aymaras del intervenido soliciten los tumores o miembros amputados e incluso los algodones impregnados en la sangre del enfermo intervenido9 o la devolución de la placenta a la familia de la parturienta tras el parto para la realización del correspondiente ritual compensatorio (Fernández Juárez 1999). los yatiris y qulliris de la zona. había procedimientos especiales para averiguar si la mujer embarazada traería niño o niña y si un matrimonio era infecundo cual era la parte estéril”. el dolor de cabeza. las creencias y la medicina popular. en pleno Siglo de Oro español presentaba diferentes especialistas y estrategias para tratar todo tipo de enfermedades. consideran que el cirujano y los equipos sanitarios quieren abrir sus cuerpos para “aprender”.11 9 La utopía entonces de la moderna cirugía laparoscópica de penetración mínima ya estaba. sin necesidad de penetrarlo ni violentarlo. las hemorragias y las infecciones (López Piñero 2000. pastas para los dientes y polvos para estornudar. a la vez que se acreditaban otros procedimientos que hacían del cuerpo humano zona de tránsito permeable entre los ámbitos endógeno y exógeno que lo delimitan. sin necesidad de abrirlo. así como en las respuestas eruditas . Recuerdo el pavor con el que describían el quirófano y las “herramientas” del cirujano. Haeger 1993). razones económicas “para sacar plata”5. ¿A qué se debe esta especie de concepción tabú sobre las aperturas corporales quirúrgicas? ¿Cuales son las claves del aparente rechazo en los pueblos amerindios de la cirugía occidental? ¿Cuales sus razones? Cuerpos “porosos” Estos referentes sobre el cuerpo cerrado y discreto. depilatorios.

cuando se abre son otros los razonamientos a tener en cuenta. por ejemplo. La cuestión una vez más es …. como hemos visto. El procedimiento técnico consiste generalmente en una incisión longitudinal en el centro del tórax y del abdomen. VV.AA. pero no la obtención de conocimiento anatómico” (Ackerknecht 1985:94). lo que no significa que no se ajusten a lógicas diferenciadas del pensamiento occidental. Le Goff y Truong 2005: 97)12. se queman aparte o se destruyen. 10 “Se hace la autopsia [En el África Ecuatorial Occidental] de personas de las que se sospecha que han sido hechizados por si mismos o bien que han sido muertos por hechicería. por ejemplo con una orientación mágica. pero como una de sus “especialidades”. Se cree que ambos hechos se harán visibles por alteraciones en los órganos representando los órganos alterados o bien la fuerza del hechicero neto. “A partir de la Baja Edad Media. Desde entonces y durante 700 años han estado separados del cuerpo de la medicina. estómagos o bazos agrandados…etc. Entonces. de la época. o se usan como medicina en forma de polvos”(…)“…. especialmente en la vesícula biliar. Las partes “patológicas” se cortan. úlceras características de la vesícula. ya fueran cirujanos. Actualmente es posible encontrar diferentes formas de “cirugía popular” en las tradiciones locales españolas que aluden en su discurso a la disolución de nódulos.en ninguna parte se ha registrado un mejor conocimiento (anatómico) si no que en algunos casos hay evidencia positiva de un pésimo conocimiento anatómico entre estos disectores” (… )“Sólo en el contexto de un modelo cultural orientado hacia un tipo de “ciencia” las disecciones proporcionan conocimiento anatómico. una vez realizada la apertura corporal. los analiza en relación a la patología que debe subsanar. la cirugía y los que la practicaban fueron considerados diferentes inferiores a otros métodos o profesionales del arte de curar. incluso la caza o el sacrificio pueden suministrar el conocimiento. piedras.” (…)“Órganos perfectamente normales como el útero y los ovarios pueden ser considerados como “tumores” de brujería “patológicos”. tumores. carniceros o verdugos. entran en juego todas las metáforas que el cuerpo humano permite dando lugar a discursos “emic” que nada tienen que ver con el fundamento científico racional. comparten idéntica estimación sobre el cuerpo. Sin embargo en las autopsias realizadas por grupos aborígenes. caso de las obras de Pedro Ciruelo [1530] o Martín de Castañega [1529]. la cirugía no es un campo especial definido por los propios primitivos” (Ackerknecht 1985:97). Esta referencia que se repite en las formas de la medicina popular actual y añeja como podemos constatar en los procesos inquisitoriales establece esa lógica que hoy nos sorprende y que sin . demostrando la vigencia contemporánea de las formas de la medicina popular y su cuadro de creencias. tumores y diviesos a través de la manipulación experta del especialista local. las disecciones pueden tener otro sentido. en múltiples sectores de la sociedad. Buscan hiperemia o anemia de los órganos. como explica Le Breton (2008) el proceso de desposesión y fragmentación del propio cuerpo humano resultado de la cosificación que permite la visión del “cuerpo-máquina” y su cristalización en la moderna medicina13. Recordemos la “mala prensa” de que gozaban todos aquellos que hacían verter la sangre del interior del cuerpo humano. la cirugía ha vuelto a formar parte de la medicina. apertura o cerrazón en virtud de las situaciones sufridas por los enfermos y sus padecimientos aflictivos. La disección humana y el avance técnico y científico de las autopsias dieron lugar al surgimiento de la visión moderna del cuerpo humano y sus aplicaciones en la biomedicina produciendo. o la destrucción causada por su magia en la víctima. como entidad sin fronteras. sin abrir el cuerpo del enfermo. especialmente sanar al enfermo y no tanto la enfermedad. con múltiples formas de acceso. En la sociedad moderna. Esto tampoco tiene precedentes (…) Por lo tanto. e incluso la prohibición explícita que tras el Concilio de Tours (1163) se aplica a los médicos monásticos de hacer correr la sangre de sus pacientes (Le Breton 2008: 38. En otros modelos culturales. los médicos originarios ven sin abrir el cuerpo y.¿Cómo se ve el cuerpo humano expuesto a la mirada publica de la cirugía y qué es lo que se quiere ver? El cirujano interpreta sus datos. barberos.

rito de paso o pertenencia identitaria. reproduciendo la estética iconográfica de la medicina convencional. “abriendo la blanca tela” en alusión a la vulva. Venezuela. Son otros los motivos y razones. la cirugía no es contemplada como una especialidad médica concreta desde la perspectiva de los pueblos amerindios. pero no se configura su sentido en términos terapéuticos. cuyo teatro supuesto estará constituido por el cuerpo y los órganos internos de la enferma. sin abrir el cuerpo. Brasil. 11 . caso de la parafernalia empleada por los seguidores de la figura espiritual del médico José Gregorio Hernández en Venezuela (Ferrándiz 2004). en el ámbito de la Antropología Americana. deformaciones y extirpaciones orgánicas que realizan los pueblos amerindios en clave jurídica. tenemos igualmente figuras relevantes en cuanto a intervenciones quirúrgicas de calado psíquico. Una de las obras de referencia. 220). algodones. su blanco tejido interno se mueve dulcemente… ” (Lévi-Strauss [1949] 1987: 215. Se va a pasar pues de la realidad más trivial al mito. Merece la pena tener en cuenta la presencia de las llamadas operaciones místicas o espirituales con importante prédica en algunos sectores urbanos de América Latina (México. El célebre “Niño Compadrito”. como el caso del conocido y polémico Zé Arigó (José Pedro de Freitas) de quien se cuenta que sin anestesia ni asepsia alguna practicaba la cirugía en su aldea de Congonhas do campo en el Brasil meridional bajo la supuesta posesión espiritual del doctor Fritz. El “niño” se aparece en sueños a sus devotos con diferentes expresiones del poder mestizo acreditando sus diferentes competencias ya sea como militar. incluso practicando operaciones quirúrgica. Flores Martos 2008). el mismo carácter de experiencia vívida. Curaciones que se producen a través de estados alterados de conciencia de los especialistas locales o bien a través del sueño (Ferrandiz 2004. del mundo exterior. “su blanco tejido está extendido. con su “mandil blanco” y fonendoscopio al cuello. solucionando las enfermedades que los médicos convencionales no pueden (Fernández Juárez 1998). Y el mito que se desarrolle en el cuerpo interior deberá conservar la misma vivacidad. lo que le ocasionó numerosos problemas con la Iglesia Católica y con la justicia brasileña. como hemos visto anteriormente de forma genérica. del universo físico al universo fisiológico. Los intervenidos por el “Niño” encuentran al despertar sobre su cama o en los alrededores. La introducción de los héroes culturales por la vagina hacia el útero de la mujer parturienta para la resolución del conflicto es expresada alegóricamente en el canto Cuna. gasas u otros restos que acreditan la intervención quirúrgica de índole espiritual o mística de que han sido objeto como respuesta a sus oraciones y ofrendas así como sensaciones en el interior de sus cuerpos que atestiguan la operación practicada por la imagen16. cura a través del sueño. esta situación introduce una serie de acontecimientos. bajo trance. no se han empleado estas competencia y habilidades técnicas y anatómicas para curar en términos quirúrgicos. penal. juez o médico. Como nos ha recordado Ackerknecht anteriormente. policía. Así como hay personas y entidades en América Latina que operan en trance o en sueños. Perú). de las aperturas corporales. al cuerpo interior. sin necesidad de abrirlo físicamente. cuyas condiciones habrá impuesto el shamán con ayuda del estado patológico y mediante una técnica obsesionante apropiada. corresponde a Claude Lévi-Strauss ([1949]1987:211-227) y su célebre artículo “La eficacia simbólica” en donde narra la canción mítica empleada por un chamán de los indios Cuna en la facilitación de un parto complejo14. que alude a la manipulación de los órganos internos del cuerpo humano. sin abrir el cuerpo. un médico alemán fallecido en la Primera Guerra Mundial. pero muy experimentados en el manejo de hojas. (Claude Lévi-Strauss [1949] 1987:217)15. Nos dice el propio autor: “En efecto. imagen cadavérica venerada en una zona popular del Cuzco por indígenas y mestizos. partidarios de esta estrategia “quirúrgica” terapéutica que posibilita la intervención en los adentros corporales sin necesidad de violentar los cuerpos enfermos. según dicen los devotos de la imagen.Salud e interculturalidad en América Latina embargo guarda una clamorosa afinidad con el proceder terapéutico de buena parte de los pueblos amerindios cuya “cirugía” permite la cura del enfermo sin violar el límite físico de su epidermis corporal es decir. Hay otros ejemplos etnográficos en América Latina. luto. cuchillos y navajas.

Es muy posible que la mutilación ritual esté en su mente tan lejos de las consideraciones prácticas. pero no las emplean habitualmente en sus prácticas médicas. Después procede a ponerlas en capas en una cacerola grande y las cubre de agua fría para luego hervirlas. mientras que el paciente.AA. aun en términos simbólicos? Probablemente sea la “limpia” ceremonial de la enfermedad y la “succión” o extracción chamánica del mal las dos estrategias de corte “quirúrgico simbólico”.etc. la escisión y separación de órganos. animales o alimentos que ya sea por proyección o por contaminación consiguen extraer la enfermedad del interior del cuerpo enfermo.el apartañ vierte el agua y examina las hojas del fondo de la cacerola en busca de los objetos patógenos místicos que debieran haberse desprendido del cuerpo del paciente durante la vaporización. Lo mismo se puede decir de la mayoría de los que practican la trepanación.este temor a la mutilación no es general. Después de haber hecho esto. Entonces retira la cacerola del fuego y arroja dentro de ella las piedras incandescentes. las cuales varían de acuerdo a los síntomas del paciente. sí que aluden a las enfermedades que se presentan en el interior del organismo. vidrios rotos. Otra técnica empleada especialmente por curanderos amazónicos es la “vaporización”. la taxonomía de enfermedades y las prácticas terapéuticas poseen los pueblos amerindios17. Sin embargo. que se afirma poseen propiedades medicinales. y en cada una de ellas se desprenden más objetos patógenos del cuerpo del paciente hasta que éste finalmente recobra su salud” (Santos 2004: 309-310). empleando con cierta frecuencia sustancias psicotrópicas u objetos ceremoniales. tapas de botellas de cerveza. Estos objetos –los cuales supuestamente le fueron enviados a la víctima por alguien que la odiaba-pueden ser astillas de palma chonta. Los conceptos sobre salud y enfermedad. pero voy a centrarme en algunas estrategias terapéuticas concretas. “…. una por una. hilos anudados. la cirugía occidental. ¿Cuáles son las técnicas más habituales en los procedimientos terapéuticos amerindios que aluden a las aperturas corporales que pudiéramos considerar de naturaleza quirúrgica y por tanto terapéuticas.lo cual puede durar hasta una hora. Mientras tanto reúne de ocho a diez cantos rodados de tamaño mediano y los coloca en el fuego hasta que se tornan incandescentes. su orientación general y su manera de pensar sobre el cuerpo humano. ampliamente presentes en la geografía dispar de los pueblos amerindios. como hacen los Yánesha: “El especialista [apartañ] recoge hojas silvestres. más extendidas entre los pueblos amerindios con presencia marcada en grupos mesoamericanos. están directamente implicados entre sí y hacen compleja cualquier situación descriptiva en términos genéricos sobre los grupos étnicos americanos. de una manera simbólica. se para encima de la cacerola con las piernas abiertas para recibir todo el vapor que éstas producen. cuando se aplica a fracturas complicadas infectadas. 12 . Es decir. que nunca se les ocurriría que esta técnica de la mutilación podría ser útil o incluso servir para salvar la vida. plásticos amarrados. focos de sepsis. utilizan otras que.” (Ackerknecht 1985:115). penetrando y separando nervios y fibras. vistiendo su larga túnica o cubierto con frazadas. tumores…. VV. En numerosas tribus la mutilación ritual es ampliamente practicada y a pesar de ello. Este tratamiento se repite cuatro o cinco veces. plumas de pollo. Sin abrir el cuerpo Los grupos amerindios conocen técnicas relacionadas con las aperturas corporales. como ya hemos comentado. aparentemente. “no sirve para curar” porque choca con las visones que sobre la salud y la enfermedad. sin abrir el cuerpo físico. estas tribus no han conseguido lleva a cabo la amputación médica en otra cirugía mayor. las formas de concebir el cuerpo y los conceptos de “ser humano” y “persona”. y las formas más apropiadas de tratamiento tan diferentes de las nuestras. etc. andinos y amazónicos18.

Es un verdadero mapa de la enfermedad el que el curandero hace frente.a partir del consumo del Sanpedro y una vez que actúan sus alcaloides. pero igualmente entre los grupos aymaras y quechuas de los Andes del Sur y en diferentes sectores amazónicos es lo que se conoce como la “limpia” del enfermo. así vamos sacando” (Curandero Ramón Carrillo) (Polia Meconi 1996:577). a la vez que dichas pinturas cierran el cuerpo19 e impiden que penetren en él las “flechas de la enfermedad” (Baer 1994:118). a la par la “geografía mítica” donde se encuentra el o los causantes de la enfermedad. brujerías. Chiclayo. toda shucadura26 de lomas (de) crianderos. todo enriedo. En el Norte del Perú. centralizado en el consumo del Sanpedro. Camino 1992. Todos los males. la geografía social de las entidades que ocasionan la enfermedad y a la vez recorre. dolores de estómago. las formas de concebir las enfermedades y su tratamiento son múltiples y dispares en los pueblos amerindios y complejo cualquier intento de sistematización.Salud e interculturalidad en América Latina Los Matsigenka peruanos se pintan el rostro para “asustar a la enfermedad” o a los seres maléficos que las causan. ropa. de malas cimores27. 1996)20. Piura. los dolores orgánicos. Aquí vas a encargar estas pestes a este caballero Teodomiro García. (Trichocereus Pachanoi) y la percepción de sus imágenes que “en visión” hacen perceptible las causas de las enfermedades que sufren sus pacientes (Sharon 1980. Vara buena. cosificada y específica de la cirugía occidental. producen el estado propicio para percibir las causas de las enfermedades. de malos encantos. Vas a despachar todas las enfermedades de este hombre. hechicerías malas. todo contagio. Joralemon 1985. sacarés todos males. 13 Si analizamos el proceder de la limpia del curandero Ramón Carrillo observamos cómo la “limpia” se aplica a todo el cuerpo del doliente. revisa los interiores de la anatomía corporal del enfermo. para sacar el mal. hay que actuar sobre la “sombra” del enfermo para solucionar las manifestaciones que la enfermedad pueda producir sobre el cuerpo doliente y no al revés21. Polia Meconi 1988. estas envidias. los curanderos de Trujillo. vas a botar estos dolores desde la corona a los pies has de sacar y has de limpiar (…) Vas a despachar estas pestes. dolores de espalda. “Vamos limpiando este señor Teodomiro García. especialmente cuy o gallo que se contaminará de la enfermedad del doliente. La intención es pasar por el cuerpo del enfermo algún objeto. En ocasiones la referencia fisiológica del proceso es tremendamente explícita: . dolores de barriga. dolores de pulmones vas sacando y vas botando y vas arriando honduras abajo. la hechicería. Vas a botar toda peste. Estos curanderos actúan mediante su compleja parafernalia sita en la “mesada” para actuar sobre la “sombra” o “doble” del enfermo. vas a botar todo dolor. para extraer. a la completa casuística probable de la enfermedad. achuma. mesa buena botarés esas rabias. de malos vientos. El enfermo aparece así en clara conexión social con su propio entorno sin el cual es imposible la curación. de canales. a veces propiciado y potenciado su efecto sobre el cerebro por las shingadas de tabaco macerado en alcohol que realiza el curandero por sus fosas nasales. todas las enfermedades. de malas brujerías. fruta). y actuando sobre los “encantos” que han producido la enfermedad. vara buena y jibareña23 sacarés las enfermedades sacarés los dolores vara buena. de cerros. alejado del enfermo e incluso enterrado en el cementerio22. estas enfermedades. incorporando el efecto de los “encantos”. estas pestes. El curandero desenreda. permitiendo extraer la dolencia del interior del cuerpo y proyectarla en ese objeto que luego será destruido. vientos malos toda enfermedad mala vas a sacar todas envidias. nada tan contrario a la intervención concreta. en especial la Mescalina. Es decir. Huancabamba o Ayabaca emplean un complejo ceremonial de corte chamánico. jibaría. alimento (huevo. separa. El curandero recorre “en visión” bajo los efectos del Sanpedro. animal. Una de las estrategias presentes en el curanderismo del Norte peruano. bien conocido por la etnografía. Inevitablemente. huachuma. de malas hechicerías. todo huandure y todo tutapure25. desata la enfermedad del cuerpo del enfermo con la “limpia”. Es decir. dolores de cabeza. corrales abajo24. todas codicias y vas desatando y vas desenredando (…). vas botando todo dolor todo mal contagio. honduras abajo. Quitarés todo viento. “en visión”. estos dolores. toda mala enfermedad (…) vas a quitar.

una vez realizado el consabido frotamiento entre sus cuerpos: La “caipada” (mirar el cuy) “Sirve para botar los males y ver lo que uno tiene adentro. es particularmente interesante puesto que la enfermedad se transfiere desde el cuerpo del enfermo al cuerpo del cuy. el maestro dice que el enfermo tiene cálculos” (Polia Meconi 1996:596). objetos. Igual recelo tenía Manuel Coa Chura quien hizo llamar a su casa de El Alto a Carmelo. pero también sabemos que la dolencia se puede trasladar a un alimento. La enfermera del centro de salud se empeñaba en sacarle más sangre para la analítica a lo que Manuel desesperado le dijo que no tenia sangre32. (Curandero Celso Avendaño) (Polia Meconi 1996:578). entidades o sustancias donde el médico originario puede intervenir. La limpiada de cuy es macho cuando es varón y hembra cuando es hembra29. primeramente al exterior y luego al interior para ver si hay manchas irregulares de sangre.AA. con menor riesgo aparente para el enfermo31. la enfermedad no está “encajonada” en el cuerpo del enfermo de una manera estática si no que. es decir. es elocuente. por todos sus nervios. pulmón con pulmón. La “limpia” que se realiza empleando el “conejillo de indias” o cuy. Examina también los excrementos del cuy y si en estos encuentra piedritas. Lava las vísceras en el agua de la poza.Ramón Carrillo) “…así voy descogiendo por todos sus huesos. objetos. se puede “trasladar” a otras materias. La cosa rara es que en el animalito sale todo lo que uno tiene y el maestro pelándolo se da cuanta de lo que sufre la persona (Curandero. por todos sus poros…”. “se puede curar sin “operación””. VV. quien tuvo que desplazarse desde su comunidad para hacerle una limpia con cuy. brazo por brazo. desde el órgano dañado del enfermo. animales. si no tuvieras sangre estarías muerto!”. Del cuerpo del enfermo se traslada en este caso al cuy.de Bolivia. o el cuerpo del propio curandero30. sin necesidad de abrir su cuerpo. al órgano sano del animal. terminando en la cabeza. Carmelo Condori se queja de las actitudes desaprensivas de los médicos. vena por vena vas sacando y vas desatando y vas desaflojando… ” (Curandero. Así también si el cuy presenta un grumo a la altura de los riñones significa que el enfermo tiene en los riñones la causa de la enfermedad.lamentando los problemas y muertes derivadas de las intervenciones quirúrgicas. ropa que se use en la limpia. Consiste esta estrategia terapéutica en un fenómeno de traslación corporal de la enfermedad. El maestro examina cuidadosamente también la piel para ver si en ella hay señales de enfermedad. después de que en el centro de salud de El Alto lo trataran de una úlcera sangrante que le había ocasionado un fuerte vómito sanguinolento. 14 Se produce una forma de intercambio corporal simbólico entre el ser humano enfermo y el cuy. pasa a abrir el cuerpo del cuy usando siempre la uña del pulgar y examina todas las vísceras. cavia porcellus. El comentario de Carmelo Condori. Si no encuentra nada. “…. Santos Calle) (Polia Meconi 1996:593). señala que el cuerpo humano no puede soportar la presión de los sueros quirúrgicos y las transfusiones sanguíneas según su manera de ver y pensar el cuerpo enfermo. hueso por hueso.ñudo por ñudo. ¿Cómo se van aceptar sin reservas las prácticas quirúrgicas en contextos culturales donde se realizan estas técnicas de diagnóstico y terapia mucho más seguras para el enfermo?. “En virtud de esta simpatía podrán hallarse en el cuy las señas de la misma enfermedad que afecta a la persona” (Polia Meconi 1996:591) “Hecho esto toma el cuy y usando la uña del pulgar izquierdo y sólo esta el maestro hace un corte en la piel del estómago del cuy y luego va separándola del cuerpo empezando por la parte inferior del animal y. Es decir. una vez que el animal se ha frotado por la superficie del cuerpo del doliente28. pierna por pierna. provocando la respuesta furibunda de la enfermera: “¡Sonso. célebre y prestigioso ch´amakani de la provincia Omasuyos. Apenas le colocaron . Se hace cara por cara. Examina entonces el cuerpo del cuy despellejado: si en él hay manchas de sangre o puntos rojos quiere decir que el enfermo sufre en el órgano que le corresponde al animal.

una vez extraído. una astilla de madera o espina. regresó a su casa en espera impaciente de Carmelo para que le realizara la limpia con el cuy. azúcar. con la condición de mostrarlo al enfermo. magijeros. En aquellos lugares donde la cosmovisión del grupo. Voy matizando cuando me citen por aires yo estaré en la tierra.N). como un dardo ígneo con punta agudísima lanzado por el malero para matar al curandero. una pluma. miel. Con mi buena mesa gentileña y moriscana me voy parando y arrancando todo contagio del cuerpo del señor (N. En estos casos la presencia de flechas. “Voy chupando nudo por nudo. hoja por hoja a miles y a toneladas de tabaco. un insecto. para extraer el objeto dañino. manos tengan y no me agarren. curarás y arrancarás todo mal que venga por aire y tierra” (Curandero. cuando me citen en el mar yo estaré en las siete puntas del mundo. succionan el cuerpo doliente. un pedazo de animal. indefensos han de caer a mis pies como corderos. Bartolomé 1991:11733). agua bendita y por supuesto tabaco macerado en alcohol. “El flechazo es visualizado bajo el efecto del sanpedro. lima. que son las que absorben y asimilan la contaminación patológica del mal que luego habrá que destruir o desechar. Otra de las técnicas curativas más extendidas en América Latina en diferentes grupos amerindios es la succión chamánica o “chupada” (Chaumeil 1998. su propia teodicea se reduce a un enfrenamiento tensionado entre el bien y el mal es fácil encontrar formas de enfermedades basadas en las intervenciones violentas de los que ocasionan las aflicciones o enfermedades y la defensa igualmente violenta. La lógica de este procedimiento radica en la idea de “soplo” o de “dardo mágico” introducido en el enfermo por parte de alguna persona o entidad maléfica que es preciso extraer del interior del cuerpo para su sanación como nos muestra Chaumeil (2004. aguas de las lagunas. Hualcuy. para así ayudar al doliente a entender y dar sentido a la aflicción padecida. una vez extraído el mal del interior del organismo (Polia Meconi 1996: 584). dardos mágicos y verdaderos combates chamánicos terapéuticos en pos de la salud de los enfermos es muy frecuente. En realidad. chontas jibareñas. Santos Calle. Aunque bravos como un león. ango por ango. Ojos tengan y no me vean. Los curanderos del Norte del Perú. Ayabaca) (Polia Meconi 1996:586) 15 La “chupada” implica una completa vinculación del cuerpo físico del enfermo. Las formas de actuación ceremonial contra la enfermedad guardan cierta coherencia o formas de “estilo” (Gutiérrez Estévez 2003) en los grupos amerindios con aspectos de su propia vida comunitaria. Este es el caso. una pequeña rana u otro animalejo. “En la “chupada” el “contagio” es extraído del cuerpo del paciente en forma visible y real y al mismo tiempo simbólica y el curandero muestra al paciente un objeto. apoyándose en ciertas materias o sustancias que guardan en la boca: colonias. cuando me citen por la tierra yo estaré en el aire. vena por vena. clavel blanco. oracioneros. Voy citando y atareando para descontagiar contagios y malos brujos. Bien curado y bien florecido [se patea el suelo] y bien parado en buenas varas. Manuel desconfiando de la estrategia curativa empleada en su cuerpo.un cristal. espirituistas. por ejemplo. cuando me citen en el aire yo estaré en el mar. sentidos tengan y no me sientan. En este caso el médico originario realiza una verdadera intervención puesto que hay que allegarse hasta los adentros del cuerpo. pies tengan y no me siguan. hechiceros. el cuerpo mítico del mundo (donde el curandero se mueve a través de la visión que permite el Sanpedro) y el cuerpo social de la aflicción apelando a los “maleros”36 que quieren dañarlo y hacer enfermar a su cliente37.Salud e interculturalidad en América Latina el suero. pétalos de rosa. de los curanderos del Norte peruano y su lucha constante contra los “maleros” y los “encantos”.-indicando en aquel objeto la manifestación visible del “contagio”” (Polia Meconi 1996:584)34. Hombre he sido y hombre tengo que ser hasta la fecha. de los especialistas que protegen la salud comunitaria. lucha ceremonial literal como se observa . 1998:281) entre los Yagua amazónicos35. un bocado de comida. expresada de forma ceremonial. un clavo. etc. se trata de un ataque dirigido a su “sombra” mientras que está separada del cuerpo” (Polia Meconi 1996:496).

(por algo nos dicen “pacientes” en las unidades hospitalarias. una variable terapéutica considerada de índole “menor” en el Altiplano aymara. 16 en sus mesadas rituales en las que sables. cuando no “carcinoma en la 92”). una técnica terapéutica específica de la biomedicina que distingue claramente entre cuerpo y persona42 (Le Breton 2008:8). espadas. Frente a los procedimientos no invasivos de la cirugía simbólica amerindia y su valor social. VV. la forma de canalizar terapéuticamente la enfermedad es mediante una buena conversación gastronómica. el entorno y dominio familiar incluyendo los parientes próximos afectados por el problema. como dice Le Breton (2008:159) que algo consustancial con mi persona. el propio oficiante en su triple configuración de entidades anímicas que constituyen el concepto aymara de ser humano39 (Fernández Juárez 2004a). En definitiva. porque genera muchos riesgos corporales y no resuelve el trasfondo de la aflicción. desmembración social. según las diferentes tradiciones y cosmovisiones amerindias. comunitario en donde no hay fronteras ni fisuras que demarquen el cuerpo físico del social y del mítico. reduccionismo y cosificación orgánica. el principio no maniqueo de división entre un mundo que es bueno y malo a la vez. Así se conforman algunas de las ofrendas ceremoniales aymaras y quechuas del Andes del Sur. entre otras. la casa. de tal forma que con cada ingrediente se nombra y construye un espacio.AA. La mesa reproduce no sólo el cuerpo doliente40 del enfermo sino su entorno familiar. la propia comunidad. como unidad protectora de la familia. los achachilas. pero obviamente desconocen los criterios de las “enfermedades de la gente” las que afectan a las entidades espirituales que conforman el criterio de ser humano y que no son distinguibles del propio concepto de persona44. circunstancia que no separan ni distinguen las medicinas de los pueblos amerindios que practican una medicina del “ser humano”43. la intervención quirúrgica es algo que hay que sufrir “pacientemente”. que aceptan la multiplicidad de caras de la existencia. La obsesión que los pueblos amerindios observan por parte de los equipos sanitarios sobre el cuerpo humano confirma en parte ciertos juicios en los que se dice que lo médicos solo curan “los cuerpos machucados”. bayonetas y varas constituyen parte fundamental de su parafernalia ritual terapéutica38. Hay que convencer a los seres que propician la enfermedad de que no lo hagan a cambio de satisfacer gustosamente su apetito ceremonial. el escenario de los cerros sagrados y lugares de referencia ritual comunitaria.¿se puede hacer algo por “achicar la brecha” y sugerir formas de diálogo intercultural entre ambos sistemas. la cirugía tiene crédito escaso entre las poblaciones indígenas de América. Conclusiones Puesto que las formas indígenas y originarias de los grupos amerindios sobre la medicina y la “cirugía simbólica” difieren sustancialmente de la que presenta la medicina y cirugía académicas o científicas en tanto en cuanto se trata de dos modelos diferentes de pensar el “ser humano”45…. nuestra radiante y moderna cirugía produce los efectos contrarios sobre el cuerpo del enfermo: Aislamiento. La ofrenda se va configurando con los ingredientes que constituyen el objeto gastronómico predilecto de los comensales sagrados a los que se destina. individuación extrema y despersonalización pasiva. Todos este escenario colectivo fundamental que se recrea en el ofrecimiento de la mesa reproduce sistemáticamente la solicitud de la ofrenda con referencias concretas y reiterativas a la aflicción sufrida por el doliente. Quizá por esta razón. el Altiplano con sus cumbres y cerros sagrados. kunturmamani. en ese “cuerpo prestado” que poseo y que parece más un socio. comunitario. como los quechuas y aymaras de los Andes del Sur. sin necesidad de contradicción aparente. Todo este microcosmos reproducido con los ingredientes y oraciones que el yatiri emplea en la elaboración de su ofrenda posibilita la cura del enfermo41. aparentemente incompatibles? . Por el contrario en aquellos otros grupos. Las mesas rituales aymaras contemplan diferentes rasgos que aluden al cuerpo y a la persona del que oficia la ceremonia.

empleando la imagen comparativa del diagnóstico de la hoja de coca. ninguna enfermedad. El resultado es espectacular. el médico le dice que él tampoco puede “matar” la enfermedad sin recurrir a varios remedios a la vez. la forma de traducir o trasladar el sentido de la dolencia o el tratamiento. como la fórmula que encuentra Jimmy en el artículo “hehizos y moléculas” de Larry Dossey (1999:23-30). en el sino de su adscripción étnica o cultural (Meñaca 2007:103-116). entonces. Así sucede por ejemplo.Salud e interculturalidad en América Latina Caben dos posibilidades. por supuesto también el quirúrgico. estros hechos deben provocar un cuestionamiento sobre el sentido de esta eficacia. Así lo comprobamos en algunas producciones. Con respecto a la primera vía encontramos algunos ejemplos bien conocidos. aun cuando el remedio se revele como un placebo. o bien encontrar el punto clave donde la comunicación simbólica en clave intercultural resulte eficaz. Este puede. darle un sentido pleno a la medicación” (Le Breton 2008: 186). en lugar de provocar indulgencias e incluso desprecio. La analítica correspondiente no refleja “nada” ninguna dolencia. 17 Hay que resaltar en el texto precedente de Le Breton la importancia que concede a la “calidad” de ese contacto47. Bastien (1994) intenta algo similar para explicar los beneficios de la vacunación tetánica en el Altiplano de Bolivia. presentado y analizado por las investigadoras de nuestro grupo de investigación de la Facultad . pero la aflicción del anciano crece de una forma considerable. Si el contacto. De hecho buena aparte de estos materiales se conforman con traducir literalmente algunos consejos. no come. La actitud coherente en este caso es la del médico que con comprensión toma en cuenta estos datos en la administración de remedios y en la calidad de su presencia frente al enfermo. Al encontrar el “contacto” y el símbolo (que van juntos). con ese profesional lleno de paciencia y de tacto ante un enfermo africano que se niega a tomar. el médico provoca la adhesión del paciente al tratamiento terapéutico. excesivamente básicos a los usuarios emigrantes en sus lenguas de origen. es preciso actuar con suma sutileza y cuidado para que estas “diferencias” no se constituyan en meras referencias exóticas. varios remedios. Recordemos el asunto: Un anciano que cree que ha sido hechizado recurre a una unidad hospitalaria convencido de que va a morir. el anciano recupera sus fuerzas y se cura convencido de la eficacia del tratamiento ritual que ha recibido. Le pregunta al hombre si el padre. cuando iba al monte a cazar una fiera grande llevaba una sola flecha. Jimmy. “Aun cuando algunos médicos dicen que la cura de sus enfermos “se dio en la cabeza” o “porque creía en ella”. En la cura de estos enfermos hay algo que escapa. publicaciones y folletos que las administraciones españolas editan para la información de los emigrantes como “manuales” supuestamente prácticos de uso para el personal de salud. médico del hospital decide realizar un “contrahechizo” que realiza de noche. homogeneizados o encasillados casi a la fuerza. el médico precisa verlo en la sangre. Yo mismo he tratado de justificar los análisis de sangre en el Altiplano. simultáneamente. pierde peso y todo indica que el desenlace fatal parece inevitable. a estas frases hechas y que va más allá del caso personal. La reificación de la cultura y su cosificación puede provocar no pocos estereotipos inadecuados en el tratamiento asistencial de los enfermos. Igual que el yatiri necesita ver en la coca el origen y causa de la enfermedad.enfermedad –atención. como el padre no podía con la fiera sin varias flechas. A la respuesta negativa del enfermo. La eficacia simbólica es una noción extraña al saber médico. El problema de estos folletos y escritos de supuesta sensibilidad cultural es que están pensados no para personas en situación de ingreso hospitalario sino sólo para “inmigrantes”. de lejos. estaremos contribuyendo a la humillación absurda del propio enfermo tratado con una benevolencia paternalista insoportable. o bien aceptar de una forma sensata la diferenciación de modelos y ver la forma en que ambos puedan encontrar una complementación razonable que satisfaga los intereses de los enfermos46. Si bien es cierto que las peculiaridades culturales funcionan en la forma diferenciada como los seres humanos damos sentido al proceso salud. Alguno de estos folletos rezuman un paternalismo insultante como podemos ver en el extracto que muestro. por parte del médico o especialista sanitario convencional en términos originarios comprensibles no es de calidad. lejos de la mirada de sus colegas biomédicos. cuando no reflejo de un sectarismo asistencial marcado por el paternalismo.

Nos consta que estos materiales. procurando mantener cortas las uñas. es posible que la cirugía convencional encuentre fórmulas adecuadas de “contacto” y comprensión en términos amerindios. después de tocar animales. carnes. pero si no se produce o no se puede producir. los alimentos correctamente guardados en los frigoríficos. aunque existan y se disponga de ellos en la correspondiente consejería o unidad hospitalaria. hazlo al menos tres veces por semana. Hay contenedores de otros colores específicos para papel. marginación y analfabetismo entendido en el sentido más amplio de la palabra –de conocimientos y de normas-. Recuerda que el agua debe ser economizada y por ello es conveniente lavar con agua. de calidad muy diversa y discutible en algunos casos. de Humanidades de Toledo de la Universidad de Castilla-La Mancha (Irene González. después de ir al servicio. espacio de agonía y trauma para otros muchos. y también el pelo. profesionales de la salud. Es importante seguir los siguientes consejos: ventilar y airear adecuadamente las diferentes habitaciones quitar diariamente el polvo y limpiar los suelos. mediante la ducha de todo el cuerpo. bastaría con recuperar cierta humanización de lo servicios hospitalarios. VV. Lo ideal es hacerlo todos los días. Los adultos precisan dormir diariamente de 7 a 9 horas. bastará con ofrecer la más completa y exacta información sobre el problema. No se trata de que los profesionales de la salud se conviertan o reciclen en antropólogos sociales. no es conveniente compartir toallas y peines. constituye un ámbito que debe estar reglamentado para alcanzar los objetivos de eficiencia y eficacia más razonables. Es conveniente lavarse antes y después de lavar a los niños. son desconocidos en gran parte por los profesionales de la salud y por los propios usuarios emigrantes de los servicios sanitarios. cartón y vidrio”. Como muestra. los aseos y baños deben ser limpiados diariamente. Algunas guías tratan al inmigrante como a un niño pequeño al que hay que educar en sus primeros pasos de vida. Comentan las propias investigadoras sobre el párrafo precedente: 18 “¿Qué pensaría cualquier ciudadano español si el gobierno central. tierra y manipular alimentos como huevos. ofreciendo como es obligación del Estado. los residuos domésticos tienen un horario para depositarse en los cubos amarillos se debe depositar solamente el plástico. Así las cosas. familiares de los enfermos. Los niños necesitan dormir algo más. después de trabajar. para reconocernos como seres humanos en situación de crisis de salud.La vivienda es un elemento importante de vuestra salud. enfermos o personas ancianas. no se compartirán nunca cepillos de dientes. veamos un pequeño extracto de la información recogida en una de estas “guías”: “El baño: debe ser frecuente. pero si no puedes. dejando a los propios afectados decidir . El problema se produce cuando estos procedimientos y protocolos encriptan las realidades personales y anteponen las pautas protocolarias a las necesidades humanas.Dormir es imprescindible para mantener tu salud.AA. donde se tratan de conciliar intereses contrapuestos (administración. rumanos o bolivianos ¿aceptaríamos dichas coordenadas para un inmigrante alemán o inglés residente en las costas levantinas y andaluzas? El debate queda abierto”. Es conveniente el lavado por las mañanas al levantarse. enfermos. más allá de los fríos protocolos. especialmente en ellas convivís muchas personas. sin importar ni magnificar de forma absurda la adscripción de identidades étnicas de referencia. Si aceptamos textos de parámetros similares relacionándolos a colectivos de inmigrantes marroquíes. pescados o verduras. la máxima calidad de atención sanitaria a cada persona que solicite sus servicios. llegando a manifestarle prejuicios y estereotipos enraizados en la sociedad de destino”. centro de trabajo para unos. regional o local realizara una campaña de salud pública en términos como estos? La buena intención de los redactores de textos como éstos queda diluida entre la imagen preconcebida y esteriotipada que se tiene del inmigrante vinculándolo a conceptos como: subdesarrollo. Las manos: lávate las manos antes de las comidas. no profesionales de la salud… etc) y finalidades igualmente dispares. latas y tetra-brik. enjabonar y volver a abrir el grifo para aclarar. especialmente si son utilizados por muchas personas. Puerto García y Bárbara Azaola):“Uno de los riesgos a los que pueden caer los materiales es en un exacerbado paternalismo. Una unidad hospitalaria. Limpiar y tener adecuadamente los utensilios de cocina.

bien aprovechado por los políticos de turno para aumentar la brecha sanitaria entre pueblos ricos y pobres. en las que la emergencia de un caso quirúrgico amerita la rápida intervención? ¿Cómo plantear criterios de diálogo intercultural en estos casos? Esta es la cuestión de fondo que pretende plantear y exponer la presente monografía. Si conseguimos a través de la reflexiones que propone este libro que los equipos sanitarios sean conscientes de todos los conceptos que la cirugía científica despliega no . extirpar. sin destruir conceptualmente. ¿Por qué elaborar un volumen monográfico sobre el impacto de la cirugía occidental en los pueblos amerindios? Quizá porque ninguna especialización de la medicina científica como la quirúrgica plantea tantos problemas de aceptación por parte de los pueblos originarios al poner en crisis elementos significativos del bagaje cultural de los intervenidos. el racismo o la xenofobia. como otros ámbitos de la medicina convencional en América Latina. cumpla su objetivo como derecho inalienable de los pueblos originarios de América en el siglo XXI. “exótico” e ineficaz. De otra forma la cirugía. Al constituirse la cirugía en técnica operativa sobre el cuerpo humano sus expresiones conceptuales afectan al sentido de persona y a la consideración de “ser humano” al tiempo que expresa una lacerante deshumanización por la cosificación fragmentaria que del cuerpo humano posibilita la cirugía occidental. a mediados del siglo pasado52. bosques y cordilleras. Si la sensibilidad intercultural no impregna a todos los entramados del Estado. tantas veces repetidas por parte de los equipos sanitarios que realizan su loable función asistencial en selvas. constituyen los principales garantes para que la interculturalidad aplicada a la salud (y por tanto también al dominio quirúrgico). constituirán una especie de sucedáneo sanitario desagradable. constituye el cuarto volumen de la serie Salud e Interculturalidad en América Latina50 y el séptimo libro del Grupo de Investigación en Salud Intercultural de la Universidad de Castilla-La Mancha. descarnar. No es posible. Los criterios de índole económica y política suscitan enormes recelos en los supuestos “beneficiarios” de las políticas de atención sanitaria o quirúrgica que emanan del Estado. la valoración de UNESCO sobre el patrimonio intangible e inmaterial de los pueblos49 y la formación en recursos humanos merced a los postgrados en salud intercultural que se están realizando en toda América Latina. las nuevas directrices de la OPS en relación con las medicinas tradicionales y la interculturalidad como derecho a tener en cuenta en contextos indígenas de América. Hay terribles precedentes en este sentido. La incorporación y el reconocimiento en las nuevas constituciones de América Latina (caso por ejemplo de Ecuador y Bolivia) de los planteamientos interculturales en salud. al ser humano. como recogen algunas de las páginas de este libro en relación con programas sistemáticos de esterilización llevados a cabo en poblaciones indígenas. bajo mi dirección51. su vida o su muerte48. en contacto directo con los pueblos amerindios. Una cirugía basada en el diálogo intercultural sólo será posible si se facilita el acceso a los servicios de salud convencionales de todos los ciudadanos (indígenas o no) a través del desarrollo de los correspondientes seguros universales de salud. en diferentes ocasiones y contextos. desde la perspectiva amerindia. mutilar el cuerpo. como los que se proponen para los pueblos originarios de América o para la población inmigrante en Europa. si se traslada la idea de que es sólo “cosa de indios” o “para indios” (o para “inmigrantes”) es posible que contribuya. a la exclusión social. ¿Qué hacer en aquellas ocasiones. Es en el desarrollo de los seguros universales de salud donde la eficacia de las políticas interculturales encontrarán su sentido. pero a la vez las intervenciones quirúrgicas acreditan una ideología política sobre los pueblos indígenas y unos objetivos estatales no siempre explicados a los usuarios de dichas intervenciones. *** 19 Salud e Interculturalidad en América Latina. reconocida como enriquecedora y eficiente en la problemática médica. sin saberlo. de otra forma los criterios interculturales aplicados a la salud.Salud e interculturalidad en América Latina sobre su cuerpo. Prácticas Quirúrgicas y Pueblos Originarios. seguirá lastrada con la acusación velada de cuidar más del negocio que de la salud de los ciudadanos.

Gil García). archivísticos y etnohistóricos (Francisco M. sino sobre el propio cuerpo enfermo desde la perspectiva de la persona que va a ser intervenida. El libro incorpora a continuación cinco ejemplos concretos de actuaciones quirúrgicas realizadas sobre población indígena y marginal en América Latina. destacando. después de este ensayo. el dolor y las razones de los miedos quirúrgicos y hospitalarios entre los C´horti´ del Oriente de Guatemala (Lorenzo Mariano Juárez). El libro incorpora un primer ensayo introductorio a la problemática de la cirugía en contextos indígenas americanos y la extendida presencia de procedimientos y habilidades terapéuticas que afectan el interior de los cuerpos enfermos sin necesidad de abrirlos (Fernández Juárez). aplicando criterios de sensatez analítica sobre materiales arqueológicos. 20 sólo sobre la mesa de operaciones.Valorar la experiencia quirúrgica realizada por parte del experimentado médico Manuel Amunárriz durante décadas en las selvas del Ecuador constituye el objeto de análisis de Michael Knipper y Verena Dannhardt. así como la transferencia de prioridades del antropólogo en relación con su manera de entender las necesidades ajenas en términos quirúrgicos entre los Aguaruna peruanos a partir del diagnóstico de una “falsa apendicitis” y sus consecuencias (Luisa Abad González y Ana Isabel Vázquez Cañete). la vivencia aflictiva o la intervención quirúrgica como “enfermedad” desde la perspectiva de mujeres indígenas intervenidas. el primer caso procedente de Oaxaca en México (Gilberto Hernández Zinzún) y el segundo del Norte de Potosí en Bolivia (Francesca Cerbini) con las lacerantes y perniciosas consecuencias para su salud en términos personales y familiares que sus intervenciones quirúrgicas originaron. poco documentados sobre este aspecto. El autor realiza un riguroso barrido documental. La experiencia traumática de “buscar la sangre” nos presenta el análisis sobre una entidad hospitalaria de carácter privado en Santo Domingo y su proceder en las intervenciones quirúrgicas.La Mancha. El libro concluye con una valoración bioética y antropológica sobre la cirugía y la técnica médica con especial atención al estudio del genoma humano y su repercusión en las poblaciones originarias de América (Alejandro de Haro Honrubia) Es tiempo de dar las gracias a las instituciones que han hecho posible el apoyo financiero para que el libro vea la luz. convocatoria 2009. Aunque se trate de la experiencia “privilegiada” vivida por una extranjera en República Dominicana.XVII y XVIII desde una perspectiva trasatlántica valorando su desarrollo comparativo en relación tanto con la Iglesia Católica como con la propia Medicina (Elena del Río Parra).AA. nos enfrenta a la visión de la cirugía como ámbito donde el factor económico delimita injustamente el acceso desigual a sus servicios (Pedro Pablo Salvador Hernández). la problemática de los programas de esterilización femenina con especial incidencia en Perú y México (Eduardo Menéndez). La casuística sobre pueblos originarios y cirugía occidental aparece recogida en los siguientes capítulos del libro como es el caso de la interpretación de los aparatos de radio y las aportaciones de la modernidad técnica en relación con las concepciones del cuerpo y sus estrategias quirúrgica entre los Yagua (Jean –Pierre Chaumail). VV. Seguidamente se plantea la presencia de técnicas y habilidades sobre las aperturas corporales y la cirugía en el mundo prehispánico más allá de los tópicos habituales. En este sentido quiero agradecer el apoyo del . su familia y su entorno comunitario. En el siguiente capítulo escuchamos la voz de un médico anestesiólogo y su experiencia y dificultad a la hora de plantear las intervenciones quirúrgicas en El Alto de La Paz (Bolivia) en contexto aymara (Jorge Molina Peñaranda). el otro versado sobre la técnica de la disección humana en el contexto de los siglos XVI. la operación y el sentimiento desbordado ante la fractura de fémur y sus consecuencias por parte de los ancianos de Bahía (Bruno Benevides y Andrea Caprara). le siguen otros dos relativos uno a la tradición de la cirugía y sus avances pioneros en el mundo clásico occidental (Benéitez Prudencio). consideramos que serán capaces de expresar con argumentos apropiados la información más precisa y pertinente incluso en situaciones de emergencia quirúrgica. Otra experiencia vivencial con el aporte complementario de la cirugía médica y la visión antropológica es la que ofrecen Raimon Rovira Saperas y Lluis Mallart Guimerá sobre algunas sociedades africanas del Sur de Camerún. El proyecto surge gracias a la concesión de una ayuda económica vinculada al programa “Ayudas para Acciones de Cooperación al Desarrollo” para el Personal Docente e Investigador de la Universidad de Castilla.

Salud e interculturalidad en América Latina

Departamento de Relaciones Internacionales de la UCLM así como a la Fundación General de la UCLM y al Vicerrectorado de Estudios y Programas de la UCLM. Mi gratitud de nuevo a la Fundación para la Cooperación y Salud Internacional del Instituto Carlos III de Madrid y a la Editorial Abya-Yala de Quito por su valoración positiva e impulso generoso al proyecto de edición del libro. Toledo, 13 de Octubre de 2009

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Mesa de Eduardo Calderón, Trujillo, Perú. (Fotografía:Cortesía de Douglas Sharon)

Eduardo Calderón. “El chamán de los cuatro vientos” con su mesa. Trujillo, Perú. (Fotografía: Cortesía de Douglas Sharon)

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Qhayapu, llamada del ánimo, Ayacucho, Perú. (Fotografía: Cortesía de Isabel Neila Boyer)

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Succión chamánica en el oeste amazónico. (Fotografía:Cortesía de Jean-Pierre Chaumeil)

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Mesa ritual en el “calvario” Isuchamán. Curva, Bolivia (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

Mesa ritual comunitaria. Tuqi Ajllata Alta, Bolivia (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

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El Niño Compadrito. Cuzco. (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

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El Niño compadrito en su “urna-retablo”. Cuzco (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

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Mercado de las brujas. Doña Marta y su puesto de remedios rituales, farmacopea tradicional y objetos de “consumo turístico”. La Paz, Bolivia (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

Mesa de “color” en agosto. El Alto de La Paz, Bolivia (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez)

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Notas
1 Estas técnicas corporales que abren y modifican los cuerpos están relacionadas con el proceso de ser persona o “ser humano”, resaltando de forma sensible dicho proceso de formación en los pueblos originarios, mientras nuestra cirugía lo distorsiona y criminaliza públicamente. Si tenemos en cuenta el sentido de los términos “cirugía” y “operar” tal y como aparecen reflejados en el Diccionario de la Real Academia Española de la Lengua, tenemos que: CIRUGÍA: Parte de la medicina que tiene por objeto curar las enfermedades por medio de operación (DRAL Tomo I, 1992:482). OPERAR: 2.Ejecutar sobre el cuerpo animal vivo, con ayuda de instrumentos adecuados diversos actos curativos como extirpar, amputar, implantar, corregir, coser, etc, órganos, miembros o tejidos (DRAL Tomo II, 1992: 1479).Es decir la clave en este caso es el sentido terapéutico de la intervención sobre el cuerpo. Las actuaciones que abren el cuerpo, lo rasgan o separan y cercenan órganos que no tengan un sentido terapéutico no podemos reconocerlas propiamente como “quirúrgicas”. Los malentendidos en torno a la salud y a la enfermedad en clave cultural constituyen el objeto fundamental de resolución por parte de las políticas interculturales aplicadas a la salud (Fernández Juárez, coord., 2004; 2006; 2008a). En realidad los criterios interculturales se producen en cualquier tipo de entrevista médica en cualquier unidad hospitalaria, como nos recuerda Le Breton (1999:167): “Una consulta es una suerte de deliberación informal entre un médico que se esfuerza por hacer entrar en sus categorías de pensamiento indicaciones para él confusas, y un paciente que tiene dificultades para hacerse entender por una persona de quien no comprende por qué indaga “minucias” acerca de cosas que parecen tan evidentes. Se descifran mutuamente, se ponen frente a frente dos personas que encarnan concepciones del mundo cuya compatibilidad debe construirse a través de negociaciones y compromisos”. Tierra que no debía haber sido pisada en ninguna circunstancia por el ser humano, “tierra nueva”; al parecer era recogida de la cumbre de un cerro de importancia ceremonial en la zona. Pensemos en el factor iatrogénico que estos relatos sugieren de la cirugía occidental. No sólo no se entiende como técnica terapéutica sino que produce “susto” síndrome cultural muy extendido por América Latina. En el Siglo XVIII un curandero de Canarias realizaba curaciones con tierra mezclada con su propia saliva: “Se jactaba Nicolás de las virtudes de su saliva, escupiendo a veces sobre su mano y otras sobre el enfermo, frotándolo con ella. Decía tener una cruz “en el cielo de la boca” y por ello le tocaba con el pulgar y lo aplicaba en la parte mala. Y agregaba que curaba con tierra, con tejas y ladrillos, puesto que somos de tierra” (Fajardo Spínola 1991:355). El costo de las intervenciones quirúrgicas constituye un severo lastre y una barrera muchas veces inquebrantable en el rechazo a la intervención quirúrgica. La utopía de los seguros universales de salud en los Estados de América Latina, hace verdaderamente inviable la asunción de los costos quirúrgicos a cualquiera de sus ciudadanos, indígenas o no. El nivel de riqueza personal se constituye en la clave, injustificable en el siglo XXI, que selecciona y decide quien tiene acceso a este tipo de servicios especializados. No siempre la técnica avanzada está reñida con los pueblos amerindios, ni mucho menos, como vemos, por ejemplo, en la adhesión mayoritaria a Internet por parte de las asociaciones indígenas. Véase el artículo de Jean –Pierre Chaumeil en este mismo libro. En el año 1995 se consiguió una ayuda, por parte de la Universidad de Castilla-La Mancha, para la compra de un ecógrafo móvil por parte del Equipo de Salud Altiplano de la localidad aymara de Qurpa. Venían enfermos desde la lejana Puno en el Perú para hacerse ver con el ecógrafo. La sangre, en las comunidades andinas, es considerada un bien limitado y que no se reproduce fácilmente. Me comentaba el médico Jorge Molina que durante su experiencia de atención en el año de provincias en el Altiplano no era raro que los comuneros le solicitaran, después de algún enfrentamiento tras una borrachera, la cantidad de sangre derramada en el conflicto, para justificar mejor la indemnización a solicitar en la denuncia. La sangre es considerada terapéutica en algunos grupos amerindios, de tal forma que “hacer correr” la sangre de los padres evita ciertas enfermedades entre los hijos de ahí que los Sirionó del Oriente boliviano practiquen la escarificación de los padres (parte frontal del muslo desde la cadera hasta la rodilla, y la parte trasera de la pierna desde la rodilla a los tobillos, al día siguiente de producido el alumbramiento (Balzano 1999:270). La sangre es uno de los fluidos humanos más importante en la representación corpórea y en la expresión de diferentes categorías cognitivas en los grupos amerindios (Roux 1990; López Garcia 2006; Fernández Juárez 2008b). En el Altiplano aymara lacustre, en las riberas bolivianas del Lago Titicaca, el término “operador” se aplica a un personaje ávido de sangre y grasa que extrae de sus víctimas inocentes conocido en aymara como kharisiri. En ocasiones la actitud y el celo de los equipos biomédicos por las extracciones sanguíneas o las intervenciones quirúrgicas en las comunidades aymaras los acerca al perfil del dantesco personaje (Fernández Juárez 2008b). Se sospecha que las vacunas, sobre todo en las “macrocampañas” organizadas por el Estado, están en “mal estado” o que en lugar de la protección epidemiológica persiguen otros fines no explícitos, en contra de las poblaciones originarias, como hacerlos serviles con el Estado o infertilizar a sus mujeres, obviamente, sin su consentimiento. Comentario personal del Dr. Jorge Molina Son innumerables las referencias que podemos encontrar, especialmente en los documentos inquisitoriales de la época sobre este corpus de creencias y doctrina medica imbuida en ciertos aspectos de creencias religiosas y de los modelos

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eruditos de la época. Nos hablan de esa peculiaridad histórica del momento en que el cuerpo humano, todavía por descubrir anatómicamente, “científicamente”, por parte de Leonardo y Vesalio aparece dotado de una ósmosis con el entorno que hace que pueda ser flanqueado con facilidad para introducir o extraer objetos de su interior: “De manera que los hechizos de piedras, cabellos y pelos et similia, que estas mugeres an hechado, le es cosa fácil al demonio criarlos y causarlos dentro de sus cuerpos en virtud de su calor natural, como es metal y cosas labradas de el, los quales el demonio puede entrar en los cuerpos o estendiendo los poros y entrando por ellos y volviéndolos a cerrar después, o adormeciendo al hombre y dejándolo que no sienta, y abriéndole herida por donde los entre y bolviéndosela a cerrar y curar después, assí en partes carnosas como en las que no lo son: como en la garganta, arterias, intestinos y en el orificio del estómago, todo lo qual le es fácil abrir y cerrar, y curar como tan gran cirujano (…) y esta es la causa que muchos hechizados han hechado cuchillos, tijeras labradas, como dicen dichos autores, y en nuestro caso ay muger que a hechado dándolas dedal labrado, balas de plomo y pólbora dentro de una nuez y otras cosas a ese tono, hilo de alambre y esto hasta assi dicho por mayor de la primera cossa, que concurre al hechizo que es el demonio” (Gari Lacruz 1991: 425,426,427). Se puede consultar el célebre “laboratorio de Celestina” al uso para contemplar la hipertrofia de la medicina popular de la época (Laza [1958] 2002:155). El especialista en literatura comparada José Manuel Pedrosa de la Universidad de Alcalá de Henares reconoce, en comentario personal, un cierto tiente humorístico en el detalle y detenimiento con que Fernando de Rojas escruta y radiografía las materias y cachivaches de la vieja alcahueta hechicera (Fernando de de Rojas [1499] 2004:52-54]. Con todo la cirugía medieval realizó importantes aportaciones en el dominio europeo: trepanaciones, reducción de fracturas, operación de las fístulas anales, cauterización de las hemorragias, extracción de cuerpos extraños y sutura de heridas penetrantes en el pecho; incluso se observa una preocupación incipiente por el alivio del dolor del enfermo intervenido o incipiente anestesia con la aplicación de una “esponja somnífera” a base de Beleño, Opio y Cáñamo; así lo reflejan Le Goff y Truong (2005:99 y 100). “El respeto por el cuerpo retrasó durante mucho tiempo las prácticas de la disección. “Las primeras disecciones aparecen en la enseñanza médica en el primer cuarto del siglo XIII en Bolonia, hacia 1340 en Montpellier y en 1407 en París, donde no adquieren una regularidad hasta 1477, señala Marie-Jose Imbault” (Le Goff y Truong 2005: 101). Ver el artículo de Elena del Río en este mismo libro. Los aymaras bolivianos emplean técnicas precisas de “manteo” para conseguir que la criatura se coloque en la posición adecuada para facilitar el parto. Aparte de la relación entre los diferentes paradigmas míticos y psíquicos que el relato propone, Lévi- Strauss lo relaciona igualmente con la esfera orgánica de la parturienta, permitiendo una transición o traslación desde el nivel mítico al orgánico. Sepilli (2000:42) insiste en un aspecto similar al tener en cuenta la importancia que para la biomedicina adquiere, recientemente, el análisis de los factores que en relación con la enfermedad y su desarrollo terapéutico juegan en el proceso psiconeuroinmunológico. Comentario personal del mayordomo de la imagen en 1996, D. Juan Letona. También se producen manifestaciones de adhesión hacia la medicina científica u occidental en territorios indígenas como, al parecer, sucede entre los Matsigenkas del Perú donde los antiguos shamanes, seripegari, casi han desaparecido (Rosengren 2004:51). Igualmente encontramos proyectos de salud en la Amazonía peruana con una razonable aceptación incluso en términos quirúrgicos (Hvalkof 2003). El Equipo de Salud Altiplano (ESA) efectuó algunas intervenciones quirúrgicas de cirugía menor con éxito en el Altiplano aymara en el año 1995 y 1996. He optado en esta ocasión por atender a las estrategias de la “limpia” ceremonial y la succión chamánica, como formas que pretenden extraer el mal del interior del cuerpo del enfermo sin abrirlo. Prescindo en este caso del modelo inverso, es decir la pérdida y extravío de las entidades anímicas que conforman parte sustancial del concepto de persona en diversos pueblos amerindios, que salen del cuerpo, se extravían y que hay que reintroducir en el cuerpo del enfermo para su curación. Este modelo, bajo la denominación de “susto” que adquiere perfiles propios en los diferentes grupos étnicos americanos, se encuentra muy extendido por toda América Latina (Rubel 1986) y ya fue objeto de atención pormenorizada en otro trabajo precedente (Fernández Juárez 2004c). Diversos amuletos pretenden, en la tradición peninsular, proteger y cerrar los cuerpos de las personas especialmente vulnerables a ciertos tipos de dolencias y aflicciones, caso del “mal de ojo” entre los niños y niñas de menor edad (Salillas 1905). Esta capacidad de emplear sustancias psicotrópicas o alucinógenas que hagan factible los estados alterados o semialterados de conciencia constituye un comportamiento habitual entre los pueblos amerindios. Es decir, lo habitual consiste en enfocar la relación con el ámbito ceremonial, como sucede en el caso de la enfermedad, posibilitando esos estados alterados de conciencia. Es el caso del Sanpedro o Huachuma (Trichocereus pachanoi) en el Norte del Perú, el Peyote (Lophophora williamsi),en el ámbito apache mescalero y mesoamericano (Bryce Boyer et al, 1976; Castaneda [1968] 1996), la Ayahuasca o el Yagé (Banisteriopsis) en el ámbito amazónico (Harner 1976; Reichel-Dolmatoff 1978). Igualmente se puede decir de los sueños y la duermevela en los Andes o del consumo de alcohol en ciertos contextos ceremoniales (Fernández Juárez 2004a; Saignes (comp.) 1993). Así mismo, en Europa la tetralogía de la herbolaria alu-

conocida como “la Celestina” en 1774:“ Una vez allí les comunicó que había pasado toda la noche anterior en vela junto a una ventana. la mala sangre.Salud e interculturalidad en América Latina 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 35 36 cinógena incluía a la Belladona (Atropa belladonna). hablan una lengua antigua desconcertante (Polia 1996. El “malero” es el especialista en originar daños y enfermedades tanto a las personas como a los propios curanderos. Recorre la etiología del mal. Debe haber correspondencia de sexo entre el cuerpo del enfermo y el cuerpo del cuy con el que se le va a limpiar. Vara de chonta que forma parte de la mesa ritual del curandero. María Tausiet (2004:469) en su estudio sobre los procesos inquisitoriales en Aragón documenta el caso de una curandera que incorpora en su cuerpo la enfermedad de su cliente.G. Añade Cristóbal en nuestra entrevista que el buen maestro debe sentir la misma enfermedad que el enfermo” (Polia 1996:149). la Mandrágora (Mandragora) y el Estramonio (Datura stramonium). Constituyen formas de acreditar un sentido social y no individual del cuerpo ni las aflicciones humanas. En estas fluctuaciones corporales de ida y vuelta entre curanderos y pacientes también destacar el dato de Torquemada (2000:150) sobre una mujer hechicera en la Sevilla del siglo XVIII que limpia los cargos de su clienta haciendo disciplina sobre su propio cuerpo en nombre de aquella.Al parecer formaban parte de los ungüentos que las brujas empleaban. todas ellas de la familia de las Solanáceas (Harner 1976. Fernández Juárez 2008b). Especies alucinógenas consumidas por el curandero. dado que las sangrías de los enfermos se erigían entre los métodos curativos con mayor éxito en esa época…” (Torquemada 2000: 103). sustituto del enfermo. Frisancho Pineda (1988:59) mencionaba esta estrategia de diagnóstico y terapia como los rayos X de los aymaras de Puno (Perú). Es importante hacer notar en esta geografía corpórea y mítica cómo el interior del cuerpo aparece relacionado con los seres del pasado. dominio y curación de la misma. así como otras señales que tenía en los brazos y en los muslos. fruto de las mortificaciones a las que se había sometido para compensar la pecaminosa condición de la sobrina”. el Beleño (Hyoscyamus). Este hecho es bien conocido en la tradición europea como recoge J. muere con la enfermedad y es enterrado en el cementerio. las tres entidades espirituales que conforman el “ser humano” en el Altiplano aymara)dicen que aparecen presas en el interior de los cerros y montañas. Los “encantos” son caprichosos y 29 . y que cuando iba a comer le parecía que se ahogaba”. con apariencia de “gentiles”. El curandero formula e identifica a todas las posibles enfermedades con su localización corporal. cuando los seres tutelares agarran una de las entidades anímicas del ser humano y provocan la enfermedad de su dueño. a veces entremezclado en su propia sangre al hacerse previamente un corte en la lengua. mishas. El propio curandero acostumbra colocar el objeto en su boca. testimonio recogido por Franz Boas y analizado posteriormente por LéviStrauss([1949] 1987: 202). con la intención de sanar nuestra dolencias corporales? ¿Es posible establecer criterios de diálogo intercultural entre formas tan diferentes de “cirugía”? De esta forma el objeto. como estrategia terapéutica. Enfermedad provocada por los “encantos”. cuyo cuerpo ha sido sometido a la “limpia” y sanado. mientras que el hombre casado que le había arrebatado la virtud y que había sido la causa de todos sus quebrantos. empleando igualmente el Sanpedro y el poder de los “encantos” a los que pretende favorecer. para enseñar al enfermo el objeto succionado de su interior. al mismo tiempo. el dardo de la cerbatana y la flecha invisible que el brujo mágicamente dispara para herir a sus víctimas o contagiarles enfermedades” (Polia Meconi 1996: 357). Recordemos el sentido limitado de la sangre humana y su enorme valor entre los aymaras. a la vez que el cuerpo del enfermo. aplicándoselo en los genitales. mediante ofrendas propiciatorias de mayor importancia y prestigio que el curandero a quien desea dañar. mortificándose de tal manera que la sobrina ya estaba “enteramente buena y casta”. El pasado y las riquezas son consideradas parte del interior de los cuerpos y del mundo de los pueblos amerindios (Gutiérrez Estévez 2002). mientras el enfermo. les mostró el cuerpo lleno de cardenales. por supuesto. Ante la cara de asombro que manifestaban todos los presentes y como prueba de ser cierto cuanto afirmaban. Estrategia curativa practicada igualmente por las curanderas y hechiceras sevillanas del siglo XVIII: “Pero la Romero no se limitaba a la destrucción de las amistades y las prendas íntimas de sus enfermos para la ulterior ingesta de las mismas. “La enfermedad. Huacas y “encantos” que bajo la forma de un animal cuidan de las recuas de ganado de los campesinos. Gilbert 2004). para acudir en sueños a sus conventículos de perversión o aquelarres (Gómez 1999:39). los curanderos que deben restituir la “sombra” o los ch´iwis del enfermo (ajayu. bajos los efectos de alguna de nuestras drogas comerciales.“lo había puesto de modo que no tenía sosiego. sino que durante la curación se aplicaba con frenesí a “ dar bocadas en las espaldas del enfermo diciendo que así le chupaba la sangre”. animo y coraje. es decir traslada la enfermedad desde el cuerpo del enfermo a su propio cuerpo. dando voces y reproduciendo en su cuerpo las manifestaciones de dolor de la enfermedad como paso previo a su control. En los Andes del Norte y del Sur. Frazer ([1890] 1995: 612-616). utilizando ropas antiguas y cuando finalmente son recuperados. según un proceso netamente shamánico se habría “transmitido” al cuerpo del (futuro) curandero. vive. axilas y cuello. “Entre los jíbaros tziazák significa. El personaje es Angela de Salas. Recordemos la iniciación del escéptico Quesalid entre los Kwakiutl. ¿Qué pensaríamos si nuestros cirujanos realizaran sus intervenciones quirúrgicas sobre nuestra “sombra” o doble.

Le Goff y Truong (2005: 99) apuntan en relación con la medicina medieval europea un párrafo que puede hacernos pensar mejor en las prioridades de las medicinas indígenas contemporáneas: “En la Edad Media no existe el cuerpo en si.AA. Buena parte de estos útiles. La hoja de coca es un modelo a escala del cuerpo humano. dualista y fragmentario del cuerpo enfermo disociado del propio ser humano enfermo. particularmente tenso y dramático recogido por Sharon (1980:38) se refiere a los saltos y estrategias de esgrima desarrolladas por Eduardo Calderón para rechazar a sus enemigos: “Repentinamente. en el contacto que establece con el curandero encuentra la revelación de una imagen de su cuerpo mucho más digna de interés que la que le proporciona el saber biomédico. El cuerpo no es considerado nunca como algo distinto del hombre. lo pasa por encima de su cabeza. brujos. la medicina es. “Estos conocimientos tradicionales no aíslan el cuerpo del Universo. buscando otras respuestas tanto en la medicina popular como en las llamadas “medicinas paralelas” o “medicinas alternativas”: “Pero. las claves interpretativas de los adentros del cuerpo del enfermo (Fernández Juárez 2004a. del ch´amak pacha. imperfecciones. tres veces sobe el preparado. De esta manera. el hombre de la ciudad que va al campo (o que encuentra a un curandero tradicional en su propia ciudad) no busca solamente la cura que la medicina no pudo proporcionarle. “…la medicina se ocupa de la “máquina humana”. nervaduras de la hoja. Un documento etnográfico. mesa. se dice que quien persigue o interesa la plata de los chullpas (chullpa qullqi). característico del modelo biomédico científico (Le Breton 2008) Los “artes” y los “encantos” son los diferentes objetos rituales que contiene la mesa. le hace exhalar su aliento. y me dijo que el hechicero responsable por las desgracias de la familia había atacado la sesión haciendo necesaria una acción urgente. . espadas y puñales que se colocan a su cabecera. es decir de aquellas que los médicos no pueden resolver. que también hizo con el dedo índice y menor algunos signos supersticiosos. dando luego golpes en el aire con grandes aspavientos y diciendo “sal de aquí maldita…. La explicación ofrecida por Carmelo es que con los ingredientes de la ofrenda era capaz de reproducir un cuerpo humano. antes del diluvio universal. los seres de la época oscura. sino al entorno familiar y comunitario en apoyo del alumbramiento junto a los seres tutelares del Altiplano andino. como sucede en el saber biomédico” (Le Breton 2008: 84-85).(…) Pero en primera instancia son (…) saberes acerca del hombre. sino por interés propio canalizado por los curanderos y los “maleros” a través de las ofrendas rituales. En una ocasión el maestro ceremonial Carmelo Condori realizó una “mesa de salud” en la comunidad de Tuqi Ajllata Alta. Carter y Mamani 1986. que se encuentran en las tumbas y yacimientos arqueológicos. Siempre está penetrado de alma. es decir del hombre en su singularidad” (Le Breton 2008:11). se articulan sobre un tejido de correspondencias que muestra que las mismas “materias primas” entran en la composición del hombre y del mundo” (Le Breton 2008:85). frescura. para propiciar un parto. según el catolicismo popular de la época: “Para completar la función sacó la consabida espada y la puso sobre el pecho de la enferma. Ossio 1989). o de aquellos que se asustan al contemplar los restos óseos de la chullpa. además de estar “nombrado” en su interior junto a su ajayu. En el diálogo con el curandero descubre una dimensión simbólica que le provoca asombro y cuyo cuestionamiento le perseguirá durante mucho tiempo. tirando reveses y blandiendo el arma como un bucanero (… ) Más tarde yo le pedí una explicación más completa. para que todo estuviera “en su sitio” y el parto no se complicara. las tres entidades que configuran la definición de persona en el Altiplano aymara. se efectuaban para impresionarlo”. El yatiri pasa la ofrenda ritual. su animo y coraje. Nava Cerball 2006. sin avisar. y cargó contra el área abierta a espaldas de ella. color. con respecto a las respuestas de la biomedicina científica. junto a otros “encantos” de la mesa ejercen protección frente al “maestro” ritual y lo defienden de las “sombras” o dobles de los “maleros”. de esta forma la ofrenda se impregna de las esencias corporales y personales del oferente. Esa referencia a que todo estuviera “en su sitio” no sólo se refería a los órganos corporales de la mujer. Eduardo ayudó a la muchacha con el brebaje. en primer lugar. 37 38 39 40 30 41 42 43 44 movidos no por compasión hacia los hombre y sus necesidades. diciendo que aquellos eran los cuernos del diablo” (Torquemada 2000: 104). esta se introduce en el cuerpo del infractor asustadizo. es decir. el de la parturienta. VV. En la Sevilla del S. Curan.etc. Una de las enfermedades especialmente relacionadas con el interior del cuerpo de los campesinos aymaras es la que producen los chullpas.. provocándole un severo sarpullido por cuyos granos aparecen los huesos astillados de la chullpa. XVIII también encontramos una curandera experta en dar “sablazos ceremoniales” como corresponde al enfrentamiento entre el bien y el mal en clave de salud. del cuerpo y no del hijo ni del amigo. Antes de que pudiéramos darnos cuenta ya estaba enfrascado en una furiosa batalla de espada. cosificado. que pretenden agredirlo. Un aspecto peculiar de la mesa norteña lo constituyen las diferentes varas. “con todas sus cositas”. Este aspecto característico de las medicinas populares hacen del ser humano una pieza más corpórea del universo social y mítico en el que se ubica su vida y sus dolencias. La batalla con la espada y los saltos (llamados siete mortales) además de romper el hechizo del brujo. Igual insatisfacción se produce entre los enfermos europeos y norteamericanos. agarró una de las espadas que estaban en la cabecera de la mesa. El yatiri cuando diagnóstica con la hoja de coca ve en los intersticios. y su salvación es predominante. en el Altiplano lacustre. periódicamente sobre el cuerpo del oferente. una especie de “cuerpo perfecto”. Genera el valor social del hecho de enfermar frente al sentido individualizado. pero son especialmente responsables de las enfermedades llamadas “de la gente”.

una vez más lo repito. ingreso hospitalario. tomó la palabra en pleno debate para comentar en clase: “Es imposible que compartamos todo. Y por supuesto. como vemos en las políticas de transplantes de órganos. servicios. Ver el capítulo de Eduardo Menéndez en este mismo libro. como el caso de aquella enfermera que decidió cortar el cordón umbilical de un recién nacido antes de la expulsión de la placenta provocando un profundo malestar y temor en los familiares y en la propia parturienta ante la amenaza de una retención placentaria que finalmente se produjo. el amedrentamiento.) sea cual sea. formas de adaptación cultural.Salud e interculturalidad en América Latina 45 46 47 48 49 50 51 52 una medicina del alma que pasa por el cuerpo sin jamás reducirse a él”. En este caso se produjo. escarificaciones. Pensar el cuerpo y pensar el ser humano cuya vinculación resulta inviolable. no” (…)“Las yerbas de Dios y el agua de las lagunas curan lo andino. pero no pueden curar eficazmente lo que no es andino”. En el caso español es preciso ver la reglamentación autonómica sobre el caso. al margen del cuerpo que lo soporta lo que produce esas pautas de cosificación y despersonalización de nuestra medicina al referirse a los seres humanos. intervención) que afecten a los enfermos como si estos fueran “menores de edad” simplemente por el hecho de ser indígenas. nuestra cirugía los mutila. como el caso de la figura del kharisiri a la que aludí anteriormente. Me parece verdaderamente importante. ávido buscador de grasa y sangre humanas. el recelo y la mayor de las desconfianzas por su capacidad de producir “susto” y otros derivados iatrogénicos. En el Altiplano se cree que hay que esperar a la expulsión de la placenta antes de realizar el corte del cordón umbilical para no producir problemas con la expulsión de la placenta. no pasa nada. pero en lo que respecta a las prácticas quirúrgicas ha volcado la incertidumbre. una alumna de la Facultad de Humanidades de Toledo. pero sí debemos compartir la información”. especialidades…etc. su origen. Fernández Juárez (Director) 2008a. como referentes de producción intelectual del equipo de investigación en los últimos años. Con estos precedentes desgraciados que permanecen de una forma consistente en la memoria de los afectados se precisa mucha paciencia y honestidad para plantear criterios interculturales en el dominio médico quirúrgico convencional. La capacidad de “apropiación” de lo foráneo que resulta idiosincrásico de algunos pueblos amerindios como muestra Pitarch (2003:60) ha producido resultados con respecto a la propia medicina convencional a quien se considera responsable y capaz para las enfermedades “del doctor” (Fernández Juárez 2007). la información sobre el derecho a los servicios sanitarios que tienen los ciudadanos y residentes en España (acceso. pero como ciudadanos compartimos una Constitución y todos los derechos que la correcta información relativa a la misma deben tener los ciudadanos. sin preguntar a nadie (Fernández Juárez 2008a). no como en nuestro caso que podemos pensar en el ser humano. en primer lugar estas campañas de esterilización indígena. Las escisiones. Recuerdo la película Yawar Mallku del director boliviano Jorge Sanginés (1969) que denunciaba dos aspectos fundamentales. con trágicas consecuencias para la infortunada. Narra el caso de un familiar que tiene que buscar la sangre para poder intervenir a un pariente gravemente herido de bala en su comunidad de origen. Los blancos y los mestizos culturizados de las ciudades pueden curarlos como salen de las boticas. sean indígenas o no. para ser aceptados. Incluso los tratamientos “blandos” con los remedios de las farmacéuticos precisan. infibulaciones o extirpaciones de los pueblos amerindios “hacen” a sus hombres y mujeres. El artículo de Pedro Salvador en este mismo libro nos revela que la “herida continúa sangrando” cuarenta años después de lo revelado por Sanjinés y que la cirugía y la sangre constituyen un privilegio imposible de adquirir sin previo pago por parte del enfermo en muchos países de América Latina. Nos dice Polia (1996: 399) para el caso del Norte peruano: “un remedio. Los equipos sanitarios no pueden tomar las decisiones (tratamiento. Además de los cuatro volúmenes de la serie Salud e Interculturalidad en América Latina. Está bien que no podamos compartir todo. basadas en el temor. y la desinformación por parte de los responsables del programa y equipo quirúrgico extranjero. hay que incluir los libros de Fernández Juárez (1999. en ocasiones. “operador”. Otra crítica de los pueblos originarios sobre el proceder de los equipos sanitarios en relación con los cuerpos de los enfermos es que toman decisiones sin consultar y actúan en consecuencia. No se puede ni se debe compartir todo puesto que cada ser humano tiene sus adscripciones culturales y su propia tensión biográfica. pero el campesino del Ande. 2008b) y Flores Martos y Abad González (coordinadores) 2007. a “sus pacientes” y a los trozos o partes que constituyen nuestros cuerpos y que resultan de esa forma mutuamente intercambiables. La comunidad echó la culpa a la enfermera que asistía el parto por tomar la decisión de cortar el cordón umbilical. Comentando este asunto relativo a los “pros” y “contras” del diálogo intercultural aplicado a la salud en contextos de inmigración en España. 2006. traslado. La propia cultura y medicina kallawaya de Bolivia adquirió este galardón en el año 2003 Fernández Juárez (Coordinador) 2004. Mientra esta sea la imagen del “cirujano” difícil será establecer criterios de diálogo intercultural entre las instituciones y los equipos sanitarios y las comunidades aymaras del Altiplano boliviano. En este caso la cirugía muestra su peor cara. sean cuales sean sus orígenes. ávida de negocio lucrativo aprovechando las desgracias de sus enfermos. hacia las mujeres intervenidas y en segundo lugar el deprecio del sistema sanitario convencional por la vida de los enfermos. relacionada con el cirujano. En ocasiones con la forma políticamente correcta de buscar maneras de “integración” se confecciona una aureola de “comprensión paternalista” con el “otro” que no es real ni productiva. 31 . cualquier remedio para curar debe tener una “virtud” o un “encanto”.

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dada la mayor dureza del hierro desde la ‘revolución del hierro’. Parece. En el siguiente ‘problema’ el autor peripatético continúa preguntándose: “¿Por qué incluso las quemaduras hechas con bronce se curan más deprisa?”.ENTRE EL FOLKLORE Y EL PENSAMIENTO MÉDICO el conocimiento del cuerpo humano en la Antigüedad clásica y sus dificultades José Javier Benéitez Prudencio Darwin College University of Cambridge Inglaterra A modo de introducción “bronce vigorizador de hombres” (Homero) “¿Por qué. 2004:57 [Sección I. por tanto. inundan uno a uno los cantos de la Ilíada. que hubo una tónica en el pensamiento griego según la cual. y cita un verso de Homero1: “bronce vigorizador de hombres y de la vista”. un autor peripatético anónimo próximo en el tiempo a Aristóteles. Las armas con el tiempo dejaron de fabricarse con bronce. 35]). Este texto constituye uno de los tantos problémata —‘problemas’. y su principio activo es vigoroso. 1985:173. 175). o a los vívidos y fulgurantes destellos que desprenden al reflejarse el sol en ellas. y responde: “¿Por qué es menos compacto y con menos cuerpo? Y el calor es superior en los cuerpos más duros” (Aristóteles. en cambio. ‘cuestiones propuestas’— que dedica Aristóteles a la medicina o. “vigorizador (…) de la vista”. a hablar sobre las propiedades medicinales que supuestamente posee el bronce en una disquisición sobre si dicho metal es mejor que el hierro en la cicatrización de las heridas. Plutarco (1987:187) en las Charlas de sobremesa hace una referencia expresa al 35º ‘problema’ aristotélico de la sección I. Las alusiones a las armas hechas de bronce. el bronce tiene un “principio activo” que “es vigoroso” para Aristóteles o el pseudo-Aristóteles. aunque no tanto los de la Odisea— lucharon con armas de bronce (Kirk. Según acabamos de ver. por tanto. y Plutarco lo refrenda. desde la época arcaica —en que se sitúan los poemas homéricos— pasando por la época clásica —la de Aristóteles o su discípulo— y la Grecia en pleno apogeo del imperio romano —la de Plutarco—. hace que la herida cierre más rápidamente” (Aristóteles. se cura más fácilmente que si el corte es con hierro? ¿Quizá porque es más liso. 2004:57[Sección I. Nosotros diríamos hoy que la visión de las armas de bronce y sus 37 . el bronce tiene propiedades medicinales. según el verso de Homero que recuerda Plutarco. el corte es más fácil y menos doloroso? Ciertamente. Quiero traerlo a colación aquí para poner de relieve cómo una fuente tan reputada como Problemas se presta. más bien. el bronce poseía unas cualidades o propiedades más beneficiosas si había la mala suerte de caer herido por “lanzas y espadas broncíneas” —sigo la glosa que Plutarco hace del problema aristotélico. 36]). Unos cinco o seis siglos después. si alguien se corta con un instrumento de bronce. al actuar el fármaco en el mismo momento del corte. Los héroes de Homero —los de la Ilíada. de modo que desgarra menos y hace menos herida? ¿O si el hierro está más afilado. El bronce es.

en cambio. pues “esto al instante queda en las heridas” (Plutarco. de bronce sus casas y con bronce trabajaban”. al igual que sucedió en otras áreas de la cultura. y que tal propiedad actúa como ‘remedio’ curativo (“fármaco [phármakon]”). en general. ¿no se trataría. Hemos visto que en la cultura griega. diría Varrón. Escribe Plutarco: “no es dudoso que lo astringente tiene el poder opuesto a lo que corrompe. Hesíodo. Pero no sólo los héroes homéricos emplearon este metal noble para luchar. al menos. ni tampoco posee solamente un mero calado ‘arqueológico’ —antiquitates. también . 1999:121). La Mulomedicina o Medicina veterinaria de Vegecio. es decir. 1951]). Esta cuestión sobre el bronce no es baladí. para justificar que el bronce posee propiedades medicinales sí se atreve a establecer un vuelo ‘científico’ apoyándose en la autoridad de Aristóteles o el pseudo-Aristóteles. 38 resplandores causaría el efecto psicológico de infundir valor u ‘hombría’ (andreía) en las huestes guerreras. del pensamiento aristotélico o el de Plutarco. o al menos en los héroes contendientes en el bando aqueo y troyano que son los auténticos protagonistas de la epopeya homérica. por su parte el otro gran poeta del período arcaico. Plutarco. Pero sigamos con nuestro punto de partida. Canta Hesíodo (1990:131-132): “[Una] tercera estirpe de hombres2 (…) creo Zeus (…). de una mera bagatela plutarquea sobre si in illo tempore los hombres fueron mejores que los de ‘ahora’ (nyn)? Como es bien conocido. la que practicaron por ejemplo el Peripato o el platónico Plutarco. ésta. según Hesíodo. y admite seguir a Aristóteles cuando dice que el bronce tiene “en sí algo de medicinal”. que es el metal que. sino también otros ámbitos más estrictos como es el que va a ocuparnos en estas páginas. se coincide en reconocer que el bronce poseía un valor medicinal. los esforzados héroes de la Ilíada y la Odisea sirvieron de modelo para las ulteriores generaciones de griegos y romanos. Espero que el lector entienda que debo ser selectivo. y lo que cura a lo que destruye (…) Por ello.—. Mi objetivo es estudiar cuáles fueron los escollos o dificultades con que se topó el conocimiento fisiológico y ‘anatómico’3 del cuerpo humano a lo largo de más de un milenio de historia en el mundo grecorromano. casi todo el conocimiento práctico y teórico médico en la Antigüedad clásica fuera un producto típicamente helénico. cómo no sólo inundaban los reductos propios de la religión o de la cultura. Tal vez sólo se trata de algunos prejuicios heredados de la tradición. El ‘problema’ 35º establecía que el bronce posee un “principio activo (…) vigoroso”. Los romanos en gran medida lo asumieron o —más bien— se sirvieron de él. explicaba que la raza de hombres que precedieron a la de los héroes (homéricos) empleó el bronce todavía con mayor profusión. sin añadir una explicación de por qué es así. El cobre es mejor para las heridas. VV. Por mi parte. Afirma en el mismo pasaje anterior de Charlas de sobremesa que las heridas que produce el bronce sanan mejor que las que se producen por el hierro. se trata del principio de la unión de los contrarios. que fue comúnmente asumido en la medicina griega —tanto la popular como la técnica4. le corresponde al mundo ‘actual’ (nyn). pretendo incidir precisamente en estos posos de irracionalidad centrando mi atención sobre aquellos elementos que me parecen cruciales para poder comprender mejor los mentados inconvenientes en el avance del conocimiento médico. en los que hizo hincapié Plutarco. se hallaba empero contagiada con la ‘irracionalidad’ —por emplear ahora el sentido que le diera a esta palabra Erwin Dodds (2003 [ed. ¿Tuvo algo distinto que decir la medicina práctica o técnica sobre el empleo del bronce? Esta clase de medicina se muestra muy parca. ¿Tienen las disquisiciones de Plutarco un mero valor ‘arqueológico’? Dicho de otro modo. al mismo tiempo. de bronce (…) De bronce eran sus armas.AA. e. se esfuerza en dejar sentado que “es preciso saber que los cauterios con cobre tienen más eficacia curativa que los de hierro” (Vegecio. Vegecio lo reconoce. or. un autor que seguramente escribe ya en las postrimerías del mundo clásico antiguo —allá por los siglos IV o V de n. La llamada ‘medicina racional’ —por utilizar el nombre que usa James Longrigg (1993)—. 1987:187). No creo que —por otro lado— necesite dar una mayor explicación al hecho incontestable de que. Y añade: “no existía el negro hierro”. por lo que se refiere a este extremo. muchos de los cuales se asumen acríticamente. ya se trate de la poesía de Homero. Va a servirnos para entender mejor las creencias rituales en el mundo clásico grecolatino y comprobar. y esta recomendación de Vegecio. Pero a Plutarco le viene a la mente algo que no se lee explícitamente en el texto de Problemas. Son ya unos quince siglos los que separan los versos homéricos.

otros? Como habría defendido un médico hipocrático. 1987:187). No obstante. 1987:5862. 2007:200). y que el hierro había comenzado a utilizarse prácticamente para todo desde entonces (Pounds. y tal vez Aristóteles o el pseudo-Aristóteles. 1992:61-64). por supuesto. es decir.. sólo ruidos— en nada se diferencian del sonido que se produce cuando se golpea “una vasija de bronce” (Platón. Quienes practicaron la medicina técnica durante toda la época grecorromana solieron actuar movidos por kairós y ananké. de él estaban hechos normalmente muchos de los hiera u objetos sagrados. Aunque acabamos de afirmar que el fin de la medicina técnica era curar al enfermo ¿se perseguían. ya que se reúne allí la corrupción” (Plutarco. en el ritual de distintos cultos religiosos. se empleaba en la medicina para los instrumentos quirúrgicos. Por traer a colación un ejemplo que no puede dar lugar a muchas dudas. hay que tener en cuenta que. también. Desde luego. de n. 39 . en donde se ha producido la incisión con el metal] se ve una especia de magulladura y mancha. Tradicionalmente. y esta presencia irracional se descubre entreverada con la pura autopsía u ‘observación’ empírica5. a la extracción social de los enfermos a quienes trataban (Lloyd. la estatuaria griega clásica —no sólo la relativa a los dioses sino. 288. Para Crátilo aquél que habla según alguno de estos dos supuestos no lo hace en absoluto. ni ‘médicos’ en el sentido que para nosotros tienen hoy estas palabras. detrás de este reconocimiento deontológico existía toda una retahíla de ‘razones’ culturales como las que hemos considerado antes. aun cuando fuesen más caros esos instrumentos que los hechos de hierro? Quizás pueda darse una respuesta si nos cercioramos de que algunos médicos —como los hipocráticos— actuaron movidos por la curación de sus pacientes. Tal vez al lector puede parecerle temerario o imprudente el haber sentado un juicio como éste habiéndome basado en un único ejemplo. servía para alejar los influjos maléficos o demoníacos (Gil. y tiene su lógica que el resto de la carne quede indemne.9b). a los humanos— empleaba el bronce con asiduidad. 493 n. los espejos vaginales —unos instrumentos que alcanzaron un desarrollo técnico altamente complejo durante la época imperial romana— siguieron fabricándose en bronce (Nutton. y aun cuando la cientificidad pueda ser mayor en un autor peripatético o en uno de los que escribieron los tratados del Corpus hipocrático que en otro cualquiera —más crédulo con las opiniones tradicionales— ninguno de ellos fueron ‘científicos’. 1999: 443-444)7. generalmente. como el cuchillo sacrificial o máchaira al cual voy a referirme en el próximo apartado. tal vez pensase igual que Crátilo en el diálogo de Platón del mismo nombre. pero nosotros debemos intentar buscar también otro tipo de explicaciones. 316-317). también. por ejemplo. y ello no sólo por motivos estéticos ni por la mayor facilidad para trabajar el bronce. el bronce era muy estimado porque era un material ‘beneficioso’. Un pasaje que el neoplatónico Porfirio6 toma de la obra perdida de Aristóteles. incluso. Dada la valoración negativa que los pitagóricos suelen merecerle normalmente a Aristóteles en sus disquisiciones. el hierro y sus aleaciones fueron más baratos que el bronce. sin importarles demasiado cuestiones referentes a las creencias tradicionales o. aunque en este caso no puede deslindarse muy bien por qué. El criterio rigorista que esgrime Crátilo —uno de los dos interlocutores de Sócrates en este diálogo— conduce al extremo de considerar “ruido” al que habla en vano o lo hace en falso.Salud e interculturalidad en América Latina dicen que en este mismo sitio [scil. y sus palabras —que no serían tales. y había que actuar conforme a la ‘naturaleza’ o physis de los enfermos (Laín Entralgo. a partir del siglo VIII a. El bronce. Sin duda. Sobre los pitagóricos. establece que “Pitágoras (…) decía que el ruido que se produce al golpear el bronce era la voz de un espíritu aprisionado” (Aristóteles. No hay que olvidar que. 2005:444). ¿Para cumplir o seguir con la tradición inmemorial? ¿O porque su empleo era técnicamente mejor para los usos médicos. Se utilizaba. 2004:240. ésta es una razón más para comprender el ‘problema’ aristotélico con el que hemos comenzado. El historiador de la Antigüedad o el arqueólogo convienen en afirmar que la proliferación de los objetos de hierro respondió a una razón puramente económica. El bronce poseía poderes apotropaicos. 1987b:64-65). la curación de un paciente era una cuestión de ‘oportunidad’ (kairós) y de ‘necesidad’ (ananké). e. sino como ha advertido. También en esta especulación secular de Aristóteles o el pseudo-Aristóteles y de Plutarco sobre las heridas que provoca el bronce se detecta la sacralización o el valor cultural que para los griegos y los romanos tenía este metal. en relación con el sonido que emite un recipiente hecho de bronce.

Tratar el cuerpo (i) “Presentó un enorme buey que había dividido con ánimo resuelto” (Hesíodo) 40 En realidad. Impuros fueron determinado tipo de personas que hoy no tardaríamos en identificar con un enfermo físico o psíquico. Se pensaba que el contacto o contagio con todo clase de impurezas originaba una mancha — miasma. que estaban mutuamente imbricadas. pero cuando prescribe el empleo de granos de color rojo o de vino de este mismo color. lo que el hierro no cura. 1984:200-222). 2003). úlceras. o con un delincuente reo de algún delito de homi- .AA. El autor hipocrático del tratado Sobre la naturaleza de la mujer establece una serie de recetas para la preparación de brebajes con el fin de provocar la menstruación. el fuego lo cura. Se recurría a una práctica quirúrgica cuando era ‘inevitable’ (ananké). 1990:296) establece taxativamente que “lo que los medicamentos no curan. etc. es decir. fístulas. la teórico-racional o la técnico-racional8— no fue propensa a emplear procedimientos quirúrgicos. aunque sí se cifran algunos métodos para las fracturas y luxaciones. por ejemplo. Pero si la técnica quirúrgica fue muy limitada. en buena medida también se debió al total desconocimiento de la anatomía humana interna. En la medicina hipocrática se procuraba limitar en lo posible el uso de instrumental quirúrgico. No obstante. quizás a este mismo lector no le tranquilizará saber que tales ejemplos podrían multiplicarse. las serpientes o los escorpiones— consiguieron avanzar el conocimiento quirúrgico. trepanación. 1996:64). e. las heridas. la medicina hipocrática fue principalmente reparadora —heridas. y ello en primer lugar. y ello continuó siendo más o menos así hasta que llegaron los adelantos y los cambios en los propios métodos científicos. Las heridas de guerra. El minio aparece en los papiros mágicos como si fuera análogo de la sangre y servía en la medicina hipocrática como hemostático. la medicina antigua —en cualquiera de sus vertientes. Sin duda. es la tónica predominante que se detecta en todas las ramas técnicas durante el mundo antiguo (Finley. fundados en la homología de una materia roja con la sangre? El aditamento de tales granos o del vino tinto no se muestra mejor que si se usara un tipo de granos menos maduros o vino blanco. de la estructura. VV.— y evacuante —abscesos. las opiniones y las creencias de los médicos y de los pacientes durante la época moderna —a partir de los siglos XVI y XVII de n. estudió cómo en los tratados hipocráticos se repite una recomendación hecha para el uso del instrumental médico. fracturas y dislocaciones provocadas a raíz de alguna actividad gimnástica. En este mismo sentido. Existen recomendaciones e indicaciones todavía más sorprendentes. alargándose de paso la sombra de la ‘irracionalidad’ en áreas tan reputadas o científicas como la medicina técnica grecolatina. Luis Gil (2004:206-207) trató esmeradamente este tipo de cuestiones. etc. Uno de los Aforismos hipocráticos (Tratados hipocráticos. este tipo de sanciones a las que me he referido tenían un origen religioso y respondían a las nociones que de lo puro y lo impuro reinaron en las culturas grecolatinas (Moulinier. ¿no se dejó guiar por las mismas prevenciones o escrúpulos ancestrales. las partes y el funcionamiento de los órganos internos. las prohibiciones o tabúes que pesaban sobre el propio tracto del cuerpo y el de los fluidos corporales —como la sangre— imposibilitó que la medicina durante toda la era precientífica prosperara más allá de lo que lo hizo. infectio— (Parker. pero lo que el fuego no cura. Como resaltó Pedro Laín Entralgo (1987:351. así como las mordeduras y picaduras de animales —como los perros. 1952). Por ejemplo. 353). el hierro lo cura. eso es preciso considerarlo incurable”. nefrostomía. en donde se detecta un mayor grado de innovación de las técnicas médicas (Lloyd. por motivos técnicos que son obvios. fracturas. En realidad. El desarrollo de los instrumentos y utensilios técnicos no es sólo un rasgo del que adoleciera el ámbito de la medicina. cuando se prescribe que los recipientes en donde se preparan los medicamentos sean del mismo color que la sangre. en las mentalidades. fue en las áreas de la terapia por medio de drogas y la práctica quirúrgica. ya sea la popular. y no se prescribía en ella ningún procedimiento para la amputación de miembros. en las heridas y en las fracturas.

34) subrayó el hecho de que durante la Grecia arcaica no existió un término adecuado para designar el ‘cuerpo’ humano. Los hombres incluso podían promocionar a dioses —como resultó en los casos de Heracles o del mismo dios de la medicina. y como últimamente ha estudiado Geoffrey Lloyd (2003:4083) a partir del siglo V a. con ocasión de las heridas y fracturas que el médico tuviera que atender. si se sustituye el Hades por el Averno o por las marismas del Aqueronte. ad hoc. pero. su ‘fortaleza’ (alké). o —lo repetiré— de una forma más limitada. el ‘cuerpo’ (soma) tiene invariablemente como correlato el ‘alma’ (psyché). no venía solamente de la mera observación de los cambios o de la corrupción que experimentaba el cuerpo (Hertz. Pero baste este sucinto comentario en relación con la psyché. un daímon. Bien es cierto que no todas las actitudes ‘médicas’ se desarrollaron por estos cauces. 2001:74). 2003:28-29). En el tiempo que va de Homero a Platón. Actividades psíquicas como la ‘inteligencia’ o la ‘mente’ (noos. por la importancia que su culto adquirirá en todo el mundo grecorromano hasta el final de la Antigüedad. al indicar que las enfermedades tenían causas naturales9 y no se debían a la intervención de un dios concreto. quedando convertidos en dioses si el Senado de Roma lo decretaba. e incluso de la comunidad o la ciudad entera si la polución o suciedad (míasma. Erinias y Moiras). 2002. sólo los césares— podían experimentar la apoteosis. fue algo imposible de practicar dado que sobre el cuerpo de los fallecidos pesaba un estatus muy especial. el cuerpo es “una masa informe que se confunde con la tierra en la que yace expuesto (…) esa arcilla inerte a la cual se refiere Apolo [scil. en el ámbito de la medicina. El horror que. Jean-Pierre Vernant (2001:17. 50-51). una vez muerto. Esta era la creencia que también tuvieron muchos romanos. e. Por esto mismo. un alástor o a una fuerza personalizada —Ker. Ilíada]10” (Vernant. En el lenguaje homérico. decisivo. pues como antes he dicho había una explicación religioso-moral comúnmente aceptada: en primer lugar. la disección de cadáveres. 2006:15)12. de cultos iniciáticos mistéricos o de creencias filosóficas. Durante sus vidas. el contacto con un cadáver. por su parte. de n. que habría permitido un mayor conocimiento del cuerpo humano. inspiraba el cadáver. Impureza era. Lejos de creencias más propias de movimientos religiosos minoritarios. que también suelen aparecer en forma plural (las Keres. 1960:76). infectio) no quedaba disuelta. En todos estos casos se requería el cumplimiento de distintos ritos catárticos. se basaban en la creencia de que el ser humano es un compuesto y que existe una serie de interacciones entre sus distintas partes (Gundert. Dicho fenómeno no obsta el que en esta misma época se produjera también la “sacralización” de la medicina en torno al dios Asclepio. 27. Este hecho fue. su ‘poder para dominar’ (krátos). es cuando se descubre un fenómeno de “secularización” que. en Grecia estaba extendida la idea de que la psyché abandonaba el cuerpo una vez sobrevenía la muerte. Al hombre cuando está despierto se le identifica con su ‘alma-aliento’ (thymos). Asclepio. Puede entenderse que el conocimiento médico de índole quirúrgico solamente pudiera avanzar con relación a las disecciones y vivisecciones de animales. cuando está vivo. el ‘deseo’ (éros) o el ‘ardor guerrero’ (lyssa). que es el principio anímico o vital11. 1954: 116. luego nous) estaban ligadas al cuerpo (Onians. siendo propiamente en la muerte cuando el ‘cuerpo’ llegaba a adquirir una unidad orgánica. el asesino y sus descendientes en el caso de la muerte violenta. se tuviera el privilegio de gozar de una nueva vida en las islas de los Bienaventurados o en los Campos Elíseos. quedaba contaminada la familia funesta del difunto en la muerte natural. Erinia y Moira. También entre los romanos los grandes hombres —en realidad. entre otros nombres que recibió el paraíso de los griegos. como el caso de los grandes reyes legendarios o los héroes. soma era la palabra con la que el poeta usualmente se refería al cadáver. también. La fisiología y la patología hipocráticas. el ‘temor’ (phóbos). se le concibe como una multiplicidad de órganos. también. y como veremos en el siguiente apartado se realizó de forma excepcionalísima. En Homero al humano. a su vez. a no ser que. los hombres eran vistos en cuanto a su ‘color carnal’ (chroié) o la envoltura de su ‘piel’ (chrós). se les reconocía porque en ellos actúa su ‘energía vital’ (ménos). lo que sirvió no obstante para la formación de un rico acervo que contenía toda esta experiencia acumulada durante 41 . La psyché persistía lánguidamente en el Hades.Salud e interculturalidad en América Latina cidio o asesinato. Bremmer. además. que tiene su asiento en la zona del pecho (Dodds. estuvo protagonizado por los autores de los tratados más antiguos del Corpus hipocrático —si exceptuamos Sobre las hebdómadas—.

en la piel. por un lado. En el otro lote el Titán dispuso los huesos. de lo que el mismo Aristóteles establece respecto de las anomalías físicas que se descubren en las víctimas inmoladas en los sacrificios. que asimismo se convierte en una explicación de la adquisición de la civilización por parte de los humanos: aquellos que no sacrifican a los dioses son los animales. 1975:132). en el opúsculo hipocrático titulado Carnes se alude a la sangre de los animales inmolados. Con ello se completa la etiología del sacrificio. toda la carne consumible de cerdo y de buey procedía de la muerte ritual y de la ofrenda de víctimas sacrificadas en las ciudades griegas. y entre los humanos que no sacrifican o no cumplen con lo que se prescribe como sacrificio ‘correcto’ (orthós). merecerá la pena que nos detengamos en él. 2000:179182)13. y tiene como gran protagonista al titán filántropo Prometeo. junto con el fuego. En realidad. Prometeo dispuso en un lote las partes nobles del animal inmolado —la carne y las vísceras con la grasa— y las ocultó en el vientre del buey muerto. del sacrificio. 1988:59 n. sobre todo. Pero cuando se enfría. además. ocultándolas en el vientre del buey. El fuego era necesario. 1983:33-61). ésos constituyen seres incivilizados.7). 1990:95)— y. Por tanto. por el robo del fuego por parte de Prometeo. Desde entonces. el sacrificio requiere de las partes del animal que corresponden a cada cual —los humanos y los dioses—. para la cremación en el altar de la parte que correspondía a los dioses —pues eran los vapores de los altares lo que les agradaba (Hesíodo. VV. Por eso. en dos de sus tratados biológicos más importantes: Investigación de los animales (Aristóteles. sino que en alguno de ellos se reconoce explícitamente. poseedor de la metis o del don de la estratagema o argucia (Detienne y Vernant. Estos versos pertenecen a la Teogonía de Hesíodo (1990:94). principalmente. Así. por otro. Prometeo es promethes o ‘previsor’. Asclepio o Esculapio tenía asignado el gallo —que no se consumía . que era patrimonio de los dioses. en el Corpus hipocrático. 1992:78-79) y Partes de los animales (Aristóteles. los sacrificios se convirtieron en una gran oportunidad para que pudiera degustarse este tipo de alimentos que. los humanos sacrifican a los dioses ofreciéndoles esa parte innoble del animal. siquiera.AA. Desde el punto de vista del estudio que pretendemos. pensando en engañar la inteligencia de Zeus. La situación cambió un tanto en la época helenística y romana. Esto se desprende. por ejemplo. la carne y ricas vísceras con la grasa. en realidad. Según lo refiere Hesíodo. estaban al alcance de muy pocas familias. la sangre se cuaja” (Tratados hipocráticos. que eran los animales más importantes en las inmolaciones públicas16. “Ocurrió que cuando los dioses y los hombres se separaron en Mecona. La experiencia del sacrificio dejó su huella. y de cómo cuando “alguien secciona una víctima (…) la sangre es líquida. 2003:155). Tampoco debiera pasarse por alto que el arte quirúrgico estaba en deuda con las técnicas desarrolladas en los sacrificios de animales. y fue también el epicentro de las distintas formas de la religión pública en las sociedades grecorromanas. Prometeo también se lo entregó a los humanos. Como es bien sabido. el sacrificio ha constituido o todavía constituye “la experiencia fundamental de lo ‘sagrado’” en multitud de culturas (Burkert. aunque el dato incontestable de que en la Roma tardorrepublicana se procediera al reparto masivo de cereales entre la plebe no hace sino dejar en evidencia la presencia de una grandísima masa social depauperada y miserable (Veyne. brevemente. Prometeo presentó un enorme buey que había dividido con ánimo resuelto. Lo repite. también. Ocupémonos. De otro. Puso a un lado. Debe añadirse que el dictado de Zeus se debió. lo disimuló cubriéndolos de brillante grasa”. además. La medicina empleó analógicamente el conocimiento de la anatomía de los animales sacrificados con el cuerpo del ser humano. no tuvieron muchas oportunidades de incorporar a su dieta de forma asidua la carne de cerdo y. mientras está caliente. 1983:3). 1976:434). Zeus que es el dios ‘inteligente’ (metietés) por antonomasia14 no logró caer en el engaño y castigó severamente a los beneficiados de la acción que llevó a cabo Prometeo: los humanos (Hesíodo. en donde el poeta canta el mito (etiológico) del sacrificio. No sólo se deduce de multitud de pasajes. 1990:96)15. de buey. recogiendo los blancos huesos del buey con falaz astucia. aparte de impíos (Vidal-Naquet. entonces. 42 siglos (Lloyd. reservándose para ellos mismos las partes comestibles. para la preparación de la carne con que se alimentaban los humanos —lo que implicaba la cocción o el asado de las piezas del animal. Por supuesto. Los griegos hasta la época clásica. y los disimuló y recubrió de grasa con la piel del animal.

Se podría hablar largo y tendido sobre el ‘arte’ o la ‘técnica’. alaba al socrático Antístenes. y le atribuye esta anécdota: “Tenía razón Antístenes cuando. De igual modo. el que Protágoras fuera una de las figuras más destacadas de la sofística. Nada mejor que las propias palabras de Detienne (2001:82) para explicarlo: “la comensalidad se instituye por el corte en trozos de tamaño y peso iguales que se reparten echándolo a suertes”. una de las partes de su pensamiento más conocido. matarife y cocinero. El mágeiros era. Las aves eran mucho más accesibles para el alimento de un ciudadano. No pretendo ignorar que existieran otros modos institucionalizados de sacrificar. aunque he querido acentuar los detalles más ‘técnicos’. (…) quemar y (…) hacer adelgazar en el momento adecuado y oportuno” (Platón. Con el atributo del cuchillo aparecen representados en los relieves escultóricos de las estelas funerarias (Parker. o no sería tan buen flautista’”. 1992:276). al oír que Ismenias era bueno como flautista. los mágeiroi o ‘matarifes’ (sacrificadores) no requerían de unas especiales dotes sacerdotales — al contrario de lo que sucedía en otro tipo de cultos como los mistéricos—. Las virtudes del reparto de la carne debió inspirar la isonomía —llamada. por su parte. pero sí de una depurada técnica que debía consistir en el conocimiento de la fisiología del animal. reglamentado u ‘ordenado’ (orthós) en las sociedades griegas —algo parecido se podría decir respecto de Roma21—. A Prometeo se le relaciona con la ‘técnica’ (téchne). En el mito del progreso de la civilización del sofista Protágoras se dice que el fuego capacitó a los humanos para adquirir la “sabiduría técnica (ent_chnos sophía)” (Platón. 1979:20-22). y también tenía asignada la tarea de repartir equitativamente las porciones de carne a los demás ciudadanos que participaban en los sacrificios. 1982:140). Creo que esta rápida pincelada será suficiente para destacar cuál era el lugar privilegiado que ocupó el sacrificio bien dispuesto. 2007:94). de forma que se toman los trozos de primera calidad. supusieron una auténtica inversión del sacrificio tal como hemos hablado aquí de él. La medicina se define en el diálogo apócrifo de Platón Sobre lo justo como el arte en virtud de la cual el médico adquiere las habilidades para “cortar. luego. e implicaba que ambos modos se utilizasen en relación con las distintas partes del animal —las vísceras se pinchaban en el espetón para que se asaran y el resto de la carne se cocía en el caldero. dijo: ‘Pero como hombre. quizás. en “el despiece siguiendo las articulaciones. dada la idea que del verdadero saber tiene Platón. Así. pero no es como cabría esperarse un elogio18. se procedía a despedazar al animal en vivo. puesto que el igual reparto cárnico suponía un modelo con vocación ‘igualitaria’. Los sacerdotes encargados de degollar y despiezar al animal en los sacrificios llevaban el nombre del mismo instrumento empleado para matar y descuartizar: el ‘cuchillo’ (máchaira). democracia—. lo consideraba embrutecedor y servil y. por ejemplo. Como cocineros (Detienne. es decir. ancas. codillo o cabezas. indigno o inmoral para que lo desempeñe un ciudadano. la técnica por antonomasia para la elección de los magistrados en las ciudades democráticas como Atenas. Algunas formas. que se entregan a los sacerdotes. y ocupaban un lugar muy honorable en la escala social de las ciudades. su labor consistía en dos operaciones culinarias distintas: la cocción de la carne en el caldero y el asado en el espetón. 1997:524)19 —enfatizo. Técnica es —como dije más arriba— el arte que desplegó por primera vez Prometeo en el descuartizamiento y reparto del animal sacrificado en el mito hesiódico. Además para el reparto se empleaba el sorteo. después de lo que acabo de explicar. El sacrificio también fue una oportunidad para comer en común y de fortalecer la convivencia cívica (Detienne. ya que constituye el ingrediente principal de su crítica a los sofistas. debiendo cuidarse que la sangre se derramase salpicando el altar. baste con aludir el sentido peyorativo que tuvo para la mayoría de las fuentes antiguas todo tipo de ‘trabajo manual’ (banausía)17. como muslos. Su técnica incluía el saber blandir correctamente con su mano derecha el tajo en la garganta del animal vivo. a la vez.Salud e interculturalidad en América Latina cuando los fieles se lo dedicaban solicitando su intermediación para algún tipo de curación personal. Plutarco (1996:413). malo. y sin 43 . La poca estima que a Platón le merece el ‘arte’ en general es. Platón (1997:506) compara en el Protágoras el ‘arte médico’ (téchne iatriké) de Hipócrates con la técnica escultórica de los eximios Polícleto y Fidias. a los reyes20 o a los primeros magistrados de la ciudad” —Detienne (2001:82). Según explica Detienne (2001:81). Aristóteles (1988:457) tiene en muy baja estima cualquier trabajo ‘banáusico’. una vez se habían separado previamente aquellos trozos que correspondían a los magistrados. como el dionisismo en sus manifestaciones más extremas. por tanto.

por ende. dado que el arúspice se concentraba en el examen de las características que presentaba una víscera determinada —normalmente el hígado (hepatoscopia).— fue más drástico. Por su parte. “sucede lo contrario con las partes internas”. sino que en punta como un huevo se deslizaban desde toda la cavidad por aquel lugar donde tenía su comienzo la raíz del cuerno”. Detienne. de n. y que uno de ellos se haría finalmente con todo el poder.AA. El traer a colación ahora esta nueva técnica puede servirnos muy bien para lo que luego explico en la última parte de nuestro estudio. Sin embargo. y lo consumían además en crudo (Detienne. de suerte que hay que estudiarlas por referencia a las partes de otros animales cuya naturaleza es semejante a la de los humanos”. Esto lo deducía “al ver el cuerno fuerte y duro que nacía del centro de la testuz” del animal. Con su nueva técnica Anaxágoras pudo comprobar que la anomalía del carnero tenía una explicación natural —si se recuerda. el sector de Tucídides —el hijo de Melesias. venas y partes semejantes” (Aristóteles) Después de referirse a la disposición del cuerpo humano y a sus partes externas en Investigación sobre los animales. 44 cuchillo —normalmente a un cervatillo. y. 1985:104-106). también. La noticia de Plutarco es apócrifa. Plutarco (1996:424) recoge en la Vida de Pericles un famoso suceso que aconteció en Atenas y que concitó al adivino Lampón y al ‘científico’ Anaxágoras. sin embargo. Tratar el cuerpo (ii) “No es posible ver sin mucho desagrado (…) sangre. preferentemente aquellos que eran . dado que permite cerciorarnos de que. ni en las ciudades que estuvieron bajo su respectiva influencia. Me refiero a los expertos en el arte adivinatorio de la aruspicina que examinaban las vísceras de algunos animales. al menos. aunque ciertamente su amigo y protector Pericles acabó haciéndose con el poder como predijo Lampón. no el historiador— y el de Pericles. sin embargo. Según cuenta. el significado que entrañaba —este tipo de prodigios se tenían como un presagio funesto. Aristóteles (1992:71) reconoce que éstas “nos son conocidas por la costumbre de verlas”. esto fue así allí donde existió. dado que se proscribieron todo tipo de manifestaciones báquicas (Gil Fernández. e. ‘desordenadamente’ o sin ninguna técnica. carne. Habría que tener presente también otro tipo de ‘técnicas’ y de ‘técnicos’ de los que todavía no hemos hablado. ni en Esparta. pero no en Atenas. En este ritual los fieles de Dioniso cortaban los miembros de la víctima al azar. huesos. pasada la segunda mitad del siglo V a. En el apartado siguiente trataré de sopesar no ya los usos rituales ni los religiosos sino aquellos estrictamente médicos en la disección. se trataba de examinar a un carnero de un solo cuerno y descubrir. fuera de las técnicas adivinatorias. Pero. e. Anaxágoras. intentando buscar las causas naturales de las enfermedades. Por tanto. en efecto. de n. hasta la época en que vivió Aristóteles no se practicaba la disección con humanos —vivos o no— y sólo se recurría a la deducción por la analogía con el cuerpo de otros animales. intentó explicar este raro suceso de otra manera. VV. este pasaje sirve como testimonio de que. Plutarco establece que Lampón interpretó esta maravilla diciendo que acabarían enfrentándose las dos facciones políticas que por entonces había en la ciudad de Atenas. 2001:213). sin deducir de la extrañeza fisiológica del carnero ninguna consecuencia política para Atenas. de seguir a Cicerón (1999:177-178). pero valía cualquier cría de animal. como he dicho se muestra muy útil. 1982:136-137. probablemente se practicaba la disección fuera de los usos típicos sacrificiales y. y añade algo que ya no puede sorprendernos. El examen de Anaxágoras se quedó aquí. al menos. el conocimiento fisiológico en estos casos resultó mucho más limitado que el arte de los mácheroi. por su parte. anteriormente vimos que en esta misma época los hipocráticos actuaban movidos por este tipo de explicaciones. según lo que hemos reparado en las páginas anteriores: “las de los hombres son las más ignoradas. en Atenas. en la ciudad de Roma el célebre Senatus consultum de Bacchanalibus —187 a. para lo cual “partió en dos el cráneo” y mostró “que los sesos no habían llenado la base.

huesos. Aristóteles reconoció que la experiencia sacrificial resultaba válida para adquirir dicho conocimiento por analogía. y si las llamamos como tales ‘manos’ solamente será por homonimia (Aristóteles. en primer lugar. porque en el caso aristotélico su programa de la ‘biología’ y la ‘zoología’ trataba de responder a otras preguntas que nos son las propias de la ciencia moderna. carne. Sin embargo. no podemos saber cuánto pudo influir Diocles sobre Aristóteles. Pero era más sencillo hacerse con los cuerpos de otro tipo de animales. Pero. Fue el mismo Aristóteles quien restó importancia a sus propias indagaciones anatómicas dado que. Existe una dificultad de carácter ontológico en el estudio de un animal cuando está vivo y cuando está muerto. venas y partes semejantes”. y el Corpus aristotélico da muestra de un magnífico conocimiento de la estructura interna de algunas aves. Aristóteles (1982:150) piensa en el mono cuando dice en Tópicos que lo “semejante” puede encontrarse “en lo más ridículo. el médico y amigo de Aristóteles. a todas estas dificultades. y en él Aristóteles (1992:138) vuelve a reconocer que la causa de la ignorancia en la naturaleza de la sangre y las venas “reside en la dificultad de observar esas partes”. la dificultad de conocer dicha naturaleza en los animales muertos se hace de igual modo harto difícil por las propias características que presenta la sangre en el animal muerto. Por si fuera poco. Por ejemplo. Aún así. en realidad. A pesar de que muchas veces se da por supuesto. pues no es posible ver sin mucho desagrado de qué está constituido el género humano: sangre. Así que. la imposibilidad de estudiar estas partes internas en un animal que está vivo —debemos pensar que a Aristóteles no se le habría pasado por la cabeza la idea de una vivisección con animales.Salud e interculturalidad en América Latina tenidos por nuestros homólogos. prestar atención a los detalles y un dominio de la práctica. la mano de una estatua o la misma mano en una pintura no son iguales a la mano del hombre vivo. Según vimos en el apartado anterior. los siete libros de Descripciones anatómicas y otro que servía de epítome o resumen se han perdido22. Con todo. sería correcto lo que dice Demócrito24. El experimento aristotélico con animales solamente ocupó un lugar marginal — excepcional en el caso de las vivisecciones— dentro de su conocimiento de la naturaleza en general. 2000:57). Aristóteles y su escuela practicaron regular y metódicamente la disección con animales? Desde el influyente artículo que Geoffrey Lloyd (1975) dedicó a la disección en la ciencia griega los estudiosos modernos coinciden en afirmar que en realidad no hubo ninguna frecuencia en los experimentos ni un método claramente definido. sino también y más importante todavía. ¿podemos pensar que. Este dato me parece fundamental para entender —al menos desde la perspectiva aristotélica— la dificultad de abordar un estudio anatómico en un animal vivo y en uno muerto por la sencilla razón de que para Aristóteles el estatus ontológico del animal vivo es diferente cuando está muerto. y reconoce. la naturaleza fisiológica de un animal muerto no es la misma que la del mismo animal vivo. es preciso que piense también del mismo modo sobre el estudio de sí mismo. por su parte. Sin embargo. al ser reconocible por su configuración y color. Por eso “si cada uno de los animales y de sus partes consistiera en su configuración y color. la mano de un hombre muerto. también. 2000:58). junto con los tabúes. La respuesta a la perpetuación secular de esta pobre situación en relación con los estudios anatómicos —creo— ha quedado suficientemente explicada. dado que ya no se pueden observar “los principios más importantes” que sólo están presentes en el animal cuando está vivo. se añade ahora este nuevo impedimento: 45 . pero en cambio no es un hombre” (Aristóteles. tener una idea clara de qué es lo que se busca”. también el cadáver tiene la misma forma exterior. según él. pues parece pensar así. tal como el mono respecto del hombre”. Al menos afirma que a todo el mundo le resulta evidente cuál es la forma del hombre. Aristóteles (2000:74) añade en Partes de los animales otra más: “Si alguien considera que el estudio de los otros animales es despreciable. esta parte ‘biológica’ tan importante dentro del propio Corpus aristotélico se alza como la fuente más antigua y completa que trata estos asuntos que nos ha llegado de la Antigüedad. La misma mala suerte corrió la obra del mismo nombre de Diocles de Caristo. las prohibiciones religiosas y la costumbre inmemorial. En el pasaje del libro III de Investigación de los animales se trata el estudio de la sangre. En este sentido. Solamente sería el mismo animal por homonimía23 o por la convención que tenemos de darle a los dos un mismo nombre. Por eso escribe Lloyd (1979:161): “Para que una disección se lleve a cabo satisfactoriamente se requiere no sólo armarse de paciencia. peces y embriones como el del pollo.

Un poco después de los procedimientos para la curación de las fracturas nasales. El Corpus aristotélico tampoco concede valor a las pretendidas investigaciones precedentes. 1995). Pero es plausible imaginar que Anaxágoras se sintiera tan impresionado por los cambios biológicos” (Barnes. VV. Lloyd (1975:142). sería “toda una tentación pensar que el estudio de la biología y la medicina fue lo que llevó a Anaxágoras a adoptar una teoría filosófica. Si lo decimos con las palabras de Jonathan Barnes en su comentario al propio pensamiento de Anaxágoras. sobre todo a raíz del citado estudio de G. los estudiosos modernos lo han puesto en duda. De todas formas tampoco es seguro afirmar que la practicaran de una forma regular. ‘disección’) ni si quiera es habitual en los siglos V y IV a. un trozo de pulmón de animal [scil. y en todo caso —nuevamente— nunca en relación con el cuerpo humano. e. el autor alude de pasada a la práctica de la disección con animales. 2000:394). siquiera rudimentario. a Empédocles y sus teorías de la visión y la respiración y a Demócrito en relación. 1994:76). En el segundo de ellos. aunque podemos extenderlo a Demócrito y seguramente también a Empédocles. 46 el asco. Es mera conjetura y supongo que exagerada. Hemos de recordar las palabras de Lloyd sobre qué debe ser un método científico. El término anatomé (‘incisión’. probablemente. Por otro lado. pero donde muestran un gran dominio es en relación al conocimiento de la estructura ósea del hombre. de n. Por referirnos a él otra vez. porque lo tenía a la mano. cuando se trata de los remedios para curar “a quienes tienen curvadas las vértebras hacia fuera”. en este caso. 1993:168). 1994:72). las disecciones en el siglo de Pericles se practicaron al menos ad hoc con cierto talante ‘científico’.AA. a Teofrasto. salvando —quizás— los tratados de índole quirúrgica y Corazón26. Sin embargo. también. con sus investigaciones sobre el órgano de la vista —si seguimos. “que saben la causa” (Aristóteles. frente a otros que se dedican a la fabulación y son “amantes del mito” (Aristóteles. el valor que posee la noticia doxográfica de Plutarco en relación con Anaxágoras y el suceso del carnero de un solo cuerno es la de corroborar que. una vez. hemos de reconocer que antes de los experimentos con animales en el Liceo otros con anterioridad habían tratado de investigar valiéndose de la disección. y si lo hicieron es dudoso que hubieran sido más competentes en sus respectivos ámbitos que las que llevaron a cabo Aristóteles y su escuela. en todo caso exceptúa tajantemente la posibilidad de abrir al paciente “introduciendo la mano y tirando de dentro hacia afuera” puesto que “tal cosa se puede practicar sobre un cadá- . siendo seguramente Aristóteles el primero en utilizarlo (Laín Entralgo. metí. así. según él: “si se insertan cuerpos esponjosos absorben la humedad” —se trataba de enderezar el tabique nasal. Al menos. Aristóteles (1994:76-77) consideraba que la mera admiración por los fenómenos no hace una verdadera investigación. en la nariz]” (Tratados hipocráticos. Si aceptamos la autoridad del Corpus aristotélico.. pero desde el punto de vista de los griegos nos habremos vuelto fanáticos. si bien en este último caso debe entenderse como una excepción debido a la influencia que el autor hipocrático recibió de los helenísticos Herófilo y Erasístrato. en el método de la curación de la fractura de nariz. Además —como es bien sabido— el estado de nuestro conocimiento de los autores presocráticos es muy deficiente debido a los escasas noticias que de ellos disponemos. Los dos poseen una eminente índole quirúrgica. Esto concierne. Anaxágoras estaba en el grupo de pensadores que filosofan. por ejemplo. Sería escasamente probable que tales investigaciones emplearan la disección. Tomo esta última consideración de Porfirio (1984:112) en su conocida obra Sobre la abstención de comer carne. el autor estima en este caso la posibilidad de proceder por sucusión27 u otro método drástico. a los cuales nos vamos a referir enseguida. El procedimiento tan extraño para nosotros se debía a que. hoy se ha alcanzado una convicción moral sólidamente fundada mediante la llamada liberación animal (Singer. 1987:134). ya que la repulsión frente a la muerte de un animal se aproxima a lo que sentían los ‘extremistas’ antiguos —partidarios del vegetarianismo— en relación con su sufrimiento y “asesinato”25 en los sacrificios. Quizás —reconoce Lloyd (1979:160)— hemos cambiado muy poco desde los griegos a esta parte. Este autor escribe lo siguiente hablando en primera persona: “Yo. Según lo hemos expuesto. Sobre las fracturas y Sobre las articulaciones constituyen dos de los tratados hipocráticos que adquirieron mayor reputación en la tradición médica occidental —tradicionalmente la autoría de los mismos se identificó con el mismo Hipócrates. el Corpus hipocrático ignora la disección.

también. el latino Aulo Cornelio Celso —a unos cuatro siglos de distancia— es la única fuente antigua que reconoce que Herófilo y Erasístrato procedieron a la disección de cadáveres humanos y —algo todavía más inusitado— a la vivisección de hombres. Esta costumbre tan arraigada entre los gobernantes de Egipto contravenía el tabú del incesto. en donde se practicaban desde milenios el embalsamamiento y la momificación de cadáveres. Herófilo y su discípulo Erasístrato desarrollaron sus investigaciones bajo el patrocinio de los Ptolomeos en el propio Museo. según los griegos. El texto de Celso en cuestión es éste: “Desde que el sufrimiento y las diversas clases de enfermedad afloran en las partes internas. Pero si hubo disecciones de cadáveres y. pero el texto al menos podría dar pie a especular con la posibilidad de la práctica de la disección con cadáveres humanos. matemáticos. Este pasaje cierra la posibilidad a una operación quirúrgica en vivo. aunque en realidad el autor “nunca la ha practicado”. también. de nuevo. sobre todo. por ejemplo. como la de casarse con sus hermanas. En efecto. Celso (1578:11B-12A) comenta que las practicaron sobre ajusticiados —en el caso de la vivisección deberá entenderse en todo caso previa condena a la pena capital. Y mientras el hálito permanecía todavía en sus cuerpos. Se ha aludido a que como tales reyes o faraones de Egipto. en las creencias y en la opinión de quienes las practicaron y quienes las permitieron. de los ventrículos cerebrales y de los ovarios (Von Staden. Ellos sostienen que fueron Herófilo y Erasístrato quienes llevaron a cabo todo esto y lo hicieron sobrepasando la mejor manera posible. 1993:176-177). pese a la noticia que da Calcidio en su Comentario al Timeo de Platón. también en este caso. vivisecciones. 1989). Pero este hecho no puede servir para inferir. a cuento de las dos opiniones radicalmente opuestas que sostenían las escuelas médicas de su tiempo: los dogmáticos —que eran partidarios de las disecciones de cadáveres humanos— y los empíricos —que defendían la opinión contraria. No considero que deba ocuparnos espacio la labor del presocrático Alcmeón. en su caso. la ciudad helenística de Alejandría en Egipto. Si se recuerda. como una hipótesis. expertos en las artes más diversas y. sobre todo. Pero. los dogmáticos] que nadie puede aplicar algún remedio si desconoce cómo son esas partes. Celso refiere esto en el proemio de su obra Sobre la medicina. Dichas investigaciones se habrían hecho bajo el reinado de los Ptolomeos coetáneos a Herófilo y Erasístrato —Ptolomeo I Soter y Ptolomeo II Filadelfo—. Por tanto se hace necesario abrir los cuerpos de los muertos para examinar sus vísceras e intestinos. fueron los biólogos helenísticos Herófilo de Calcedón o Calcedonia y Erasístrato de Ceos los responsables de alguno de los más importantes avances en anatomía. a casi todos los más importantes de su época. a las personas vivas reos de algún delito merecedor de la pena de muerte. acabaron adoptando costumbres bárbaras egipcias. escultores. a biólogos y médicos. algo tuvo que cambiar poderosamente en el clima intelectual y. Alejandría atrajo a multitud de intelectuales. Probablemente —aunque no es seguro—. continúa sin estar claro cómo y por qué los Ptolomeos pudieron amparar actividades tan bárbaras para los griegos como la disección de cadáveres humanos y. entre poetas. Los Ptolomeos habían fundado en ella la famosa Biblioteca y el Museo. la mayoría de estudiosos modernos lo han negado. Como es sabido. del descubrimiento del sistema nervioso. no se habría visto con muy malos ojos las disecciones de cadáveres y las vivi- 47 . pues abrieron por orden de los reyes a criminales vivos que procedían de las cárceles. A pesar de todo. ni siquiera se cree que hubiera diseccionado el globo ocular humano (Lloyd. sin más. el principal escollo con que nos encontramos radica en la escasez de textos —los que pudieran haber escrito Herófilo y Erasístrato se han perdido. capital del reino ptolemaico. Sin duda. quienes habrían aportado los cadáveres o. ellos investigaban aquellas partes que la naturaleza tuvo a bien en dejar ocultas”28. los Ptolomeos.Salud e interculturalidad en América Latina ver” (Tratados hipocráticos. consideran [scil. Pero. Laín Entralgo (1987:135) explicaba que estas palabras del autor hipocrático establecían la posibilidad de la disección del cadáver. de las primeras descripciones hechas con algún detalle de las válvulas del corazón. es decir. habiéndose descartado por casi todo el mundo la posibilidad de que hubiera podido diseccionar un cuerpo humano. 1984). que porque en un país como Egipto. al principio del apartado anterior anuncié que existieron algunas excepciones en la práctica de las disecciones utilizando el cuerpo humano. la vivisección con hombres. era un lugar inmejorable para que se produjera este cambio revolucionario en la perspectiva epistemológica de la ciencia médica (Viano. 1975:114-117). Además.

48 secciones con humanos. “no estamos en la disposición de poder adivinar cuál fue la nacionalidad de los individuos que fueron diseccionados por los médicos alejandrinos”. aunque Vivian Nutton (1995:34) matiza que después de mediado el siglo II a. salvando el incesto que practicaron sus gobernantes. ellos pretendían estudiar la estructura interna y el funcionamiento en la vivisección del cuerpo humano. En realidad. la clave está precisamente en la humanidad. Vasunia. Si seguimos a Celso. practicar la vivisección con humanos? Quizás. dado a que los griegos siempre se mostraron remisos a aprender una lengua bárbara. n. en el discurso Busiris de Isócrates y hasta en la pintura figurativa de la cerámica de figuras rojas. con un intérprete egipcio. Lo cierto es que. 2007:129-130). Es verdad que de entre todos los bárbaros. si como es lo más probable. e. Según explica Heinrich von Staden (1989:29) los reos de los que habla Celso bien pudieron ser egipcios alejandrinos que no hubieran adquirido el estatus de ciudadano y hubiesen sido condenados a la pena capital. puesto que según sabemos —por ejemplo. 2003). el resto de las vísceras se extirpaban para depositarlas en los vasos canópicos (Nutton. lo discutible en relación a las actividades que llevaron a cabo Herófilo y Erasístrato no iba en relación con las disecciones de cadáveres. 1989:1-22). 2004:352-355). al menos que se sepa desde Heródoto29. por tanto. Es cierto que los griegos. si dejamos a un lado las fuentes tendenciosas y denigratorias como el padre de la Iglesia. pero Heródoto contó al menos con algún mediador nativo o con algún informante griego que hubiera contado. VV. n. no existe ningún indicio de las disecciones más que las que se realizaron utilizando esqueletos humanos y cuerpos de animales. por Galeno— éstas siguieron practicándose en Alejandría en pleno siglo III de n. Heródoto tampoco puede darnos la clave. Tertuliano. si tal fue la creencia de los griegos en Alejandría. segundo. según no sólo Heródoto sino también otras fuentes filoegipcias como el Timeo de Platón. como el antiguo faraón. el problema principal que continúa en pie es la justificación de las vivisecciones. Pero. e.55). asimismo. y el embalsamamiento y la momificación no requerían de un minucioso conocimiento anatómico humano. Es muy probable.AA. Además. siendo él mismo una excepción notabilísima de filobarbarie o de acercamiento a las costumbres y la vida de los pueblos bárbaros (Hartog. sobre todo. Ptolomeo Filadelfo acabara repudiando a su primera esposa para casarse con su hermana Arsínoe —una cosa no lleva a la otra— y. en donde aparece con cierta frecuencia el tema del mito de Heracles matando a egipcios (Lissarrage. que investigadores como Herófilo o Erasístrato no se habrían interesado por las técnicas egipcias del trato con cadáveres. primero. Sin el escrúpulo de la humanidad en juego habría sido más sencillo proceder a la disección de un cadáver o a la vivisección de un infrahumano. según las creencias egipcias. de lo que se trataba en el embalsamamiento y en la momificación era de asegurarse que el difunto pudiera disponer de su propio cuerpo en la otra vida. de. 2001. 1997:957-958. ¿entonces. las más fiables —como Galeno— guardan un inexplicable silencio ante un asunto como las vivisecciones con humanos frente a las cuales se habrían manifestado . dado que. conocían estas técnicas. Pero como ha reconocido con cierta sorna James Longrigg (1993:250. Y en este caso. En este ámbito que nos ocupa no tenemos a un intelectual de frontera como el historiador Manetón. Esto último es bastante improbable. qué justificación podemos encontrar para que se hubiese podido romper el tabú de profanar los cadáveres y. Isaac. no existe rastro de que los Ptolomeos las hubiesen permitido por más que. pero fueron todavía más populares las manifestaciones de egiptofobia comunes en la tragedia. para tomar el cerebro los embalsamadores utilizaban unas técnicas que consistían en diluirlo y extraerlo por los orificios nasales. Erasísitrato o cualquier médico o biólogo griego de aquella época o alguna ulterior hubiesen estado familiarizados con las técnicas egipcias del embalsamamiento y momificación (Von Staden. ante este género de especulaciones. los más próximos a la civilización. por ejemplo. No hay que olvidar que entre los objetivos del embalsamamiento no se contemplaba ninguno que fuera propiamente ‘científico’. u otra ‘raza’ de bárbaros. los egipcios fueron los más cercanos a los griegos y. la mayoría de los relatos fabulosos y maravillosos que refiere la Historia herodotea solamente sirvieron para provocar el efecto entre sus oyentes y sus lectores —griegos y romanos— de acentuar todavía más la diferencia entre los griegos (civilizados) y los bárbaros (incivilizados). los griegos alejandrinos cambiaron muy poco en sus costumbres y prejuicios. tampoco hay indicios de que Herófilo.. además.

entre la edad de bronce y la de hierro o época contemporánea al poeta. antes de ir a Alejandría— y a su discípulo Erasístrato. en el de muchos de los presocráticos (Lloyd. coincidiendo con una devaluación moral que representan los metales: oro. Sin pretender subestimar el poder de la observación en el ámbito científico antiguo. El propio Aristóteles los llegó a considerar así en el libro I de la Política. dado que el fallecido no podía revelar las causas de la enfermedad que lo habían llevado a la muerte. también ocupa un lugar preeminente en el pensamiento filosófico. Vamos a terminar por donde comenzamos. Teofrasto (Von Staden. no sólo se detecta este principio en el pensamiento médico. Edelstein centró su atención en la noción aristotélica de psyché. concretamente con su escolarca sucesor de Aristóteles. 1993:189-191). a la edad de los héroes. De no poder explicarse por la homonimia30. Vida de Pitágoras 41. Evidentemente. e. Evidentemente. y que como parece duró escaso tiempo. Para esto que digo pueden verse Geoffrey Lloyd (2000:111-125. la escuela empírica rechazó frontalmente la disección. 500. Las edades y las propias razas humanas que se suceden van de la mejor a la peor.— reconocía que la disección suponía un procedimiento drástico y de escasísimo valor. Según mencioné antes en nuestra referencia a Celso. Y si nosotros traemos a colación lo que hemos dicho sobre la teoría aristotélica de la homonimia. disección. para alguien que como Erasístrato estuvo tan familiarizado con las doctrinas del Peripato. Sigue en pie. Desarrolló este particular en Lloyd (1979:49-58) y en Lloyd (1987b:11-30). los vendedores de drogas y demás” —Lloyd (1996:42). 1989:43). es decir. La vivisección la repudiaron por escrúpulos éticos (Nutton. sino también de eficacia (…) en este caso la eficacia era precisamente una cuestión de que era adecuado”. Ilíada II. 1. “en el logro acumulado de los cortadores de raíces. XXIV. Ilíada XXIV. Ludwig Edelstein (1967:87[ed. al menos. ibid. Protágoras 329a. 1932-1933]) hizo hincapié en estas conexiones de Herófilo y Erasístrato con la medicina técnica de los hipocráticos y la llevada a cabo en el Liceo por Aristóteles y sus discípulos. precisamente. Esta última posibilidad exige tratar con mayor detenimiento otros aspectos del pensamiento ‘biológico’ aristotélico. 19. sería posible que. aunque hace especial incidencia en los métodos hipocráticos (Lloyd. Pablo. El médico Tésalo de Tralles —floruit siglo I de n. con Aristóteles. Estos versos de Los trabajos y los días pertenecen al mito de las edades-razas humanas. or. 49 3 4 5 6 7 8 9 10 . 1979:126-225). creo que sería justo reconocer que solamente se mostró con plenitud en el ámbito de la farmacopea. la vivisección con humanos. Sin embargo. Como dice Lloyd (1996:69): “los sanadores de los templos podían (…) justificar sus tratamientos no sólo en términos de adecuación. Anatomé: incisión. El ‘alma’ es mortal y se identifica con el ‘cuerpo’ (soma) según explica Aristóteles en el tratado de Acerca del alma. 2003:1-13. Cf. Me permitirá el lector que me remita a lo que he tratado en un estudio precedente (Benéitez Prudencio. La formación científica de Herófilo parece que fue la medicina técnica hipocrática —él estuvo en la isla de Cos. que nació en la propia isla. es decir. al cuerpo vivo. esto tampoco significa que cada una de ellas no poseyera unas características peculiares. 2007). 54. pero el médico —sostenían— tiene por objeto al enfermo y. dado que el hombre vivo y el cadáver no son ya la misma forma humana sino sólo porque conservan el mismo nombre. con todo. Notas 1 2 Cf. bronce e hierro. 232-246) y Philip van der Eijk (2005:72-109). sobre todo. 1995:36).Salud e interculturalidad en América Latina en contra claramente (Longrigg. Me remito al capítulo que este mismo autor ha dedicado al desarrollo de la investigación empírica en general. el cadáver humano no se identificara con un ‘hombre’. por tanto. quedaría la consideración que hemos hecho de los bárbaros como seres infrahumanos. 578. Queda todavía alguna explicación en torno al milagro médico que se produjo en Alejandría. 1 Corintios 13. Odisea XIII. Cf. 1987a). se le ha relacionado con la actividad intelectual y científica que llevó a cabo el Peripato. No considero que tenga que justificar el tratamiento conjunto que establezco en este trabajo de las distintas facetas que presenta la medicina antigua. no le corresponde ningún metal. 467. Platón. Hace mucho. plata. Cf. si bien. las fronteras no fueron tan nítidas como en un principio pudiera pensarse. porque solamente revelaba información sobre el cuerpo muerto.

El estudio más clarividente que conozco sobre el sentido de la homonimia aristotélica y su relación con la forma humana y sus partes materiales es el de Christopher Frey (2007:167-204). la de Cnido (Tratados hipocráticos. Historia II.AA. 86-89. La tragedia que tradicionalmente atribuimos a Esquilo. anima. con atribuciones fundamentalmente religiosas. 1987:363-380). y no cita nunca la negatividad que conllevaba toda actividad manual a la que yo me refiero seguidamente —(Laín Entralgo. sufrió Prometeo: fue encadenado al monte Cáucaso y su hígado era devorado todos los días por el águila de Zeus. Para mayor precisión. desde que Aristóteles en el libro I de la Política concede que un ‘ciudadano’ fuera de su ciudad o pólis sólo es ‘ciudadano’ por homonimia. Historia de los animales XI 29. como los que privadamente hacían las familias en sus casas. . frag. La evolución de la relación entre soma y psyché la estudiaron Jarkho (1968:147-162) y Darcus (1979:30-39). El capítulo que dedica al estatus del médico en las sociedades antiguas no es precisamente afortunado. algunas veces no era gratuita. Cuenta Hesíodo (1990:109) que la hierogamia de Zeus con la diosa Metis o ‘Inteligencia’ acabó con la conquista por parte de Zeus de la ‘inteligencia’ o metis —en realidad. El autor de fracturas se ha pronunciado en contra de este recurso médico (Tratados hipocráticos. La sucusión pertenecía a la tradición de la otra gran escuela médica antigua. que es la palabra que invariablemente usa García Gual en su traducción del Protágoras. Hesíodo continúa con el “bello mal” con que Zeus castigó a los hombres: la primera mujer. Laín Entralgo (1987:135) se muestra muy reticente. “El hombre es aquello que todos vemos” (Demócrito. éste es el de los antiguos adivinos que versaban su arte en el examen de las vísceras. I Corintios 8). Pandora —para lo que expongo del mito prometeico en Hesíodo. Prometeo encadenado. Pablo. influyeron en el ritual romano. Cf. cabe un resquicio. Carlos García Gual traduce por “sabiduría profesional”. el médico podía percibir el ruido que producía el hueso o huesos fracturados. Sin embargo. destacando que dicha comparación “lleva tácitamente consigo la atribución de cierta eminencia social al médico de Cos [scil. Se trata de un procedimiento de auscultación del paciente. Pero el término usual para ‘sacrificio’ es thyein —Casabona. Sacudiéndole levemente sobre la zona afectada. Por mi parte. Se trata de una reminiscencia en la mayoría de las ciudades griegas que no fueran de régimen monárquico como Atenas: el antiguo ‘rey’ o basileus se convirtió allí en un magistrado más. Laín Entralgo (1987:35. No voy a referirme a otro tipo de sacrificios. El sacrificio en Roma ofrece unos rasgos similares al que hemos descrito. Las póleis de la Magna Grecia o. especifica que la escuela médica de Cos rechazó este procedimiento por considerarlo arcaico y bárbaro. Puede verse el estudio que hace en extenso Vernant (1993:242-301). Dice que cuando Corazón se refiere a la extirpación de este órgano probablemente no se trata de ninguna operación quirúrgica sino de una necroscopia y cuando se menciona “el rito antiguo”. Historia natural XI 192. en relación a cómo se aborda esta cuestión del ‘cuerpo’ y el ‘alma’ en los distintos tratados que componen el Corpus hipocrático me remito a este mismo artículo de Beate Gundert (2006: 13-35). “se la tragó”. He alterado levemente la traducción de la edición que sigo. óvidos— no se consumía sino que también se ofrecía a los dioses. Eliano. también. Además. Hipócrates]”. Cf. Helena Torres. en la edición que seguimos. al mezclar la reputación de los asclepíadas tradicionales (sacerdotes de Asclepio) con la de los médicos hipocráticos. Los tratados más importantes que sobreviven son: Investigación de los animales. y solía venderse en los mercados (cf. es la primera fuente que trata el castigo que. 68B Diels-Kranz). El término sphagia se empleaba para referirse tanto al ‘sacrificio’ como al ‘asesinato’. el ‘pueblo’ recibía una cantidad de carne menor que sus dirigentes. 1993:174. 1966:155-196. Plinio. La traducción es mía. sobre todo. el mundo de las ciudades etruscas (gradualmente helenizadas). n. 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 50 22 23 24 25 26 27 28 29 30 En latín. Una caracterización general del sacrificio durante la Roma republicana puede verse en Santiago Montero (1994:466-470). Partes de los animales y Reproducción de los animales. prefiero conservar en este caso “técnica” en vez de “profesional”. En los sacrificios en honor de divinidades ctónicas o infernales la carne del animal —en este caso. Pero había diferencias notables: el ius epulandi publice facultaba a los prohombres de Roma y las ciudades ‘latinas’ (ius Latii) a comer separadamente del populus. 1993: 172-174). por su parte. VV. véase Vernant (1994:154-169).45). 364) se refiere a este mismo pasaje del Protágoras.

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“CAUTERIOS DE FUEGO” Taxonomía soteriológica y quirúrgica en su contexto transatlántico (ss. por añadidura. unas veces por finos hilos y otras por lazos tan estrechos que las hacen indistinguibles. el sacerdote es quien cura las almas y las metáforas en torno al bienestar y salvación de éstas provienen en ocasiones del ámbito de la medicina. en parte por el atractivo de la pintoresca leyenda de Andrés Vesalio tras su estancia madrileña. las disecciones médicas valencianas llegaron a ser tan conocidas que fueron objeto de sátira por el castellano Eugenio de Salazar. que todavía hoy son una sola en muchas culturas. Por añadidura.“CICATRICES HERMOSAS” VS. en una caxuela” (Sánchez Cantón. En el pensamiento religioso occidental. hoy perdida pero posiblemente similar a la posterior novohispana que recogemos (figura 1). Por más que estudiosos como López Piñero hayan demostrado una y otra vez que la Iglesia no tenía nada en contra de las autopsias. como si toda su vida hubiesen andado a la práctica de la anatomía en Guadalupe o en Valencia”. está ausente del pensamiento religioso oficial. López Piñero (1976:80-107) señala que ya existía la disección especializada en la Zaragoza de 1565. XVI-XVIII) Elena del Río Parra Georgia State University Estados Unidos de América Disección y religión Medicina y religión han estado unidas desde los inicios de los tiempos. práctica ésta de la autopsia habitual y regulada (además de obligatoria en los estudios de cirugía) en la España del siglo XVI (“Paracelsus”. cuando Juan Tomás Porcell llevó a cabo autopsias sistemáticas de apestados. A ambos lados del Atlántico se llevó a cabo autopsias de cadáveres humanos. El mismo estudioso nos recuerda que la corona de Aragón gozaba de determinados privilegios de disección. nº de inventario 3. de una notomía. algunas de ellas de mano de clérigos con formación científica1.172. que aun hoy no termina de quedar desterrado. de madera. No es de extrañar. que se practicaban con asiduidad en España ya desde finales del siglo XV. que en el inventario de pertenencias de Felipe II aparezca “una figura pequeña. declaró que: “Cogen entre las manos los pobres huesos y así los van desforneciendo de sus miembros y cuerdas. Finalmente. No obstante. no del eclesiástico. El tópico de la prohibición eclesiástica de las disecciones en los Siglos de Oro. ca. y que las pocas voces opuestas a esta práctica provinieron siempre del ámbito científico. por todo ello. 1600). Ni tan siquiera a partir del siglo XVIII europeo puede hablarse de divorcio entre ambas disciplinas. quien refiriéndose a unos marinos comiendo carne. sigue circulando la noción de que Vesalio fue perseguido por diseccionar cuerpos humanos que no eran todavía cadáveres. en las cátedras universitarias se anatomizaba cadáveres como parte del examen de la 55 . se ha generalizado hasta hoy la idea de que la Iglesia católica rechazaba los avances en torno a las disecciones. 121). trepanaciones y otras operaciones quirúrgicas (recordemos como ejemplo las numerosas representaciones del transplante milagroso de los santos Cosme y Damián).

la necesidad de complementar química y cirugía. Muchos médicos dudaban de la efectividad de medicamentos simples y compuestos. si bien le extrañan otras prácticas indígenas como curar las heridas con tierra y sal o lavarse el pelo con agua fría (Fresquet Febrer 1993: 47-53). ni a prejuicios contra principios aprendidos en América de la mano de texoxocla ticitl o curanderos de otros pueblos indígenas. la cebadilla. en general y salvo polémicas que más tienen que ver con la fama que con las ideas. el tequemahaca. lo que es más interesante. por ejemplo. la competencia entre medicina y cirugía. además de la relevancia o perjuicio de alquimia y astrología judiciaria. quien ejerció la mayor parte de su vida en Cartagena de Indias y consideraba la cirugía inferior a la dispensación de medicamentos. la higuera del infierno o cathapucia. algunos médicos me atacaron […] decían que. 56 Estas consideraciones sobre la “perfecta medicina” son sólo parte de una amplia discusión sobre la curación que incluye. Resalta. con extensos inventarios de plantas y sus propiedades. ello nunca fue debido a una ampliación exponencial de la farmacopea difícil de incorporar al acerbo existente. por otra. Debates médicos y pseudocientíficos La disección como método quirúrgico fue pocas veces puesta en duda en comparación con otras artes cuya prohibición demandaban los propios galenos. en Materiales para la historia)2. Buen ejemplo de ello es el portugués Juan Méndez Nieto. buena acogida en España. de estos cuatro fundamentos. quien no pudiendo sustentarse en España. y la zarzaparrilla (Fresquet Febrer 1993:79)5. Contamos. Sus Discursos medicinales incluyen una interesante competencia con los médicos que encuentra en Santo Domingo de la Española. la alquimia y el arte de curar. el guayacán. la yuca. prefiriendo la práctica quirúrgica4. la astrología. el maguey. debían ser radicalmente rechazados y prohibidos bajo anatema. los hovos.AA. sí se aprecian cambios en la valoración de la farmacopea americana en la práctica médica y. Un cirujano como Pedro Arias de Benavides reconoce que aquellos formados en la Península deberían reeducarse en el aspecto farmacognósico y no duda en aprender curaciones de un indio e incorporarlas a su acerbo. los aguacates. No obstante. porque no les darán una mula que . ya que eran artes vanas y engañosas (Dialogus veros medicinae fontes indicans (1589). entre los que se encuentran el aceite de liquidámbar. Al oír esta afirmación. es notable el inventario de productos americanos mencionados en sus Secretos de Chirurgia (1567). que propician los avances de la química y la farmacia y dan lugar a nuevos experimentos. por una parte. con testimonios de médicos que aprendían y practicaban con entusiasmo los oficios de yerberos locales y. asignatura de “anotomía” o “notomía”. formado en Salamanca. tal vez por considerarlas susceptibles de competencia desleal: Declaré ante todos que […] la medicina era peligrosísima si no era un arte perfecta y que las verdaderas fuentes y firmísimos fundamentos de la perfecta medicina son cuatro: la filosofía natural. la cochinilla. el cacao. la astrología y la alquimia. Lorenzo Cózar. o la relevancia de humores y temperamentos en el diagnóstico médico y la administración de fármacos3. el mechoacán. Aunque López Piñero apunta que estos nuevos ingredientes no llegaron a modificar los principios tradicionales de la práctica médica y quirúrgica occidental6. la hierba para el mal de ijada. la utilidad de la purga mediante plantas y la especialización de los indígenas en botánica (hierbas. el maíz. las guayabas. Por otro lado. dos de ellos. que son los desechados. el bálsamo de las Indias. No es difícil deducir que estas disputas se revelan como particularmente importantes tras el descubrimiento de las nuevas sustancias americanas. pintores y grabadores estudian anatomía y el vesalismo tiene. la berraza. el incienso de Indias. VV. raíces y frutas). recoge la agria polémica entre algunos médicos acerca de las ramas de su campo de estudio al filo del siglo XVII. las tunas. en su incorporación al imaginario español y a retóricas preexistentes. por ejemplo.

tan bien rectificada que no tenga humedad alguna […] siendo rarísimos en el mundo los que de ella se sabe hayan tenido algún provecho”. de los libros y pliegos sensacionalistas que plagaron las prensas españolas en los Siglos de Oro8. que. entre otras muchas. el agua de la vida. el licenciado Cabrera. la panacea. como digo. el doctor Pineda. 2). es el apartar el oro de la sal con que está mezclada […] échase sobre ello agua de la vida. que sana y preserva a las criaturas de la gota coral. En estos títulos reconocemos la inconfundible retórica propia de vendedores ambulantes y tratados de filosofía natural. las nuevas sustancias vuelven a abrir la puerta a la posibilidad. Los Discursos se sitúan en el filo de esos médicos “idiotas charlatanes” a quienes desprecia por servirse de industrias y estratagemas para hacerse publicidad. pues quien discurriendo por otras cosas supiese y entendiese que el animal llamado hiena con sola su sombra adormece a todos los demás animales. 57 Todo aquello que se había intuido y descartado en Europa era. Álvaro Alonso Barba ([1640] 2003:198) vuelva a aclamar con entusiasmo las virtudes de la alquimia: “Pero una de las experiencias propias mías y de que. En el imaginario español estas extrañas sustancias tenían capacidades hasta entonces desconocidas. No nos extraña. además. llegando a retratarse como milagrero7 y presentando muchos de sus remedios como “fáciles y nuevos”. concordaba con lo tradicionalmente prescrito por numerosos pueblos pre- . en realidad. las almendras amargas. por los secretos mayores que de ella pueden rastrearse. más que de tratados clínicos stricto sensu. la peonía. todo lo cual si por ventura no se sabe ni de ello se tiene noticia es por falta (según entiendo) de escritores que saquen y desentierren del abismo del olvido tan peregrinos y excelentes efectos.Salud e interculturalidad en América Latina curen. la celidonia que restaura la vista a los golondrinillos ciegos. Éste y otros discursos como el de la piedra filosofal. posible. tuerto y cojo y malagestado. Por ello los facultativos europeos tienden. que la aguja de marear. Luis Alderete y Soto. Juan Martínez de Zalduendo o Matías Beinza llevaron a cabo sobre el terreno. y el licenciado Ulloa […] que tenía de locura todo lo que le faltaba de ciencia (libr. y oyendo tiene por cierto ser así estas extrañas propiedades [… ] podemos escribir de este nuevo mundo de las Indias. se vienen acá todos como a tierra de ciegos […] Eran estos cuatro pilares en quien estribaba la salud de aquella ciudad. como demuestran los más de tres millares de plantas novohispanas que Otto Brunfelds calificó bajo la ambigua etiqueta de herbae nudae. no he hecho menor estimación. La predisposición europea a abrir el cuerpo chocaba con el uso continuado de emplastos en diversos pueblos precolombinos. El recurso a los compuestos químicos de las sustancias americanas reduce el número de cirugías y se recurre a la receta farmacéutica antes que a la operación. por tanto. que quitan la embriaguez […] Quien. oye. en fecha tan tardía como 1640. práctica que. Los epígrafes de sus Discursos se hacen eco. y quien asimismo oyere decir que el carbunco en medio de las tinieblas da lumbre y resplandor. que se hace real en América en la obra de Juan de Cárdenas ([1591]1913: 10). heredero del espíritu de la Silva de Mejía: Quien oyere decir por cosa cierta y averiguada que la piedra del águila atada al muslo llama y arranca tan de veras la criatura del vientre que hace salir la matriz de su lugar afuera. estudiante de Sevilla y graduado en ella. el doctor Bravo. si bien la cirugía y los principios de la medicina occidental no cambian con la llegada al Nuevo Mundo. la quintaesencia. disc. que con solo tocar el anzuelo o sedal del pescador totalmente le vuelve atónito y sin sentido. en América. Su obra recoge casos personales que parecen imitar el discurso de aquellos saludadores tan denostados por los médicos. la perfecta medicina o el bálsamo perpetuo complementan las expediciones que Ponce de León. 2. más a la prescripción que a la operación quirúrgica. y el pescadillo llamado rémora con solo arrimarse a un navío yendo a la vela lo detiene sin lo dejar de mover un punto la tremielga. Sólo en territorio americano podrían haber revivido estas viejas búsquedas y. y la actitud de Méndez Nieto revela que la experiencia americana ha dado nuevo aliento a viejas disciplinas como la alquimia y las recetas imaginadas en los libros de secretos maravillosos de la naturaleza. que la hierba llamada de los indios Baaras lanzaba los demonios y que el hombre o animal que la arrancaba primero al punto moría. ella de su propia virtud se endereza y mira al norte.

o el bocado del diablo (succisa pratensis).AA. En Europa la oposición dominante había sido lo seco/húmedo. morimos porque el cuerpo se va secando. encuentran acomodo en determinadas culturas precolombinas: por ejemplo. las tabletas de manus Christi (satyrion). lib. ambos llegaron huyendo de un exceso de cirugía con el fin de practicar la curación de heridas sin necesidad de supuración infecciosa. el pulvis angelicus (bocado de alderete). de África y América). y tráela Joannes de Vigo. tratado libro de botánica “a lo divino” que especula sobre temas planteados desde antiguo como la especie a la que perteneció el árbol de la ciencia citado en la Biblia o el de la vida del que comió Adán hasta ser desterrado del Paraíso. el árbol de Judas. la higuera del infierno (catapucia menor). La Iglesia y las plantas 58 Cirugía y medicina. como las echó cierta esclava negra que de Compostela se me trujo a Guadalajara en mi tiempo a curar. centrándose en reblandecer los tejidos en lugar de practicar craniectomías e incluso buscando métodos para embellecer las cicatrices: “la figura es esta. balsamina silvestre. especialmente en lo referente a la botánica. Además. la fuga demonum o hierba de San Juan (hypericum perforatum. vigentes todavía en Europa. respectivamente. según hemos visto. la hierba de Santa María. pero el principio de equilibrio es el mismo. que los ubican en un sistema taxonómico” (López Austin 1995:49). para que las heridas del rostro queden con cicatrices hermosas” (figura 2). No hay ninguna planta o compuesto vegetal condenado por la Iglesia como sustancia diabólica en sí misma. personas y procesos. La vieja teoría de los humores y los principios hipocráticos. propone que. que expulsa las semillas al ser tocada). simplemente. Los destilados de alta graduación alcohólica y preparados alucinógenos son vehículos perniciosos. la hierba trinitatis o aleluya (trifolio acetoso). al indagar “Si se puede evitar la muerte eternamente por medio del arte de cuidar la salud” (cap. la higuera del diablo o higuera del infierno (ricino. propiedades y virtudes sin necesidad de considerarse hechizos. entre otras prácticas. Por ende. americano). dotándolas de nombres sacros para unirlas a otras endémicas de Europa. y Pedro Gago Vadilla encontraron en Cartagena de Indias y Perú. la palma Christi. Los nuevos compuestos y prácticas médicas precolombinas se acogen con entusiasmo. La prescripción de compuestos vegetales. la exposición al fuego o al sol y la ingesta de determinados alimentos. no obstante lo cual tienen efectos. por su parte. se combinan y reevalúan con la llegada de los primeros facultativos a América. la curación de heridas por deshidratación y la extirpación de tumores sin trépano. El desequilibrio entre lo caliente y lo frío podía restituirse mediante baños. pero cosas más peregrinas y espantosas. el morsus diaboli (anagalis). un espacio de trabajo perfecto: seguidores de Bartolomé Hidalgo de Agüero y opuestos a la trepanación por defecto10. la espina de Cristo (juncos marinos). VI). Francisco Vallés. en un contrafactum que arroja nombres como el palo santo (guayaco. los oculos Christi (saponaria). “Gran cirujano de Indias”. Buen ejemplo de ello son los compuestos y plantas mencionados en Segunda parte de los simples incógnitos en la medicina (1654). La Iglesia. Ello explicaría por qué facultativos como Pedro López de León. colombinos9. favoreciendo la combinación de operaciones y medicamentos. la sanguis Christi (noli me tangere. de modo que el Demonio a veces excede los límites de éstas y hace que los hombres las coman para perderle el miedo y poder manifestárseles: “vemos que muchas personas han echado no solamente bolsas de gusanos. la oposición frío/calor en la cultura nahua “no es una diferencia entre grados de temperatura. antidepresiva). la medicina americana y sus posibilidades son percibidas como una segunda oportunidad para viejos remedios no refrendados en Europa. 1. sin abusar de procedimientos traumáticos ni llevar a cabo experimentos nuevos. recuperaban una medicina menos traumática y que exigía la colaboración con los estados corporales del enfermo. procedimientos inusuales a ojos españoles (López Austin 1995: 55)11. sino de cualidades de cosas. la cual en días diferentes iba echando unas . incorpora plantas de Indias mencionadas por Nicolás Monardes o Alonso de Ovalle. no se resiste a la clasificación moral de los hallazgos americanos. VV.

la hagiografía. la literatura eclesial abunda en metáforas donde las partes no visibles del cuerpo se corrompen por un alma impura y donde se miran las cosas “por de dentro”. Por el contrario. la actitud del santo ante el dolor extremo es. constit. sino sus mismos remedios. y recurría a curanderos machis por supersticiones diabólicas e ignorancia (XV. paradójicamente. verdaderamente enfermizos desde cualquier óptica. Las sustancias americanas sólo son condenadas por la Iglesia por quebrantar el ayuno disimuladamente. Paradójicamente. con aserrar miembros. que podría denominarse “pre-gore”. la Iglesia condena la curación de los machis: según Pedro Felipe de Azúa. uno de los cuadros americanos que con más detalle presenta dicho episodio bíblico. sirviéndose de abundantes técnicas médicas. 7). devocionarios. “porque son pestilencia que infecta los pueblos”. combina materiales de los tratados de anatomía. Juan E. la literatura eclesial se refiere casi exclusivamente a vivisecciones. enciclopedias y crónicas. de manifiesta alegría. al alcance de facultativos y estudiantes de medicina. la ciencia anatómica y médica con un ángulo moral tan acentuado que llega a borrar su objetivo. . Estas manifestaciones nutren no sólo la literatura hagiográfica. Nieremberg ([1657] 1957: 140-141) dedica extensos pasajes a reconstruir la experiencia de la curación padecida con sufrimiento: No digo las enfermedades solamente. especialmente las relativas a desmembramientos. como la de san Lorenzo […]. Al contrario de lo que ocurre con los tratados del cuerpo humano. el corpus sinodal americano está repleto de sanciones a hechiceros indios. A este respecto. determinados textos eclesiásticos escogen lo más granado de los libros de anatomía como fuente de inspiración para redactar sus propias disecciones imaginarias. y procuren evitar las borracheras. donde el sujeto era cadáver. a quien. para describir la reacción del paciente. sino muchos otros libros de intención moralizante y doctrinal. y conmina a los sacerdotes a que “se aseguren de quitar los llantos y ritos supersticiosos que tienen en las muertes de los indios. De la diferencia entre lo temporal y lo eterno (1640). las vidas de los santos abundan en aspectos especialmente morbosos y truculentos. otras se curan con tan extraña dieta. abrieron los costados y sacaron los riñones mientras se mostraba plácido y alegre […] 59 Este regodeo y sofisticación. entre otras. sermonarios. que en América tienden a abogar por terapias menos interventivas y se esfuerzan en hacer “cicatrices hermosas”. a diferencia del tratamiento de cirujanos y médicos. por falta de médicos. en campaña y en las ciudades la población. tendencia que ha llevado a Ángel Gómez Moreno (2008:236) a hablar de una “estética tremendista”: Por su parte. el humo del tabaco (del Río Parra 2008:109-113). cuyos martirologios dependen en gran medida de las vivisecciones. y la Iglesia explota. 1). principalmente en el tiempo que cogen algarroba en el cual suelen matarse y herirse muchos” (Trejo y Sanabria 1597. Contrariamente a lo que sucedía en los tratados de anatomía. atribuía cualquier accidente no conocido a maleficio. porque aun dolencias muy conocidas y comunes se curan con cauterios de fuego. que son origen de idolatrías y horribles incestos. teniendo como únicos criterios de selección lo hediondo y abyecto. según la tradición oral y el testimonio de Diego Rodríguez de Almela. no conozco escritos tan dados a tendencias sadomasoquistas como algunas de estas vitae […] En ellas. como había hecho desde antiguo. la patrística y los heterogéneos libros de filosofía natural. Paralelamente. La estética de la vivisección y la extracción de órganos Frente a las virtudes de las plantas americanas aclamadas por la Iglesia. se permitían algunas consideradas altamente adictivas pero se prohibía. Ejemplo gráfico de esta técnica es La flagelación. con sacar huesos de la cabeza y aun tripas del vientre. III. de Nicolás Enríquez (figura 3). En uno de ellos. Pero. la literatura religiosa alcanza extensas capas sociales. o como la de san Zoilo.Salud e interculturalidad en América Latina cosas a manera de cintas y otras como agujas y otras como pedazos de paño” (Cárdenas [1591]1913: 211-212). constit. como para hacer inventario o anatomía de ellas.

hijo mío. éstas vas dirigidas a los fieles dentro de la comunidad y no a pueblos enemigos. gritos. Vino la cosa a tanto extremo que las preñadas abortaban a los cuatro meses […] a cualquier miembro a que llegaba el vaho y aliento se levantaban grandes ampollas y se hacían llagas mortales. De la diferencia entre lo temporal y lo eterno se redacta aglomerando indistintamente visiones del Infierno y sucesos terrenales de un pasado reconstruido al gusto de esta estética cuya finalidad ejemplarizante en ocasiones queda nublada por el regodeo en lo carnal. por la mucha sed que padecían. todas las carnes se le convirtieron en gusanos. No obstante. las madres se comían a sus propios hijos […] «Mejor será. VV. les hacen comer culebras. haya de recibir el vivo las exhalaciones pestilentes y hediondas del cadáver ya podrido. exterminador en muchos tiempos y lugares: El año 1546 comenzó el postrero día de mayo en Stiy. la presencia de llagas y otras marcas en la carne premian a aquellos elegidos. que habiéndose acabado y consumido todos los mantenimientos. y el olfato percibirá una hediondez pestilencial: Fue horrible tormento el que usaba el rey Mecenio. No se olvida Juan E. A otros. por la grande hambre que los afligía. voces. ¿Y qué más expresa memoria de la Pasión […] que el corazón de Santa Clara de Monte Falco. A Santa Gertrudis Beghinia le manaba de la misma manera sangre siete veces al día en el tiempo de la Semana Santa.AA. A la bienaventurada Santa Lucía le corrían sangre sus llagas todos los viernes. asó la mitad. gemidos y blasfemias con gran dolor de oídos13. para ejercer mayor impacto: “Lo peor y más inhumano de todo fue. y así los dejaba hasta que la hediondez del muerto matase al vivo. ciudad de Provenza. las descripción pormenorizada de las penas del Infierno garantiza que el fiel se atenga a las consecuencias14. por otra. se escucharán estruendos espantosos. debemos recordar que esa dimensión artística de lo abyecto se sostiene en una intención ejemplarizante: por una parte. Es habitual el recurso a imágenes de desmembramientos y disecciones en el mundo precolombino15 pero. y dibujada la columna. sabandijas y otras cosas muy asquerosas […] a Feretrina. llena ya de gusanos. y el restañarse y acabar la vida era todo uno. la lanza y otros instrumentos de la Pasión? (Nieremberg [1657] 1957:269). de las ventanas abajo. que fue el más favorecido en esto. y guardó la otra mitad para otra vez” 12. que escribe Cornelio Celso que bebían los enfermos los orines. y muchos gusanos bullendo en ella. recibieron semejante favor Santa Lucía Ferzariensi y Santa Gertrudis. otros. Nieremberg ([1657] 1957: 215) de recordarnos que el sufrimiento en el Infierno se multiplicarán las torturas a los cinco sentidos: uno verá atormentar a sus seres queridos o será privado de la vista. y se comían los emplastos. que mantengas y sustentes a tu madre […]». quienes no quieren ser curados sino sufrir más allá del margen de tolerancia de cualquier mortal: Porque fuera de San Francisco. No se olvida Nieremberg ([1657] 1957: 142) de describir pormenorizadamente la experiencia de la peste y el aire contaminado. y vio a su madre metida hasta el cuello en una hoguera de pez ardiente. 60 De entre estas descripciones no pueden faltar las hambrunas con resultado de canibalismo. de los cuales deshecha. por primera vez en territorio americano. ¿Qué cosa más horrible que pegada la boca del hombre vivo con la del otro muerto. en el cual hallaron la imagen de Cristo crucificado. una mortal pestilencia […] La mayor parte de los heridos al segundo día se volvían frenéticos y se arrojaban en los pozos. comiósela. asco y hediondez? […] En el libro de la Doctrina de los Padres se escribe que una doncella temerosa de Dios fue llevada por un ángel a ver el Infierno. del cual escribe Virgilio que era atar un cuerpo muerto medio podrido con uno vivo. le partió por medio. a otros les daba un flujo de sangre de narices tan recio como un gran arroyo. para sanarlos. los azotes. que Nieremberg ([1657] 1957: 143) recuerda infantil y parricida. vino a morir. tomó un asador. degolló a su hijo. de un hedor insufrible. reina de los barceos. y perecer entre gusanos. Acabadas estas palabras. y están reguladas por protocolos como los Ejercicios de San Ignacio de . por la grande furia del mar.

sin poderse mover. María de Jesús (quien logró sacar en un solo día ciento cuarenta millones de almas del Purgatorio. La más asombrosa de las visiones narradas en este sentido es la que describe cómo Cristo ofreció a la santa su costado lleno de gusanos y. En América. que rendida su grande fortaleza. Feijoo firmase la defunción del más popular. Las visiones americanas se centran en experiencias de las propias monjas y beatas. y las ánimas como en cuerpos ígneos […] oír con las orejas llantos. Estos textos europeos se difundieron por el Nuevo Mundo junto con otros como los Casos raros de la confesión de Cristóbal de Vega. por muchas horas supina. y para impedirle el socorro en tan grave tormento: En repetidas veces. el de San Patricio16 (VII. que le causaban. entre la vida y el Purgatorio: La privaron de la vista por muchos días. metiéndola debajo de la cama. cómo los fuegos tocan y abrasan las ánimas […] (§66-70). Sor María Teresa Gertrudis de Santa Inés sufre análogos tormentos. o Catarina de San Juan. los padeció por mas de cuarenta años. encargada de los dominios del alma intangible. y cogía algún sueño. cap. Prueba del calado de esta literatura en el Nuevo Mundo es la proliferación de visiones del Purgatorio. después de comerlos. y terribles visiones (Calvo de la Riba 1753: 111-17). las descripciones más pormenorizadas y las referencias al sufrimiento corporal se encuentran en la literatura eclesial. podemos deducir de lo anteriormente expuesto que la asociación entre las nuevas prácticas quirúrgicas y el nuevo sistema religioso debió ser automática desde los primeros momentos de la conquista. piedra. o que se la molían con pesados martillos […] si rendida con sus dolores de cuerpo. que continuaban la dilatadísima trayectoria europea renovando las formas de sufrimiento físico que harán furor hasta finales del siglo XVIII. Catarina preguntaba a su confesor si podría comulgar «por haberse desayunado con este almuerzo tan substancial»” (Rubial García 2007:84)17. la célebre “china poblana”. a la adaptación fallida a un nuevo sistema donde las funciones del curandero (que conjugaba lo soteriológico y lo médico) se desdoblan. Desde que en la sesión XXIII el Concilio de Trento se confirmara la existencia del Purgatorio hasta que Benito J. Úrsula de Jesús (1604-1666). voces blasfemias contra Cristo nuestro Señor y contra todos sus santos […] oler con el olfato humo. de ese modo. donde hacen incipiente aparición pecadores novohispanos que se asoman desde el Infierno para describir lo que allí acontece. que le envolvieron en los brazos como si fuera un suelto listón. y puesta como un fuerte arco. María y el Padre Eterno manipulan. más insensibilizado. tan imposible el cogerlas. azufre. no sólo no es contraria a disecciones sino que . Esa larga tradición encontraba en Europa a un lector habituado a tales manifestaciones y. Tuviéronla por muchas horas crucificada en una barrilla de hierro. la mayor abundancia de ejemplos. se hallaba combatida de funestas representaciones. se echaba en su estrado a aliviar su fatigado cuerpo. y que los viernes eran tan agudos. sino a que la Iglesia católica. VI). con tanta violencia. por tanto. no en la médica. derramándole tanta abundancia de pulgas. y de alma. y algunos meses la tuvieron muda. encontramos que la difusión más amplia. se multiplicaron las monjas visionarias como Jerónima Nava y Saavedra (1669-1727). que le parecía se la atravesaban con agudas espadas. la paciente que las sentía. según relata Francisco Pardo).Salud e interculturalidad en América Latina Loyola. así como lágrimas. En el caso de Catalina de San Juan. 61 Revisando las referencias a vivisecciones y operaciones quirúrgicas. que prescribían: ver con la vista de la imaginación los grandes fuegos. como llovidas. mientras que las tradicionales europeas los narradores se sitúan como testigos pasivos de la acción. “[…] Cristo. para que el polvo la sofocara. lavan y comen el corazón de Catarina. no podía levantar de la almohada la cabeza […] En una Cuaresma fue tan especial este tormento. tristeza y el verme de la consciencia […] tocar con el tacto. como el sufrirlas. alaridos. es a saber. sentina y cosas pútridas […] gustar con el gusto cosas amargas. la recepción de estas imágenes (verbales y gráficas) es acogida con entusiasmo por una población monacal que las imita y sofistica hasta bien entrado el siglo XVII. y por un año. El rechazo a la cirugía occidental no sólo sería atribuible. que su exceso le duraba siete horas todos los días. y por tres días como muerta. Sin embargo. pegada á los ladrillos del suelo la frente […] Los gravísimos dolores de cabeza.

62 . desaparecidos los espacios post mortem convencionales. no sólo posibles. no cesa de exhibir. que establecen diferentes enlaces a través de la vivisección y afinan los bisturís para inscribir su poder en el cuerpo de un paciente despierto que da testimonio directo. torturadores que recurren a cirujanos para ampliar sus protocolos. Así. El camino hacia el sadomasoquismo estaba ya inscrito en la religión occidental desde hacía siglos. pagaron el precio del desarrollo ideológico y estético que la Iglesia había llevado a cabo. sin anestesia ni testigos. extraer. El cuerpo se abre en vivo y en directo. ya no hay escapatoria y no se fía largo. cerrando el círculo. proclamándolos como espacios. VV. estirar. y médicos que pretenden fotografiar el instante mismo de la muerte. es una figura que emerge con fuerza en las sociedades totalitarias laicas. La Iglesia encuentra en la cirugía la materia prima perfecta para conjugarla con el sufrimiento y el deseo. Pero. mártires y visionarias son agraciados con el dolor que les merecerá la gloria eterna. y los antiguos teatros de anatomía se convierten en espectáculos con sonido estereofónico. por otra. las terribles visiones de ultratumba anticipan el destino de aquellos que obren mal. Reati (2006) nos recuerda que es frecuente encontrar facultativos buscando inspiración en las ferreterías. Una vez más. El cirujano vuelto verdugo. Fernando O. desde su lenguaje aséptico. sino probablemente venideros. que explora con prolijidad las posibilidades de su arte con fines estéticos y simbólicos. por la cirugía misma. pero cirugía y medicina. cuyo testigo sería recogido en el siglo XX. los “cauterios de fuego” se han impuesto a las “cicatrices hermosas” en el imaginario popular. desparramar y despedazar miembros a lo largo y ancho del Infierno y el Purgatorio.AA. donde los médicos se transforman en dioses de nuevo cuño. Por una parte.

p. Bartolomé Hidalgo de Agüero. México. 112. Anatomía (s.6 cm. Museo Nacional de Arte INBA. .5 x 0. Avisos de cirugía contra la común opinión. Nicolás Enríquez. Figura 3. 63 Figura 2. La flagelación (1729). 9. Ciudad de México. Museo Mayer. XVIII).Salud e interculturalidad en América Latina Figura 1.

Si bien hay restos de huesos trepanados en la Iberia prehistórica. ni sciso ni coliso” (4). cuero. que muchos médicos tenían botica propia. No debemos olvidar tampoco la falta de instrumental especializado y de tratados que ayudasen a la formación de nuevos médicos. Caribu. Aunque Paracelso era ya partidario de combinar fármacos con cirugía. y de un milagroso pronóstico que en la isla Española me aconteció”. ratones. que le dañaba el resuello. la hipocratista (que da prevalencia a la observación clínica y consigna en glosas la experiencia). “Otros muchos castigos proporcionados a sus penas se verán en lo que refiere Uvilelmo (Monac. aunque hermosa”. y de la cura y remedio con que se libró de ella”. estiércol apetecen comer y comen verdaderamente. vivía triste y menospreciada de su marido. y la contrarreformista (considerada la más integrista por querer depurar el galenismo de cualquier innovación) (López Piñero. Recordemos. golpes grandes y martillazos con que eran atormentadas crudelísimamente las almas” (Nieremberg [1657] 1957:214). pero el avance fue exclusivamente cuantitativo.ª Ballester 1967: 54). Juan de Barrios dedica el tratado segundo de su Verdadera medicina. La juventud es caliente y seca. así como la deformación de cráneos infantiles incaicos para provocar retraso mental en los individuos y prevenir la desobediencia (Balcázar. cirugía y astrología (1607) a determinar qué “astrología han menester saber los médicos” (43v-52r). gran destreza anatómica). No faltan. “Habiendo sido Santa Liduvina arrebatada en espíritu […] oyó la santa que había allá dentro gritos y alaridos espantosísismos. paralelamente. entre otras cosas. ya a mitad del siglo XVII. gobernador que era en esta ciudad de Cartagena al tiempo que a ella vine. muchos facultativos seguían sin atreverse a recetar compuestos químicos. Esteban de Villa. Son conocidas las obras de arte europeas del siglo XVI que presentan como tema principal la trepanación para extraer la piedra de la locura y. por descontado.AA. “resta subrayar que la vigencia de los supuestos galénicos en este terreno no resultó afectada. quien dedica un apartado de su Verdadera medicina a “todas las yerbas que descubrió Francisco Hernández […] aplicadas a las enfermedades del cuerpo humano”. que los principios hipocráticos también consideraban la temperatura como indicio. En fecha tan tardía como 1585 Toribio Alfonso de Mogrovejo seguía ordenando “Que los indios no amolden las cabezas de sus hijos (cap. ni por el movimiento humanista. asimismo. aunque punjan y preman. VV. de la edad. 74). la humanista (que propone la vuelta a los orígenes para conjugarlos con los nuevos saberes y exige. Las técnicas de Andrés Alcázar. “Trata de una admirable y repentina cura que hice en esta ciudad de Cartagena indiana a Sancho de Yrquica […] adonde se descubre y manifiesta un secreto que por solo él merece estar todo el libro con letras de oro”. ni por la nueva materia médica procedente de los territorios recién descubiertos […] La incorporación de los nuevos remedios americanos o asiáticos enriqueció extraordinariamente el arsenal terapéutico heredado de la Antigüedad y de la Edad Media. sapos. “Trata de un pronóstico maravilloso y de un caso y enfermedad nunca vista que sucedió a Martín de las Alas. Recordemos. “Suceso horrendo y cura milagrosa de Francisco de Mercado”. y los hombres las carnes de sus mismos brazos. la craniectomía cobró auge en la España medieval gracias a la recuperación de Albucasis (G. y esté intromiso el cráneo o fracto. por influencia de Vesalio. El esfuerzo farmacognósico de Arias de Benavides fue continuado por Juan de Barrios. Por si no fuese suficiente. “Trata de una secreta y muy provechosa cura […] hice a una dama. a estas diatribas cabe añadir la confluencia de varias corrientes de pensamiento surgidas a raíz de la revisión de Galeno en el siglo XVI: la arabizada (que procede a una sistematización según el Canon de Avicena). debe seguir animando a que los médicos se libren de sus miedos y extiendan recetas antes de ver cómo fallecen los pacientes. 1956:64). las sofisticadas intervenciones de los Tiwanaku (ca. las alusiones al autocanibalismo: “El hambre en esta vida llega a tal extremo que no sólo perros. Notas 1 2 Hacia 1570 el jesuita Alonso López de los Hinojosos practicaba ya disecciones en el Hospital de los Indios de México. quien previno contra la trepanación en sus Avisos de cirugía contra la común opinión (1584): “Que ninguna herida de cabeza se ha de legrar ni levantar huesos. y lo mismo hará ahora a los que lo leyeren”. pionero en el uso del trépano. Los médicos permanecieron sometidos al doble supuesto naturalista de la terapéutica tradicional: eran productos naturales […] y servían para ayudar a los movimientos de la naturaleza del enfermo. gatos. como sucedió al emperador Zenón” (Nieremberg [1657] 1957: 215). que por tener mala dentadura. muchos de los cuales aprendían directamente en los enfermos y carecían de conocimientos avanzados. En la misma línea. “Trata de un suceso exquisito. la vejez es fría y húmeda. 1988). gemidos y llantos. 370). de los que dependía la curación” (Ciencia y técnica. 1300-1532). se ven cuestionadas por médicos como Hidalgo de Agüero. culebras. in Fasciculo morum) […] Poco más adelante encontró muchas personas de varias suertes […] sobre los cuales descargaban muchos golpes […] hasta derramarles el cerebro por el suelo y desencajarles los ojos […] Después levantó los ojos y vio asido 3 4 5 6 7 8 64 9 10 11 12 13 14 . tachando de superflua la necesidad de estos conocimientos. “Discurso que trata de una cura y pronóstico que hice a Francisco Leal […] que espantó al mundo todo y fue causa de mucho escándalo y murmuración. sino que llegan a comerse las madres a sus hijos. no obstante. ruidos.

Madrid y Fráncfort HIDALGO DE AGÜERO. que más tarde se atribuirán al Purgatorio. José Ángel (Eds. Bartolomé 1604 Avisos de cirugía contra la común opinión. Juan de 1913 Primera parte de los problemas y secretos maravillosos de las Indias [1591]. Bibliografía ALONSO BARBA./de su piel haremos tambores. Antonio y SANTIAGO-OTERO. Pedro Andrés 1753 Historia de la singular vida y admirables virtudes de la venerable madre sor María Theresa Gertrudis de Santa Inés. Horacio (Eds. Sevilla 65 . que a su vez da pie a El Purgatorio de San Patricio de Calderón de la Barca. where he sees men and women suspended by iron hooks stuck in the sockets of their eyes or in their ears. while others have fallen victims to hell’s kitchen and are being baked in ovens. José M. breasts. Medievalia Hispanica./después bailaremos” (Bendezú Aybar 1993:18). Salamanca AZÚA E ITURGOYEN. Imprenta del Museo nacional de arqueología. Entre las incontables visiones del Purgatorio cabe mencionar las de San Valerio. Editorial Técnica Española.Salud e interculturalidad en América Latina 15 16 17 un hombre a una rueda espantosa dando tales vueltas que el monje se quedó fuera de sí” (225). XII). México BALCÁZAR. Instituto Francisco Suárez del CSIC e Instituto de Historia de la Teología Española de la Universidad Pontificia de Salamanca. Dominici à Portonarijs. Fernando Balli. pero sin duda el más popular es el Purgatorio de San Patricio (s. Juan Manuel 1956 Historia de la medicina en Bolivia. 11. Entre las recreaciones españolas destaca la Vida y Purgatorio del glorioso San Patricio de Juan Pérez de Montalbán. Universidad de Salamanca. Universidad de Valencia. TENA. throats. Ediciones Juventud. Madrid FRESQUET FEBRER. roasted over open fires. Salamanca ALCÁZAR. Valencia GARCÍA BALLESTER.). Instituto de Estudios Documentales e Históricos sobre la Ciencia. historia y etnología. Madrid y Salamanca BARRIOS. Francisco Pérez. Andrés Ortega.). Pedro Felipe de 1984 Sínodo de Concepción (Chile) 1744./haremos un collar de sus dientes. or turned on spits” (Le Goff 1986: 195). La trepanación en España. José Luis 1993 La experiencia americana y la terapéutica en los “Secretos de chirurgia” (1567). interpretantur. Andrés 1575 Chirurgiae Libri sex: in quibus multa antiquorum.ª Teresa. Álvaro 2003 Arte de los metales [1640]./haremos flautas de sus huesos. Edmundo 1993 Literatura quechua. al romper el ayuno la barrera entre lo físico y lo metafísico. Este es uno de los casos de conciencia más atípicos que hemos encontrado. en LÓPEZ PIÑERO. or genitals. las del Emperador Carlos el Gordo y las de Santa Catalina de Génova. culminación de la cirugía medieval”. Benito Jerónimo 1778 Teatro Crítico Universal. Luis 1967 “La obra de Albucasis. M. Esta y similares citas edificantes concuerdan con innumerables representaciones pictóricas tardomedievales del Infierno y el Juicio Final. Madrid GÓMEZ MORENO. Madrid CÁRDENAS. Juan de 1607 Verdadera medicina. Iberoamericana-Vervuert. Maribel y VÁZQUEZ. hands. cirugía y astrología. Ángel 2008 Claves hagiográficas de la literatura española: (del Cantar de mio Cid a Cervantes). de Pedro Arias de Benavides. “a real chamber of horrors of the most diverse kinds. La Paz BENDEZÚ AYBAR. Conocido es el canto militar incaico: “Beberemos en el cráneo del enemigo. Caracas CALVO DE LA RIBA.). GARCÍA Y GARCÍA. Biblioteca Ayacucho. México FEIJOO. Philippe Millan.ª (Dir. CANTILLO. et recentiorum subobscura loca hactenus non declarata.

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C. en cuanto a cualquier otra práctica quirúrgica que pudieran haber realizado los pueblos prehistóricos. no resulta tampoco excepcional encontrar trabajos que anunciando un tratamiento de los saberes quirúrgicos de un pueblo en particular abordan realmente -con mayor o menor coherencia y rigor. 1969) es frecuente que la especialidad quede reducida a menciones más o menos prolijas sobre el arte de trepanar cráneos desarrollado por los antiguos peruanos (Lastres y Cabieses. cabría incluso decir que poco se ha escrito sobre cirugía prehispánica. 1992 -básicamente. 1988. y en especial en lo que a trepanaciones craneanas se refiere.ENTRE LA MEDICINA Y LA MAGIA Apuntes sobre cirugía entre los pueblos de la América prehispánica Francisco M.y donde las prácticas de los distintos especialistas de la salud no terminan de diferenciarse nítidamente de los rituales. Dentro de obras generales sobre medicina precolombina (v. Campillo resuelve de manera categórica: “Casi con toda seguridad se limitó a la reducción de fracturas.C. 1969. reconociendo las dificultades técnicas y las limitaciones del registro fósil con que trabajan. la 69 . vols. durante el Período Clásico (aprox. las referencias a los primeros que a los segundos (vid Campillo. 2007: 339-347)-. alucinógenos. 1977. igualmente escasas resultan las referencias sobre cirugía en unos estudios de bioarqueología o paleoantropología física que. enfermedades osteológicas o las representaciones de diferentes patologías en los códices mesoamericanos o sobre cerámica. 100-800 d.aspectos ligados a la hoja de coca en el caso andino. siendo en este último apartado numerosos los estudios sobre los vasos escultóricos (huacos) de la cultura Moche de la costa norte peruana (aprox. Díaz.gr.) (FIGURA 1). Por otra parte. Martínez-Falero. Trepanaciones y sacrificios. todo sea dicho. 1962. Seggiaro. si es que estos últimos pueden considerarse una práctica quirúrgica en sentido estricto. En términos generales. Coury. todo ello envuelto en un discurso bastante unidireccional en el que medicina y magia se confunden -como medicina indígena y hechicería se confundieron para los autores coloniales. 1 y 2-. Gil García Universidad Complutense de Madrid España He de confesar que cuando fui invitado a participar en este proyecto editorial con un ensayo sobre cirugía entre los pueblos de la América prehispánica. tratando de recopilar bibliografía especializada en la materia descubrí que tales imágenes no sólo constituían dos tópicos en buena parte manidos. el chamanismo. 1990. obstetricia. Unas interpretaciones en las que se concede especial relevancia a la cuestión de si las culturas prehispánicas poseían o no los suficientes conocimientos de anatomía como para practicar intervenciones quirúrgicas precisas. Junto a ello. Fernández. herboristería y farmacopea. y que contrasta notablemente con otro tipo de análisis mucho más técnicos acerca de la tecnología y el instrumental empleados en tales intervenciones. deformaciones craneanas. dos fueron las “imágenes quirúrgicas” que prontamente se me vinieron a la cabeza: trepanaciones craneanas y sacrificios humanos. terminan por reducir la cirugía a la trepanación craneana. 1960) 1 y mexicanos -mucho más abundantes. sino quizás las dos únicas vertientes de la cirugía prehispánica en que la mayor parte de los autores se han venido fijando de manera recurrente. 300-900 d. a la extracción de cuerpos extraños.) o sobre la plástica de las culturas del Golfo de Veracruz. Guerra. D. en México. Después.

no aspiro en las páginas que siguen a desarrollar un estudio pormenorizado sobre cirugía entre los diferentes pueblos de la América prehispánica.” (Campillo.AA. bien es cierto que gracias a las informaciones coloniales más tempranas se puede llegar a recomponer una ideología de los cuerpos y las personas prehispánicas que luego. en general debieron ser punitivas y sólo excepcionalmente curativas. las extremidades o partes de ellas. y 2) de un paralelismo etnográfico que frecuentemente olvida que los pueblos amerindios no mantienen una corporalidad inalterada desde época prehispánica. incisión y evacuación de algún absceso cutáneo y la práctica de fístulas uretrales. y sabiendo que más escaso será nuestro conocimientos cuanto más remotas sean las culturas a estudiar. Otras actuaciones debieron tener una finalidad ritual o de escarmiento […]. fundamentalmente con la intención de desmitificar (mejor dicho. 2: 40). VV. Médicos. la salud y la enfermedad. mientras que las amputaciones de la nariz. un estado de la cuestión a modo de revisión crítica de los tópicos señalados. Teniendo esto presente. las orejas. sino más bien a plantear un estado de la cuestión que pueda servir de orientación a quienes quisieran profundizar en la materia. hechiceros y viceversa Quizás antes de entrar en materia valga la pena decir algunas palabras en torno a la concepción del cuerpo humano en las diferentes culturas prehispánicas. de aportes europeos de tradición a la vez grecolatina y judeocristiana. en virtud de esas panaceas que . y de elementos propios de una biomedicina occidental moderna que muchas veces trata de imponerse de manera avasalladora sobre cualquier otra concepción del cuerpo. 1993-94 vol. sino que los actuales cuerpos indígenas resultan de la combinación a partes desiguales de concepciones heredadas de entonces. Todas estas prácticas solamente requerían unos conocimientos anatómicos muy limitados. deshechizar) las prácticas quirúrgicas de las culturas mesoamericanas y andinas. teniendo presente que nuestro conocimiento al respecto deriva 1) de las interpretaciones que en su momento formularon unos autores coloniales cuyas ideas se encontraban sesgadas por el choque cultural y muy mediatizadas por las políticas de extirpación de las idolatrías. Figura 1 70 Por todo ello.

IX) y de boticarios (Libro X. complementariedad recíproca y que funde al individuo en un todo con el Cosmos -pensamiento que en la actualidad exacerban las diferentes filosofías de la New Age-. bien como consecuencia de una práctica malintencionada de brujería o hechicería3. de ahí la idea de que el cuerpo ha de mantenerse íntegro y “cerrado”. por ejemplo y para el caso Mexicano. “De lo que nos dicen los cronistas -señalan J. cap. Un objeto inerte. diferenciándolos eso sí de los yerbateros. 274 [276]-280 [282]). De aquí también la vinculación de la medicina indígena con la magia y el ritual. cirujanos y boticarios peninsulares4. idéntica asociación entre médicos y hechiceros hace Guaman Poma de Ayala [1615]. efectivamente. o al tratar de las propiedades curativas de distintos animales. Esto hace que muchas veces el concepto indígena de “salud” sea entendido como una búsqueda de equilibrio entre distintos afectos y humores asentado sobre la polémica y manida dicotomía “frío-calor” -por otra parte no reducida a los campos de la salud. Buena cuenta de ello dan las crónicas coloniales de primera época5. Sin perderme por estos derroteros sinuosos -que no es el caso-. 865 [879]) (FIGURA 2)7. fray Bernardino de Sahagún [1547-58] al hablar de brujos y hechiceros. herboristería) y otros que careciendo de toda efectividad pudieran incluso resultar nocivos para la salud. porque la enfermedad suele ser interpretada en términos bien de ruptura de dicho equilibrio. era esencialmente mágico-religiosa”. Para el caso andino. a los cuales distingue a partir de las técnicas de diagnóstico y los tratamientos manejados (ff. resolveré que los cuerpos amerindios constituyen un todo que no puede ser interpretado como un conjunto de huesos. sugestionable y presto a obedecer las inducciones o pases del mago-médico. cualquiera que sea su jerarquía social. Cabieses (1960: 23)podemos deducir que la forma indígena de concebir el síntoma. cap. es temeroso. tanto en las atribuciones del experto como en el rango y condición de sus pacientes. cap. XXIV). 71 . Lastres y F. en las técnicas de diagnóstico empleadas o en la naturaleza de las terapias y los remedios manejados. astrólogos y nigrománticos (Libro X. Para cualquier grupo amerindio. un supuesto cuerpo extraño o el simple pecado pueden ser causa de enfermedad”. mucho se ha hablado de estrechas relaciones de complementariedad entre los seres humanos y la Naturaleza. la enfermedad y la medicina. manejando al mismo tiempo terapias y remedios naturales de indudable eficacia (medicina natural. plantas y minerales (Libro XI)6. por las enormes diferencias existentes entre sus prácticas terapéuticas y las de los médicos. resulten extrapolables de manera medianamente coherente al conjunto de pueblos y culturas del área. B.Salud e interculturalidad en América Latina representan “lo mesoamericano” y “lo andino”. hacia el hecho de abrir el cuerpo para examinarlo y toquetearlo por dentro. y así lo refleja. Y es que. músculos y órganos aislables anatómicamente.el rechazo que la mayoría de grupos indígenas sienten hacia la cirugía. XXVIII). sino omnipresente en el estudio antropológico de los pueblos amerindios desde el principio de dualidad-2. magia y religión eran dos modelos de saber que los indios mezclaban sin reparo alguno. En términos ecológico culturales. bien como resultado de la agresión sufrida por parte de alguna entidad (sobrenatural) extraña. la concepción del “cuerpo” es algo mucho más complejo que forma un todo junto con el concepto de “persona”. en época prehispánica existió una tremenda especialización en materia de salud. partes autónomas de un organismo complejo que pueden afectarse y por tanto tratarse de manera localizada. al describir las diferentes enfermedades del cuerpo humano y las medicinas contra ellas (Libro X. y por lo mismo -tal y como quedará ilustrado por los ensayos que componen este volumen. la enfermedad o el cuadro clínico. Ante los ojos de la ciencia hipocrática. apostillando a continuación que “el indio. Con todo. los autores coloniales confundieron con brujos y hechiceros a los distintos especialistas de la salud existentes entre los diferentes pueblos indígenas. frente a esta imagen quizás denostada del médico-mago. a los que no dedica texto pero sí quizás un grabado ilustrativo (f.

habrán de presuponerse al cirujano unos conocimientos avanzados de anatomía que le permitan ejercer su profesión con la mayor pericia y dejando en el paciente las menores secuelas y marcas cicatriciales8. cuando no directamente demonizando. Es por ello que algunos autores han planteado la posibilidad de que tales conocimientos anatómicos se obtuvieran a partir de prácticas de sacrificio humano y/o canibalismo. Dicho de otro modo. añadiendo a sus conocimientos. Campillo (2007: 439) menciona el dato -aunque sin confrontarlo con fuentes documentales. esto es. algo que choca con esa concepción del cuerpo íntegro que hace (y haría) que para los pueblos amerindios el cadáver resulte intocable. llamando generalmente la atención sobre la escasez de “médicos” y la abundancia de “brujos” que trataban las dolencias de los indios. y en cierto sentido ridiculizando. B. Lastres y F. Quizás la cuestión radique en que realmente nunca se consideró a estos especialistas como verdaderos médicos. redondeando su labor social con una dosis de sugestión. Sin embargo y obligatoriamente.de que “algunas culturas andinas consideraban de buen augurio que el cadáver . muertos). nunca han reconocido los saberes médicos de otras culturas. Sin embargo. de psicoterapia intuitiva”. generalmente. cuerpos diseccionados (vivos o. “el entusiasmo y la fe en la eficacia de sus medios curativos. apostillan J. en ningún caso se refiere específicamente a especialistas de la cirugía. Ahora bien. sus concepciones del cuerpo y la enfermedad cuando de medicina interna se habla. Incluso D. Figura 2 72 En general. sino a los más expertos en remedios naturales con un cierto grado de éxito basado en la tradición y la experiencia. ¿fuera acaso que los pueblos prehispánicos careciesen de conocimientos suficientes sobre el funcionamiento del cuerpo humano y su anatomía interna? Lecciones de anatomía: ¿técnicas quirúrgicas en la práctica del sacrificio humano? Dado que la cirugía tradicional implica una abertura del cuerpo. las crónicas coloniales abundan en detalles sobre tipos de enfermedad y conocimientos de herboristería. así como la guerra y todas las lesiones derivadas de la contienda. y llevando esta cuestión al terreno ético de esa salud intercultural tan en boga hoy en día.AA. la Ciencia occidental en general y la Medicina en particular (entiéndase biomedicina de tradición hipocrática). llegar a alcanzar precisos conocimientos de anatomía interna exige contar con modelos. Cabieses (1960: 23). ensalzando sus conocimientos adquiridos en medicina externa y cirugía. VV. por más que en determinados aspectos de su historia puedan ser consideradas Altas Culturas o Civilizaciones. concediéndoles a lo sumo el beneficio de una consideración a la vez mágico-religiosa y empírico-racional.

Batalla y J. López Luján y V. que depositaba en una vasija. mientras el quinto asestaba el golpe mortal y extraía el corazón. como dando así a entender que de los despojos del festín carroñero pudiera obtenerse un cierto conocimiento anatómico y fisiológico (?).que algunos relieves y códices mesoamericanos nos han legado de sacerdotes eviscerando el torso de los inmolados para luego ofrecer su corazón a la divinidad (FIGURA 3) -ello por no hablar de algunas de las escenas de la polémica película Apocalypto dirigida por Mel Gibson y estrenada en 2006-.Salud e interculturalidad en América Latina depositado sobre un risco fuese devorado por los buitres”. Refiriéndose a los incas. cuya ingesta pondría a la comensalidad en relación directa con la divinidad a la que había sido ofrecido el sacrificio en una suerte de comunión teofánica9. El rito de la ablación del corazón mostraba en su desempeño unos sólidos conocimientos de anatomía. alcanzando la figura una hermosa plasticidad que constituye además una prueba evidente de los conocimientos que sobre anatomía interna alcanzaron los mexicas. por encima del diafragma.” (Rojas. los vaticinios mediante observación de sus vísceras y la momificación de sus muertos. por debajo de éste emerge una forma ovoide flanqueada por dos hojas cóncavas. Así aparece representado en dos esculturas de Mictlantecuhtli (dios azteca. según se observa en la mayoría de representaciones sacrificales-. 1987: 408). donde era recogido y cocinado como parte de un banquete ritual. hablar de sacrificios humanos en época prehispánica evoca directamente la imagen sangrienta -muchas veces retocada y exagerada por los frailes españoles. L. la divinidad aparece representada con el rostro descarnado y el tórax en forma de esqueleto. cuatro sujetaban al cautivo por las extremidades para tenderlo de espaldas sobre el tajón. componiendo así un plato llamado tlacatlaolli. Una vez hecho esto. 73 Figura 3 Sobre el sacrificio en sí. para llevar a cabo la ablación del corazón el sacerdote debía contar con precisos conocimientos anatómicos que le permitieran de un solo golpe seccionar el tórax a la altura del sexto espacio intercostal. proporcionando mucho material de estudio. La incisión era realizada en el lugar preciso con un solo tajo. W. L. no lo olvidemos. J. Por las fuentes coloniales sabemos que el cadáver era descuartizado y sus partes repartidas entre distintos comensales según estrictas reglas de protocolo. la muerte y el infra- . J. parte del cuerpo donde se alojaba el ihiyotl o entidad anímica relacionada con las pasiones humanas. A este respecto. Mercado (1996) interpretan este órgano como el hígado. de Rojas (2008: 88) apuntan la necesidad de cinco sacerdotes -generalmente dos entre los mayas y otros pueblos. y la extracción de la víscera se hacía sin movimientos superfluos. Efectivamente. El posterior desmembramiento del cuerpo para repartirlo entre futuros comensales resultó una buena escuela de anatomía y disección. los despojos eran cocinados con agua y sal y servidos acompañados de maíz hervido. En ellas. arrojaban el cuerpo gradas del templo abajo. Espinoza (1995: 435) apunta que “el sacrificio de animales. efectivamente favorecieron el conocimiento anatómico de los seres vivos”. J. L. En cualquier caso. de Rojas estima que “el carácter sangriento de la religión mexica redundó en beneficio de la medicina. zapoteco y mixteco de los muertos y el inframundo) encontradas en el recinto ceremonial del Templo Mayor en México-Tenochtitlan (FIGURA 4).

VV. tratando de obtener una piel casi entera que los sacerdotes de esta divinidad (Nuestro Señor el Desollado) vestirían en el transcurso de los rituales de fertilidad durante las festividades del ciclo de la primavera (FIGURA 5). Segura (1996) se trataría del corazón. seccionado para que éste pudiera emerger. para J. la fertilidad. sede del mahui ollin o fuente vital del cuerpo humano y órgano más importante de su persona. Sin embargo. si el órgano representado es el corazón. las víctimas eran despellejadas cuidadosamente. la abundancia y la riqueza): tras extirparles el corazón o asaetearlas. En este sentido. Figura 5 . apunta Segura que las dos hojas cóncavas que lo flanquean han de corresponder al pericardio. en virtud de lo cual era precisamente ofrecido a las divinidades. un nivel de detalle y de exactitud fisiológica que lleva a este autor a considerar estas esculturas como “auténticos tratados de anatomía en lo que -entre otras cosas.AA. Figura 4 74 Tanto en el sacrificio humano por la ablación del corazón y en el descuartizamiento del cadáver quedarían patentes los conocimientos de anatomía humana acumulados por los pueblos mesoamericanos.[los mexicas] superaban a cualquier pueblo de su tiempo”. lo mismo en los sacrificios practicados por los aztecas en honor a su dios Xipe Totec (dios del maíz tierno. mundo.

Antes de pasar al apartado siguiente. por más que se diga que la anatomía interna del cuerpo humano guarda notables coincidencias con la de algunos animales -y no sólo primates superiores-. el estómago y los intestinos en perfecta disposición anatómica (FIGURA 6)10. ff. 163-164 (165-166)] relata cómo el traidor Rumi Naui. su cráneo en copa. y a pesar de su destreza. articulares y musculares que le permiten despedazar al animal obteniendo así piezas de carne de diferente calidad. De todos modos. convirtiendo su piel en pellejo para un tambor. estaremos de acuerdo en que ninguno de nosotros nos pondríamos en manos de cualquiera de ambos a la hora de someternos a una intervención médica. tampoco podría considerarse a este verdugo como un cirujano. ni tan siquiera en manos de un veterinario. lo cierto es que no por ello tales prácticas podrán considerarse como quirúrgicas. sino tan sólo como eso. un diestro verdugo y tanatopráctico. fue muerto y desollado en Quito. Guaman Poma de Ayala [1615. Lo mismo un taxidermista. También un carnicero posee los conocimientos osteológicos.Salud e interculturalidad en América Latina En cualquier caso. a pesar de los conocimientos anatómicos y del grado de habilidad técnica necesarios para llevar a cabo la ablación del corazón. 2008: 88). Añade a esta descripción un grabado en el que representa al ejecutado colgado cabeza abajo siendo abierto en canal. las prácticas de estos especialistas mesoamericanos fueron más rituales que médicas. estando encaminadas a ceremonias y ofrendas destinadas al aplacamiento de sus dioses y no tanto a la curación de enfermos (Batalla y Rojas. situando en su interior el corazón. sus huesos en flautas y sus dientes y muelas en cuentas de collar. los pulmones. y por citar tan sólo un ejemplo proveniente del mundo andino. 75 Figura 6 . capitán que intentó asesinar al hijo del Inca. a pesar de tales saberes. capaz de retirar la piel de un animal produciendo en ella los mínimos cortes. Sin embargo. Y es que en realidad. el descuartizamiento del cadáver y/o su desolladura como parte de diferentes ritos sacrificales.

excisiones [sic].” (Alcina y Palop. aunque también fue realizada por grupos mesoamericanos. Las amputaciones. Sobre sus saberes es fácil encontrar afirmaciones como éstas: “Los incas lograron notables avances en medicina. que por su complejidad técnica y su delicadeza muchas veces ha valido a los pueblos que la practicaron el calificativo de “alta cultura”. mediante la trepanación. injertos o transplantes de huesos. • En tanto que práctica de carácter médico-mágico. la intervención quirúrgica se vería acompañada de danzas. si tenemos en cuenta la tosquedad de los instrumentos utilizados. 76 Elogios de este tipo son seguramente los que han convertido a la trepanación craneana entre los pueblos de los Andes en el súmmun de la cirugía prehispánica. su celebridad se debe sobre todo a las trepanaciones craneales.AA. generalmente mediante el uso de hierbas medicinales y otros productos vegetales […]. el cirujano extraía del cráneo la causa de la enfermedad. la abertura era tapada con láminas de oro o plata o con cáscaras de calabaza antes de proceder al entierro del cadáver. G. a saber: • mediante la trepanación. y el por entonces reputadísimo médico y antropólogo francés P. generalmente un espíritu allí introducido.de ilustraciones e informaciones sucintas. las heridas de guerra más frecuentes eran tremendos golpes en la cabeza. especialmente en lo que se refiere a la cirugía. • como consecuencia de las técnicas de combate y el tipo de armamento. . suele llamar muy notablemente la atención de quienes se dedican al estudio de la medicina y la cirugía de los pueblos andinos. trepanaciones. fueron operaciones quirúrgicas relativamente frecuentes. Broca resolviera que se trataba de una lesión intencional de tipo quirúrgico. • la trepanación craneana fue una práctica quirúrgica frecuentísima. evidenciando el grado de conocimiento experto en fisiología y cirugía acumulado por los antiguos médicos indígenas.. el especialista extirpaba los fragmentos de hueso fracturados y recomponía el cráneo del herido. 1987: 474). Supieron combatir las enfermedades. • a pesar de los rudimentos quirúrgicos del momento. […] La cirugía estuvo altamente desarrollada y sus resultados son realmente asombrosos.. “La ciencia médica entre los incas fue uno de los campos en que se alcanzó un más alto desarrollo. bebidas embriagadoras o drogas. VV. el paciente era sedado mediante la administración de coca. o requeridos ex profeso por su fama y prestigio. y el tumi para cortar tejidos e igualmente para trepanar el cráneo. Una práctica que. una fascinación que prácticamente arranca desde que el explorador estadounidense E. • en caso de muerte del paciente durante la intervención. • había expertos en este tipo de intervenciones. Pero en este terreno. • la parte de cráneo extirpada pasaba a considerarse trofeo o amuleto. 2002: 88).AA. hasta el punto de elevarla a la condición de tópico de referencia obligada en los trabajos sobre medicina de este período. y en especial de los incas. Trepanación craneana: ¿terapia o ritual? Si hay una práctica que destaca en los trabajos sobre cirugía en la América prehispánica ésa es sin duda alguna la trepanación craneana. ceremonias y rituales de diverso signo. tal vez itinerantes. Un tópico que incluye la reproducción -a veces sospechosamente textual. Squier encontrara en 1865 el primer cráneo trepanado en una tumba del valle de Yucay (FIGURA 7). etc. • el instrumental quirúrgico resultaba extremadamente sencillo: la vilcachina para extraer los objetos extraños del cuerpo del paciente.” (VV. • el porcentaje de éxito de estas intervenciones resultaba muy elevado.

apuntan también estos autores el hecho de que tal vez los primeros arqueólogos y antropólogos del siglo XIX y principios del XX miraron la trepanación craneana de los antiguos americanos como sencilla. de los cuales un 2% presentaban muestras de haber sido trepanados. Lastres y F. Sin embargo. 128a) apuntan las opciones de que 1) la trepanación ya no fuera una práctica tan usual al tiempo de la conquista como pudiera haberlo sido en el pasado. resulta difícil llegar a determinar si el paciente sobrevivió o no a la trepanación. J. B. Campillo (2007: 312) que “podemos suponer que el número de cráneos trepanados en Perú es inmenso y seguramente representa el mayor contingente mundial”. las lesiones craneanas debieron encontrarse entre las más frecuentes. Ciertamente. burda y muy rudimentaria. los cronistas no llegaron a tener noticias fiables y directas de ella. Dado que Tello no especificó el espectro temporal de su muestra. mientras que sólo los signos de infección u otras patologías secundarias sirven para concluir que el individuo murió a causa de la trepanación. estableciendo a partir de estos restos las primeras tipologías de trepanación (cit. Por otra parte. a pesar de referir el papel de los médicos y cirujanos indígenas de campaña.Salud e interculturalidad en América Latina Figura 7 Vayamos por partes. Asimismo. C. Cabieses (1960: 54-55. el propio Campillo (2007: 77 . o 3) que. Tello en 1912 a partir de 10. pero entre medias de ambos extremos objetivos se despliega una variada casuística de casos no tan evidentes. Sin embargo. una perspectiva que posiblemente derivase en que los investigadores del momento pasaran por alto cráneos con evidencias de esta práctica médica. de ella deriva D. La única estimación sobre este punto es la hecha por J. 2) que pudiera haberse circunscrito a las inmediaciones de Cuzco y el área centro-oriental del actual departamento de Lima. in Lastres y Cabieses. 1960: 64-65).000 cráneos de la región de Huarochiri. sólo si se observan evidencias de cicatrización y de regeneración ósea del cráneo puede determinarse que el paciente sobrevivió a la intervención. no se menciona la trepanación en las fuentes coloniales. En cualquier caso. y mucho menos de si el paciente sobrevivió o no a la intervención. y a juzgar únicamente por el registro arqueológico. la antropología actual no cuenta con los medios para llegar a establecer ratios fiables de cráneos trepanados. por implicar un elevado grado de ritualismo y quizás porque se practicara medio en secreto. a juzgar tanto por los restos arqueológicos como por las escenas militares y las panoplias representadas en la cerámica preinca (fundamentalmente Moche y Chimú) y descritas por los cronistas de la conquista. a consecuencia de lo anterior. en realidad no podría decirse si esta ratio es muy o poco significativa. negando a los cirujanos indígenas el menor conocimiento científico y prácticamente considerando milagrosa la supervivencia de los pacientes (Lastres y Cabieses. A este respecto. 1960: 60-61). Sobre este particular.

siendo necesario limpiar las heridas y extraer esquirlas. sino más bien como solución extrema de lo que R. “no operaban [= trepanaban] porque tuviesen conocimientos de las funciones del encéfalo. se entiende. magia y medicina resultan ciencias inseparables en la antropología de esos mal llamados pueblos primitivos. 78 312) señala que a pesar del alto número de cráneos que muestran signos evidentes de supervivencia del paciente. de ahí que la trepanación craneana por parte de las culturas prehistóricas del Viejo y el Nuevo Mundo siempre hayan estado empañadas por un halo de misterio y fascinación. 1960: 72). 2: 42-43) llama la atención sobre el hecho de que trepanar es simplemente perforar el cráneo. llegaron a tener un uso general y vicioso en colectividades sensibles atormentadas por padecimientos múltiples” (cit. las culturas del pasado ni practicaron la neurocirugía ni tuvieron un auténtico criterio científico a la hora de trepanar cráneos. A consecuencia de esta equivocación. los antiguos peruanos se habrían familiarizado con la abertura del cráneo. 1960: 69-71). la práctica de la trepanación por antiguas culturas malconsideradas “primitivas”. Acorde con estas ideas se encuentran las ya planteadas durante el segundo cuarto del siglo XX por diferentes autores que entendieron que los antiguos peruanos no practicaban la trepanación amparándose en sólidos conocimientos quirúrgicos. mediando el siglo. 2007: 440)-. un traumatismo puede perforar el cráneo. señala este autor. VV. padecimientos orgánicos y psicológicos. una práctica que. D. En este sentido. es necesario volver sobre la figura del cirujano precolombino y el alcance de sus conocimientos anatómicos y fisiológicos. En este sentido. no actuar sobre el cerebro”. no faltan quienes vean en la trepanación una acción mágico-ritual. “razón por la que seguramente se prodigó tanto. Campillo (1993-1994 vol.AA. y aunque la herida sea curada extrayendo esquirlas y quedando así un orificio no podrá considerarse esta intervención como una trepanación. dado que los conocimientos anatómicos de los antiguos pueblos americanos “fueron escasos” y que “tampoco en fisiología podían estar muy avanzados”. Moodie denominó “medida médica militar” por ser utilizada “a continuación de las lesiones recibidas en la batalla” (cit. Y es que a la par que existe un consenso que reconoce su finalidad terapéutica y para el tratamiento de traumatismos craneanos -otra cosa es la discusión en torno a los conocimientos reales de los cirujanos y al porcentaje de éxito de las intervenciones-. pues su finalidad fue perforar el cráneo. Weiss. Por otra parte. osteomielitis. que constituye en sí su verdadero objetivo. concluye Campillo. y eso nos deja aún más perplejos al observar el instrumental con que contaron. nos causa hoy en día tanta admiración. 1960: 68). De la misma manera llama la atención sobre el hecho de que trepanación no debe confundirse con cirugía craneocerebral o neurocirugía. Una vez familiarizados con la técnica. aunque ésta se sirve de la trepanación para poder acceder al endocráneo y así poder actuar sobre el encéfalo. y que. lesiones sifilíticas y tuberculosas. castrenses en su origen. así como para “extraer males” de la cabeza de acuerdo a principios mágico-religiosos (Lastres y Cabieses. Como ya he mencionado. hemorragias con levantamiento del periostio. pero tal vez lo hicieron por desconocimiento de su importancia”. este autor considera sencilla y de escaso riesgo en términos médicos. la tónica sería pensar que el uso de un armamento contundente originaría frecuentes fracturas de cabeza. aunque no todas las perforaciones craneanas pueden considerarse una trepanación. Tal es así que P. . muchas veces emborrachado del mismo misterio que envuelve al culto al cráneo y al concepto de cabeza trofeo. de las perforaciones accidentales y las erosiones de origen patológico se pasarían entonces a la trepanación propiamente dicha. porque inocentemente entendemos que estos pueblos ya practicaban la neurocirugía. En resumidas cuentas insiste este mismo autor en un trabajo más reciente (Campillo. in Lastres y Cabieses. Sin embargo. ésta empezaría a emplearse también para aliviar procesos inflamatorios. incluso epilepsia. y más aún si a va seguida de supervivencia del paciente. En este sentido. in Lastres y Cabieses. llegó a señalar que “las trepanaciones. en realidad. es mucho más elevado el número de aquellos que indicarían trepanaciones postmorten y perimortem (realizadas en vida pero con fallecimiento del individuo durante la intervención o poco después de ella). a la hora de establecer la frecuencia de esta práctica y de aproximar grados de éxito o fracaso.

y que ante la falta de fuentes documentales etnohistóricas que traten del tema. basta revisar con atención los diccionarios de las diferentes lenguas indígenas para advertir que a la cabeza y sus diferentes partes no se asocia vocablo alguno que no tenga que ver con funciones meramente sensoriales o. Asimismo. Ahora bien. pues termina por generar intolerancia y/o causar infecciones -tampoco la plata. queda emplazado en el corazón. tanto en su vertiente gustativa como digestiva y comunicativa. 2007: 337. plata o calabaza. todo lo más. por lo que el propio latido del encéfalo las habría desplazado.la cabeza era y es considerada sede del conocimiento sensorial y de las funciones de relación. en ella se emplazan los ojos. y 4) el oro no es un material apropiado para la colocación de este tipo de placas. cuyos cráneos está demostrado que también fueron trepanados. una teoría. existía igualmente una asociación entre la cabeza y las funciones vitales. algo igualmente carente de sentido puesto que un cráneo trepanado. si etiquetamos de simbólica o ritual a cualquier manifestación cultural de los pueblos otros para la cual no encontramos explicación supuestamente razonable. que. Entre estas hipótesis. También es la sede del conocimiento y la memoria.que no pasan de ser meras hipótesis. la finalidad e incluso la práctica misma de la trepanación se arrojen todo tipo de teorías relacionadas con concepciones mágico-médicas y rituales. en lo que a colocación de dichas plastias se refiere. Por otra parte. Otra de estas interpretaciones cuando menos curiosas citada por este autor presenta la trepanación como un ritual tendente a marcar la estratificación social. asegura este autor que dichas placas debieron de colocarse una vez muerto el paciente. (Y lo mismo pasa en otras culturas americanas. sí se muestra Campillo (1993-94 vol. sede de la inteligencia. 443-444) a favor de considerarlas un acto meramente ritual y marcadamente excepcional. 2007: 428). A pesar de todo esto. 339. la nariz. con carácter postmorten o perimorten. y la boca. D. la razón. especulaciones -insisto en ello. Igualmente peculiar resulta la sugerencia emitida en la década de 1990 por P. 2) en ninguno de los casos se observa regeneración ósea del cráneo. apéndice olfativo al mismo tiempo que sirve a las funciones respiratorias. 3) nunca están sujetas. y que además mantiene al margen de esta intervención a mujeres y niños. al contrario. no es de extrañar que sobre el origen. por ejemplo. Campillo (1993-94 vol. al amparo estadístico de una ratio predominante de intervenciones sobre el lado izquierdo del cráneo de individuos varones adultos. por qué y qué significado se daba a tal operación es algo que de momento seguirá siendo un misterio. los sentimientos y aquello que de manera burda podría equipararse al alma o espíritu. in Campillo. de dudosa base. que apelen a la memoria. Por todo ello. no manifiesta ningún signo exterior que diferencie al portador de esa cabeza del resto de sus congéneres. II: 58. sin parangón etnohistórico ni etnográfico. como ya señalé para el caso de los pueblos del centro de México). argumentando que 1) la mayor parte de ellas están realizadas sobre partes de la cabeza no aptas para la intervención endocraneal. 79 . podían afectar a distintas funciones del organismo y eran en la mayoría de ocasiones causa de muerte. pese a desconocer las funciones del encéfalo en el funcionamiento general del cuerpo humano. y mucho menos un material perecedero como la calabaza-11. A partir de los (escasos) ejemplos registrados. Nada que ver con una asociación entre la cabeza y cualquier tipo de principio vital. el registro arqueológico por sí solo nunca podrá refutar o desmentir. y que además resultan más propios de la ciencia-ficción que de la interpretación cultural. me atreveré a opinar. presenta la trepanación como un rito de paso de aquellos que habrían de asumir funciones de mando y demostrar así su valor.Salud e interculturalidad en América Latina Para los pueblos andinos -al igual que para la mayoría de los pueblos amerindios. II: 58. Prioreschi respecto de que los antiguos peruanos trepanaban el cráneo de los difuntos en un intento de resucitar a los muertos (cit. ésta podría ser una solución valedera para explicar tanto las trepanaciones incompletas y postmorten como la implantación de plastias de oro. De ahí los cuidados que sus médicos le prestaron desde épocas antiguas. causando así lesiones secundarias de gran envergadura. a diferencia de otro tipo de deformaciones y mutilaciones corporales. a quién colocaban este tipo de placas. observando cómo los traumatismos en esta parte del cuerpo originaban graves daños. choca sin embargo con una lógica experimental que no tardaría en descubrir que esta intervención quirúrgica no lograba los fines deseados. 2007: 461-462) recoge aquella que. Desde una perspectiva reduccionista. los oídos.

ésta no dejaría de ser una mera conjetura.AA. Por eso resulta tan llamativo el hallazgo efectuado en una caverna de Paracas por J. dando a entender -aunque no de manera explícita. inspirándose para ello en los huaro del sur de Cuzco o en los kallawayas del altiplano quechua boliviano. in Lastres y Cabieses. sería para algunos autores precisamente ésta la causante de la diversidad tipológica de las técnicas empleadas en la intervención. y al conservar su cabeza se apropiaba. lancetas o incluso punzones para barrenar. una vez más hay que llamar la atención sobre la falta de referencias documentales que describan el tipo de utensilios empleados por los especialistas precolombinos. Tello a principios del siglo XX: formando parte de un ajuar funerario. por así decirlo. médicos itinerantes de reconocido prestigio ya identificados en las fuentes coloniales. Lastres y F. sino que puede tener objetivos diferentes. el tumi resulta más similar a un hacha que a un cuchillo. Volviendo sobre la presunta elevada frecuencia de la trepanación aplicada a dolencias de naturaleza diversa. piezas de hueso poco frecuentes en el registro arqueológico -¿o que quizás han pasado desapercibidas?. Antes de terminar este apartado. C. Fabricados en bronce. y al amparo únicamente del registro arqueológico. B. in Lastres y Cabieses. No obstante. Moche. Cabieses (1960: 39)sobre las que también planea la sombra de lo mágico y ritual. parecieran reforzarse los argumentos de que 1) medicina (cirugía en este caso) y magia son difícilmente separables en el caso de los pueblos precolombinos. VV.que el valor de estas piezas sería el mismo que el de las cabezas trofeo: al mutilar al enemigo. VV. y 2) que la trepanación en sí constituye una técnica que no siempre ha de estar asociada a la cirugía. se trata de elementos de gran dureza y a los que podía aplicarse un filo extremadamente cortante.. algunas vendas de algodón enrolladas e hilo de suturar (cit. 1960: 64-65. e incluso en los grabados coloniales de Guaman . 2002: 88) ha pensar en cirujanos “de fama internacional o interétnica” itinerantes. que parecieran haber sido empleados para realizar sangrías o como auténticos bisturís. Con una forma de media luna enmangada en forma de T. Chimú). Esta hipótesis ha sido precisamente la que ha llevado a algunos autores (v. quisiera volver sobre un punto antes presentado y ahondar un poco más sobre uno de esos aspectos recurrentes que hacen que hoy en día la práctica de la trepanación craneana por parte de las antiguas culturas americanas nos cause tanto asombro: el instrumental de que dispusieron sus cirujanos. que ya a principios del siglo XX fueron interpretadas por D. el guerrero impedía su tránsito a la otra vida. resistencia. Se trata en realidad de porciones redondeadas y pulidas de la calota craneana. siendo así como el tumi. 80 Igualmente intrigante resulta el destino de aquellos fragmentos retirados de la estructura craneana y que. unas diferencias regionales difícilmente constatables puesto que las tres técnicas básicas de trepanación mencionadas se encuentran presentes en toda la muestra de cráneos peruanos. manchados de sangre. Espinoza. un paquete conteniendo pequeños cuchillos de obsidiana enmangados. Para estos tres autores. 1960: 62) como trofeos o amuletos por los guerreros para aumentar su valor. E. se ha convertido en pieza clave. Lamentablemente.y que generalmente han aparecido formando parte de ajuares funerarios. muy rara vez han aparecido reincorporados a la cabeza del paciente: “rondelas craneanas” -por usar la terminología de J.AA. 1995: 199-200. En cuanto al instrumental quirúrgico. Por consiguiente. a pesar de la controversia en torno a su verdadera utilidad. Lavorería (cit. a juzgar por el registro arqueológico. aunque bien es cierto que en algunas regiones prime una sobre el resto. En la iconografía cerámica de diferentes culturas de la costa y el centro de Perú (Paracas. podríamos decir que la trepanación craneana destinada a la obtención de este tipo de amuletos sería realizada postmorten y con una finalidad absolutamente mágica y en ningún caso médica. ante la falta de datos documentales que permitan contrastar esta idea. una cucharilla o cureta de diente de cachalote para denudar el periostio o el raspado óseo. 137). otros han querido ver en las tipologías diferencias regionales e incluso étnicas. Más allá de este descubrimiento.gr. agilidad y fuerza en el combate. muchas veces más mágicos o rituales que terapéuticos. la obtención de dichas piezas de hueso habría sido una de las finalidades de ciertos tipos de trepanación12. de su fuerza y su valor. Nazca. es necesario recurrir a la iconografía para ampliar nuestro conocimiento sobre instrumental quirúrgico. En este sentido.

que representa a un individuo sosteniendo la cabeza de otro entre sus piernas con una mano y sujetando en la otra lo que ha sido interpretado como un tumi. al que otro. el llamado huaco Morales Macedo del Museo Nacional de Antropología en Lima. está sujetando mientras con un instrumento triangular le realiza un corte vertical en la parte superior de la misma. 81 Figura 8 . algunas representaciones plásticas donde se ve a uno o varios personajes clavando uno de estos cuchillos en la cabeza de otro han sido causa de que se lo considere instrumento por excelencia para la práctica de la trepanación en particular y de la cirugía en general entre los antiguos peruanos. en cuya cabeza un tercero apoya un tumi de grandes dimensiones. Lastres y F. por ejemplo. vestido con una máscara de pájaro (¿cirujano-chamán?). Una representación semejante aparece sobre un vaso negro procedente de la Huaca del Sol en Chanchán. un grupo escultórico representa a tres individuos. dudan estos autores de que el llamado tumi del Museo de Hamburgo (¿cultura Moche o Chimú?) (FIGURA 8).Salud e interculturalidad en América Latina Poma de Ayala [1615] o Martín de Murúa [1613]. capital del reino Chimú. que según las crónicas era frecuente-. una imagen que para estos autores (Lastres y Cabieses. uno de los cuales sujeta fuertemente a otro. uno de ellos tumbado boca abajo y con la cabeza erguida. Vélez López: dos individuos. sentado y con expresión de dolor en el rostro. B. En el extremo libre del mango. señalando que tan sólo el segundo de los ejemplos podría estar representando una intervención quirúrgica aunque sin atreverse a precisar que se trate de una trepanación craneana. queriendo así ver en la escena una operación de trepanación. puede verse a guerreros o divinidades empleándolo para el combate o en asociación a cabezas cortadas. por otra parte. evoque realmente una intervención quirúrgica. 900-1470 d. Igualmente.C. Destaca entre estas piezas. Asimismo. Cabieses (1960: 141-143) dudan de las escenas representadas. un ceramio anterior a la cultura Chimú (aprox.). 1960: 143-144) podría estar representando no tanto una intervención quirúrgica como la acción punitiva del corte de cabello al cautivo con objeto de deshonrarle -castigo. reproducido hasta la saciedad como ejemplo de trepanación craneana entre los antiguos peruanos. Por tratarse de dos vasos cerámicos pertenecientes a una cultura para la cual no hay pruebas evidentes de prácticas de trepanación. J. perteneciente a una colección particular y estudiado en los primeros años de 1940 por L.

a renglón seguido matiza que la dureza del cráneo es tal que un tumi no podría cortarlo salvo que fuera golpeado fuertemente con otro objeto. VV. Por todo ello. fue considerado un objeto de prestigio y probablemente ceremonial. D. el conocimiento específico sobre esta materia no deja de estar basado principalmente en conjeturas. por sus dimensiones y forma. Muy extraordinarios resultan los hallazgos arqueológicos de material quirúrgico. incluyendo en ella la perforación de las orejas. las fuentes coloniales. pero no creo que sea de recibo. Del mismo modo. sus prácticas ni su instrumental. instrumentos de pequeñas dimensiones para cortar y perforar. hablar de. Por su parte. guardan silencio sobre las prácticas quirúrgicas de las poblaciones amerindias. además de un arma de combate o un cuchillo utilitario. remedios naturales y tipos de especialistas de la salud indígenas -a los que. a juzgar por el gran número de ejemplares prolijamente trabajados y decorados existentes en los museos. salvo en todo caso siguiendo la técnica incisa. ritos de paso. Más bien el consenso apunta a que el tumi sería empleado para cortar el cuero cabelludo -quizás este sea el momento de la operación escenificado en las representaciones figurativas susodichas. no es extraño encontrar incluidas en la bibliografía menciones a prácticas que si bien pueden compartir con la cirugía técnica e instrumental. que requirieran seccionar piel o tejidos musculares sin excesiva precisión. adorno corporal. el tabique nasal o los labios para la colocación de diferentes adornos corporales. como revelan algunas puntas triangulares de bordes dentados. hipótesis y estereotipos y tópicos repetidos hasta la saciedad. lo cierto es que muy poco es lo que sobre ella podemos decir a ciencia cierta. los antiguos peruanos trepanarían con puntas o cuchillas de material pétreo como las halladas por Tello en Paracas. símbolos de estatus o magia apotropaica. dudosamente un cirujano las consideraría de su competencia. que sí ahondan en la descripción de enfermedades. como he leído en algún caso. “cirugía odontológica” entre los mayas. se empeñan en caracterizar de hechiceros-. Consideraciones finales 82 Por más que la cirugía entre los pueblos de la América prehispánica haya hecho correr ríos de tinta y alentado interpretaciones de diverso signo. Interpretemos cualquiera de estas prácticas dentro de contextos de culto al cuerpo. 1960: 137-146). siendo además que en el pasado los análisis de antropología física no eran tan minuciosos como en la actualidad. son muchos los autores que desde el primer cuarto del siglo XX llaman la atención respecto de la escasa funcionalidad del tumi para la trepanación craneana (cfr. Así. Campillo (2007: 436) apunta que el diseño mismo del instrumento lo hace impropio para trepanar en cualquiera de las opciones al uso. es habitual leer con cierto criterio que la guerra proporcionó un campo de experimentación idóneo para el tratamiento y la intervención quirúrgica sobre heridas inciso-contusas. por ejemplo. . aunque en este sentido no tengamos certeza de qué tipo de “cortes rituales” eran ejecutados con él. No obstante. por otra parte. Del mismo modo. ni sobre sus especialistas. tampoco es apropiado para desarrollar un movimiento de rotación continua que barrene el hueso. en otras partes del cuerpo. amén de que pudiera ser utilizado en otro tipo de intervenciones quirúrgicas. y la iconografía nos muestra imágenes que pudieran remitir lo mismo a prácticas quirúrgicas que a otro tipo de actividades tales como acciones guerreras o punitivas e incluso chamánicas o religiosas. es especialmente llamativa esa que algunos denominan “cirugía ritualística”. No siempre los investigadores supieron leer toda la información acumulada en el registro fósil. con los riesgos de causar lesiones en la masa encefálica que tal operación implicaría. sin embargo.AA. las escarificaciones y las mutilaciones dentarias que deforman las coronas. muchos de ellos con escasa base médica. y quizás en parte para tratar de aumentar el catálogo de intervenciones quirúrgicas. tallan o liman incisivos y/o caninos o incrustan en su cara labial piedras preciosas. pero también para serrar. Alimentando la controversia que pesa sobre estas piezas emblemáticas. Así. Además. de lo que no cabe duda alguna es de que el tumi. ni tampoco las excavaciones arqueológicas.y permitir así el acceso al cráneo. Lastres y Cabieses.

y de escasa consideración social. poco escrupulosa e indigna a ojos de los “hombres de ciencia”. sacamuelas y “matasanos” de medio pelo. y que va a empañar sus logros y conocimientos con los vapores negativos de la superchería. por más que tales trabajos se apoyen en el registro fósil o en representaciones cerámicas.Salud e interculturalidad en América Latina o que el sacrificio humano aportaba material abundante para el estudio anatómico. a pesar de recurrir a técnicas e instrumental quirúrgico. acciones punitivas. tal vez por las dificultades que debieron encontrar para traducir estas informaciones no sólo de la lengua indígena al español pero también a la cultura occidental del momento. 2000. códices mesoamericanos y fuentes coloniales. ejercitando unos la medicina interna.gr. sangrías y abscesos. medicina de magia o hechicería. persiguen otros fines. realmente no hay forma segura de afirmar una unión o una separación de ambas ramas de la ciencia de curar. terminaré estas páginas con unas conclusiones que el lector podrá considerar tan resolutorias como ambiguas. con cierta pericia técnica pero amparado en un escaso conocimiento anatómico y fisiológico de las interioridades del cuerpo humano. Pero más allá de estas consideraciones tan laxas de la cirugía precolombina -categoría que muchas veces sirve de cajón de sastre en el que meter todo aquello que los autores no son capaces de encajar bajo los títulos de “ciencia” o “medicina” de tal o cual cultura-. una práctica manual. En suma. 3) es posible que hubiera existido cierta especialización entre los “médicos” de la América antigua. boticarios. confusiones heredadas de esa interpretación reduccionista que considera que para los “pueblos primitivos” ciencia y religión han de ser una única cosa a tener en cuenta. reduciendo luxaciones y tratando traumatismos. cuando no directamente por albéitares o incluso por herreros (v. el problema fundamental al que se enfrenta la investigación reside en llegar a discriminar con criterio y rigor las prácticas quirúrgicas en sentido estricto de aquellas otras que. gangrenas. pero que creo sintetizan perfectamente aquello de lo que he venido hablando: 1) el cirujano precolombino era un técnico que se ocupaba de fracturas.. 2) su ejercicio profesional habría consistido en realizar operaciones de pequeña cirugía (cirugía ambulatoria o menor. Martín. 2001: 128-136). Cordero. más difícil todavía resulta llegar a diferenciar cirugía de ritual. B. pero lo más seguro es que desconocieran su fisiología. realizando intervenciones quirúrgicas. Con todo. Sin embargo. luxaciones. Si ésta es una operación complicada. 2005. practicando pases y exorcismos y recurriendo a la medicina mágica. Sin embargo. lesiones de guerra. estos autores coloniales apenas prestaron atención a la cirugía y los cirujanos. y también qué tratamientos aplicaban para aliviarlas. sino muy probablemente porque en aquel tiempo la cirugía era considerada una ocupación diametralmente opuesta a la medicina. que diríamos hoy día). Por las fuentes etnohistóricas sabemos que los antiguos americanos conocieron y tuvieron un nombre para cada órgano y parte del organismo humano y animal en general. con administración de yerbas y cocimientos. aún cuando la cirugía precolombina constituye uno de esos temas que por exótico fascinan tanto a investigadores como a lectores. Aliaga et al. Sabemos igualmente por los cronistas qué enfermedades conocían y cómo las llamaban en su lengua. rituales y sacrificios) y que aun cuando distintos pueblos puedan practicar amputaciones y mutilaciones son muy pocos los que encuentran en ellas un procedimiento con fines médicos. curando heridas y abscesos. iconografías. Sin embargo. lo cierto es que los primeros debiéramos aproximarnos 83 . afirmar como se hace en algunas obras generales que la cirugía precolombina alcanzó un notable desarrollo en mutilaciones y amputaciones me parece ya algo excesivo. y otros actuando de forma más objetiva y “racional”. sobre la actividad “médica” de estos personajes en la conquista de América cfr. tesis ésta mucho más controvertida como he mencionado. etc. una práctica ejercitada por barberos. Lastres y F. Cabieses (1960: 44) cuando señalan que la amputación de un miembro puede deberse a múltiples causas (accidentes. En este sentido coincidiré con J. siendo probablemente la de más largo alcance la práctica de la trepanación del cráneo.

masca esta coca”) hecha por éste a la mujer. González (1985) sobre el sacrificio humano entre las poblaciones mesoamericanas en general y los aztecas en particular. López Austin (1975). se extractan también algunos trabajos de distintos autores españoles o criollos de los siglos XVI al XIX.gr.AA. y así fundamentados en la ciencia hipocrática y no tanto en saberes tradicionales. la alimentación. especialistas a los que sin embargo la modernidad del Renacimiento. la terapéutica y los médicos del centro de México prehispánico. aunque por los atavíos del personaje masculino. y cuyos principios y usos han dejado un pesado poso en la denominada medicina tradicional de los actuales pueblos amerindios. me atrevería a sugerir la hipótesis de que se trate más bien de algún tipo de especialista de la salud ducho en remedios de herboristería. tal vez. López Austin. entre otras cuestiones. tachaba de brujos y hechiceros y como a tales perseguía. Con fray Bernardino de Sahagún como protagonista principal. como algunos sospechan. la mitohistoria o las alteridades habitantes de otros planos de existencia espacio-temporal. por estar escrita en español. sobadores. en este sentido ha sido utilizada la imagen en diferentes obras sobre medicina andina en general e inca en particular. Cabría decir que se trata de valores fundamentales dentro de la antropología amazónica. centrado sobre todo en México y Perú pero con menciones destacadas a Brasil y Patagonia. acicateada por la Fe católica y la Inquisición. y que constituyen un campo de estudio de especial relevancia en los trabajos etnohistóricos y etnográficos sobre el área mesoamericana (v. Puede el lector interesado encontrar una breve relación de autores y obras en el trabajo de M.. las relaciones entre medicina. la mística y los procesos de aculturación en todas estas materias desencadenados por la conquista y colonización del Nuevo Mundo. componedores de huesos y a una amplia variedad de curanderos y sanadores. 1996 para el caso de los pueblos nahuas prehispánicos del centro de México). 1995.trata cuestiones relacionadas con los conceptos de salud y enfermedad. es justo destacar que la monografía de Lastres y Cabieses sobre la trepanación craneana en el antiguo Perú sigue siendo la más completa y exhaustiva monografía sobre esta materia. un catálogo aceptable de enfermedades y tratamientos focalizado en el ejemplo particular de los incas puede encontrarse en Espinoza. Hablo de cirugía tradicional porque gracias a las nuevas técnicas quirúrgicas es posible operar al paciente prácticamente “a cuerpo cerrado”. junto a antiguos procedimientos mucho más agresivos. dejándole cicatrices apenas visibles en lugar de aquellos antiestéticos costurones que. debiera observarse este grabado con cierto cuidado. sin perder de vista toda la polémica que envuelve a la figura de Guaman Poma y su verdadera identidad supuestamente mestiza. Sin embargo. tanto para las culturas prehispánicas como para los grupos actuales. en virtud de la cual tal vez habría que reconocer en el cronista unos conocimientos médicos y anatómicos más hispanos que indígenas. escasean para el mundo andino monografías dedicadas a esta cuestión. Aguirre Beltrán titulado precisamente Magia y medicina (1963). y a la vez y lamentablemente la menos citada. Notas 1 A pesar de estar escrito hace medio siglo. Por más que los incas hubieran podido alcanzar un conocimiento preciso de la anatomía interna del cuerpo humano. 2 3 84 4 5 6 7 8 9 10 . obligándonos así a los andinistas a componernos una imagen al respecto por añadidura de elementos concretos rastreados en trabajos dedicados a la salud y la enfermedad. Un tipo de medicina popular que terminaría por sincretizarse con parte de las prácticas indígenas. las actitudes representadas y la indicación “cayllata acullicuy. la muerte y los cultos funerarios. Con todo. historiadores y antropólogos. las técnicas de diagnóstico. donde -aunque particularizando para los pueblos del centro de México. manteniéndonos alerta de nuevas interpretaciones de viejos textos. Obra de referencia obligada en este punto de las asociaciones entre medicina y magia en la América antigua es el ya clásico trabajo de G. Cordero (2001: 116-128). por laparoscopia o microcirugía. Por paradójico que pudiera parecer. magia y hechicería. huesos u objetos arqueológicos que los profesionales de la medicina. Llama la atención en este punto el interés tan desigual que los conceptos de “cuerpo” y “persona” han despertado entre los investigadores de las diferentes culturas indígenas americanas en los distintos períodos de su historia. VV. pana” (“Hermana. la medicina preventiva. donde junto a un interesante estudio introductorio acerca de la teoría médica. a ella con más cautela y rigor de los que a veces empleamos. no habría de olvidarse el hecho de que también en el Viejo Mundo de aquel momento se recurría a yerbateros. Para un análisis minucioso de los diferentes tipos de sacrificio y sus implicaciones ideológicas remito al lector al trabajo de Y. valieron a muchos profesionales de esta especialidad médica el descalificativo de carniceros. 1995: 194-203. merece la pena destacar la selección de textos sobre medicina nahuatl reunida por A. la cirugía moderna y la antropología física pueden observar de manera distinta a como tradicionalmente hemos venido haciendo arqueólogos. Glosa el propio autor este grabado indicando que en él se representan “indios hortelanos”.

México. Instituto nacional Indigenista. Charles 1969 La medicine de l’Amerique Precolombienne. pp. Juan B. Universidad Nacional Mayor de San Marcos. hasta que a mediados de siglo empezaron a sustituirse por otros materiales entre los que terminó por imponerse el titanio. 413-476. 2005 El arte de curar en los tiempos de don Quijote (médicos. Barcelona. junto a éstas. y Fernando CABIESES 1960 La trepanación del cráneo en el antiguo Perú. Ediciones Cátedra. Buenos Aires. Instituto Nacional de Antropología e Historia – Fondo de Cultura Económica. En este sentido. José y Josefina PALOP 1987 “Los incas”. las plastias colocadas a pacientes vivos que han sobrevivido a la intervención han sido siempre de tantalio . ACV Ediciones. Madrid. medicina y veterinaria.. México. 3 vols. Barcelona. ESPINOZA SORIANO. Manuel (coord. Gonzalo 1963 Medicina y magia. Prehistoria e Historia Antigua. LASTRES. Barcelona. 85 . barberos y similares). CORDERO DEL CAMPILLO. con diferentes morfologías de cortes simples o poligonales (incisa poligonal). Los primeros vestigios de la enfermedad. 2 vols. Al lector interesado en estos aspectos remito a los trabajos de D. GONZÁLEZ TOPRRES. Yolotl 1985 El sacrificio humano entre los mexicas. Editorial Trotta – Universidad de Granada. ALCINA FRANCH. Economía. Conjuta. Historia de Iberoamérica. Ganadería. 2007 La trepanación prehistórica. Tomo I. boticarios. Instituto de Cooperación Internacional. COURY. más conocida como “corona de ebanista”. Editorial Galerna. 2007: 43-58) como para un análisis profusamente ilustrado y documentado sobre los tipos de trepanación craneana en la América precolombina (2007: 311-347). ALIAGA PÉREZ. Miguel 2001 Crónicas de Indias. cirujanos. Fundación Uriach 1838. sociedad y estado en el umbral de la conquista hispana [1990]. destinada a recortar un amplio círculo o extraer un disco óseo más o menos redondo. mencionaré tan sólo que son dos las técnicas predominantes: incisa. Fiz 1977 Antropología. Campillo. Waldemar 1995 La civilización inca. Ediciones Bellaterra. Lima. Domingo/Domènec 1993-94 Paleopatología. medicina indígena de América y arte rupestre argentino. Junta de Castilla y León. Ediciones Istmo. Buenos Aires. Bibliografía AGUIRRE BELTRÁN. Consejería de Educación y Cultura. con diferentes diámetros de taladro.Salud e interculturalidad en América Latina 11 12 Valga mencionar en este sentido que desde el arranque de la neurocirugía a principios del siglo XX. Madrid. Francisco 1990 La medicina precolombina. Galiar. Juan José y José Luis de ROJAS 2008 La religión azteca. incisa o por sucesión de barrenados..metal mucho más escaso y caro que el oro y también más aséptico-. Intencionalmente he evitado perderme por los aspectos más técnicos de la trepanación. cultura y medicina indígena en América. Madrid. un tercer tipo de trepanación por abrasión. pues me parece éste un interés más propio de la medicina o la antropología física que de la antropología cultural. 1992 Antropología cultural. LUCENA. GUERRA. Paris. Roger Dacosta. y por barrenado. En. FERNÁNDEZ.). El proceso de aculturación en la estructura colonial. Madrid. tanto para cuestiones de tipo técnico en general (1993-94 vol II: 44-52. CAMPILLO. Ana et al. BATALLA. DÍAZ TRIGO Alfonso 1962 La medicina en las grandes civilizaciones indígenas de Hispanoamérica: introducción al estudio de sus conocimientos médicos. Buenos Aires. Salamanca.

1996 Cuerpo humano e ideología. pp. diversas ediciones. Alter. Arqueología Mexicana. diversas ediciones. Consejería d Educación y Cultura. En. Luis A. Instituto de Investigaciones Históricas. Luis 2000 Barberos y cirujanos en los siglos XVI y XVII. Madrid. SAHAGÚN. 2002 Los incas. Leonardo y Vida MERCADO 1996 “Dos esculturas de mictlantecuhtli encontradas en el recinto sagrado de Mexico-Tenochtitlan”. México. Madrid. M. Valencia.AA. Ediciones Rueda. MARTÍN SANTOS. 86 LÓPEZ AUSTIN. SEGURA MILLÁN. Las concepciones de los antiguos nahuas [1976]. México. Jorge 1996 “¿Corazón o hígado?”. Salamanca. Madrid. Buenos Aires. y J. 1969 Medicina indígena en América. POMA DE AYALA. Bernardino de [1547-1558] Historia General de las cosas de Nueva España (Códice Florentino). Historia de Iberoamérica. 2. En. . Universidad Nacional Autónoma de México. El imperio del Sol.AA. José Luis de 1987 “Los aztecas”. LÓPEZ (eds. LUCENA. Universitat de València – Consejo Superior de Investigaciones Científicas. ROJAS. Manuel (coord. 25-70. SEGGIARO. EUDEBA. El mestizaje cultural y la medicina novohispana del siglo XVI. Felipe Guaman [1615] Nueva crónica y buen gobierno.). Estudios de Cultura Nahuatl. p. Jesús 1988 La medicina en América antes y después del descubrimiento. VV. 41-68. Ediciones Cátedra. LÓPEZ LUJÁN. VV. Universidad. J. Prehistoria e Historia Antigua. pp. MARTÍNEZ-FALERO. Emilio J. Alfredo 1975 Textos de medicina náhuatl.). Tomo I. IV. FRESQUET. Zaragoza. vol. 1975 Fuentes bibliográficas para el estudio de la medicina en el Nuevo Mundo antes del descubrimiento (Medicina precolombina). ROSEL SÁEZ. nº 20. 1995 “Equilibrio y desequilibrio del cuerpo humano”. L. 62. Junta de Castilla y León. pp. 363-412.

TRANSFORMACIÓN DE UN SISTEMA MÉDICO INDÍGENA cuerpo y cirugía entre los Yagua de la Amazonía peruana Jean-Pierre Chaumeil CNRS-IFEA Francia «los amerindios. mucho se ha escrito sobre la verdadera fascinación que ha ejercido a lo largo de la historia colonial. los chamanes indígenas siempre han jugado un papel notable como protagonistas de dichos cambios (Chaumeil 1999). una serie de imágenes que desfilan… las partes del canto. guerreros) entre colonos e indígenas. figura que se extendió después a otros personajes. es como los vagones de un tren en la noche» (Lemaistre 2003: 13-14) (traducción J-P. Marc Augé (1994. se atribuye con frecuencia a la figura del Inca el origen de los artefactos. escopeta. en particular a los primeros comerciantes blancos. de actuar y de pensar de mucha gente. el teléfono. que no se limitará solamente al movimiento de las personas y de las ideas en el mundo. Chaumeil) El tema referente a la percepción. En la mitologia amazónica. cuando “ve”. Augé llamó la «urbanización del mundo». como bien se sabe. Nos referimos en particular a las tecnologías de la información y de la comunicación. etc. 2009) abogó en este sentido por una antropología de la movilidad (anthropologie de la mobilité) o de la «circulación». la televisión. de interactuar con las sociedades vecinas. son también calificados de caníbales) -por los objetos manufacturados de origen europeo no desminuyó y dió lugar a muchos intercambios (comerciales. fascinación y acceso a la tecnología occidental por parte de los pueblos indígenas en el mundo (y América no es excepción) se ha vuelto de mucha actualidad en la reflexión antropológica contemporanea. los modos de hacer. los objetos de metal introducidos por los conquistadores entre los pueblos indígenas (hacha. del Amazonas hasta el Rio Grande. los aparatos clínicos [radiografía. sino que involucrará también las nuevas tecnologías cuyo acceso y circulación planetaria han transformado de manera notable. Estas distintas evoluciones han introducido en las comunidades indígenas nuevas maneras de hacer. sino más bien incluyendo su punto de vista. desde el siglo XVII. escáner] asi como a la industria electrónica e Internet. como la radio. Desde entonces esta fascinación – a la vez atractiva y peligrosa (si los Inca son percibidos como proveedores de bienes. Al mismo tiempo nos revela un nivel de 87 . aceptación o rechazo que tales prácticas habrían tenido en las culturas indígenas. de conceptualizar las relaciones con los otros. es como a través de su televisor. aventureros y misioneros (Chaumeil 1999). en lo que M. con referencia a su filosofía del contacto.). confrontación. machete. de actuar. es como si llamamos por teléfono… El chamán. su relación a la alteridad. Abordaré entonces la cuestión de la relación con las prácticas quirúgicas occidentales no tanto bajo el ángulo del contacto. Para la Amazonía. En tales procesos de captación de bienes y productos foráneos. actitud frente al mundo que nos parece mejor caracterizan el régimen socio-cosmológico y la dinámica social de dichos pueblos. parecen sentir una verdadera pasión a comparar el carácter inmediato del poder chamánico con la alta tecnología de los países desarrollados: “cuando rezamos.

Recordamos que las enfermedades son percibidas en estas culturas como consecuencia de actos intencionales enviados («soplados») por entidades humanas o no-humanas (chamanes rivales. además de la parafernalia chamánica clásica (incluyendo el uso del tabaco. Consiste en practicar la reparación o el intercambio de organos del cuerpo por «operación mental» («o espiritual»). etc.) y que la curación depende de la capacidad del chamán curandero de neutralizar esta intencionalidad ajena. en esta parte del territorio amazónico. Chaumeil 1998). 1998) hemos señalado cómo los chamanes actuales. «jeringas» ichtihitiá. espíritus. en su principio. cf. en su sistema de defensa y armamento simbólico. entendimiento que sobrepasa la cuestión de saber si la implementación o la realización concreta de tal o tal programa de salud en tierra indígena fue un éxito o no. Desde el punto de vista de las culturas indígenas involucradas. de cantos y de dardos mágicos. de la misma manera que se hace tradicionalmente con los cantos chamánicos. a misiles. con cierto éxito. Ciertos chamanes adquirieron en efecto la facultad de acomodarse perfectamente al universo acuático donde suelen viajar a gran velocidad sobre largas distancias y sobre todo sin mojarse: a la manera de un submarino moderno. 2004). secretarios de horario. 1988. los chamanes yagua1 han concebido un sistema etiológico que no difiere mucho.AA. con la idea de poder enfrentar y vencer cualquier tipo de agresión desplegada contra ellos. emergen cuando desean en cualquier lugar para practicar curaciones. por lo cual la llamaremos por comodidad «quirúrgico». Al mismo tiempo. es decir sin necesidad de abrir fisicamente el cuerpo. 1991). cada categoría de espíritu esta ligada a un canto específico asociado a un registro de voz especial. que controlan la hora. como en el caso de la referencia explícita a submarinos para desplazarse bajo el agua en el chamanismo yagua (Chaumeil. de la etiología y de la nosografía biomédica (Chaumeil. en otros lugares. Un chamanismo quirúrgico Del mismo modo. inspirandose esta vez de la tecnología telefónica (Chaumeil. otros chamanes yagua. experimentaron nuevos modos de comunicación con los espíritus. Resalta aqui una definición de la enfermedad sobre todo como relación social. como se manifestó desde los primeros contactos con los blancos. El lazo con el sistema telefónico parece aqui evidente: la «voz de los espíritus» conecta – a la manera de una central telefónica . 1998: 23-31). y desaparecen luego sin dejar rastro.un gran numero de entidades invisibles a través de un registro vocal determinado. que comprende «quirófanos». necesitando para eso emplear el mismo tipo de armas o proyectiles que han provocado la enfermedad. Consiste este modelo en atribuir a cada espíritu un numero de teléfono que permite contactarlo. VV. no vacilan en incorporar. a través del complejo de dardos-mágicos. También mostramos cómo. aviones bombarderos. un equipamiento o arsenal mágico (invisible a los profanos) muy sofisticado. tanques y otras armas ultrasofisticadas y de último modelo de la ciencia militar occidental. Según la concepción yagua. desde hace dos décadas aproximadamente. Esta nueva forma de «chamanismo» se inspira ahora en la parafernalia y las técnicas médicas occidentales. algunos chamanes yagua desarrollaron otra forma de práctica curativa que se difundió también. Experiencia de encuentro con la tecnología occidental En varios trabajos anteriores (Chaumeil. Los cantos comienzan siempre con silbidos y varían no tanto por la letra sino por el registro acústico. Esta comunicación de tipo acústico más que lingüístico contituye el lenguaje común de los chamanes y de los espíritus. Para eso se necesita. al exterior del ámbito propiamente indígena. este tipo de experiencia siempre permite activar una nueva relación social de «apertura al otro». Los ejemplos de captación o incorporación de la tecnología occidental se han diversificado a lo largo de los últimos años. «pinzas» úyumutia (para apretar las venas) asi como «auxiliares médicos» (enfermeros. 2002). utilizando precisamente semejante armamento. a nivel regional. «bisturis» kichiramata. en una época tan temprana como fue a comienzos del siglo XVII (Lévi-Strauss. sanitarios que 88 .

acompañadas por cantos que remiten a Dios (la entidad que detenta según los Yagua el verdadero poder de operación). bajo el agua. la voz. Se ha percibido a menudo la introducción de la radio en las comunidades indígenas . los nervios corresponden a los hilos de la radio y tienen que estar en ambos casos muy bien conectados. el reemplazo o la reparación del organo malogrado. generalmente de segunda o de tercera mano. donde se procede mentalmente a la extraccion.después de un largo viaje de miles de kilómetros a lo largo el río Ucayali. para referirse a este tipo de curación que suele desarrollarse en tres fases. sustancia pegosa que los chamanes yagua afirman conseguir . el cerebro y los pulmones están interconectados y funcionan juntos. lo que implica la obligación para el curandero de determinar el nombre exacto de nervios malogrados para poder determinar la duración de la intervención (en caso de operación del corazón). El chamán Alberto. los Yagua no «escuchan» la radio en el sentido que no son receptivos a las informaciones que transmite. hú que se necesita «soldar de nuevo» o renovar (cambiar) cuando se malogran. el corazón. utilizando para tal propósito una sustancia pegosa llamada «gaza» o «masa eterna» (que se supone eficaz para «cicatrizar» las supuestas heridas. el hablar. y por consiguiente la curación. muchas organizaciones indígenas tienen y manejan sus propios programas de radio para expresar sus reivindicaciones como también para difundir sus manifestaciones culturales o musicales. cronometrada. la norma es que cada familia disponga de un viejo aparato. es decir sometidas a criterios temporales evaluados «en minutos» por el propio chamán. Lo que les 89 . el cual se encuentra siempre muy bien abastecido en medicinas de toda clase. . desde la frontera colombiana donde vive para alcanzar dicho hospital del Ucayali.a partir de los años 1970 en la región que nos interesa . y tiene vínculo con el cerebro que articula también el pensar y el andar. los Yagua no tienen radio comunitaria. tarea exclusiva del chamán especializado en esta técnica. Sería también tentador establecer aquí una relación entre la fabricación de esta masa eterna en el contexto del chamanismo amazónico y la producción de grasa humana en el complejo andino del pishtaco2 donde se utiliza supuestamente dicha grasa para la fabricación de medicamentos. En la etnofisiología moderna yagua. Sabemos sin embargo que no es asi. entre otros (Chaumeil 1998. Los Yagua utilizan el termino yarámatáta. 2002). cada organo corporal suele estar compuesto por una multitud de nervios o venas. Se dice que el corazón manda el pensar y el andar. el soplo. Una fase pre-operatoria donde se realiza succiones de tipo chamánico para preparar el cuerpo del paciente. aplicándola como puntos de sutura) y una serie de soplos chamánicos con efecto de «normalizar» el cuerpo del enfermo. Luego viene la operación propiamente dicha. A decir verdad. los pulmones son la respiración. «abrir» el cuerpo. No respetar el plazo concedido para cada operación puede conducir a su fracaso y a la muerte del paciente. jachi se compone de cientos de nervios (700 dicen algunos).en un «hospital» subacuático celósamente guardado por tigres gigantes.Salud e interculturalidad en América Latina limpian los cuerpos) que los chamanes dicen «comprar». pretende gastar siete horas. Sigue una fase post-operatoria destinada al «cierre» del cuerpo.como una transformación mayor susceptible de afectar o de provocar la pérdida de los saberes y modos de comunicación indígenas. Hasta donde sepamos. tarió a los médicos-doctores de la ciudad a cambio de informaciones o de poderes terapeúticos que dichos doctores suelen a su vez «comprar» a los chamanes indígenas para utilizarlos directamente en la práctica hospitalaria. Etnofisiología y radiofonía Según la concepción yagua. Otro punto llamativo es la función cicatrizante de la «gaza» (llamada también «masa eterna»). Un punto interesante en este nuevo procedimiento terapeútico – que conoce mucho éxito tanto a nivel regional como internacional (varios pacientes indígenas y no-indígenas proceden de países limitrofes como Colombia y Brasil) es la nueva temporalidad (control de la hora) que se introduce en el acto curativo: las operaciones suelen ser ahora «cronometradas». Algunos curanderos sostienen todavía que el interior del cuerpo humano se parece al interior de una radio. por ejemplo. Por ejemplo el corazón.

Los chamanes que practican este tipo de curación tienen escondido (generalmente bajo el agua) varios «depósitos» donde se conservan los repuestos que le pertenecen gracias al frio del agua (ojos. fue el momento cuando algunos chamanes yagua decidieron atribuir numeros de teléfono a los espíritus (Chaumeil 1998: 25). utilizan y curan los aparatos de radio (pero eso podría aplicarse perfectamente a otros logos de la tecnología occidental como la televisión o internet) nos informa sobre su concepción de la anatomía y el funcionamiento del cuerpo humano. se sabe que está llegando alguien. se conversa con otra gente – por ejemplo con los espíritus de la selva . 90 interesa es la «voz» o el «sonido» que produce. Esta actitud de los Yagua frente al hospital se tradujo en una creciente frecuentación de los lugares. Tomando como punto de referencia a los componentes de una radio. el cambio de emisoras a los traslados (caminos) de la mente. Operación quirúrgica La medicina occidental hizo su aparición entre los Yagua hacia los años 1970-80. pero percibidos iguales en su modo de funcionamiento. Al principio se podía pensar que se debía al rechazo por un sistema médico o una teoria del cuerpo del todo diferente a los suyos. los altoparlantes corresponden al hablar. y que se pone en marcha con intermitencias (ahorrando asi las pilas) para anunciar algún evento o. la llegada de un extranjero a la comunidad. al igual que el cuerpo humano.o se escucha otra música. Por eso se admite que es perfectamente adecuado practicar una operación espiritual (mental) al mismo aparato de radio cuando se malogra. es como un cuerpo humano en miniatura dotado de todos sus organos. La corriente que manda la batería-bobinaje viene a ser la sangre. cuando se abrieron en la región los primeros puestos sanitarios y pequeños hospitales . La aguja de la radio que se desplaza es percibido como el andar y el pensar de uno. el corazón correspondería al bobinaje. no sirve para respuesto de nervio (vena). no son intercambiables. su conocimiento del cuerpo humano permite entender sus capacidades para curar artefactos como aparatos de radio. en previsión de una eventual curación. la radio es mucho más. aunque se reparan de la misma manera. Los Yagua se mostraron muy curiosos por tantas inovaciones. como se podría pensar. o que está pasando algo).y llegaron los primeros médicos. hígados. Al cabo de uno o dos días de internado (generalmente gratuito en aquellos tiempos de apoyo a las comunidades nativas). Se piensa incluso que se puede cambiar estos organos con repuestos nuevos de la misma manera que se cambian las partes malogradas de una radio con piezas nuevas. como suele ocurrir entre ellos cuando se presenta cualquier novedad.generalmente mal equipados . no se pueden intercambiar las piezas (órganos) puesto que no pertenecen al mismo género o modelo. de donde sale el «soplo» (equivalente a los pulmones). es también capaz de curar el otro. pulmones. sino más bien para observar las prácticas médicas asi como el funcionamiento de los aparatos quirúrgicos. VV. Vemos entonces cómo la manera con la cual los chamanes yagua perciben. riñones. corazones. Son dos «cuerpos» diferentes en su materialidad. a las pilas o la batería. Si los emisores vienen a ser el pensar. por ejemplo. al mismo tiempo que representa por supuesto un signo de «modernidad». Sin embargo.AA. y viceversa: de tal modo que algunos chamanes yagua se han vuelto grandes curanderos de radios. Pero para los chamanes. se cambia de idea o de lugar cuando se cambia de emisora. etc. Se dice que estos repuestos de organos son «comprados» en los hospitales subacuáticos a cambio de tabaco o de dardos mágicos producidos por los chamanes a modo de «moneda» (Chaumeil 2004). pero poco a poco resaltó que lo que les interesaba era más bien tratar de repli- . de manera típica. En 1978. de la misma manera que el corazón humano manda la sangre en las venas. pero no para hacer consultas. las familias yagua buscaban salir del hospital bajo cualquier motivo. La radio se percibe esencialmente como si fuese una entidad dotada de la facultad de enviar mensajes o anunciar eventos (cuando se prende la radio en alguna parte de una aldea yagua. Un hilo o cable de radio. Si uno es capaz de curar el uno. Al revés. si bien cada parte tiene su equivalente en la otra. asistimos al mismo proceso de captación de nueva tecnología cuando se instaló la primera central telefónica en la zona.).

su esposa se restableció poco tiempo después. Asi. Los hechos ocurrieron en octubre 1994 en una aldea yagua. A modo de ilustración daremos una breve descripción de una «operación quirúrgica» yagua que tuvo lugar hace ya unos quince años. al igual que el paciente cuando se le retira los tubitos o mangueritas que lo ligan al quirófano. los Yagua contemporáneos no hacen más que lo que siempre han hecho: a saber. asimilar la perspectiva del otro para perseverar ellos mismos. dos puntos se abrieron y su esposa se despertó con un fortísimo dolor de cabeza. de una cosmología o filosofía receptiva que atribuye un valor central a la alteridad. o también de las correspondencias establecidas entre el interior del cuerpo humano y los aparatos de radio o de televisión.que tenemos la costumbre de llamar de manera inadecuada «aculturación» en las ciencias sociales .es en realidad el resultado de una actitud de apertura al otro. Una semana más tarde sacó los seis puntos de la operación espiritual. De hecho.). los dardos suelen conservar un contacto con los que les envian por intermedio de hilos o tubitos invisibles. Alberto. Y es precisamente lo que hicieron algunos chamanes yagua. y el complejo de los dardos mágicos en el chamanismo indígena.no significó de ningún modo el abandono de las técnicas tradicionales que se conservan (extracción de dardos. etc. cantos. Alberto tuvo que proceder en emergencia a una operación del cerebro y aplicarle seis puntos de sutura con la gaza o masa eterna para cicatrizar el corte. sino más bien de la ampliación o transformación del mismo mediante la captación de nuevas técnicas y conocimientos que proceden de afuera. recordando el principio de la talaraña. y mucho menos de una reducción o desaparición de un sistema médico indigena. Todo andaba adecuadamente cuando en la noche. 91 . Por lo cual Alberto organizó una nueva sesión con la ayuda de varios espíritus. consecuencia según él de un maleficio mandado por un chamán enemigo. También es interesante señalar las correspondencias hechas entre los quirófanos. luego utilizó un «bisturí» y un líquido negro que se expandió adentro del cerebro para limpiarlo y ver cómo sonaba durante la operación. Me pidio controlar con mi reloj los 15 minutos precisos que debe durar el trabajo. aplicó sus dedos en el lugar de los dos puntos de sutura malogrados para «soldarlos» de nuevo. Sopló humo de tabaco para empezar el «trabajo». Como bien se sabe. como es el caso de las operaciones quirúrgicas descritas en estas páginas. Para curarla. Al adoptar el punto de vista de un grupo indígena (en este caso los Yagua). el chamán queda desconectado y vulnerable a cualquier agresión. los tubitos o mangueritas de los sueros y otros instrumentos que conectan el paciente a una serie de pantallas donde aparecen curvas o indicadores de pulsaciones cardíacas. el curandero. varios chamanes yagua no vacilan en recuperar y utilizar viejos televisores malogrados a manera de «escáner» para «ver» (explorar) mejor al interior del cuerpo de los enfermos. mostramos que dicho proceso . y que sufría de dolores de cabeza muy fuertes.Salud e interculturalidad en América Latina car o reproducir. Tal procedimiento – que remite a una cosmología que valora y se nutre de lo que procede de la alteridad . soplos de humo de tabaco. Sabemos también que estos modos de incorporacion encuentran su principal forma de expresión en el cuerpo y las transformaciones corporales. A modo de conclusión Vemos que no se trata aqui de una modificación radical. Después de varias sopladas sobre la cabeza de su mujer. comenzó una operación mental para sanar a su esposa que tenía un corte en lo alto del cráneo. Estas observaciones un tanto rápidas muestran que los Yagua no solamente no perdieron nada de su chamanismo sino que al contrario están extendiendo sus ramas y campo de acción mucho más allá de la esfera que se solía definir como tradicional. a su manera. experimentando otras formas de comunicación y de terapia chamánica recurriendo a la tecnología occidental. las técnicas médicas que se presentaban para hacerlas suyas: es decir apropriarse en este caso de la cirugía para integrarla o adaptarla a su propia práctica médica. Cuando se corta el hilo por la acción de alguna entidad contraria.

41-59. Abya-Yala/Bolispania/Uclm.7-30 2002 «Ciudades encantadas y mapas submarinos. Redes transnacionales y chamanismo de frontera en el Trapecio amazónico» en MORIN. poder. Paris 2009 Pour une anthropologie de la mobilité. Relations ethnographiques d’une expérience parmi les Huicholes du Mexique. Bulletin de l’Institut Français d’Etudes Andines 20 (1): pp. Denis 2003 Le chamane et son chant. VV. Lo transnacional. Paris BELLIER. Manuels Payot. Quito LEMAISTRE. en FERNANDEZ JUAREZ. El complejo de dardos-mágicos en el chamanismo del oeste amazónico. (coord. Marc 1994 Pour une anthropologie des mondes contemporains. Abya-Yala-GRAL. 265-278. G. Perspectivas antropológicas. pp. Amazonia peruana 26: pp. saber. instrumento de desafio para los pueblos indígenas. Antoinette (org. «Critiques». Notas 1 2 Los Yagua conforman una sociedad de aproximádamente 4000 personas que viven en pequeños asentamientos en la región del llamado Trapecio Amazónico. Yameo y Yagua. y en particular el articulo de I.AA.) 1991 «El Pishtaco». se puede consultar el dossier presentado por Antoinette Molinié-Fioravanti. Plon. F. Son considerados como los últimos representantes de la familia lingüística Peba-Yagua. IFEA/CAAAP/CONICET. Bulletin de l’Institut Français d’Etudes Andines 20 (1): pp. en ambos lados de la frontera entre Perú y Colombia. Una representación evolutiva del «otro»». Aubier. Irène & Anne-Marie HOCQUENGHEM 1991 «De los Andes a la Amazonía. para una comparación Andes-Amazonía sobre la representación del «otro» en ambas regiones. Jean-Pierre 1998 Ver. Quito 2004 «Del proyectil al virus. & R. El chamanismo de los Yagua de la Amazonia peruana. pp. que incluía antaño a los Peba.25-49. Bibliografia AUGÉ. SANTANA (eds). 41-59 CHAUMEIL. Hocquengheim: pp. l’Harmattan. Bellier y A-M. Paris MOLINIÉ FIORAVANTI. Claude 1991 Histoire de Lynx. 1-92 92 . Lima 1999 «El otro salvaje: Chamanismo y alteridad».) Salud e interculturalidad en América latina. Para más detalles sobre el complejo del pishtaco.1-92. «El pishtaco» en el Bulletin de l’Institut Français d’Etudes Andines 20 (1): pp. Paris LÉVI-STRAUSS.

Salud e interculturalidad en América Latina 93 Figura 1: Desplazándose mentálmente con la aguja de la radio .

VV. 94 Figura 2: Diferentes fases de una operación Quirúrgica: [de izquierda a derecha.AA. de arriba hacia abajo] a) envío del mensaje a los espíritus b) recepción del mensaje c) operación del cerebro d) soplo de humo de tabaco para «limpiar» (aclarar) la comunicación con los espíritus .

Universidad de Castilla La Mancha. una petición de compañía. y la posición auguraba un parto de nalgas más que peligroso. La mujer relataba entonces. A varios kilómetros de distancia. era necesario una visita al hospital. la vergüenza. OPERACIONES. Y al mismo tiempo. pero en el valor está el miedo” Doña Dambiana. Algo más tarde.” Había sido un movimiento fugaz. Pashapa. el temor a que fuera operada en el hospital. En el puesto de salud le habían prescrito medicinas algunas semanas antes. era madre de cuatro hijos. quedó claro que un hecho reciente marcaba los tiempos en la casa. sin llegar a los dos años de edad. las cosas parecían abrirse en nuevos horizontes. un movimiento construido en la esperanza de disminuir distancias con su joven esposo. de camino al hospital. un abrazo furtivo entre la pena. Alba María encogió con premura su cuerpo. casi instintivo. donde un equipo de cineastas grababa con sus cámaras a un grupo de mujeres en el trajín cotidiano de un proyecto cooperativo puesto en marcha en Suchiquer. doña Urbana se afanaba al calor del comal con la preparación de las tortillas del almuerzo. El pequeño llevaba semanas enfermo. España “Decimos valor. en particulares apropiaciones y visiones de las bondades de la cooperación y el desarrollo. también por las orejas”. Había desistido por un momento de esa tarea para asistir al particular escenario que se había montado al pie de su casa. una confesión entre susurros apenas audibles. de forma natural. sin ningún efecto. CIRUGÍAS Experiencia y representaciones en el oriente de Guatemala Lorenzo Mariano Juárez. Al poco de iniciar la conversación. pertrechados en la parte de atrás del pick-up del equipo médico. por supuesto. inútilmente. El doctor Erick había encontrado alguna anomalía en la exploración. el maltrato recibido en el centro de salud en un primer momento y al derivarlo al hospital de Chiquimula después. y los médicos no le habían hallado remedio. todos paridos en casa. Todo ello hacía que las indicaciones fuesen claras. consensos no siempre sencillos. la incertidumbre y el miedo. A pesar que aún no había cumplido los veinticinco. intentando encontrar puntos de acuerdo. una llamada ahogada de auxilio.HOSPITALES. Tal vez. costaba reconocer el latido fetal. en discutir con el médico. El itinerario terapéutico había incluido. y las muestras de suficiencia y experiencia de la embarazada en estas lides no eran argumentos suficientes para el rebate. pero según la abuela. “botaba las lombrices por la nariz. Ni siquiera había precisado del apoyo ni la pericia de la comadrona. admitiendo con palabras lo que antes había hecho con el cuerpo. Los diálogos se tornaron entonces amistosos en las formas y tensos en las posiciones durante la siguiente hora entre el médico y el matrimonio. los remedios de monte. En este caso. No hacía ni un mes que uno de sus nietos había fallecido. como se había esforzado. Alba María había sobrepasado entonces las puertas del octavo mes de embarazo. Las resistencias férreas de Alba María parecían contrastar con las formas más indolentes del esposo. con un tono entre la indignidad y el orgullo. y otras formas de 95 . aquella escena se había convertido en la expresión palmaria de miedos e incertidumbres que parecen rodear las prácticas hospitalarias en general y los temores que envuelven las visiones de la cirugía en el área Ch’ortí’ del oriente de Guatemala. esforzado en cálculos de costos de este imprevisto. La pareja portaba un pequeño morral con los mínimos enseres con los que dirimir los acontecimientos futuros.

En este texto pretendo mostrar algunas de las experiencias y visiones locales alrededor de las prácticas quirúrgicas. *** La mayoría de materiales etnográficos han puesto de relieve las conflictivas y tensas relaciones de las poblaciones indígenas americanas con las prácticas biomédicas. Desde un punto de partida afín a esas visiones culturalistas y su potencial explicativo y aplicado. expresadas en formas de rechazo o desdenes más o menos elaborados. En la construcción de una práctica y una cultura corporativa particular. disconforme quizás con el trato o las formas. la mujer sacaría al niño del hospital. Estas relaciones han sido escenificadas e interpretadas como escenarios de conflicto por la cultura alopática a través de retóricas más o menos elaboradas de aquella visión tradicional de “esos recalcitrantes indios”. Las posiciones interpretativas de la disciplina a este tipo particular de relación -ese “abrazo impregnado de miedo” con el que Richard Adams (1990) escenificó la relación entre indígenas y ladinos y que igualmente serviría para la sospecha y la incertidumbre que envuelven estos diálogos . que todo saldría bien. culpando del particular final a la mala atención recibida. no tardó en relatar la experiencia de la misma forma que había hecho decenas de veces hasta el momento. A pesar del trágico desenlace de la historia. y Chitio se replanteaba en esos minutos la decisión. pero esta vez sería imposible evitar el traslado al hospital. o formas negociadas que abocan a escenarios de itinerarios múltiples y pluralismos en la atención en salud. el protagonismo de lo cultural y una visión de cultura autocontenida. cuando nos encontramos. no estaba de acuerdo con la operación. La siguiente visita al centro en Jocotán acabó con una salida de la abuela y el pequeño en la noche. De la misma manera que hiciera antes en el centro de salud. parecen habitar en los límites de sendas visiones de los procesos y relaciones en torno a la salud y la enfermedad. enfermedad y atención. En cierta forma. y recordaba de forma satisfactoria cómo le habían colocado el suero. VV. La falta de mejoría haría necesaria una nueva visita. en ocasiones casi fetichizada y preexistente. Sin embargo. Algunos meses más tarde. la cirugía y las practicas quirúrgicas parecen moldear un modo autoritario y un habitus concreto de delimitar los procesos de salud. al igual que las visiones de médicos y profesionales sanitarios en relación con este tipo de prácticas con la población ch’ortí’. Chitio explicaba cómo una de las monjas se acercó a su cama y le propuso rezar juntos. La abuela hacía las veces de acompañante. intento reafirmar la necesidad de incorporar otros órdenes de significación para superar ciertas visiones grisáceas y monocausales que esbozan paisajes velados. por un feliz desenlace. tenía claro que no volvería a operarse. En aquel momento. pero todo había sido en vano. Ese mismo año. me dijo después. Allí le dijeron que el niño se había “tapiado” y que era necesario operarle. un tratamiento para ella adecuado. con una concepción y un modelo de cultura cercano a la tradición hermenéutica y simbólica.AA. Rezó en la esperanza y el miedo. conocimiento local. Chitio. concluyó.se han acomodado bajo el abrigo teórico de categorías como resistencia o hegemonía -cómo las tesis de Michaux (2004) y sobre todo han encontrado cobijo bajo las visiones culturalistas herederas de la corriente crítica de la antropología médica liderada por las visiones de autores como Kleinmann o Good y sus aportaciones teóricas como los “modelos explicativos” o la noción de enfermedad como “síndrome de experiencia”. en esfuerzos por resaltar los modos locales de atender los padecimientos y las formas de ligazón con ordenes sociales y mundos morales particulares. Las tensiones y los miedos se acrecentaban a medida que llegaba el momento. Esto es. si era posible evitarlo. “ de escondidas”. una práctica para nada extraordinaria. un amigo ladino de Jocotán. En los últimos instantes. fueron las primeras palabras de la mujer. o a vivir”. Aparentemente. El temor crecía por momentos. “¡Y así era!”. poner en 96 . aún era posible abortar la empresa. “Aquí ya sabe usted que se viene a morir. una notable expresión de muchas de las características del modelo médico cómo su carácter biologicista. su visión positivista y su particular enfoque técnico e individualista de su atención. primero Dios. los usos o las reelaboraciónes locales indígenas de tales recursos están marcados por el rechazo y el conflicto. la mujer resultaba verdaderamente convencida de sus decisiones. había sido intervenido de un problema gástrico en un hospital de Chiquimula.

Que si no los cuidamos y que por eso los niños se enferman. Las visitas de los equipos de salud a las comunidades se producen una vez al mes. La cultura. un espacio desconocido y desde luego. me hago eco de las nociones críticas de corte materialista que dan cuenta de ámbitos como el coste o la disponibilidad de atención. las prácticas. Interpretar las quejas. Los médicos sólo escriben en el papel el medicamento. Recelos. adentrarnos en mecanismos de la “producción social de la enfermedad” y en último caso. sino más bien renegociar en el campo la multiplicidad de intersecciones que tienen lugar en el proceso de otorgamiento de sentido. Dentro del mismo hospital. Veamos pues algunos retazos etnográficos de experiencias particulares que intentan esbozar la cotidianidad de estas experiencias entre los ch’ortí’s del oriente. pero sólo por un par de días. pero también que interrelacionen. no muy distante en el fondo de posiciones de la cultura alopática. Doña Bernadina y su nuera Sara acaban de llegar de la revisión con el médico en el puesto de salud de Jocotán. me cuenta indicando que tuvo que ir al hospital. Lugares y prácticas a soslayar. 97 . El camino desde Suchiquer es largo. las operaciones son conceptualizadas a través del desconocimiento. y como admite la joven madre. El relato de la experiencia está plagado de las típicas quejas por el trato recibido. Bien grave estuvo. índices de pobreza o desarrollo. lejanías y miedos El cariz de los esbozos etnográficos al inicio de este texto no es lo inusual en la región ch’ortí’ del oriente de Guatemala. las nociones y categorías asentadas que expliquen. las narraciones de éxitos o fracasos. como ella misma apunta. ¿y cómo?. alcanza a expresar la abuela. pero el primero de los nietos de doña Bernardina ha salido con ganas de enfermarse. es un lugar que da miedo. las capacitaciones a guardianes de salud y comadronas son corrientes en los últimos años. la desconfianza y el miedo. recién cumplidos los dieciocho. por ejemplo. un lugar a evitar. es necesario incorporar los significados mecidos. No se trata. las consultas en los centros de salud son frecuentes. lamentos.Salud e interculturalidad en América Latina cuestión las representaciones etnográficas centradas exclusivamente en visiones simbólicas acomodadas a mundos y órdenes sociales y morales particulares que en ocasiones hablan más de tendencias y apetencias etnográficas por la ficción organizativa que de sujetos y objetos de estudio. pero la gente sabe que los niños a veces se enferman. generadores de “realidad”. la construcción del modelo biomédico como la forma hegemónica de resolución de problemas de salud se ha erigido a través de sus reclamos positivistas en torno a la eficacia. Palabras y experiencias locales. epistemologías que intenten abordar. no explicitar nada. Si en otros lugares. pero uno lo tiene que ir a comprar. la sospecha o el recelo. las representaciones locales dejan ese carácter estructurado al ahondar en los procesos estructurantes y las visiones dinámicas abiertas al diálogo. las acepciones diversas en las que se encuadran las negativas de Alba María por acudir al hospital y las negativas de un maestro de primaria ladino cómo Chitio. los miedos y temores. sino esclarecer el marco en el que se produce. esta zona se halla abierta a procesos de cambio y luchas por esa hegemonía donde la ecuación se torna mucho más compleja. íntimo de la experiencia fenomenológica. sospechas y rechazos implica no sólo conocer el sentido. el remedio no dado. Aunque el modelo biomédico se ha asentado entre los itinerarios terapéuticos indígenas cada vez con más presencia. por ejemplo. Apenas tiene un mes de vida. por incluir todo. construidos y dotados de sentido en el ámbito individual. por ejemplo. el apoyo inmediato. buscado y no hallado. una consecuencia de la identidad y tensiones de la disciplina entre el relativismo moral y metodológico. Es necesario revisar de esta forma los puntos de partida. las expectativas. En este caso. Por último. Las interpretaciones de este tipo parecen delimitar escenarios que se perfilan en bordes cercanos al exotismo y curiosamente. el hospital se configura como ese terreno lleno de peligros. particulares y necesarios donde ubicar ámbitos y expresiones como el miedo. las particulares visiones de las negativas e incertidumbres. Le acompañó el papá. desplazamientos continuos. las preocupaciones y los cálculos del esposo de Alba María. Superar tales tensiones implica poder ampliar las categorías de análisis y las delimitaciones de objeto. una decisión frecuente en la región.

que piensa de la misma manera. lo dejan ahí como al chucho… y eso no es forma… si le quieren enterrar bien. doña Bernardina se repite de forma categórica: prefiero morir en la casa. en ocasiones más de . hacen perder la sangre y. de dar sepultura. a las dos de la noche. Sara no deja de dar de mamar al pequeño. y afirma con convicción que nunca lo hará: -“Cuando hacemos anillos y nos cortamos así (señalando el dedo) con una hojita de palma. pero casi ni la atendieron. la cirugía es dolorosa. y debe cuidarlo en la muerte. anónima del hospital sólo puede dirimirse con gastos extraordinarios para las economías. ajá. así ha sido siempre. aunque el médico sepa donde corta. aunque las consecuencias de la decisión fueran fatales. de no saber donde ir. se queda uno débil…”-“Pero dicen que hay quien después de operarle sale bien…”-“Eso dicen. y en muchas ocasiones a la muerte.AA. mezclas de un orden moral y económico particular. Habían solicitado una ambulancia para llegar al hospital. Las posibles malas formas de atender la muerte. A sus cincuenta y nueve años. y las dos mujeres tienen claro que no se operarían por nada. porque como no nacen así…pero no.. así le atienden a uno. entre esas risas vergonzosas tan típicas en la región. Pero allá. le dan la patada. es peligroso. Dicen que con cuchillo cortan. en los casos de desnutrición infantil-este miedo también está presente y supone un freno importante en la delimitación de las elecciones de los recursos. se queda uno bien débil. a uno lo tiran. Así dicen. Las prácticas quirúrgicas están recubiertas de ese miedo particular. debe cuidarlo en la vida. Van a dar la vida y lo que dan es la muerte. me quedo en la casa. porque allí tengo que morir. puro negocio… 1000 Q. Y aunque su hija se esforzaba en no gritar. a uno le hacen pagar la caja… eso es negocio.. las enfermeras dejaron a su niño abandonado durante toda una noche en una sala. la mujer no ha pisado nunca un hospital. si sucede en cantidades. no. dicen que se operan. los dejan allí tirados. Al final. no la tuvieron que operar pero los recuerdos se amoldan a la lógica discursiva local. allá. pero no ha mucho tiempo tuvo que acompañar a su hija durante el parto de uno de sus nietos. Se murió. recordando a cada rato que sus conocimientos no nacen de la experiencia personal. Los hospitales son para don Javier sitios peligrosos. Igual que dan la vida. en la que su hija llegó a llorar de tristeza. a uno le quitan la vida. más se la quitan. de aquella gran oscurantera. a una mujer de allá al lado se la llevaron para operarse. Los cortes del cuchillo. Veneno dan a los niños para que se mueran. Nunca ha precisado de los servicios y atenciones de los hospitales.(…) Después de operarle a uno. la sacan la cría en la barriga. allí debo morir. VV. una gran oscuridad. Recuerda cómo les trataron de mal. a los que hay que evitar. no soy gallina pa’ que me corten… ja ja ja (se ríe ostentosamente). el médico ya sabe donde corta…pero yo no… yo no le doy el corazón para que me operen… antes me muero… no me voy. Y no es ese el mejor lugar para ese momento. yo tengo miedo al cuchillo…- 98 Primero me muero en mi casa. sale sangre. sólo maltrato. en la fosa común. a un mi primo.. Como a los chuchos. Cuando insisto sobre las mismas. se murió. dicen que con esos cuchillos. La narración enseguida gira a otro de los ámbitos donde recaen las preocupaciones. afirma con alivio. pero cómo iba a resistir… aún así.. locales. pero…allí (en la comunidad) hay algunos que los operan con cría. cuando diga el señor nuestro señor. a cada rato le exigían que no gritara: “aquella noche. a un mi hermano. Yo tengo miedo al cuchillo. a veces 1500 Q… y uno de pobre… ¿cómo va a pagar?” En los itinerarios terapéuticos –por ejemplo. los dolores del parto a veces eran insoportables. y él afirma con serenidad que así lo haría.. bien duele… y si sale bastante sangre es malo. y afirma. El lugar es un sitio extraño. así es…mejor la quitan”. Don Javier Roque también es de Suchiquer. Y es que el posible destino fatal es uno de los miedos donde se entremezclan los deberes y las posibilidades: “Así es… fíjese que uno debe cuidar de una forma a un mi padre. pero sobre todo peligrosa. Más que curan. Las cirugías llevan a la debilidad. Para doña Bernardina.

-Pues si fuera por salvar mi niña. fuera estrecha. aún así. nosotros así lo experimentamos… -si tuviera que ir a operarse de otra cosa. visiones estáticas que omiten estos procesos de lucha. que como la mamá no tenía dinero para arreglar los papeles. A pesar de que el paso del tiempo y los éxitos han dulcificado el recuerdo. porque eran 35 minutos nada más los que le quedaban. en palabras del doctor. y una había tenido 13 y otra diez hijos. porque no había carro directo hasta el hospital. allá me dijeron que yo era una madre añosa. porque. y el primero lo tuvo algo tarde para la región. Los hospitales. el suero que le dieron ella misma lo botaba. está prohibido sacar el cadáver. sólo estuvo ingresada un par de días. y ahí estuve cómo dos horas. tuvimos que buscarla. nació un poco así moradito porque se había pasado un poquito el tiempo… pero estando en manos de los doctores. la visita al hospital estuvo motivada por acompañar la enfermedad de una sobrina. tenía que hacer el esfuerzo y tener todo el valor necesario. dieciséis años atrás aún siguen claros. Como paciente. No se cómo decirle. pero se siente un poquito de miedo. lo duro de la enfermedad. 99 En otra ocasión. pero al día siguiente se había muerto. así quieran ganar en ese tiempo… y me fue a dejar de regalado (se ríe) pero me costó. y costó. ya no me costó mucho. ya la segunda yo sentí apoyo o me sentí feliz por estar allá. la tercera vez cómo yo ya sabía y a plenitud sabía que era el último. y en ello parece ubicar el valor para algunas decisiones. relata. lo que motivó que los tres partos fueran con cesárea. el periplo por hospitales le llevó más de cincuenta días fuera de la casa. cuando el doctor me examinó. En la misma línea parece relatar sus experiencias en los hospitales doña Dambiana. sentía valor de que no me iba a morir… de qué no me iba a morir… Cuando uno entra a la sala de operación. me dijo que si quería salvar la vida de mi pequeño. se siente miedito. pues desde cuando empecé. Sí pues. como ella recuerda en un tono que busca la satisfacción y el orgullo. y aunque en los dos últimos. tenía 35 cuando tuve a la primera. Es madre de dos varones y una hembra. porque de verdad no pude dar a luz aquí. uno ve que se siente hasta frío así. pero los suyos se habían hecho esperar. con los dolores y no podía irme. a los 35 años. Pero yo.. sino que me fui a Camotán. ese día. ¿lo haría?. porque tengo en quien pensar”. aquejada de tétanos. iba o bien a morir o bien a vivir. porque tengo que atenderlos. pues yo acepté. hasta 1500 por las grandes… Si no es de esta forma. fíjese… cuando llegaron al día siguiente.Salud e interculturalidad en América Latina 500 Q por cajitas pequeñas. porque un señor que venía a vender pan me llevó directo hasta el hospital.. No tengo que matar mucho mi vida le digo a mi niña. Entonces no venían carros como ahora. lo haría. ahí si da miedo. más que yo quería que naciera mi niño. y me vine para acá. aún es posible encontrar rastros del temor. que se entierra en los lugares habilitados por el hospital. la segunda vez no me costó. Es por tanto. se siente miedito. por la atención que le dan a una en el parto. y cuando nació. incluso a veces se oyen ruidos. y que tenía que tener mucho cuidado. son sitios verdaderamente peligrosos. Sus dos hermanas se habían casado mucho más jóvenes. ella recomendaría el parto en el hospital: “La primera vez lo hice por necesidad. la maestra . porque es un lugar donde acaban a cada rato baleados. macheteados y otros muertos de forma violenta. iba bien grave. Ella cuenta que no fue tanto el hecho de ser una madre añosa como que. ya la habían enterrado. eran muy deseados. Doña María cuenta lo sufrido que fue aquel episodio. allí la enterraron. desde luego. los recuerdos de la primera vez. entonces. pero con uno de sus nietos. Con todos los preparativos que a uno le hacen. magines fantasmagóricos que molestan y atemorizan: -“los dos días que pasé me curaron. cuando fuimos a verla. y nada se pudo hacer… decían que era como contagioso… Experiencias como ésta relatada por doña Ana parecen alejar las visiones grises y objetivadas sobre la lucha. hasta que me fue a dejar un señor que estaba así… en la política. Cómo de todas formas yo ya era grande cuando tuve a mis hijos. Fíjese. el valor superaba con creces al miedo. pues no sentí mucha cosa. y lo hice por necesidad. Yo me había caído hemorragia. ah no. un lugar lleno de peligros. recogiendo centavitos hasta poder pasar el pasaje(…) Sentí miedo. cuando le pasan a uno a la sala de operaciones. ni posada nos dieron. el dolor y la pérdida de los hijos. Doña María vive en Pashapa y tiene una dilatada experiencia en visitas al hospital.

sino que a otro lado. ¡ay Dios!. VV. montones de macheteados. porque estaba así en una esquina. un carro sobre el hospital. y le cierran. espacios abiertos a lo desconocido. pero otros bien salen. me trincó pues… tuvieron haciéndome remeditos y se me quitó. Doña Gregoria se enreda en achacar el desenlace a “las inyecciones”. (…) En esa vez. capaz me quedo tullida. ella se haría con el valor. en la cabeza está todo. el temor lo agarra a uno. aquejada de “aguajero”. baleados. pensando en magines que llegaban a molestar. de treinta y cinco años “no se secaba” y acabó muriendo en la casa hace apenas un par de meses. Cuando le inquiero sobre si ella se operaría.. usted no va a decir no. no operaciones.” Doña Gregoria en Tunucó Abajo no ha precisado de los servicios que prestan en los hospitales ni de la cirugía. le dan con la anestesia aquella. mejor en más días. que había de suerte que vino a visitarla un novio y ella me llevó. No me entretuvieron tanto. Ella no parece tener miedo a la cirugías. en este camino. Recuerda cómo su sobrina relataba con temor el sonido sordo.y ya cuando vine ya tenía el frío. y la gente se atemorizaba. Un día mataron a un señor aquí abajo. Allá uno llega. pero si el niño dice. se mueren. pero las operaciones. estaba de una vez mal la cabecita. Yo tenía un mi niño. bastantes…” 100 Uno dice valor. y se asusta uno. Allá donde han matado una persona. el método anticonceptivo por excelencia de la región. era buena gente. macheteados… todo llega. me mandaron al hospital San Juan de Dios.. macheteados. Lo vamos a llevar. pero así como tengo de eso en las canillas. mejor. y yo me fui. será milagro. pero de cualquier lugar que no sea de la cabeza. no hubo así problemas. le volvieron a poner guacalitos… tenía remendada la cabecita…le abrieron toda… pero no fue bueno. no iba… lo vamos a sacar. Y una señora dijo que eso era el fantasma del hospital. extremas. porque un día antes habían levantado. una señora que no iba. yo creo que sí. boom.. baleados…cuando uno llega y está allí un ratito. le quitan el mal. le aparece un chucho. me atendieron y me curé. cuando me voy para abajo y matan a una persona. privado. y me cuenta que si fuera para sanar. estaba aquello tirado lo tenían los chuchos. -¿y eso puede ser?-Si. fuimos a andar.AA. así cuenta del padecimiento de su nieto. a otro hospital. “diente de chucho”. de noche si que da miedo. más delgado se ponía… iba a quedar en puro huesito. pertenecía al estómago. Cuando llegó. pero a mi me hacen daño. le arrancaron de aquí (se toca la región frontal). dijo. lo lavan. no lo mira uno el mal espíritu. como eran bastantes que estaban allí. 50 días estuve fuera de la casa con él y no lo pude librar. Así parecen construirse estas decisiones. ¡nos fuimos! ¡Qué! Yo solo lo volteé a ver. Hace poco acudió de visita a saludar a una sobrina. colochito se miraba. Porque como uno pasa con temor. De ahí no se curó. Lo sacaron. que escuchaban en la noche. Así me dijo el doctor. de un hijo que está ahí en Chiquimula. comenta desenfadada. un regalo que le va a dar a dios. pero en el valor está el miedo. en lugares sembrados de oscuridad y peligros.. la gran. pero se oye ruido. pero en el valor está el miedo. el frío. pero no sanó bien. cuando el se murió. Y en el hospital. como una no dormía. Pero a cada rato de su discurso. O maquinaria de esa que hay tanta allá.. Yo si lo acaban de matar hoy. y ahí me dijo el doctor: si su niño si se va componer. Del centro de salud. le abren. especula de pronto.. baleados matados. Tal vez de la barriga sí. doña Gregoria se torna en aquella eficaz gestora de . quién se enfermó a los cinco años para morir a los siete: “La operación da miedo. estruendo. Esos sitios son peligrosos. como a uno no lo ponen en el lugar ese. yo apenas vengo a la casa. admite que si fuera por no morir. Doña Dambiana se acoge a la memoria y a la experiencia para formular sus ideas sobre la cirugía y los médicos que operan.. tal vez. Dicen que algunos mueren. yo luché con él. y lo habían hecho degollado. y que la atemorizaba. le dije yo. se espanta uno. vámonos por aquí. aquí la costumbre es que de noche da miedo pasar. vámonos por aquí. Uno dice valor. la mujer. me fui. se escuchaba que pasaba el gran sonido. con esa válvula que tenía se murió. pero cuando estuve con el niño. lo normal es morirse. porque allí en el primer hospital le pusieron una válvula. no había operación. ahí vio lo que le hicieron a su pequeño. A saber cómo sería. era un tumor que tenía en la cabeza. a las 12 de la noche. allí estuvo 22 días. yo me quiero morir. y con eso acaban de arruinar. Como allá todo llega. de pronto pasaba así en el centro del hospital. Dicen que ahí se queda el magín de cada quien y ahí anda tonteando.

ahora ya estará muerto. de qué me sirve estar así sin operación. ahí se quedaba. a morir o a vivir. La mamá le dice que lo que diga el papá y el papá comienza con eso que el médico relata como el discurso del susto. la posibilidad de intentar un traslado al hospital. y el miedo inclina las expectativas hacia la primera. así dicen”. ahí me quedo. “con autoridad”. como una parte el gasto que pueda llevar. Son los mismos discursos que ejemplifican desencuentros y frustraciones.pero ellos. o casi. Y enseguida me habla sobre lo difícil de conseguir avances sin renunciar a la identidad cultural. Al igual que los médicos hacen sus análisis. porque me dice el doctor. todo hay que dejarlo preparado: “Le hacían bastantes exámenes y le dijeron que era del corazón. orando. pero asume de pronto con pasmosa cotidianidad el destino del niño. No así cómo yo. Comiendo con uno de los doctores del centro de salud de Jocotán. Y desde luego. decidió que acudiría a la cita con el bisturí. Todos estos peligros hacen que la decisión de acudir al hospital esté organizada casi siempre en términos de urgencia última. cuando se ha decidido ir. pero en balde. más si uno llega a morir y no halla cómo pagar la caja. por la gracia de Dios. y ahora trabaja…” El doctor Erick no tiene problema en enumerar casos de rechazo al hospital y temores a posibles operaciones. en la región es necesario acordar las despedidas. que al llegar a la casa se lo encontró séptico. Asumiendo 101 . por eso tienen tantos hijos. ahí le dejan cómo a un chucho. no son nada extraordinarios entre los profesionales de la salud en la región. ay Dios… preocupaciones… hasta que nos llamaron… entonces no entraban las llamadas aquí. no comimos esa noche. Lo cuenta asombrado por las cifras. esos niños precisan ya de ventilación mecánica. El protagonismo de algunas suegras. pero por una calidad de vida cada vez más deteriorada. y la ausencia del esposo. de repente. el niño se asustó no más. aquejado de corazón y en tratamiento por años. empecinados en visiones estáticas y objetivadas de la cultura y lo cultural. y casi en todas las cuestiones. o caminando. No son estas circunstancias motivos secundarios. “así son ellos”. pensar algo así en las pequeñas” –la mirada se pierde pensando en sus dos hijas. y echarse para adelante. Las conversaciones de siempre. porque algunos se mueren. con su esposa y sus tres niños… pero él lloraba… y decía. Tras sopesarlo durante meses. a pesar que el niño ya jadeaba a duras penas. o vivir casi muerto. Toda la familia rezando… nosotros nos afligimos. me cuenta.Salud e interculturalidad en América Latina la economía doméstica y narra los costos elevados de la atención allá. y solamente que se operara. pasan por una adecuada despedida. me cuenta. no es tanto el miedo a operarse. como si la cultura recayese en ese tipo de prácticas que se tornan entonces exóticas. con la confianza justa y necesaria. pero la mamá se ha ido con la excusa de preguntar a los familiares. Cuando los esposos se han ausentado para ir a ganar el jornal en la finca. Un niño de poco más de tres meses. allí se acude con dos opciones. morir. En su experiencia. “yo creo que tienen una forma de entender y pensar la muerte bien diferente. Dar el corazón. la incertidumbre de la espera. Los protocolos. con lo que decidió correr el riesgo. Doña Paula recordaba la operación de su hermano Virgilio. me cuenta el último de los casos del día de este agosto tan seco: una mamá con una niña de seis meses y seis libras de peso. los dolores en la fosa ilíaca derecha y las preclampsia son causas frecuentes para estos desencuentros. (no había cobertura) había que ir hasta allá. Doña Paula recuerda bien las despedidas con la esposa. Y las suegras. pero al siguiente día… ahí está él. muchas mujeres eluden la toma de decisiones en cuestiones de salud. lo estuvieron tratando y tratando. Su única opción era el hospital. se logró. de todas maneras tengo que decidirme. y otros. desde luego. una pequeña distancia. Ni entierro ni nada. ahí me quedo. y las decisiones se toman desde una posición lejana a la experiencia afligida. A cada rato que subía al carro. me dice. Y en su opinión. Al osorio no más. se despidió. después le hicieron todos los análisis para entrar a la operación. Lleva varios años prestando servicio en las comunidades del oriente. donde cerca vive mi otro hermano… de noche… pero para ver… cómo iba él. eso fue duro para nosotros. los días de rezos. voy subiendo en una camioneta. para enseguida relatar su último caso. y en su relato se aprecia insinuante los estragos de la frustración y el hartazgo. “Vos ya sabés cómo es acá la gente”. El doctor trató de convencerle. rezando. prepararse para lo que pueda acontecer. para no regresar. con toda la familia. se vuelve central. con los hijos. Él se confesó. “Y así son ellos”..

el paciente se presentó. Obviando los posibles desmanes inflacionistas del relato del doctor.AA. indicando a aquel hombre que regresara en una semana. una solución tópica que acabaría con el problema. existen iniciativas a dulcificar los diálogos. No deja de resultar irónico lo de la bata y la identificación cómo formas de conjurar la distancia. sólo esto. uno de los médicos del dispensario Bethania. pero aún así. Extrañado por la evolución. pero no es. Al observar el problema. La atención al parto ha sido tradicionalmente ofrecida por comadronas en la región. formas de atenuar temores e incertidumbres. En la región ch’ortí’. tal vez por educación. en las comunidades se cuentan los casos de aquellos que no superaron la cirugía. optó por seguir el consejo y repetir la cita a la semana siguiente. cierto pudor o resguardado por experiencias anteriores. casi seguro que se moría. las distancias simbólicas a través de la ocupación de espacios han menguado en los últimos años y el pueblo no ocupa ese lugar al otro lado de la frontera. con mucho esfuerzo. Este perfil nefóbico a lo desconocido media en la definición de lo que Kleinmann apuntaría en su clásico “Patients and Healers in the contexto of Culture” (1980:105) como Modelos Explicativos (EMs). En la fecha indicada. a sugerir que completase la terapéutica midiendo la tensión arterial con el esfingomanómetro. aún así. El médico. las mujeres se rotan para ofrecer unos cuatro turnos al mes. para desconcierto del médico. el médico optó por cambiar la prescripción. el Dr. A cambio de 400 Q. las cosas seguían igual. que murieron en el hospital. desplazamientos. con el mismo problema. la erupción había desaparecido. No era extraño. En aquella ocasión. Las experiencias vividas o narradas y escuchadas de la atención en los hospitales abocan a desencuentros que se tornan performativos en la definición de tales modelos. Los alegatos de Alba María al médico se esforzaban en hacer valer su experiencia. En la fecha acordada. que el viaje hacia el hospital respirase el aroma del miedo y el peligro. un argumento extremo empleado por el médico que parecía equilibrar temores y decisiones. indicando una nueva visita. la inclusión de las parteras o comadronas de la región en los turnos del hospital. el paciente se atrevió. en voz baja. el horizonte futuro descrito por el médico hablaba en su afán persuasivo de revisiones y rutinas. quizás por el efecto del tratamiento tópico o la eficacia simbólica del último encuentro. con el mismo tratamiento de la anterior. completando de esta forma los tradicionales lugares de peligro en los que se construyen todos los entornos desconocidos. cuando las alegaciones o las alternativas se agotan. “las nociones acerca de un episodio de enfermedad y su posible terapéutica que son empleadas por todos aquellos involucrados en el proceso clínico (…) El estudio de los EMs de los pacientes y familiares expresa cómo ellos dotan de sentido un episodio de aflicción y cómo escogen y valoran los diferentes tratamientos”. alejado y peligroso del hospital sólo entra en ecuaciones postrimeras. La última de ellas. el reto. pero todo resultó vano. por supuesto. y en tales encuentros se aprecian “los problemas que aparecen en la comunicación clínica” (Ibíd. VV. intentan menguar las distancias. Si no acudía al hospital. En la medida en que estas distancias han decrecido. el doctor alcanzó el bolígrafo y anotó el nombre de un medicamento. y vistiendo uniforme del hospital. En un momento. ese recurrente “no quiero que me operen porque me voy a morir”. A pesar que las relaciones entre indígenas y ladinos del pueblo siguen atravesadas por los mismos esquemas de hegemonía y subalternidad. con la ayuda de familiares. a la semana siguiente. alejado. como este caso. lo lejano que parece el hospital. sus conocimientos anteriores. 102 . contaba cómo un paciente ch’ortí’ acudió a su consulta con una erupción cutánea en el antebrazo.:105) en la interacción de los EMs de profesionales y pacientes. en Jocotán. nebuloso. representaciones Pareciera como si el hospital se construyese ideológicamente a través de la distancia y las prácticas quirúrgicas se perfilasen a través del miedo. Arriola. lo desconocido. el hospital y lo que allí acontece se convierte en ese lugar distante. En la elección de tratamientos. un sentido íntimo y familiar. Diálogos. este episodio sirve para enmarcar esos problemas de interacción entre los EMs de profesionales y pacientes. las visitas a chicherías o las salidas nocturnas en los caminos. y en ocasiones. A modo de ejemplo. Son lugares donde se va a vivir o a morir.

como en ese caso. derivó del “fracaso de las primeras campañas internacionales de salud pública”. sabiendo quizás. Las quejas. La última vez. y he defendido en algún otro lugar (Mariano Juárez.están marcados por una atención y una pausa característica. las expectativas que portan esos cuerpos. pero los remedios –y las formas. Los hospitales como zonas de peligro. más allá de cierta retahíla discursiva sobre “lo cultural” en la atención biomédica a la diferencia. El caso protagonizado al inicio por doña Urbana tiene todos estos principios de desencuentros y formas diversas. como periferias al otro lado de la frontera. citando por ejemplo los trabajos de Aguirre Beltrán. con la atención que merecen. Los enfoques empiristas parecen enfrentarse desde entonces a las dimensiones culturales del padecimiento. Desde luego. esto es. dar los buenos días. las operaciones apuntan de nuevo a ese lugar de evitaciones y miedos.en definir las enfermedades como síndromes de significado. que remite a escenarios morales y ordenes sociales donde el género es una variable central en la delimitación de etiologías y la asunción de responsabilidades (Mariano Juárez.no habían satisfecho sus demandas. Al menos para una gran parte de la disciplina. En este momento. la necesi- 103 . Los médicos apenas sacan tiempo para saludar con la mano. suturar. esos modelos o esquemas apuntan también a formas diversas de entender los usos de las terapias biomédicas. entre otros motivos.son ajenos a las experiencias. su análisis lejos de resultar anecdótico. el significado o el sentido del padecimiento se halla inmerso en un sistema de significados particular.Salud e interculturalidad en América Latina la mayoría de encuentros –y los médicos no son una excepción. mantener la pausa que se entiende como protocolo. los medios de resolver los problemas. los maltratos reportados son vistos como quiebras o rupturas de esos encuentros. A modo de ejemplo. Negativas. y en una de las ocasiones salió de huida con el pequeño. ese corpus teórico y etnográfico que. Estos apuntes a las formas organizativas locales de la atención a los padecimientos esbozan esas visiones culturalistas de autores cómo Kleinmann o Good que delinearon en la década de los setenta amparados en el relativismo metodológico y los esfuerzos teóricos por obviar la biomedicina y su práctica cómo árbitro y mediador en los análisis transculturales. que en mi opinión. salvo escenarios puntuales. los cirujanos como el punto distante de las expectativas de los encuentros. En esa ordenación simbólica. 2009). las visiones y experiencias locales de la desnutrición infantil se acomodan a un esquema ideológico mediado por los símbolos presentes en la alimentación local y la ideología del maíz. cortar. doña Urbana había acudido en al menos dos ocasiones al centro de salud. las formas y tonos de preguntar. Este deambular teórico ha terminado – en propuestas cómo las de Good (2004). no han sido tratados. Benjamin Paul o las aportaciones clásicas de Fábrega alrededor de conceptos cómo illness y disease. los anhelos. el tipo de preguntas y. el hospital parecía el destino inevitable. En el relato completo de la experiencia. Como en otros muchos lugares. un movimiento revulsivo a lo que Martínez Hernáez clasifica cómo modelo pragmático (2008:26-37). las causas últimas. los lamentos. que remite a ordenes sociales y morales determinados. en la región Ch’ortí’ existe una predilección casi febril por el suero. el relato se vuelve confuso. la decisión de salir del hospital no explicita los motivos. y el objetivo del modelo hermenéutico es indagar la realidad aflictiva del paciente (Good 1977). el destino trágico para el niño. Por supuesto. son estos aspectos cruciales y. unos modos concretos de estar que abocan ámbitos tan dispares cómo los saludos protocolarios. 2009:83). y se desdeñan otras prácticas cómo las píldoras y aún más los consejos de salud cómo hidratar al niño. Estos desplazamientos de la biomedicina al ámbito cultural se han realizado desde posiciones culturalistas hermenéuticas o fenomenológicas –como las nociones de la biomedicina como sistema cultural propuesto por Klienmann (1980) han abierto densos y actuales debates con las posiciones materialistas. las formas. Los recuerdos de la estancia mezclan lo esperado del suero con los sinsabores de la necesidad de operar. las dimensiones interpretativas amparadas bajo la Verstehen donde “la causalidad ha dejado paso a una comprensión de la enfermedad como símbolo o texto que es interpretable en términos de un contexto” (Martínez Hernaez. el tratamiento intravenoso. resulta sorprendentemente necesario para la práctica intervencionista. este ámbito culturalista se torna imprescindible para la atención en salud y las estrategias desarrollistas. 2008) la necesidad de propuestas culturalmente sensibles en la práctica y cultura organizativa desarrollista. Los hospitales y los cirujanos –enmarcados en su propia cultura organizativa de tocar.

a uñas con tierra que desembocan en reproches. muchos médicos del hospital apenas miran a los indígenas. productos objetivados donde emergen procesos de resistencias. Posiciones teóricas que heredan las prisiones del relativismo de la disciplina. por ejemplo. portadora de señas de trabajo duro en el campo. 1982:270). Los casos de macheteados organizan simbólicamente algunas visiones sobre estos pacientes. “Qué somos pollos acaso para que nos pasen cuchillo”. 2009:115). que han incorporado estas demandas en sus nuevas formulaciones. en algunos de los médicos de la región: “ellos (los indios) son así. como lugar distante. Ha sido la crítica propuesta por Young la que ha modificado parcialmente estas orientaciones centradas en el significado para dar cuenta de ese “proceso de producción social de la enfermedad”. Los cirujanos. explicitar la diferencia en marcos culturales suficientes y autocontenidos puede abocar a visiones exóticas. estas cuestiones son de vital importancia en un planteamiento de los sentidos. en distancias. por ejemplo. las dimensiones sociales. las luchas contra la unicidad. Ese devenir epistemológico ha desplazado en la antropología médica las visiones de la cultura como representación de la realidad a visiones de la cultura como organizadoras de realidad. e incluso la orientación reciente “hacia el territorio de la fenomenología y del paradigma del embodiment o corporalización puede observarse como un intento de superar el círculo del lenguaje para acceder. El hospital como zona de peligro. Visiones ahistóricas de las culturas. pero también de estigmas sobre el atraso. que precisan de escritos casi suplicantes de los médicos del pueblo por exámenes que confirmen las sospechas. los valores de la maternidad o cuestiones como la identidad. del que habla en voz baja. sino real. 2006) con las que clasificar a la población indígena. cómputos evidentes que forman parte de ese proceso continuo de estructuras estructurantes que dotan sentido a la experiencia. que diría doña Bernardina o los tratos adecuados a los chuchos con que reciben en el hospital. no es sólo una forma metonímica y simbólica de construirlo. a ropas a veces raídas y sucias. Estas aportaciones han influido en las propuestas interpretativas originales.” Reelaboraciones más o menos complejas de las tradicionales “etiquetas hostiles” (Nelson. de una apendicitis.AA. sino a la manera en que la enfermedad adquiere carácter de experiencia en el cuerpo afligido” (Martínez Hernáez. La corporalidad da cabida a heridas. presentes. Llegado este momento. El con- . Pero en el análisis de los EMs sobre el trastorno. los médicos de puerta en las urgencias. a las formas tímidas del que apenas pide sin vacilar una y otra vez. Prescindir de tales marcos puede abocar a discursos que navegan errantes en desplazamientos hipocondríacos mecidos por el relativismo cultural y los temores poscolonialistas de la missrepresentation. tan presentes aún en la cotidianidad. En una peligrosa posición extrema. ya no únicamente a la interpretación de significados. al menos en esta región del oriente guatemalteco. ejercen conscientes o insconscientes un tipo de violencia cotidiana y simbólica que se ejerce a través de ejes raciales. en algunos casos apenas se atienden con el rigor necesario. debo apuntar algo que por evidente. De este modo. en cualquier caso. políticas. lamentos y negativas no sólo expresan en un orden latente. En el caso local. los procesos de estructuración. significados y experiencias de las negativas y los miedos. Algo que la antropología no puede omitir. VV. como incluso admiten algunos colegas en la región. los marcos que otorgan significado. económicas o ideológicas que se interseccionan en los procesos de sociabilización de la illness y el disease. es imprescindible abordar los procesos de producción de sentido. un análisis aún más completo de la etnografía propuesta debería abordar las redes semánticas y sus nexos con el valor de la sangre. incluir el estudio de la Sickness o las dimensiones sociales de la enfermedad (Young. En la problemática sobre la representación y el potencial mistificador de algunos de los desplazamientos señalados. puede pasar inadvertido: las quejas. esto es. firmas corpóreas de violencias heredadas y negociadas en la cotidianidad. que en verdad. sino que denotan el orden real. Ir a la cabecera departamental implica gastos que obligan a nuevos cálculos de las ya maltrechas economías. ese trasiego no puede obviar los procesos en que se organiza y construye esa realidad. en los diálogos. el fatalismo o el analfabetismo. Olvidan. En las relaciones dialogales y los encuentros hospitalarios median escenarios de subalternidades que se tejen a través de los colores de esa piel social ch’ortí’. formas locales igualmente válidas. 104 dad de “un desarrollismo emocional” más allá de la mera retórica. las nociones del cuerpo.

los estigmas asociados a la piel tostada del oriente. entrelazando símbolos. los miedos ante las incertidumbres.25) y Sierra Leona (2. La(s) violencia(s) cotidianas expresadas en ámbitos tan íntimos a la experiencia diaria alrededor de los comales. el orden narrativo y experiencial del padecimiento. Ferrándiz (2004. traumático y liviano. en muchos casos se elige la posibilidad de morir en la casa.no sólo están ubicados en la lejanía del imaginario local sino alejados en tiempos. antes me refería a esa usual combinación de preocupaciones morales y económicas ante un destino fatal en el hospital y las normas locales en torno a la necesidad de sacar el cadáver en un ataúd. desencuentros en el puesto de salud.Salud e interculturalidad en América Latina cepto de “semantic illness network”. Las visiones exclusivamente marcadas por las posiciones culturalistas pueden opacar otros muchos significados. propuesto por Good (1977:22). como el descanso y atención a los muertos. le abren” no son elementos preexistentes de una cultura igualmente anterior. corpóreo. o uno. sino que se ajustan a la literalidad cotidiana. Los procesos donde se otorga sentido. sino también en sí mismos una suerte de ejercicio de un tipo de violencia cotidiana. por supuesto. 2007) ha utilizado el concepto de “espacio herido” para definir la particular forma de ser-estar en los barrios de la periferia de las grandes ciudades Venezolanas. los miedos e incertidumbres se construyen así a través de este tipo de desplazamientos que precisan de análisis particulares. análisis que a su vez remiten a cifras de desarrollo. las quejas de maltrato y humillaciones no sólo remiten a órdenes de descontento. tenso pero cotidiano” que se ajusta al modo precario e inestable. los costes. velar los procesos de mistificación que merecen de la reflexividad necesaria para no abocar a esa suerte de ficciones organizacionales por parte del etnógrafo. Para este autor. el cuerpo frente a las exiguas e infrecuentes visitas médicas. las decisiones y valoraciones en las ecuaciones locales de padecimientos y tratamientos. a formas de resistencia. los diálogos fallidos en las consultas o el precio de un ataúd.73) o los tremendamente optimistas porcentajes que arrojan un 29. Las experiencias íntimas. las visitas. no debe limitarse entonces a las relaciones entre experiencias y cierta red de significados que se desentienden de los procesos y estructuras en el plano material.391. especialmente en Caracas. intersecciones de diferentes tipos de violencia. espacios y economías. anclada en los intersticios de la cotidianidad.envuelven cálculos simbólicos y económicos que modulan los modelos explicativos locales para los padecimientos. roles y posiciones de género con aspectos monetarios: salir de la casa implica costos que no sólo se miden en quetzales. sino que a veces implican consensos o conflictos con esposos o suegras. Los cincuenta días ausente de la casa . geográfico. las visiones de rechazo o las renegociaciones trascurren de forma errática entre ámbitos fenomenológicos. por ejemplo. deben ligarse en estos esfuerzos por la representación con lo que dicen y lo que callan cifras como los índices de desarrollo en la región – un 0. sus valoraciones particulares de la situación. envuelven. este concepto “evoca un tenso espacio sociológico. Las relaciones entre órdenes morales locales. Los desplazamientos. corriente y extraordinario. Los recelos y negativas. Ante las sospechas de una muerte inminente. los peligros presentes en los lugares que asistieron a muertes violentas. Los hospitales –y lo que allí acontece. simbólicos y estructurales. los diálogos encontrados en anteriores visitas. a lo frágil y vulnerable y a la vez perenne y duradero que constituye esa forma de estar-en-el-mundo ch’ortí’. las conflictivas y asimétricas relaciones de género. simbólico y existencial de cualidades ambiguas y hoscas. expresiones de violencia simbólica del ayer y del hoy. sino que deben ser analizados y puestos en cuestión y a la luz de los procesos formativos. Desconocemos qué pensaba el esposo de Alba María cuando se dejó convencer por las palabras y la confianza del médico en que no debían pagar nada. como el desdén de su esposo a todo lo que no fuera económico. pero a la vez cotidiano y esperado. las negativas y miedos ante las operaciones porque “ allá a uno le cortan. 4 % de analfabetismo. pero es necesario repensar aquí esas categorías como coste y tratamiento defendidas por la crítica de Young para elucubrar en torno a categorías tan sensibles como el miedo o las representaciones sobre los climas emocionales. poder delimitar el peso de la tradición ch’ortí’ sobre. A modo de ejemplo. situado entre países cómo Guinea (4.o dos. o quince. Ideología y materialismo ejemplifican aquí esa relación necesaria para interpretar algunas de estas negativas. no son sólo expresión “de”. vulnerabilidades o niveles de alfabetización. todos ellos se enzarzan en esas redes semánticas que dotan de sen- 105 . al tiempo duro y vulnerable. Los marcos de sentido que configuran los itinerarios.

Berkeley. 1982 “The Anthropology of Ilness and Scikness” Ann. las razones se encuentren inmersas en ese denso espacio herido actual donde interaccionan significados. Catástrofes. Cuerpos políticos y políticas del cuerpo en Guatemala del Quinto Centenario. Antropos Ed. En Flores Martos. L. tido. J. 2007 “Juventud en el respirador. 19:75-92 2003 Medicina. 2008 “Desnutrición. FERRÁNDIZ F. Cuenca GOOD. al menos para la región ch ‘ortí’ y las relaciones con hospitales y cirugías. MARIANO JUÁREZ. 107-128. MICHAUX.. Rev. En Gerardo Fernández Juárez (coord. MARTÍNEZ HERNÁEZ. L. Teorías sobre la cultura. Ciudad Real. YOUNG. R. Ed. Siglo XXI. University of California Press. América indígena en los albores del sigo XXI. Barcelona. Unv. Medicine and Psychiatry. A. símbolos. a representaciones ajadas. Guatemala: Cholsamaj. Madrid. por la ficción. VV. An Exploration of the Borderlans between Anthropology. J. Smith. experiencia y apropiaciones corporales. Agencia BOLHISPANA. Puertollano.AA.) Salud e interculturalidad en América Latina. Abya Yala. Supervivencia y muerte en los barrios venezolanos”. sentidos. la dominación colonial y la relaciones conflictivas con el Estado sean certeras. Bellatera. 1977 “The heart of What’s The Matter. Un dedo en la llaga. Perspectivas antropológicas.. Experiencia y Racionalidad. pobreza y hambre en el oriente de Guatemala. 1980 “Patients and Healers in the Context of Culture. Pero sospecho qué. Publicaciones de la Universidad de Deusto. aún más. Bibliografía ADAMS. estructuras. J. lo simbólico. Tal vez. Ed Universidad de Castilla La Mancha. Tránsitos etnográficos hacia una cooperación al desarrollo emocional”. Espiritismo y sociedad en Venezuela. A. pp. NELSON. J. Abad. D. M. en las reorganizaciones simbólicas donde se entremezclan miedos y temores de esos nuevos abrazos impregnados de miedos. lo económico y lo político. Anthropol. 11:257:285 . Barcelona. The semanctic of illness in Iran”. 2006 Man Ch’itil.A. C. 2009 “Discursos sobre el hambre”. B. desigualdades o firmes fragilidades en contextos que deambulan entre lo corpóreo. Moors. En López García. Transcultural Psychiatric Review. Bilbao. KLEINMANN. “Etnografías de la muerte y las culturas en América Latina. 1990 106 “Ethnic images and Strategies in 1944”. En López García.. teñidas. propuestas como la Michaux (2004) de interpretar negativas y quejas como ecos de la historia política. M. A 2008 “Antropología Médica. Obviar estas espesas redes de relaciones aboca a no explicitar las diferencias en los miedos de unos y otros. el poder y la enfermedad”. 2004 Escenarios del cuerpo. Quito. Ed Austin. 2004 “Hacia un sistema de salud intercultural en Bolivia: de la tolerancia a la necesidad sentida”. En Guatemalan Indians and hte State: 1540:1988. Texas Press.

situándolo en el contexto en el que cada fenómeno puede describirse de forma inteligible (2005:27). culturales y psicológicos de la comunidad. fuimos inmediatamente conscientes de la laguna que nuestra experiencia en América Latina o en el propio trabajo de campo había con respecto a esta temática. nos dimos cuenta del por qué de ese vacío. la mirada centrada en hechos o sujetos concretos y únicos proporciona un acercamiento más íntimo a la realidad específica que en él aparece.planteaba la necesidad de un trabajo etnográfico riguroso que estudiara la totalidad de los aspectos sociales. Clifford Geertz (2005: 30) va a hacer referencia a la necesidad de una descripción microscópica de la realidad. una descripción profunda que aclara lo más posible el comportamiento de la conducta humana y su significado.sí recogíamos como importante o crucial. Ya Malinowski (2001:29) -partiendo de la recogida de datos concretos y pruebas testimoniales.LA “FALSA APENDICITIS” y otras experiencias y reflexiones ante el imperativo quirúrgico en el ámbito de la Amazonía peruna Luisa Abad González Ana Isabel Vázquez Cañete Universidad de Castilla-La Mancha España Introducción El siguiente artículo probablemente defraude alguna expectativa generada por el lector en tanto que no es –metodológicamente hablando. lo que éstas hacen. despliegan su actividad en un espacio y un tiempo determinado. asumiendo comportamientos en el marco de un sistema sociocultural concreto. Supone conocer cómo los sujetos concretos. Desde la perspectiva que presenta este trabajo. “lo que en un determinado momento o lugar dicen determinadas personas. Ante la invitación de nuestro colega Gerardo Fernández para participar en esta publicación sobre cirugía y pueblos indígenas. para la comprensión de cada uno de ellos. lo que se les hace a ellas”. puesto que se encuentran entrelazados. Sin embargo. en el continuo replanteamiento de la ciencia antropológica se han ido abriendo otras perspectivas que han dirigido su mirada a individuos y comportamientos más concretos. Es por eso que para él la etnografía debe partir de una “descripción densa” de la realidad.fruto de un pormenorizado y denso trabajo de campo a la usanza antropológica. reflexionando. “El estudio de casos reconoce en la singularidad individual el espacio privilegiado donde la cultura y la historia se “depositan” y constituyen un ser hablante” (Aguirre 1995:203-204). 107 . sino que es el producto del rescate de vivencias plasmadas tímidamente en el diario de campo por haberlas considerado en su día como “cuestiones anecdóticas” o informaciones colaterales que fluyen entre la información que –de un modo más o menos sistemático. Es cierto que la metodología del trabajo de campo requiere la convivencia de diferentes estrategias en el conocimiento de la realidad en estudio. tanto el etnógrafo como los protagonistas. pero. Esta forma de afrontar el estudio permite alcanzar otro de los objetivos de toda etnografía: “describir la cultura encarnándola en vidas concretas” (Velasco y Díaz de Rada 2006:159). esa interpretación antropológica que realiza una lectura de lo que ocurre de forma concreta.

hemos podido conocer iniciativas relativas a equipos médico-quirúrgicos móviles. los aguaruna no se planteaban ningún reparo a la hora de acudir a los mencionados centros de salud. además. en los ejemplos que vamos a exponer a continuación. no son exclusivamente socioculturales. ya sean terapéuticos. ya mediante camiones adaptados2 y páginas en las que se utiliza la acción quirúrgica como mecanismo – no sólo de solidaridad. en general. como son cirugías menores en casos de cortes. no han tenido reparo alguno en desplegar hospitales de campaña en situaciones de guerra. . invasivas como la quirúrgica.procedentes de las diferentes campañas de neocolonización hacia territorio selvático que –en una gran mayoría. extirpación de anzuelos u otros cuerpos extraños. los estados. en la cotidianeidad del día a día -dejando a un lado las situaciones de emergencia o catástrofe.AA. el mundo. buceando por Internet. sino de proselitismo religioso-3. caseríos o ciudades ribereñas. momento en que en el Perú se dio uno de los picos máximos de recepción de ayuda al desarrollo. Pero el resto de la población. En este tipo de casos. los esfuerzos que quedaban aun por hacer para ser capaces de comprender. tuvimos conocimiento de tratamientos quirúrgicos de muy escasa envergadura y que carecen de relevancia en este artículo. Estas vivencias ponen de manifiesto la situación real que se vivía cotidianamente en comunidades. como es el acceso a la salud y a la igualdad de tratamientos ante ella. Las sencillas y modestas experiencias que se van a relatar a continuación pretenden rescatar de la memoria situaciones vividas en territorio amazónico en el año 1990. se planteaba el dilema ideológico. Se olvida el hecho de que. los gobiernos. puesto que este tipo de percances no eran percibidos como enfermedad y su curación se situaba en la esfera de lo externo. menos influenciadas por la presión de agentes externos o por los procesos de aculturación. En las zonas de la amazonía peruana donde tuvimos oportunidad de convivir durante diferentes períodos de tiempo5. Cuando se trataba de procesos en donde había consciencia de la enfermedad y se asumía que el mal era algo interno. claramente de voluntad política. drenaje de abscesos infecciosos.como si fuese un hecho completamente novedoso. aún cuando las causas fueran de carácter sobrenatural. accidentes con machetes o hachas. Está claro que no hay intención de invertir para la paz y que la solución de estos graves problemas de desigualdad y desencuentro. los factores culturales y sociales que condicionaban muchas de las actitudes emocionales y cognitivas de cada uno de los actores sociales implicados y.de poner en marcha la idea de la comunicación intercultural en salud. Aquellas personas más mayores (de ambos sexos) de las comunidades. en la que el papel de la medicina era mayoritariamente preventivo y su capacidad para llevar a cabo técnicas más especializadas o incluso. los esfuerzos – entonces incipientes.presentan una situación de vulnerabilidad similar al de los indígenas. éstas se movían dentro de los parámetros de la promoción de la salud o la atención primaria1. la confusión y el choque cultural que determinadas circunstancias críticas o generadoras de ansiedad nos producían. era prácticamente nula. pueden vislumbrarse los matices de lo que queremos reflejar. VV. Paradójicamente se difunden estas iniciativas de equipos móviles -que indiscutiblemente son necesarias y muy probablemente eficaces. ya sean mediante embarcaciones. 108 Nuestras trayectorias habían estado ligadas a Comunidades indígenas en las que las estructuras del sistema de salud institucional –o bien eran inexistentes o eran precarias y. encontremos numerosas páginas web destinadas a publicitar y difundir algo que hace mucho tiempo debía haber sido un derecho fundamental de los pobladores originarios de la amazonía y de aquellos otros –también. mantenerlos y dotarlos aún en lugares de difícil geografía o accesibilidad. a lo largo de nuestra historia más contemporánea. quirúrgicos o paliativos. que han crecido a la par de los procesos de génesis y consolidación de las organizaciones y de la puesta en marcha de los diferentes proyectos de desarrollo se plantean más dilemas y/o tienen más tendencia a buscar una estrategia de curación mixta. Sorprende hoy el hecho de que.este despliegue de recursos parece resultar tan complejo y tan ardua tarea4. etc. integrar y adaptar con el menor impacto social. No obstante. no solían plantearse dudas a la hora de acudir a curarse. En este sentido. traumatismos y fracturas. mientras que en la “paz”. sino.

el Dr. sobre todo. aventureros. Este hecho generaba una situación de dependencia a instituciones –no sólo lejanas de las comunidades. en el Departamento de Loreto en Perú. etc. me enternece. Anteriormente a estas iniciativas hubo otra dirigida por españoles -para territorio aguaruna.Salud e interculturalidad en América Latina La cajita de material quirúrgico y el equipo de “esterilización” En 1990 se puso en marcha un proyecto de Atención Primaria de Salud con Comunidades indígenas Aguarunas pertenecientes al distrito de Manseriche. presión arterial. es el elaborado por ellos mismos en base a las enseñanzas que les fueron impartidas por el DAM. tanto por parte de misioneros. etc. dotación y/o mantenimiento de postas o botiqui- 109 . Hasta entonces los habitantes de estas comunidades tenían que recurrir. ¡Y han pasado 38 años! Ahora hay cientos de promotores trabajando en la región de salud fruto de aquel trabajo7. mediante el modelo entonces imperante. en gran medida. O sea. reforzamiento. aunque matizadas por su propia idiosincrasia. y cuyos dirigentes actuales son precisamente los más aventajados alumnos que tuvimos en aquel tiempo. como una vez me acusaron seriamente en una asamblea. o resolverles los problemas que les acuciaban? Es fácil entender que no podíamos soslayar la asistencia sino que. militares. sino que persisten. una de las organizaciones indígenas amazónicas de nivel nacional más consolidadas que existen en el Perú-.que fue la del Grupo DAM (Desarrollo del Alto Marañón) quienes fueron pioneros en una atención médica descentralizada a través de la figura de los promotores comunales (año 1977)6. hicieron que éstos se fuesen quedando vacíos y los promotores y representantes de las comunidades aumentasen su frustración ante lo que consideraban moralmente como una “incapacidad”8. Ozonas: “la asistencia estuvo siempre relegada en nuestro programa como último recurso. El radio de acción del mencionado proyecto eran diez comunidades que estaban federadas en la organización indígena Ijunbau Chapi Shiwag –que a su vez era miembro de la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP). capacitándose.como la de la construcción de modestos botiquines comunales y. sino culturalmente ajenas al mundo indígena. La falta de recursos económicos propios. la imposibilidad de garantizar un mantenimiento de los insumos básicos y. El proyecto tenía como objetivo principal dotar de infraestructura sanitaria propia a estas comunidades. adaptadas a las actuales circunstancias. pues no puedes imaginarte el tremendo esfuerzo que tuvimos que realizar para transmitirles ideas y conceptos tan básicos y elementales como higiene. el desarrollo de diversos cursos de formación para promotores en salud que pudieran hacerse cargo de atender y gestionar los mismos. francamente. asepsia. Para intentar subsanar esa carencia. inflamación. ya que inevitable. hacía algunos años que ya se habían puesto en marcha iniciativas -emanadas por las organizaciones indígenas. utilizarla en pro de una mayor motivación y ejemplo de que. paralelamente a ello. en la que –además de la creación. (…) El programa de salud vigente actualmente en el Cenepa. situado a casi dos días de navegación río abajo por el Marañón. En palabras de uno de los médicos que forjaron aquel proyecto.. que no han desaparecido las enseñanzas impartidas. la posta médica del caserío mestizo de Félix Flores o el Centro de Salud de San Lorenzo. Que yo sepa (me lo dicen ellos). la negativa del Ministerio de Salud de incorporar estos botiquines comunales a su estructura para así poder continuar su labor. temperatura. ya no dependerían de la pléyade de “asistencias” interesadas en las que se habían visto involucrados hasta la fecha. ¿de qué les servían a ellos todas las prédicas y monsergas si no éramos capaces de sanarles a sus hijos. La puesta en marcha del llamado Proyecto Manseriche fue meditada como una estrategia integral. lo cual. comerciantes. Si bien hay que decir que nunca pudimos prescindir de la asistencia puesto que. prevención. a los únicos centros existentes en la zona. no han vuelto a disponer nunca más de enseñanzas tan útiles para ellos ni tan claras como las que les impartimos en el DAM.y una alta vulnerabilidad ante determinados problemas de salud frecuentes en la zona. dando prioridad absoluta siempre a la capacitación dirigida a la autogestión. como eran el Hospital de campaña de la estación Nº 5 de Petróleos del Perú. el de las postas de salud. en una forma de lenguaje asequible para ellos.

según fuera el caso. El Ministerio nunca quiso integrar esta posta en su estructura ni reconocer oficialmente a su sanitario. el día de la inauguración de la Posta Central todo fue perfecto. por parte del los representantes indígenas en ese momento que fue de “desilusión” ante el hecho de considerar que esa tan ambicionada Posta central con gestión netamente indígena iba a ser “pobretona”. ¿Merecía la pena adquirir medicamentos tales como Fenobarbital o Cloranfenicol? ¿Era necesario adquirir antibióticos para ser administrados por vía intravenosa? Este tipo de cuestionamientos fueron debatidos entre el Director del Programa de Salud nombrado por la Organización indígena. en las inmediaciones de la Comunidad aguaruna de Sinchi Roca se construyó una posta central que fue denominada Ampimatai Yámpan10 y que estaba vinculada con los botiquines comunales de las restantes comunidades afiliadas a la organización. La realidad posterior fue bien distinta a esos momentos de orgullo y euforia por haber conseguido poner en marcha la posta central y los botiquines comunales. los responsables del ministerio de salud de la región le ofrecieron el puesto remunerado de sanitario de la posta médica del caserío mestizo de Félix Flores. un médico del Hospital de Campaña de la Estación de PetroPerú y por mí misma. Sea como fuere. como ya referí en su día (Abad.seguía los pasos de otros modelos que estaban funcionando en el Perú en la zona andina y en otras áreas indígenas de América Latina12. se decidió consultar con el personal médico más cercano la adecuación de los materiales allí expresados para una posta de las características que se pretendían. que incluía diversos tipos de pinzas (tipo Kocher recto y curvo). varios galones de un producto desinfectante específico para material quirúrgico y endoscópico13. Con arreglo a ese debate se reelaboró el listado para la adquisición de insumos y fueron eliminados todos aquellos medicamentos cuya administración por parte de personal no cualificado podía poner en riesgo la salud de las personas –es decir. haciendo un análisis de los contenidos de esa lista.se pretendía consolidar la propia estructura de la organización indígena. Se partió entonces de un primer listado de medicamentos y materiales. porta agujas. No tanto se pensaba en el hecho de que algún promotor de salud o sanitario capacitado por el Ministerio de Salud fuese a realizar este tipo de pequeñas intervenciones.AA. 110 nes comunales existentes. A tal fin. algunos de los promotores de salud que ya estaban trabajando en sus botiquines comunales. pero éste hecho redujo considerablemente esta lista y generó una percepción. el cual fue elaborado según parámetros de otros modelos de proyecto de salud de otras Federaciones (como la del Consejo Aguaruna y Huambisa y su Posta médica de Napuruka11) y que. paralelamente. paradójicamente. puesto que no se iba a poder contar con un autoclave para esterilización y no se consideró suficiente habilitar una olla donde hervir estos materiales para proceder a su desinfección. como cooperante encargada de la gestión del proyecto. En el proyecto original se hallaba una partida presupuestaria destinada a la compra de medicamentos y materiales básicos tanto para la posta central como para los botiquines comunales. de “cara a la galería” no faltaba nada. mangos y hojas de bisturí. la interrelación entre las comunidades miembro y la integración de esta acción dentro de un proyecto a nivel regional para dotarlo de la fuerza política que necesitaba9. aprovechando que éste había tenido problemas de índole personal en la comunidad como consecuencia de alguna ofensa hacia una de sus hijas. 2004: 76). a petición propia de la organización. todo aquello que no se ciñera estrictamente a la atención primaria-. Realmente la sensación subjetiva y el sentimiento de orgullo de todos aquel día fue la tónica dominante y. sino en el hecho de disponer de ello ante cualquier circunstancia o emergencia y que el personal médico más cercano tuviera la posibilidad de utilizarlo. lo que acrecentó aún más las . VV. Para ello se adquirieron. Al sanitario que iba a ser responsable de la Posta Central se le brindó la formación necesaria para el manejo correcto de este desinfectante y su adecuada eliminación para no interferir en el medio ambiente. para esos años –indudablemente. Pero. Se añadió entonces a la lista la compra de una caja de material para curas y cirugía menor. a cada promotor de salud que se iba a hacer responsable de los botiquines comunales se le obsequió con un fonendoscopio.

con fuerte dolor abdominal y fiebre. Este tipo de discurso fue el que yo mantuve en todo momento. Con la lista en la mano fuimos de farmacia en farmacia intentando completar todo lo que se nos exigía. Huelga decir que nadie tenía dinero para pagar las medicinas excepto yo. El presidente de la organización había comenzado a sentirse muy enfermo. La “falsa apendicitis” En el comienzo de la andadura del Proyecto Manseriche tuvo lugar un suceso que puso de manifiesto que el antropólogo es. con gran malestar. residente o enfermero nos entregó una lista de medicamentos y materiales clínicos que debíamos adquirir para poder atender y poner en tratamiento al paciente en ese centro.víctima de su propio proceso de enculturación y que los seres humanos. Entramos por urgencias y allí hicieron una primera valoración del enfermo. así que asumí que muchas de ellas las iba a pagar más caras de lo que realmente costaban por mi sola presencia17. El cuadro era patético: las paredes de la pequeña estancia donde le ubicaron tenía una humedad de más de un metro. pero mi actitud ante la supuesta gravedad de su enfermedad me hicieron argumentarle con convicción que no debía irse de allí aunque el lugar fuera deprimente. porque si -como nos decían. a la espera de la llegada de la lancha que nos habría de transportar río arriba durante cuatro días hasta las comunidades. Me acerqué con ellos hasta donde se hospedaba Yatsug14 y lo encontré postrado sobre una colchoneta en el suelo. Dado que el afectado era profesor en un Colegio Agropecuario tenía derecho a ser atendido en el Hospital del Empleado. fiebre.en Iquitos -procedentes de Lima. el suelo parcialmente mojado y una modesta cama hospitalaria. Visto 111 . ante todo –como persona. Ante estos hechos vinieron a avisarme y a consultar qué se podía hacer. A esto se añadió el hecho de que el personal sanitario del mencionado centro nos pidió la máxima celeridad para adquirir los materiales y medicamentos solicitados para proceder a su intervención. Ante los síntomas que presentaba y. sacadme de aquí”-. Nos encontrábamos -tanto yo como varios representantes de la organización Ijunbau Chapi Shiwag. aconsejé llevarlo al hospital para que le valorase un médico. tal niño o niña le había pasado por no llegar a tiempo a operarse de una simple apendicitis16. pues me parecía que podía ser un cuadro de apendicitis aguda y sólo en un centro médico se podría determinar.era un cuadro de apendicitis aguda. alguien del personal sanitario que no se identificó ni como médico. ante situaciones que podríamos considerar subjetivamente como límites. llegar a una peritonitis y quizá morirse. Como quedó ingresado fuimos a verlo a la habitación. dolor en fosa iliaca derecha que se había iniciado con un persistente dolor de estomago15. el olor indescriptible. el componente emocional en detrimento del racional.que narraban lo que a tal fulano o fulana.en donde habíamos tenido diversas reuniones con la dirigencia nacional de AIDESEP para coordinar adecuadamente la puesta en marcha del proyecto de salud de la organización. Al llegar la noche. El diagnóstico fue: apendicitis aguda. principalmente. así que nos dirigimos hacia allí. extraemos de lo más profundo de nuestro subconsciente todo un bagaje cultural aprendido que rebosa al exterior como consecuencia de una reacción donde predomina. cuando escuchaba historias de la gente –sobre todo en el medio rural. podía ser muy grave. sino porque estaba siendo víctima de mis propios recuerdos adquiridos en mi país. De este modo dejamos a nuestro compañero y comenzamos el periplo de encontrar todo lo requerido. pero a esperas de resultados de analítica y otras exploraciones. y no se operaba en breve tiempo. unos de los compañeros aguarunas con los que viajaba hasta el destino se acercó al hotel donde estaba yo hospedada para buscar consejo. Al poco rato. Lo primero que nos dijo Yatsug al ver el habitáculo fue: “-cumpas.Salud e interculturalidad en América Latina tensiones interpersonales y puso de manifiesto las sutiles maneras que tiene la sociedad dominante de querer dividir y debilitar los intentos de autonomía y autogestión de las organizaciones indígenas. viendo que no tenía ni vómitos ni diarrea que hicieran pensar en alguna infección intestinal o gastroenteritis. no por conocimiento real ni científico de lo que en verdad estaba pasando. Estábamos de modo transeúnte un par de días.

Tras su fuga. van sentándose las bases de su corpus civilizatorio y de su estructura normativa. podrían tener incorporada . si lo consideraba oportuno podía pedir el alta voluntaria. así como el resto de sus paisanos conocedores de estas historias mediante su transmisión oral. Yo ignoraba que sus paisanos habían avisado a la señora de Yatsug por radiofonía de la gravedad de su caso. Aún comprendiendo sus argumentos. Luego se llevaban al niño. cogimos un motocarro y fuimos en su búsqueda. ese acto quirúrgico rudimentario es representativo de las etapas en que los aguarunas no conocían su civilización y. sacaban al niño. pero también me sentí mal y tuve sensación de fracaso por no haber escuchado realmente al paciente y haber dado prioridad a mis miedos y a mis esquemas mentales ante la enfermedad y no a los suyos. habiendo permanecido con una dieta muy estricta a nivel alimenticio y sexual durante todo ese tiempo y. abriéndola. Es por ello que pensé que Yatsug. Así vivían dicen” (Chumap y García 1979: 361 y 371). En la mañana acudimos al Hospital del Empleado a informarnos de cómo iba todo. me hizo cuestionarme su comportamiento y su relación con la cirugía. muy avanzado. Mi primera reacción fue una enorme preocupación pues pensaba que a aquel hombre iba a pasarle algo. Cuando regresé por la tarde a visitarlo y a que el médico me informase de su evolución la habitación ya estaba vacía. cuando el embarazo estaba ya avanzado. Aquel hombre diagnosticó a Yatsug y le puso en tratamiento.le enseñó a la mujer cómo proceder en el trabajo de parto y dar a luz para evitar ser cortada por su esposo y morir. pues imagino que sus paisanos estaban al tanto de las intenciones del paciente-. pero como al hacerle una ecografía habían visto que presentaba una colección de líquido en fosa iliaca derecha que no parecía ser pus decidieron esperar y. al parecer. mataban a la madre. Yatsug sólo tenía un pensamiento: salir de allí. el comercio cerró y no habíamos conseguido todo. cuando ya sentía los dolores. una vez allí. la señal inequívoca de su completa mejoría fue el hecho de vomitar una cola de escorpión. ni a mi. Nos fuimos a descansar porque se suponía que no iban a operar al paciente hasta el día siguiente. había un curandero de origen cocama que tenía muy buena fama como sanador19. cogiendo al niñito. donde. En la misma narración se cuenta cómo la rata –la katíp negra. 112 este hecho decidimos que fuesen a adquirirlas mis compañeros aguarunas para no tener ese tipo de problemas. abriéndola. cortándola. Al hablar con el médico éste nos refirió ciertas dudas en cuanto al diagnóstico. Por primera vez me manifestó que creía con firmeza que lo suyo era brujería. sin saber nada de él volví a ver a Yatsug en la comunidad. Ya solo quedaba adquirir heparina y se había hecho muy de noche. VV. Nos hablaron de otra botica en un barrio lejano. que él tenía que salir de allí18. Cuando quedaba embarazada. Al cabo de un mes. a bikut. ya no estaba tan claro que fuera una apendicitis. iban a proceder a operarle con carácter exploratorio o algo así entendimos. Finalmente tuve que servir de interlocutora para adquirir la bendita heparina y. ¿Por qué se había marchado así? Me vinieron a la mente algunos de los mitos que hacen referencia al tratamiento del cuerpo y la salud. La forma en la que Yatsug y su esposa habían resuelto la enfermedad y cómo el paciente había rechazado la operación. en todo caso. a núnkui. gracias a katíp20. se reunió con su esposo y los dos se fugaron del hospital sin decírselo a nadie –es decir. de no mejorar en breve el paciente. En varias farmacias a las que acudieron les dijeron que no tenían. no sé cómo lo hizo pero ésta consiguió llegar en un tiempo record a Iquitos y. Este relato parece poner de manifiesto que la maniobra de extraer al bebé abriendo el cuerpo con el machete. mi incompetencia cultural en ese momento me hizo insistirle en que se quedase 24 horas más para ver su evolución y después. Las dudas del médico ante el diagnóstico tuvieron un efecto claro en el paciente. aproximadamente. con todos los materiales nos dirigimos al hospital donde hicimos entrega de los mismos. ni al personal sanitario. en especial los mitos aguarunas sobre la maternidad en los que se narra cómo antiguamente los hombres les practicaban una “cesárea” a sus mujeres para sacarles los hijos y luego éstas morían: “Cuando (la mujer) quedaba embarazada y estaba casi para dar a luz. que alguien le había hecho un daño y que en ese hospital no podían ayudarle a curarse.AA. según su propio testimonio. él y su esposa se habían dirigido a la ciudad ribereña de San Lorenzo.

el bebé había comenzado a salir y presentaba ya la cabeza. Sea como fuere. la dinámica general. Un porcentaje muy pequeño de esta población estaba constituido por matrimonios mixtos entre mestizo e india o viceversa. El centro contaba con una sala de curas. a la extracción de madera. que estaba embarazada y a término. Una noche el médico del Centro Pentecostal noruego fue a buscar al médico del hospital de campaña de la Estación de Petro Perú. la llevada a cabo por una Misión Pentecostal Noruega que sentó sus bases en la población mestiza de Puerto Saramiriza y que mantenía relaciones y apoyos logísticos con personal relacionado con el Instituto Lingüístico de Verano21. de la tendencia inconsciente a querer controlar la situación por pensar que la medicina académica con la que estoy familiarizada. que vivían “solas” con sus respectivos hijos. 113 . de modo que sus “extraoficiales” mujeres buscaban nuevamente un sustituto entre los nuevos reemplazos. La enana. Dentro de esta estructura social. Las características de Puerto Saramiriza se centraban por ser una población mestiza. consulta médica y una sala de obstetricia donde podían atenderse partos. lo habitual es que pasasen un mes seguido de trabajo en la Estación lejos de sus familias. El reclamo proselitista de la Misión fue la creación de un Centro de Salud que iba a cubrir las necesidades más perentorias de la población local. Entre los pobladores de Saramiriza había una muchacha que padecía enanismo y que. precisamente para generar una obligación moral hacia estos hombres y conseguir afianzar de este modo una subsistencia. una gran mayoría de sus gentes eran colonos procedentes de zonas de sierra y costa. incluso.y. siguiendo la dinámica general de la población femenina.para atender las necesidades del centro. Tanto ingenieros. es la solución única e inexcusable a todos los problemas relacionados con la salud. es decir. había comenzado en su casa los trabajos de parto. sobre todo. como trabajadores intermedios cuyas ciudades de residencia solían ser Piura o. que se dedicaban a la agricultura. el bebé ya estaba muerto. declaran quedarse embarazadas voluntariamente o no poner los medios para evitar un embarazo. puesto que. abrir el cuerpo. a partir de esta experiencia tuve muy claro que debía hacer un esfuerzo real por intentar no ser víctima de mi propia cultura y de su trampa al asumir como reales los miedos aprendidos en ella y. aunque sea de modo eventual. a la ganadería intensiva. Una de ellas. La cesárea de la “enana” En el mismo año que comenzó la andadura de nuestro proyecto de salud. formaba parte de unos parámetros de conducta inapropiados dentro de sus esquemas culturales. para cuando éste llegó a la Estación nº 5. Lima. se trataba de una situación de emergencia. otras iniciativas paralelas de desarrollo en este mismo campo se pusieron en marcha. tanto en Saramiriza como en el caserío mestizo de Félix Flores era de un porcentaje elevado de mujeres de origen mestizo. Ante la gravedad de la situación la joven fue llevada al centro médico noruego y.Salud e interculturalidad en América Latina la idea de que operarse. Por sus características óseas y su condición física general. Este tipo de desestructuración familiar es algo muy habitual en los medios rurales y selváticos en el Perú y las mujeres. fruto de sucesivas relaciones con diferentes hombres que solían trabajar en la Estación petrolífera. Esto favorecía que muchos de estos hombres tuviesen una familia paralela a la oficial en estos caseríos –a la que cubrían precariamente en sus necesidades más básicas. pero la estrechez de la pelvis impedía que los hombros del bebe progresasen hacia el exterior. también era objeto de las visitas de los hombres. el facultativo del mismo tuvo que ir a pedir ayuda al mencionado colega para poder practicarle una cesárea de urgencia y salvar a la madre. La Misión noruega contrató un médico y una obstetriz –ambos peruanos. al comercio y a ser “contratistas” de la Estación nº 5 de PetroPerú22. cuando eran trasladados a otra Estación rara vez mantenían estos vínculos (económicos y/o afectivos). Es en este marco social en el que surge la última de nuestras vivencias. aún siendo conscientes de la precariedad y fragilidad de estas relaciones.

Conclusiones El repaso de estas vivencias nos ha llevado a pensar que es aún muy grande la brecha que hay entre la situación real de precariedad y la situación ideal que las instituciones –ya sean estatales. cabría preguntarse si en realidad.una atención adecuada de la salud materno-infantil. cuya trascendencia tuvo gran eco en la prensa en el año 200224. pero verdaderamente se trató a esta mujer como si fuese menor de edad. Pidió ayuda a un colega presente en el centro para llevarla a cabo y éste le confesó que no había realizado ninguna. 114 Ambos médicos prepararon a la paciente para la intervención en la camilla de la que disponía la sala de obstetricia y.parecen ofrecer para el campo de la salud. ya no gubernamentales o confesionales. Fue entonces cuando le informó de que se le había practicado la ligadura de trompas. el reto es ser médico o paciente en la Amazonía Peruana. Son absolutamente comprensibles sus recelos ante la propia institución médica. del desconocimiento total o parcial hacia sus propios sistemas médicos y de la tendencia a considerar a estos grupos de población incapaces para tomar decisiones que afecten a su salud o su cuerpo. Considero un gran avance las iniciativas que tienden a eliminar las barreras que supone la distancia en zonas de difícil accesibilidad -como pueden ser las comunidades indígenas del área amazónica y las comunidades andinas. me permite abordar. el Dr. las circunstancias de mi trabajo hicieron que acompañase al médico de PetroPerú a Puerto Saramiriza y éste fue a visitar a la joven enana para ver cómo iba el postoperatorio. una realidad que fue demasiado frecuente en el Perú durante el mandato de Alberto Fujimori: la esterilización forzosa de mujeres campesinas. pues ellos son conocedores de la inexperiencia de muchos de los serumistas26 y médicos que llegan hasta sus territorios. En un relato similar narrado por el Dr. Por otra parte.pero nadie abogó por su derecho a ser madre o –simplemente.AA. Maguiña admite que sólo había realizado una cesárea cuando estuvo haciendo el internado en su hospital.pero estas no serán válidas si .su derecho a llevar un control adecuado de su embarazo. pues no han podido -ni pueden garantizar. si bien no tiene como protagonista a una mujer indígena. explica cómo ambos realizaron la intervención en condiciones precarias y salvaron la vida de la mujer. aún a pesar de su enanismo. El imperativo quirúrgico es un hecho al que el indígena –y otros pobladores del entorno amazónico. Este suceso. momento en que salí de Perú la situación de vulnerabilidad en el campo de la salud en las poblaciones indígenas era igual que diez años antes27. para el año 1996. ella aparece sólo como instrumento de exaltación de la praxis médica. Pero la intervención tuvo un añadido más. cuenta éste cómo una noche tuvo que practicar una cesárea a una mujer indígena que venía con trabajo de parto difícil. indígenas y pobres. por una parte.cada vez tiene que afrontar con mayor regularidad y éstos tienen establecidas unas clasificaciones claras de cuáles son los problemas concretos que pueden atenderse por esta vía. su historia y realidad quedan invisibilizadas en un discurso que se centra en la experiencia vivida por el doctor. Es cierto que el caso de la enana es extremo. es verdad que las circunstancias en que se produjeron los hechos fueron críticas. de los intereses proselitistas de instituciones confesionales. Sin embargo. pues no importaba que esta joven siguiese siendo el “descanso” de los petroleros –la ligadura le evitaría nuevos embarazos y complicaciones. Ciro Maguiña25. En su relato. mediante cesárea sacaron al infortunado bebé. La paciente. de la que ni siquiera se dice su etnia de procedencia. Hace ya doce años desde que se produjeron los hechos que aquí relatamos. se tomó una decisión que le concernía exclusivamente a ella atendiendo a una falsa moral. VV. que fue médico en ese mismo tiempo en el centro de Salud San Lorenzo. A los pocos días. la ineficacia -no sólo del sistema de salud sino de “nuestros” proyectos en esos años-. a la joven se le practicó en ese mismo momento una ligadura de trompas para evitar que el suceso volviese a repetirse23. La joven asintió con la cabeza y no dijo nada más.

modelos injustos. Estos diversos modelos daban respuesta en la práctica a la falta de presencia estatal en el ámbito de la salud. en la zona norte de la ciudad de La Paz. 89 y 90 con organizaciones indígenas Aguarunas pertenecientes a la Asociación Interétnica de Desarrollo de la Selva Peruana (AIDESEP) y durante varios meses entre 1996 y 1997 en el Programa de Implementación de la Defensoría Especial para Pueblos Indígenas de la Defensoría del Pueblo de Perú. Ana Isabel Vázquez Cañete (Trabajadora Social y antropóloga) ha trabajado como cooperante entre los años 1993 y 2005. después de la Segunda Guerra Mundial. por parte del Ayuntamiento de Madrid. Por lo menos éste fue el caso del distrito de Manseriche.la responsabilidad de sus fracasos en los propios pueblos que padecen vulnerabilidad. dependientes del apoyo económico de organizaciones particulares e incluso de las distintas iglesias presentes en la zona. de los que nueve de ellos ha residido en Villa de la Cruz. Se trata de no seguir reproduciendo –en el campo de la salud y en otros derechos fundamentales del hombre. creándose los comités de salud y promotores de salud. (http://www. es importante la comprensión de las actitudes que éstos pueden tener hacia modelos sanitarios ajenos –en donde se incluye la cirugía-. Después de más de una década. Estos M.A. en ocasiones.php o la noticia relativa a la donación. se realizaban cursillos y otras actividades de salud. muy distantes entre sí y. Cfr: Scalpel´s edge. en el que se logró conformar un programa de atención primaria de salud con la participación comunal. Napuruka es una Comunidad situada en el vecino Departamento de Amazonas. Afganistán e Irak. desarrollando tareas de cooperación al desarrollo en los ámbitos de salud. Es importante un conocimiento antropológico hacia los sistemas de salud de estos pueblos.S. en la mayor parte de los casos. En este sentido. además de la atención sanitaria. se logró incorporar médicos y diferentes especialistas en salud y suscribir un convenio con el Ministerio para cubrir ítems de auxiliares de enfermería. y la construcción de 40 centros comunales en los que. Las comunidades fueron generando sus propios proyectos sanitarios a través del establecimiento de postas médicas. Actualmente. fueron posteriormente utilizados en las guerras de Vietnam. en que es necesario apoyar procesos y no proyectos. Véase (Abad González. 1992 y 2004: 75-92) Ampimatai Yámpan hace alusión al lugar donde se cura y hay medicinas. los soldados heridos tenían que ser trasladados en camiones ambulancia hasta hospitales fijos situados en poblaciones más o menos cercanas al frente.org/movil.html Un ejemplo de ello sería la misión Scalpels at the Cross (Misión médica cristiana en el Amazonas peruano). Anteriormente a esta iniciativa. (Mobile Army Surgical Hospital). ambas. Con el tiempo. para que éstos últimos no sigan sustituyendo las obligaciones de los estados y acaben declinando –en muchos casos.H. Notas 1 Luisa Abad González (antropóloga y diplomada en enfermería) colaboró durante los años 1988. en cualquier caso.Salud e interculturalidad en América Latina no se enmarcan dentro de estrategias globales. Es el caso -para Bolivia. de dos unidades móviles fluviales en el Amazonas (el “samur del amazonas”) en: www. 2007. Bolivia.elmundo.net/index2.H.S. lo que multiplicaba la posibilidad de no llegar con vida cuando se trataba de situaciones críticas.es/elmundo/2007/03/21/solidaridad/1174500522.cinterandes. con dedicación a la docencia e investigación en Antropología Social. 2004: 80-81).diariosalud. 2006: 17-20). Véase lo referente a Cirugía Móvil y unidades fluviales en: www. el proyecto Clinomóvil consiguió mejorar la atención a la salud de la región al establecer un equipo móvil para la atención a los diferentes puntos donde las necesidades eran mayores.de la experiencia del ESA (Equipo de Salud Altiplano) iniciado en Tiwanaku en 1975 y consolidado en Qurpa.A. en el Alto Marañón. dentro de procesos internos de mejora de estructuras sanitarias y de un esfuerzo real por empoderar los derechos fundamentales de los pobladores de estas comunidades. cuya finalidad era bajar la tasa de mortalidad de los soldados heridos en el frente.discursos egocéntricos y paternalistas. Un claro ejemplo de ello sería la creación. con los datos recopi- 2 115 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 . en el Altiplano Boliviano. infancia y desarrollo comunitario. por parte de los Estados Unidos de sus famosas unidades M. estamos completamente de acuerdo con el antropólogo Jesús González Pazos (2007). Véase (Abad González. Dentro de este programa.php?option=com_content&do_pdf=1&id=478). pero es más crucial aún ser conscientes de que continuar con las políticas de proyectos concretos sólo llevará al mantenimiento de la vulnerabilidad y la precariedad social. de las que fueron desplegadas en número considerable en la guerra de Corea (1950-1953) y que estaban dotadas con equipos quirúrgicos de emergencia. Véase (Abad González. Comunicación personal. agresivos y nada sostenibles. Número 3.

Nº 22..varias personas habían llegado al hospital de suma gravedad y con peritonitis. actúa como germen y portador de una enfermedad contagiosa: su propia cultura y sociedad (Aguirre 1995:107). 12-14. Se entiende por “contratistas” a hombres y mujeres que son contratados periódicamente por la estación petrolífera para diversos trabajos. aun sin quererlo. PROSALUS Informativo. Xavier 2009 Pepe H. Michael F. pues siempre pretendían cobrarme el doble de lo que estaba escrito incluso en sus pizarrines. O cuando en el pueblo donde pasaba los veranos en la provincia de Salamanca –antes peor comunicado que hoy y con gente sin muchos medios. Ángel (ed. 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 116 24 25 26 27 lados se podía estimar que el programa alcanzaba sólo al 27 % de la limitada región y la mayoría de las enfermedades atendidas tanto en niños como en adultos. 2009). Año 7. Domingo 2006 Antropología. ALBÓ. En mis recuerdos estaba un caso familiar en el que. AGUIRRE BAZTÁN. marzo. En aquel año yo aún no había realizado mis estudios de enfermería. Quien se pone en contacto con una sociedad distinta de la suya. Lima. Katíp enseña a dar a luz. Madrid. Historia y cultura de las comunidades Aguarunas frente al impacto de la carretera marginal. Esto pude evidenciarlo cuando participé -dentro del proyecto de la defensoría del Pueblo.) 1995 Etnografía.AA. Véase Maguiña (1995). Lima. Tomo I. Barcelona. El conocido comercialmente como Cidex o Glutaraldehído.g. Esto me sucedía habitualmente en cosas tan cotidianas y simples como comprar plátanos. GONZÁLEZ PAZOS. siendo atendida en aquella ocasión en el Centro de Salud de San Lorenzo y llevando el feto muerto más de un día. tuvo que ser operada de urgencia de apendicitis cuando tenía 9 años y cómo mi madre pensaba que era un simple dolor de estómago y que mi hermana estaba exagerando su dolencia con la intención quizá de no ir al colegio ese día. 1992 “Proyecto Manseriche. e. CAAAP. 24 y 25 de julio del año 2002. Teorías de la cultura. Núnkui enseña la agricultura y Bikut las normas básicas de higiene y salud. Don Bosco.en la realización de un Estudio-Diagnóstico sobre las poblaciones indígenas en Perú. Según los estudios de Michael F. Luisa. El serumista es el médico que al término de su carrera debe cumplir un año de servicio en provincias para poder continuar sus estudios de especialidad. Págs. La Paz. 1984 Una paz incierta. 2007 “Cooperación con pueblos indígenas: recuperando la dimensión política”.la joven enana ya había tenido el mismo problema previamente. Sobre el pueblo Cocama-cocamilla véase Wayne Stocks (1981) y sobre chamanismo cocama véase Ochoa Abaurre (2003). mi propia hermana. Clifford 2005 [1973] La interpretación de las culturas. cocineros. Aurelio y MANUEL GARCÍA RENDUELES 1979 Duik Muun…Universo mítico de los Aguaruna. GEERTZ. VV. Ed. José Fernández de Henestrosa desde su altiplano exterior e interior. Gedisa. etc. Abecedario. Utilizo un nombre aguaruna figurado para preservar la identidad del protagonista. Según le habían contado al médico algunos familiares o vecinos –no podría precisar el dato. como pueden ser: lavanderas. BROWN. Ed. Bibliografía ABAD GONZÁLEZ. Jesús. CHUMAP LUCÍA. Sobre la trayectoria de esta institución en Perú y en América Latina véase Stoll (1985). la forma repentina con que se presenta la enfermedad sin señales de alarma y con dolor súbito y agudo en determinada parte del cuerpo (…) Aún un ligero mal puede estar ligado a brujería si es que persiste más de lo usual o no responde al tratamiento convencional”. Boixareu. CAAAP. eran respiratorias y digestivas (Albó. carpinteros. métodos y técnicas. Ed. organizado por el Departamento de . Cumpliendo objetivos”. planchadoras. Ponencia presentada en el curso “Los Pueblos indígenas en la América de hoy”. Véase El País de los día 23. CALVO BUEZAS. Tomás y BARBOLLA CAMARERO. Barcelona. Ed. Badajoz. contándote historias de los que habían muerto por una simple apendicitis cogida a destiempo. Brown (1984: 178) “existen algunos síntomas que sugieren que la brujería está en juego. Metodología cualitativa en la investigación sociocultural.

Ancash. Perú. OCHOA ABAURRE. Lima. Trotta. MALINOWSKI. Navarra. Notas sobre la historia y realidad actual de los cocamilla del río Huallaga. Un modelo de trabajo para etnógrafos de escuela.net/index2. Ed. 2005 Guía de comunicación intercultural en salud castellano-awajún. Juan Carlos. Bronislaw 2001 [1922] Los argonautas del pacífico occidental. Península. 1981 Los nativos invisibles.diariosalud.Salud e interculturalidad en América Latina Sociología II. STOLL. los días 18 al 20 de diciembre de 2006. de la Universidad de Alicante. VELASCO. Ser médico en el Perú (vivencias y algo más). Armando. Ángel 2006 [1997] La lógica de la investigación etnográfica. Desco.php?option=com_content&do_pdf=1&id=478 117 . Ediciones Eunate. Perú. MEDINA IBÁÑEZ. Madrid. MAGUIÑA. Lima. 1995 “La madre Sagrario y una cesárea en la selva”. Comunicación y Didáctica. Psicología. 1985 ¿Pescadores de hombres o fundadores de imperio? El Instituto Lingüístico de Verano en América Latina. Barcelona.: 8286. David. Ciro. Ed. Recursos de Internet http://www. WAYNE STOCKS. Comercio y aventura entre los indígenas de la Nueva Guinea melanésica. Anthony. Honorio y DÍAZ DE RADA. Lima. 2003 Mito y chamanismo en el Amazonas. CAAAP. Págs.

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de las cuales 20. 60. En los países americanos se han aplicado. inclusive como política de estado. concepción que fue utilizada por los países dominantes para legitimar ‘científica’ e ideológicamente sus políticas de expansión no sólo en términos económico/políticos sino también bio raciales. Una encuesta realizada durante los años 50’ ya encontró que el 21% de las mujeres entrevistadas habían sido esterilizadas (Mass 1983).ESTERILIZACIONES Y SECTORES SOCIALES SUBALTERNOS EN AMÉRICA LATINA El caso mexicano Eduardo L. y así para 1982 el 40% de las mujeres puertorriqueñas entre 20 y 49 años estaban esterilizadas (Van der Hoogte y Roersch 1988). tiene que ver con actividades anticonceptivas. En los EEUU las esterilizaciones se aplicaron desde principios del siglo pasado a los sectores señalados. Alemania y los EEUU. pero también una gran parte de los abortos. que ahora no describiré. y se siguen aplicando. esterilizaciones que afectan especialmente a ciertos grupos sociales. Menéndez CIESAS México Una de las intervenciones quirúrgicas más extendidas en la mayoría de los países de América Latina. Durante las décadas de 1960’ y 1970’ miles de mujeres fueron esterilizadas sin consentimiento en los EEUU. mexicano y de grupos indígenas americanos. en diversos momentos del siglo XX (Menéndez 2002). y que fueron aplicadas.000 fueron operadas en instituciones oficiales del estado de California (Stern 2006). Desde la década de 1940’ EEUU impulsó la esterilización de mujeres en Puerto Rico. Este país fue el primero de América Latina en que la esterilización femenina pasó a ser la técnica anticonceptiva más frecuente. donde miles fueron esterilizadas sin su consentimiento.000 mujeres en su mayoría pertenecientes a los grupos señalados. entre 1909 y 1979. Por lo tanto en este trabajo voy a analizar algunos aspectos de la trayectoria de estas técnicas quirúrgicas a nivel latinoamericano. por lo menos desde mediados de la década de 1970 hasta principios del 2000. pero también a inmigrantes de países europeos y asiáticos como parte del denominado darwinismo social. subrayando especialmente la situación mexicana y el impacto de las esterilizaciones en los sectores sociales subalternos. Una larga historia más o menos eugenésica Las actividades de esterilización tienen una relativa larga historia a nivel mundial y de las Américas en particular. Más aún. fueron esterilizadas en los EEUU. De tal manera que las esterilizaciones. la colocación de dispositivos intrauterinos. de las cesáreas y de las histerectomías constituyen algunos de los episodios quirúrgicos más frecuentes aplicados a mujeres en edad fértil pertenecientes a todos los sectores sociales. puertoriqueño. 119 . dichas mujeres eran de origen afroamericano. pero recordando que gran parte de las esterilizaciones fueron impulsadas por las concepciones eugenésicas desarrolladas especialmente en Gran Bretaña. incluidos los sectores subalternos y especialmente los indígenas.

declara no haber recibido información al respecto). 120 Ulteriormente las esterilizaciones se fundamentaron en la existencia de condiciones socioeconómicas y ecológicas que implicaban la reducción urgente de las tasas de fecundidad especialmente entre los pobres y en los países periféricos. con primer año de primaria. unida en convivencia hace seis años. De tal manera que según datos oficiales las ligaduras de trompa pasaron de 13.Mass 1983). que ligaban únicamente a las mayores de treinta años. Tanto a nivel latinoamericano como del resto de los países del Tercer Mundo las políticas de control de la natalidad fueron especialmente impulsadas desde la década de 1960 por el gobierno norteamericano y por agencias privadas de los EEUU.”(CLADEM 1999:89-90).901 en 1995 y a 67. Y que en su casi totalidad son indígenas peruanas.. publicaciones. pero la esterilización “…a lo largo de la década de los 90’ tuvo incrementos sostenidos. les dijo que quería cuidarse para no tener hijos en los próximos cuatro años. b) “C. y las vasectomías de 335 a 974 y a 4.S. Una enfermera de dicho Centro la hizo llevar a la fuerza sin darle explicación. vive en la comunidad de Huayllacocha (distrito de Huarocondo). Ella no firmó nada. Miranda y Yamin 2004). tendría que someterse a una pequeña operación para que la desaten. En la década de los 90’. Las asistentas le contestaron que eso no era problema porque se había inventado un nuevo método anticonceptivo. vive en el distrito de Cajaccay (provincia de Bolognesi. VV.AA. El Informe CLADEM presenta alrededor de sesenta testimonios de mujeres que fueron esterilizadas y de dieciséis casos de mujeres que murieron durante o luego de ser esterilizadas. Añadieron además. incluidos los programas de salud reproductiva. como parte de las políticas de planificación familiar. se calcula que entre 250. para salvar al planeta y a los propios pobres. sobre todo a partir de mediados de los 70’. por lo cual no le ligarían las trompas sino que simplemente se las atarían. y particularmente durante el lapso 1995 / 1998. provincia de Anta.. departamento de Ancash). De la Fuente 1998.S. En 1994 se produjo un leve descenso. de tal manera que la Agencia Internacional para el Desarrollo (USAID). mientras que en América Latina y el Caribe se aplicaron. aún cuando también se utilizaron y se siguen utilizando los programas contra la pobreza para expandir la planificación familiar.726 respectivamente (CLADEM 1999:59). Tampoco fueron a su domicilio para verificar su estado de salud después de la intervención. encuestas. dos hijos. el Population Council.321 en 1994 a 21. La acostaron en una camilla y la anestesiaron. departamento de Cusco. asesorías a los gobiernos y a organizaciones no gubernamentales de los países dependientes (Barclay et al 1970. incrementándose espectacularmente en los años siguientes”(CLADEM 1999:31). El 24 de julio de 1997 llegaron a su casa dos asistentas sociales para conversar con ella sobre planificación familiar. No recibió ninguna indicación luego de operada. Ella no sabía lo que era ‘ligadura’ (incluso no sabe si va a volver a tener hijos o no. ni le suministraron medicamentos. Fué ligada en el Centro de Salud de Cajaccay”(CLADEM 1999:96).Y así durante las décadas de 1960’ y 1970’ dichas actividades anticonceptivas fueron aplicadas en los EEUU como parte de sus programas contra la pobreza.26 años.000 mujeres de origen indígena fueron esterilizadas sin su consentimiento en Perú (CLADEM 1999. Declara que los agentes de salud fueron a su casa y. asi que regresó a la posta (de salud) a avisar a la enfermera que se encontraba mal. Debemos recordar que hasta principios de los 90’ Perú era uno de los países latinoamericanos con menor número y porcentaje de mujeres esterilizadas en edad fértil. a) “CC. .263 en 1996. pero no la atendieron. que a las menores ‘sólo las amarraban’. y de las cuales sólo presentaré tres testimonios.25 años. la destrucción ecológica y las posibles guerras locales (Barclay et al 1970). C. que en el momento que decidiera tener otro hijo. Tras la operación la condujeron a su casa donde pasó un mes enferma. Fué ligada en el Centro de Salud de Izcuchaca en setiembre de 1997. las Fundaciones Rockfeller y Ford se constituyeron en motores de estos programas a través de financiar investigaciones biomédicas y sociológicas. del hambre.000 y 280. sin que ella estuviera enterada ni consintiera hicieron firmar a su esposo.

de acuerdo a análisis. El caso se encuentra en la Segunda Fiscalía Provincial Mixta de Pisco” (CLADEM 1999:110).’ a convertirse en la principal técnica anticonceptiva. en Colombia el 27%. Planificación familiar en México: Desde las píldoras anticonceptivas hasta las oclusiones tubarias En el caso particular de México. Justamente a través de los informes elaborados por el Population Council podemos observar como la esterilización de mujeres pasa en menos de una década de ser la cuarta técnica anticonceptiva a convertirse en la primera más utilizada.Salud e interculturalidad en América Latina c) “A. Ecuador. constituyendo la tercera técnica utilizada con mayor frecuencia. y amenazando con el despido laboral al personal que no cumplía sus cuotas.7% de las mujeres dicen haber sido intervenidas quirúrgicamente para imposibilitar el embarazo. Según su historia clínica pesaba 112 kilos cuando fue operada. Nicaragua.2003). Se encuentra abrumadoramente probado que en el marco del Programa Nacional de Salud Reproductiva y Planificación Familiar se llevaron a cabo acciones de carácter masivo con la finalidad exclusiva de captar usuarias para la anticoncepción quirúrgica: ferias o festivales.9 % de las mujeres en edad fértil.C. así como fue subrayado por los diferentes informes sobre ‘métodos anticonceptivos’ elaborados por el Population Council desde la década de los 70’ hasta la actualidad (Population Council 1978. básicamente de mujeres. México. Pero a partir de 1987 pasa a ser la técnica de mayor uso ya que más del 36 % de las mujeres reconocen utilizarla. en Honduras el 18%. Si bien éste es posiblemente el proceso de esterilización masiva latinoamericano más denunciado y tratado a nivel internacional. Fué ligada el 22 de agosto de 1997. en Costa Rica el 20%. Honduras. Los médicos no detectaron diabetes ni se abstuvieron de operarla pese a su obesidad. Colombia.41 años. El Salvador. Según las conclusiones de CLADEM: “Se encuentra abrumadoramente probado que el estado peruano estableció metas numéricas a nivel nacional. Tras la operación ella se quejaba indicando que tenía mucha sed. lo que ha propiciado violaciones a los derechos humanos. De tal manera que para la década de los 90’ observamos que en Brasil el 40% de las mujeres en edad fértil están esterilizadas. debemos asumir que las esterilizaciones. De tal manera que en países como Brasil. Guatemala. tales como la esterilización forzada y otras prácticas contrarias al consentimiento informado en la prestación de servicios de anticoncepción quirúrgica. en menoscabo del derecho a decidir libre e informadamente entre una amplia gama de métodos anticonceptivos”(CLADEM 1999:151). (también) hipertensión y diabetes. las investigaciones realizadas por varias organizaciones no gubernamentales (ONGs) demostraron que se imponía al personal de salud la realización de un número específico de esterilizaciones. entre fines de los 70’ y la década de los 80. 121 . la esterilización era en 1976 utilizada por el 8. siete días después falleció en coma diabético.2002. Si bien el gobierno peruano. dándoles entre diez y treinta soles por persona captada.1992 a. tendencia que se acentúa cada vez más. en El Salvador el 32%. así como presión y estímulos a los mismos para el cumplimiento de dichas cuotas. en Guatemala el 17%. Panamá y República Dominicana pasó. pero no le prestaron atención. y en República Dominicana el 41%. El 28 de agosto fue internada en el hospital de Pisco. incluidos los encargados del aparato médico/sanitario negaron reiteradamente su política de esterilización forzada. ya que en 1997 el 44.. Fué trasladada al Hospital Regional de Ica donde falleció. según Figueroa y Aguilar (2006). se fueron convirtiendo en la técnica de planificación familiar más utilizada en gran parte de los países de la región.1990. Costa Rica. al presentar la herida infectada y. en Ecuador el 23%. exclusivamente para el método de anticoncepción quirúrgica…Existe prueba sustancial procedente de diversas localidades del país que acredita la existencia de cuotas asignadas a los establecimientos y al personal de salud. lo cual fue puesto de manifiesto por las encuestas demográficas internacionales y las realizadas a nivel de cada país.1981.

Entre 1966/1970 y 1981/86 la tasa de fecundidad urbana desciende de 6. Los datos de las encuestas demográficas demostraron que las tasas de fecundidad se redujeron en México durante la década de los 70’ en forma notable a nivel general. voy a observar su papel a través del descenso de la natalidad en los grupos subalternos y en los sectores indígenas en particular. Según Fernández Ham (2003:18). y justamente gran parte de la población indígena vive en dichas comunidades especialmente en los estados de Chiapas.34 a 3. mientras la rural sólo de 8. 122 Si bien las técnicas de planificación familiar.29. Según Palma y Rivera (1996:163): “En la actualidad (1996) existen en México cerca de 156. Lo cual es sostenido por toda una serie de trabajos. Guerrero. Núñez (1998:7) señala que mientras en 1976 la cobertura anticonceptiva urbana era tres veces mayor que la rural. Michoacán y Zacatecas (Paz Gómez 1993). “Una rápida inspección de los cambios en la fecundidad entre la población indígena indica. que durante los últimos quince años ha habido importantes descensos. autoras como Tuñón (1997:180-181) analizando el caso Tabasco. sin embargo dicho descenso se observa sobre todo en los medios urbanos. en los sectores subalternos. elaborados en la década de los 90’. no cabe duda que los datos proporcionados por los propios autores citados revelan el incremento comparativo del uso de anticonceptivos en el medio rural. mientras el de los rurales pasó del 16% al 38%.3%) era sólo un tercio mayor que la rural (52.500 habitantes. VV. no porque considere que en estos sectores opere más la planificación familiar sino para evidenciar la penetración de la misma y especialmente de las esterilizaciones femeninas. puede observarse que entre estas últimas la fecundidad ha descendido paulatinamente. Tal como ocurre en el nivel nacional. Diversos autores a nivel general o estatal subrayan que si bien han descendido las tasas de fecundidad en México. lo cual como sabemos no se cumplió. por lo que la cobertura del uso de métodos anticonceptivos resulta ser mucho más baja”. considerando que esta situación es en gran medida debido al uso diferencial de los métodos de planificación familiar.000 tienen menos de 500 habitantes. Y por eso. como de hecho ocurrió a nivel mundial (Populations Reports 2003). incluidos los de alta marginación geográfica y social. Estas tendencias son analizadas por diversos especialistas encontrando la principal explicación a este proceso en la expansión directa e indirecta de los programas impulsados por el Sector Salud. como resultado de los procesos de cambio que han experimentado. incluidos los dispositivos intrauterinos y las esterilizaciones. las mujeres indígenas de las nuevas generaciones son las que empiezan a cambiar su comportamiento reproductivo. Esta dispersión ha dificultado el acceso a los servicios de salud de dichos grupos.465 tienen entre 500 y 2. al igual que en la caso de la mortalidad. señalan que los programas de planificación familiar no han logrado alterar las altas tasas de fecundidad de las mujeres indígenas vaticinando que para el año 2000 se calcula que “la población indígena representará cerca del 25% de la población local”. en su mayoría demográficos. dado que según los datos que acabamos de consignar el incremento de anticonceptivos es comparativamente mucho menos alto en el medio urbano. y más de 140. son utilizadas por todos los sectores sociales mexicanos. A su vez. la fecundidad ha estado bajando en todas las cohortes como resultado fundamentalmente de la introducción y acción . En cambio entre las mujeres indígenas.000 localidades. Oaxaca. Donde menos se reduce es en las comunidades de menos de 2. Si bien es obvio que los procesos de planificación familiar operen más tempranamente y con mayor intensidad en los medios urbanos que en los rurales. si se compara el comportamiento reproductivo de las mujeres indígenas y no indígenas durante los últimos diez años. de las cuales 13. Bronfman y Gomez (1998) sostienen que el descenso de la tasa fecundidad es ‘menos dramático’ en los sectores populares y rurales.19.AA. y si bien además es casi normal que tanto el uso de técnicas de planificación familiar como la caída de la fecundidad se desaceleren a nivel general luego de un primer momento de descensos drásticos.7%).24 a 6. pero sobre todo a nivel urbano. ya que el número de usuarios en las áreas urbanas pasó de 46% en 1976 a 58% en 1982. en particular el aumento del nivel educativo y su participación económica.500 habitantes. Sin embargo. “a partir de 1987 la cobertura de las áreas rurales ha aumentado a tal grado que en 1995 la cobertura urbana (71. Más aún.

es decir alrededor de 2. y así Bronfman y Castro (1989:65) señalan que.000 esterilizaciones femeninas. Agregando que. Y estos esfuerzos del sector salud mexicano se han traducido en hechos concretos que conducen a documentar estadística. “De acuerdo con datos de la ENADID-97. donde los avances en anticonceptivos son menores. pero en algunos lugares puede estar alrededor de tres o incluso un poco más arriba. del sur de Veracruz.Salud e interculturalidad en América Latina de los servicios de salud a las zonas donde viven”. de las cuales el más amplio y ambicioso fue el denominado IMSS/COPLAMAR y que se ha continuado hasta la actualidad a través de nombres como SOLIDARIDAD. los sectores menos favorecidos. zonas de la Sierra Madre Occidental. “Los datos de una encuesta realizada en México muestra que en el período 1970/1981 se hicieron en ese país 1. “No se observan diferencias importantes en cuanto a la preferencia de los métodos quirúrgicos. La tercera parte no tiene camino transitable todo el año. Por su parte Zúñiga (1990) señala que la fecundidad en localidades de menos de 2. el 76% son de menos de 100 habitantes. que si bien han tenido modificaciones. Para 1987. de Oaxaca. sino que tenemos 195. han optado por la oclusión tubaria como método anticonceptivo.500 habitantes ha venido descendiendo desde 1968 hasta 1990. parecen dar evidencia de la concentración de las práctica de esterilización en ciertos grupos de la sociedad” (Bronfman y Castro 1989:66). La tasa global de fecundidad anda como en 2. Estamos hablando de 65.4% de usuarios sin escolaridad a 23. algunas regiones en el sur rural disperso e incomunicado. PROGRESA y OPORTUNIDADES.500 habitantes en México.Específicamente. Pero lo que me interesa ahora subrayar es que las tendencias decrecientes ‘normales’ ya señaladas. Por lo cual se impulsarán desde mediados de la década de 1970 toda una serie de programas de extensión de cobertura en las áreas rurales.06 hijos por mujer. y mucho menos etnográficamente. aunque hay que reconocer que no se está promoviendo entre la población indígena el uso de métodos anticonceptivos de barrera” (Idem:18). de Guerrero.000 mujeres.500.”(Reforma 2009). hay algunos grupos como los indígenas. “Tanto el informe sobre Chiapas como los datos de la encuesta Nacional Demográfica de 1982. De esas 195. condujeron a los servicios de salud a tratar de impulsar la planificación familiar justamente en las poblaciones que tenían las más altas tasas de fecundidad. y que a su vez carecían de servicios básicos de salud. Partes de Chiapas. que los programas de planificación familiar y especialmente las esterilizaciones están impactando en zonas marginales y en grupos subalternos. pero asumiendo desde el principio que dicha tarea no es fácil. Y así recientemente el Secretario General del Consejo Nacional de Población (CONAPO) señaló que sigue habiendo problemas para reducir la tasa de fecundidad en zonas rurales e indígenas “…porque si bien es cierto que ha bajado.000 localidades de menos de 2. Supongo. y según Palma (1988:27).300. Y agrega. vienen las lluvias y adiós camino. que si analizamos el número y porcentaje de esterilizaciones por mujer en edad fértil diferenciando población indígena y no indígena.Y agrega. el 18. tanto a nivel urbano como rural. sin embargo evidencian que por lo menos una de sus prácticas básicas sigue siendo la misma: hacer descender las tasas de fecundidad en las áreas marginales y pobres.8% de todas las mujeres mexicanas en edad fértil unidas. Estos señalamientos son refrendados por otros autores. no hay nada que indique que se esté esterilizando más mujeres indígenas que no indígenas. incluidas zonas indígenas. “No es un problema de que no sepamos que hacer. ahí es donde hay retos mayores”. de acuerdo con el tamaño de la localidad en donde reside: los porcentajes del total de usuarias son de alrededor del 35% tanto en áreas rurales como urbanas y áreas metropolitanas”. “La proporción de usuarias de métodos quirúrgicos disminuye conforme aumenta la escolaridad: 46.000. y que el momento de mayor descenso ocurrió 123 . Y agrega otro dato relevante. cálculo que no he hecho. A través de éstos y de otros programas el estado mexicano trató de reducir la natalidad instrumentando una diversidad de acciones que tratan de impactar inclusive en las comunidades dispersas (Espinosa y Paz 2000).9% en aquellos con secundaria o más”. de las cuales el 75% fueron realizadas por los servicios de salud del sector público”. posiblemente los datos indiquen que la esterilización es porcentualmente más frecuente e intensa en población indígena.000 lugares donde ni siquiera puedes llegar.

8 y en el rural indígena de 4.5% son originarias de los Altos de Chiapas y que el 82% vive actualmente en áreas urbanas. así como la desinformación con que son aplicadas por parte del Sector Salud. Salvatierra et al 2003).8. dado que son métodos ‘definitivos’ (Freyermuth 1998.7 a 21.Y que en el caso de las salpingoclasias pasaron de 6.6 recibió implantación de DIU. 29. seleccionando aleatoriamente 301 expedientes de mujeres entre 14 y 47 años. más aún hicieron entrevistas cualitativas para observar el significado que el uso de las técnicas anticonceptivas tiene para las mujeres.6 a 3. VV. Como veremos más adelante. para luego reducir su decrecimiento. Según sus datos. Nazar et al 1996 y 1997. a 2. Olvera (1998) realizó un estudio sobre uso de técnicas anticonceptivas en el Hospital Rural del IMSS de San Felipe Ecatepec que limita con San Cristóbal de las Casas.0 hijos. pero generándose un cambio importante dado que las pastillas anticonceptivas fueron reemplazadas por dispositivos intrauterinos y sobre todo por esterilizaciones. señalan que en el sector rural mestizo durante dicho lapso la prevalencia de anticonceptivos aumentó de 51.2% a 7. y que son generalmente realizados por demógrafos. en el rural mestizo de 4. demandas e informes realizados por organizaciones no gubernamentales denunciarán el incremento de las esterilizaciones. como son algunos de los trabajos ya presentados. Tenemos por lo tanto una serie de autores que prudentemente consideran posible que los sectores subalternos sean los más esterilizados. Castro 2004:140). Y subrayando que durante el lapso 1980/1985 la fecundidad siguió descendiendo. observando que el 38. sino por la carencia de servicios de salud y por la dispersión de sus asentamientos. Más aún. En principio señalemos que existen varios trabajos para Chiapas. 124 durante los 70’ y primeros años de los 80’.7. Además de los trabajos que tratan la problemática del descenso de la tasa de fecundidad y las distintas técnicas anticonceptivas que aplica el programa de planificación familiar. los cuales tienen una mayor eficacia en la reducción de la fecundidad.0% y en el sector rural indígena pasó de 15. y especialmente de población indígena. y encontraron que el 95% dio informa- .6% refirió no utilizar anticonceptivos. atención y supervisión de los servicios de salud. mientras que otros por el contrario lo afirman más o menos contundentemente.4% a 69. marginalidad y población nativa. Subrayemos que varios de estos estudios no se realizaron sobre población indígena aunque si sobre zonas rurales de Chiapas. en el cual revisó los expedientes para el lapso 1986/1994. Es decir un incremento notable a nivel general. así como los materiales de A.6% fue esterilizada y un 19.AA. mientras un 22.2. Olvera 1998. El conjunto de estos trabajos subraya que las diferencias rural/urbanas en el uso de anticonceptivos es muy escasa en Chiapas. lo cual encuentra ‘solución’ en la aplicación de métodos que ya no necesitarán la presencia.7 a 3. constituyendo las dos técnicas más utilizadas. Castro (2004) en los cuales afirma que los sujetos más pobres son esterilizados tres veces más que los que tienen partos en hospitales privados y en la seguridad social. No obstante en uno de sus estudios analizan el descenso de la fecundidad para el lapso 1977/1996 en cuatro sectores sociales encontrando que en el sector urbano medio el número de hijos por mujer pasó de 2. Más aún. contamos con escasos estudios etnográficos que den cuenta del impacto diferencial que genera dicho programa a nivel de estados y de comunidades.1% respectivamente (Salvatierra et al 2003). pero también en los sectores indígenas.y de 1.4 a 2.8 %. Por lo cual la planificación familiar comenzó a expandirse en las áreas rurales a través de técnicas duraderas o definitivas.7%. algunas de las cuales eran de alta marginalidad. y que la aplicación de dichas técnicas tiene que ver en gran medida con una población caracterizada no sólo por la pobreza y marginalidad. en el urbano marginal de 4. Halperin et al 1999. y con datos a 1995 sostiene que “La esterilización forzada sería más frecuente en las mujeres pobres” (A.7 % a 20. dado que debemos asumir que cada vez mayor cantidad de población indígena reside en áreas urbanas. uno de los estados con mayores niveles de pobreza. Dichos trabajos indican que las técnicas anticonceptivas definitivas y especialmente las salpingoclasias se incrementaron sobre todo en las áreas rurales durante las décadas de 1980’ y de 1990’. donde la mayoría de las mujeres no tienen escolaridad o sólo tienen primaria completa.

La fecundidad si se está reduciendo. Varios hacen referencias a las campañas para realizar salpingoclasias realizadas en áreas de población indígena. Se trata de una intervención quirúrgica única que no se involucra con la salud del cliente para nada. Comenta además que Cadenas y Pons. y que por falta de espacio no vamos a presentar ahora (Aguirre y Pastrana 1998.200 intervenciones en trece días.Salud e interculturalidad en América Latina ción sobre ventajas y desventajas respecto de una media de cuatro técnicas que incluían dispositivos intrauterinos y oclusiones tubarias.En Chiapas las mujeres están teniendo menos hijos que nunca y les gustaría que sus hijos. G. Es decir. de tal manera que sólo recurren a la esterilización o al DIU cuando han tenido un número de hijos que ellos consideran suficiente. lo cual permite sospechar que. “Es alarmante que en México se sigan realizando oclusiones tubarias inmediatamente después de un evento obstétrico”. y concluyen que. la ‘esterilización’ aparece como la técnica no sólo definitiva sino más segura para el Sector Salud. Pero estos analistas también señalan que el uso de la ligadura de trompas parece estar creciendo de manera rápida. y que está alrededor de cuatro. 125 . en buena parte de los casos. Olvera (1998:117) recuerda una campaña realizada en 1995 cuando se practicaron 1. Red en la Defensa de los Derechos Sexuales y Reproductivos 2002. no requiere que se lo eduque. “En 1986 había ocasiones en que hasta diez mujeres se reunían para que fuera una unidad móvil por ellas para que fueran a la Clínica de campo. Vazquez 1998). Casas 2000. Esta autora cita varios estudios que demuestran la falta de cumplimiento de los derechos reproductivos de la mujer y que subrayan la aplicación de acciones coercitivas después del parto. señalando que varios estudios “…afirman que puede considerarse coercitivo el hecho de promover la OBT en quirófano o después del parto. pues el crecimiento demográfico ya no dependerá de los comportamientos de los sujetos y grupos: “La ligadura de trompas es una opción práctica y sencilla. abundan los expedientes clínicos sin actas de aceptación de salpingoclasia o bien de consentimientos firmados por la pareja de las mujeres intervenidas. en varias zonas de México (Guerrero. el mayor porcentaje de OBT se efectuó después del parto” (Sánchez 2000:243). lo cual indica un manejo importante de información. y ahí les realizaban la salpingo y después una vez operadas ya las regresaban a su comunidad…A las personas de la comunidad se les decía que tener mucha familia es la causa de la pobreza y aceptaron…”. cesáreas o abortos. Sánchez (2000:242) considera que. Ahora bien. donde cada uno obtiene ciertos objetivos que en cierta medida son complementarios. la mujer aceptó la intervención en condiciones difíciles y seguramente sin información suficiente (Cadenas 1994)’”. encontrando que las mujeres establecen una relación entre la atención hospitalaria y el miedo a morir con el ‘me va a ligar’. “realizaron un estudio en tres instituciones de salud que atienden a población de los Altos de Chiapas. Lo cual según los autores no cumple con las expectativas del Sector Salud. Y es con esta información y en función de sus objetivos y posibilidades que la mujer y el grupo doméstico regulan su fecundidad. Proceso a través del cual el Sector Salud seguirá presionando para cumplir con sus objetivos básicos. “Los resultados de este estudio no son del todo desalentadores para quienes desean reducir la fecundidad en la región. Todos estos estudios subrayan la política agresiva del Sector Salud para aplicar técnicas anticonceptivas duraderas o definitivas. Hidalgo. Oaxaca) donde existe población indígena se han hecho estudios que han establecido datos y conclusiones similares. Según un médico de una clínica de Chenalhó. Lo que ocurre según nuestro marco teórico es que en Chiapas ha operado un proceso de transacciones entre los grupos domésticos y el Sector Salud. no ha incertidumbre respecto a los efectos secundarios y no requiere seguimientos”(Halperín et al 1999:156). A su vez. Michoacán. Y refiriéndose a los Altos de Chiapas señala que ‘llama la atención que el 52% y el 65% de las salpingoclasias en 1990 y 1991 respectivamente estuvieron asociadas a la atención de partos normales. pero se encuentra muy por debajo de la tasa nacional…. a su vez tuvieran todavía menos hijos” (Halperin et al 1999:158).

básicamente esterilizaciones. compulsivo y/o inducido respecto de las esterilizaciones. No obstante a principios del 2006 el Comité para la eliminación de la discriminación racial de las Naciones Unidas trató la cuestión de las esterilizaciones en México. Figueroa y Aguilar 2006). A partir de noviembre del 2001 la Comisión Nacional de Derechos Humanos (CNDH) emite cuatro recomendaciones sobre la violación de los derechos de salud reproductiva de grupos indígenas. de la Comisión Nacional para el Desarrollo de los Pueblos Indígenas. Aguilar y Hita1994. En marzo del 2004 varias organizaciones indígenas denunciaron a la Organización Internacional del Trabajo (OIT) que los programas del Estado mexicano PROGRESA (Programa de Educación.000 mujeres sin haber recibido información sobre métodos anticonceptivos: “De un total de 2. interpelando a la SSA sobre que había hecho el Sector Salud para cumplir con las normas del consentimiento informado.CRLP y GIRE 1997. de las cuales algunas son realizadas a nivel internacional como es el caso de la denuncia formulada por la Liga Mexicana para la Defensa de los Derechos Humanos (1993:7) que cuestiona el informe presentado por el gobierno mexicano a la Quinta Reunión sobre Derechos del Niño realizada en 1993. Figueroa. la entrega de dinero y de servicios a que los usuarios se sometieran a esterilizaciones o ingirieran falsas vitaminas como parte de las acciones de planificación familiar. La más completa fue la cuarta recomendación formulada en diciembre del 2002. un millón no firmaron consentimiento para la operación y una de cada seis no recibió consulta médica previa”. especialmente en las zonas de población indígena. VV.300. del Programa Procampo. Derechos humanos y el incremento de las esterilizaciones femeninas Desde fines de los 80’ se inician las denuncias del aumento de las esterilizaciones en México. Ruiz y Magally 2002). Chiapas y Veracruz. analizando sus políticas de planificación familiar especialmente a través de los informes de la CNDH mexicana. emergiendo en encuestas realizadas a mujeres esterilizadas que ésta es la técnica que la mayoría de ellas prefieren. de la Secretaría de Salud. y concluyendo que en México existía una práctica sistemática de esterilización de las poblaciones indígenas (Naciones Unidas 2006). En dicho documento se señala que en México fueron esterilizadas 528. 126 . de mujeres y varones indígenas (Castro y Erviti 2003. Dichas personas fueron esterilizadas entre 1998 y 2001 con la promesa de que recibirían becas. A lo cual la SSA respondió que el 21 de enero del 2004 se modificó la Norma Oficial Mexicana para asegurar que no se aplicaran sin consentimiento las técnicas de anticoncepción permanentes.Castro 2004. Oaxaca. la cual presenta casos de indígenas de los estados de Guerrero. Salud y Alimentación) y PROCAMPO (Programa de Apoyos Directos Al Campo) condicionaban. pese a que en algunos casos específicos el Sector Salud reconoció no sólo su intervención sino la responsabilidad del personal de salud. quienes desde finales de los 90’ informaron a la CNDH casos de violación a los derechos reproductivos. La recomendación General 4 de la CNDH (2002) denunciaba las prácticas administrativas de la Secretaría de Salud (SSA) que constituían una violación al derecho de consentimiento informado de las mujeres indígenas. del Programa Oportunidades. como fue el caso de las vasectomías aplicadas a catorce varones de la zona de La Montaña del estado de Guerrero. denunciando las acciones de esterilizaciones de mujeres y de varones llevadas a cabo por los servicios oficiales de salud. amenazándolos además con excluirlos de los programas federales de apoyo a los sectores marginales si no se sometían a la esterilización (Menéndez y Di Pardo 2008).AA. y por lo tanto dando lugar a discutir sobre si la decisión de las esterilizaciones está en las instituciones del Sector Salud o realmente está en las/os usuarias/os (Bronfman y Castro 1989. es decir las esterilizaciones. Dichas acusaciones tanto a nivel nacional como internacional fueron negadas por el gobierno mexicano a través de la Secretaría de Relaciones Exteriores.000 personas esterilizadas. Unos pocos analistas han tratado la cuestión del consentimiento informado. despensas y de que instalarían una clínica en su comunidad.

histerectomías. y en el Centro Materno Infantil de la ciudad de Mérida entre mayo y agosto de 1996. ya sea a través de ocultamiento de información y/o de presiones del personal de salud especialmente sobre las mujeres en edad fértil y sobre las que ya tenían más de tres o cuatro hijos. y se consiguió a partir de aplicar toda una serie de actividades que en lo fenoménico aparecen como separadas. lo que debemos reconocer es que las políticas de planificación familiar aplicadas en México desde 1974 hasta la actualidad han demostrado no sólo una notable continuidad sino que han logrado el objetivo central que se plantearon. las cuales estaban programadas para ser operadas en una clínica del IMSS.9 hijos por mujer. surge que los mismos reconocen no sólo la gran existencia de recursos materiales y humanos con que contaban los Departamentos de Planificación Familiar sobre todo durante la segunda mitad de los 70’ y primeros años de los 80’.8% de las usuarias estaban esterilizadas. Estudios de zonas donde domina población indígena. y el otro es decidido externamente” y agregan. Y todo indica que en pocos años llegará a una media de 1. Más aún. aun cuando. La histerectomía es la extracción quirúrgica del útero usualmente debido a un proceso mórbido. Lo veían como parte de su trabajo médico. 80’ y 90 ‘ se hicieron parcialmente sin consentimiento informado real. Los motivos que llevan a las mujeres y a sus familias a esta elección son de distintos órdenes: desde las dificultades prácticas como el 127 .656 oclusiones tubarias. De tal manera que la misma pasó de una media de 6 hijos por mujer a mediados de los 70’ a una media de 2. y d) aplicar ciertas intervenciones quirúrgicas. que no hay datos sobre el número de histerectomías. sobre todo las indígenas de las áreas rurales siguen prefiriendo el parto en casa y la asistencia de la partera. se las aplica intensamente2. pero muchas. como señalan los autores. Durante todo el lapso se establecieron metas y cuotas por servicio y por agente de salud. pero que realmente constituyen parte de una estructura de intervención bastante planificada. “ambos producen la pérdida de la capacidad reproductiva de la mujer” (ps. Los autores señalan que la Secretaría de Salud informó que durante 1995 en todas las clínicas de la ciudad de Mérida se realizaron 2. que también contribuyen a esterilizar a la mujer.es decir aprender a trabajar quirúrgicamente. “Dos intervenciones muy comunes en la mujer yucateca de edad media son la histerectomía y la salpingoclasia. Es importante recordar que Yucatán es uno de los estados mexicanos con mayor número y porcentaje de población indígena. La salpingoclasia es el bloqueo de la permeabilidad de las trompas de Faloppio con el propósito de evitar el embarazo. es decir reducir fuertemente la natalidad. et al (s/f). incluido el Programa IMSS/Solidaridad. c) incremento paralelo del número de cesáreas tanto a nivel privado como oficial. Informan además. pero según nuestros informantes el personal de salud no tenía noción de las implicaciones racistas o si se prefiere eugenésicas de su actividad profesional. Los mismos estudiaron a 22 mujeres intervenidas por oclusión tubaria y a 19 por histerectomías.Salud e interculturalidad en América Latina De las entrevistas que hice a personal de salud que trabajaba en el Instituto Mexicano del Seguro Social.6). El primero es elegido. Lo cual nos obliga a reflexionar en términos ético/metodológicos sobre estos procesos de intervención que por lo menos durante los 70’.80’ y los 90’. máxime cuando formaba parte de las actividades programadas técnicamente por el Sector Salud. sino también la decisión institucional de hacer esterilizaciones y el otorgamiento de estímulos al personal de salud para realizarlas. concluyen que la eficacia de la planificación familiar en estas zonas ha sido menor debido al rechazo de una parte de la población a las políticas agresivas del Sector Salud: “Sin duda hoy en día la mayoría de las mujeres yucatecas dan a luz en el hospital. como son los casos de Chiapas y de Yucatán. y en la Secretaría de Salubridad y Asistencia1 durante los 70’. constituyendo el método más utilizado de planificación familiar.1 en la actualidad. Según el informe de Sánchez Escobedo. Y de las cuales las más significativas son: a) aplicar las esterilizaciones casi exclusivamente a mujeres. y lo subrayo. dado que no es considerado un método de planificación familiar. Dicho éxito evidencia la notable eficacia del Sector Salud y de otras instituciones asociadas. y en todo Yucatán hasta 1994 el 40. dado que se aprovecha la cesárea para esterilizar. Ahora bien. lo veían como una oportunidad para ‘hacer manos’. b) utilizar el último parto de mujeres cada vez más jóvenes para realizar la esterilización.

Ambas prácticas remiten a un contexto medicalizado del parto y constituyen los temores más fuertes expresados por las mujeres con relación al parto hospitalario. transporte o los costos. El médico puede observar a través del mismo.1990.ver también Good Maust 2000). que es un tubo angosto que tiene una linterna. minilaparotomía. En el caso de la minilaparotomía después de aplicar anestesia local en la matriz. siendo las dos primeras las más utilizadas. lo cual puede ser producto del proceso de biomedicalización que se observa en por lo menos una parte de las parteras. Se aplica otra dosis de anestesia local a la altura del pubis y se hace una pequeña incisión a través de la que se corta y se ligan las trompas de Faloppio. se hace una pequeña incisión cerca del ombligo y se infla el abdomen con gas para separar los órganos. Quatrocchi 2007. Más aún. 128 .1984. La intervención dura alrededor de veinte minutos y no requiere internación. etcétera. es decir un parto en el cual no sólo no se recurre al médico sino tampoco a la partera empírica. La laparoscopia se puede realizar con anestesia general o local. Los tipos de intervención quirúrgica anticonceptiva más frecuentes Para complementar nuestro análisis considero que debemos presentar información sobre las características de estas intervenciones quirúrgicas. de un temor real: el porcentaje de cesáreas practicadas en los hospitales públicos y en las clínicas privadas yucatecas es superior al nacional”(Quattrocchi 2007:107. laparotomía.1995. que se inserta en la incisión realizada. parir en el hospital significa necesariamente someterse a una ‘picada’ y no raramente también a una ‘cortada’. Pero los motivos más referidos por las mujeres por la preferencia de una partera están ligados al hecho de que las parteras no ‘te cortan’ ni ‘te pican’. y es suplantada por clips. no cabe duda que los dispositivos intrauterinos (DIU) y las vasectomías constituyen también intervenciones quirúrgicas. La ligadura no puede utilizarse en esta técnica. Ambas técnicas tienen una eficacia de casi 100%. Gutierrez 1998. Este rechazo a la intervención biomédica del embarazo y del parto se observa también en zonas indígenas de Oaxaca (México) y de Guatemala donde se observa un notable desarrollo del parto autoatendido.y deben ser aplicadas por médicos y dentro de condiciones de esterilidad.La ‘picada’ se refiere a la episiotomía mientras que la ‘cortada’ se refiere a la cesárea.van der Hoogte y Roersch 1988).2005. anillos y electrocoagulación. Populations Reports 1980. Terwiel 1995. Marquez 1998. Populations Reports 1978. Se inserta un laparoscopio. se coloca un elevador uterino para mover el útero. y en el rol que los programas de salud rural le han dado para fomentar la planificación familiar incluida la derivación de las mujeres hacia los servicios de salud para la aplicación de métodos anticonceptivos y en la cual participaron activamente no sólo las parteras empíricas sino las auxiliares de salud de origen comunitario (ver. Las cinco principales técnicas operatorias usadas comúnmente para la esterilización femenina son laparoscopia.AA. mientras el número y porcentaje de vasectomías sigue siendo muy escaso en los países latinoamericanos y del Caribe. por lo cual prácticamente no se realiza. los DIU constituyen la segunda o por lo menos tercera técnica anticonceptiva en nuestros países (Consultar. para impedir que el semen llegue al óvulo. colpotomía y culdoscopia. VV. Desde el punto de vista de la mujer la laparoscopia es preferible. y así cortar y cauterizar las trompas. como el personal de salud que no habla maya…. pero no obstante la segunda requiere de menos recursos materiales y humanos. Zolla y Carrillo 1998). Se trata en efecto. Ambas operaciones son reversibles. pero la nueva intervención es muy delicada y muy costosa. Según el sentido común.1992b.Guemes 1996. Good Maust 2000. para tener idea de la envergadura de las mismas. las lingüísticas y culturales.3 La esterilización femenina consiste en la ligadura de las trompas de Faloppio. Si bien este estudio se ha centrado en la esterilización femenina denominada técnicamente como oclusión tubaria (OBT). pero desde la perspectiva de los servicios de salud la segunda es mucho más sencilla y menos costosa.

Igual que en el caso de la esterilización de mujeres. algunas de las cuales trabajaban con población indígena. informes. de sus relaciones y rituales sociales. El DIU debe colocarse en lo alto del útero. los efectos perversos de ciertas actividades de planificación familiar. Durante la segunda mitad de la década del 90’ fue un tema tratado a nivel de denuncia por la prensa feminista. Incluso el 28 de mayo de 1996 las ONGs organizaron en México DF un Tribunal para la Defensa de los Derechos Reproductivos. Por último en el caso de los dispositivos intrauterinos (DIU). Los mismos llegan a las trompas de Faloppio a través de la vagina y el útero. El personal de salud coloca el DIU. Las denuncias. La vasectomía es de una eficacia del 99%. difieren radicalmente de las técnicas anticonceptivas tradicionales. dolor y sangrado. de tal manera que el semen que sigue produciendo el varón no contiene espermatozoides. al igual que las del parto medicalizado. ni redujo. como ya señalamos. Generalmente la inserción del DIU no es complicada.Salud e interculturalidad en América Latina Además se han desarrollado nuevas técnicas llamadas transcervicales que no involucran cirugía. de la cual fue parte el citado Tribunal. En suma es un procedimiento quirúrgico sencillo que lleva de 10 a 15 minutos. Desde principios de los 90’ son denunciadas a nivel internacional por ONGs. Se aplica anestesia local y se hacen una o dos incisiones en el escroto. pero si hay problemas debe recurrirse a un médico experimentado. publicaciones. y que consisten en la aplicación de microinsertos o en el uso de sustancias químicas. Es una intervención más sencilla y rápida. y suponen no sólo actos de imposición de técnicas ajenas a la cultura de gran parte de los grupos subalternos. o también se colocan grapas o se usa la electrocoagulación. se sutura la incisión del escroto. sino una violación y no sólo del cuerpo de las mujeres y varones esterilizados. se ha desarrollado la vasectomía sin bisturí. sino de personal capacitado. 129 . y en su casi totalidad necesitan ser colocados por personal médico. por lo menos durante esta década. Como podemos observar estas técnicas. y se aplica a través de un tubo insertador. sino de su identidad. y a través de ellas se corta el conducto deferente y se ligan los segmentos del tubo seminal. que consiste en realizar una o dos pequeñas punciones en el escroto. y la mujer luego de entre tres y seis semanas regresa a consulta para verificar la posible infección o expulsión. más otros 5 a 15 minutos de preparación y anestesia. y tampoco lo es la extracción del mismo. Los DIU pueden ser de diversos materiales y pueden insertarse en cualquier momento durante el ciclo menstrual. en el cual “…se presentaron los casos de 16 mujeres que fueron violentadas en sus derechos reproductivos por diversas instituciones públicas y privadas”(Salas 1999:187). y reducen problemas de expulsión. ésta generalmente resulta fácil. La vasectomía consiste en cortar los conductos que llevan los espermatozoides a la próstata.y además es reversible. pero esta agitación momentánea. las esterilizaciones comienzan a ser planteadas desde fines de la década de los 80’ como problema a nivel nacional por unas pocas feministas. y en el caso de la segunda técnica no se necesita la presencia médica.se han desarrollado diversos tipos a lo largo del tiempo. siendo mucho más sencilla que en el caso de la esterilización femenina. Luego de sellados los conductos deferentes. no se reflejó en la producción de estudios. por las cuales se llega a los conductos deferentes y se bloquean utilizando los mismos métodos que en la vasectomía corriente. de sus normas. Al igual que lo que ocurre con las esterilizaciones de mujeres y de varones se han diseñado nuevos DIU que son más fáciles de colocar y de extraer. por algunas ONGs y por escasos representantes del mundo académico especializado. las críticas y las omisiones Ahora bien.

Es llamativa también su ausencia en los trabajos que estudian pobreza y salud y el papel de los programas del Sector Salud. sino que no observamos en los grupos interesados en la salud de la mujer un desarrollo similar al que existe respecto del aborto o de la violencia anti- 3 4 . parto y puerperio. y para quienes las ‘consintieron’ en términos informados o no. incluyendo tanto a las ‘usuarias’. extirpación del útero. algunos cirujanos continúan efectuando histerectomías con fines anticonceptivos” (Population Reports 1978:4). en México. a la mortalidad materna o a las violencias contra la mujer. lo cierto es que los mismos no sólo son escasos. incluidos por supuesto sus agentes. Pese al notable desarrollo y continuidad del programa de planificación familiar/salud reproductiva en México y al intenso uso de las esterilizaciones. la identidad. pero con muy pocas explicaciones realmente teóricas. Es decir la problemática de la esterilización de mujeres está casi ausente de nuestra investigación antropológica. no sólo de coacción. para quienes las aplicaron. la histerectomía. el saber de las mujeres.AA. religión. no contamos con una epidemiología de las esterilizaciones en términos de su distribución según género. incluidos procesos de salud reproductiva. era comúnmente efectuada como medida anticonceptiva. De sus formas. VV. de las investigaciones epidemiológicas. como podemos observarlo a través de la bibliografía citada. 130 Pero además es notoria la falta de investigaciones desarrolladas por los diversos grupos que estudian género.. nivel educacional. y menos con análisis que incluyan el conjunto de éstas y otras variables. Pero la mayoría de los que hacen referencias a esterilizaciones se caracterizan por comentar este hecho para luego dedicarse en profundidad al aborto. nivel socioeconómico. Más aun es notable la ausencia de datos sobre esterilizaciones en estudios antropológicos de alta calidad etnográfica. pero no los describiré en función de los objetivos específicos de este trabajo. etc. Como sabemos los partos y en particular los partos por cesárea. y aun menos descripciones etnográficas de sus representaciones y prácticas. de los estudios de género. En comunidades donde la esterilización es ilegal o que por lo general no tiene aceptación. Notas 1 2 Realicé un total de dieciocho entrevistas en profundidad a médicos con más de veinte años de antigüedad en sus instituciones. pertenencia étnica. por lo menos a algunas/os antropólogas/os a trabajar etnográficamente sobre esta problemática. Correlativamente contamos con muy escasos estudios que incluyan el sentido y significado de estas esterilizaciones para quienes las decidieron. especialmente en zonas indígenas. ni que el problema es reconocido por varios especialistas. Menéndez 1983. Esto no niega la existencia de algunos estudios específicos. sino de sus maneras de obtener el consentimiento informado a través de las relaciones de hegemonía / subalternidad que se establecen en forma directa e indirecta entre el aparato médico/sanitario. que trabajan sobre diferentes aspectos de la salud reproductiva y que no describen este tipo de procesos. “Antes del perfeccionamiento de las técnicas de ligadura tubaria en los años 30’. Así como el ‘silencio’ de la mayoría de las ONGs que trabajan sobre embarazo. grupo étnico. Y no conocemos estudios que la analicen como práctica racista y/o eugenésica4.. edad. Espero que este trabajo sensibilice. Para mi esta problemática requiere no sólo impulsar estudios etnográficos que documenten los procesos señalados. Dado que lo que hemos observado hasta ahora son una suerte de lamentos contra los modos de actuar del saber médico. y los sujetos y conjuntos sociales. Pero además supone pensar cómo modificar las tendencias históricas del Sector Salud y de la biomedicina para reorientar sus acciones hacia un tipo de intervenciones que no afecten el cuerpo. dado que constituye una de las más claras expresiones de lo que denomino modelo médico hegemónico (Gutiérrez 1998. Recordemos que. Si bien existen trabajos que describen y critican la aplicación sistemática de las esterilizaciones. como especialmente al personal de salud. 1990). las histerectomías y los abortos constituyen intervenciones quirúrgicas que tienen que ver casi siempre con la anticoncepción.

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H. La fractura del fémur es una de las principales causas de enfermedad y mortalidad. et al. WALKER. las consecuencias y el impacto de este evento. M. R.G. YATES. S. 19994. 2004. et al. su vida cotidiana. BOSI. J et al. SAKAKI.W 1993). que por tanto tenían 60 o más años de edad. F.M.D. Entre el episodio de la caída y el momento de la entrevista. pero existe poca información acerca de la manera en que los individuos viven tal situación (FABRÍCIO. 1999: CHAIMOWICZ. y proponer medios para proporcionar un envejecimiento saludable y positivo a la población anciana en general.C. 2001). AC. V.J 19997. 2004. CAMARANO. E. et al. S. 1995. describir la existencia de problemas paralelos enfrentados por los viejos afectados por este conjunto de incapacitaciones. ALARCON.C. 1994). J. Se encontraron pocos estudios cualitativos sobre la fractura del fémur en ancianos en las bases de los datos investigados (BORKAN. G. Esta delimitación se hizo para que pasara un tiempo suficiente para que la 135 . y mejorías a la población incapacitada estudiada. et al 2005. los cuidadores y otros habitantes del domicilio. describir los sentimientos con relación a los eventos que sucedieron a la fractura y a su trayectoria hospitalaria. así como el proceso de transformación física y social en el decorrer cronológico de la incapacidad. 2001). 2002. SATTIN. 19997. sus vivencias y relaciones familiares. A. con los objetivos de comprender las experiencias de estos ancianos con fragilidad de vida a la fractura del fémur ocasionada por caída.M. entender las experiencias de los ancianos con fractura de fémur. Investigar profundamente el impacto de las caídas y la fractura del fémur en la vida de los ancianos con permanencia prolongada en la cama del domicilio. et al. transcurrió un tiempo variable entre un mes y seis meses. lo cual justifica el presente estudio (CARRESE. 1991. CLOSS. describir los sentimientos con relación al dolor. que sufrieron fractura de fémur reciente debida a una caída. R. et al. 1994. especialmente en este momento histórico en que el porcentaje de tal población crece con un ritmo acelerado en nuestro país (IBGE 2000. especialmente entre los ancianos. J.ENVEJECIMIENTO Y FRAGILIDAD una investigación cualitativa de los ancianos que sufrieron fractura de fémur y experiencia hospitalaria en la ciudad de fortaleza en Brasil Bruno Benavides y Andrea Caprara Universidade Estadual do Ceará Brasil Introducción Los estudios sobre el envejecimiento y sus implicaciones tienen el propósito de contribuir a una mejoría de la calidad de las prácticas de sanidad destinadas a los ancianos. El objeto de esta investigación fueron las vivencias de los viejos con fractura de fémur. et al. 1998. et al. Métodos Participaron en este estudio 08 ancianos. ABERG. podrá subsidiar ciertas acciones específicas en la atención a esta población. van BALEN. describir la relación con los familiares. T. CARDONA. DEBERT.

AA. el investigador eligió tres pacientes más. son hospitalizadas mensualmente cerca de 15 víctimas de fractura debida a caídas. ni el tipo de tratamiento obtenido en el hospital. Según los datos obtenidos en el registro del instituto. la existencia de dolores concomitantes con el proceso traumático. El IJF es un Departamento de la Prefectura Municipal de Fortaleza (PMF). 2003). así como otros aspectos que involucran el ambiente del anciano en la convivencia con su incapacidad. Como introducción. Ya que la proporción de las mujeres encontradas fue mucho mayor. fue realizada la entrevista. la modificación de hábitos. se entró en contacto con el paciente aun hospitalizado y se decidió realizar la entrevista después del alta dada por el hospital. con un período medio de permanencia de 9 días (IJF. Ceará. con el intento de evitar caídas. totalizando esta muestra con ocho entrevistados. 2001). inaugurado el 22 de Agosto de 1932. 136 experiencia de haber sufrido el proceso de fragilización se hubiese asentado en el anciano y su rutina y su contexto domiciliario se hubiesen modificado de acuerdo con el trauma sufrido. tomando en cuenta que se quiso avaluar al anciano en un momento agudo en que él pudiese establecer comparaciones entre sus momentos anteriores y posteriores al evento. con idea de hacer comparaciones entre los grupos. la relación con médicos y otros profesionales de sanidad. siendo los ancianos entrevistados en sus domicilios. VV. Como forma de llegar a tales ancianos. como por ejemplo su relación con familiares y cuidadores. Incluso así. Mecanismos y estrategias de recolección de datos Fue utilizada en este estudio la técnica de entrevista abierta profundizada (ALMEIDA FILHO. Se decidió entrevistarlos en el domicilio después del alta del hospital. lo cual sería más dificultoso en un proceso ya crónico. Frases como “Cuénteme más sobre esto” y preguntas como “¿Qué significa eso . después de haber sido contactados se negaron a participar en la investigación. A causa de las dificultades a la hora de localizar a estos pacientes por medio de la dirección y el teléfono. y también se sentirían más a gusto en caso de rehusar la participación en la investigación. se les pedía a los pacientes que contaran lo que sucedió cuando sufrieron la caída y la fractura. tanto el quirúrgico (ostiosíntesis o prótesis) o conservador. N. Tampoco se ocupó tal investigación del tipo de fractura sufrida por el anciano (intra o extra capsular). En el contacto posterior. y siendo actualmente un centro de referencia en traumatología para toda la región Norte/Noreste del País. ya que así los investigados serían aptos para dar una descripción más completa y amplia de los hechos ocurridos en el proceso en el hospital. Para complementar los datos recogidos inicialmente. El sexo no fue un factor decisivo para la elección de los participantes en este estudio. las experiencias con el sistema de sanidad. fueron así seleccionados cinco ancianos. Sin embargo intentamos hacer una distribución igualitaria de los entrevistados entre hombres y mujeres. residentes en la ciudad de Fortaleza. El enfoque de la entrevista fueron las cuestiones principales acerca de la vida del anciano antes y después del episodio de la caída. El tiempo transcurrido tampoco podía ser muy largo. A partir de la identificación de los pacientes que fueron hospitalizados por fractura de fémur. la disponibilidad de los mismos en participar en la investigación es el factor que delimitó la proporción entre los sexos de los sujetos. Tampoco fueron incluidos aquellos que. la investigación se hizo con 07 mujeres y 01 hombres. que se constituyó como primer Servicio de Primeros Auxilios de Fortaleza. las dificultades y facilidades encontradas en el día a día lidiando con el evento. fue consultado el registro de pacientes del Instituto Doctor José Frota (IJF). De esta investigación fueron excluidos ancianos con déficit cognitivo en situación que impidiera la recolección de datos en forma satisfactoria. siendo en este caso importante tan sólo el evento de la caída y de la fractura. Las entrevistas fueron conducidas en forma tal que se le dejó al entrevistado la libertad de hablar de sus propias experiencias sobre las consecuencias de la fractura del fémur. localizado en la ciudad de Fortaleza.

que nunca se había casado pero tenía hijos. La naturaleza y las consecuencias del accidente fueron inmediatamente claras para las víctimas: “Me quedé inmóvil un momento. Todos relataron que ni bien cayeron. Las entrevistas tuvieron una duración aproximada de 30 minutos y fueron transcritas íntegramente antes del análisis de los datos. entre varias otras experiencias que surgieron durante las entrevistas. pero ellos no eran igualmente capaces de expresar sus sentimientos con relación al evento. principalmente las que vivían solas: . tomando en cuenta que tal técnica permite la captación y el tratamiento de asuntos de naturaleza personal. André (1988) dio una gran ventaja a la técnica de las entrevistas. de por lo menos un salario mínimo. Resultados Ocho participantes. Todos también tenían algún tipo de renta. Sobre el hecho de estar solos en el momento de la caída. 1996). El hombre y dos de las mujeres estaban casados y vivían con su familia. La soltera y dos de las viudas vivían con la familia. 137 Ellos describieron con cierta dificultad cuando se les pidió que recordaran como fue que se sintieron con relación a la caída. y sabía que tenía algo fuera de lugar” “Cuando llegó el dolor.07 años. Todos los entrevistados estaban siendo asistidos por familiares. La experiencia del trauma: el comienzo de todo Todos los participantes. el miedo de no poder ya caminar. Se utilizó también un diario de campo. supieron de inmediato que habían sufrido algún tipo de trauma. el miedo de morir. describiendo con los mayores detalles posibles sus actividades de vida diaria antes y después de la fractura. con recolección de datos de los prontuarios de los pacientes e informaciones dadas por los familiares (Caprara & Landim 2008). Las entrevistas abiertas le permiten al entrevistado. uno olvida estas cosas. con una edad promedio de 78. sea jubilación sea pensión. Lo que importaba era dejar que los pacientes concretaran sus experiencias en sus narraciones. hablar sobre el tema propuesto sin respuestas o condiciones prefijadas por el investigador (MINAYO. Era relativamente fácil hacerles describir hechos. estaban solos en el momento de la caída. por ejemplo. yo supe que estaba roto”. Las familias parecían bien estructuradas. revelando un soporte social bastante adecuado. sin moverme. aclaraciones y adaptaciones. correcciones. mientras que las otras dos viudas vivían solas. los participantes describieron sentimientos de “desesperación” y “falta de esperanza”. menos una. sabiendo que se habían roto la pierna. Algunos decían haber “olvidado como se sintieron”: “No sé cómo decirlo. Las que vivían solas estaban en la casa de los hijos. menos uno. fueron entrevistados. el lado afectivo de la experiencia. configurando un ambiente favorable para el bienestar y la recuperación del anciano.Salud e interculturalidad en América Latina para usted?” y “¿Pudiera usted aclarar lo que acaba de contar?” fueron usadas con el fin de promover y estimular el habla del entrevistado. Las otras mujeres eran viudas. es como si fuera una película”. la relación con los familiares. en vista del bajo grado de instrucción de la mayoría de los entrevistados. “Yo sabía que tenía la pierna rota” “Mi pierna está rota”. un hombre y siete mujeres. tomando en cuenta el hecho de que algunas veces el autor necesitaba ser muy específico con relación a las preguntas que quería que fueran aclaradas.

Ningún entrevistado tuvo la experiencia de quedar horas esperando ayuda. el accidente sucedió en la calle.Servicio de Atención Móvil de Urgencia. que eran veinte. La mayoría estaba en la casa y la caída le sucedió en el trecho entre la cama y el baño. que me mandar un ángel para que me auxiliara.” “Mi miedo era que un carro pasara por encima mío en la oscuridad. cuando la ambulancia llegó me sentí muy aliviada. “Yo pensé que ya me iba a morir allá” “Yo lloré y le pedí a Dios que me ayudara.” “Pensaba que iba a perder mi pierna.” . yo sentía mucho dolor y no tenía a nadie que me levantara. y me escucharon en la calle.” Los entrevistados describieron su experiencia de ser rescatados y de cómo se sintieron seguros con la llegada de la ambulancia. estaba sola en el momento del accidente y hubo una variación del tiempo transcurrido entre la caída y el momento en que otra persona u otras personas llegaron al lugar del accidente.” “Yo no sabía que hacer. La demora en la llegada del socorro fue vivida por algunos de los participantes. Todos los pacientes solicitaron el SAMU. y la niña fue atrás mío por los otros diez y me halló en la calle. ya que ninguno de ellos tenía acceso al medio de transporte propio. en un local sin movimiento. y también porque sabían que estaban con la fractura y querían que el transporte fuere hecho con la mayor cautela posible. cuando pasó a mano de los socorristas su lucha por la sobrevivencia. me tranquilizaron. pero repetían que la ambulancia estaba llegando.” En otro caso. “Yo no quería moverme hasta que llegara la ambulancia.AA. quedé aturdida. de casi inmediatamente hasta de algunos minutos. La paciente dice que tuvo suerte por haber sido encontrada antes de que le atropellara un coche: “Tuve un tropezón con la chinela en la calzada y caí [en plena calle]. […] me sentaron en una silla. me pareció estar desmayada. como ya lo dijimos. y en ese momento dolió mucho y pensé que nunca más podría caminar. Las descripciones dicen como fueron cuidadosos los socorristas: “Yo estaba muy nerviosa. estaba amortiguada y quedando muy fría […] yo lloraba mucho como un bebé.” “Debería haber más ambulancias para que no sucediera lo que sucedió conmigo.” La llegada del socorro Los pacientes hicieron mucho énfasis en relatar como fue solicitada la ayuda y los procedimientos de ayuda. Una de las que vivían solas solicitó ayuda de vecinos que se encontraban en la calle: “Yo grité mucho. VV. por la noche. no necesitaba tumbar todo. La espera de la ambulancia fue relatada como momentos de angustia y aflicción: “Me colocaron allá sentada y yo quedé allá esperando de cinco hasta unas siete horas a pesar de que el lugar del SAMU estaba en la calle detrás de mi casa […] yo sentía ganas de pedirles que me llevaran pronto. La mayoría. pero se demoró tanto que me vi obligada a dejar que me levantaran.” 138 Dos de las entrevistadas estaban encerradas en el baño en el momento de la caída: “Mi hijo tumbó la puerta del baño cuando oyó mis gritos […] bastaba coger una llave y abrir la puerta por fuera. mi suerte fue que había pagado sólo diez reales por los salados. los enfermeros de la ambulancia me trataron muy bien.

” “Cuando me cogieron y me pusieron en la ambulancia. En el momento del rescate. La Central de Camas del municipio fue la responsable de la destinación de estos pacientes a través del médico regulador. tres tuvieron la suerte de ser llevados directamente al IJF.” Vía crucis Respecto al manejo de estos pacientes en los hospitales. pero de tranquilidad enseguida después: “Cuando llegué al hospital yo sabía donde estaba. Entre los pacientes entrevistados.” “Yo me sentí mucho mejor. La suerte fue el factor que hizo que hubiese vacante en ese momento preciso y llevó estos pacientes directamente al IJF a través de la Central del Camas. me dijeron que iba a estar bien de nuevo” “Me trataron como si fuera su abuelita. Por ser un hueso esponjoso. se impone una dificultad a los pacientes que sufren la fractura del fémur en Fortaleza. Quedé por la noche sin saber a donde iba. Vemos siempre en Fortaleza una sobre carga del IJF respecto a la atención de emergencia. Por parte de estos pacientes no hubo ningún intento de burlar el sistema por intermedio de conocidos para que fuere agilitada la hospitalización en el IJF. Los que fueron llevados directamente al IJF. la central orienta a los pacientes que deben ser buscados y llevados por el SAMU a los hospitales secundarios. La experiencia de estos pacientes respecto a la llega del hospital está descrita como llena de confusión al comienzo. El objetivo del tratamiento quirúrgico de las fracturas del acetábulo es la reducción anatómica de la superficie articular. que en los casos tardíos es siempre difícil. ahora estaba segura que estaba quebrada.” “Salí de la desesperación. sólo no sabía que había tanta gente. Algunas de las entrevistadas dijeron lo siguiente: “Mientras estuve sin moverme. después de tres semanas estas fracturas ya están consolidadas y es necesaria una osteotomía o una calotomía para volver a crear los trechos de la fractura (KÖBERLE. y de allá ellos entonces son dirigidos al IJF en caso de necesidad. y me pusieron un montón de cosas para protegerme.” Pero no todos manifestaron tanta satisfacción con el socorro. y solamente después de algún tiempo son transportados al IJF para el tratamiento apropiado. Cuando me cogieron y me levantaron para ponerme encima de la cama [camilla] […] para entrar a la ambulancia. donde tales pacientes nunca son operados. pero por suerte una vecina fue conmigo hasta el hospital hasta que llegara allá una nieta mía. Así. no tenía a nadie de mi familia conmigo y ellos me cuidaron. siendo evaluado cada caso de acuerdo con la gravedad y la disponibilidad de camas. Como norma. me colocaron un suero en el brazo y me dieron más remedios […] y después de un tiempo fueron a buscarme para llevarme allá arriba [en la enfermería].” 139 . estaba bien. ahí el dolor fue un dolor terrible yo pensé que si no me hubiese todavía quebrado la pierna. 1993). la ambulancia entra en contacto con la central y entonces se dice a donde se debe llevar el paciente. yo no sabía porque lado me iban a levantar y no tenía a nadie conmigo […] y me iban a levantar de cualquier manera.Salud e interculturalidad en América Latina “Me sentí muy aliviada. los enfermeros de la ambulancia me trataron muy bien. me cogieron con mucho tino. las historias son muy diferentes una de otra. ya que la mayoría de los pacientes que llega al IJF pasó anteriormente por un hospital secundario. tuvieron experiencias mucho más agradables que aquellos que fueron llevados a los hospitales secundarios llamados Frotinhas. Se sabe de la necesidad de tratamiento quirúrgico precoz en los casos de fractura del fémur.

pero cuando fueron mitigados. llegué allá y pidieron un papel. Algunos intentaron hablar de estas experiencias con palabras más benévolas. “Yo llegué y esperé unas horas en la emergencia hasta que el médico llegó a preguntar quién era yo y qué había pasado. me trataban como si yo no hubiera debido estar allá. y entonces fue hospitalizada. VV. y tuve que volver allá […] Después vieron que la enfermera lo había guardado en la radiografía y nadie vio ni dijo nada.” “Parecía que yo estaba allá porque me hacían un favor. La paciente que entró a la madrugada sólo fue vista por el residente por la mañana. terminada el suero y nadie llegaba para cambiarlo […] No había hora para nada. Ya estos pacientes en los Frotinhas tuvieron las más variadas experiencias con el sistema de salud.” Yo quedé en el corredor del Frotinha. así valoré más el hospital [IJF]. no falta nada […] Todas las personas son atentas. cada vez que hablaban conmigo decían que yo estaba esperando para ser transferida […] pero nunca nadie decía nada verdadero. Cuando él vio la radiografía dijo que era el caso de ir a la enfermería apenas había una vacante. la indiferencia e incluso la negligencia por parte del equipo de enfermeros.” “Fui traído enseguida acá. llegué allá de noche y sólo me hicieron recostar en una cama [… ] Después de mucho tiempo llegaron para darme remedio para el dolor. el dolor. el envío al IJF se hizo también por medio de la Central de Camas. no estaba con mi hija ni con el hombre de la ambulancia. tuve que esperar otra. quedé unas ocho horas sin comer hasta que mi nieta consiguió hablar con la visitadora social y me autorizó para que me dieran comida […] Fue un caldo. porque este papel no debía ir a manos del paciente […] Perdí la vacante.” “Aquí se tiene de todo. por el cuidado en la enfermería y las demostraciones de interés por los problemas de los pacientes. lo cual facilitó su hospitalización enseguida. Los médicos residentes recibieron menciones especiales de los entrevistados. sino por intermedio de la Central de Camas. expresaron con cierta vehemencia sus sentimientos durante aquella experiencia: “Yo fui humillada […] pasé un día y una noche en el corredor del hospital. todos los pacientes demostraron mucho aprecio con el tratamiento recibido en el IJF. y todo lo que ellos me daban era remedio para el dolor. pudimos verificar que los pacientes que entraron al hospital durante el día fueron vistos por médico residentes. También fueron elogiados los cuidados de la enfermería: “Aquel doctor es un santo. nunca tuve que pasar vergüenza por pedirles algo. tanto por el investigador como por los familiares. la merienda llegaba a las nueve de la noche […] En el Frotao [IJF] era algo muy seguro y en una hora segura.” . incluso con la indicación de la disponibilidad de cama para ella. como médico [lo dijo refiriéndose al investigador] ¿piensa que un caldo es una comida que hay que dar a una paciente en mi estado? […] Ni ellos daban comida ni se podía llevar comida de afuera ahí adentro.” Respecto a las entrevistas citadas arriba. allá es el infierno [haciendo una comparación entre el IJF y el Frotinha]. Respecto al contacto con el equipo de salud. fueron relatadas por algunos de los pacientes. El exceso de gente. cuando el médico de la emergencia me vio el sabía de qué se trataba y dijo que debía ser hospitalizado enseguida.AA. Una pariente de una de las pacientes refirió que conocía a una enfermera del IJF pero que ni así fue posible transferir a la paciente. Usted.” “Incluso fue bueno que yo haya ido allá [Frotinha]. “Aquí es el cielo. En general tales experiencias fueron negativas.” “Siempre que necesitaba algo ellas me lo daban. para que yo fuera feliz [irónicamente].” 140 Después de la atención en los Frotinhas. la falta de información por parte de los médicos. porque mi nieta seguía diciendo que yo estaba con dolor […] No había comida para mí. ya que yo quedaba en el corredor […] Allá no llegaba remedio. “Cuando fui transportada la primera vez [al IJF].” “En el Frotinha hasta el aseo era difícil.” “Yo sentía que mi problema nunca iba a ser resuelto.

no pensé que era necesario operar.” “Es un dolor que no quiero ni recordar. Ellos debían mandarle a uno a un lugar seguro enseguida […] Pero el problema es que hay un montón de gente. miedo de perder la función de l a pierna: “Yo nunca había sufrido nada antes.” “Es peor que cualquier otro dolor de que oí hablar.” “Yo no les deseo eso a nadie. Ansiedad. pero algunos fueron más allá y expresaron sentimientos de miedo y preocupación respecto al desenlace de su trauma. como si realmente este fuera el trámite de las cosas y ellas tuvieran que pasar por este drama hasta llegar al IJF y al quirófano.” 141 La experiencia del dolor La sensación es que nunca va a parar. incluso con el uso de analgésicos poderosos como el tramadol y la morfina: .” Una experiencia amedrentadora Los entrevistados rebelan varios sentimientos antes y durante el rescate. falta de conocimiento respecto a lo que le iba a pasar. Incluso así. Incluso así. pero tampoco se trata de un favor.” Algunos entrevistados describieron también que sintieron dolor durante la hospitalización.” “Yo pensaba que iba a quedar en silla de ruedas por el resto de mi vida.Salud e interculturalidad en América Latina En general.” “En esos momentos yo sólo conseguía pensar en el dolor. cada minuto parece una hora. En forma preponderante. la actitud de los pacientes frente a este proceso fue de naturalidad. Todos describieron eso como una experiencia “horrible”. miedo de morir. que generalmente es descrito como “muy grande” o “muy fuerte”. y a que procedimiento iban a ser hechos.” “Pensé que el dolor iba a terminar algún día si me cortaban la pierna. constatamos el miedo de no salir más de aquella situación. Peor que operarse y quedar en el hospital es el momento en que la pierna se rompe.” Pero una paciente pensó que se trataba de una fractura simple y que el desenlace sería menos grave: “No pensé que tenía la pierna rota y que solamente era asunto de ecayolar y que luego enseguida estaría bien de nuevo. nunca diera la cantidad de ese dolor que sentí. fueron capaces de describir la magnitud del dolor en términos relativos. una paciente mostró cierto grado de rebeldía al mencionar lo siguiente: “Uno no está pagando. como lo siguiente: “Fue el dolor más grande que sentí en mi vida. ni a mi peor enemigo. miedo de que el dolor no parase.” “Yo di a luz siete hijos y si sumara el dolor de todos. Magnitud del dolor Los entrevistados relataron de haber sentido dolor inmediatamente después del episodio del trauma. Cuando se les pidió que dieran una descripción más profunda de la severidad del dolor. y quedé muerta de miedo de perder mi pierna. ellos tenían dificultades. En general ellos describieron un dolor grande.

una paciente no habló de mucho dolor.” Solamente un paciente refirió tener dolor aun en el momento de la entrevista. Incluso después de la cirugía el dolor era todavía mucho. esa angustia.” 142 Pero. El miedo al dolor y a las futuras caídas se demuestra aquí: “Nunca más quiero sufrir eso de nuevo.” Esas palabras nos llevan a pensar a la naturaleza subjetiva del dolor (LAWLER. “Lo tenía todo hinchado y rojo sobre mi pierna.” . no. pero puede haber sido por los remedios en el hospital. Miedo de sentir el dolor de nuevo Los pacientes hablan del dolor como de algo que no quisieran sentir nunca más. Una entrevistada dio esta descripción: “Es un dolor que no está solamente en ese lugar. 1997).” “Yo sólo logre saber lo que era estar sin dolor cuando llegué a la casa. pero aun así gritaba de dolor en ocasiones. La magnitud de la lesión era sentida por ellos por la cantidad del dolor y también por el edema y el tamaño del hematoma debido al trauma.” Lugar del dolor Respecto al lugar del dolor. pero las palabras usadas fueron “insoportable”. sino que parece que está en todas partes […] Es un dolor que atraviesa el cuerpo y uno no puede mover ni una uña sin sentirlo. “Yo sentía mucho dolor en el hospital. es doloroso solamente cuando se mueve. siendo posible indicar con precisión dónde sufrieron la lesión.” Tipo de dolor Para los entrevistados tampoco fue muy fácil aclarar el tipo de dolor. Sentí ese dolor como cuando uno se da duro contra la pared. Yo no sentí dolor ni si quiera después. y queda aturdido y angustiado […] No era un dolor mismo […] Era más bien ese aturdimiento.” “Es lo peor que puede suceder. Les pedía que me dieran un remedio y decían que ya me lo había tomado. y la dificultad en moverse. “muy fuerte” y “terrible”. pero es más de la operación que de la pierna […] este dolor pasa con los remedios. Pero ya era un dolor más bien ameno: “Yo aún siento dolor. los entrevistados hablaron del dolor más fuerte en la región inmediatamente alrededor del lugar de la fractura. y viéndolo pensaba que el hueso iba a salir afuera. Por esta subjetividad. VV. e incluso pensó que se había tratado de un golpe simple: “No sentí mucho dolor. en la vena […] No puedo decir que no hacía efecto.” “Yo sentía claramente donde estaba el dolor.AA. como ya lo dijimos. es difícil considerar esta experiencia con relación a un modelo o un concepto.

estos pacientes dijeron que aun sentían dolor. Ellos dijeron que no les gustaba incomodar a los miembros del equipo ni a sus propios acompañantes hablando todo el tiempo de dolor. estaba bien. Algunos hablan de este hecho como de algo esencial para el alivio del dolor y para aguantar la espera del socorro: “Me acostaron de lado con la pierna encima de un sofá y el dolor disminuyó y esperaron conmigo la ambulancia. ahora sí estaba segurísima de que se había roto.Salud e interculturalidad en América Latina Movimiento Debido al lugar y la severidad del trauma. En algunos casos el dolor comenzaba cuando había movimiento.” “Cuando estaba inmóvil.” Estrategias para mejorar el dolor Todos los entrevistados fueron colocados en una posición antálgica y sin ningún movimiento hasta la llegada de la ambulancia. y las personas no conseguían moverse mucho. tanto antes como después de la cirugía. en otros el dolor estaba siempre presente. Ellos intentaban demostrar que no estaban sintiendo dolor: “Yo no aguantaba el dolor.” “Los otros llegaron a ayudarme. la idea del movimiento era central en las descripciones del dolor de los pacientes. estiré mi pierna allá y pude aguantar. lo cual les impedía cojear o desplazarse apoyados en los hombros de los otros.” “Yo decía que los remedios no hacían efecto y me decían que ya los estaba tomando. Entonces me cogieron y me levantaron para colocarme encima de la cama [camilla] […] para entrar a la ambulancia.” “El dolor sólo empezó a pasar cuando me sentaron y mi pierna quedó inmóvil. y pensé que si no me hubiese roto la pierna todavía. pero cuando me preguntaban si yo estaba bien decía que sí lo estaba.” “Yo quedé en el suelo todo el tiempo. Ellos afirmaron que no eran capaces de soportar el peso de la pierna fracturada.” “Duele todo el tiempo menos cuando estoy recostada en la cama y no me muevo.” 143 Sublimación del dolor por parte de los pacientes La mayoría de los entrevistados toleraba bien el dolor y tenía actitudes activas junto con el equipo médico en el sentido de pedir ayuda y administración de analgésicos. y ahí el dolor fue un dolor terrible. Pero tres pacientes se comportaron pasivamente con relación al dolor. y que por tanto no solicitaban ayuda. y no hubiera servido de nada hablar más. “No había movimiento en mí. Moverse era necesario para pedir ayuda. Durante la hospitalización.” “Yo me arrastré pero no conseguía abrir la puerta […] El dolor era tan fuerte que no podía incorporarme para alcanzar la cerradura. pero aumentaba con el movimiento.” . pensaba que no tenía que hacer otra cosa.” “Mi pierna empezó a doler menos cuando yo colocaba para arriba la parte que había tenido el trauma. duele mucho. en el socorro hecho por los familiares y el desplazamiento hecho cuando llegaba el socorro de emergencia. Los movimientos iniciales eran muy difíciles. siendo tomadas las actitudes frente al mismo por las personas que estaban al lado. entonces yo me quedé tranquila. y eran descritos como “arrastrarse”.” “No puedo mover mi pierna. pero yo no aguanté cuando ellos quisieron levantarme. Los movimientos eran lentos. limitados por el dolor.

hipertensión arterial.” “Sabía que no estaba en los Estados Unidos. Las recomendaciones eran que la medicación fuera dada regularmente. que es buena. El analgésico más frecuentemente administrado era la dipirona. Todos los pacientes tuvieron intervención quirúrgica para reparar la fractura. pensé que era el más fuerte que había. la orientación era administrar las medicaciones para el dolor cuando era solicitada. y contestan “No. Entonces los pacientes intentaban no exigir mucho.” También evidenciamos oyendo los relatos de los entrevistados que ellos pensaban estar en un hospital donde estaban los mejores profesionales. Pero en ciertos casos. Los pacientes en su mayoría no recuerdan el momento de la cirugía.” “Los remedios llegaban todos los días a la misma hora […] y eso debía ser todo lo que necesitaba yo.AA. y en forma no uniforme entre los pacientes. Los médicos hacían las prescripciones y dejaban a cargo del equipo de enfermería que no puede administrar nada sin obedecer la prescripción médica. menos una. para ser administrado si era necesario. lupus eritomatoso sistémico y trombosis venosa profunda en las piernas. Algunos pacientes que no reclamaban. el manejo del dolor fue caracterizado por procedimientos poco claros. no me acuerdo de nada” la mayoría de las veces. que contaba con buenos médicos pero recursos limitados. y entonces juzgaban que estaban recibiendo el mejor tratamiento posible. no estuve buscando otro remedio. Ya por parte del equipo de salud. como por ejemplo diabetes con control inadecuado. VV. no precisaba tanto remedio. No dolió. ya estaba tomando muchos. y tenían que darme lo que ellos tenían allá mismo. Lo cual en ocasiones generaba una falta de comunicación que dejaba a los pacientes sintiendo dolor. se evidenció la falta de prescripción. recibían la medicación rara vez. La morfina y el tramadol fueron usados en algunos de los entrevistados que decían tener dolores fuertísimos. ellos hablaron conmigo y yo me dormí no se como […] Luego me desperté y ya todo había terminado y quedé muy atontada con la anestesia. se estableció que había que hacerle el tratamiento conservador. ya que el grado de su fractura no era tan severo y porque era bastante anciana y tenía varios problemas concomitantes. yo quedé allá recostada. “Yo me acuerdo haber entrado al quirófano […] hablaron conmigo y me dieron la anestesia en la cadera. También sabían de las limitaciones porque se trataba de un hospital público. otro una vez y la mayoría no recibió morfina en el hospital. “Como yo hablé y dijeron que ya estaba yo tomando el remedio. “Yo conseguí aguantar bastante el dolor.” Cuidados del dolor por parte del equipo de salud En algunos casos. para la cual. siendo los analgésicos administrados irregularmente o por haber sido solicitados (si era necesario). pero que no tiene un efecto muy poderoso con un dolor como el de la fractura del fémur. El Tramadol fue el más frecuentemente prescrito. La experiencia de la recuperación El largo camino del retorno La cirugía Consideramos que el momento de la cirugía fue el paso inicial de la recuperación de estos pacientes. Vagos recuerdos de su ingreso al quirófano se obtuvieron.” “Yo pensé que estaba ya tomando lo que tenía que tomar.” 144 . Uno recibió la morfina dos veces al día.

Dentro de esta categoría encontramos la lucha para reobtener el aspecto físico anterior. fue una clave determinante en la recuperación de estos pacientes. sentí que ya mismo iba a estar sana. hacer allá con todo el mundo viendo […].” “Cuando […] nuevamente me paré. ya casi lo logro [estar de pie]. Yo ya me siento. Mucho de eso se debía al ambiente familiar que se mostraba favorable y estimulante respecto de la recuperación del anciano. dentro del urinal que ellos ponen debajo […] Tres horas en que uno pierde el control y no sabe a que hora va a terminar. cooperación y función mental preservada en la admisión. recuperada cien por ciento. Sin embargo los otros pacientes demostraron una introspección y una visión negativa de la fractura. estos cuatro entrevistados tenían la esperanza de poderse mover de nuevo. como elementos determinantes más importantes en la rehabilitación después de la fractura de la cadera.” 145 El factor “motivación” para poderse desplazar. todo fue mejor. En grado variable.” La reconquista de la independencia Los participantes también relataron sus avances con relación a la independencia relativa en las actividades de la vida diaria. pero ahora ya es más fácil ir al baño en la silla. como estaba antes. . Un estudio de Eldar y otros (1995) hace una lista con motivación.” “Era una lucha para ir al baño.” El comienzo de la lucha Tres participantes dieron informaciones claras respecto del inicio de la recuperación después de la cirugía. que había que luchar para hacer sus necesidades básicas y que tenían que adquirir una resistencia para arrastrar la vergüenza que ciertas situaciones implican: “Yo no conseguía hacer nada hasta que comencé la fisioterapia […] Yo ahora ya consigo hacer muchas cosas que no pensaba poder hacer más. fijándose en el proceso de recuperación y considerando la pérdida de actividad física como una condición temporal.” “Cuando yo tenía que usar el orinal en la cama me parecía muy feo. no pudieron ser detectados avances mayores. […] En la fisioterapia ya mismo voy a poder hacer volteretas. me pongo […] mi camiseta.” “Yo necesitaba ayuda para sentarme en la silla y para ir al baño. habiendo sido influidos en una categoría en la sección subsiguiente de este capítulo. pero no era gran cosa. Como las entrevistas fueron hechas en una fase sub-aguda de la enfermedad.” “Después […] cuando empezó la fisioterapia. Pero la alegría y la esperanza de lograr nuevas conquistas pueden ser deducidas: “Fue una alegría cuando conseguí llegar hasta el baño. Ellos cuentan que era un momento de extrema dependencia y de vuelta a la infancia. así pude notarlo.” “Hubo una vez en que no aguanté e hice en la cama mismo [las heces].” “Yo pasé tanto tiempo recostada que no me parecía posible que pudiera levantarme.Salud e interculturalidad en América Latina “Fui al quirófano por la mañana y cuando volví ya era casi de noche […] Sólo recuerdo hasta el momento de la anestesia.

y la tolerancia de sus cuerpos. cocinar. la debilidad.” “Ahora que yo “toy” [estoy] operada. Esta investigación intentó enfocar justamente esta fase. Ahora. el desconsuelo. me quedo bien “agarradita” en la cama para no tener el peligro de resbalar. y siempre tengo a alguien conmigo […] Hay cosas que no consigo todavía hacer. Concomitante con eso.” “Yo ahora. divididas entre los tres cambios sufridos por los entrevistados. Mencionaron el dolor. como caminar libremente y moverse sin restricciones. Los entrevistados también hablaron del miedo de caer nuevamente y de la preocupación por las consecuencias de una nueva caída: “Yo me muero de miedo de caer de nuevo. ya no puedo poner fuerza en esa pierna. Antes estas funciones diarias. yo estoy más [limitado] ahora. VV. la rigidez.” “Si sucediera una cosa de estas de nuevo. sabe. .” “Yo ahora soy bastante más cuidadosa […] Cuando me muevo tengo cuidado para no tropezar.” 146 Los sujetos mencionaron también que los cambios en sus cuerpos les impedía moverse normalmente y que debían adaptarse a una nueva forma de movimiento. planchaba. Pudimos encontrar cinco categorías. ahí sí ya no hubiera como adaptarse. pero lo conseguiré […] Cosas que antes era fácil [hacer] ahora tengo miedo de intentar hacerlas y que termine sucediendo algo. que es la de los cambios en las relaciones que la persona con fractura de fémur sufre respecto de su ambiente la casa. barrer la casa y andar en la calle. cuando voy a levantarme. “Yo siempre uso un andador.” La confianza en el cuerpo es dudosa. cocinaba. la fatiga. mis piernas están débiles […] Yo tengo miedo de caer. Los pacientes describieron la forma en que se hicieron muy cautelosos e inciertos respecto a su habilidad de moverse. La experiencia de la incapacidad Ahora así será la cosa En este punto. se inicia el segundo momento que fue discutido con los entrevistados. con la incapacidad.AA. estas funciones eran difíciles y los entrevistados tenían miedo de realizar actividades que antes hacían en forma rutinaria.” “Yo lavaba. muy despacio. estaba el miedo de forzar demasiado la pierna recién operada y perjudicar el resultado de la cirugía. incluso porque no logro ver bien. eran poco valoradas. barría la casa […] ahora ya no puedo hacer nada de eso. los entrevistados expresaron como sentían sus cuerpos con relación al momento anterior a la fractura. de caer al suelo. ellos se sienten más frágiles y tienen menos confianza que antes en la respuesta del cuerpo. como lavar ropas y platos. la inseguridad y las restricciones en su capacidad de moverse.” “Sí. Con relación a su cuerpo y a sí mismo Limitación de movimientos y pérdida de confianza en el cuerpo En esta categoría. Su propia capacidad es cuestionada por ellos mismos. talvez afectando la pierna permanentemente: “Yo sé que ahora no puedo hacerlo todo […] hay que andar con calma.

555-558.” Ellos comienzan a conocer y tolerar sus cuerpos alterados.. es un mal de viejo. In: LUDKE. p. 14. H 2005 On loss of activity and independence. adaptation improves life satisfaction in old age – a qualitative study of patients’ perceptions. cercanía de la muerte y pérdida de entusiasmo por la vida. el hecho de llegar a ser más dependientes de otro. LITHELL. objetos e abordagens em ciências sociais e saúde. SIDENVALL.. Rio de Janeiro: Fiocruz. SAEZ.. M. que hay otras personas que le necesitan a uno […] Hay otras cosas en que uno tiene que pensar. Quality of Life Research..A. no. 2. los medios para evitar que el dolor apareciera. HEPWORTH. São Paulo: Editora Pedagógica e Universitária. GOMES. uno nunca sabe lo que puede suceder […] Yo misma pienso que si he de morir. sino que deja graves heridas sociales y existenciales.D. el socorro. p. aislamiento y restricción dentro de la casa y sentimiento de envilecimiento. T. 11-24. en esta investigación.” “Yo pienso que no es bueno seguir andando por ahí. GONZALEZ-MONTALVO. Referencias ÅBERG. v. In: GOLDENBERG. implicó la magnitud del dolor. Los individuos explicaron con gran énfasis la falta de movilidad y de las funciones cotidianas ligadas a esta. 1988 Abordagens qualitativas de pesquisa: a pesquisa etnográfica e o estudo de caso. me caigo de nuevo.).A. Usted sabe.I. 32. R. 4. cuando la cabeza piensa una cosa y el cuerpo hace otra. (Orgs.C. La experiencia de la incapacidad habla de las experiencias del cambio con relación al cuerpo y a uno mismo.H. p. MARSIGLIA. ALARCON... cap. Las consecuencias vividas fueron de orden multidimensional e involucraron cambios dramáticos en la vida de los entrevistados. el movimiento con dolor. especialmente entre ancianos.. BARCENA.G. reconociendo que podría ser peor: “Hay cosas que le pasan a uno y uno piensa que va a morir […] Piensa que prefiere morir a quedar lisiado. 2003 Integração metodológica na pesquisa em saúde: nota crítica sobre a dicotomia quantitativo-qualitativo. M. Luego uno para y piensa que no está sólo uno. Injury. 147 .” “Yo pensaba que nunca me caería […] hasta que de pronto me sucede una cosa de estas. N. p. O’REILLY.E.M. K. el momento de la fractura. M. B. A pesquisa em educação: abordagens qualitativas. M. La experiencia del dolor.” La experiencia de la fragilidad física y de la inseguridad.. A. fueron acompañadas por la incertidumbre en una recuperación completa. La experiencia del trauma implica el proceso de la caída..D. ANDRÉ. el proceso de traslado hasta la llegada al IJF. 2001 Further experience of nonagenarians with hip fractures. la sublimación del dolor y el cuidado hecho por el equipo de sanidad. La experiencia de la recuperación habla de la cirugía y de la lucha para la independencia. n. O clássico e o novo: tendências. v.E. El estudio indica que la fractura no solamente quiebra el hueso. P.A.Salud e interculturalidad en América Latina “Hijo mío. aprenden limitaciones y llegan a tener una visión más clara de su situación. A.. Estas experiencias fueron descritas como limitación del movimiento y pérdida de la confianza en el cuerpo. P. el tipo y el lugar del dolor. y la visión inicial de una experiencia asustadora. M. ANDRÉ.143-56. ALMEIDA FILHO. 1111-1125. a los demás y a toda la situación de la vida. Conclusión La fractura del fémur es una de las principales causas de enfermedad y mortalidad. el miedo de sentir el dolor nuevamente. J.

STEYERBERG. 1999 Idosos brasileiros: que dependência é essa? In: CAMARANO.M.M. A. CARRESE. M. CAMARANO. 2002 Planning for death but not serious future illness: Qualitative study of household elderly patients. J. SAKAKI. CARDONA. 31(2). 2004 Causas e conseqüências de quedas de idosos atendidos em hospital público. INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATÍSTICA (IBGE) 2008 Censo demográfico 2000. Rio de Janeiro: IPEA. 125-30. Revista de Saúde Pública. Health and Social Care. Ministério da Saúde.J.L.R. M. p.. K. 1994 Caring for elderly people with persistant pain in the community: a qualitative perspective on the attitudes of patients and nurses. 184-200. . p. LANDIM. SATTIN.W.G. J. SUZUKI. COELHO. 2004 Estudo da mortalidade na fratura do fêmur proximal em idosos.12.. São Paulo: Instituto de Ortopedia e Traumatologia. 1992 Falls among older persons: A public health perspective. VV. n. 390.gov. M. R.. Educação. 232-243. J.D. Muito Além dos 60: os novos idosos brasileiros..R.P. v. v. OLIVEIRA... Interface .shtm> Acessado em 16 de agosto. e colaboradores 1994 Trauma Nursing: From Resuscitation through Rehabilitation.L.. T.C.. VAN BALEN..A.. L. 489-508. 1991 Finding meaning after the fall: injury narratives from elderly hip fracture patients. COSTA JUNIOR. SOUZA... CAPRARA. E. p.. 1998 A antropologia e o estudo dos grupos e das categorias de idade..363-76. 667-74. DEWAR. LEME. 1995 Pain: the views of elderly people living in long-term residential care settings.br/home/estatistica/populacao/ censo2000/tabelabrasil111. 12. p. British Medical Journal. Secretaria de Vigilância em Saúde. M.Comunicação. RIBBERS. v. 21(4).S. quality of life. B. FENTIMAN. 2001 Hip fracture in elderly patients: outcomes for function.25.AA.F.. I.J. FABRÍCIO. In: Barros. Saúde. DEBERT. 2005 Violência contra idosos: é possível prevenir. MULLANEY. 148 BORKAN. 281-306. 2. Journal of Advanced Nursing. S. M.. Annual Review of Public Health. L. v. 242-249. POLDER.. 1996 Pain and elderly patients: a survey of nurses knowledge and experiences. v. Journal of Advanced Nursing. no 004. Clinical Orthopedics . A. QUIRK.G. 93-99.D. RODRIGUES. H. T. 221-228. p. Rev Saude Publica. v. FINUCANE. v.E. F. v.C. 1997 A saúde dos idosos brasileiros às vésperas do século XXI: problemas. FADEN. out/dez. e EL GHAOURI. J. v.J. 38(1). 23(2). 947-957. 7356. Velhice ou terceira idade? Rio de Janeiro: Fundação Getulio Vargas. V. 1994 Memória e sociedade: lembrança de velhos. p.. 33(8). potencialidades e limites na pesquisa em saúde.n]. E. v. 237-242. J. MINAYO. A. E. F. R. CHAIMOWICZ. Disponível em <http://www. P. 2a edição. São Paulo: Companhia das Letras. COOLS. J. Acta Ortopédica Brasileira. G. YATES. S. A. M. and type of residence. p. BOSI.. n. A./jun. In: Impacto da violência na saúde dos brasileiros. p. S.M. Rio de Janeiro. R. p.H. CLOSS. p. v. Brasília: Ministério da Saúde. WALKER. HABBEMA. AMATUZZI. INSTITUTO BRASILEIRO DE GEOGRAFIA E ESTATÍSTICA (IBGE) 2000 Perfil dos idosos responsáveis pelos domicílios no Brasil.ibge. A. 325. p. R. Philadelphia: [s. Soc Sci Med. abr.P. SULLIVAN..W. projeções e alternativas.. 2008 Etnografia: uso. p.C. 13. M. A.

municipio de Santa Cruz Tayata. Las hortalizas. se le inflamó la cara hasta impedirle abrir el ojo izquierdo (hasta hoy Margarita no tiene control del párpado. común en la población indígena. Luego pregunté si en Santiago Teolomecatl había panaderías. fueron casándose mientras ella quedó al margen del matrimonio y permanece así hasta la fecha. Cuando llegó la edad de formar una familia. El rostro de Margarita tiene el aspecto de una cara de dos colores. Evidentemente es cultivado porque alguien lo compra. La frente. Es la octava hija entre 10 hermanos. en el hogar de los padres4. Distrito de Tlaxiaco. Viven en el límite de la subsistencia. al menos no para riego. cultivados en tierras de temporal. es para la venta”. actualmente se percibe excluida de la posibilidad de tener una pareja y una familia. los compradores son intermediarios que lo revenden. Cuando pregunté a la joven por otros componentes de su alimentación dijo que las verduras y las frutas no se comen en su casa. por otro lado. El cereal se transporta en costales. una a una. mientras el resto de su cara es color café cobrizo. aprovechando el ínfimo valor de la fuerza de trabajo de la zona y el consecuente precio bajo del grano. La llevaron al médico pero “no sabían qué tenía”. durante la enfermedad. de 60 y 48 años respectivamente. “Su problema”. hice esta deducción cuando Margarita contó que transportan el trigo en burros por dos razones: hasta hace muy poco tiempo no había carreteras hasta Santa Cruz Tayata y. su ojo siempre está abierto) y la piel del rostro empezó a necrosarse. con dos texturas. Doña Laura me contó “el problema” de Margarita. su dieta aporta principalmente calorías para el trabajo. Sus padres son Mario García Morales y Laura García Reyes. Tal vez alguna industria instalada en la región lo utiliza como materia prima. le salieron unas ampulitas en las nalgas y luego también en la cara. le dijeron finalmente. pero casi nulos minerales y vitaminas. 149 . Margarita miró cómo sus amigas y conocidas. Con el mismo método cultivan trigo para venderlo en el mercado regional. le cambió el carácter volviéndola introvertida e impidiéndole relacionarse con los jóvenes “del ranchito” donde vive. Tal vez había sido un “incepto” el que le había picado. En ese momento lo comprendí. dura y deshidratada que el resto de la cara. a lomo de burro. empezó a los ocho años. Lo cultivan para venderlo y obtener algo de dinero porque el maíz y el frijol sólo cubre sus necesidades alimentarias. hasta un pueblo contiguo llamado Santiago Teolomecatl. con una calentura. pagar algún transporte equivale a perder el ingreso de la venta. indagué más tarde. y en todos los estudios “salió bien”. pero este líquido vital no está disponible en la región. Cuando Margarita mencionó el trigo pregunté si lo utilizaban para hacer pan. como ella nombra una lesión en el rostro. en México. Un día. La piel de la zona oscurecida (‘hiperpigmentada’ en el vocabulario médico) tiene además la apariencia de ser más delgada. estado de Oaxaca. como la mayoría de las familias de La Estancia. Volvió a decir “no”.¿ERRORES EN EL QUIRÓFANO?1 Gilberto Hernández Zinzún2 FESI-UNAM México Margarita García García3 es una joven oaxaqueña de 23 años. Nació en “La Estancia”. requieren grandes cantidades de agua. Su familia es campesina y sobreviven con maíz y frijol. Al parecer en la región no comen trigo. los párpados y el tercio superior de la nariz son casi negros. en cuestión de horas. 7 mujeres y 3 hombres. dijo “no. Como si fuera una cáscara.

y allí descansaron sus brazos. pareció alegrarse cuando me reconoció (aún no había sido anestesiada). y el doctor Octavio Paz (médico residente de tercer año) sería el ayudante. La puerta de retorno es el nombre del anestesiado. En determinado momento los médicos residentes colocaron unas tablas (bajo el “colchón” de la plancha). Margarita García estuvo totalmente inmóvil durante más de 8 horas. de la sensación y de la significación de su propio cuerpo. Tal vez para que puedan servir posteriormente como portal de entrada. La intervención sería micro-cirugía. interconectados a través de una red de pasillos. ocurridas en 1990. lee el nombre del paciente y grita: “¡Margarita despierta! ¡Margarita despierta! ¡Ya te operaron! ¡Margarita despierta! ¡Ya terminó la operación! ¡Todo salió muy bien! ¡Margarita!” Qué significa anestesia y “estar anestesiado”9 Anestesia. regularmente tomado del propio paciente. Llegué a las 8:10 con la idea de acompañarla al quirófano. “puede sentir un poco de náusea. ocho en total. salientes hacia los lados. Se encontraba en los quirófanos centrales. había acordado acompañarla durante la cirugía desde el día anterior. “Sin sensación”. para transplantarse en otra zona) se adelgazó. para producir esa inmovilidad se requiere inducir ‘coma’ y ‘paro respiratorio’ con la anestesia. “ya se la llevaron” respondió una enfermera cuando pregunté por ella. De ese modo durmió dos meses en Pediatría. Ahora. Pero el “colgajo” (término utilizado por los cirujanos plásticos para nombrar un trozo de piel. 150 Ella y su marido pensaron llevarla a Oaxaca. pero no sabía su domicilio y carecía de medios para localizarlo. Cuando conocí a Margarita supe que al día siguiente sería intervenida quirúrgicamente. La operación estaba programada para las 8:30. duraría más de ocho horas. respira profundo”. La familia no pudo dar seguimiento al primer tratamiento debido a la dificultad para permanecer en la Ciudad de México. para corregir el problema. Son visibles las cicatrices de las primeras extracciones de piel en la pierna y el brazo izquierdos. En los hechos estaba aislada de su familia. En 1990 una hermana suya habitaba en la ciudad de México. de su territorio. Doña Laura recurrió entonces a la práctica ancestral de la población indígena _establecida desde la época colonial_. La anestesia parece ser una separación artificial entre las sensaciones del cuerpo biológico y sus percepciones. Luego Carmen8 acercó la mascarilla con el anestésico gaseoso y cubrió boca y nariz: “respira profundo” “Otra vez. La anestesia llamó fuertemente mi atención _la percibí como la “puerta de salida” de este mundo simbólico_ se da entre palabras suaves y amables. la disminución radical de las sensaciones del sujeto significa “su desacoplamiento del mundo”. significando las sensaciones del sujeto: “le va a dar sueño” “le estoy poniendo un relajante”. y entre los hechos biológicos y su significación cultural. pero una doctora de apellido “Robles” les recomendó no hacerlo porque “en Oaxaca no había equipo para atenderla”. médico adscrito al Servicio de Cirugía Plástica del Hospital. en Pediatría. Margarita sería operada por el doctor Sánchez. un tipo de interrupción entre los estímulos y las respuestas biológicas. En “Pediatría” hicieron un transplante.AA. pero en ese momento no lo sabía. ¡es normal!” Es una situación interesante: para abandonar el mundo simbólico se significan las sensaciones de “la salida”. de dormir en algún pasillo del hospital para acompañar al familiar internado durante el tiempo que fuera necesario. Lo que permite la intervención en el cuerpo de Margarita parece ser la exclusión radical. al concluir la operación. Les sugirió entonces llevarla a “Pediatría5” en la Ciudad de México. . el anestesiólogo mira el expediente. se tomará piel de su pierna y brazo derechos. y de su hermana. viene del privativo griego an. VV. tomaron piel de la parte interna de su brazo izquierdo (la más semejante a la piel del rostro) y con ella le sustituyeron la parte dañada de su cara6. endureció e hiperpigmentó7. A ello se debe la apariencia bicolor de la cara de Margarita. y ahisthesis ‘sensación’. Debido a lo anterior. El acoplamiento del sujeto y demás vivientes en sus entornos se produce a través de las sensaciones “recogidas” por los sentidos y el procesamiento cognitivo que de ellas realiza el cerebro. Llegué a tiempo para saludarla. “sin”.

los cirujanos plásticos también habían desprendido la piel oscurecida de la frente y del nacimiento de la nariz. Me emparejé. deduje. a manera de torniquete ancho y muy apretado entre el hombro y el codo. una entrada para la sangre arterial y una salida para la sangre venosa. sin Margarita en la sala de recuperación. 151 . en el pase de visita. tal vez había exceso de grasa debajo de la piel. Su brazo desprovisto de piel y grasa tenía el aspecto de los dibujos anatómicos de Leonado da Vinci. Trajeron un aparato amplificador del sonido turbulento de la circulación sanguínea. unos 450 metros aproximadamente. parecía estar sumido. Antes de empezar el corte y el desprendimiento de la piel. Los médicos residentes tardaron mucho tiempo en retirar el “simple trozo de piel”. llegué contento al pase de visita. Durante el trayecto a los quirófanos. Debían realizar cortes muy cuidadosos porque el gran trozo. La unidad quedó con una apariencia abultada. Se escuchaba la irrigación arterial en la unidad estética. Luego dibujó una elipse abarcando casi la totalidad de la piel interna del brazo. de unos diez centímetros de ancho. la cirugía había sido extenuante. Pero había cierta inquietud entre los médicos. La intención era lograr el retorno venoso y la irrigación de la unidad estética por medio de la vena y la arteria seleccionadas10 y posteriormente unidas (anastomosis) desde la región de las sienes a sus similares de la unidad estética. a las 8 de la mañana miraría a Margarita en una cama de la sala de recuperación. El nacimiento de la nariz. fue retirado. también afectado. Sin embargo era verdad. y escucharía la mención de los aspectos importantes de la intervención quirúrgica en la voz de algún médico residente de primer año. supuse. sub-especialista en cirugía de mano. Durante el proceso. Colocaron “gel” en la piel y luego unos electrodos. el brazo de Margarita mostraba los haces de músculos y nervios. Todavía pensaba que podía tratarse de una broma12. utilizando para ello la distancia entre los extremos de sus dedos pulgar y medio (con la mano extendida). “Es una broma” había pensado.Salud e interculturalidad en América Latina La intervención quirúrgica El doctor Sánchez midió las dimensiones de la piel a sustituir en la frente de la paciente. La cama de Margarita estaba vacía Era jueves. Me sentía profundamente cansado después de 8 o 9 horas en el quirófano. Después de unas dos horas. El trozo de piel fue integrado de forma arterial y venosa y su borde fue suturado. Al tiempo de retirar la unidad estética del brazo. denominado “unidad estética” en la jerga de la cirugía plástica. entre las articulaciones del codo y la muñeca. Salí imaginando el día siguiente. Al terminar el pase de visita. Paz11 y de Cervantes no hablaban de Margarita. Una especie de euforia provocada por la aparente compaginación entre la realidad y lo planeado. los médicos residentes habían bloqueado la circulación por medio de unas bandas de hule muy elásticas. Mientras lo quitaban y una vez separado. Me causó una honda impresión. Con el tiempo esa grasa será re-distribuiría. El colgajo debería tener. Disecaron una vena del lado derecho de la frente y una arteria del lado izquierdo. entonces. el doctor Paz (DP) empezó a caminar hacia los quirófanos con el doctor Miguel de Cervantes (DMC). Ese estado me impidió comprender lo dicho por el doctor Octavio Paz unos minutos antes: Margarita había sido re-intervenida. secos y opacos por la falta de irrigación. La zona a sustituir descendía desde el inicio del cuero cabelludo hasta las cejas afectando parcialmente los párpados. pues no era capaz de imaginar al doctor Paz en una segunda intervención. deberían decidir cuál de las arterias y cuál de las venas utilizarían para tales efectos. necesitaba retirarse con toda su grasa y además conservando sus sistemas arterial y venoso. médico adscrito. lo supe pronto. se había apoderado de mí.

pues le iban a “bloquear” un quirófano de los que tenía listos para ese día. Desde lejos se distinguía a Margarita García. Y efectivamente. el encargado. En medio de ese espacio casi vacío estaba una cama ocupada. De pie en la zona de acceso al lugar. Cuando “está trabajando bien”. Lo tomé del antebrazo izquierdo al momento de dirigirse al encargado verbalmente. El DP cooperó para no complicar el asunto. Cuando el encargado decía “¿por qué no hacen bien su trabajo?” inclinaba un poco la cabeza hacia el lado donde estaba Paz. Hay algunas camas de aspecto desvencijado y herrumbroso. Pero al hablar con el DMC. el injerto no drena su sangre. pueden verse en la pared derecha unas ventanas que comunican con el exterior. en dos vías: se dirigía a de Cervantes y al mismo tiempo parecía aludir a Paz13.AA. Es una superficie rectangular de unos 15 por 25 metros aproximadamente. Lo tomé como una señal de reconocimiento. la zona oprimida se aclara (la sangre venosa es desalojada de los vasos) y al retirar la presión. más o menos. hasta 8 horas o más. Margarita estaba en el área de recuperación contigua a los quirófanos. pero echando el cuerpo hacia delante. y está cubierto de polvo. me bloquean un quirófano”. El doctor Miguel de Cervantes le dijo que se trataba de una “urgencia urgencia”. Le pidieron un quirófano para una urgencia. como una bodega abandonada. quien dijo “no estoy hablando contigo”. El encargado volvió a decir “no”. parece un área abandonada. Cuando transcribía estas notas supuse que la negativa del responsable de los quirófanos se debía a posibles engaños anteriores. Margarita abrió los ojos e hizo una gesticulación adicional cuando me vio. No podía hablar (los músculos de su rostro quedaron muy inflamados con las tres intervenciones quirúrgicas seguidas y tardaría una semana. Aún cuando los médicos residentes y adscritos se hayan ganado esa desconfianza. o así lo pensé. dijo “no”. En ese momento argumentó que no concedería el quirófano porque “le desprogramarían” su cirugía. Cuando nos alejábamos de ellos le decía “si lo insultas o le pegas no tendremos el quirófano. VV. oscuro y muy inflamado. lo que pareció molestar al programador de quirófanos. Posteriormente recordé que la operación de Margarita era microcirugía y eso significa larga duración. Sentí mucha inquietud. 152 Cuando llegamos. Lo visto y escuchado en la discusión me hizo pensar que sí. El techo es muy alto. lo recuerdo como a 5 o 6 metros aproximadamente. un médico al parecer. “¿Y qué va pasar?” . ¿cómo está? Hizo un movimiento de cabeza. El DMC tocó el colgajo “lleno”. vuelve a oscurecerse. El espacio se ve viejo y descuidado. “¿Por qué no hacen bien su trabajo?” “Luego vienen a utilizar otra vez los quirófanos y me echan a perder mi programación. El “quirófanero” hablaba. ambos se dirigieron al responsable o encargado de los quirófanos centrales. y yo mismo. “El colgajo “está llenando” pero no hay retorno. para hablar claramente. empezó a mencionar el trabajo “mal hecho”. aparentemente. espérate a que Miguel lo convenza”. de Cervantes dijo con voz alta y fuerte ¡Hay que operar pronto a esta muchacha! ¡Se puede quedar “sin frente”! “¿Qué pasó?” Pregunté al DMC. por eso el congestionamiento se nota en todo el injerto”. Pronto sabría que no había quedado bien. Entendí entonces: efectivamente “se iba a bloquear” un quirófano durante más de un turno”. “Buenos días Margarita. me percaté de ello en las visitas posteriores). El encargado. En determinado momento el DP aportó a la argumentación. aún a la distancia se notaba el injerto. El Dr. se mantuvieron hasta perderse el contacto visual entre todos. Las facciones del DP se distorsionaron. todo el injerto en la frente se percibía desde lejos como una semiesfera oscura. Al presionar con el dedo. es inevitable preguntarse si una “programación” es más importante que una persona. El doctor de Cervantes consiguió el quirófano después de unos minutos. Nos acercamos. Los cruces de miradas penetrantes entre Paz.

luego el cirujano abre las hojas y en ese momento corta. Después de la incisión buscaron la vena por medio de cortes en capas muy finas. Por fin localizaron la vena… Una vez localizada la vena los cirujanos hicieron un corte a la altura de la ceja derecha. La búsqueda de la vena duró unos 40 o 50 minutos. la arteria también pierde sus propiedades. se puede quedar sin frente! Mis preguntas. Ahora yo también había intervenido en una situación similar. Los médicos comentan el diagnóstico y el plan quirúrgico frente al paciente. una vez dentro me vestí mucho más rápido que el día anterior. El doctor de Cervantes dio instrucciones para el lavado. su exclamación final.Salud e interculturalidad en América Latina Después de un tiempo sin trabajo de la vena. de las zonas del cuerpo que podrían aportar piel para hacer “colgajos”. DMC seleccionó una. A lo largo de su trayecto. Miguel empezó con gran paciencia a quitar las fibras adheridas a la superficie externa del vaso. De manera alternada con la solución caliente también ponen heparina15. Luego buscaron una nueva vena en la región de atrás de la oreja derecha. ¡Hay qué operar pronto a esta muchacha. mencionaron su nombre pero lo olvidé. las respuestas del DMC. realizados con unas tijeras pequeñas con filo en los bordes externos de las hojas. Por fin obtuvieron el trozo de vena de unos 10 centímetros (la distancia entre los extremos de las venas del colgajo y de la cabeza era mayor. 153 . era la tercera intervención de microcirugía en 24 horas. con Isodine. Carmen empezó la anestesia de nuevo. la vena está sujeta por múltiples estructuras fibrosas que deben retirarse. pero luego observé que el órgano era muy elástico y podía estirarse). es una práctica cotidiana. Desde el descubrimiento de la vena del colgajo y hasta la realización de la “anastomosis” con la vena de la cabeza14 un médico residente echaba solución salina tibia al extremo que venía del colgajo. me parecieron horas. y empezaron a retirarla con mucho cuidado. En esa segunda ocasión todo fue diferente. con ello se evita el mismo efecto indeseable en caso de algún espasmo del vaso. De nueva cuenta nos dirigimos al quirófano. Unos tres o cuatro centímetros más abajo estaba el vaso que recibiría la sangre venosa del colgajo. pero ya sin preámbulos. Empezaron una incisión en la pierna derecha (preparada con anticipación) a media distancia entre la rodilla y el tobillo. midieron la distancia entre el extremo de la vena del colgajo y la vena de la cabeza. Se hinca la tijera cerrada en algún lugar. la incisión descendió por la sien para “ocultarse” detrás de la oreja. cualquier fibra puede producir un “estrangulamiento” de la vena y provocar el fracaso de la intervención quirúrgica. exactamente como si no estuviera allí. instalado en un armazón ajustado al rostro. “Ay graaaaacias” dijo con voz apagada pero muy emotiva. Los médicos residentes “descosieron” una parte del colgajo próxima a la zona donde se encontraba la obstrucción. la van a operar los mejores doctores”. la unión al equipo quirúrgico desde antes del inicio de la cirugía me permitió más facilidad y libertad de movimientos dentro del quirófano. El trozo de vena fue preparado por el DMC. como un pequeño microscopio. me explicó. de ese modo se mantiene el flujo de sangre y se evita el taponamiento y su consecuente inutilización. Tal vez como intento de equilibrar lo hecho. todo eso fue dicho frente a Margarita. Localizaron dos venas. A través de un lente. todo va a salir muy bien. Simplemente empezó la anestesia. De otro modo. para no dañar el vaso al momento de ser retirado. todo había cambiado. volví el rostro hacia la joven para decirle: “Margarita. si fuera necesario. poco a poco. Sentí el nudo en la garganta.

pude preguntarme si el reclamo del encargado de los quirófanos tenía fundamento o no. demandantes. Recuerdo que los residentes platicaban y bromeaban. El cubrebocas se deslizaba hacia abajo y lo retenía haciendo movimientos con el labio inferior. ¿Por qué se presentaron tantas desatenciones y descuidos en la cirugía de Margarita? ¿Ser una joven indígena influye en algo? ¿Los médicos habrían sido “descuidados” si en lugar de Margarita hubieran operado una joven de la clase media de la ciudad de México? En las primeras conversaciones mantenidas con la trabajadora social del Servicio de Cirugía Plástica comentó: “los pacientes pobres son los más ‘pacientes’. Ahora por tercera vez se había realizado la operación. Lo “mal hecho” ¿existió o no? Después de la tercera intervención. cuando visité a Margarita García. La hechura de nudos con el hilo once o doce ceros _no apreciable a metro y medio de distancia y a simple vista. todo había sido bien realizado. A momentos muy distanciados. y durante lapsos largos no atendían el estado del colgajo. llegan a demandar legalmente al Hospital ante una insatisfacción con la atención del Servicio.AA. hizo operaciones aritméticas y llenó las hojas. son muy exigentes. quienes acuden al Hospital para ahorrarse el costo de la cirugía en la medicina privada. Tosía frecuentemente sobre los músculos expuestos de Margarita. Mi interés en su trabajo parecía de su agrado. mientras mantenía la boca abierta. Luego Margarita fue re-intervenida y no estuve presente para enterarme de lo sucedido. además me explicaba lo que hacía. o bien. Los días siguientes. de Cervantes dio resultado: la intervención quirúrgica fue un éxito. Incluso. Carmen. lo corroboré. 154 . Observé la recuperación rápida y sostenida de Margarita en las visitas realizadas los días siguientes. de Cervantes estuvo al mando de la intervención quirúrgica. Mientras que el Dr. son pacientitos. incluido en ello los mencionados “descuidos”. pude significar lo que había visto la primera vez. un movimiento tal vez mágico para alguien más ajeno que yo a la cirugía. y la de relevo no estuvo presente durante la intervención. Mientras que con Sánchez mantuve una distancia de un metro y medio aproximadamente. El trabajo paciente y minucioso del Dr. no reclaman. con el doctor de Cervantes puede ver por encima de su hombro. la anestesióloga. Bajo la coordinación de Sánchez un médico residente nunca antes visto por mí en más de un año. también se retiró cuando terminó su turno. Cuando ingresé al quirófano mientras el Dr. e interrumpida en más de una ocasión porque salía del quirófano para fumar). VV. de Cervantes ordenó la aplicación de la solución y la heparina en muchas ocasiones. son dóciles y obedientes. en un papel. cuando observé a Sánchez hacerlos parecía que sus manos se movían sin objeto alguno. cuando transcribía las notas de campo. Una vez observado el trabajo del DMC pude apreciar más lo realizado por el doctor Sánchez. al parecer para dar la impresión de haber estado atendiendo el proceso de la cirugía todo el tiempo. Mientras trabajaba platicaba y reía mucho16. Tampoco recuerdo la solución salina caliente y la heparina constantes. cuando menos parcialmente. No recuerdo que Sánchez hubiera llamado la atención a alguno de ellos por desatender la vena con el agua caliente y la heparina. Mientras las personas de clase media presentes en el Servicio. llevó el papel más activo en la resección de la unidad estética. llegaba miraba y volvía a retirarse. suelen ser “recomendadas”17. al menos para la capacidad visual de mis ojos_ ahora cobraba sentido. y todo había sido muy cuidado por el doctor de Cervantes. añadió. Parecía inclusive un movimiento ritual. no me percaté que lo hiciera porque no era un observable para mí. En primer lugar no retiró las fibras de la vena. Luego. y hasta groseras. cuando coordinó la operación (inconclusa porque terminó su turno y se retiró.

debido a la enorme demanda de cirugía plástica de hoy en día. que la cirugía privada “es la flor imperial”. seguro y cuidadoso. prefieren operarse en esas clínicas. Al cruzar la puerta del vestíbulo giramos a la izquierda. de manera totalmente imprevista. y de nuevo no la entendí. mientras que los beneficios económicos son para el hospital.Salud e interculturalidad en América Latina Una intervención quirúrgica en el “privado”18 Algunos días antes de la operación de Margarita. En la entrada hay un vestíbulo de dos y medio metros cuadrados. Pero “el privado manda”. pero de pronto Paz dijo que no podría ir. inclusive en los consultorios de los cirujanos plásticos. representan el acuerdo de beneficio mutuo entre médicos y pacientes. La operación se realizó muy rápido. El anestesiólogo se acercó al oído de la joven y dijo con voz suave y alargando las palabras “jarochiiitaaa. El día fijado coincidió con el pase de visita donde Margarita fue por fin presentada. lo más notorio de la clínica y me preguntaba su razón de ser. Caminábamos rumbo a la calle para abordar un taxi cuando Paz me dijo una máxima. en ese momento incomprensible. Llamó mucho mi atención el modo en que “la jarochita” fue despertada de la operación. Me explicó. Las intervenciones quirúrgicas en pequeños hospitales y en consultorios. Cuando la cirugía se realiza en un hospital privado grande. en su mayoría mujeres. quedaste muy guapita. Le pedí me permitiera acompañarlo y aceptó. Había visto operar varias veces en el Hospital al joven cirujano plástico que colocó unos implantes mamarios a una mujer de unos 25 años nombrada “jarochita” por el anestesiólogo del equipo quien. máximo. El doctor Paz me apoyó y. Dos pasos adelante se encuentra la puerta hacia el quirófano. que impide a quien paga mirar al cajero del otro lado del vidrio. había pedido una entrevista al Dr. hablando en términos del póquer. Desde el inicio de mi trabajo de campo. para mí. No hay necesidad de hacer grandes gastos en instalaciones e infraestructura. Me afligía la idea de perturbar demasiado al equipo del quirófano porque los costos serían transferidos al doctor Octavio Paz quien me había apoyado para estar ahí. es una forma de resistencia frente al poder creciente de las grandes corporaciones hospitalarias privadas en México. “está primero o antes que cualquier otra actividad”. el cirujano gana mucho menos y el paciente paga mucho más.” Instantáneamente recordé la operación de Margarita García. Eso incluía. La diferencia era impactante. “mata todo”. Del lado izquierdo hay lugar para una recepcionista detrás de un cristal oscuro. porque de ese modo los costos de la cirugía disminuyen drásticamente. 155 . quien en una charla posterior me reveló algo muy interesante cuando le pregunté por qué unos pacientes reclaman mucho y otros no. La volvió a decir. La parte médica del edificio comprende la primera y segunda plantas y parece ocupar lo que originalmente fueron dos departamentos. rápido. El cirujano es muy diestro. que comunica con el resto del edificio. te vas a ver bien bonita en traje de baño. me introduje una vez en el mundo de la cirugía privada. la entrevista-comida que teníamos acordada. Así como querías. Posteriormente indagué el tema y supe que los pacientes. deduje. Hice un gran esfuerzo para incorporarme a la plática y al estado anímico del grupo. Es un lugar bastante estrecho en todos sus espacios. al parecer. me explicó Paz. similar al utilizado en las cajas de algunos establecimientos comerciales. o reflejante (como espejo). por el contrario. Llegamos a una clínica con apariencia de pequeño edificio de departamentos. limitado al frente por una reja metálica con puerta del mismo material. había pedido a un importante médico del Servicio me permitiera “ver” la cirugía privada y tajantemente me había dicho ¡NUNCA! Ahora estaba allí la oportunidad. Cuando ingresé se notó el desconcierto de la gente en el quirófano. quise pensarlo así. ya te operamos. ésta podría ser simultáneamente una comida. era una especie de intermediario entre el mundo de la cirugía plástica y sus clientes. Luego me dejó ver su participación en una cirugía privada (fuera del Hospital). Octavio Paz. La estrechez del espacio seguía siendo. hacía dos años.

surgen de lo visible y luego de lo sensible. Por debajo de la cicatriz. Mismo cuerpo. “Por qué no les informan.AA. cuando menos de una manera muy general. Que el paciente tenga la posibilidad de comprender por qué se ve y se siente de cierta manera. Se disculparon por “querer saber”. “No hay que olvidar que el paciente de estética (cirugía exclusivamente con fines de embellecimiento) es paciente sano. incluso para demandar al Hospital cuando no quedan satisfechos o cuando son mal aconsejados ¡Es que están sanos!” El paciente enfermo. seguía explicando. Primera visita a Margarita Un lunes visité a Margarita García. El colgajo parecía estar encarnando muy bien. entonces. La información. es algo urgente de incorporar al servicio prestado por la institución a estas personas. Hice un gran esfuerzo para no incomodar con mi interés. tal vez. La piel nueva de la frente. empecé a comentarles. no demandan. mentí. Primero miré la operación en el rostro de la joven. posteriormente comprendí. “incluirlo en sí mismo” Margarita García de alguna manera coincide con Gadamer: “su problema la volvió introvertida”. con mucho trabajo y por eso. cuando limita las interacciones del sujeto con los demás. Luego comenté los tramos de vena y de arteria extraídos de la otra pierna para articular funcionalmente la unidad estética en su nuevo lugar. les dije. Luego pregunté a la paciente cómo se sentía. no exigen. VV. Enfatizamos la información “a estas personas” porque otro tipo de usuarios de los servicios como la clase media citadina. como plantea Hans-Georg Gadamer (2001:92). en suma. nuevo lugar. estaba sentada en una silla junto a la cama de la recién operada. por ejemplo. La enfermedad. no tiene por qué haber problemas. disminuye la incertidumbre y con ello baja también la ansiedad19. Llegué al Servicio a las 12:00 aproximadamente. como cuando los injertos son transplantes entre distintas personas. Por temor. la vena había sido tomada de su pierna. respondieron el saludo. lo excluye del grupo para. Por tal motivo algunos pacientes enfermos no reclaman. pero la pierna sí. es normal la curiosidad por aquella sutura tan grande. Doña Laura. no reclama. “No se disculpen”. Las suturas también parecían avanzar hacia una buena cicatrización. se encuentra disminuido no sólo biomecánicamente. su madre. el paciente enfermo. Intenté explicar lo mejor posible la “extracción” de piel de su pierna para cubrir la parte del brazo descubierta cuando de él tomaron piel para la frente. había durado tantas horas la operación y la habían intervenido tres veces. 156 . existir la figura del “informador” en cada servicio de los grandes hospitales. no sólo es separación de los demás sino auto-exclusión. naturalmente. La enfermedad. Eso lo habían hecho los médicos con mucho cuidado. esa disminución es también social y psíquica. por ejemplo de histocompatibilidad. por eso le dolía la pierna a Margarita. Saludé a cada una. ¿Por qué están excluidos de la información de su propio cuerpo? Doña Laura quería saber por qué Margarita tenía una sutura que bajaba desde lo alto de la cabeza por detrás de la oreja y llegaba hasta el cuello. Mencioné la buena apariencia de la operación. tal vez de molestar al médico y provocar “un mal trabajo” y con ello dejar escapar la posibilidad de recuperar sus capacidades perdidas o nunca ejercidas. qué hicieron y por qué el paciente tiene este o aquel aspecto” pensé. Noté la tranquilidad causada por la información. necesita “alimentarse” por una arteria y sacar los desechos por una vena. Las dudas. baja una nueva vena colocada allí por los cirujanos. La cara no le dolía. son exigentes y demandantes de la información que requieren para tranquilizarse. Debería. tienen fuerza y ánimo para reclamar.

a modo de formar una circunferencia irregular que serpentea entre las camas. no hace comentarios y ordena la presentación del siguiente paciente. Conforme van entrando los médicos ocupan los espacios entre las camas y se colocan de frente a la puerta de acceso. Quedé estupefacto con la reducción. Se trata de un acto solemne. “soy un antropólogo de la Universidad. y se ocultaba casi la totalidad.Salud e interculturalidad en América Latina Preguntaban con insistencia si trabajaba en el Hospital. La pared del fondo es un gran ventanal y a través de él puede verse el vestíbulo de la oficina del Jefe del Servicio. “se los pidieron diciéndoles que lo requerían por si se presentaba la necesidad de establecer comunicación con ellos”20 ¿Por qué no informar. el jefe de Servicio juzga bien hecho el trabajo. los médicos adscritos y también el Jefe del Servicio. alguien les comentó “la paciente estuvo a punto de morir”. era alguien ajeno a la cirugía. en un minuto. El doctor de Cervantes estaba presente. cuando salí del Servicio la encontré de nuevo. Alguien de pie. puede ver cuatro camas a su mano derecha y otras tantas a la izquierda. la vi. Cuando trascribía estas notas me di cuenta que el pase de visita muestra algunas cosas y oculta otras. En este caso. el número de días en recuperación. Las pequeñas salas de recuperación (una para mujeres y otra para hombres) cuentan con ocho camas cada una. La presentación es rotatoria. además. tanto a los pacientes como a los familiares? ¿La información les fue negada para ocultar lo sucedido con Margarita en el quirófano? La presentación de Margarita en el pase de visita Llegué al Servicio unos cuantos minutos antes de las 8:00. muy semejante a una ceremonia. Luego llegó la tía de Margarita. me cuestionó la falta de información. y corresponde a los médicos residentes de primer año realizarla. La presentación puede terminar con la posible fecha de “alta”. la posibilidad de comentarles algo de información. Les dije. Cuando. en el umbral de la puerta de acceso. Empieza siempre por el nombre. Cuando madre y tía visitaron a Margarita. una y otra vez. quien se pone de pie junto a la cama del paciente. El pasillo queda “libre” porque a través de él se desplazan los médicos encargados de presentar los pacientes en recuperación. les reiteré. había asistido muchas veces a otros pases de visita. pero tal vez no puede o no debe “autopresentar” su propio trabajo. El pase de visita Antes de éste. la mención y descripción a grandes rasgos de la intervención quirúrgica realizada. después de las intervenciones quirúrgicas. ¿Por qué no les informaron? En el Servicio tienen su número telefónico y. El jefe de Servicio escucha con atención la descripción leída por el residente. se enteraron del tercer ingreso consecutivo a quirófano. los datos más significativos de la evolución y las acciones médicas llevadas a cabo. El espacio entre camas es de aproximadamente un metro. Mi mente quedó en blanco por varios minutos. estoy aquí tratando de conocer cómo es la práctica médica en un Hospital público y grande como éste”. de una vena injertada. aunque sea lo mínimo. Era una casualidad. y escuché a un médico residente presentar la intervención quirúrgica. se mostraba un pequeño fragmento de lo sucedido. Empieza a las ocho en punto de la mañana y están presentes todos los médicos residentes. Margarita fue reducida a un “injerto de vena” Cuando fue presentada sólo se habló. un pasillo de unos dos metros de ancho separa ambas filas de camas. Entre un paciente y otro el “presentador” puede ser sustituido 157 . al parecer.

o no. el conocimiento de la región anatómica intervenida. etcétera. el jefe de residentes frecuentemente es la máxima autoridad presente. entonces transfiere la pregunta a los residentes de segundo año. se da por satisfecho con la presentación de un paciente y antes de iniciada la siguiente. un ruido de pasos en la distancia. No hubo ninguna pregunta en relación con la intervención quirúrgica de Margarita García. 158 por otro. Los miércoles. durante sus primeros meses en el Servicio. quienes al terminar su turno se retiran. la tensión en la sala de recuperación va incrementando gradualmente. entre otros. Y cuando lo anterior se combina con la fatiga crónica y la pérdida de la noción del paso del tiempo. con su jefe a la cabeza. a veces acompañada de titubeos en la voz. aunque no a todos. el médico que cuestiona puede transferir la pregunta a otro o a varios residentes de primer año. contestan las preguntas empezando por los de menor rango. cartílagos. su actitud ante la organización del Servicio (especialmente a su sistema vertical de jerarquías) su disposición al trabajo y la entrega en las actividades cotidianas. a veces sólo interrumpido por el sonido de alguna puerta que abre o cierra. su disciplina. como ya se dijo. La exigencia a los médicos en formación es muy elevada. huesos. da por resultado una sensación de doloroso abandono y soledad (eso fue lo que yo sentí). luego a los de tercero. Después de pocas horas de permanecer de pie frente a la plancha duelen las piernas intensamente y también la cintura. según pude apreciar. Esto sucede más frecuentemente a los residentes de primer año. VV. Si no hay respuesta o no queda satisfecho con las respuestas. las preguntas en cualquier momento saltan hacia todos los residentes presentes en el pase de visita. Una pregunta recurrente. Es notoria la diferente actitud de los residentes de segundo y sobre todo los de tercer año. Los médicos residentes trabajan junto con anestesiólogos e instrumentistas que son personal de base del Hospital. quienes manifiestan tranquilidad y serenidad. Una vez que el jefe del Servicio. El pase de visita es un examen público y cotidiano de los médicos en formación21 que muestra no sólo los conocimientos de los residentes. de las técnicas empleadas en la intervención quirúrgica. En la preparación y organización previas. Si un residente no responde una pregunta del “caso” que él mismo presenta. tendones. El médico residente interrogado manifiesta tensión en sus facciones. asimétricamente. de los fármacos utilizados en el proceso de recuperación. no es responsabilidad exclusiva de quien presenta. luego ex jefes de servicio (cuando se encuentran presentes). Y entre lo anatómico despuntan las clasificaciones de músculos.AA. su vocación de servicio. dependiendo de cómo los residentes. etcétera Todos atienden tanto la pregunta como su respuesta. por ejemplo. Entre la pregunta y su respuesta reina un silencio casi total. En relación con cada “caso” los residentes están obligados a realizar investigación documental pues. hayan organizado un día antes el “pase de visita”. ligamentos. bajo su mando se afinan detalles y se toman los acuerdos para el día siguiente. sino su sentido de responsabilidad. Al pase de visita los médicos residentes además asisten perfectamente aliñados pues su aspecto personal también es tomado en cuenta. los médicos que siguen en la jerarquía pueden hacer alguna o varias preguntas en relación con las razones de la intervención quirúrgica y la técnica empleada. sin dejar de expresar respeto a la atmósfera de solemnidad que envuelve el pase de visita. Los “respondientes”. inclusive pueden cuestionar al presentador qué otro procedimiento hubiera podido emplearse y cuáles serían los argumentos médicos para utilizarlo. es día de cirugía y el trabajo en los quirófanos es realmente extenuante. Luego llega el personal del turno vespertino y se vuelven a retirar llegada la hora. Cuando esto sucede. es acerca del conocimiento anatómico del presentador en cuanto a la región intervenida. o su sustituto. incluso el jefe de residentes puede sumarse al grupo de “preguntadores”. En una presentación pueden surgir varios preguntadores quienes ocupan turno para cuestionar siempre de mayor a menor jerarquía: jefe de Servicio primero. luego médicos adscritos por antigüedad o por prestigio. No es raro .

“El bien había triunfado sobre el mal” (esta es una expresión utilizada por algunos residentes. un error de programación. no hay personal para limpiar y esterilizar el quirófano entre una operación y otra. ella se encontraba lejos de ahí. lo mal expresado. También aportan su propio equipo. además de hacer la mencionada indagación bibliográfica relacionada con los pacientes intervenidos quirúrgicamente. pues las presentaciones son eminentemente verbales. junto a los quirófanos centrales. cuando se concluye exitosamente una intervención quirúrgica. una falta de indagación. que las dificultades presupuestales del Hospital repercutan en la falta de instrumental quirúrgico. significa que alguien o algo falló. El pase de visita es la “cara del servicio”. El “bien” de un cirujano se utilizó para cubrir el “mal” de un equipo de trabajo. con su unidad estética “mal injertada”. Luego el doctor de Cervantes corrigió los errores y descuidos. Es definitivamente una frase ambigua. pero sus dos valores. es obligación de los residentes preverlo y hacer las gestiones para que el aparato esté disponible y en buen estado en el momento de su utilización. son los residentes quienes deben realizar la tarea. Cuando algún problema traspasa la frontera del quirófano y llega hasta el territorio del pase de visita. Es de lo más frecuente. nadie toma a mal que los jóvenes médicos tomen pequeños lapsos para recuperar algo del sueño perdido. Los residentes de segundo año participan más directamente en las cirugías y los de tercero ya tienen la posibilidad de elegir las intervenciones de su preferencia o interés profesional. una omisión. se presta mucho más para que se manifieste lo “mal-dicho”. como los lentes especiales para microcirugía. en la presentación el “mal” había sido eliminado. entre una intervención y otra. por esta razón toda deficiencia debe ser subsanada antes de ser llevado a cabo. por otro lado. Literalmente rendidos por el cansancio. Los descuidos y deficiencias ocurridos en la operación de Margarita García no asomaron la cara en el pase de visita. lo mal gestionado. aprendida a su vez de sus maestros. Los médicos residentes de primer año también son responsables de las condiciones generales de los quirófanos. expresan lo sucedido en el quirófano).Salud e interculturalidad en América Latina que los residentes vean entrar y salir al personal de ambos turnos mientras permanecen dentro de los quirófanos. 159 . La frase se pronuncia de una manera solemne y al mismo tiempo tiene la forma de una expresión graciosa que viene después de la tensión generada durante la intervención. Salen del Hospital ya avanzada la noche y llegan a casa para preparar la clase de 7:00 del día siguiente. Y aunque en el pase de visita puede manifestarse lo mal hecho. son parte de la estética del quirófano. y de ese modo estar listos para el pase de visita a las 8:00 de la mañana. Si algún empleado del hospital falla y. lo mal planeado. Residentes dormitando en el suelo. En el trabajo quirúrgico del Servicio el mal tiene muchos rostros: un olvido. Si una intervención quirúrgica requerirá microscopio. entre una gama de innumerables detalles que no deben pasarse por alto. que pueden magnificarse en el momento menos esperado y provocar situaciones como la descrita en la operación de Margarita García. Los correctivos no se hacen esperar. o durante los lapsos donde no es requerida su participación directa. al llevarse a cabo el pase de visita. La mañana siguiente a la operación. Una vez concluido el trabajo quirúrgico regresan al servicio para organizar el pase de visita del día siguiente y para realizar otras tareas administrativas. tanto el solemne como el jocoso. de un Servicio de Cirugía Plástica y de un Hospital. por ejemplo. etcétera. quizá por eso no fue mostrada ni presentada. de Cervantes. Los residentes llevan el suyo propio que es utilizado en una determinada cirugía y recuperado inmediatamente después. La cirugía no puede interrumpirse o suspenderse por una falla de los empleados del hospital. pues tampoco se habló de él en el pase de visita. en la enorme sala ya descrita. ello implica guardias de castigo para quienes no están cumpliendo cabal y correctamente con sus obligaciones. una falta de previsión. entre otros. Pero “la eliminación del mal” se realizó al costo de “sacrificar” la presentación del trabajo escrupulosa y diestramente bien realizado por el Dr. junto a las paredes. En ellas la descripción anatómica y funcional de las regiones intervenidas ocupa un lugar sobresaliente.

El sermón. es para conjurar el mal del Servicio y del orden médico de todo el Hospital. por eso se realiza muy formalmente en una ceremonia. La corrección de un error queda ligada a la formalidad extrema del rito y con ello se impide que pase al olvido. se renueva incesantemente la racionalidad científica y el orden impuesto por ella.R. sino a la colectividad formada por todos los que. El método es muy eficaz. En ese momento fue interrumpido por el jefe del Servicio y la reprimenda por el mal uso del término fue larga y muy enérgica. “el colgajo ya pegó”. se debilita el efecto terapéutico y conjuratorio” Jacques Attali (1981:45) En “mi primer pase de visita” escuché decir a un residente de primer año. de la detección del mal y su destrucción. en suma. Con la ceremonia de purificación del lenguaje médico y de la práctica a él asociada. pues antes de que un paciente aparezca en el pase de visita ha sido presentado entre los médicos en formación y supervisado por el jefe de residentes. del descuido. “De aquí se desprende que un rito exhibe el aspecto de una acción que se repite de acuerdo con reglas invariables y cuya ejecución no se advierte que produzca efectos materiales o empíricos” Jean Cazeneuve (1986:19) Pero los “errores” cometidos en la intervención quirúrgica a Margarita García no cruzaron la frontera entre el quirófano y la sala de recuperación ¿significa entonces que sólo “males menores” pueden servir como “material” para la ceremonia? Acaso un mal mayor ¿podría poner en peligro a la misma ceremonia y al propio Servicio? Es posible que sí. Hans-Georg Gadamer (1997:91) explica que “La dimensión en que se realiza el ritual es […] siempre un comportamiento colectivo. eso aporta el material para realizar la ceremonia. Esto ocurre mucho más frecuentemente con los residentes de primer año. cuando se eliminaba al enfermo para acabar con la enfermedad. VV. Cuando el ardid es puesto de manifiesto. la memoria de lo realizado. El pase de visita es un ritual El pase de visita es un ritual donde se realiza la representación. la búsqueda mental del error. Cada año ingresan nuevos médicos residentes y no falta alguno que cometa un “mal-decir” en un pase de visita. del discurso científico basado en el logos y de la epistemología observacional. empezando por el “mal decir” para sustituirlo por el “bien decir” que es “anatómico y fisiológico”. es para el grupo de residentes y su jefe. o a ambos. Leach (1976:35) La reprimenda es para todo el Servicio pues el jefe de residentes y sus actividades están vinculados y supervisados por los médicos adscritos. de la omisión. no fue fiscalizadora ni policíaca y por tal motivo nunca hice una sola pregunta que pudiera comprometer a quien respondiera o a quien fuera mencionado en alguna respuesta. hasta cierto punto teatralizada. Los residentes están obligados al buen uso de la terminología médica22. principalmente. “Sin duda la ocultación del origen [eliminar el mal]es indispensable para el valor y la eficacia del espectáculo. Como en los viejos tiempos. se trata de “… una exposición simbólica que ‘dice’ algo sobre los individuos que participan en la acción” E. Globalmente hablando el pase de visita es una ceremonia donde se detecta y elimina el mal. Pero mi presencia en el Servicio siempre estuvo guiada por la intención de comprender lo que allí sucedía.AA. 160 . se despide a los “malos” residentes para eliminar el mal trabajo en el Servicio. al referirse a la evolución de un transplante de piel. al que exorciza construyendo una rígida secuencia de operaciones verbales y gestuales que adquieren el minucioso aspecto de un programa” Edgar Morin (1996:166-7) Esto incluye dar de baja residentes que en los hechos no cubren las expectativas. La llamada de atención en público activa un enjambre de sentimientos entre los presentes. del mal en suma. Es una ceremonia donde incesantemente se detectan y eliminan los “enemigos” del método racional. durante las primeras semanas posteriores a su ingreso. “Pero el rito es por su propia naturaleza una respuesta frente al desorden. dependiendo de qué o quiénes hayan sido encubiertos en la intervención de Margarita y por qué. aunque parezca individual. Los modos de comportamiento ritual no refieren al individuo ni tampoco a las diferencias entre un individuo y otro. juntos. acometen la acción ritual”. No desvelar el ritual mantiene el Orden. aunque no deja de ser doloroso para quienes lo viven y para muchos de quienes lo presencian porque el correctivo.

Pregunté cómo sentía el cuerpo. Las semillas de maíz sembradas en su tierra. Notó su brazo operado cuando quiso moverlo y no pudo. Cuando fue despertada de la anestesia. reducido. El doctor Miguel de Cervantes la dio de alta. una acción médica es simultáneamente una acción de Estado o. Llevaban mucho tiempo en la ciudad. pero si el doctor les decía que deberían presentarse para curaciones frecuentes. Pregunté si iban a re-sembrar y dijo “Si sembramos ahora. Desde el punto de vista estadístico. Se fue caminando al quirófano… Por cuenta propia se fue al quirófano. el vía crucis de Margarita por los quirófanos fue reducido a “un injerto de vena”. registrar al solicitante de atención médica significaba incorporarlo a la capacidad del Estado para brindarle atención. comentó. Ya quería irse a su casa. Pregunté a Margarita si recordaba lo sucedido cuando estaba a punto de ser anestesiada para la primera operación. la anestesióloga hacía preparativos. se habían perdido porque no había llovido. Sus ojos también se llenaron de lágrimas.Salud e interculturalidad en América Latina La intervención quirúrgica de Margarita fue convertida en número En el pase de visita. Si llueve en los próximos días alcanzarán a cosecharlo antes de las heladas y la pérdida de este año no será total. De este modo. Cuando nos vimos. atenderlo es inscribirlo en el perímetro de su capacidad operativa. Empezó a llorar. Última charla con Margarita Ella y su madre esperaban la llegada del doctor Miguel de Cervantes para saber si sería dada de alta o tendría que esperar más. La voluntad es límite La incapacidad para ejecutar la voluntad sobre el cuerpo propio es la sensación de volver a este mundo. Llegan primero las heladas de diciembre y todo se pierde”. e incorporado a las estadísticas del Hospital y a las del Estado mexicano. y egresarlo satisfactoriamente ratificaba su eficacia y con ello se legitimaba su existencia. 161 . Pregunté si recordaba las frases de la anestesióloga y dijo “no”. Solo recordaba haber sentido miedo. parafraseando a Jacques Attali: “todo acto médico sostiene el orden donde éste se inscribe”. Sembrarán frijol. mejor se quedarían en la ciudad de México. Sus recuerdos empiezan con el reconocimiento de la sala de recuperación. alguien la acompañó y llegó hasta allí. Se dio cuenta que estaba allí. le pregunté si recordaba algo y volvió a decir “no”. La atención médica finalmente funciona como medio para articular al sujeto al cuerpo del Estado. en la casa de la tía. con ello lo sucedido fue neutralizado. Sintió su pierna operada cuando intentó girar el cuerpo y no pudo. el maíz no alcanza a madurar. comentó Doña Laura García justificando el llanto de Margarita. ya deseaban regresar a su casa.

Notas 1 2 3 4 Esta etnografía forma parte de la tesis doctoral en antropología social del autor. era la anestesióloga. Un “recomendado” es un paciente que cuenta con el apoyo explícito de algún médico o funcionario importantes dentro o fuera de la Institución. estaba bien hecho y de haber incorporado favorablemente. iniciándose así un nuevo ciclo. hacia todo el cuerpo. en el cual hubo muchos “médicos lingüistas” dedicados a “limpiar” el lenguaje médico de ecos populares y de ese modo evitar ambigüedades. Fármaco con acción anticoagulante. Pedir “un número telefónico”a los pacientes para establecer contacto con ellos o con los familiares es. Amorrortu Editores. a través de entrevistas y registros etnográficos que formaban parte de un trabajo de campo realizado con la finalidad de conocer la práctica médica hospitalaria. Facultad de Filosofía y Letras. oxigenada previamente en los pulmones. Barcelona. Después de varios meses de convivir con ellos empecé a nombrarlos del mismo modo. que llevan sangre bombeada por el corazón. además de su dimensión asistencial.AA.. se describe el proceso de formación del lenguaje médico en España. Todos los nombres de los pacientes y sus familiares. de la Universidad Nacional Autónoma de México. Universidad de Buenos Aires. y los nombres de los médicos han sido cambiados. Editado por María Estela González de Fauve. Los dos grandes procesos del sistema cardiovascular son la irrigación a través de las arterias. se trata de un gran hospital público de tradición centenaria en la ciudad de México. Por esta razón no se toman y yo tampoco tomé a mal las bromas entre ellos el tiempo que pasé en los quirófanos. Jacques 1981 El orden caníbal. . Jean 1986 Sociología del rito. El trasplante. Basta entrar a quirófano una sola vez para percatarse del increíblemente pesado ritmo de trabajo y la extenuación crónica de los médicos residentes. Anastomosis es el término utilizado por los cirujanos para designar la unión de dos extremos de una vena o arteria por medio de la sutura con hilo muy delgado. muchas veces extensivo hacia otros empleados de la institución. podría llegar a ser fuente de alguna complicación. Octavio Paz. y el retorno venoso que a través de contracciones musculares regresa la sangre con los desechos del metabolismo celular para ser bombeada por el corazón hacia los pulmones y ser oxigenada de nuevo. Se refiere al Instituto Nacional de Pediatría. Buenos Aires. Buenos Aires. Que por otro lado. efectivamente. Editorial Planeta. Instituto de Historia de España “Claudio Sánchez-Albornoz”. El funcionamiento del Hospital se rige por un sistema de jerarquías tipo militar entre los médicos. a su vez se sustituye con piel de la parte alta de la pierna para que la cicatriz no sea tan visible. sin percatarme de ello. Siglos XIV-XVIII. una de las acciones en el primer contacto entre el Servicio de Cirugía Plástica y los pacientes. poder e ideología: el saber y el hacer en la evolución de la medicina española. CAZENEUVE. Sociólogo y antropólogo. En situaciones informales los médicos suelen nombrarse entre sí por su apellido. En el texto Ciencia. Es importante tener presente que. El nombre del “Hospital” no aparece. la vida de la paciente hubiera sido completamente distinta. VV. me explicó el Dr. La información y las explicaciones sobre este tema me fueron proporcionadas por el médico anestesiólogo Carlos Vanegas Venegas. Toda la comunicación con Margarita y sus familiares y el personal del “Hospital” se realizó y registró con el consentimiento de los aludidos. quien resultó ser una conocida de años atrás. este Hospital es una institución dedicada a la enseñanza de la medicina y a la investigación. Carmen. El encargado parecía aludir a la condición de “médico residente” del doctor Paz y para ello se dirigía solamente al doctor Miguel de Cervantes. La piel del brazo. profesor titular en la Carrera de Médico Cirujano de la Facultad de Estudios Superiores Iztacala. 5 6 7 8 9 10 11 12 13 162 14 15 16 17 18 19 20 21 22 Bibliografía ATTALI. Entre los médicos del Servicio se denomina genéricamente “el privado” a cualquier institución médica privada. pues se trata de una manera de hacer más llevadera la intensidad del régimen. grande o pequeña. 2001. médico adscrito al Servicio de Cirugía Plástica. El doctor Octavio Paz es de carácter bromista y juguetón.

Leach. Hans-Georg 2001 El estado oculto de la salud. GADAMER. Paidós.Salud e interculturalidad en América Latina Sistema políticos de la Alta Birmania. Estudio sobre la estructura social Kachin. Editorial Anagrama. Barcelona. Gedisa. Barcelona. Edgar 1996 El paradigma perdido. Barcelona. Hans-Georg 1997 Mito y razón. Barcelona. Editorial Kairós. 1976 163 . R. Ensayo de bioantropología. GADAMER. E. MORIN.

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Se cultivan principalmente maíz. pero las políticas neoliberales de los gobiernos anteriores a Evo Morales y el favorecimiento de los intereses económicos de una minoría llevaron a una explotación o mal manejo de tales recursos. trigo. a las tierras del Oriente Boliviano o al extranjero. La cercanía y el contacto con la ciudad a través de los frecuentes desplazamientos de la población en busca de trabajo para su supervivencia en los polos urbanos ha generado nuevos hábitos alimenticios. sino también en cuanto a potencial humano y territorial. siendo además una región con diferencias climáticas y altimétricas que determinan una amplia variedad de pisos ecológicos y actividades económico productivas. de ser aprovechadas para el beneficio de la población local. y la baja calidad y diversidad de las semillas. quedando muchas veces incomunicados. esto significó el empobrecimiento de los ecosistemas originarios. así que la provisión de los nuevos bienes de consumo incide profundamente en la economía familiar. 165 . en una región esencialmente minera y poco industrializada. papa. leguminosas (dependiendo del “piso ecológico” habrá unos u otros productos o especies animales) y. a las zonas cálidas del Chapare. ajenos a la producción local. No solamente en el conocido campo de la extracción de los metales como plata y estaño. La sequía. El consumo promedio per capita por mes es alrededor de 60 a 72 Bs2/mes. empleados sobre todo en el sector informal. a largo plazo. El creciente desempleo y los bajos ingresos de los trabajadores locales. dejando en la zona de Potosí una población desarticulada a nivel social y “emocional”. Así. LIGADURA DE TROMPAS Y VESÍCULA las operaciones como enfermedad crónica en el testimonio de una mujer quechua del Norte de Potosí (Bolivia) Francesca Cerbini Universidad Complutense de Madrid Universidad “La Sapienza” de Roma El contexto1 El Norte de Potosí es históricamente una región riquísima en recursos naturales.CESÁREAS. siendo las principales fuentes de ingresos los excedentes de la producción agropecuaria o la migración temporal. en el mejor de los casos. la presencia de las plagas y enfermedades en los cultivos. Estas. arroz y bebidas muy edulcoradas. ha determinado desde hace ya varios decenios flujos migratorios a las ciudades mineras del Departamento de Potosí. Muchas mujeres se quejan de que sus hijos ya no quieren comer los productos autóctonos y que sólo quieren aquellos alimentos considerados más “apetecibles”. cómo fideos. la productividad agrícola se ve cada vez más afectada por la baja fertilidad de los suelos. entre otros. puesto que las familias se separan continuamente y sus integrantes se encuentran dispersos en el territorio. Así. estos productos alcanzan sólo para el consumo del núcleo familiar. podrían representar una fuente de ingresos para sus habitantes y riquezas para todo el país. los aluviones o la degradación del suelo por la tala indiscriminada de árboles para combustible o el desgaste de los recursos hídricos son los principales factores limitantes para la producción agropecuaria.

indígena y con un bajo nivel de estudios escolares) en las instancias sanitarias biomédicas. la administración de sus bienes. VV. se ubica en el puesto 295. generan innumerables desconfianzas. estos confirman este cuadro de discriminación hacia ellas. Las poblaciones a las que nos referimos en este artículo pertenecen a aquella franja de personas “de las que generalmente se piensa que no vale la pena hacer ningún seguimiento (Scheper Hughes 1999: 269)”. De allí que muchos insumos y personal sanitario escasean. “Sanito se ha muerto en el hospital”. en el Departamento de Potosí el 98% de la población es “pobre” (por ejemplo. que denominación tiene su padecimiento. y racismo cuando se enfrenta a la sociedad criolla-mestiza de la urbe.AA. dando forma a este oxímoron de incomprensión entre médicos y pacientes5. Si nos fijamos por ejemplo en los datos acerca de la educación. así que la mujer muy a menudo sufre malos tratos en su hogar por parte de su marido. deja mucho que desear (Scheper Hughes 1999: 270. según tales parámetros este departamento es el más pobre de Bolivia. repetían muchas entrevistadas durante mis investigaciones en el área en cuestión. porque se supone que cierto tipo de paciente “no entiende”. que ciertamente existen. que implementaron muchas iniciativas de “desarrollo” alrededor de las principales áreas urbanizadas y rurales del departamento3. De la misma manera no se considera importante explicar al paciente que tipo de enfermedad se le diagnostica. En semejante contexto las mujeres son el grupo social principalmente desventajado. La tasa de alfabetismo del Departamento de Potosí oscila alrededor del 54% y los años promedio de estudio son alrededor de 2. junto con la “ignorancia” que demuestran de los procesos “científicos” a los cuales se someten para las curas de sus dolencias y el supuesto descuido en materia higiénico sanitaria justifique o por lo menos induzca un nivel de atención al paciente menos “sofisticado” (Taussig 1980)4. relegando la mujer a las tareas domésticas y de cuidado de los hijos. con una importante diferencia entre mujeres y hombres a favor de estos últimos por razones socioculturales y económicas. Por otro lado la violencia de género se expresa sobre todo en el mismo ámbito doméstico. son desfavorecidas en el acceso a los servicios públicos. en el ranking nacional de 314 municipios. Las distancias culturales. que es el ámbito especifico de la investigación por la cual se seleccionó el estudio de caso presentado. Así. poniendo un “nombre” y una razón al trauma tremendo que sufren las familias que ven morir a sus queridos. como muchos medicamentos. Asimismo Toro Toro es considerado uno de los Municipios más perjudicados puesto que. Tal situación produjo la alerta de varias ONGs y organismos de cooperación internacional vinculados al gobierno boliviano. donde al no cumplir su papel “tradicional” sería estigmatizada. dentro de una escasez de medios. se privilegia la instrucción de los varones. como en el llamado “tercer mundo”. La cesárea es una de las operaciones más conocida pero la sospecha de que se practiquen partos cesáreos que hubieran podido evitarse (CLAP 2002 en Uriburu 2006: 176) genera en las parturientas y en sus familiares mucho recelo sobre los mecanismos de funcionamiento del servicio sanitario biomédico. Por tanto. las herencias de los mismos o en la captación de fondos para su mantenimiento. Ellas no participan fácilmente de la propiedad de la tierra. Por lo que se refiere al tema de la salud. Muchos seres humanos fallecen sin que la biomedicina se preocupe por dar su versión de los hechos. que es el país menos desarrollado (hablando exclusivamente en términos económicos) de Latinoamérica. Ramírez Hita 2006: 407-409). en su comunidad. Se piensa además que la escasa participación de tal población (rural. como por ejemplo las operaciones quirúrgicas. ejerciendo de forma muy limitada sus derechos ciudadanos. La poca familiaridad con ciertas prácticas de la biomedicina. la renta per capita anual en estos municipios oscila en 160 dólares americanos). según el Índice de Desarrollo Humano. 166 Según los parámetros internacionales que establecen el nivel de riqueza material de un determinado sector de la población. cuales son las causas y que efecto tendrán las curas en su cuerpo y en su vida diaria. la documentación estadística epidemiológica en Bolivia. algunas de las maquinarías sanitarias no funcionan o son innecesarias. sobre todo en un país tan “multiétnico” como . pero se aceptan en el hospital o en el centro de salud porque han sido donadas y aunque no sirvan se guardan casi con “cariño” dentro de la estructura sanitaria.

resume ejemplarmente los pocos datos estadísticos presentados y además nos permite imaginar todos los llantos. Los embarazos. La vida de Doña Concepción. Existe una alta tasa global de fecundidad (de 6 a 7 hijos por mujer) y un alta tasa de mortalidad infantil (de 100-130 niños muertos por cada 1000 nacidos. por ejemplo. Según los datos de la OPS/OMS (2002) Bolivia es el segundo país de América Latina. que es la protagonista del testimonio presentado a continuación. las angustias. la negligencia y la ineficiencia del servicio de salud. Después hay otro ambiente donde se almacena la comida. Se conocen principalmente datos oficiales relativos al pésimo estado de la salud sexual-reproductiva de las mujeres y a la mortalidad infantil. el parto y el postparto se remontan a problemas de salud que van más allá del periodo de gestación y post parto (Uriburu 2006:173). puesto que el mejoramiento de tales indicadores hace parte de los Objetivos del Milenio. Pero hay que subrayar que los decesos de las mujeres por causas debidas a complicaciones en el embarazo. en general. En particular su testimonio nos acerca al significado simbólico de la operación quirúrgica en un determinado contexto cultural. y de la salud de la población en general7. A pesar de las muchas intervenciones de cooperación internacional en temáticas relativas a la violencia de género. que corresponde a la entrada de la casa y que es a la vez el dormitorio de toda la familia. Doña Concepción. que es su actividad favorita. la ligadura de trompas y las cesáreas Doña Concepción tiene 41 años y es originaria de Arafani. 167 . para mejorar su condición existencial. Es posibles que estas lagunas de información-investigación (cualitativa y cuantitativa) sean las principales responsables del fracaso de muchos programas concernientes el mejoramiento de la salud materno-infantil. captada a lo largo de muchas horas de entrevistas en su lengua nativa. hay un patio donde se cocina y donde eventualmente se crían los animales hasta la matanza. A pesar de esto. distante casi un día de caminata de Toro Toro. no reconoce en ninguna de estas acciones algo que sea claramente beneficioso para su vida. los sufrimientos y las esperanzas que están detrás de aquellos números anónimos. Más allá de la habitación principal. llena de polvo y toda agujereada por las obras que prometen en breve tiempo la instalación de agua potable en las casas del pueblo. pueda ser de alguna utilidad: no confía en los médicos y no encuentra beneficio en las solucionen que proponen para su bienestar. y le sobraba un poco de tiempo para dedicarse al arte textil. Mirar la televisión regala un poco de descanso de las tareas cotidianas. los aguayos y los p’ullus que solía tejer Doña Concepción con grandísima maestría cuando no se sentía tan enferma. después de Haití. Su casita de adobes se asoma a una de las calles principales de la comunidad.véase OPS/OMS 2002) y mortalidad materna. tan influenciados por las políticas y directrices sanitarias de los financiadores internacionales. evidenciando como la pérdida de la sangre tras las operaciones signifique pérdida de fuerza vital en la dimensión individual y social. empoderamiento de la mujer o relativas a la salud. el quechua. muchas veces no son más que un escudo detrás del cual se esconde la frialdad. o por lo menos de algunos de sus representantes6. del sur del mundo. no existen datos oficiales al respecto y mucho menos existen datos sobre aquella franja de población que no es objeto explicito de los programas de salud del Estado. Ella no se siente fortalecida en sus derechos y ni siquiera considera que el nuevo Centro de Salud de Toro Toro.Salud e interculturalidad en América Latina Bolivia. que piden insistentemente mirar la pequeña televisión puesta en la pared de enfrente. a pesar de que las imágenes se vean ligeramente deformadas y difuminadas con un extraño color verde fluorescente. subrayando la importancia del cuerpo “completo” para vivir una vida capaz de responder de forma eficaz a las miles de dificultades socioeconómicas que persiguen a las mujeres del Norte de Potosí y. con el mayor número de mortalidad materno-infantil. donde vive actualmente. Desde la puerta principal del hogar el ambiente es bastante oscuro y solo se entrevé la cama donde ella suele echarse con sus hijitos.

Doña Concepción ha tenido en total diez hijos e hijas de los cuales dos han fallecido antes de cumplir el primer año de edad. “Quizá no era realmente una víbora” supone la señora. muy rápido ha sido. al llegar a su casa. -por eso casi has muerto.AA. Doña Concepción trabajaba en el campo y alzaba todos los días las cargas de maíz y papas para colocarlas encima de su burro para regresar a la casa con los alimentos. entonces. El médico le avisó de que si ella no se hacía tratar en el hospital a lo mejor su wawa iba a morir como las anteriores. según ella. la ligadura de trompas no tuvo efecto. según los cuales. Según ella su muerte se relaciona con un acontecimiento que ocurrió el día anterior al parto. a veces creo que es así. Si la primera wawa9 murió durante el alumbramiento. y para que no tenga más wawas. pero. además de la ayuda de su mamá. no sé si con el viaje se ha acomodado o es que estaba en su posición normal. ¿Para qué hubieran aprovechado su sangre? . de no haber muerto la wawa. nada más de llegar ha nacido la wawa. por la mala experiencia vivida y siguiendo la costumbre de las mujeres de su entorno. ¿Cómo es que puede ser así? ¿No? Yo trajinaba mucha carga. yo me he fijado que me han sacado mucha sangre.me han dicho. sola o con la ayuda de su madre. En el hospital le avisaron de que era mejor no cargar peso cuando estuviese embarazada pero. no sé si me han hecho la ligadura. VV. una víbora intentó subirse por su pierna pero consiguió ahuyentarla. la gente dice que quizá sólo han aprovechado mi sangre. Casi en Cochabamba ya también he muerto. Luego. incluso durante el periodo en que su esposo trabajaba de auxiliar de enfermería en el centro de salud de Toro Toro. sin una razón aparente. En dos ocasiones se vio obligada a dar a luz en el Hospital de Toro Toro. Así. Aunque el animal no le llegó a picar. Cuando se encontraba en el campo dando de comer a sus animales. que al final fue muy complicado y necesitó. entonces con sus manos me lo han arrancado y nada más… en ese momento ya se ha muerto en el mismo hospital”8. que son sus mayores referentes a la hora de formular hipótesis sobre los acontecimientos de su vida. En Cochabamba le dijeron además que tenía “cáncer” pero sus vecinos. me dicen que quizá por eso es así. Probablemente el motivo de la operación era simplemente sacarle la sangre: “En aquella operación que me han hecho. incluso a los controles prenatales y en tales ocasiones intentaba escaparse de la consulta para eludir la visita médica. P. no lo sé. han estirado y ni con eso no han podido. y me dicen -haces mucha fuerza y que por eso la ligadura no resulta-”. en eso ya también me han hecho sufrir. Probablemente el susto provocado por la víbora indujo la muerte del bebé. En una de tales circunstancias tuvo que llegar hasta Cochabamba: “sin que haya tomado el té (de molle) siquiera me fui. cuando todavía vivía en Arafani. dicen que a lo mejor la operación para ligarle las trompas no tenía nada a que ver ni con el “cáncer” ni con dejar de tener hijos. Doña Concepción se casó con 17 años. me dijeron que tienen que operarme de abajo para hacer una ligadura. ella casi se cayó por el susto y. No sé qué debe ser. Pero después del nacimiento. tomando a prestito las interpretaciones de sus vecinos. la otra falleció a la semana de haber nacido. me dijeron que era cáncer. 168 Desde entonces tuvo miedo a los hospitales. también de las atenciones del curandero (llamado jampiri) de su comunidad. pero a la semana de dar a luz murió improvisamente. todavía he tenido dos hijitos. seguramente ella se hubiera enfermado y fallecido. Tenía dolores muy fuertes y los doctores le dijeron que su wawa estaba trancada y por eso no podía salir. total que. después de la ligadura. por el peso cargado durante sus labores agrícolas y domésticos. prefirió siempre dar a luz en casa. Así que. al parecer. le dio muchísimo sueño10. Cuando se despertó empezó a sentir los dolores del parto. ya había hecho demasiados esfuerzos en su vida como para no ser afectada. A los 18 años ya tenía su primer hijo muerto: “con algo querían sacar de mi vientre. La wawa nació sana.

por eso yo si viene un médico yo me armo de palos y lo espero con eso ¿ahora qué puedes hacer? una de mis hermanas se ha salvado de estar enferma. entonces me dijeron que me haga poner un inyectable”-. y que el medicamento ya compraremos -si es que te enfermas siempre-. cambiándome de cama. y apenas hubo movilidad.C. además de ser completamente ineficaz. para la cura de eventuales enfermedades. entonces yo le conté que me hicieron la ligadura y que hoy se me está hinchado todo. cuya falta en la opinión de Doña Concepción. Así. Siendo un fluido vital. y ella me dijo -¿para qué has venido al médico?. ni hablaba ya. y entonces aguantó el dolor hasta que ya no pudo seguir con ello. a cerca de tres horas de Toro Toro con el trasporte público. y después de la operación.Salud e interculturalidad en América Latina D. se asperja ritualmente sangre para fertilizar la tierra. Allí casi me he muerto. y otra que tenía un año y tres meses. hemorragias de sangre o amenorrea. Pues más tarde hemos conseguido eso y me tomé un litro. asustada y agotada. una niña. sólo de una ladito agarraba mi hijo y muy apenas. Pero ella no tenía dinero para costear la operación. y que tenía que recoger unos medicamentos. Por eso cualquier derrame supone un enorme desperdicio. y después de tres días más. Ambos nacieron con cesárea y acto seguido los doctores le propusieron otra ligadura pero ella obviamente no aceptó -“porque casi he muerto. según Bastien (1986: 11) los andinos consideran que la pérdida de sangre en un acontecimiento pasado puede ocasionar enfermedades en el presente. Siendo un fluido tan transcendente existen incluso diferentes tipologías: sangre fuerte. todo se me ha hinchado. quien me ha preguntado por lo que me pasaba. Se planteó recurrir igualmente a la inyección anticonceptiva pero muchas vecinas que la utilizan sufrían importantes problemas de salud: dolor de cabeza. No lo sé. a menos que no se vuelva a reincorporar a través de transfusiones. que afecta gravemente el bienestar de la persona (Fernández Juárez 2006: 321. tal y como le dijeron los médicos de Cochabamba. nos hemos venido para aquí”. 169 . pero igualmente pensó que ya no iba a tener hijos. Doña Concepción siguió embarazándose. Para los pueblos andinos la sangre es un fluido vital del que cada uno dispone de forma limitada (Bastien 1986:11). se revitalizan. y luego ya me he sanado. ellos son siempre así. todavía sigue afectando su salud. Así que nos fuimos sin ir al doctor y apenas hemos llegado al alojamiento ha empezado el bloqueo y me quedé una semana con tres días en el alojamiento. Pero después de la “ligadura” tuvo dos wawas más. Recién ha salido mucho líquido de mi estómago. que al momento de las entrevistas tenía casi tres años. generó muchísima pérdida de sangre. se tuvo que operar de vesícula en el hospital de Anzaldo. practicada más de tres años atrás. mientras estaba embarazada del último hijo. dolor de espalda. El cuerpo produce una cantidad de sangre que es difícilmente reproducible. La supuesta ligadura de trompas. 2008: 61. La operación de vesícula Los doctores del centro de salud de Toro Toro decían que su vesícula “ya era grande. de tal manera. Por ejemplo. Del hospital llegó a su casa sin tener ninguna documentación que atestiguara su ligadura de trompas. ya no podía ya levantarme ni sentarme. transfiriendo así la fuerza vital del animal sacrificado a otras entidades que. porque están a punto de bloquear los caminos. Pero de los análisis resultó que “ya estaba muy débil” y entonces los médicos no se decantaron por ponerle la inyección anticonceptiva. sería bueno que tomes repollo con limón y aceite-. que ya estaba inflada y al punto de reventar. Pues allí me ha visitado una señora trayéndome un poco de comida. me dieron un papel diciéndome que era por lo de la ligadura y que no hiciera perder (…) cuando ha llegado mi marido le he contado lo sucedido. era como un globo bien sucio”. sólo he visto que ponían a una bolsa. y los especialistas rituales pueden discernir a través de la palpación del pulso de qué tipología se trata. por ellos ha muerto mi hermana y mi madre. Así. con eso ya me sané. Bastien 1986:11). sabiendo que su cuerpo no podía aguantar otro parto. débil. Él me dijo que ya no hay tiempo. Ella hubiera asumido el riesgo de la inyección con tanto de poder volver a trabajar y desempeñar sus tareas cotidianas sin sentirse “débil”.

se cae como muertita. maíz. En el Chapare su marido ganaba cerca de 25 bs. Oths 1999. Scheper Hughes 1997). pero Doña Concepción opina que es más bien la suciedad de su vesícula que afectó de forma irremediable al bebé cuando se encontraba en su vientre. siendo además estacionales. ni trigo. y es para la vesícula” A raíz de la operación de vesícula su cuerpo se transformó en un vector de enfermedades para su bebé que. su marido también sufre problemas de salud: “con el calor. a pesar de haber trabajado varios años de auxiliar de enfermería y tener cierta familiaridad con los hospitales. Ahora Doña Concepción teme que su enfermedad de vesícula tenga repercusiones negativas en todos sus hijos e hijas. por lo que no compraba papa. tuvo importantes consecuencias tanto en su vida personal como la de sus familiares más cercanos. prefiere curarse con el . el también al igual que yo. desde que nació ha sufrido en muchas ocasiones diarrea. era cuestión de traer. este no rendía lo suficiente como para mantener a toda la familia: “Antes sembrábamos. iba y hacía sembrar. le dio eso que le llaman chujchu. Al igual que Doña Concepción. entonces gastábamos menos. pero hoy todo es comprar”. P. Ahora su niña también sufre “debilidad”. una patología bastante difundida entre los infantes y los adultos. ahora que estoy mal ya no voy hace tiempo. Doña Concepción gasta en un mes alrededor de 500 bs para alimentar a todos y para comprar el material escolar. La operación de vesícula. su esposo. y además el marido tuvo que pedir un préstamo a su hermano. que a lo largo de toda su vida convierte la persona en un ser más vulnerable y más predispuesto al padecimiento (Tapias 2006. Sobre todo desde que suele ir al Chapare para pagar las deudas de la operación de vesícula. Si la operación para la ligadura de trompas y las cesáreas pusieron en tela de juicio sus prerrogativas femeninas. En la última vez le llevé al hospital y allí me dijeron que me habían advertido. que no era recomendable hacerme la operación al estar embarazada. Costó 1500 bs y para pagarlos se gastaron todos los ahorros de la familia. pero ella no quiere quitarles demasiado tiempo porque desea que se dediquen a las tareas escolares. de sus prendas y de sus alimentos y recomendaban que se cuide la higiene corporal y alimentaria. Para sanar las deudas migró al Chapare para trabajar y poder así devolver el dinero. ahora la wawa no es sana. pues estamos comprando la carne. Semejantes ingresos. tal y como se entienden en su entorno social. ¿Qué inyección es? Le han inyectado a la wawa. De hecho se fueron de Arafani porque no había escuela y se trasladaron a Toro Toro para que todos ellos tuviesen la posibilidad de estudiar. sobre todo cuando su madre no se encuentra bien. Sembrábamos en el campo. Se enfermó de malaria y tuvo que internarse en el hospital para curarse y esto supuso ulteriores gastos para la familia. apenas alcanzan para sustentar a la familia durante las temporadas en que no había trabajo y desde luego no alcanzaban para las deudas. por eso piensan que mi wawa no está bien de salud. pero ahora no hemos sembrado porque estoy mal. VV. Para explicar las dolencias de su hija los médicos hacían hincapié en la suciedad del hogar. por día. trigo todo ello. Los hijos y las hijas le ayudan en las labores domesticas. ya le ha pasado dos veces. cortando palmitos y cosechando coca11. afectando también a los equilibrios entre sus componentes y especialmente a la relación con su marido. la operación de vesícula acarreó innumerables problemas en su familia. maíz. era mejor después del embarazo. que según Doña Concepción tardó tres años en llevarse a cabo desde la manifestación de los primeros síntomas. pues le pusieron un inyectable y con eso ya está bien.AA. además de mostrar síntomas muy parecidos a la enfermedad de su madre: desmayos. A pesar de tener un pequeño terreno. rabia (en forma de fuertes llantos) e insomnio. en cambio antes nos manteníamos nomás. con eso casi se ha muerto”. tal y como pasó con su último bebé: 170 “me hice operar cuando estuve embarazada de un mes. sacando yerbas.

Su cuerpo. y haciendo la chicha puedo mantener a las wawas. pero luego. A esta altura. ella sabe que es mejor dejarle tranquilo. ya no sirvo. en seguida ya me pongo mal. por otro lado. Ella se siente obligada a recibirle para no dejar a sus hijos sin padre y sin los aportes económicos que supone su trabajo. -“No estoy del todo bien estando con cesá- . no ya no ha sido posible que se limpie. las cirugías se han convertido en una enfermedad crónica. no sé qué es lo que tengo. le pega. y eso que ahora ya no trajino cargas ni ando lejos. otras veces de haberme cansado otro poco. De la vesícula no estoy sana. cualquier momento caigo enferma. y caigo enferma. Pero al otro lado. pues. Doña Concepción se considera enferma. sea como sea. y habría penetrado mi hígado así como mis intestinos. de un momento para otro caigo. ¿con qué te vamos a curar ahora? ¿Cuánto ya te has endeudado? ¿A dónde te vamos a llevar?. Según él la malaria le dio por el susto de haber visto una víbora y desde aquel entonces no volvió a estar bien y ni siquiera los curanderos pudieron ayudarle. integrando así con sus ganancias los ingresos del marido: “Estando sana nomás trabajo. no preguntarle donde ha estado. me dicen que quizá ha quedado un resto (de vesícula). las píldoras también traigo (…) pero son sólo calmantes para un momento. y el sólo trabajo de él (el marido) no alcanza para los materiales (escolares) ni para la comida. Según la perspectiva biomédica sus padecimientos no son enfermedades “reales” y más bien estas operaciones se presentaron como la “solución” de los problemas de salud de la mujer o el feliz desenlace de sus partos. Para mantener a las wawas me falta el dinero. las dos cesáreas y la vesícula. incluso si vuelve al cabo de muchos días. Doña Concepción siente una enorme culpabilidad por haberse sometido a la operación de vesícula durante el embarazo. No lo sé.por todo esto a mí me da miedo ya ir de consulta al hospital”. la salud de su esposa no ha mejorado. me dicen. Cuando tiene las fuerzas necesarias para emplearse en alguna actividad produce chicha. Ahora su marido (que durante las entrevistas se encuentra en el Chapare) está muy molesto porque ella sigue enferma: “todo el tiempo paras enferma nomás”. en verdad. La enfermedad de Doña Concepción El marido de Doña Concepción cada vez que se emborracha. ya caigo enferma. por lo demás sigo igual. El malestar de Doña Concepción le impide trabajar en el campo. yo he vuelto al hospital de Anzaldo para hacerme revisar donde me dijeron que todo estaba en orden. tan sólo por el ambiente ya me duele la cabeza. según Doña Concepción. no estoy del todo sana” Después de haber sido operada por cuatro veces. invirtiendo el sentido de la “cura” propuesta por los médicos. pues no trabajo. ya está comprometido por las manipulaciones ocasionadas por las operaciones. que ha debido quedar ahí dentro formaciones como piedrecitas. al volver a la casa. advierte una larga serie de aflicciones: “no estoy del todo bien estando con cesárea. no estoy sana (…)Tantas veces ya he ido (al médico). No sé si veré crecer a la wawa también. poniendo en duda la eficacia de las operaciones para solucionar sus problemas de salud. levantándome sigo haciendo. También voy al hospital de aquí. un perjuicio permanente. Cuando viven juntos. 171 Otros órganos. a veces voy a la reunión donde está la gente llenita y hablando. A veces. si no lo estoy. la ligadura de trompas. ya sea por una pequeña pena o haber renegado un poco. le repite. me da la enfermedad en plena elaboración de la chicha. qué debe suceder. sólo estoy en casa. Él lamenta que a pesar de los muchos gastos que supuso la operación. probablemente han sido contagiados por la misma suciedad detectada en la vesícula. y siento como mis ojos estarían dando vueltas. no estoy bien.Salud e interculturalidad en América Latina médico tradicional de la comunidad. que debía de ser una entidad “infranqueable”. Estando bien y caminando. y cuando me ven llegar ya me dicen -seguramente ya te has enfermado. desde el punto de vista de la paciente. dicen que la vesícula se me ha partido en la mitad. así nomás hago chicha.

desde que me hice operar”. la pérdida de sangre por la “ligadura” de trompas no se consideran como eventos circunscritos en el tiempo sino como condiciones “existenciales” que permanecen en la vida diaria de Doña Concepción. se beneficiaría además de sus preciados fluidos. Así.dice Doña Concepción que. ella ve en su cuerpo las cicatrices de donde fluyó su sangre como un signo tangible y visi- . los restos orgánicos como excrementos. Ella ya no sabe qué tipo de dolencia le afecta. Así como es fundamental que no se derrame la sangre. el misterioso ser que roba grasa y sangre a los seres humanos (Fernández Juárez 2006: 322. doler la cabeza.AA. la hace desmallar. De forma indirecta. Por otro lado. Lo único cierto según Doña Concepción es que todas las operaciones a las que se tuvo que someter son la causa de su mal. siempre me da esa sensación y luego me da los dolores (…) una vez y otras dos veces al mes me da. Todos los restos orgánicos procedentes del ser humano se suelen guardar para futuras aplicaciones rituales. producto de las anteriores: un peso en el pecho que le corta la respiración. refleja los muchos cambios que las operaciones significaron en su vida: la ligadura no le permitía desempeñar su función reproductiva. renegar. en la opinión de Doña Concepción. uñas o pelos sirven para rituales de brujería (Fernández Juárez 1995). curioseando en las interioridades del paciente. la operación de vesícula. siempre está así (el pecho) desde hace mucho tiempo (…) estoy como tensa. probablemente para el resto de su vida. Las cesáreas. caer al suelo de un momento a otro. Pero en el hospital por un lado tales reliquias corporales desaparecen sin mayor cuidado y por otro este mismo dato fortalece la sospecha de que las operaciones quirúrgicas alteren el tejido vital y constitutivo del ser humano. como la enfermedad de Kharisiri o algunos casos de susto. Al final de este proceso de repetidas intervenciones médicas. Así que cada uno está llamado a resguardar sus pertenencias para evitar usos indebidos. la placenta sirve para curar determinadas patologías. las cesáreas le obligaron a dar a luz en el hospital y la operación de vesícula ha desestructurado su familia. VV. es importante también que el cuerpo permanezca “integro”. Abrirle. de la falta de “explicaciones” al paciente sobre su estado de salud y los procesos a los que se somete para sanarse (Fernández Juárez 2006: 320-321). qué es este “peso”. Tales ideas no solamente son el fruto del consolidado imaginario popular sobre la figura del Kharisiri. un círculo vicioso de ulteriores problemas para todos los componentes de su familia. A pesar de que nadie detecte de qué clase de enfermedad se trate. El desajuste que advierte en su persona. y se lleven a cabo respondiendo a intereses oscuros del personal médico que. Un “peso en el pecho” Nadie consigue dar un nombre a su padecimiento y ella tampoco sabe expresar de forma clara para quien le escucha que tipo de malestar le aflige: “mi pecho se hincha…cómo será así…se hincha…se hace como un peso… una bola y no pasa ni abajo ni arriba… por que será así. como es el caso del bebé que también sufre de vesícula12. las enfermedades producidas por las cirugías se traspasan de la madre a los hijos que han compartido sus fluidos. Doña Concepción tiene que soportar una nueva aflicción. por ejemplo. que afectó y sigue afectando su salud. su malestar genera una espiral de nuevas enfermedades. Las causas que generaron la apertura de su cuerpo son poco claras para Doña Concepción y en cualquier caso no justifican en su opinión el malestar cotidiano que no le permite vivir como lo hacía antes. 2008: 50) sino también son el resultado de la incomprensión del acto quirúrgico en sí. quitarle algunos de sus componentes supone un perjuicio grave y un peligro. 172 rea”. completo en todas sus partes. a pesar de haber dado a luz hace más de un año. hurgar en su interior. sigue considerando la cesárea un evento que todavía repercute en los equilibrios fisiológicos de su cuerpo. su marido también enfermó de malaria para pagar su operación. qué curas necesita y mucho menos sabe cómo pagarlas. según la percepción de Doña Concepción. que sigue afectada por esos eventos. considerados traumáticos y experimentados como dañinos.

más bien. Su médico le diagnostica como causa de debilidad su mala alimentación y acusa a los médicos italo-bolivianos de Anzaldo de los resultados negativos de la operación de vesícula. todo sacamos. débil eres me han dicho aquellos que han venido (algunos vecinos). me han dicho. las píldoras que me compro del hospital me hacen mejor. Pensar en sus fluidos corporales. ellos ni operar saben. nosotros en uno todo sacamos. P. corren al centro de salud en busca de calmantes. pero me dijo -que ya has hecho sacar. probablemente por no tener ya ningún remedio para ella.le dicen.dicen. porque mal te alimentas. mucha sangre he perdido. por estas razones sus remedios ya no tienen efecto y su labor resulta completamente ineficaz: “He ido (al médico tradicional). . haciendo hervir algunas yerbas. P. normal está (su vesícula. nadie le cura? Nosotros nomás. Cuando le dan estos ataques Doña Concepción siente la sensación de “morir” y sus hijos. su angustia y su debilidad. Dice que los médicos a veces le atienden bien pero muchas otras veces “reniegan” y no quieren atenderla. ¿te da algo el médico tradicional? No. me han dicho. calificando a Doña Concepción de persona “sana”: “(los médicos del hospital de Anzaldo) dicen -nosotros no somos como ellos (los médicos de Toro Toro). eso nomás debe ser lo que ha quedado-. mejor que vengan ellos a reclamarnos”. 173 La señora acudió también al médico tradicional para solucionar ese malestar que le genera el “peso en el pecho” pero le contestó que como ya se hizo “operar” y ella ha perdido mucha sangre. que recuerda el mismo estado de decaimiento de los habitantes del Alto do Cruzeiro. Le despachan rápido y le recetan píldoras que sólo momentáneamente calman su dolor. Nosotros no somos como ellos. Doña Concepción volvió a acudir a ellos para solucionar sus males y aquellos de su bebé recién nacido. descritos por Scheper Hughes (1997: 181-182). a cualquier hora del día y de la noche. según la interpretación de Doña Concepción (y de sus vecinos) se deben a la paulatina pérdida de sangre a lo largo de todas las cirugías que le han practicado. – “¿Cuántas veces vas a venir? ¿Cuándo te vas a sanar?” . Todos le repiten que ella es “débil”: “Débil eres. que equivale al concepto de perder la “fuerza”. entendida como energía para desempeñar sus tareas cotidianas y fuerza para enfrentarse a los numerosos obstáculos que se presentan a diario13. me han hecho el ligado (ligadura de trompas). tienes que hacerte poner sangre me han dicho. pero no encontraron la causa de su actual problema de salud. una debilidad tanto física como social. y a ratos me da vueltas la cabeza y no puedo pensar. P. por eso los médicos han dicho que estoy débil”. lo del campo no me hace ningún efecto. o sea no tiene “restos”) otra cosa te debe estar molestando. y cuando me han operado. pero eso no me cura. eso tomo. ¿no ve? débil eres por eso te enfermas. Entonces tiene ese dolor ahí (en el pecho) porque está débil? Ese dolor es porque estoy enferma. como en el estado de descomposición de sus órganos proporciona a Doña Concepción una excelente manera de entender su “debilidad”. Probablemente los problemas de vesícula acarrean estos nuevos malestares. alivian su peso en el pecho.Y cuando te duele el pecho. ¿Entonces. Las razones de tal debilidad.Salud e interculturalidad en América Latina ble de su dolor.

por ejemplo. los conflictos domésticos. experimenta continuamente todas las posibilidades a su alcance.AA. las operaciones. con el sistema sanitario del país. como esposa y no ejerce como integrante de su comunidad. son formas de expresar la “incorporación”. a pesar de saber que no puede hacerlo plenamente. no se produjo un rechazo definitivo de las curas biomédicas porque con tal de que ella y su familia se sanen. Han alejado su marido del hogar. que igualmente reclaman su autoría y sus competencias profesionales. Padece así una situación de extrema vulnerabilidad que repercute a todos los niveles de su existencia. que acudió a todas las instancias sanitarias presentes en su territorio. Al fin y al cabo. sobre todo mujeres. porque su malestar no le permite mantener sus lazos sociales.1994. traducen sus emociones y sus aflicciones en un lenguaje denso de metáforas sobre el cuerpo y los agentes que en ello actúan (Scheper Hughes 1997. ya no sirvo”-. opina que ella ha perdido demasiada sangre y que sus remedios por eso no son eficaces. dentro de su hogar y en la misma consulta (Caramés García 2004: 42). Rebhun 1993. le impiden servirse del médico tradicional el cual. el obstáculo que representa su enfermedad le anula como individuo activo dentro de su ámbito social. VV. Taussig 1987). Así. 1997. constituyen un objeto de contencioso entre médicos de diferentes instituciones. transformando a Doña Concepción en un vehículo de críticas de los unos hacia los otros. sociales y políticos. de condiciones de vida inaceptables. Kleinman et al. ya caigo enferma. Las personas afectadas. reprochándole una vez más las enfermedades de sus seres queridos. Desde luego han desvanecido en la paciente los últimos resquicios de confianza en todo tipo de especialista y la esperanza y perspectiva de curación se vio drásticamente reducida a infusiones de yerbas y pastillas calmantes. en su vida y en aquella de sus seres queridos. otras veces de haberme cansado otro poco. La señora. El testimonio de Doña Concepción nos recuerda de cerca las biografías de muchas mujeres obligadas a vivir en condiciones de miseria y desamparo por factores económicos. 174 No solamente se produjo el abandono de las curas “tradicionales” sino además Doña Concepción se encontró en el medio de un contencioso entre saberes/poderes médicos. Los “nervios” o en nuestro caso “el peso o la bola en el pecho”. Doña Concepción se encuentra completamente sola. como también la suciedad que siente dentro de sus órganos Doña Concepción. Scheper-Hughes 1997). obligada a trabajar. no consigue formular un juicio exacto de cuál es la cura que soluciona su problema de salud y esto le deja en un estado de extrema postración. Se trata de patologías difíciles de definir porque encubren realidades difíciles de vivir. Ningún médico soluciona su problema y todos le han abandonado a su destino: -“ya sea por una pequeña pena o haber renegado un poco. El “peso en el pecho” de Doña Concepción comparte el mismo trasfondo socioeconómico de los fenómenos que se han llamado “nervios”. conformando así el cuerpo como una herramienta de protesta contra las constricciones de la vida cotidiana. Una de las prioridades de la antropología médica es analizar la manera en que la “violencia estructural” y el “sufrimiento social” tienen repercusiones sobre los procesos de salud-enfermedad-atención de las poblaciones más vulnerables (véase entre otros: Farmer 2004. por los apuros económicos que se agravaron a raíz de sus operaciones. en los términos descritos por Csordas (1990) y Scheper Hughes-Lock (1987). eliminado a la vez cualquier responsabilidad sobre el fracaso de los respectivos equipos de salud. han tenido un efecto dramático en su cuerpo. Lock 1990. A la larga. desamparada por las instituciones de referencia en cuanto a su salud y sus ocupaciones comunitarias. reificando su cuerpo para reivindicar la posición de poder sobre su vida (Taussig 1980). lejos de representar algún tipo de solución. A pesar de esto y de la “culpabilización” que siente la señora por su pésima salud. la “debilidad”. Existe al parecer una fuerte rivalidad entre el equipo del centro de salud de Toro Toro y el equipo italo-boliviano del Hospital de Anzaldo. que suele ser muy crítico con la forma de actuar de los médico bolivianos y. en general. reivindicando su autoría sobre el cuerpo y la enfermedad de la señora. no ejerce satisfactoriamente como madre. Cuando sus hijos tienen diarrea. la . le repiten que la diarrea es el producto de la suciedad y el descuido del aseo y la alimentación. intenta curarles con el médico tradicional pero acude al mismo tiempo a la consulta en el centro de salud donde. en la percepción del proceso salud-enfermedad-atención de Doña Concepción.

el cuerpo y las emociones de las mujeres. . son consideradas como un vector de enfermedades y “debilidad” para los hijos. 1 euro equivale aproximadamente a 10 bolivianos (Bs). tal y como la vive y la percibe Doña Concepción. y más allá también de las distancias culturales entre médicos y pacientes. Podríamos decir entonces que para Dona Concepción las cirugías transformadas en enfermedades crónicas se hacen metáforas de su malestar. como la perdida de la sangre. sus temores. la enfermedad. La historia de Doña Concepción es uno de los estudios de caso recogidos en Toro Toro y otros municipios del Norte de Potosí. La forma de pensar su cuerpo no es independiente de la manera de construir sus relaciones sociales (Douglas 1978: 13-14) y de la capacidad de gestionar las presiones a la que está sometida dentro de su familia y dentro de su comunidad (Scheper Hughes-Lock 1987). la perdida de fe en la posibilidad de mejorar su propia condición existencial.gov. jugar el mismo papel de oprimidos. sus deseos incumplidos incorporados dentro de su vesícula sucia y dentro de su “pecho”. No es una casualidad que la mayoría de sus vecinas sean protagonistas de historias parecidas. de la que dista unas 3 o 4 horas con transporte todoterreno. Tal y como han demostrado otros estudios en el área andina (Tapias 2006). La relativa facilidad de acceso a Toro Toro le hace un lugar muy apetecible para proyectos de “desarrollo” en el mismo municipio. Para comprender que es el “peso en el pecho” de Doña Concepción hay que descubrir “la lógica de la causalidad simbólica que está detrás de sus aflicciones (García Selgas 2006: 24)”. Notas 1 175 2 3 4 Las descripciones relativas al contexto o las apreciaciones acerca del funcionamiento de la comunidad de Toro Toro y el rol que cubre en ella la mujer se basan en los datos etnográficos recogidos a lo largo del trabajo de campo llevado a cabo en los meses de enero-diciembre de 2007. implementados en el área en cuestión. para la evaluación de programas de cooperación sobre “salud intercultural” y “genero y desarrollo”. proporcionar medios de subsistencia y educación formal a sus hijos dentro de un contexto de escasez económica que dificulta la autonomía de los individuo y estigmatiza cualquier conducta social que no cumpla con las expectativas. cumplir con las expectativas de su marido y a la vez aguantar sus malos tratos. los cortes. En tal perspectiva. Los datos estadísticos presentados proceden de las encuestas del Instituto Nacional de Estadistica (INE: www. sino también de la imposibilidad de cumplir con su papel social. A modo de resumen de la critica que la antropología médica hace de la ideología que subyace a las prácticas biomédicas y refuerza su relación de “poder” con el paciente véase el artículo de Caramés García 2004. traspasando esa subyugación de generación en generación como un “hecho natural” y fisiológico (Farmer 2004). maltratados y explotados. Así.ine. o la “ruptura” del cuerpo completo que ocasionaron la transformación de las cirugías un una enfermedad crónica. los cuales parecerían destinados a tener las mismas dificultades que sus padres. en lugares cuyo contexto socioeconómico es parecido al descrito al principio.bo) y la Encuesta Nacional de Salud del 2003 (ENDSA 2004). es el símbolo no solamente de los desajustes que en sus términos culturales afectaron su cuerpo. la vida de Doña Concepción no es simplemente “desafortunada” sino es parte de una compleja dinámica de legitimación de desigualdades y falta de oportunidades (Farmer 2004) que concierne factores socioeconómicos y políticos que van más allá de las dimensiones domésticas tomadas en consideración y percibidas por los actores involucrados. La disgregación de su cuerpo y la pérdida de sangre a través de repetidas cirugías corresponden a la disgregación de su tejido social.Salud e interculturalidad en América Latina incapacidad de elegir un destino mejor para sí misma y para los hijos. y la narración acerca de cómo se produjeron es una manera de hablar de sus insatisfacciones. capital del homónimo departamento. A pesar de pertenecer al departamento de Potosí. Toro Toro se encuentra mejor comunicado con la ciudad de Cochabamba. que suelen ser también madres.

en American Ethnologist 15(1). Quito. Quiero subrayar que en quechua no existen términos que traducen las operaciones quirúrgicas descritas y que Doña Concepción se refería a ellas utilizando las palabras castellanas. DOUGLAS. pp. Abya-Yala /UCLM/AECI/FCSICIII/JCCM. Exploraciones en Cosmología. Antropología de la Salud y Crítica Intercultural. pp. Thomas 1990 “Embodiment as a Paradigm for Anthropology”. Edit. en Ethos. 23-35. Paul 1988 “Bad Blood.62–83. en Salud e Interculturalidad en América Latina. Quito. Abya-Yala /UCLM/AECI/FCSICIII/JCCM. Textos y Contextos Culturales. Por otro lado se han escrito ya varios artículos sobre las dificultades de prestar asistencia médica en determinadas aéreas rurales y sobre las frustraciones que siente el equipo biomédico a la hora de no poder comprender y curar a sus pacientes por razones culturales. 5 6 7 8 9 10 11 12 13 A propósito véase Fernández Juárez 2006: 317-336. 305-325. Ed. Los textos en castellano han sido traducidos de los originales en quechua por Ireneo Bautista. Evidencia lingüística. Perspectivas Antropológicas.5-24. FARMER. metafórica.). Cáceres. CSORDAS. . Hisbol. Gerardo Fernández Juárez (Coord. VV.317-336. Alianza Editorial. Quito. Cuzco. en Salud e Interculturalidad en América Latina. Para profundizar en el tema de las políticas socio-sanitarias en Bolivia y en particular en el Departamento de Potosí véase Ramírez Hita 2005: 55-70. Véase por ejemplo: Juan Antonio Flores Martos. Farmer 1988. En Bolivia. Joseph 1986 “Etnofisiología andina. Mesas y yatiris. persona y modelos médicos en el Altiplano de Bolivia. etiológica y etnofarmacológica para conceptos Andinos sobre el cuerpo”. “Una etnografía del año de provincias y de cuando no hay doctor. FERNÁNDEZ JUÁREZ. de carencia de infraestructuras y de medios. 5-47.). GARCÍA SELGAS. Desencuentros en salud intercultural en los Andes bolivianos”. Gerardo 1995 El banquete aymara. pp. 31-52. en Cuerpo y Medicina. 2004 “An anthropology of structural violence”. 3. pp. Abya-Yala. Gerardo Fernández Juárez (Coord.). Gerardo Fernández Juárez (Coord. idiomáticas. Caracterización y critica del modelo hegemónico vigente”. 181-212. pp. pp. Beatriz Muñoz González y Julián López García (Coor. 176 Bibliografía BASTIEN. en Salud e Interculturalidad en América Latina. Cicon ediciones. 18(1). Abya-Yala. Ed. Mª Teresa 2004 “Proceso socializador en ciencias de la salud. Mary 1978 [1970] Símbolos Naturales. 2008 Kharisiris en acción. en Arinsana. pp. Scheper Hughes 1997. Durante el periodo en que se desarrolló la investigación en Toro Toro (mayo-agosto 2007) nunca pude conocer al marido de Doña Concepción puesto que se encontraba trabajando en el Chapare. 45. Fernando 2006 “Apuntes sobre la interdependencia entre sentido y corporalidad. Acerca de la interpretación del cuerpo materno como transmisor de sustancias dañinas para los hijos véase Tapias 2006. Cuerpo. Madrid.AA. 1. Spoiled Milk: Bodily Fluids as Moral Barometers in Rural Haiti”.). en Current Anthropology. Edit. 2006 “Al hospital van los que mueren. Acerca del simbolismo del parto en el Norte de Potosí (Macha). La Paz. en el lenguaje cotidiano se suele utilizar esta palabra para designar el bebé. CARAMÉS GARCÍA. véase Platt 2006: 145-172. Para un análisis del concepto “debilidad/fuerza” entre mujeres quechuas procedentes del mismo entorno socioeconómico véase Tapias 2006: 408. pp. Perspectivas de salud intercultural en Bolivia desde la biomedicina convencional”.

Margaret 1990 “On being ethnic: the politics on identity breaking and making in Canada. Berkeley: University of California Press.267-299. pp. 360–382. Quito.II). María 2006 “Emotions and the Intergenerational Embodiment of Social Suffering in Rural Bolivia”. ¿Qué hacer para evitar tantas muertes de mujeres?”. Quito. pp. formación de la persona y mito-historia en los Andes”.II). Chicago. RAMÍREZ HÍTA. TAUSSIG. Michael 1980 “Reification and the Consciousness of the Patient”. and the wild man: a study in terror and healing. pp. Barcelona. El contexto económico y cultural de la mortalidad infantil en Brasil” en Antropología del desarrollo. Tristan 2006 “El feto agresivo. en Culture. 1999 “Demografía sin números. TAPIAS. en Medical Anthropology Quarterly.Antropología de la Salud y Crítica Intercultural.145-172. Veena DAS y Margaret LOCK 1997 Social Suffering. pp. Gerardo Fernández Juárez (coord. en Social Science and Medicine. AbyaYala/UCLM/AECI/FCSICIII/JCCM. Gerardo Fernández (coord. en Medical Anthropology Quarterly 1(1). Ed. pp. pp. Susana 2005 Donde el viento llega cansado. SCHEPER-HUGHES. Violencia y Vida Cotidiana en Brasil. Barcelona.). Teorías y estudios etnográficos en América Latina. en Medical Anthropology Quarterly. 8(4). 399–415. en Salud e interculturalidad en América Latina (vol. Medicine and Psychiatry”.Salud e interculturalidad en América Latina LOCK. Arthur. Abya-Yala y UCLM. Linda 1993 “Nerves and Emotional Play in Northeast Brazil”. pp. Plural. Gerardo Fernández (coord. en Salud e interculturalidad en América Latina (vol. Kathryn 1999 “Debilidad: A Biocultural Assessment of an Embodied Andean Illness”. 1994 Swallowing Frogs: Anger and Illness in Northeast Brazil.131– 151. pp. 14. pp. 286-315. pp.). Ariel. La Paz. 177 .173-186. Graciela 2006 “Mortalidad materna en Bolivia. Cooperazione Italiana. 2006 “La interculturalidad sin todos sus agentes sociales. or nevra on Sunday.6–41. KLEINMAN. en Salud e Interculturalidad en América Latina. REBHUN. Parto. Nancy 1997 La Muerte sin Llanto. Abya-Yala /UCLM/AECI/FCSICIII/JCCM. Ed. SCHEPER-HUGHES. 3–13.). en Medical Anthropology Quarterly. en Medical Anthropology Quarterly. Nancy y Margaret Lock 1987 “The Mindful Body: A Prolegomenon to Future Work in Medical Anthropology”. OTHS. 1987 Shamanism. pp. PLATT. 20 (3). Ed. colonialism. 237-254. 7(2). URIBURU.Quito. 13 (3).405-412. Sistemas y prácticas de salud en la ciudad de Potosí. Paidós. University of Chicago Press. 14. El problema de la salud intercultural en Bolivia”.

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ya estaba produciendo en la época de su escrito un cierto descrédito de este “monopolio del conocimiento sobre la salud y la enfermedad” (Ferrándiz. desgaste organizativo o pura inercia. 2004:164). obstaculizan su avance. hemos tenido un incidente”. nunca imaginé que la administraición y la deshumanización pudieran llegar a anidar con tanta solemnidad en el corazón de Clinicdólar2. El modelo biomédico3. Me sentía como un personaje anónimo atrapado en una maraña de documentos y tramas jerárquicas burocráticas. nuestra cara de incredulidad es patente por la supuesta levedad del accidente y las dudas 179 . Es lo que denomino el “círculo de la administraición”: aquella situación en la que los servicios administrativos de una organización. la del hospital contemporáneo fracasa en muchos de sus abordajes. Lógicamente. Parece que tiene afectada una pierna y Pepe está con ella. Éste asume la corriente principal fagocitado por la ceguera de la costumbre y por la fuerza de la tradición que el sistema de socialización y enculturación nos impone. Poner de manifiesto las servidumbres a que los pacientes. la tendencia de la biomedicina a colonizar el mayor número posible de espacios de sufrimiento humano. Hospital Blades Torres4: el shock cultural Juana llega al hotel a las ocho de la mañana con la cara pálida y desencajada. ya sea por ineficiencia del sistema. Jorge y yo nos quedamos petrificados con la noticia. Eva. Nos da cariñosamente los buenos días y dispara sin darnos tiempo a reaccionar: “Chicos. cirugía incluida. Igualmente en el señor Watanabe de la película Ikiru (Vivir) de Kurosawa. en El castillo o en El Proceso. […] Para Worsley. Le preguntamos qué ha sucedido y nos explica que Raquel ha sido atropellada por una guagua5 en el malecón cuando corría por la mañana. Sin embargo. en el que el leviatán de la salud oficial impone un modo de curar que eclipsa cualquier alternativa para el ciudadano corriente. la medicina occidental. A pesar de estar viviendo la experiencia en primera persona. o usuarios de los servicios de salud nos enfrentamos en un claro juego de poder entre lo hegemónico y lo subalterno. desplazando y deslegitimando otras alternativas terapéuticas. y denunciar este hecho es uno de los objetivos del texto. desidia laboral. corrupción. así como los recursos limitados que la biomedicina tendría para afrontar muchos de los problemas que están en la raíz de las distintas formas de la aflicción. sin capacidad de expresar nada. en el que enfatizaba la complejidad del sufrimiento humano y su vinculación con los problemas variados de la vida cotidiana. “En este sentido es importante hacer referencia al influyente texto que escribió Worsley sobre los sistemas médicos no occidentales.“BUSCAR LA SANGRE” el caso de un hospital privado en Santo Domingo (República Dominicana)1 Pedro Pablo Salvador Hernández Universidad de Castilla-La Mancha España Introducción Pensaba en Kafka. en vez de facilitar los procesos al ciudadano.

que está muy grave y que la mayor parte del golpe lo ha recibido en el fémur y en la cara. Antes de llegar al Blades Torres estuvo en el Hospital Madre Ingrassia7. un cartel prohíbe la entrada de mujeres con escotes. ya que el hospital Blades Torres no puede asumir una paciente en tan adversas circunstancias. Nos comenta que vio el accidente y que la guagua dejó a la chica sin conocimiento en el suelo. dominicano. pero llevaban una carga de significado. La descripción densa no busca desentrañar científicamente el punto de vista del nativo. al menos. Nos tememos lo peor. de visitas al baño por el efecto de los nervios y de una espera tensa. para obtener más información. Lucía se las arregla para entrar en el hospital. “Comprender la vida interna de un nativo es más entender un poema. pero sáquenla de ahí si aprecian su vida”. Le cuento al taxista lo sucedido e inmediatamente nos mira con un gesto de gravedad: “Sáquenla de ahí si no quieren que muera. un proverbio o una broma” (Geertz 1994:90). consciente y con el rostro desfigurado. Eva y yo nos quedamos fuera. caótico e infernal. También nos explica que ella no puede quedarse en Clinicdólar con nosotros. VV. más allá de lo que podíamos prever. Llegamos al Hospital Blades Torres y lo primero que vemos es una gran cantidad de personas agolpadas en las diferentes puertas que están cerradas a cal y canto y vigiladas por. uno prohíbe entrar en el hospital con armas blancas. diciendo que la ambulancia está a punto de llegar. Es decir. un policía uniformado con una escopeta recortada en la mano y un militar con su pistola en la cartuchera. Vemos a “Pepe” en la puerta. porque Raquel está ensangrentada. Acceder al significado de una sociedad. Veo dos carteles que llaman mi atención. sino comprender y reconstruir sus sistemas simbólicos mediante la cercanía del trabajo de campo y una profunda reflexión sobre el propio contexto. Jorge toma la iniciativa. que el impacto ha sido brutal y que está esperando para que la trasladen a Clinicdólar. por su propia seguridad y por la del hospital (sic). Es el concepto semiótico de cultura que pasa por la necesidad de una labor etnográfica que descifre esa urdimbre mediante la interpretación. requiere una profunda inmersión cultural. pero que es importante que recordemos que si necesitamos garantías no dudemos en hacérselo saber. un grupo de cinco personas nos indica amablemente dónde tenemos que ir. minifaldas y prendas impúdicas. Seguimos nerviosos y en silencio. Aún debía pasar el tiempo y necesitábamos vivenciar la experiencia hospitalaria para comprender la verdadera dimensión de la palabra garantías y la clave que Lucía nos estaba dando. alto y robusto nos detiene al sol de justicia matinal. Se acababa de tramitar con Cruz Roja una ambulancia para el desplazamiento. pero nos dice que sea alguien “que tenga estómago”. Llegamos al punto de encuentro y tomamos un taxi al Blades Torres con Lucía. Son momentos de incertidumbre. El objeto es que vayamos con ella al hospital Blades Torres al que acaban de trasladar a la accidentada y nos pueda echar una mano como persona local experimentada en la realidad sociocultural de los hospitales dominicanos. ni camas para su atención. por otro. .AA. Pepe dice que sólo puede pasar una persona a la sala de curas. hoy no lo hubiera llevado allí. nos saludamos emocionados y un señor con una camiseta naranja. al Abel González o al que sea. que están solos en el Metrostar y con el alma en vilo ante la falta de información. En el trayecto. Lucía nos dice que conoce bien el Torres. El hombre se marcha rápidamente y no volvemos a saber de él. La comprensión de la cultura como la “urdimbre de tramas de significación que el hombre ha tejido” (Geertz 2003:20) es uno de los legados que Clifford Geertz dejó a la ciencia de la cultura. Éste me revela que Raquel ha sido atropellada alrededor de las seis y media de la mañana. 180 sobre el estado de Raquel ante un atropello en una carretera con un tráfico anárquico. Tras varias consultas precipitadas. El trajín de la gente es inmenso y buscamos la puerta de emergencias con cierta desesperación. Aturdidos por el desconcierto y la ansiedad no dimos importancia a estas palabras y de hecho las olvidamos. su hijo murió en él tras un accidente de tráfico. Juana se despide de nosotros para encargarse del resto de los chicos del curso. Llamo a Pepe. Por un lado. pero tampoco disponía de medios. el silencio es sepulcral. Subimos al todoterreno de ACPP6 y Juana nos conduce a un punto de encuentro con Lucía la propietaria del Hostal Metrostar en el que se alojaba Raquel. Quedamos en la puerta del hospital si llegamos antes que la ambulancia. Geertz concibe la antropología como una “ciencia interpretativa en busca de significaciones” (Geertz 2003:20). pensó que había muerto. llévenla al Plaza de la Salud.

2006: 18). Desde luego. ni limpiarle la sangre de la cara con suero. Nos acercamos a ella. se muere. Si la dejamos aquí. pero bien!” Hospital Clinicdólar: El Shock inverso Clinicdólar. como dicen en mi tierra. las paredes estaban llenas de manchas de sangre. le damos palabras de ánimo y vemos cómo la introducen en la ambulancia. 2003: 74). le cuesta comu- 181 . La respuesta “racional” era buscar el mejor hospital de Santo Domingo. Nada. olvidamos con facilidad que lo normal. De esta manera no hay sistemas que integran todas las aflicciones posibles ni existen sistemas terapéuticos universales. alto afeitado. no me lo puedo creer. Incluso varios estaban en peores condiciones. le preguntamos que cómo está. Cada sociedad las construye y las recrea de acuerdo a presupuestos válidos para su contexto. se verá abocado a la pobreza y a la falta de futuro” (Taibo. Le saludamos. con papel de periódico. En unas tres horas no habían hecho nada. “Lo que he visto. la Seguridad Social. “Hans-Peter Martin y Harald Schuman han hablado al respecto de una sociedad del 20/80. pulcro. mientras el 80 % restante que sobrará. Del mismo modo. pero la odisea no había hecho más que empezar. acompañados de Jorge y Pepe. Pepe le acompaña. de la que desciende Pepe ágilmente. y nos dirigimos a Clinicdólar.Salud e interculturalidad en América Latina Llega la ambulancia y un par de camilleros. sacan a Raquel. ni hacerle una radiografía. El primer golpe de impresión es fuerte. yo apoyo los brazos en el mostrador con un poco de desesperación. Llegamos a Clinicdólar antes que la ambulancia porque Lucía y el conductor toman un atajo por la red de carreteras de Santo Domingo. para preguntarle por la ambulancia. Venezuela. ni darle calmantes. la zona de la boca está ligeramente hundida y padece un fuerte impacto en la frente. Bajan a Raquel de la camilla y volvemos a verla. “Evidentemente todo sistema de aflicciones lleva aparejado un sistema terapéutico. ni gasas para limpiar. no tenían vendas. la gente estaba en una especie de pabellón compartido por muertos y vivos. Cogemos el coche de la dueña del hostal. Jorge nos cuenta su experiencia en el Blades Torres. Se nos acerca un señor trajeado con gafas de sol negras. Estoy conmocionado. En esos instantes. en la cual. Senegal. tiene la cara muy hinchada. No sabe nada. mirando el gesto de preocupación severa de Jorge. con aspecto de haitiano e impecablemente uniformado. Volvía a mi mente la relación 20/80 y me daba cuenta que en la burbuja de los países más desarrollados de la población mundial.” (González y López. en el caso mas optimista. El análisis etnográfico nos coloca siempre en la gama de grises. En el transcurso del desplazamiento. Túnez.” En esos momentos pensaba en el privilegio de nuestro sistema de salud. esto ha sido muy fuerte. con su chofer. le han dado un trato de favor. Parece más un hotel de lujo que un hospital. Y estaba claro que nuestro sistema terapéutico tenía sus luces y sus sombras. cubierto el cuerpo con una sábana y el labio superior partido justo bajo la nariz. Su voz es torpe. al final. Pedro. Le han limpiado la sangre. lo que desproporcionadamente sucederá en el planeta. sus grandezas y sus miserias. etc. le acompañamos hablando con ella que está en todo momento consciente. Eva pregunta por ella. un sistema “gratuito” y universal. no me lo puedo creer. aunque la luz artificial. La única sábana que había era la que tenía Raquel que por ser europea. Le comentamos el asunto y nos dice que hablemos con Teresa8 de relaciones públicas. rico en matices y experiencias. el 20% privilegiado y activo irá absorbiendo una parte cada vez mayor de la riqueza. “cuando Dios aprieta. aparece la ambulancia. y no veía grandes diferencias con muchos de ellos. visualizaba otros hospitales visitados en el pasado en Bolivia. es que estadísticamente hallemos un hospital como éste. está vendada parcialmente. Con el relativismo metodológico como actitud de investigación. Me dirijo al mostrador donde está sentado un recepcionista. ¡ahoga. unida a la desorientación de pasillos y puertas me hacen perder un poco la conciencia del tiempo. Clinicdólar es un marco privilegiado para la observación participante. sus éxitos y sus fracasos. Perú. su dinámica de funcionamiento y la instrumentalización del paciente para fines económicos iba a dejar una huella profunda en mi visión de la sanidad privada. con un rostro neutro y nos consulta acerca de lo que necesitamos. Marruecos. El hospital es el antagonista del Blades Torres.

El aire acondicionado de este espacio es muy fuerte y notamos el frío inmediatamente. posteriormente. un mostrador con una chica uniformada con el traje azul y el logotipo de Clinicdólar (C$). que atiende la centralita portando un teléfono inalámbrico en forma de cascos con micrófono junto a la boca. quedaban en suspenso. propone al antropólogo y también a los demás un objeto nuevo cuyas dimensiones inéditas conviene medir antes de preguntarse desde qué punto de vista se lo puede juzgar” (Augé. que todo está bien y que no nos preocupemos. me comenta que le van a hacer una cura y que. junto al mostrador que lleva a la cafetería. amputando así su potencial crítico”. entre otras cosas. al pasaje. Raquel me manifiesta que no recuerda nada y se queda dormida. Nos sentamos y entramos. de todos modos. . Insiste en que tiene dolor de pierna y de la espalda. de la clínica como herramienta de control social inscrita en el ADN de nuestro sentido común. tomografía. Como un casino. habla discretamente con un walkie. Uno de los lados más largos está constituido por unos grandes ventanales oscuros y tres puertas de acceso también de cristal ahumado.AA. “si la gente guarda largas colas en las clínicas y espera largas horas por una receta en una consulta de tres minutos. “Los no lugares son tanto las instalaciones necesarias para la circulación acelerada de personas y bienes (vías rápidas. el señor con gafas negras que ejerce las funciones de seguridad. siempre impertérrito. Me siento en un no-lugar. 2005:83-84). los médicos les impongan sus ideas y visiones sociales y médicas. Intento ser consciente de mi papel en la escenificación de la biomedicina que despliega Clinicdólar y trato. además. el doctor Tomás. Las coordenadas espacio temporales en el hall. Así es como opera la hegemonía y ésta es la razón por la cual me encontraba con tanta resistencia al intentar cuestionar nociones y relaciones que ya forman parte del sentido común hegemónico” (Scheper-Hughes. Nos dirigimos al hall. 182 nicarse y nos da las gracias por lo que hacemos por ella. Decido husmear y le pregunto al doctor Tomás sobre la paciente. Me dirijo a la sala de curas y Raquel está sola. en el engranaje pautado de un sistema médico hospitalario integrado en nuestro patrón cultural. empalmes de rutas. Como expone Nancy Scheper-Hughes (1997:197) “la medicina es. Llamo a Jorge para que se quede con ella y me pide que vaya a hablar con “relaciones públicas”. Van allí porque en gran medida ya están compartiendo esas ideas y esas visiones. sin meditación previa ni resistencia. o también los campos de tránsito prolongado donde se estacionan los refugiados del planeta” (Augé. a lo provisional y a lo efímero. laboratorios y administración y. de ahí mi desorientación al entrar en contacto con la luz artificial de Clinicdólar. junto a los ascensores. no es porque haya sido «forzada» a ello. El hall dispone de dos ascensores en un extremo y frente a ellos. nos señalan que su médico de referencia es el que está de guardia. en la dinámica del hospital. dos pasillos. de la automatización de las relaciones de poder. de familiarizarme con mi lugar de residencia de los próximos días. con angustia nos expresa que tiene mucho dolor en la pierna. en ámbitos seguros. Y tampoco puede afirmarse taxativamente que una vez dentro de la clínica. Le introducen en una sala de curas y nos solicitan que vayamos al hall a esperar un poco junto a otros familiares de enfermos. escáner. VV. El hall es un espacio rectangular con suelo de mármol de unos trescientos metros cuadrados. Junto a la puerta. con unos cómodos sillones granates distribuidos en forma de “U” en grupos de diez o doce. Ataviado con su bata blanca y su fonendoscopio al cuello. que ha recibido un golpe muy fuerte y que le van a administrar calmantes en cuanto puedan. no tenía tampoco a la vista ningún reloj que alentara la percepción temporal. va a entrar en el protocolo de radiografías. uno. “Un mundo donde se nace en la clínica y donde se muere en el hospital […]. Le digo que es normal. como en una estación de autobús ajena. Me quedo con ella y le pregunto que cómo se siente. en un espacio sin referencias. etc. 2005:41). Me recuerda más a un escolta que a un vigilante al uso. análisis de sangre. Al fin y al cabo. 1997:197). También hay sillones en grupos de tres rodeando la sala. Hay. aeropuertos) como los medios de transporte mismos o los grandes centros comerciales. un mundo así prometido a la individualidad solitaria. otro distribuidor que conduce a las plantas superiores y a la UCI. manteniéndolo «en su lugar». Como antropólogo reflexionaba acerca del establecimiento de las reglas del juego. una práctica técnica para «racionalizar» el sufrimiento humano y «contenerlo.

a un simple dato numérico «código de barra “x” (Caramés. Teresa repite que las garantías son insuficientes que están en torno a los tres mil seiscientos euros y que una “tarjeta visa para un bloqueo facilitaría mucho el asunto”. aunque tenía roto el 183 . no hay cirugía. Teresa. las intervenciones se convierten en entidades en sí mismas y se bastan a sí mismas. como tienen que curar a la paciente y operarla. no paralicen el proceso de atención a Raquel. que Clinicdólar cuente con la garantía en última instancia del Gobierno de mi región que es quien lidera el programa de Jóvenes Cooperantes y que lo importante es salvar la vida de Raquel. Yo. Su mirada combinaba la arrogancia con el desprecio y la escena nos ubicaba en una situación de clara inferioridad. Nos solicita una copia y Pepe hace las gestiones pertinentes para que desde ACPP remitan un fax con la póliza. apoyada contra la pared. sandalias. y se utilizan diversas instancias terapéuticas. Sonríe y dice que esté tranquilo que el proceso ya puede continuar. esbozó una sonrisa. independientemente del tema económico. aparentemente enojado. a efectos de elaborar informes estadísticos. Su rol de alto cargo político era imposible de adivinar. necesitaría más garantías. Después de una hora de limpieza superficial. se ponen en marcha diversos tipos de interpretación y cura. Empiezo a indignarme por segundos y trato de aplacar mi ira frente a lo que sutilmente percibo como una ingeniosa amenaza velada: “sin dólares.” Acentúo mi tono cordial y le pido por favor que. uniformada y muy educada me da los buenos días y sin transición me pide “garantías”. a una variable. Mi discusión previa con Teresa había subido varios grados de temperatura. el enfermo y su dolencia son etiquetados numéricamente. El cirujano. la responsable de relaciones públicas. A sus ojos éramos dos simples turistas. parecía ridículo. lo que es en sus diferentes estatus y roles sociales. todo ello en un contexto de pluralismo médico” (Perdiguero. es un cliente con la vida hipotecada al que se le cobra por un servicio. con unas sandalias. reduciéndolos de esta forma como usuarios del sistema. “los procesos que se llevan a cabo para buscar una terapia. como señala Collière.Salud e interculturalidad en América Latina Teresa una chica joven. La organización del sistema sanitario en Clinicdólar responde a la pragmática capitalista. Le paso la tarjeta Visa y me bloquea mil euros. a un caso. con bermudas. ningún rasgo indicaba mi estatus social. Jorge tampoco se diferenciaba mucho de mí: rubio. Le digo que Raquel dispone de un seguro Mapfre. El doctor Linchú iba ataviado con la bata verde de la sala del quirófano. desde que aparece el problema. mientras me miraba con semblante de indignación y se quitaba el gorro de plástico de la cabeza. su dimensión humana pasa a un segundo plano. El paciente es cosificado. “El tipo de asistencia resultante se caracteriza por presentar un modelo de relación mecánico y estandarizado. dos gallos indefensos. Los itinerarios terapéuticos son. Lo importante para la institución es la rentabilidad del producto y la garantía de cobro. nada que me alejara del aspecto de gringo9 rubio: iba con un pantalón técnico negro. iba a poner en su sitio a los gringos que osábamos a rebelarnos contra el itinerario terapéutico y el procedimiento que Clinicdólar nos marcaba. no existen. desinfección de la piel de Raquel y la batería de pruebas técnicas. intelectual. 2006:41). Me explica que “su intención es ayudar” y que por eso. antes del combate dialéctico. interrelaciones entre lo que vive la persona que requiere atención. y lo que padece. el atareado doctor Tomás nos comunicó que no había ningún signo de daño cerebral. Teresa lee la póliza y consulta con sus superiores. una camiseta y la eterna mochila negra. Es transferida en cinco minutos. era el cirujano especialista en traumatología del que pendía la vida de Raquel y su bisturí era el espolón que hacía que las apuestas del coliseo se inclinaran fuertemente hacia él como gallo ganador. en palabras de Enrique Perdiguero. institucionales o no. 2004:31) La riña de gallos: el médico frente al antropólogo • ¡Pero cómo se atreve usted a decir que estoy paralizando la atención a una paciente! – Dijo el doctor Linchú con el rostro enrojecido y la vena del cuello hinchada. camiseta de manga corta y su mochila naranja.

me piden dinero. . sino en su itinerario económico cuando la vida de una persona está en juego. Esta premisa la conocemos bien los antropólogos que. nos sonrió amablemente y nos trasladó que estuviéramos tranquilos que todo iba salir bien. De nuevo nos preguntó que si Raquel. Su comentario me hizo estallar internamente. esto no es una ONG. aproximadamente. y trató de aplicarme la técnica del disco rallado11. en situación de análisis nos rodeamos siempre de un aura de distancia epistemológica y nos enfrentamos a nuestro objeto o sujeto de estudio con una pátina de relativismo. lo comprendió perfectamente. Nos pidió que esperáramos un momento en el hall y. pero su esfuerzo era estéril. estaba llena de magulladuras y erosiones por todo el cuerpo. fémur. Teresa nos llamó a su despacho. modificando la estrategia. yo ya había tomado la firme decisión de subir un peldaño. que la cirugía lo resolvería todo.En ningún caso he puesto en duda su profesionalidad. usted va a cobrar la operación. • ¿Pero usted cree que voy a paralizar la intervención a un paciente? • Insisto. El sabio debe actuar con cautela en un asunto delicado. El paso siguiente era ver con el “plástico10” y el traumatólogo cuándo le intervenían ambos. como se atreve a poner en duda mi profesionalidad! . por supuesto. . Linchú. Baltasar Gracián. cada uno piensa tener parte de razón. No critico al hospital en su itinerario médico. pero ese fue el fallo número uno de su estrategia: “no tener moderación al juzgar”. Linchú. garantizarle el cobro de la estancia de Raquel en el hospital y no seguir recibiendo mensajes como éste ante cada paso vital para la vida de una persona. • Perdone – me puse muy serio. en parte por la acusación y en parte por el nerviosismo que me rigidifica muscularmente. Su recelo corregirá la opinión inicial sobre el comportamiento ajeno. Las operaciones tienen un coste. “claro.Sentí rugir la gallera con miradas nerviosas. VV. estas operaciones tienen un alto costo y… nuestra intención es ayudar”. • Mire . Pero Linchú no sabía que los gallos gringos habían peleado ya en muchos corrales. Nos explicó que aquí terminaban sus competencias y que el doctor Linchú era nuestro referente. permanecía estable dentro de la gravedad y su pronóstico era reservado. tras cinco minutos de expectativa. se había irritado ante la información transmitida por Teresa. Ya le habían puesto suero y varios calmantes para que dejara de sufrir dolor. después de unos instantes. ávidas de recuperar la baja rentabilidad del gallo ganador. Raquel no había dejado en ningún caso de estar consciente. nos acompañó a la puerta del quirófano donde Linchú estaba valorando la intervención urgente de Raquel. a priori.AA. a cada paso. la nariz y.le dije mirándole a los ojos y con los brazos cruzados – quiero que una cosa le quede clara. Cuando dos mantienen pareceres contrarios. tenía un seguro médico aparte de la Seguridad Social o que si podíamos ofrecer algún tipo nuevo de garantías para la hospitalización porque llegábamos al momento de la cirugía y. a partir de ahora. nos sentamos en el hall y a la hora de espera. Con cortesía y determinación le dije que ya no quería seguir hablando con ella. [1647] 1994: 167-168). amigo – dijo sonriendo – esto es un negocio. la mandíbula. Cada uno piensa como le conviene y adorna con razones sus opiniones caprichosas. 184 • ¡Repito. Eva y yo. al menos. en la comunicación con la jerarquía del hospital y. que no estaba dispuesto a continuar siendo amenazado eufemísticamente con la paralización de un proceso médico y que quería hablar con el director del hospital para explicarle personalmente la situación. La mayoría de la gente antepone el afecto al recto juicio. Pero ella es fiel y nunca supo tener dos caras. A veces se pondrá en el lugar del otro y examinará los asuntos del contrario. Jorge. Sólo he criticado el sutil chantaje al que nos somete Clinicdólar ante cada movimiento con Raquel. Teresa varió el gesto. Así ni le condenará ni se justificará a sí mismo tan ciegamente” (Gracián. que acompañaba al doctor Tomás. en 1647 escribió en su aforismo 294 de “El arte de la prudencia”: “294 Moderación al Juzgar. Conté hasta diez. • Pero.

– comenté tocándole el hombro y sonriendo para rebajar la tensión de la conversación. cuente con mi aval y con el del Instituto de la Juventud. yo insistí en que quería hablar con el director del hospital.sólo queremos que la salud de Raquel esté garantizada y me comprometo personalmente a que no habrá problemas con el pago. y haremos lo imposible por salvar su vida. pero voy a desgranar someramente alguno de los elementos que no puedo dejar en el tintero. La entidad para la que trabajo tiene como fin la promoción de la cooperación al desarrollo y la solidaridad. Mientras. lo hago por vocación. Estamos aquí evaluando proyectos de cooperación al desarrollo. calmaros que la chica está en mis manos y yo he estudiado en las mejores escuelas de medicina de USA. Voy al quirófano para atender a Raquel. hace lo que le mandan . No he hecho juramento. Hace su trabajo.dijo apuntándome con el dedo – utiliza ese poder y esa fuerza que tienes. Teresa eludió cerrar una cita ofreciéndonos como evasiva café o comida gratis en la cafetería de Clinicdólar. Durante la bajada. esta chica es lo más bajo del escalafón del hospital.Ironicé. • ¡Bien! – Linchú cambió el tono de su discurso. Linchú dialogó un minuto escaso con Teresa mientras esperábamos el ascensor. cambia el “body lenguaje”. no necesito el dinero.explico atentamente Jorge con su firme y hermoso timbre de voz . Se lo aseguro.Expuso poniendo la mano casi a ras del suelo para indicar la posición de Teresa en la jerarquía hospitalaria. – En cualquier caso. a quien Jorge representa. Jorge sacó la tarjeta y Linchú miró el emblema del Gobierno Regional y comprobó que Jorge era el Director del Instituto de la Juventud de Castilla-La Mancha. la seriedad de la situación no me da ganas de reír – contesté – Lo que le quiero decir es que la institución va a cobrar. Raquel está bajo la protección de un programa nuestro. .No hay problema. 1995:130). tu autoridad. Jorge intervino: • Nosotros. Jóvenes Cooperantes. Quiero hablar con el Director de hospital. amigo nosotros trabajamos en la solidaridad. Por lo demás. vela por su salario. no he dudado en ningún momento de su profesionalidad. • Yo no soy dominicano. soy americano. aún teníamos que enfrentarnos a buscar la sangre. Jorge es el Director General de Juventud en mi región. yo te he sonreído. Pero lo peor estaba por llegar. te garantizo que la institución no tendrá problemas con el cobro. una odisea más allá de los límites de nuestra realidad cotidiana. • Pues a lo mejor somos familia. ella bajaba la cabeza al oír la humillación a la que le sometía Linchú – Yo hago esto porque amo la medicina. Es claro que “la situación clínica se convierte en una zona de combate donde se desarrollan diputas de poder y definiciones sobre la enfermedad y los grados de discapacidad” (Taussig. Mira. de que habrás hecho el juramento hipocrático12 . . Financiamos proyectos en este país. Éste fue el momento inicial de un cambio de actitud en el trato hacia nosotros y la atención sin más consultas económicas antes de cada nuevo paso. • Además. yo tengo veinte negocios aparte de éste. Pero Teresa me pide dinero constantemente. se lo garantizo en el nombre del Gobierno de Castilla-La Mancha. • De verdad. • Linchú. tomando conciencia de que sus interlocutores no eran gallos advenedizos. Pero tú.Salud e interculturalidad en América Latina • Me estás insultando. • Mira amigo. La conversación requeriría un análisis del discurso más amplio de lo que este breve artículo me permite. ¡Tranquilos! Le dimos las gracias y nos despedimos con mutuas sonrisas falsas y corteses. Además. confía en nosotros. no seas tan duro. Le he dejado una tarjeta Visa de mi trabajo como aval de cobro. . Toma una tarjeta nuestra. devuélveme una sonrisa. • No te lo tomes así. La clí- 185 . para que Mapfre suba la cuantía de tres mil seiscientos euros de límite por hospitalización. Confío plenamente en su trabajo. De hecho soy hijo de catalán y jordana.

así también hoy la introducción de las contrataciones para las curaciones es considerada. sin embargo. un cuento que ellos se cuentan sobre sí mismos”. En nuestro caso. cuajada de un tráfico que bañaba el aire con un estruendo de cláxones que los cristales amortiguaban. La función de la riña de gallos. rememorando a Borges anhelaba ser el soñador-soñado de las ruinas circulares. entró apresurada . Este contexto lo refleja con maestría Michael Taussig en su obra Un gigante en convulsiones. de tal manera que la cultura médica y curativa también sucumben al lenguaje de los negocios. sino americano.AA. ensimismado en la espera de la operación del labio de Raquel. su naturalidad. Por las ventanas de Clinicdólar veía una ciudad turbulenta. el hecho de que la riña refuerce las distinciones de status (ese refuerzo en modo alguno es necesario en una sociedad en la que todo acto proclama dichas distinciones). Interpreto que en el fondo todo lo que subyacía era una preocupación velada y/o explícita (cambiante a lo largo de la conversación) por una estricta relación comercial. así como una meta-reflexión implícita de los ingredientes de la comunicación no verbal. Es una buena muestra del juego de identidades. la cita del “body language” en inglés. hace mucho tiempo. que pone al negocio como el objetivo de la cultura […] De la misma manera que. necesitaba desconectar por unos minutos. Incluso. entonces esto no debe sorprendernos en lo más mínimo. El doctor hace gala de sus símbolos de poder. Sólo le hacía falta un bisturí ensangrentado en la solapa para comunicar el reparto de roles en la escena: yo frente a los otros. un rasgo de su percepción de superioridad. “todo había salido perfecto en la cirugía”. una gran metáfora sobre nuestra Weltanschauung13. enmascarada. sino el hecho de que la riña suministra un comentario metasocial sobre toda la cuestión de clasificar a los seres humanos en rangos jerárquicos fijos y luego organizar la mayor parte de la existencia colectiva atendiendo a esa clasificación. un matiz de su origen norteamericano. una fuga del carácter autoritario reprimido bajo un ejercicio consciente de habilidades sociales. En pocas palabras. Y. 1995:135). el gorro de plástico. deseé que todo fuera un sueño. Raquel acababa de salir del quirófano y ya estaba despierta de nuevo. señalarme con el dedo. su bata verde. Buscar la sangre: las ruinas circulares Cayó la noche en Santo Domingo. A estas alturas. los guantes en el bolsillo. que por iniciativa propia había asumido el hospital sin consulta ni garantías. como la sociología funcionalista pretende. lo que la eleva por encima de la esfera de las cuestiones prácticas cotidianas y la rodea de una aureola de subida importancia es no. vi aparecer a la doctora responsable de la UCI. La conversación se ha celebrado en la puerta de la antesala del quirófano. por aquellos que la proponen. Por un momento. en ese instante. dinámica. se ha quedado a caballo entre el gesto sincero y la evocación primigenia de enseñar los dientes en la contienda. pero el cirujano nunca ha cruzado la línea invisible de su territorio. se pone de manifiesto en la escenografía y la dialéctica de esta analogía de pelea de gallos. La humillación hacia Teresa ha configurado un gesto de vanidad innecesario. incidiendo en no ser dominicano. Pues la nuestra es la cultura de los negocios. es interpretativa: es una lectura de la experiencia […]. casi una mueca. la libertad y una forma específica de individualismo se impusieron con la llegada de la economía libre de mercado. como elemento para vigilar y castigar. 186 nica foucaultiana como herramienta de control del poder. la sonrisa forzada. evadirme hasta convertirme en un sueño de otro. poniendo la banda sonora a la película de turbación que el día me había dejado. en este caso bajo la careta de un debate deontológico profesional. dominada por su impulso natural de trabajadora social14. Eva. como un paso adelante en la afirmación de los derechos humanos” (Taussig. “esta es la marca de lo ideológico. si su naturaleza se encuentra en el dominio y el lenguaje del mercado. si es lícito llamarla así. Quería despertarme. la apropiación de América por ser de USA. la riña entre el médico y el antropólogo configura un espacio de negociación. Linchú rendía culto al nombre del hospital. VV. etc. “Lo que coloca la riña de gallos en un lugar aparte en el curso ordinario de la vida. Las palmeras eran mecidas por el viento húmedo del Caribe.

Alrededor del cuerpo biológico se adhieren prácticas y representaciones sociales que son siempre expresiones particulares del contexto en la que ese cuerpo se desenvuelve. dejando a la persona atrapada en una maraña de convenciones y reglas. la racionalización del trabajo. sumergido en el líquido amniótico de la cultura. Decidí salir. • No. en realidad la última y fundamental. empañan al cuerpo de un significado social: las relaciones de poder. como el resto de medicinas. 2003:207). • ¿Pero el doctor o el hospital? – Inquirí. la psicología del niño. perdiendo para siempre su naturaleza exclusivamente biológica. del trasfondo que hace posibles y determina los marcos de sentido de la acción” (García Selgas.Salud e interculturalidad en América Latina a visitarla. La postura. unos aparatos tales que todo mecanismo de objetivación puede valer corno instrumento de sometimiento. Vemos cómo “la constante constitución social de la corporalidad o “encarnación” es una estabilización básica. Unos marcos que vienen impuestos por la disciplina del hospital como herramienta al servicio de la configuración de las relaciones de poder definidas por la biomedicina. su cosificación mercantil. su posición de dependencia del sistema sanitario. Multitud de aparatos arrojaban gráficos. pasando yo el último. Es este contexto de trasvase de significados al cuerpo. Raquel. Meditaba sobre el impacto que tendría este alter ego corpóreo sobre Inmaculada. la traducción de lo biológico a parámetros. Era la cuantificación biomédica de su vida. yo se lo digo para ayudar. en el que “la ratificación de las categorías engendradas por la sociedad y la fabulación de la realidad llegan a su plenitud” (Taussig. después la escuela y más tarde aún el taller no han sido simplemente “puestos en orden” por las disciplinas. Dormida. hicimos un turno rápido de visitas. por destacar algunos elementos. Tengan en cuenta que el riesgo de infección de la herida abierta de fémur es muy alto y sin tres 187 . Jorge y yo. Estaba frente a Raquel. La medicina occidental. su papel de instrumento que arroja cifras. sentía que vulneraba su intimidad. El doctor sólo puede conseguir una pinta15 de sangre y para la operación necesitamos tres pintas como mínimo – Dijo la doctora de guardia saliendo de la UCI. han llegado a ser. etc. propio de los sistemas tecnológicos. quería decir Clinicdólar. a partir de este vínculo. y todo aumento de poder da lugar a unos conocimientos posibles. no. que llegaría el día siguiente. 1995:114). por lo tanto: desbloqueo epistemológico a partir de un afinamiento de las relaciones de poder. su hermana. la tercera hacía solitarios en el ordenador. Tragué saliva. es transformado simbólicamente en un depósito de significados. es como han podido formarse en el elemento disciplinario la medicina clínica. facilitaría mucho las cosas. la materialización en signos del saco químico y mecánico que nos compone. porque si ustedes la consiguen. 2006:31). la institución claro. la camilla sobre la que descansa. Olía a medicamentos. multiplicación de los efectos de poder gracias a la formación y a la acumulación de conocimientos nuevos” (Foucault. De forma inconsciente. no he hablado con ella”. su cuerpo se convierte en un almacén de significados sociales que transcienden lo meramente bioquímico e integra elementos sociales en el mismo. la psicopedagogía. miré a mi alrededor y escuché a dos enfermeras hablando con entusiasmo de comprarse un vehículo nuevo. • ¿Y es urgente? – Consultó Jorge • Claro. Es decir. Salio a los cinco minutos diciendo “está dormida. la psiquiatría. Su nariz y labio superior estaban tapados con vendas. en su nueva configuración corpórea asimila la simbología del sistema biomédico. traté de empatizar con Inmaculada que iba a enfrentarse con una reinterpretación visual de la última imagen en su memoria de lo que fue su antiguo cuerpo. impone al cuerpo del paciente (o quizás debería decir a los usuarios de sus servicios) la lógica de su marco de actuación. no sin cierto prejuicio. el aislamiento en una habitación. con su cuerpo cableado como un ser híbrido entre humano y máquina. • No tenemos sangre del grupo B negativo. gracias a ellas. números o sonidos cortos y rítmicos. El cuerpo. Doble proceso. Foucault lo analiza desde un marco histórico: “El hospital primero. el color blanco de los vendajes. su frente tenía un color amarillo y la hinchazón empezaba a cerrarle aún más los ojos teñidos de un añil oscuro. la monitorización de sus constantes vitales. su lugar en el itinerario médico (paciente en UCI).

Raquel va a quedar linda. consíganme B negativo. La doctora trataba de eclipsarnos con una de sus armas más poderosas. No hace falta división de funciones. consulado. era como una pauta permanente en el discurso del personal de Clinicdólar que. y el uso premeditado del miedo a la muerte de Raquel. la doctora hacía migrar el hilo de vida de Raquel del campo de la biomedicina al territorio de la solidaridad social. • ¿Qué podemos hacer? – Planteé sin transiciones • ¡Buscar la sangre! . En Clinicdólar. Yo les puedo dar una muestra de Raquel. No quiero 0 negativo. Raquel corre un riesgo grandísimo de embolia pulmonar. etc. especialmente la primacía de la tecnología -y el imperativo tecnológico que se deriva de ella y la cirugía. • ¡Con suerte a las ocho habrá cirugía! – sonrió la doctora cerrando ya tras ella la puerta de la UCI.AA. una enfermera de la UCI nos explica que independientemente de que encontremos la sangre. nos habla con claridad del enorme prestigio que los médicos y muchas de las representaciones y prácticas características de la biomedicina. además. Sin sangre no hay cirugía – Señaló la doctora con un tono ambiguo. para retomar el protagonismo una vez que los sicarios hicieran el trabajo “sucio”: buscar la sangre. Nos reunimos de nuevo junto a la UCI y. todo ha ido bien. Yo bajo a hablar con relaciones públicas para ver alternativas locales a la búsqueda de la sangre aparte de los cauces más obvios. “Worsley […]. ya que los precios son. Con la mención de la mítica herramienta reparadora del hombre como producto mecánico. le dicen que no y sigue buscando. en muchas ocasiones. antes de salir. en gran medida. pintas de sangre no hay posibilidad de operar.La doctora entró en la UCI y volvió con un tubito de sangre y un papelito con anotaciones para la compatibilidad sanguínea. quizás lo consigan ustedes. compañeros de Raquel en el programa Jóvenes Cooperantes. VV. Eva contacta con los familiares para darles el último informe médico y tranquilizarles de la gravedad en la que nos encontramos. combina peor y yo lo uso sólo para emergencias – comentó Linchú mientras se metía en el ascensor con gesto alegre. amigos. inasumibles por la inmensa mayoría de la ciudadanía. . sencillamente. extrañados de que Cruz Roja no tenga sangre. Si no consiguen la sangre. o bien a la amenaza. que hablo exclusivamente de la sangre. Voy por la muestra para el cruce. la cirugía. porque no hay ninguna puerta de acceso abierta al público. Ni que decir tiene. Es decir cada vez que alguien adquiere sangre está obligado a donar al menos una cantidad idéntica de la solicitada16 y. 2004:165). entre amenazante y conciliador. porque asumir el coste de una simple operación de apendicitis en una clínica privada es algo que. De nuevo la palabra ayudar me sacaba de quicio. las reglas de los bancos de sangre en República Dominicana requieren un intercambio “reciproco” para mantener las existencias de sangre actualizadas. o bien conducía al chantaje. La familia de la persona afectada tiene que resignarse. • La operación ha sido muy buena. Pepe llama al teléfono del banco de sangre de la Cruz Roja que nos han facilitado y pregunta sobre la disponibilidad de sangre del grupo B negativo. a pagar el precio que el banco correspondiente cobre. embajada. está fuera del espectro de elecciones de la casi totalidad de la sociedad dominicana. Marco desde la oficina empieza a movilizar a toda la red social de ACPP para encontrar “como sea” sangre del grupo necesitado: cooperantes expatriados. Jorge trata de agilizar las gestiones para que la embajada tome cartas en el asunto. decidimos ir personalmente para ver cómo la podemos conseguir. Linchú le acompañaba.escupió la doctora – Vayan a la Cruz Roja o a otro banco de sangre. hacen que el impacto de la necesidad de las intervenciones quirúrgicas se vivencie como un drama socio-familiar. Llegamos al banco de sangre de la Cruz Roja y tenemos la sensación de que está cerrado. Como equipo de crisis. a la muerte de un familiar por falta de dinero para sufragar la sangre o por falta de donantes cuando la reciprocidad es de varias pintas. Un “guachimán17” nos pregunta desde detrás 188 . la imagen social de la cirugía en la sociedad civil. Por favor. tienen en el imaginario popular” (Ferrándiz. Como son extranjeros. Estas condiciones tan severas. nos ponemos de nuevo manos a la obra.

Hablamos con el portero y nos pregunta de dónde somos. Ésta nos recibe amablemente. vemos en el lado derecho un gran laboratorio y una sala de donaciones repleta. Nos dicen que sí. Pepe sigue pegado al teléfono apoyado por Eva que toma notas en una libreta de la información que Pepe va comentando en voz alta. con una amplia sonrisa. En ella hay un portero bastante mayor en una cabina charlando con un señor. La señora se retira de la ventanilla colocándose unos guates de látex. nos dice que no hay sangre. El despacho es enorme y el direc- 189 . Es el asistente de la secretaria. mientras Pepe y Eva miraban atónitos la escena. la verdad… es que… esto que les voy a decir no es lo normal. Les preguntamos si nos podemos sentar para hacer unas llamadas. Tras la ventanilla está el laboratorio. Le preguntamos si es posible hablar con la secretaria del director y nos comenta que “no está” en estos momentos. suban a ver si les puede atender. Me levanto a ver unas fotos de la Reina Sofía visitando la institución que cuelgan de un panel en la pared. Después de unos quince minutos de conversación y probablemente. por el clima de confianza creado. Le revelamos nuestro origen y le narramos los acontecimientos del día buscando un poco de comprensión. A lo largo del pasillo. del banco durante el día. Le susurro a Jorge que le dé una tarjeta para que apoye formalmente nuestra historia. La oficina de atención tiene unos nueve metros cuadrados. Se la entrega. • Sí. nos produce una fuerte sensación térmica de frío. Preguntamos por sangre del grupo B negativo tras explicar la gravedad del accidente de Raquel. el hall. ataviada con una bata blanca. de unos sesenta años con una gorra. Le pregunto qué donde podemos encontrarla y me expresa que busquemos en otros bancos de sangre.Salud e interculturalidad en América Latina de los barrotes si queremos sangre y le respondemos que sí. Un gran ventilador negro en el techo. cargando las tintas con la idea de intentar extraer información sobre la sangre. así como las muestras de impotencia que expresábamos. Nos abre la cancela y nos acompaña por un pasillo verde iluminado con fluorescentes hasta la oficina de atención al público. hablen con su secretaria. Le describimos brevemente lo acontecido y nos conduce directamente al despacho del director. • Pueden hablar con el Director. Jorge les habla del prestigio de Cruz Roja en Castilla-La Mancha y yo les cuento que Cruz Roja Juventud ha recibido un premio al voluntariado en nuestra tierra. Jorge y yo nos sentamos esperando pacientemente. alegando que tiene mucho trabajo. • ¿Aún está aquí el Director? – preguntó Jorge. Transcurren unos cinco minutos y de nuevo sale acompañado esta vez con la secretaria del director. Me vuelve a mirar con suficiencia y me remacha que no hay sangre. pero… en algunas ocasiones… sucede… que… a lo mejor… puede ser que alguien haya encargado sangre del B negativo para una operación… y no digo yo que vaya a suceder ahora… pero quizás… al final no hayan necesitado la sangre y esté almacenada en algún lugar. con unas cuarenta personas. algunas esperando y otras donando sangre. Le digo que cómo es posible que un banco como el de Cruz Roja no tenga sangre B negativo. Llegamos a una estancia amplia en la que un señor sentado en una mesa nos atiende. Nos pide que esperemos un momento desapareciendo tras una puerta. Debatimos sobre quién debe subir y Eva dice que vayamos Jorge y yo. Roberto18. Le explicamos toda la situación y le hacemos entrega de una tarjeta. • ¿Qué podemos hacer? – Dije con cierta vibración contenida antes de que continuara. que se sienta frente a él en uno de los bancos que rodean la sala. el señor de la gorra comienza a mirar al techo y nos dice con un tono de desgana: • Bueno…. La miran ambos con aparente interés. Salimos los cuatro al pasillo poco convencidos de que lo que nos acaban de explicar sea cierto. les manifiesto que nuestra región financia proyectos de Cruz Roja en República Dominicana. La mujer que nos atiende. Insisto un poco diciéndole que es cosa de vida o muerte. funcionando al máximo. que está arriba – Nos reveló el portero con un gesto de confidencia. Me mira con desdén y me repite de forma seca que no hay sangre. Nos metemos en una sala grande que parece la entrada principal. ni para prever una emergencia o una catástrofe. Jorge y yo halagamos a la Cruz Roja y su gran labor social. que Pepe y ella siguen buscando sangre.

mira en el banco de reserva a ver si queda algo Creo que va a ser difícil. El trato que nos da es exquisito. Seppilli lo refleja en su análisis de los factores culturales en la salud al hacernos ver cómo “a partir de estas cosmovisiones una población simboliza e interpreta la realidad. llena de archivos y documentos apilados. la sangre necesita veinticuatro horas para ser procesada. cuando el ser humano queda relegado a una mera condición de despensa bio-orgánica al servicio de intereses privados. Tú busca bien – Sugiere Roberto con un imperceptible gesto de la mirada que interpreto como una clave privada. La necesidad de categorizar a la persona como almacén sanguíneo vivo. La secretaria entra de nuevo en el despacho: • Tenemos una pinta de B negativo. era fruto de una necesidad real de servicio público de la Cruz Roja desde una propuesta pragmática y solidaria. Escuchando a Roberto. llama a un donante de la base de datos y que antes de las siete de la mañana tengan en Clinicdólar la segunda pinta que necesitan – ordenó Roberto • No sé si será posible. Jorge le da una tarjeta y le enumera pormenorizadamente toda la historia. en el banco de reserva. oscila la posición de la sanidad pública y la privada: solidaridad frente a interés. mientras nos confía las dificultades de conseguir sangre en República Dominicana y cómo nuestro episodio es el pan nuestro de cada día: • Estamos tratando de crear un sistema de información mediante bases de datos que tenga identificados a los potenciales donantes clasificados por grupos sanguíneos para incidencias o casos de necesidad. Tengan en cuenta que el mejor almacén de sangre es el cuerpo humano del propio donante. 2000:37). y se coloca operativamente frente a ella. le da sentido y valor. que estemos confiados y nos transmite cordialidad y serenidad. lo que explica que en las calles de muchas ciudades latinoamericanas o en la prensa local podamos ver anuncios de “vendo riñón” con el número de celular escrito en él. • • • • • Herminia19. En esta dualidad de la visión del mundo. • ¿Pero no disponen en un banco como este de reservas para un caso de emergencia o catástrofe natural? – Pregunté interesándome por la cuestión • Pues lamentablemente no. tor se presenta como Roberto. ya que en el banco la sangre se malogra al pasar un tiempo. pensaba en la nueva materialización de la persona en sujeto biológico. por lo tanto. nos invita a jugos y café. en la condición multidimensional del hombre. Durante la espera. VV. ¿tenemos sangre del grupo B negativo? Lo he consultado y no hay. en las condiciones objetivas de la existencia de los hombres que la componen” (Seppilli. durante la noche que busquen un donante. y que le contemos lo sucedido. Bien. • Bien. • Haz lo imposible. por eso intentamos crear la base de datos. El impacto en una sociedad civil empobrecida puede conducir a auto-concebirse como despensa bio-orgánica. El problema surge en los bancos privados. 190 . Nos pide que nos sentemos alrededor de una mesa de reuniones. para disponer siempre de unas reservas mínimas y para tener localizados a los portadores que mantienen la sangre en perfectas condiciones y convocarlos cuando sea necesario. en su polifonía de sentidos biológicos y culturales. También le explica en qué consiste nuestro trabajo y los roles profesionales que desempeñamos. Roberto nos dice que nos va a conseguir las dos pintas que necesitamos. Roberto pide a su secretaria por teléfono que venga un momento. arraigándose a su vez profundamente en la institución y en las dinámicas del sistema social y.AA.

Esperamos para que nos den la pinta. Pedimos un taxi y en el camino a la verja de salida. Le decimos que no se preocupe. la desesperación. Llegamos extenuados a Clinicdólar y entregamos en la UCI la sangre. una persona nos da un estuche de corcho blanco con la pinta. no es posible decantarla. Le comentamos la compatibilidad de Franca y nos solicita que hagamos lo que podamos para conseguir más sangre hablando con la embajada. aprovecho para registrar en la grabadora todos los hechos del día. “No puedo donar. muy similar a una cajita de hamburguesas y nos pide que no nos demoremos porque se puede malograr. previo pago de su importe. Se estropeó y no hay más remedio que ir a tomar una nueva muestra de Raquel. Decidimos ir al banco en el que Franca intenta donar. preguntamos que si pueden procesar la sangre de Franca y llevárnosla para la operación. ella ha hecho más de lo que podía. lamenta 191 . entregando el tubito con la muestra y la fichita de Clinicdólar que contiene la información para el cruce. protegida por Pepe y Jorge a ambos lados. inconsciente de los hechos. Entregamos la nueva muestra de sangre y casi otra hora más tarde. a la quietud de la noche. pero después de media hora de espera nos explican que la sangre del tubo está mal. solicitamos la pinta de sangre. trabajadora de ACPP tiene grupo sanguíneo B negativo. Nos abrazamos. Asimismo. tengo el hematocrito bajo y no me dejan donar. En la ventanilla de atención. custodiamos la sangre como si fuera parte de la vida de Raquel en nuestras manos. Eva y Pepe van a Clinicdólar y vuelven. En ese ínterin.Salud e interculturalidad en América Latina Jorge y yo le agradecemos al director su dedicación y generosidad. “hay gente que se dedica a eso”. Esperamos en la puerta de la Cruz Roja. Nos dirigimos a la oficina de relaciones públicas. que por supuesto. se ha marchado a Leucoplata para dar su sangre. La sensación que percibo de la vulnerabilidad de la vida humana es terrible. Ya son más de las doce de la noche y no hay posibilidad de seguir buscando. Sin apenas dormir cinco horas. Raquel realmente. Encontrar a la maga21 El futuro es siempre contingente: puede ser o puede no ser. depende de la gestión de un grupo de personas ajena a la institución que le atiende. ya que nuestro acceso a la UCI no está permitido hasta las once de la mañana. ¿Qué más le podemos decir? Ante la desolación. habiendo pasado buena noche. sólo tenemos una pinta de sangre. Llega el taxi y Eva se sitúa en la parte de atrás con la frágil cajita blanca entre sus manos. El trato se ha tornado amable y comprensivo. De igual forma. con el apoyo de Jorge. Bajamos las escaleras agitados y le contamos a nuestros compañeros que ya tenemos asegurada una pinta más. porque nos pueden robar la sangre. Me pregunto qué hubiera sucedido en otras circunstancias. Aparcamos en la puerta del banco de sangre “Leucoplata20” y Franca nos recibe con rostro compungido y preocupado. nos explica Franca casi a punto de llorar. tratando de marcharnos para no robarle más tiempo. dándole la dirección de un banco privado que aseguraba poder procesar la sangre en un par de horas. pero el peso de la casualidad en el hallazgo de la sangre para la cirugía en Clinicdólar sobrepasa los límites de la razón para un grupo de occidentales empapados de un sentido común cartesiano. Pepe telefonea a Franca. Roberto nos pide que bajemos a recoger la pinta de sangre y nos despide garantizándonos que hará lo que esté en sus manos para que operen a Raquel con sangre suficiente. La doctora de guardia nos dice que tienen problemas para conseguir la pinta que Linchú tenía comprometida. Eva y yo. Teresa nos da los buenos días con una amabilidad ligeramente artificial y nos comunica que Raquel se encuentra estable. Todo es potencialmente posible o imposible. la incomprensión y el agotamiento final decidimos ir a descansar para reanudar la búsqueda de sangre por la mañana. Fehacientemente. en pijama y después de vestirse apresuradamente. nos presentamos a las siete de la mañana en Clinicdólar Jorge. la impotencia. todo volumen. Pepe nos comunica que Franca. Nos indican que necesitan veinticuatro horas para el procesado y que lo mejor es ir a un banco privado si es urgente. parece que nuestra suerte cambia. Llegan nuestros compañeros. Atravesamos Santo Domingo entre música de merengue y reguetón que los vehículos arrojan. pero el guachimán nos recomienda situarnos dentro de la zona vallada. Nos ponemos realmente contentos. Lo siento mucho”. una hora más tarde. Franca ha saltado de la cama.

la operación se retrasa inicialmente hasta las doce. Jimy. miro con curiosidad los aparatos y leo una oración escrita en la pared.Me preguntó de manera cautelosa. Le comento que tenemos un problema de vida o muerte y que me han dicho que ella me puede conseguir sangre. compartía UCI con Raquel. • Claro Jimy . • Nada. Me vinieron a la mente los versos del poema “Los Formales y el frío” de Benedetti: “[…] hasta que al fin sobrevino un silencio como se sabe en estos casos es bravo decir algo que realmente no sobre. – Pregunta por Rosa. Apoyo mis codos en las rodillas y me quedo sentado pensativo junto a un chico Dominicano.respondí con asombro. Consigue sangre.” • Me lo ha dicho el chico alto. hazme un favorcito. • Sí. sin embargo. VV. apenas a dos metros de nosotros. Veo dirigirse a mis compañeros al hall. Aunque también puedes conseguirla aquí – dijo con naturalidad señalando a una puerta de color verde oscuro. Salto del sillón y entro en el laboratorio dejando las “gracias” colgadas en el ambiente. por consiguiente. . ¿Sí?… Mándamela toda. es una bioanalista de sangre del laboratorio. cuya mujer belga. Rosa me señala que espere un momento que está terminando un análisis.comentó Rosa. • ¿Me lo dices en serio? – Dije paralizado por la estupefacción. yo la he conseguido a veces ahí. nada.Me pregunta musitando Jimy a quien conocimos la noche anterior. Me dice que sí. • ¿Cuánto tengo que pagar? – Planteé sospechando que me estaba saliendo de los cauces formales. moreno que está fuera. informarnos de que Clinicdólar aún no dispone de la pinta de sangre que el doctor Linchú “había conseguido” y que. un momentito . En ese momento sentí que había que poner toda la carne en el asador. • A ver. Jorge y Eva preguntan por la segunda pinta de la Cruz Roja. Ahora mismo lo comunico al quirófano y en quince minutos tienes las cuatro pintas. Me ha explicado cómo ha salvado la vida de su mujer y que si usted no puede conseguir sangre. Durante un minuto se puede sentir el silencio tenso en la sala de relaciones públicas. ¿tienes sangre del grupo B negativo?… Es para una emergencia. no la puede conseguir nadie en República Dominicana. Tomó un teléfono inalámbrico en sus manos y dijo – Mi amor soy yo. que ha contemplado todo el episodio. • Podéis buscar en el Centro Médico Dominicano. Muchas gracias mi amor – Colgó el teléfono y comentó – Te he conseguido cuatro pintas de sangre. Nuestra desolación alcanza un clímax. No tenemos palabras. 192 ORACIÓN DE PROTECCIÓN La luz de Dios me rodeas El amor me envuelve El poder de Dios me protege La presencia de Dios vela por mí Donde quiera que esté Dios Que Dios bendiga a esta unidad y empresa • ¿Quién te lo ha dicho? . yo me resisto a moverme. Sólo hay una mujer en el recinto y le pregunto que si se llamaba Rosa. con malaria y embarazada. Me voy a un rincón del laboratorio. Teresa nos dice que tampoco ha llegado todavía y que lo mejor que podemos hacer es esperar en el hall. La registro en mi libreta. • ¿Necesitas sangre?.AA.

Recuerdo que Eva lo sintetizó en una breve conversación con Raquel justo antes de la primera operación en lo que parecía una rutina para ver su estado cognitivo. un territorio en el que la vida no vale nada. prácticamente. sino una cuestión de justicia social. prestigio. considerando el agravante de que Clinicdólar es un hospital “cinco estrellas”.Salud e interculturalidad en América Latina Me quedé perplejo. Este caso no es nada más que una gota en el océano de la aflicción en la mayoría de los países latinoamericanos. Creo que como Horacio Oliveira en Rayuela encontramos a la maga. aunque con un procedimiento un poco “rudimentario”. Una mezcla de sentimientos se agolpaba en mi interior. Considero legítimo que Clinicdólar busque. El impacto sociocultural a largo plazo es imprevisible. es una sociedad que habita un espacio herido. Linchú hizo un trabajo excelente con la operación del fémur. Todo ello. pero cuando el fin justifica los medios y la trasgresión de los parámetros morales es la norma y no la excepción. camina por sí misma y todas las operaciones han sido un éxito. Los testimonios que recibimos en Clinicdólar durante las jornadas del postoperatorio son inenarrables. La recuperación será lenta. Lo importante al final es que la vida de Raquel ha sigo arrebatada de la guadaña de la parca in extremis. Antropología implicada… Los círculos de poder se ramifican en las instituciones sanitarias análogamente al resto de instituciones sociales. no sólo es necesaria. Personal que pone en segundo plano la humanización del proceso sanitario. sin secuelas significativas para el desarrollo de su vida futura. maximizar el beneficio. Consecuentemente. inaccesible para un ciudadano de a pie. Abracé a Rosa y durante varios segundos fui incapaz de soltarla. como una misión imposible. que cobra cifras astronómicas por cirugía. se está pervirtiendo flagrantemente el objeto último de un hospital (público o privado) que no es otro que curar y facilitar a sus pacientes la mayor cantidad de salud y bienestar posible. un accidente similar al descrito requeriría que el dominicano medio. Los cuatro elementos: poder. que consiste en algo tan sencillo como. pero aparentemente. El efecto de la desprotección social se materializa en elementos tales como la frustración y la impotencia que debilitan a una sociedad civil minada por una vida que depende. Tiene las encías cosidas para que la mandíbula pueda soldarse. en gran medida. del azar en un sistema de salud precario. el cirujano plástico ha dejado la cicatriz del labio inapreciable a simple vista y el cirujano maxilofacial ha resuelto bien la complicación de las múltiples fracturas de la cara. la denuncia desde la antropología implicada. en los que el drama de la necesidad de transfusiones está a la orden del día. para bien (relativizando la dificultad diaria ante la evidencia de estar vivo) y para mal (pudiendo menospreciar el valor de la vida humana ante el sentimiento de vulnerabilidad). 193 . posición social y riqueza son los motores del personal contratado por Clinicdólar. se encuentra en Madrid bajo el apoyo de su familia.23 Una sociedad cuyo acceso a la sangre se dibuja. simplemente. Su vida estaba ya más cerca del lado de acá que del lado de allá. El hijo de una de las personas22 implicadas en la aventura de buscar la sangre murió en el Hospital Blades Torres porque la familia no la encontró a tiempo. Cuando un sistema sanitario incorpora brechas en materia de salud tan descarnadas. como cualquier otra empresa. Por ejemplo. *** … and other news Raquel está bien. trabajara en exclusividad para pagar la factura de la operación y los servicios asociados durante un periodo de unos treinta y cinco años aproximadamente. además de buscar la sangre. ponerse en el lugar del otro. las personas así lo perciben. Finalmente habíamos conseguido la sangre en Clinicdólar y Raquel podía ser operada. Un hospital español ha supervisado el proceso y el historial médico de Clinicdólar con Raquel tras su repatriación.

Porque hoy Raquel. por Asclepio. GUARDARÉ silencio sobre lo que. caracterizado por sus pretensiones de objetividad positivista y su enfoque eminentemente biológico y técnico (“racionalidad científico-técnica”) en el abordaje del fenómeno salud. el término gringo hace referencia a los extranjeros norteamericanos que visitan el país y que no se comunican bien en español. y me abstendré de hacerles daño o injusticia. Si lo quebrantara y jurara en falso.unav. daré un veneno ni a nadie le sugeriré que lo tome. (Los nombres propios son ficticios) Clinicdólar es un nombre ficticio. ambos antropólogos sociales y culturales. A nadie. en mi consulta o fuera de ella. No practicaré la cirugía en los que sufren de cálculos. Gringo: En América Latina. que se me conceda gozar de mi vida y de mi arte.es/cdb/juramento1. “observar”). médico. cumplir este juramento según mi capacidad y mi conciencia: TENDRÉ al que me enseñó este arte en la misma estimación que a mis padres. APLICARÉ mis tratamientos para beneficio de los enfermos. En algunos casos para obtener una pinta. lo haré para bien del enfermo. Siempre que entrare en una casa. si desean aprender el arte médico. les enseñaré los preceptos. de tener relaciones eróticas con mujeres o con hombres. nunca proporcionaré a mujer alguna un pesario abortivo. le ayudaré con mis bienes. ¿cuándo es tu cumpleaños? – Unos días antes lo acabábamos de celebrar en El Seibo. franceses. Director del Instituto de la Juventud de Castilla-La Mancha (IJCLM). y ser honrado para siempre entre los hombres. y a nadie más. Jefa de servicio de IJCLM y yo. Coordinador de ACPP en Castilla-La Mancha y responsable del desarrollo del curso de cooperación sobre el terreno en el que participaba Raquel como joven cooperante. VV. así como “Pepe”. Todos los nombres de los médicos y personal del hospital Clinicdólar son ficticios. SI FUERA FIEL a este juramento y no lo violara. 2 3 4 5 6 7 8 9 194 10 11 12 13 14 15 16 17 . es necesario donar dos o tres pintas. Consideraré a sus hijos como si fueran mis hermanos y. Notas 1 El caso que narro a continuación tuvo lugar entre los días 13 y 16 de julio de 2009 en el marco de una visita de seguimiento del programa Jóvenes Cooperantes de Castilla-La Mancha. Hoy. las lecciones y la práctica. antes bien dejaré esa operación a los que se dedican a ella. has vuelto a nacer. • El 10 de julio – indicó Raquel con dificultad. Eva Encina. Me abstendré de toda mala acción o injusticia y. El cirujano plástico. Marco. Una pinta equivale a 473 ml. en general. • Raquel. compartimos la pasión por la ciencia de la cultura. Del mismo modo. ingleses. a partir de ahora. A mis hijos.html “JURO por Apolo. Nuestro apoyo sobre el terreno era de tres cooperantes expatriados de la ONGD ACPP (Asamblea de Cooperación por la Paz). “mundo”. ACCP son las siglas de Asamblea de Cooperación por la Paz. Juramento hipocrático (Traducción castellana: Gonzalo Herranz.” Weltanschauung: (del alemán Welt. y anschauen. Universidad de Navarra: http://www. que me suceda lo contrario. a los hijos de mi maestro y a los que se obligaran con el juramento que manda la ley de la Medicina. Por extensión se aplica a los canadienses. Mantendré en secreto todo lo que pudiera ser vergonzoso si lo supiera la gente. Un guachimán es un vigilante. vea u oiga. pero recoge con bastante precisión el espíritu del hospital de la narración “Por «Modelo Biomédico» se entiende un modelo de práctica e intervención científica. y por Higía y Panacea. cosmovisión. visión del mundo. según mi capacidad y buen juicio. 2004:31) Nombre ficticio. Brevemente. Guagua: Autobús u ómnibus en América Latina y las Islas Canarias. • Pues. Eva Encina y yo somos compañeros de trabajo en el marco del programa Jóvenes Cooperantes. pero nos conocimos casualmente en la Facultad de Humanidades de Toledo de la UCLM estudiando antropología. aunque me lo pidiera. compartiré mis bienes con él y. Coordinador del Área de Voluntariado de la Fundación Castellano-Manchega de Cooperación. VIVIRÉ y ejerceré siempre mi arte en pureza y santidad. acuérdate siempre que tienes que celebrarlo el 13 de julio24. germanos. etc. Juana y Franca. si lo necesitara. Nombre ficticio. ya sean libres o esclavos. tomándolos por testigos. En ella participamos en calidad de evaluadores Jorge.enfermedad-atención” (Caramés en Fernández Juárez. se lo enseñaré sin exigirles nada en pago.AA. nórdicos. que se refiera a la vida de los hombres y que no deba ser divulgado. dependiendo del banco de sangre. la técnica del disco rallado es un recurso de comunicación que consiste en repetir un argumento una y otra vez hasta agotar o desarmar dialécticamente al interlocutor. la ONGD en la que Raquel estaba integrada como joven cooperante. y por todos los dioses y diosas del Olimpo. en particular.

2004. Buenos Aires. Círculo de Lectores. todo quedo en orden de parte de ellos y de parte de nosotros. CLIFFORD 1994 “Desde el punto de vista del nativo: sobre la naturaleza del conocimiento antropológico”. El motivo fue que el billete de Raquel fue comprado mediante una transacción con una tarjeta de crédito que. FERRÁNDIZ MARTÍN. He calculado el dato con la estimación del coste de las operaciones de Raquel que barajó un presupuesto de 50. sino que ambos dejan que la casualidad les haga encontrarse en cualquier rincón de París.000 o 60. Badajoz GRACIÁN. En Beatriz Muñoz González y Julián López García (coordinadores) Cuerpo y Medicina. FOUCAULT. en este caso cubría un seguro de hasta 250. CARAMÉS GARCÍA. 2006 Cuerpo y Medicina. El protagonista de la novela. Paidos Básica.2 % de impuestos según la Encuesta Nacional de Ingresos y Gastos de los Hogares 2007. a veces no puedo contestar el teléfono con mucho tiempo. JULIO 1984 Rayuela. Creo que el nombre no requiere explicación. a su hermana y cuñado. MARIA TERESA 2004 “Proceso socializador en ciencias de la salud. Colección Visor de Poesía. y toda la transacción estuvo cubierta por el seguro. Editorial Bruguera. Por respeto a la intimidad de la persona afectada. CORTÁZAR. unos 1. Transcribo un correo electrónico que acabo de recibir en Cochabamba (Bolivia) el 13 de agosto. Barcelona. 2006 “Apuntes sobre la interdependencia entre sentido y corporalidad”. Bilbao. a una hora y en un lugar. Siglo XXI Editores.000 € según Clinicdólar y la renta media de 8648 pesos mensuales menos 16. Me saludas a Raquel y a sus familiares. CICON Ediciones. nunca queda con la maga. Esta es una buena práctica para comprar billetes aéreos. MARIO 2001 “Los formales y el frío” en Poemas de otros (1973-1974) Edición de Visor Libros. es que hoy como siempre aquí es un día de mucho trajín. En. Espacios del anonimato una antropología de la sobremodernidad. Caracterización y crítica del modelo hegemónico vigente” en Gerardo Fernández Juárez (Coordinador) Salud e Interculturalidad en América Latina. Universidad de Deusto. Perspectivas antropológicas. pp. Olivia (nombre ficticio) – Grupo Clinicdólar” VISA fue finalmente la compañía que asumió todos los costos de Clinicdólar. Conocimiento local.705 €/año. Ensayos sobre la interpretación de las culturas. GEERTZ. Obras Completas. Ediciones Temas de Hoy. Bibliografía AUGÉ. Barcelona GARCÍA SELGAS. Te informo que el monto final de la factura fue de USD $ 70.964 pesos al año/año. Nombre ficticio. 23-35. no cito expresamente de quién se trata. JORGE LUIS 1992 “Las ruinas circulares”. ¿Encontraría a la maga? son las primeras palabras de uno de mis libros fetiche. MICHEL 2002 Vigilar y castigar: nacimiento de la prisión. pero siempre reviso los mail al final de la jornada laboral. Horacio Oliveira. MUÑOZ GONZÁLEZ B.000 dólares en caso de accidente. BALTASAR 1647 [1994] El arte de la prudencia. Quito Ecuador. Gedisa. unos de los personajes femeninos del libro. unos 86. Madrid. FERNANDO J. Madrid BORGES. escríbeme. Barcelona. FRANCISCO 2004 Escenarios del cuerpo. Barcelona 2003 [1973] La interpretación de las culturas. Rayuela de Julio Cortázar. Si necesitas alguna información adicional. Barcelona. MARC 2005 Los «no lugares». Textos y contextos culturales. un mes justo desde el día del accidente: “Disculpa Pedro.18. Espiritismo y sociedad en Venezuela. Gedisa BENEDETTI. Badajoz 195 .765. Biblioteca Mario Benedetti. Y LÓPEZ GARCÍA J. Textos y contextos culturales. pp.Salud e interculturalidad en América Latina 18 19 20 21 22 23 24 Nombre ficticio. CICON Ediciones. Ediciones Abya Yala.31-52.

Ediciones Abya Yala. Barcelona TAIBO. Un gigante en convulsiones. 110-146. A modo de presentación. ENRIQUE 2006 “Una reflexión sobre el pluralismo médico”. NANCY 1997 La muerte sin llanto. Madrid. pp. SCHEPER-HUGHES. Ediciones Bellaterra. Barcelona 196 . En Gerardo Fernández Juárez (Coordinador). TAUSSIG. Salud e interculturalidad en América Latina. Barcelona. 2006. pp. Editorial. pp. Estudios entre la antropología y la medicina. Violencia y vida cotidiana en Brasil.” En.33-49. VV. Quito Ecuador. Editorial Ariel. SEPILLI. Gedisa. Antropología de la salud y Crítica Intercultural.AA. PERDIGUERO. Alianza. CARLOS 2003 Cien preguntas sobre el nuevo desorden. MICHAEL 1995 “La reificación y la conciencia del paciente”.33-44. TULIO 2000 “De qué hablamos cuando hablamos de factores culturales en salud. Enrique Perdiguero y Josep Comelles (editores) Medicina y cultura.

La ciudad de El Alto se ha convertido en un crisol de gente proveniente de varias regiones del Altiplano boliviano y peruano que conservan sus costumbres y tradiciones. el tiempo y las dificultades son menores quizá. me incluyo entre las personas que viven la interculturalidad habitualmente. sin haber conseguido un resultado positivo. No necesariamente las personas por vivir en la ciudad cambian de actitudes. habiendo agotado todos los medios para resolver el problema. Existe mucha gente reunida en un mismo territorio que tarde o temprano necesita atención médica de urgencia. Luego se consulta con un intermediario de la salud que por lo general vive en el pueblo y es parte de él. Al ser la cirugía un evento universal que se desarrolla en estos momentos casi en todos los hospitales. encontramos que el miedo a una intervención quirúrgica es por lo menos generalizado. Bolivia Innumerables ocasiones he tenido la oportunidad de escuchar sobre la interculturalidad aplicada a diferentes ámbitos. algunas veces lo que denominan ventoseadas2 (colocar un poco de alcohol en un vaso producir vacío al encender fuego y colocarlo en la piel). una historia que aunque parece un cuento se repite en muchas oportunidades. El peregrinaje del paciente hasta el hospital comenzó seguramente después de haber consultado a gran parte de la familia y la comunidad cercana. sin embargo. nadie recibe con alegría la noticia de una intervención quirúrgica. esta sucesión de hechos reunidos en etapas es lo que nos hemos acostumbrado a observar. Un elemento que puedo describir en mi actividad profesional es la relación de personas de origen indígena. sin ser todos los episodios que pueden suceder hasta la llegada del paciente al quirófano. dudo mucho que las personas que escriben sobre estos asuntos vivan a diario esta realidad o que tengan todos los elementos en su poder para conceptualizarla. Los procedimientos quirúrgicos en general no se realizan preventivamente. Me refiero a medicamentos caseros como mates1 principalmente. por lo que las personas de pueblos indígenas del altiplano boliviano no son una excepción. conoce los procedimientos antes mencionados y es el nexo fundamental con los hospitales. o por que ya las medidas paliativas han llegado a su límite. con el quehacer diario de la cirugía.PUEBLOS INDÍGENAS. muchos de los artículos escritos sobre este tema son esclarecedores a su manera. el relato que se hace del paciente que viene del campo. sigue las mismas etapas. DESDE LA SALA DE OPERACIONES Jorge E. sin llegar a comprenderla y menos dar un aporte por lo menos aproximado. al vivir en la ciudad de El Alto. Sin embargo. sino por existir la necesidad urgente de realizarlos. este es el final de un largo camino y el principio de otro. 197 . someterse a una operación es algo serio. entre ellos el sanitario. como anestesiólogo. sin embargo el acto operatorio conlleva más. Molina Peñaranda Médico Anestesíologo Hospital “Corazón de Jesús” El Alto. colocar emplastos de lo mas originales como piel de perro negro especialmente en las fracturas o coca masticada3 y lo mas común una suerte de sahumerio4 (se reconoce por el olor a carbón en todo el cuerpo).

trabajo difícil de realizar. sin embargo debemos contar con una serie de exámenes para confirmar lo que a gritos ya tiene nombre. la frustración se va acumulando. comienzo de la patología. con lo preconcebido culturalmente al asistir a un hospital.. De otro modo el enfermo es trasladado en lo que se tiene a mano. que las condiciones del paciente para esta etapa de la enfermedad se ven depauperadas y que no existe la garantía de que todo salga como todos quisiéramos. la mayoría de las veces no cuenta con especialistas. 198 me refiero al auxiliar de enfermería del pueblo ya que es infrecuente la presencia de un médico en los pueblos más alejados. Además de la situación que vive el enfermo éste debe enfrentarse y resolver el pesado “papeleo” administrativo de la institución hospitalaria para ser intervenido. dificultad que se vislumbra en las preguntas iniciales sobre los antecedentes del caso. cómo se han agotado las medidas con las que se puede resolver la patología. Este es el momento crítico en el que comienza “el otro camino”. en razón del idioma y no me refiero sólo al aymara. por lo general. Si el paciente no muestra mejoría el auxiliar de enfermería es el que se encarga de trasladarlo a un hospital de referencia o directamente a un hospital en la ciudad. “el lugar donde mucha gente muere”5. pues existen varios actores y muchos conflictos. en la que se explica a todos los presentes. choque sensible entre lo aprendido académicamente con el rigor científico con el que se debe enfrentar el tratamiento. este trata de resolver el problema con los escasos recursos que tiene a mano quizá un simple inyectable. asumen una responsabilidad inexcusable ante los mismos familiares y la comunidad de traer al enfermo de vuelta en buenas condiciones de salud. Uno de los aspectos más relevantes en esta etapa es la falta de entendimiento entre las partes. Finalmente. . Una vez localizado el auxiliar de enfermería que en ocasiones se encuentra en razón de su labor desplazado en otras comunidades. el problema no se desarrolla con tantas complicaciones como cuando se trata de cirugía. familiares del enfermo en principio. una solución parenteral y algunas veces un analgésico (calmante) o un antiespasmódico (evita los retortijones). el lugar donde se enfrentan de manera más cruda la realidad del paciente. su entorno y familia contra la realidad del medico. difícil de descifrar inclusive para los castizos. pues este es el punto en el que los familiares deben decidir el traslado enfrentándose a una serie de dificultades tanto económicas como culturales. Si aceptan de nuevo el traslado el paciente es llevado en ambulancia hacia la ciudad. sino la dificultad de traducir el idioma técnico. Cuando el enfermo es trasladado a un hospital de referencia normalmente a una considerable distancia. etc. se coloca un catéter venoso. tipo de dolor. pero en cumplimiento de los protocolos.AA. Es en este hospital de referencia donde. Confirmado el diagnóstico comienza una especie de ardua negociación. un suero. un analgésico. las placas radiográficas y en algunos casos tomografía. El auxiliar de enfermería confía en encontrar algún medio de transporte si tiene suerte y existe una ambulancia en el pueblo y que además cuente con la cantidad de gasolina necesaria para el traslado. Al examinar al paciente uno se da cuenta de inmediato que la patología precisa intervención quirúrgica. costo cubierto por los familiares. que lo coloca de manera intramuscular como las vacunas que está acostumbrado administrar. se piden los exámenes de laboratorio. con el que llegará hasta nosotros. el padecimiento y su resolución. ¡Imaginen cómo se siente el paciente y la familia! Una vez más deben peregrinar para resolver el problema. los médicos generales reciben al enfermo y luego de examinarlo caen en la cuenta que para su resolución necesita un procedimiento quirúrgico y que ellos poco pueden hacer. los que deciden a favor del traslado hospitalario. Es el lance que tarda más en resolverse. camión o a hombros. Cuando el caso es un simple problema médico y me refiero a que no necesita una cirugía sino tan sólo tratamiento medicamentoso o simple control médico. por qué debemos intervenir quirúrgicamente al paciente. la institución hospitalaria. ya sea en camioneta. cualidad de dolor…. VV.

Sin embargo gran parte de las veces se da solución a todos estos problemas y se decide con los familiares la cirugía que en un gran porcentaje es abdominal. llenas de retos y de interminables horas de reparar lo que tanto tiempo estuvo guardado por factores culturales. menudo problema el del consentimiento informado. Por más público que sea el hospital existen una serie de gastos que no cubre ningún seguro de salud. nadie en ese momento entiende la magnitud del problema planteado. Todos desconfiados. el más cercano o el que tenga la confianza de la familia para que verifique visualmente el hallazgo y comunique al resto de los presentes nuestras observaciones sobre el curso que lleva la intervención quirúrgica. Terminada la operación. No olvidemos que el tiempo va transcurriendo del ya perdido desde que se encontraba el enfermo en su casa. Como ya teníamos previsto las cirugías son complicadas. Aunque no entiendan o mal comprendan lo que hacemos en una sala de operaciones. derecho a quirófano…etc. al mismo tiempo se van comunicando con otros familiares y miembros de la comunidad o simplemente vecinos. de transporte. destacando el valor con el que ingresan al quirófano teñido de resignación. cediendo las partes como si se tratase de un juicio para beneficio del paciente. La perspectiva no es de las mejores. el cirujano presenta un informe adicional a la familia marcando los puntos clave o las posibles acciones posteriores. la garantía de que todo salga perfecto. pendiente de cualquier llamado.. el dolor y la desesperanza. laboratorios. que vuelven a preguntar sobre la situación del paciente. depositan la extrema responsabilidad. Mientras la medicina occidental actúa podemos observar una familia y comunidad unida atenta ante cualquier eventualidad. a través de este sistema hemos observado mayor credibilidad del accionar médico quirúrgico. A medida que transcurre más tiempo y se retrasa la intervención. no doctor?”. medicamentos. todos los del entorno del paciente parecen escuchar sin entender y nosotros pretendemos explicar sin darnos tiempo a comprender qué estamos diciendo o en qué idioma hablamos. Podemos afirmar que los grupos familiares en los que se realiza este tipo de presencia física dentro del quirófano son más receptivos a los hechos que suceden luego. la defensa de la vida. compromiso que debemos honrar inequívocamente. Volviendo al problema importante. de un sistema de salud precario. cómo pese a hacer todo lo imposible para que todo vaya bien algo puede salir mal. menos posibilidades existen de una cirugía exitosa así como la necesidad de terapia intensiva por la delicada situación en la que saldrá de quirófano. seguros de que es el fin de una u otra forma de un largo camino de desencuentros. Aquí viene la repetitiva frase de los familiares y acompañantes “¿todo va salir bien. Cuando existen dudas del diagnostico por parte de los familiares o encontramos algo muy llamativo o mortal lo que hacemos es invitar a entrar al quirófano a un familiar. ni sepan la magnitud del riesgo que conlleva una cirugía. Los pacientes son los que han llevado el problema encima. el paciente sale de qui- 199 .Salud e interculturalidad en América Latina Sobre todo lo avanzado además se añade el aspecto económico. Reiteradamente preguntan por otro medio de resolución del problema. circunstancia que añade presión a todos los que vivimos diariamente este tipo particular de interculturalidad. de entendimiento. Tenemos dificultades para explicar en palabras sencillas algo que nos ha costado entender en varios años de facultad. donde todos somos realmente iguales. la vida en nuestras manos. Pasada la fase de recuperación. por que existe siempre susceptibilidad de lo que hacemos dentro de aquel ambiente en el que está prohibido entrar. Luego de horas de discusión se logra una decisión unánime y comienza la ardua tarea de exponer los riesgos que implica toda intervención quirúrgica. pero encontrando el punto donde no se habla de manera diferente. o peor todavía. donde la ciudad y el campo acercan posturas. Y es la razón por la cual mucha gente cuando se trata de un problema serio prefiere llevar a su casa al paciente para que con suerte o un milagro este pueda resolver la enfermedad de manera natural.

atentos a cualquier necesidad que demande. especialmente en la elaboración de emplastos e infusiones (N d C). La mayoría de las veces y después de un largo periodo de convalecencia los pacientes vuelven a sus comunidades o vecindarios. se emplea en diferentes ámbitos de la medicina quechua y aymara. Ventosas (N d C). Hoja de coca (Erythroxylum coca). No siempre se consiguen buenos resultados. algunas veces fatales. mascar coca en los pueblos andinos. Los casos más severos son trasladados a la Unidad de Cuidados Intensivos. con los medios que limitan el accionar medico. sin justificar los resultados. algunos son intervenidos en más de una oportunidad. Además del consabido acto social que constituye el akulliku. regresando al hospital agradecidos. copal. ¿pero cómo hacemos comprender esto?. amigos y vecinos. Notas 1 2 3 Infusiones de herbolaria tradicional [Notal del Coordinador] (N d C). Preparado ceremonial a base de incienso. conocedores del esfuerzo realizado. q´uwa y otras especies aromáticas que se quema y se pasa por el cuerpo del enfermo (N d C). (realmente no se “masca” sino que se succiona periódicamente junto con la llujt´a). por lo complicado de su patología. que se quedan alrededor de él.AA. VV. rófano acompañado de familiares. ni nosotros cuando nos toca vivir de enfermos lo podemos entender. Mientras las instituciones hospitalarias no consigan sacudirse esta “publicidad” difícilmente serán reconocidos como centros saludables. El autor hace referencia aquí a una lacónica frase que es escuchada con asiduidad en el Altiplano aymara: “El hospital es el lugar donde la gente va a morir”. 4 5 200 . es decir de reparación de la salud (N d C).

Bolivia. Fotografía: Cortesía de Eudice Yudelevich .Salud e interculturalidad en América Latina 201 Centro hospitalario de Curva. (Fotografía: Gerardo Fernández Juárez) Atención médica en la Posta sanitaria de Qurpa (Provincia Ingavi del Departamento de La Paz).

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Verena Dannhardt Universidad de Giessen Alemania Introducción Desde 1970 y con pocas interrupciones. realiza estudios de Medicina Tropical en Amberes (Bélgica) para llegar a Nuevo Rocafuerte en 1970. Manuel Amunárriz. El año 1969. el Perú. La gran mayoría de los pacientes atendidos en el hospital han sido siempre – y son hasta hoy – indígenas de diferentes grupos étnicos de la Amazonía tanto del Ecuador como del país vecino. por lo tanto. las reflexiones de carácter teórico que se presentarán en este texto proceden del diálogo que se emprendió entre los autores y Manuel Amunárriz. había asumido 203 . y en el cual antropología. El texto se basa. En 1958 inicia sus estudios universitarios en la Universidad Complutense de Madrid. Sin embargo. y el hospital de Nuevo Rocafuerte. donde el Vicariato Apostólico de Aguarico. Manuel Amunárriz y la Medicina Intercultural1 Michael Knipper. y en el campo quirúrgico en especial. Éstas han sido complementadas. donde se gradúa en Ciencias Biológicas en 1963. recoger y sistematizar la extraordinaria experiencia del doctor Manuel Amunárriz para enriquecer los debates actuales acerca de estrategias interculturales en salud en general. El título de médico lo obtiene en la Universidad de Navarra en 1965. El motivo del presente capítulo es. además. es preciso ofrecer algunos detalles acerca del protagonista. Procedimientos quirúrgicos han representado siempre una parte importante del servicio médico brindado en el hospital de Nuevo Rocafuerte. fundado por Capuchinos de Navarra en 1955. Manuel Amunárriz Urrutia (*1931) dirige el Hospital fisco-misional Franklin Tello en la localidad de Nuevo Rocafuerte en el nororiente amazónico del Ecuador. antes de entrar en el tema específico. historia y ética emergieron como perspectivas imprescindibles para profundizar el análisis y sacar conclusiones de carácter más general.2 Finalmente. Manuel Amunárriz nace en el País Vasco en España.30 AÑOS DE CIRUGÍA EN LA AMAZONÍA ECUATORIANA Las Experiencias del Dr. Manuel Amunárriz y el Hospital “Franklin Tello” de Nuevo Rocafuerte El sacerdote y médico Dr. Ingresa en la Orden de los Franciscanos Capuchinos en 1950 y es ordenado sacerdote en 1954. Dr. El médico y sacerdote Manuel Amunárriz acumula. por ende. por los conocimientos obtenidos por uno de los autores (MK) en una serie de trabajos médicos y antropológicos en la zona de Nuevo Rocafuerte desde 1992. el médico y Franciscano capuchino español Dr. principalmente. más de treinta años de experiencia – y de experiencias concretas vividas directamente – con la práctica médica en una zona de población mayoritariamente indígena. en varias entrevistas realizadas en los meses de julio a septiembre del año 2009. año en el cual por primera vez encontró a Manuel Amunárriz en el Hospital Franklin Tello.

además. A lo largo de todos los años que llevo trabajando aquí en Nuevo Rocafuerte. En dirección contraria. ese contribuyente mayor del alto Amazonas cruza la frontera con el Perú. Hasta hoy. muchas emergencias que precisaban intervenciones quirúrgicas. Dispone de equipos de rayos X y de ecografía. Cofán y Shuar). de una sala de partos. No sorprende que la mayoría de los pacientes atendidos en el hospital de Nuevo Rocafuerte pertenece a la población indígena de las comunidades alrededores. La gente reacciona según el trato que les damos. Nunca he tenido problemas de este tipo a pesar de haber tratado y operado a un gran número de pacientes indígenas. por ejemplo. Me acuerdo muy bien. a excepción de algunos objetos de artesanía local. Eso es lo más fundamental. la cual es la ciudad más cercana y centro de la industria petrolera de la región. La región está escasamente poblada hasta hoy y sus habitantes son mayoritariamente indígenas de varios grupos étnicos (sobre todo Kichwa Naporuna. las respuestas de Dr. por ejemplo. Pero yo creo. Siona Secoya. lo que no debe pasarse por alto. a unos 300 kilómetros río arriba. VV. Manuel Amunárriz. Desde 2006. Un laboratorio bioquímico y microbiológico potente reflejan. en el mismo pueblo de Nuevo Rocafuerte la mayoría de los habitantes son mestizos. el hospital se presenta como un centro médico pequeño pero dotado con lo esencial para brindar una atención médica seria y ofrecer a los pacientes una capacidad resolutiva considerable. Sin embargo. Si hay respeto. A pocos kilómetros río abajo. 204 la dirección y administración del Hospital Franklin Tello desde 1965. Se me han presentado. y recientemente se ha abierto una unidad de cuidados intensivos. un quirófano. ¿qué experiencia ha tenido en el ejercicio de la cirugía con pacientes indígenas? ¿Cree Ud. se adapta perfectamente al clima tropical. Hay que pensar más bien en las actividades previas: el trato bueno y respetuoso a la gente y el buen servicio. un grupo que vive todavía muy aisladamente en las cabeceras del río Yasuní. algunos de ellos establecidos aquí desde muchas generaciones. Puerto Francisco de Orellana (llamada también Coca). Cirugía y pacientes indígenas en Nuevo Rocafuerte. de un hombre de la etnia Huaorani. a mí nunca se me ha planteado el problema cultural. a la orilla sur del río Napo. se presenta el resumen de las entrevistas con Manuel Amunárriz que se realizaron a propósito de este artículo. realizando en él reformas importantes a partir de 1968. además Huaorani. elementos o símbolos culturales de las poblaciones indígenas de la región están casi ausentes. Sin embargo. [Pregunta] Dr. que en este campo teorizamos demasiado sobre la incompatibilidad entre la medicina occidental y la cultura indígena. la gran pasión de Manuel Amunárriz por la medicina tropical. que a veces llegan de distancias mayores de 200 kilómetros por río para hacerse atender. sirve además como centro de enseñanza médica (medicina tropical y comunitaria) de la Facultad de Ciencias de la Salud “Eugenio Espejo” de la Universidad Tecnológica Equinoccial (UTE) del Ecuador en Quito. el número total de habitantes del pueblo no pasa de los 520.4 La construcción abierta y bien ventilada. reaccionan de la misma manera. se llega a la capital de la Provincia Orellana. Se trataba de uno de los líderes del grupo y sufría . que se compone de varios pabellones comunicados por pasillos de hormigón cubiertos contra las lluvias a veces torrenciales. que hay rechazo de parte de pacientes y familiares indígenas frente a la medicina occidental y la cirugía? [Respuesta] Conozco estas discusiones. El pueblo de Nuevo Rocafuerte está localizado en el extremo nororiente de la cuenca amazónica del Ecuador.3 A los ojos del visitante. 1970-2009 A continuación.5 Para una mejor distinción. El hospital es una institución de la medicina occidental a carta cabal en el corazón de la Amazonía. Manuel Amunárriz están en cursiva.AA. Eran pacientes con traumatismos y fracturas o mujeres con complicaciones de parto. personalmente.

por decirlo así. la hermana Laura. Lo primero que pensó fue que el yachac le hubiese hecho lo que el día anterior le había anunciado.8 Era un hombre muy conocido y uno de los líderes mas experimentados de las comunidades Kichwa. que es la diferencia fundamental entre los pensamientos de la medicina científica – basada en la biología y las demás ciencias naturales – y los conceptos de magia. casi a la mitad de camino entre Coca y Nuevo Rocafuerte por el río Napo. y en la otra para drenar un gran absceso inguinal. Ese le examinó y tomó su Ayahuasca pero no logró curarle. pero una de nuestras enfermeras colombianas. Ignacio de hecho se puso bastante mal. he visto una gran apertura para aceptar procedimientos médicos occidentales en situaciones de emergencia. la piel a nivel de la escápula 205 . diciendo que se encontraba fatal y que no sabía qué le estaba pasando. familiares del paciente. Creo. Pero bien.000 leucocitos y una velocidad de sedimentación muy acelerada) confirmaron sin duda alguna un cuadro infeccioso agudo según el entendimiento medico occidental. por ejemplo. que el problema de fondo es más complejo y que además hay que distinguir la cirugía y las emergencias de otras enfermedades y situaciones terapéuticas. Discutían fuertemente y al final el yachac le amenazó con mandarle una maldad. que vivía un poco más abajo de Pañacocha. Además. Por eso siempre cuando la ocasión se presenta les muestro en el microscopio los parásitos que causan la enfermedad. Examiné el bulto y desde mi punto de vista. Por lo tanto fue a hacerse ver por otro yachac.Salud e interculturalidad en América Latina de una hernia inguinal incarcerada con necesidad urgente de operarla. Y la intervención quirúrgica tiene resultados de inmediato e igualmente visibles. Sin embargo. que a veces son muy complejas. se comunicaba con facilidad con la enferma. Ignacio llegó al hospital muy nervioso. También los parámetros hematológicos (con 20. Tuvimos que programar con cierta urgencia una intervención quirúrgica y me llamó mucho la atención la naturalidad y la confianza que manifestó el enfermo en todos los momentos. Me acuerdo. no fue tampoco la primera vez que nos veíamos. No hablaba casi castellano. Lograron conseguir una canoa a motor y gasolina suficiente para llevarle los 120 kilómetros a Nuevo Rocafuerte. por ejemplo el parásito en el caso de la Malaria (Plasmodium) o los huevos del parásito en el esputo del enfermo por Paragonimiasis. y sobre todo en enfermedades crónicas y mentales. sin embargo. un corte por machete o una hemorragia postparto son manifestaciones objetivas de enfermedad. Así me lo contó después. el tema de los conceptos de enfermedad y salud tiene también esa otra dimensión. Más difícil es la situación en enfermedades con patologías del área de la medicina interna. Y que además fuesen tan fuertemente puestos que él no fuese capaz de removerlos. por ejemplo). del caso de un paciente de la nacionalidad Naporuna. cuando estamos con pacientes indígenas. Por un lado.9 Dijo que el otro le había clavado dos cachos de venado en la espalda y que éstos eran lo que le hicieron estar tan mal. sus familiares decidieron ir al hospital para ver lo que podía hacer un medico. en al menos dos ocasiones: En una ocasión fue para recomponer estéticamente un pabellón auricular lacerado por los adornos tradicionales con las cuales suelen perforar los lóbulos de sus orejas (discos de madera. acompañado por un malestar general y fiebre fuerte. Don Ignacio. Una chica joven del mismo grupo incluso vivió varios meses dentro del hospital por causa de una tuberculosis. que sabe hablar la lengua Huaorani. Pero resulta que durante una minga (trabajo comunitario) en su comunidad le surgió un problema grave con un yachac. tenía el aspecto de un proceso inflamatorio. ya había hospitalizado a algunos de ellos para intervenciones quirúrgicas.7 Yo tengo la impresión de que la gente está preguntándose frecuentemente cuál de ambas visiones está más cerca de la verdad. Al día siguiente. porque no tenían otro lugar para quedarse en el pueblo.6 Y con la bacteria o el parásito se identifica claramente el blanco preciso de la actividad terapéutica. que atribuyen la enfermedad a la maldad y la chonta pala mandada por un yachac. Además. Para entonces yo había visitado muchas veces ya su comunidad y conocí a todos los miembros del grupo. en el mundo quirúrgico tenemos la ventaja de que nuestro concepto de enfermedad es “corporal” en el sentido de que en muchos casos el problema del cuerpo es claramente visible. Algo parecido ocurre con muchas enfermedades tropicales donde se puede identificar y hasta ver el agente causante. Y cuando llegaban los familiares a visitar se hospedaron en una casa de huéspedes de la misión. Así. con un dolor insoportable en el pecho izquierdo y en la espalda. Como el estado de Ignacio empeoró. Al día siguiente. Llegó al hospital en un helicóptero de la compañía petrolera que trabajaba en la zona de las cabeceras del río Yasuní y que para aquellas fechas ya había establecido contactos importantes con el grupo huaorani ubicado en esta región. Una fractura.

). Es la coexistencia de esos dos conceptos muy diferentes de enfermedad – lo orgánico y lo mágico. Con este tratamiento y antibióticos. En otras ocasiones fueron primero al yachac y posteriormente vinieron al hospital.AA. si la ocasión te ofrece una oportunidad. además. Este proceso repetido una y otra vez permite a los habitantes de la región establecer un discernimiento personal que les ayude a progresar en el conocimiento de las causas y procesos patológicos y un acercamiento progresivo a la realidad que marcan los procesos biológicos humanos. Algunos de ellos han sido hospitalizados y tratados en nuestro hospital. por decirlo así – que es el continuo interrogante también para los mismos indígenas. Hubo varios casos de yachac que han sido asesinados porque la gente les acusaba de mandar maldades para matar o hacer enfermar a la gente. He tenido pacientes que han sido enviados por los mismos yachac para que el doctor del hospital complete el tratamiento. El ejemplo de Don Ignacio y de sus familiares. el paciente se encontraba sin fiebre y sin pus en la cavidad drenada. la gran mayoría de los médicos occidentales pensaba que con la presencia de la medicina moderna los conceptos y prácticas tradicionales iban a perecer. [P] En torno a los esfuerzos actuales para desarrollar estrategias interculturales en salud. En algunos otras ocasiones me han llamado para atender en sus propias casas a familiares cercanos a ellos mismos. [P] ¿Entonces. En Riobamba. ¿Cómo se puede vivir como médico con esta situación. Un tema íntimamente ligado con este interrogante es. una de las propuestas mas ambiciosa es la inclusión de agentes de los que ejercen la llamada “medicina tradicional” dentro de las instituciones sanitarias. naturalmente por patologías que ellos llamarían patologías del cuerpo. VV.10 ¿Qué opina Usted de la idea de mejorar la atención médica para poblaciones indígenas a través de la inclusión de agentes de la medicina tradicional en las instituciones sanitarias? ¿Hubiera . la manera personal de entender el problema que padece el enfermo. Finalmente. Incluso las dudas y la desconfianza respecto a algunos yachac reafirman este hecho. Con eso hay que vivir aquí. existe un hospital que además de ofrecer servicios de medicina occidental y odontología tiene un área de medicina tradicional (con yachac y parteras tradicionales) y un área de medicina alternativa y complementaria (homeopatía. la explicación infecciosa de su enfermedad le dejó con dudas. sobre todo como un médico que se identifica plenamente y por convencimiento con las ciencias naturales y la medicina occidental? [R] Una actitud fundamental es respetar la decisión del paciente y de su familia y la opción que ellos deciden tomar. por ejemplo. Y al mismo tiempo expresar. que la enfermedad surgió por la actividad de alguien que no le quería y que por eso le había metido el mal en forma de dos cachos de venado en la espalda. se curó por completo. ¿Qué fue lo que de verdad le había ocurrido? Cuando luego conversábamos. en mi caso. Esta relación requiere tiempo y una actitud fundamental de respeto mutuo. lo demuestra de manera impresionante. Ignacio se recuperó poco a poco. les tiene desconfianza y en ocasiones los matan de verdad. [P] Por mucho tiempo. Yo he tenido pacientes que primero han estado conmigo y después han sido llevados para que el yachac los trate. Un drenaje quirúrgico en la misma región confirmó la existencia de un enorme absceso. Pero ahora vemos que la situación es diferente y que hay una convivencia de concepciones acerca de salud y enfermedad que a primera vista parecen ser contradictorias y mutuamente excluyentes. Una punción permitió localizar una bolsa de pus amarillo verdoso. que decidieron ir al hospital a pesar de saber que la enfermedad fue causada por una maldad. Yo considero que el nivel de relación está en la base del aprecio mutuo y presupone una actitud fundamental de valoración positiva de las personas que ejercen la medicina indígena tradicional. es decir. Ignacio reflexionó que el dolor y la amenaza del yachac le hacían pensar “como pensamos siempre nosotros”. Y la misma gente a veces rechaza a los yachac por tanto mandar maldades. osteopatía etc. la orientación exclusiva y explícitamente “occidental” del hospital no excluye la cooperación con los yachac? [R] Así es. la relación que se establece entre yachac y médicos occidentales. tiene su propia sabiduría y su territorio de acción y en éste se fían de él y confían en él. Creen que el médico occidental. Pasando algunos días. 206 izquierda se puso tensa y parecía que existía una colección liquida. Sin embargo. porque comprueban la importancia que tienen estas concepciones en la vida de la gente. Es una de mis más íntimas satisfacciones comprobar que mis relaciones con los yachac de la región han sido excelentes.

por ejemplo. No tenemos problemas. Es una práctica muy común y ya me lo han hecho incluso a mi cuando estaba de visita en una comuna y me encontré mal. la política oficial de la Organización Mundial de la Salud respecto a las medicinas tradicionales. o que por lo menos oficialmente no ejercen prácticas maléficas sino ofrecen diagnósticos y tratamentos orientados exclusivamente hacía la curación de los pacientes. Ayudamos. tener a un yachac dentro del hospital de Nuevo Rocafuerte para atender a los pacientes indígenas? [R] Yo considero que la persona tiene que ser sincera y consecuente con sus propios conocimientos y como médico no debe dar pie a una confusión en la mente de los pacientes. y me parece que la gente lo sabe. ha penetrado en niveles más profundos de la realidad humana. y quién ha realizado la acción maléfica que ha provocado esta enfermedad. hay que distinguir también dentro de las prácticas tradicionales. Además. Sin embargo. por ejemplo. Muy al contrario. En el hospital de Nuevo Rocafuerte hay una sala de partos y Ud. si bien ha permitido hasta hoy importantes lagunas en sus conocimientos y acciones. Fuera del hospital hay que respetar a los yachac porque forman parte importante de la vida de la población. [P] Otro tema muy importante es la atención al parto. la admisión de un poder activo de la persona para hacer el mal a sus semejantes. La medicina occidental. [R] Eso no se puede distinguir. En los centros donde shamanes y curanderos tradicionales como los yachac ya están institucionalmente integrados. Respetamos su decisión cuando desean hacerse ver por un yachac y no ha habido mayores problemas hasta ahora en coordinarlo. porque aceptaríamos que se declare culpable de una enferemdad o hasta de la muerte de un paciente a otra persona o una familia entera que a lo mejor ni sabe de ello y que de repente se ve implicada en un conflicto terrible. en colaborar con los yachac fuera del hospital. cuando desean aventar a un paciente con hojas aromáticas.11 Un grupo de unas pocas personas ventila con manojos de hojas encima del enfermo que se supone que sufre por un mal viento o un mal aire. En conjunto con grandes sabidurías hay enormes ignorancias interpretativas y. Pero todo esto se entorpece si en el mismo centro de salud se alternan concepciones muy diversas de la enfermedad y métodos que nacen de ambas concepciones. Tienen lados positivos y negativos. su concepción de la enfermedad parte de una base mágica. que permite interpretar la enfermedad desde un nivel diferente de conocimientos de la realidad del universo y de la persona humana. [P] ¿Y en el hospital el yachac de repente formaría parte en uno de estos conflictos…? [R] Tal vez podría hasta llegar a este extremo. una chonta pala. ¿Cómo es la atención al parto en el 207 . Eso no se debe permitir. Esta concepción de la salud y la enfermedad supone en ocasiones un elemento disgregador de la armonía comunitaria. No se debe tampoco romantizar el mundo y la cultura indígena. tal como lo pretende. Nosotros no debemos crear una imagen falsa ante los pacientes de que ambas concepciones tienen el mismo nivel de validez. si somos honestos. Lo fundamental es que el diagnóstico se realiza a través de tomar la ayahuasca para determinar la causa de la enfermedad o la muerte. Al mismo tiempo debemos dejar a la decisión de cada cual escoger el camino de su curación. Por eso es necesario mantener una posición clara. Lo técnico no es lo esencial de un yachac y de su sabiduría. como ya dije. alternativas y complementarias?12. en la interpretación de la enfermedad y en los métodos terapéuticos que creemos deben emplearse. lo que no se debe permitir es que dentro del hospital se aplique prácticas que afirman una explicación mágica de la enfermedad y sobre todo que una enfermedad es una maldad causada por otra persona a través. [P] ¿Pero no sería posible incluir en los servicios del hospital los aspectos positivos de la sabiduría y de las prácticas de los yachac? ¿No sería esto también una manera para promover los aspectos positivos y útiles de la medicina tradicional. Es agradable aunque no puedo.Salud e interculturalidad en América Latina sido útil. muchos han sido complicaciones de parto. Pero dentro del hospital el yachac no debe tener cabida. tal como ocurre en la cultura occidental. antes ya ha mencionado que entre las emergencias atendidas que exigían procedimientos quirúrgicos. por ejemplo. No todo es bueno dentro de la cultura indígena. por ejemplo. lo que es un aspecto fundamental. determinar un efecto terapéutico concreto. desde mi punto de vista. Lo sabe hacer mucha gente y no se precisa tampoco de un yachac. Aún admitiendo que en ocasiones los conocimientos de los yachac son muy importantes. Tampoco tenemos problemas.

Muchas mujeres también realizan planificación familiar y aceptan el parto asistido. por ejemplo. asistidas por familiares. Lo importante es ofrecer una práctica médica respetuosa con la gente y de calidad. aunque como suelo explicar a las mujeres el sentido de la posición horizontal. Y ya hemos tenido a lo largo de todo el tiempo de mi estancia en Nuevo Rocafuerte varios casos de complicaciones muy graves. Por otra parte. con un parto de nalgas y enclavamiento de cabeza en pubis que fue magistralmente resuelto por un partero mestizo de Pañacocha. El primer punto es que llevamos mucho tiempo aquí y en las comunidades indígenas me conocen. pero perciben el afecto y el aprecio. la situación de la atención médica brindada en el hospital de Nuevo Rocafuerte a pacientes indígenas parece contradictoria. [P] A primera vista. y comentábamos la urgencia que este cuadro ofrece con la necesidad ineludible de una cesárea urgente. Una es una señora de una comuna en el río Aguarico. es un hospital completamente comprometido con la medicina occidental. Además. esta situación? [R] Hay dos factores que podrían explicar esta aceptación. compartir sus alegrías y sus sufrimientos. 208 hospital de Nuevo Rocafuerte? ¿Practican el parto vertical. sin embargo. Por el otro lado vemos. no hay ningún acercamiento explícito a la cultura de los diversos grupos indígenas locales. Hoy en día existe un número importante de mujeres jóvenes indígenas que vienen a nuestro hospital para sus controles periódicos de embarazo y para el parto. Creo que se nota que en este mundo me encuentro a gusto y formo parte de él. VV. ¿A qué se debe. desde su punto de vista. de partos distócicos que han requerido intervenciones urgentes como cesáreas. la gran aceptación del hospital entre la población indígena. Por un lado. Generalmente sabemos quien es cuando un paciente llega a la consulta. Me dijo que nunca había conocido un problema de parto imposible por presentación transversa y mano visible. el porcentaje de partos en el hospital no es muy grande. Esa misma noche me llamaban de urgencia porque exactamente eso era lo que estaba ocurriendo con la parturienta. Hoy. Excepcionalmente se dan pequeñas resistencias. Lo mismo es el caso de las hermanas que llevan el servicio de enfermería del hospital. la sociedad política está tratando de conseguir aceptación en el mundo indígena y presentan muchas cosas de las cuales yo creo que ni ellos están muy convencidos. conocemos su nombre o al menos el de su familia y muchas veces las historias anteriores de él o de los suyos. Tuvimos que organizar una evacuación en plena noche hasta la ciudad de Lago Agrio y se llegó a tiempo para una cesárea que salvó a la madre y al niño. atenderles en sus problemas. Vivimos aquí desde muchos años y conocemos personalmente a todas las comunidades y a todas las familias y personas de la ribera. Me han visto visitarles en sus casas. con la que conversaba en uno de mis viajes mientras atendía a una joven que iba a dar a luz. que es conocido como la forma tradicional de las mujeres indígenas para dar a luz en el entorno familiar y que además es promovido actualmete como elemento importante de la medicina intercultrual? [R] Debido a la escasa densidad poblacional y las distancias. el mundo indígena actual participa – para bien y para mal – de un hondo proceso de intercambio cultural y una adaptación a un mundo procedente de otras zonas del Ecuador: . Saben que yo formo parte del entorno real y que respeto este mundo amazónico. A parte de la colaboración con el proyecto local de medicina comunitaria de la Asociación de Promotores de Salud Naporuna Sandy Yura. en algunas áreas de esta amplia zona amazónica existen parteros o parteras de fama que atienden la mayoría de los partos de la región. sabemos de dónde es. donde lo que hoy en día se entiende como aspectos importantes de la cultura indígena en el area de la salud (como la presencia de agentes o prácticas tradicionales) está completamente ausente. El tema del parto vertical. histerectomías por rupturas uterinas o por hemorragias post partum incoercibles. y no soy capaz de tomar grandes cantidades de su chicha. No hacemos parto en posición vertical en nuestro hospital. Normalmente. sin embargo.AA. aunque procedo de otro y tengo como humano mis limitaciones: hablo muy poco su lengua. A pesar de llevar el hospital según las normas de la medicina occidental tenemos una relación cultural muy estrecha con la gente de la ribera. y no depende tanto de la una u otra técnica asistencial específica. para conquistarles. El otro caso ocurrió en Yuturi. Les explico que es para poder intervenir mejor cuando haya necesidad. en general no hay problemas. En mi mente quedaron gravadas dos personas relacionadas con este tema. lo veo como un punto muy politizado. ante la mirada sorprendida de un médico alemán que visitaba la casa donde ocurría ese grave problema obstétrico. las mujeres dan a luz en sus casas.

y la paciente fallecía a las pocas horas. Algunas veces también los pacientes se me han quedado muertos en el quirófano. 209 . Es evidente. En definitiva. y de allí en una furgoneta a la comunidad de la vía Aucas donde vivía la familia de la mujer fallecida para que la velaran y enterraran entre los suyos. y llevar a los pacientes terminales a su casa. Para que los pacientes se sientan en su entorno habitual ofrecemos. ¿que la gente – pacientes y familiares – aceptan el hospital entre otras cosas porque saben que pueden seguir viviendo su vida “normal” de indígenas y que no tienen que prescindir de aspectos esenciales como son. mientras se interrogan si todo lo que ofrece el mundo de la medicina tradicional es oro de ley. por ejemplo.Salud e interculturalidad en América Latina existe un proceso profundo de cambio socio-cultural y un aprendizaje de adaptación a estos cambios. manejar todo este mundo cultural se convierte en un arte lleno de matices. donde se les recibe a bajo costo y se les ayude en las gestiones hospitalarias. [P] Para establecer esta relación cultural estrecha. que pueden seguir hablando su lengua materna y siempre cuando haga falta hay interlocutores para que expliquen a aquellos pacientes con dificultad de entender el castellano lo que sucede y lo que tienen que saber con respeto a su enfermedad. Y si desean llevar al paciente al yachac. les damos total libertad para que ellos mismos lo decidan. hablar su idioma y comer una comida apreciada? El mismo hospital es muy diferente al mundo indígena. un deslizador potente. Así la vida “normal” puede ser vivida bajo de las circunstancias extraordinarias del hospital y también adaptada a la medicina occidental. en fase terminal. que en la cultura indígena es muy importante morir en su propia casa. Dejé mi papel de médico y me convertí en la persona que tomó la lancha rápida del hospital. Mientras se realizan estos largos procesos los contactos con las familias se estrechan y unos y otros aprendemos el delicado arte de las relaciones interculturales. Nunca me echaron en cara un fracaso quirúrgico. la cercanía humana permite sobrepasar muchas fronteras. No tenemos tampoco problemas para utilizar nuestra ambulancia. Estoy recordando la llegada de una mujer shuar. Su mente es flexible y capaz de valorar algunos aspectos positivos que tiene la medicina occidental. La baciloscopia mostraba enormes cantidades de bacilos de Koch. El resto de las personas o quienes vienen de lejos si necesitan se hospedan en casas de personas conocidas de la población o de las comunidades indígenas cercanas. por ejemplo. al mismo tiempo que intentamos acomodarnos a circunstancias especiales que surgen en casos concretos. además. pero parece que lo deja entrar según las necesidades y prioridades individuales de cada paciente. Existe una casa de enfermos del Vicariato. el germen causante de la Tuberculosis. A veces. la relación con la familia y con su ambiente social. Son momentos difíciles y duros. que un familiar se quede con él en la clínica como acompañante. Esta red de relaciones sociales llega hasta Quito mismo si hay que trasladar un paciente hasta la capital. Hemos sufrido juntos y hemos llorado juntos por estos pacientes. Muchas veces la distancia es un gran problema para los familiares y la infrastructura les ayuda en los processos dificiles. siempre interpretada su patología como una acción maléfica que superaba el poder de los yachac y que había hecho gastar grandes sumas de dinero a la familia. por ejemplo. tras recorrer durante meses varios centros de terapias indígenas. pero nunca se me ha culpado. sin recriminaciones mutuas. viajamos directos a Coca con el cadáver de la señora y su marido. ¿que influencia tiene el que usted además de médico sea sacerdote? [R] Yo creo que los pacientes todavia me tienen mas confianza. ésta sí tiene espacio para ser vivida por la gente? Es decir. Nos gusta mantener los criterios que dirigen el hospital. Sabiendo. ¿Qué opina de ese punto? [R] Creo que lo que se afirma en la pregunta es cierto: el mundo indígena no se encuentra tenso en nuestro mundo interno hospitalario. pero unas relaciones cercanas y de aprecio mutuo ayudan a soportarlos en un clima de familia. [P] ¿Podría decirse que en el hospital de Nuevo Rocafuerte. que solo la larga permanencia ayuda a poderlo realizar. apoyamos a los pacientes y a sus familiares en esta decisión. donde oficialmente la cultura indígena está más bien ausente.

y las actitudes a veces difíciles de entender de los indígenas en caso de enfermedad? [R] Sí. es preciso proceder a reflexionar sobre el significado que tiene el testimonio del Dr. porque su juicio es independiente del vaivén de las diferentes políticas sanitarias que en las últimas décadas buscaban de una u otra manera adaptar los servicios sanitarios a las condiciones geográficas. Dependerá de la perspectiva. nos gustaría preguntarle por factores favorables para que la medicina occidental en general. ¿ha cambiado su actitud frente a los aspectos culturales de salud y enfermedad. y la cirugía en particular. Amplía los horizontes. Sin embargo. por otra parte inevitables. ¿Qué habría que hacer para mejorar la atención sanitaria en ese sentido? ¿Cual es la lección de Nuevo Rocafuerte? [R] Es muy difícil dar una respuesta precisa a esta pregunta. lleguen a los pacientes indígenas y para que sea aceptada. A modo de conclusiones Terminada la entrevista. por encima de sus diferencias.AA. en las costumbres de los diversos pueblos y sus culturas y sobre todo a reconocer que cada persona por el hecho de serlo tiene un valor esencial. VV. y cómo lo evaluará – entre afirmación. Amunárriz llegó a Nuevo Rocafuerte antes del auge de la Atención Primaria en la década de la Declaración de Alma Ata (1978) y siguió cuando. tres décadas de presencia activa y entregada al servicio médico y quirúrgico en una zona remota de la Amazonía del Ecuador. presentamos algunas líneas de análisis que durante las entrevistas y la cooperación con Manuel Amunárriz emergieron y que serán presentadas aquí a modo de conclusiones por parte de los entrevistadores. entendimiento y tal vez rechazo de uno u otro argumento. qué punto (o qué puntos) entre todos los que en la entrevista han sido incitados le llama la mayor atención. enseña a distinguir entre lo esencial y lo accidental en el amplio campo de las realidades humanas. imparable. médicos y . Manuel Amunárriz que se resumen en esta entrevista. sociales y también éticas. por ejemplo. Qué duda cabe que quien escoge un tipo de vida entre pueblos culturalmente diferentes se aproxima a una enorme fuente de enriquecimiento humano y espiritual [P] Para terminar. Simplifica la vida y aprendes a ser feliz con pocas cosas. Vio y acompañó a cooperantes. Ofrecen una riqueza de experiencias excepcional que concede a sus palabras un peso y una autoridad peculiar. no solamente en el campo de la salud: aprender a reconocer el valor de la variabilidad en los grupos humanos. primero. Además el aspecto personal: vivir un mundo nuevo y diferente es para uno mismo sumamente enriquecedor. en 1980 un ambicioso proyecto de salud comunitario auspiciado por el gobierno alemán (occidental) quebró por un conflicto de trasfondo político entre los médicos extranjeros y el gobierno central. Lo primero sería mejorar las infraestructuras de salud en puestos distantes. como consecuencia del proceso de globalización que también ocurre en nuestro mundo ecuatoriano. del trasfondo de experiencias personales y de los intereses específicos de cada uno. Las observaciones y argumentos del médico y sacerdote Dr. Reflejan. se basan en una experiencia personal muy particular. porque existe una evolución en el proceso cultural de estos pueblos indígenas amazónicos. socioculturales y económicas presentes en ésta región y en otras similares. Aunque existe una tarea básica que habría que intensificar en la educación general de la población ecuatoriana. Lograr eso ya significaría mejoras sustanciales. Más aún. sujeta continuamente a errores. Participar en este proceso y ayudar a que se realice con el menor impacto traumático es una tarea difícil y hermosa. fortalecer los equipos humanos con estímulos adecuados que favorezcan la permanencia suficiente en el medio hasta llegar a poder valorarlo y establecer relaciones humanas de mutuo aprecio. para sistematizar esta reflexión. Manuel Amunárriz para los esfuerzos actuales de mejorar la atención sanitaria de poblaciones indígenas a través de estrategias interculturales. 210 [P] Después de tres décadas trabajando con pacientes indígenas en la Amazonía.

provinciales y nacionales). pues. Algunos regresaron. por ejemplo en la capital. esta experiencia muy particular del médico y además sacerdote Manuel Amunárriz para otros contextos? ¿Cuales pueden ser las conclusiones para instituciones por ejemplo estatales o para médicos y profesionales de salud seculares y que posiblemente no disponen de tanto tiempo y el mismo apoyo institucional como Manuel Amunárriz? ¿Cuáles pueden ser. que son especialmente importante en caso de enfermedad y situaciones percibidas por pacientes y familiares como cercanos a la muerte. Es evidente que Manuel Amunárriz desarrolló sus actividades en un contexto privilegiado: Tenía el apoyo institucional duradero del Vicariato Apostólico de Aguarico. ya no es el temido “lugar donde la gente va a morir” (Fernández Juárez 2006). finalmente. la cual es imprescindible para crear y mantener relaciones sociales de confianza entre la población y el hospital con sus empleados. facilitando el vicariato (con ayuda de instituciones afines como las ONGs de salud regionales Sandi Yura y FUSA con sede en Coca)13 tanto el acceso a los centros sanitarios indicados como asistencia logística para el transporte y el mantenimiento de la comunicación entre el paciente y sus familiares. el compromiso sostenible del Vicariato con el hospital garantizó una estabilidad por décadas. otros desaparecieron para siempre. Resumiendo. transporte y asistencia. el Vicariato ha facilitado el vínculo institucional y simbólico con un gran proyecto regional de atención primaria de la salud. los factores institucionales aquí mencionados hacen posible que valores principales de la vida tradicional indígena puedan ser respetados: primero. y segundo. Estos incluso pueden ser hospedados en una casa de enfermos y familiares en la capital. Pero Manuel Amunárriz siguió en Nuevo Rocafuerte y a excepción de varios años después de 1994 se quedó atendiendo – y últimamente también enseñando a estudiantes y médicos rurales – en el Hospital Franklin Tello. Resulta que el hospital ya no es el sitio anónimo. Conocer bien a la población y estrechar lazos con los habitantes y especialmente con los agentes de la “medicina tradicional” (por ejemplo con los yachac en el caso de los Naporuna). que llegaron con diversos proyectos. Miguel San Sebastián e Isabel Goicoilea. tanto para el hospital como para él. con médicos que vivían y trabajaban dentro de las comunidades de la ribera y que.Salud e interculturalidad en América Latina estudiantes nacionales y de muchos países y organizaciones. Otra ventaja que resulta del apoyo institucional del Vicariato es el buen estado físico y el buen equipamiento del hospital. Este punto es igual de importante para pacientes y personal. dejaron constancia del compromiso de esta institución con los habitantes de esta zona. la posibilidad de acompañar al familiar enfermo dentro del hospital e incluso en el caso extremo de la necesidad de una transferencia a un centro sanitario lejano. Si bien es verdad que en el caso concreto de Nuevo Rocafuerte la institución auspiciadora es la iglesia católica a través del Vicariato Apostólico de Aguarico. cerrado y amenazante que se conoce de otros lugares. Finalmente. los pacientes pueden ser transferidos a servicios médicos especializados del más alto nivel por ejemplo en Quito. ¿Qué significado puede tener. a través del Vicariato el hospital ha sido y está integrado en un sistema mayor de comunicación. como los doctores Javier Aznárez. las lecciones para las reflexiones actuales acerca de la medicina intercultural en el Ecuador y a nivel internacional? El primer punto que cabe mencionar se refiere a la estabilidad institucional como base fundamental para un trabajo médico adaptado al ambiente socio-cultural de una región como la cuenca del bajo río Napo en Ecuador. Además. el contexto institucional particular facilita las condiciones imprescindibles para que un hospital con servicio quirúrgico pueda ser integrado social y culturalmente en una región como el bajo río Napo ecuatoriano. precisa de mucho tiempo. para satisfacer las necesidades y prevenir frustraciones en ambos lados. paciencia e interés sincero. el contacto personal y una relación social con los proveedores de los servicios sanitarios (entre ellos el médico) que no se limite a temas y ocasiones estrictamente profesionales. es una institución abierta en la cual la vida indígena no es ajena y que permite mantener los lazos sociales y familiares tan importantes para el bienestar y la buena vida (alli kausay en Kichwa). más allá de lo exótico y del folclor. Sino. En cooperación con las instituciones públicas competentes (municipales. que le concede una gran capacidad resolutiva. En caso de necesidad. Sin enfocar explícitamente aspectos particulares de las culturas indígenas de la zona. los mismos principios y la 211 . ideas y estrategias en su equipaje para tarde o temprano irse otra vez – uno de los autores de este texto incluido.

y en primer lugar. Hay referencia y contrarreferencia de pacientes entre médico y yachac. y se constata que algunos yachac se hacen curar y operar dentro del hospital. recursos y actividades de la mayoría de los habitantes indígenas de la zona de Nuevo Rocafuerte. Los terrenos de acción son diferentes y por eso no tiene por qué haber conflicto. No obstante es capaz de aceptar la importancia de tales concepciones y prácticas para sus pacientes y familiares. de los malagris y de la chonta pala. En los años de la ausencia temporal de Manuel Amunárriz después de 1994. Ningún médico será capaz de explicar a sus pacientes indígenas la última razón por la cual una enfermedad apareció y tal vez amenazó la vida de un ser querido. demostrando no solo respeto sino hasta apoyo activo a aquellos que desean consultar un yachac a continuación del tratamiento hospitalario. enfermedad y recursos terapéuticos que de hecho suelen estar íntimamente relacionados con la concepción peculiar del mundo y del ser humano de cada persona. No se está dispuesto a aceptar un pensamiento que atribuye la enfermedad y hasta la muerte a la influencia mágica de parte de otros humanos. A pesar de reconocer las diferencias culturales abiertamente y de defender con rigor la perspectiva y los conocimientos médicos occidentales.14 Lo que pueda parecer una contradicción es parte de lo que tal vez es la clave de la experiencia del Hospital Franklin Tello y de su director. por mantener una delimitación nítida entre el mundo de los yachac y la medicina occidental. éste nunca es estable sino cambia con el tiempo y con las experiencias ganadas o sufridas por cada individuo. ningún yachac sabe eliminar los parásitos que bloquean el tubo intestinal o drenar un absceso y prevenir una infección generalizada y probablemente mortal de un paciente como Don Ignacio. Sin embargo. sabidurías y prácticas autóctonas acerca de la enfermedad humana. se notaba fuertemente la carencia de esta opción curativa: el campo de acción específico y apreciado del hospital fue temporalmente abandonado y no pudo ser compensado por otros actores o instituciones. el desafío de la interculturalidad en el campo de la salud se desprende del hecho de que la atención médica siempre representa una interacción social entre dos o más individuos. también por que la enfermedad y el sufrimiento implican impulsos fuertes hacía la acción y el pragmatismo para conseguir alivio. Y el respeto a la libertad de decisión del paciente es una de las virtudes esenciales de la profesión médica en general. fuera de contextos profesionales son inconstantes y más allá de los valores básicos son flexibles y solo escasamente definidos. En la entrevista con Manuel Amunárriz. tiempo. Existe un rechazo rotundo de colaboración dentro del ambiente hospitalario. la diferencia sustancial entre la visión y los conocimientos propios del médico y los conceptos indígenas – y en especial de los yachac – ha quedado claramente demostrado.15 De este modo. de los cuales cada uno tiene su trasfondo cultural particular. porque los aspectos culturales mas importantes para la práctica sanitaria probablemente no son los conceptos teóricos acerca de salud y enfermedad o técnicas y procedimientos particulares de terapia. VV. eficacia y la satisfacción que en la práctica ofrece a las necesi- . por razones tanto éticas como epistemológicas. por las instituciones gubernamentales competentes. voluntad y respeto son requisitos básicos para realizar una práctica médica con comunidades indígenas. en la práctica hay colaboración. Al fin y al cabo. Manuel Amunárriz: No hay choque cultural.AA. por lo tanto. sino los valores sociales que definen si el encuentro y la relación establecida entre dos personas es considerado por cada una de ellas agradable o no. cuando el hospital estaba de vez en cuando sin servicio. Incluye conceptos acerca de salud. si inspira confianza o si no lo hace. La percepción de la misma depende tanto de su calidad. por considerar aspectos sustanciales de la sabiduría de los yachac inaceptables. 212 misma estructura también podrían ser realizados por otras entidades. amenazante o no. El hospital opta. relacionados sobre todo con las concepciones. Al mismo tiempo. parece que es muy acertado suponer junto con Manuel Amunárriz que cada uno tiene su propio terreno de acción: El cirujano no tiene acceso al mundo de los supay. en la cual al final la cirugía es un procedimiento más. hay factores más específicos. la medicina occidental y la cirugía ya han entrado profundamente en el repertorio de pensamientos. Sin embargo. Sin embargo. El ejemplo de Manuel Amunárriz muestra que seguridad y apoyo institucional. yachac y otros actores se refiere. En lo que a los conceptos de enfermedad y la competencia específica de médicos.

ha de penetrar el medio.16 El arte del médico consiste. Franklin Tello fue Director General de Salud del Ecuador (institución anterior al Ministerio de Salud Pública) de origen esmeraldeño. pero en un lugar no muy lejos de Nuevo Rocafuerte. Porque lo que al final dijo y lo que siempre solía emerger de nuestras conversaciones como las condiciones fundamentales para que los servicios de medicina occidental y cirugía sean útiles para la población indígena. en otra época. las preguntas y respuestas tal como aparecen en este texto no son transcripciones literales de las diversas communicaciones. Acerca de la situación epidemiológica de la población. sin la cual ni el personal ni los pacientes puedan llegar a conocerse y tal vez apreciarse mutuamente18. Porque la diversidad étnica y social. la capacidad de percibir y entender las necesidades y el punto de vista particular de pacientes y familiares (no solo) indígenas por parte del personal sanitario y los responsables al nivel administrativo y político. vid: Amunárriz 1982. Acerca de la sabiduría. que visitó Nuevo Rocafuerte antes del año 1965. en acercarse de verdad al paciente y sus familiares. que “el médico para ser lo que debe ser no puede limitarse a hacer curaciones. que en las últimas dos décadas ha sido fuertemente afectada por las explotaciones petroleras. La palabra “yachac” se refiere a los “shamanes” de los grupos de lengua Kichwa. ha de interesarse por todos los aspectos de la vida del pueblo cuya protección es su propósito. Manuel Amunárriz tardó en contestar.). 1994. Al preguntarle por las conclusiones generales qué se podría sacar de sus largos años de asistencia médica y quirúrgica con poblaciones indígenas en el hospital de Nuevo Rocafuerte. por ejemlo: 213 2 3 4 5 6 7 . 1991a. Y finalmente. asumen la plena responsabilidad por posibles errores o faltas dentro del texto.Salud e interculturalidad en América Latina dades de los usuarios. Son tres puntos en verdad poco originales. recibió el nombre de Franklin Tello en honor a esta visita. pero el ejemplo de Nuevo Rocafuerte indica con claridad lo que significa tomarlos en serio y llevarlos a la práctica. por lo tanto. Se mostró mesurado en dar consejos de tipo general. 1991b. como lo dijo otro médico. 1991a. a esperar que se le presenten los enfermos. incluyendo la transcripción de las entrevistas. poco originales. 1991a. las actividades y el papel social de los yachac entre los Naporuna vid. sobre todo. en el ethos del médico y de los demás responsables para la atención sanitaria en una región como la cuenca del bajo Napo ecuatoriano. la enfermedad y la muerte.17 El segundo punto es la estabilidad institucional mencionada arriba. muerte) mandada por un yachac en forma de una “flecha mágica” (también: “biruti”).”19 Agradecemos a Manuel Amunárriz el ejemplo y la orientación muy personal que nos ha ofrecido en este respecto. han sido temas que a primera vista parecen más bien sencillos: El primer punto es – siempre – la calidad de la atención brindada. sino resúmenes redactados por los autores y revisados por Manuel Amunárriz. en estas situaciones. como sociales y humanos. que infecta los pulmones y otros órganos de humanos y mamíferos. y a sus percepciones y prioridades en esta situación (Kleinman/Benson 2006). una de las razones para abstenerse de dar algo similar a una “lección” de sus experiencias para enriquecer los debates actuales acerca de la medicina intercultural fue que los puntos que iba a señalar le parecerían poco antropológicos y. Notas 1 Los autores están profundamente agradecidos a Manuel Amunárriz por la manera tan agradable. La clave puede estar. La chonta es una palmera con madera muy dura de la cual se fabricaba tradicionalmente las flechas de cacería con cerbatana. 1984. Hay que ejercer una buena medicina que ofrece soluciones a los problemas médicas de la gente y demuestra un interés serio tanto en las personas como en su enfermedad y sufrimiento. Los pacientes indígenas no dejan de pensar en la chonta pala cuando se acercan al médico ni dejan de percibir las dinámicas del “samay” del paciente ingresado con neumonía y conectado a suero y oxígeno. y es trasmitido por ejemplo a través del consumo de cangrejos. paciente y estimulante de cooperación para realizar este texto. tanto en términos técnicos. La Paragonimiasis es una enfermedad causada por un parásito (Paragonimus sp. Además. Probablemente. como de los valores y concepciones básicos particulares acerca de la vida. 1994. véase: Amunárriz 1982. De hecho. Algunos de los ejemplos mencionados en esta entrevista pueden ser consultados en detalle en Amunárriz (1993). 1994) La palabra “chonta pala” (Kichwa) se refiere a una maldad (enfermedad. El pequeño hospital municipal que existía en aquellos años y que fue predecesor del actual. las distancias y el rápido cambio socio-cultural hacen. abierta. San Sebastián / Hurtig 2005 Véase: Amunárriz 1982. 1991b.

la capacidad de explorar y entender lo que de verdad es el problema y el deseo de un paciente es la esencia de lo que se llama “competencia cultural” en contextos clínicos. vea por ejemplo Helman (2001) acerca de la diferencia entre “disease” y “illness” (en inglés). Gerardo 2006 “Al hospital van los que mueren” Desencuentros en salud intercultural en los Andes Bolivianos. CICAME. Knipper/Narváez/Mamallacta/Santi (1998). Ayahuasca es la droga alucinógena utilizada por los yachac. (Kawsaykama 4) CICAME. Quito HELMAN. 1998). Uzendoski (2000). Pompeya. vea: Goldáraz 2005. Kuczynski-Godard (1944): 104. ha sido descrito en: Knipper (2005). Knipper (2005). Manuel 1982 Salud y Enfermedad. Desde la Selva Amazónica. Knipper (2006). La diferencia sustancial entre la visión profesional por ejemplo del médico por un lado. Tropical Medicine and Parasitology 42: 164-166 1993 La Aventura de curar en la Selva Amazónica. por ejemplo. 1984 Paracoccidioidomicosis pulmonar en el Nororiente Ecuatoriano. ej. CICAME. Quito. Knipper (2009) 214 Bibliografía AMUNÁRRIZ. Una contribución interesante acerca de este punto en el contexto africano ofrece van der Geest (1997).AA. La pregunta se refiere al Hospital Andino Alternativo de Chimborazo en Riobamba. CICAME. CICAME. Quito/Ecuador: 317-336.): Salud e Interculturalidad en América Latina. que finalmente fue solucionado dentro del hospital de Nuevo Rocafuerte. Crónicas desde el Hospital Franklin Tello. Medicina Tropical y Parasitología. Abya Yala. 1994 Crónicas incompletas sobre Patologías Tropicales. health and Illness. que por su enfoque integral ha despertado gran atención e interés a nivel internacional. Pompeya. Para el médico y antropólogo Arthur Kleinman. la herencia del espíritu. London. CUETO. El nombre ha sido cambiado. Uzendoski (2000). Marcos. y también Knipper/Narváez/Mamallacta/Santi (1998). GOLDÁRAZ. Hacia la Tierra sin Mal. Cosmovisión y ética naporuna. La “Asociación de Promotores de Salud Naporuna Sandi Yura” y la “Fundación Salud Amazónica/FUSA” son organizaciones no-gubernamentales. que organizan la atención primaria en las comunidades Naporuna (Sandi Yura) y colonos (FUSA) en casi toda la Provincia de Orellana. Experiencias propias de uno de los autores comprueban estas observaciones del Dr. que puede traducirse como “fuerza vital”. En: Fernández Juárez. Véase tambien: Cueto (2001). Whitten (1987). véase p.: Goldáraz (2004. 2005). Cecil 2001 Culture. y la de la persona que sufre y de sus familiares por el otro. 1991b Intermediate Hosts of Paragonimus in the Eastern Amazonic Region of Ecuador. Con las palabras “mal viento” o “mal aire“ (Castellano) se describe condiciones de mal estar de grados diferentes (desde leve hasta muy severo con consecuencias posiblemente mortales) atribuidos al contacto con almas de difuntos o espíritus. 2001 Un médico Alemán en los Andes: La visión médico social de Máxime Kuczynski-Godard. Un caso de colaboración estrecha entre médico y yachac. 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 Goldáraz (2004. FERNÁNDEZ JUÁREZ. véase: Kleinman/Benson 2006. . Acerca del concepto de “samay”. CICAME. Patología Tropical en la Amazonía Ecuatoriana. Véase. WHO 2002. Pompeya. Gerardo (Coord. PAHO 2002. 2005). VV. 1991a Estudios sobre Patologías Tropicales en la Amazonía Ecuatoriana. Arnold. 2005 Samay. José Miguel 2004 Mushuk Pacha. posiblemente mandados con finalidad maléfica por un yachac (Knipper/Narváez/Mamallacta/Santi. Knipper 2006. Whitten (1987). En: Allpanchis 56: 39-74. para lo cual la aplicación de una perspectiva etnográfica adaptada es esencial. Antropología de la salud y crítica intercultrual. Pompeya. Amunárriz. 1: 23-26. 1982. es un hecho ampliamente conocido en todos los contextos culturales y analizado a cabalidad. 120 pp. (Kawsaykama 2).

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AA. 216 Figura 1 Manuel Amunárriz en acción. Nuevo Rocafuerte ( Cortesía de Manuel Amunárriz) . (Cortesía de Manuel Amunárriz) Figura 2 El hospital Franklin Tello . VV.

(Michael Kniepper) .Salud e interculturalidad en América Latina 217 Figura 3 Localización de Nuevo Rocafuerte.

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uno de los problemas que plantea el acto quirúrgico está relacionado con las concepciones que el individuo y su entorno social y cultural ha elaborado sobre el cuerpo. la segunda a la médica. . 1. Si el cuerpo del hombre abre el camino para enriquecer el mundo con el don de la palabra. por ejemplo. en las sociedades africanas del Camerún del sur en donde los autores de la presente contribución han ejercido. el licenciado Raimon Rovira como médico cirujano en el Hospital de Ngovayang. En nuestra contribución trataremos del cuerpo humano y sus representaciones. de la noción de persona. en la zona de influencia de este hospital. la práctica de las autopsias y el recurso a los sacrificios de animales. sin olvidar las operaciones culinarias de las mujeres relativas al despedazamiento de los animales domésticos y de caza destinados a la alimentación como los simios. y Lluís Mallart como antropólogo entre los Evuzok (ewondo. examinaremos en primer lugar las concepciones relacionadas con la gestación del cuerpo humano. Aproximación antropológica 219 El cuerpo humano y sus representaciones Refiriéndonos en especial al grupo étnico y lingüístico de habla beti. betí). La primera parte será consagrada a la aproximación antropológica. En ella se tendrán en cuenta las transformaciones acaecidas más o menos recientemente en el comportamiento de los usuarios de los servicios hospitalarios.CIRUGÍA Y PUEBLOS ORIGINARIOS cirugía terapéutica y divinatoria en algunas sociedades africanas Raimon Rovira Saperas Obstetra-Ginecólogo Hospital General de Vic Universidad Autónoma de Barcelona España Lluís Mallart Guimerà Laboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative Université Paris X-CNRS Francia Sin duda alguna. La lengua deberá darnos la medida de la manera de pensar de estos pueblos sobre el cuerpo humano. La elaboración de este discurso ha tenido como fuente mayor la experiencia. y de sus incidencias en los actos quirúrgicos tanto con fines terapéuticos como divinatorios. su morfología y su funcionamiento. la palabra sobre el cuerpo nos abrirá las puertas al saber que este grupo de sociedades africanas ha elaborado sobre el mundo y las cosas.

el pensamiento procede por simplificaciones que no hace cuando se trata de traducir los hechos observados. nos parece indispensable considerar de nuevo el tema del cuerpo humano pero esta vez desde un punto de vista más empírico. las articulaciones. en efecto. El cuerpo humano sirve o ha servido de medida del universo1. el esperma y otras substancias más o menos líquidas. permite constatar (y nombrar) una serie de elementos orgánicos difícilmente reductibles a la simple oposición duro / líquido. durante el embarazo. Si no fuera así. riñones. la sangre. Para ello.que reciben el nombre de edzongo. Teniendo en cuenta que la oposición entre elementos duros y líquidos es más de orden simbólico que morfológico. ya sean de orden espacial. la médula. Ciertas anomalías patológicas pueden ser interpretadas como el resultado del disfuncionamiento de estos roles. la carne y el barro siendo en el ámbito simbólico elementos femeninos. Resumiendo un poco diremos que estos pueblos conciben los procesos de fecundación y formación del feto humano como el resultado y combinación de dos elementos. particularmente cuando se trata de curar las enfermedades infantiles llamadas fulu nkug. cuando se considera que el feto ya está suficientemente consolidado. los cartílagos. como suele decirse corrientemente. Los cartílagos y las costillas formando parte de estos últimos. 220 Nos estamos refiriendo a unas sociedades que tradicionalmente han sido ágrafas y que han hecho de la palabra dicha el modo principal de transmisión de sus conocimientos. particularmente los huesos. la carne. término que designa también el “andamio” de una construcción. los intestinos. La observación del cuerpo. Como ya hemos dicho. lógico o social. del cual hemos hablado anteriormente. el hombre ha de mantener relaciones sexuales frecuentes con su mujer con el fin de contribuir a formar especialmente la masa ósea y la grasa del feto. hechos de tija de las palmera de rafia atadas horizontalmente y a ambos lados con lianas (nlon) a los palos machos y hembras para contener el barro de los muros. Se piensa igualmente que el aporte femenino contribuye a formar los elementos líquidos o blandos del cuerpo humano (la carne.Y de la misma manera que en la construcción de una casa no solo se distinguen los “palos machos” (minnom mi mvi) de los “palos hembras” (beyal be mvi) sino también los bibaga. temporal. su estructura. Estas relaciones pero han de suprimirse a partir del séptimo mes. la grasa. Y siguiendo la misma imagen podríamos decir que todos ellos contienen la carne. de modelo para pensar las cosas y de pauta para establecer relaciones. en particular a sus huesos (desarrollo excesivo de la masa ósea. así también en el cuerpo humano se distinguen los huesos rígidos (eves) de aquellos cualificados de débiles (ntegan eves) o ligeramente elásticos (nsad eves). a la manera de concebir la persona como veremos más lejos. relacionadas precisamente con la disfunción de los roles en el proceso de gestación del feto3. y las menores – las de los dedos – que reciben el nombre de mvònòlò. la sangre…) mientras que el masculino contribuye a la formación de los elementos sólidos. por otro lado. “el marido debe alimentar a su futuro hijo”. Los huesos de estos miembros se articulan entre sí mediante las articulaciones mayores – las de los brazos y de las piernas . La parte superior del hueso del muslo (el cuello del fémur). que se articula con la base del tronco (odug) recibe el nombre de akii ebog. la sangre producida por los ovarios de la mujer y el esperma del hombre. Estas sociedades tienen un cierto conocimiento del esqueleto que recibe el nombre de nkanela. Los terapeutas tradicionales se interesan mucho por las articulaciones del cuerpo. Entre estos elementos suelen señalarse los huesos. En todas las culturas. los distintos órganos (corazón. Cuando una mujer queda embarazada se dice que su “vientre se ha cerrado” ya que deja de tener su flujo menstrual2. los músculos. la sangre se mezcla entonces con el esperma y ambos elementos biológicos contribuyen a la formación del feto. Las cuatro extremidades del cuerpo reciben el nombre de enam. se piensa que un exceso de esperma causaría perjuicio al feto. pérdida de agilidad) y a su volumen . las venas. las relaciones sexuales deben ser frecuentes durante este periodo ya que. testículos…). La manera de pensar el cuerpo se articula. los tendones.AA. Podríamos decir que en el tratamiento simbólico del cuerpo humano. VV. mientras que la articulación de la rótula es llamada ngòg abòn. los aspectos simbólicos asociados al cuerpo son numerosos e importantes.

entre los muslos y la cintura parte carnosa que va desde la ingle a la rodilla. formada por la columna vertebral (nkag). Hemos dicho que en el proceso de gestación del feto. Durante la vida del ser humano. . al menos. etc. la inferior. que comprende la cabeza (nlo). No es el momento de extendernos en ello pero si. tiene sus fundamentos en los actos quirúrgicos destinados a la disección de los cadáveres. La lengua ewondo. sino también entre el esperma y la grasa y. Los terapeutas de estas sociedades no solo describen el cuerpo humano en su estructura sino también en sus funciones principales: las funciones de los órganos de la cavidad torácica. Al describir estas partes carnosas. los órganos genitales a la segunda y los riñones a la tercera. designando a la vez con el término evog la parte más próxima de la ingle. los terapeutas tradicionales tratan de una manera especial las articulaciones del recién nacido administrándole una purga para hacerle eliminar el esperma que se piensa habrá absorbido durante su vida intrauterina. en efecto distingue: mekan (plural de akan) mebè (plural de abè) las masas carnosas de la parte inferior y posterior del tronco. . Cuando el volumen del recién nacido sobrepasa el ideal de estos habitantes de la selva camerunesa y se atribuye a unas relaciones sexuales mantenidas más allá del tiempo prescrito por la costumbre. en consecuencia. Por estas razones. de mencionarlo y de recordar que en estos pueblos africanos existe ciertamente un saber anatómico y fisiológico forjado a través de generaciones que debe valorarse en sí mismo y no en relación con otros conocimientos. la parte posterior. y finalmente. El ombligo (dòb) siendo considerado como el punto capital que marca el límite entre la parte superior e inferior. los terapeutas más predispuestos a formalizar su saber afirman que el cuerpo humano está dividido en tres partes principales (ngab): la superior. la carne se alimenta y se renueva constantemente gracias a la sangre y a las substancias grasas y viscosas derivadas de las funciones digestivas. al menos en parte. Además esta circunstancia podría hacer difícil el parto.mvus: músculo extensor de la espalada músculo anterior del brazo (bíceps) 221 obam mbyam: abe toe mbig nkaman Por lo que respecta la estructuración del cuerpo.Salud e interculturalidad en América Latina (exceso de grasa). las funciones digestivas y nutritivas. la caja torácica (nnem) y la región del hígado (bisëk). la caquexia (adelgazamiento. que va desde el fondo de la gola (engon) hasta el ano (elan) asegura su articulación. se considera problemático que el niño tenga un excesivo peso al nacer. mientras que el aparato digestivo. la carne (nson) se debe a la contribución de la sangre de los ovarios. las funciones de los riñones. que comprende el aparato genital masculino (byem bi fam) o femenino (byem bi bininga). el músculo gemelo de la pantorrilla el músculo pectoral los músculos extensores. El análisis lingüístico del lenguaje sobre el cuerpo podría darnos la medida de este saber que. estos pueblos suelen utilizar el plural (minson) del término que significa “carne” (nson) lo que parece sugerir la diversidad muscular que ofrece el cuerpo humano. pérdida de substancias grasas) y ciertas distrofias óseas (raquitismo) juveniles – que por cierto reciben el mismo nombre (enyungi) – son atribuidas a los excesos sexuales (pérdida precoz e inconsiderada de esperma) y a las relaciones incestuosas (esperma incompatible) Es útil recordar que estos pueblos establecen una relación muy estrecha no solamente entre el esperma y los huesos. entre todos estos elementos y el principio de filiación patrilineal. Inversamente. es decir el muslo. A cada una de estas partes corresponde al menos un órgano principal: el corazón y el complejo hepático a la primera.

el orden y el desorden. El evu puede separarse temporalmente de su envoltorio corpóreo y acceder al mundo asociado a la noche en donde puede ver el lado oculto de la realidad y adquirir así aquel otro conocimiento que le permitirá. Entre los beti. Y esto nos parece importante afirmarlo para no empobrecer estas figuras del pensamiento elaboradas para edificar una visión del mundo. De este último se desprende que se proceda a una cierta distinción y clasificación de los evu. en positivos y negativos según el uso que su poseedor haga del mismo. VV. el evu de la malignidad (evu metom)… El evu se adquiere únicamente por vía sexual en el caso que los padres sean en su posesión y quieren transmitirlo a su futuro hijo. el pumethé de los Pumé…En la introducción a la obra de Marcel Mauss. La noción de persona Para entender el porqué de estos actos quirúrgicos “post mortem” o autopsias. un intestino o un pólipo visceral que tiene su sede en alguna parte del vientre de unas determinadas personas. el mundo de las realidades sensibles. se reseña la disección de los cadáveres. sin nada en el vientre – como suele decirse . Las intervenciones quirúrgicas “post mortem” De todos modos. el evu de la palabra (evu edzoe) atribuido a los buenos oradores. como un principio o una fuerza vital que otorga a sus poseedores el poder de acceder al conocimiento de un mundo invisible a los ojos de los profanos y gracias a este conocimiento actuar en beneficio propio o en detrimento ajeno. Claude Lévi-Strauss examina este tipo de nociones y las considera como unas categorías vacías que el pensamiento se sirve para representar de alguna manera un valor indeterminado de significación. Un evu negativo puede ser (ritualmente) transformado en positivo y viceversa. aparece identificado. laborales. siendo pues susceptibles de recibir sentidos distintos. político o económico. el endjanga de los Mitsogo. Ella no es definitiva. el likundu de los Masango… Conceptos parecidos se encuentran en otras partes del mundo como el mana de Melanesia. Podemos decir que el evu es considerado como un elemento constitutivo de la persona. superar con creces sus propios desafíos familiares. El mangu de los Zande. Solo el ritual que tendrá lugar en la pequeña infancia hará que el evu adquiera su propia especificidad. Son muchas las sociedades africanas que han elaborado una visión del mundo. el evu de la habilidad (evu akën) atribuido por ejemplo a los trovadores o grandes terapeutas rituales…. bulu y fang que habitan en el Camerún del sur. Así pues no siempre estas nociones son reductibles a la magia y a la brujería. incluso contradictorios según las circunstancias. ambos pueden perder su propia eficacia y adquirir el estatuto simbólico de neutro o indiferenciado (akud) como en el momento del nacimiento. las otras. representado o asociado a un elemento anatómico. del hombre y de la sociedad basada en un principio análogo al que rápidamente acabamos de describir. En el momento del nacimiento y según nuestra opinión el evu es indiferenciado. en este mundo. Así. la salud y la enfermedad.son tenidas por incapaces de obtener un reconocimiento social. debemos examinar algunos aspectos relacionados con la noción de persona. el ndoki de los Kongo. el éxito y el fracaso… Este sistema aparece estructurado a partir de la oposición entre evu (su posesión) y ausencia de evu (su no posesión). 222 .AA. en la mayoría de las sociedades africanas en que este principio vital considerado generalmente por la literatura antropológica como el principio de la brujería. el evus o evur de los Fang. la noción de evu es fundamental para entender no solamente la noción de persona sino el sistema de pensamiento o de representaciones sobre el mundo y la sociedad. en el ámbito terminológico. En una primera tentativa de explicación los habitantes de esta región de África describen el evu como una especie de sustancia orgánica. los beti distinguirán el evu de las riquezas (evu akuma). careciendo de aquel principio. es decir ni positivo ni negativo. el tsav de los Tiv. el evu de la esterilidad o del egoismo (evu mebenga). sociales… ya sea para el bien de la comunidad ya sea para actuar contra ella. el orenda de los indios Siux. la vida y la muerte.

Si dicha sustancia se encontraba en el vientre decían que el hombre era un brujo. E. en la segunda se trata de una autopsia practicada a un anciano que deseaba que su memoria apareciera limpia de las acusaciones de practicar la brujería5. Aquí también su desaparición coincide con el proceso colonial. En su libro Rites et croyances des peuples du Gabon. Evans-Pritchard nos transmite dos narraciones de autopsias. Pasando primero a la clandestinidad antes de desaparecer ante las prohibiciones y amenazas de las autoridades coloniales. En otro momento de su libro. hombres. la práctica de la autopsia ritual era uniformemente y rigurosamente observada en todo el país.Salud e interculturalidad en América Latina En 1937. André Rapolda-Walker y Roger Sillans (1962) señalan lo siguiente: Antiguamente. civiles y religiosas. estaban sometidos a ella. en la primera se descubre que la persona autopsiada poseía el mangu. le abrían el vientre para buscar la sustancia de la brujería. fuera la que fuera la causa de la muerte: ancianos. Y según el autor británico es considerado como una sustancia orgánica hereditaria que puede ser revelado en el momento de la autopsia. en una u otra población. tratando de un tema muy distinto. Su práctica que al autor señala como muy antigua empezó a desparecer con la conquista colonial. Entre los beti del Camerún del Sur la práctica de la disección por los motivos señalados ha existido con toda seguridad y ha desparecido por las mismas razones que en los casos citados. las autopsias se hicieron más frecuentemente. Cuando antiguamente mataban a una persona. Los Azande piensan que la sustancia de brujería es una cosa redonda que se encuentra en el intestino pequeño. muchachas e incluso niños pequeños. no es el único. su práctica solo quedaba en el recuerdo de los más ancianos que habían sido testimonios oculares. Muchos otros autores han dado testimonio de ello. al autor consagra un capítulo al problema de las autopsias entre los Azande del antiguo Sudan anglo-egipcio. Uno de ellos. Si el caso de los Azande es emblemático en los estudios antropológicos. Durante nuestro trabajo de campo. habiendo pedido expresamente que después de su muerte se procediera a la autopsia practicando para ello los oráculos necesarios. mujeres. oracles and magie among the Azande. jóvenes. […] Actualmente esta práctica ha desaparecido casi completamente.E. Según su sistema de representaciones los Azande piensan que el mangu (equivalente más o menos a la noción de evu que hemos mencionado) es el principio de la brujería. en 1899. en la región de Ngounie. aunque algunos testimonios parecen señalar que con la anarquía creada con la penetración europea. El etnógrafo alemán Günter Tessmann en su obra Die Pangwe (1913) sobre los Fang de la actual Guinea ecuatorial hace mención de las autopsias practicadas por este grupo con el fin de verificar si el difunto estaba en posesión del evu 7. El autor señala el testimonio de un Zande con las palabras siguientes: Los Azande piensan que la brujería se encuentra dentro del hombre. En este libro que es un clásico de la literatura antropológica4. Evans-Pritchard publica su Witchcraft. adultos. los autores establecen una equivalencia lingüística del término evus (evu entre los beti) siguiendo las distintas etnias y lenguas del Gabón6. nos comunicó un pequeño cantodivisa del loro con estas palabras en lengua ewondo que traducimos: Të mod adzeb nana… oooo…! Akumkoe angadan vë nana mëyeme Të mod adzeb nana Makë non ntub a Ekoa Makë non ntub a Ekoa Que nadie se atreva a enterrar mi madre… ¿entendidos? El pequeño pájaro con pico de loro ha acusado demasiado a mi madre de ser una bruja Que nadie se atreva a enterrar mi madre… ¿entendidos? 223 . libres o esclavos. Solo se practica en algún rincón alejado. en el interior más remoto del país.

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Voy a buscar al que abre (los vientres) a Ekoa Voy a buscar al que abre (los vientres) a Ekoa 8 Ntub es un nombre que recibía este médico forense encargado de las autopsias aunque no fuera ni médico (tradicional) ni estuviera adscrito a ningún foro particular. Este nombre es un derivado del verbo tub que significa “abrir”, adscrito a la clase nominal 3, significando “el que abre”. El canto divisa deja entender que el hijo del loro se propone llamar a este personaje para proceder a la autopsia y verificar si aquellas acusaciones del pájaro akumkoe eran ciertas. Los bamileké viven en el oeste del Camerún. Aunque posean una lengua distinta a la de los beti y tradicionalmente se organizan siguiendo las pautas de un sistema político distinto (sistema de jefaturas), en su sistema de representaciones se encuentra la noción de tok muy próxima a aquella de evu que hemos examinado. Por esta razón no es nada extraño que se haya practicado la autopsia para verificar si las personas que eran autopsiadas eran poseedoras de la sustancia relacionada con la brujería o eran víctimas de la misma. El año 1985, el Bulletin d’ethnomédecine publicó un informe operatorio (anónimo) de una disección “post mortem” publicado anteriormente (1974) en Afrique médicale (1974, 13 (118)) que merece nuestra atención: Elle doit titre pratiquée [l’autopsie] après toute mort qui ne semble pas naturelle. Comme il n’y a que les gens très âgés qui ont une mort naturelle, toute personae morte de maladie doit être autopsiée. Pourquoi? Dans l’esprit bamiléké, rien n’est du au hasard, tout est déterminé par le monde invisible qui régit le monde visible. Ce monde invisible est constitué par les ancêtres et par certaines puissances du mal, que l’on appelle sorciers.. Celui-ci est un homme qui a un comportement normal pendant le jour et qui, la nuit, se transforme en vampire [1] qui va “manger les âmes” des enfants ou des grandes personnes pour les faire mourir. Les sorciers, qui ignorent leur état second, agissent de préférence dans leur propre famille: tel père pourra manger son frère ou ses enfants, telle femme pourra manger l’enfant de sa co-épouse. Des le décès du frère ou de l’oncle, la famille demande leur autopsie, afin de pouvoir rejeter sur eux la responsabilité des décès enregistrés dans la famille ou, au contraire, laver la famille du défunt de tout soupçon de sorcellerie. C’est l’autopsie en effet qui donne la réponse, le corps du sorcier présente toujours une anomalie: absence de la vessie, poumon “panthère”, serpents dans l’abdomen, etc. La pratique de l’autopsie, qui est générale, a donnée aux Bamiléké une connaissance du corps humain que les autres tribus d’Afrique n’ont pas [2]. Afin de se représenter le déroulement d’une autopsie, nous allons en décrire une. Une jeune femme est morte après une nuit passée a l’hôpital de Dschang; le corps est apporté au village ou l’autopsie a lieu; il a «absence de vessie»; on pense que le sorcier meurtrier est le père de la femme. Quelques jours plus tard meurt un de ses enfants âgé de 3 ans. Cette double mort renforce l’opinion que l’autopsie du père doit être faite. Le père meurt lui-même dans le mois; son corps est porté sur une couverture au milieu de la cour de sa maison. Les femme: sont groupées d’un côté de la cour; les hommes de l’autre; les femmes dansent et se lamentent. Avec un couteau, le cadet du défunt ouvre très habilement l’abdomen, coupe les cartilages chondro-costaux et relève le grand lambeau thoraco-abdominal. Il écarte les intestins et trouve la vessie. Il n’y a pas de masse, sur la grande courbure de l’estomac. La rate est soulevée, mais elle est adhérente et se déchire. Le foie est récliné soigneusement pour montrer la vésicule. Le rein gauche est adroitement exposé; le doigt de l’opérateur désigne un petit kyste du pôle supérieur du rein. Après décollement du côlon gauche et de son meso, la veine mésentérique inférieure pleine de sang est montrée. Elle ressemble a un serpent. La veine cave aussi, elle bombe anormalement. Le rein droit est normal. Le poumon gauche montre son corps de «panthère». Il est truffé de bulle d’emphysème du plus bel effet, sa partie déclive est lourde de sang. Le poumon droit ne présente qu’une symphyse pleurale.

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Enfin le cœur: les assistants sont perchés sur le cadavre et donnent des indications sur la meilleure façon d’ouvrir le cœur. L’opérateur incise le sillon interventriculaire et l’aorte. Du sang s’échappe et un long caillot blanc est extrait du ventricule gauche et de l’aorte. Le caillot tient aux piliers de la valvule mitrale, il se rompt en trois morceaux qui sont jetés à côté du corps sur la couverture. L’autopsie n’a duré qu’une vingtaine de minutes. Le frère cadet adjure les assistants de bien tout remarquer afin qu’il ne s’élève aucune contestation. Il appelle l’épouse du défunt et lui montre la rate, les grosses veines, le poumon gauche et le caillot cardiaque comme preuves de sorcellerie. Et il termine sur ces mots: «Ce frère aîné a toujours été mauvais pour moi: j’ai eu 31 enfants et combien m’en restent-ils?» Les pleurs, les chants et les danses de femmes sont arrêtés aussitôt: il n’y aura pas de repas de funérailles, car un sorcier doit être enterré sans cérémonie. Pour les Bamiléké, l’autopsie est une sorte d’examen que doit passer le mort afin de savoir si ses descendants devront lui rendre le culte dû à un ancêtre ou, au contraire, le laisser tomber dans l’oubli. Ignoramos en que fecha fue realizada esta autopsia. Por algunos datos internos al informe su redactado parece mucho más cercano a nosotros que los testimonios citados anteriormente. De todas formas si esta práctica ha desaparecido no podemos decir lo mismo de las creencias que la motivaron, éstas, al contrario, se han reforzado e incluso adaptado a las nuevas circunstancias, según la opinión de la mayoría de autores que han estudiado estos fenómenos en esta parte de África. Incluso podríamos decir que la prohibición de estas autopsias que aparecían como una forma de control de la brujería no ha hecho otra cosa que desarrollar el convencimiento de que la brujería sin ellas actúa más libremente que nunca. Es interesante constatar el cambio de perspectiva existente entre el occidente y el mundo africano. En Europa, las disecciones fueron combatidas por razones ideológicas: la Iglesia las consideraba como una profanación del cuerpo elevado al rango de templo del Espíritu Santo9. En África, como acabamos de ver, el discurso ideológico sobre entidades como el evu y sus creencias en la brujería impulsaban, al contrario, a la práctica de la disección y podían ser un obstáculo, en ciertos casos, para las intervenciones quirúrgicas de carácter terapéutico. Algunas concepciones etiológicas Una de las distinciones fundamentales en el àmbito etiológico de estas sociedades es aquella que se establece entre las enfermedades, llamadas “simples” y las “indígenas”. No se trata de unas enfermedades con una patología particular que las distinga. En principio podria decirse que cualquier enfermedad puede ser “simple” o “indígena”. Esta oposición no corresponde a aquella que la medecina occidental estableceria entre enfermedades “leves” y “graves”. Las enfermedades “simples” son aquellas (leves o graves) que se atribuyen a causas naturales; mientras que las “indígenas” son aquellas que se atribuyen a causas relacionadas con el sistema de representaciones (simbólicas, sociales, rituales…) propias de estas sociedades. Cuando una enfermedad se considere como “indígena” ello quiere significar que primero debe “tratarse” siguiendo las pautas establecidas por el sistema de pensamiento autóctono (reuniones familiares, recurso a los terapeutas tradicionales especializados que son algo más que simples terapeutas, tratamiento ritual de la enfermedad…). Una vez la enfermedad “indígena” ha sido “tratada” de esta forma puede darse perfectamente el caso que el enfermo sea dirigido por su familia o entorno hacia los centros hospitalarios. Las enfermedades indígenas pueden ser “diurnas” o “nocturnas”. Estas últimas son aquellas que se relacionan con el evu: una persona puede ser víctima de la acción de un poseedor de evu antiso-

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[1] [2]

El autor de este informe utiliza este témino popular de nuestro imaginario para describir el elemento constitutivo de la persona que según las concepciones de estos pueblos puede separarse del cuerpo. Esta afirmación del autor no nos parece cierta.

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cial o víctima de su propio evu. Las “heridas” causadas a un evu (para nosotros unas heridas imaginarias) pueden provocar distintas patologías y se piensa que pueden conducir a la muerte de su poseedor si no son tratadas ritualmente. Se piensa que la extirpación del evu puede provocar igualmente la muerte de la persona que lo posee. El año 1972, los autores de la Memoria Ngovayang II: un village du sud-Cameroun. Contribution à une étude de la santé en Afrique 10, Barthélemy Amat i Tònia Cortadellas escriben: Nous pouvons affirmer la crainte qui entoure l’opération chirurgicale des fibromes de l’utérus. Enlever totalement la tumeur signifie, pour eux, enlever l’evu et en conséquence la femme ne pourra pas continuer à vivre. Une fois même, nous avons dû abandonner l’edée d’opérer11 un fibrome sous l’anesthésie rachidienne (utilisée courammmet pour nos opérations). La femme était reconnue en posesión de l’evu par ses voisins; elle souhaitait étre opérée bien plus pour les convaincre qu’elles n’avait pas l’evu que pour étre délivrée de ses douleurs et des ennuis fonctionnelles. Elle prouverait étre sans evu puisque une fois la tumeur enlevée elle continuarait à vivre. Malgré ces reflexions, elle était dans un tel état d’excitation et de crainte, que même avec une forte médication sédative préalable, les doses normales d’anasthésie rachidienne n’ont pas réussi à obtenir l’insensibilité nécessaire pour l’opération. Au grand désespoir de la femme, et à la satisfection de ses voisins qui voyaient se confirmer leurs soupçons; nous lui avons conseillé d’aller à l’hopital de Ebolowa qui disposait des moyens de réaliser une anesthésie générale. Nous ignoroens la suite. (vol II., p. 278-279) Teniendo en cuenta que los partos distócicos pueden tener incidencias operatorias si las parteras se dirigen a los servicios hospitalarios, creemos necesario aportar algunas indicaciones sobre los supuestos de los mismos en los sistemas médicos tradicionales. Los partos distócicos son atribuidos en general a la acción nefasta del evu. Cuando se presenta una anomalía juzgada grave, se sospecha que la partera está en posesión de esta fuerza o principio que a causa de un pacto llamado akyaè 12 según el cual la mujer habría recibido grandes beneficios (un esposo rico, muchos hijos…) a cambio de la muerte durante el parto del último de sus hijos e inclusive de la suya propia. Es así como se atribuye al evu cualquier presentación viciosa del feto, los dolores excesivamente fuertes de la partera, el retraso de la expulsión del niño y, en general, todas las distocias, cualquiera que fuera su naturaleza. En todos estos casos, se considera que el evu es el obstáculo mayor o agente principal atribuyéndole el acto de “cortar el camino”. Cuando un parto se presenta en estas condiciones y que la acción de las comadronas tradicionales es juzgada insuficiente, se recurre entonces al gran curandero (ngëngan) con poderes para neutralizar la acción de aquel evu negativo. Según la expresión local, se suele decir que el gran terapeuta debe en estas circunstancias “romper los dientes del evu” es decir liberar la vía vaginal de su presencia nefasta. Escuchemos los testimonios siguientes: Aquí tienes la planta llamada tsama-tsama 13 que expulsa el evu. Cuando una mujer está dando a luz, y el niño encuentra su camino cortado, busco esta planta, la planta tsama-tsama. Machaco sus hojas junto con nueve granos de la pimienta ndon. Hago una serie de escarificaciones en la parte baja del vientre. Después, las friego, friego, friego… Oigo el ruido del niño que se desplaza hacia la parte superior del vientre, luego el niño sale. El evu corta el camino de la mujer para obstaculizar la expulsión del feto. Es así como muchas mujeres mueren con su niño en el vientre.. El hermano de mi padre era un gran curandero. Practicaba el “baño ritual” a la gente. Preparaba la pasta de pepitas de calabaza. Cogía al mismo evu con sus manos. El evu es como una pequeña araña14. Se muestra con unos dientes muy afilados como cuando actúa en el mundo de la noche para hacer el mal. El gran curandero rompe los dientes de esta pequeña araña: kes, kes, kes, kes.. No lo hace de la nada. Obtiene el poder de hacerlo de las hierbas en particular de aquella que se llama abomendzana. Tiene miedo de que el evu no coja su mano, el evu inmoviliza las manos, las hace temblar. El evu no es nada bueno…! El evu actúa de esta manera en el momento del parto puesto que busca estropear el embarazo de la mujer. Cuando un gran curandero ve como el evu se acerca para matar al niño, cuando ve una cosa pequeña algo así como una araña: ngam, ngam, ngam, ngam.. entonces lo coge entre sus dedos y le rompe sus dientes. Inmediatamente después, lo introduce de nuevo a través del ano.

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Según el sistema de representaciones de estos pueblos, el individuo, hombre o mujer, que posee el evu, nace y debe morir con él. Es el sentido del gesto del gran curandero cuando introduce el evu de la mujer a través de su ano. Es una forma de lenguaje gestual simbólico. El gran curandero no puede (o no debe) liberar el evu de su paciente de una manera definitiva. Ello causaría su muerte. El gran curandero solamente debe debilitar su fuerza. Suele decirse todavía que cuando el gran curandero “rompe los dientes” del evu y lo introduce en el vientre de la mujer, lo hace dándole una nueva posición de manera que no pueda ver nada por delante de él, ni salir de noche para practicar la brujería. Esta práctica terapéutica se propone reducir a nada la fuerza antisocial del evu pero sin hacerlo desaparecer. Otro caso de distocia atribuida al evu es la presentación viciosa del feto que se suele designar con el nobre de dzuli: Cuando el niño se presenta por los pies o por el brazo, nosotros decimos ave kui dzuli: el niño sale al revés. Cuando el niño se presenta de esta manera yo no me sirvo de medicamentos, solo de mis manos: abro el camino… (menganed) Si la mujer no posee el evu, el parto ira bien; si al contrario lo posee, ira muy mal. Cuando el niño se presenta al revés, es necesario que alguien de la familia cambie de lugar todas las cosas de la casa para que la mujer no vuelva a parir de esta forma. En ewondo se designa con el nombre de nlad el caso de una mujer que presenta una pelvis demasiado estrecha. Suelen distinguirse dos casos: cuando se trata de una anomalía de conformación o de inclinación congénita que hace difícil o imposible el parto. Se considera como un defecto natural. El segundo caso de nlad comprende distintas distocias que se atribuyen ya sea a la obstaculización del “camino” de la mujer por su propio evu, ya sea a un exceso de volumen del feto, este último caso siendo atribuido como ya hemos dicho a un exceso de esperma absorbido durante su vida intrauterina. Estas indicaciones nos parecen importantes para comprender ciertas reticencias a la práctica de operaciones quirúgicas como la cesárea. 2. Aproximación médica

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Las intervenciones quirúrgicas terapéuticas Mi experiencia en África, Camerún, departamento del Océano, prefectura de Kribi, subprefectura de Lolodorf es que la cirugía como tal tiene un grado de aceptación bastante razonable; los problemas pueden surgir cuando el acto quirúrgico puede estar relacionado con el discurso tradicional sobre la fecundidad o esterilidad, sobre algunos aspectos de la obstetricia tradicional o sobre algunas ideas relacionadas con la brujería… tanto por la población Bantú (Ngumba, Fang, Ewondo, Betí Bassaa, etc.) como por la Pigmea (en esta zona existen numerosos poblados-campamentos Bagyeli). Al margen de estos casos particulares, la aceptación de los tratamientos quirúrgicos era tal, que los enfermos pedían por ejemplo ser intervenidos por sufrir cefaleas (dolor de cabeza) u otras patologías no subsidiarias de tales tratamientos. Siendo la producción y venta de cacao la más importante, por no decir la única fuente de ingresos, en la época de su venta a las compañías procedentes de Kribi, los hombres y las mujeres reservaban una parte de la paga para intervenciones quirúrgicas de las que estaban pendientes, siendo la cirugía de las hernias el paradigma de ellas. Conocían el peligro que supondría el que se produjera un estrangulamiento de las asas intestinales contenidas en el saco herniario. Ello podía representar la muerte en caso de no poder ser atendidos en un centro sanitario que dispusiera de un profesional médico o enfermero cirujano. La incidencia de las hernias en la población general es alta y se explica por el tipo de trabajo y esfuerzos que realizan tanto hombres como mujeres, asociado a una debilidad de los tejidos que conforman la pared abdominal debido a una alimentación baja en proteínas desde la infancia.

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Fuera de los casos señalados no recuerdo que los enfermos y su entorno familiar pusieran reparos cuando la solución de la enfermedad que padecía el paciente pasaba por una intervención quirúrgica. Las dificultades provenían sobre todo en el hecho de cómo hacer frente al pago de la misma. A pesar de que los precios de los diferentes procedimientos quirúrgicos eran bajos, no por ello eran gratuitos. Los enfermos o sus familiares lograban en la mayoría de los casos aplazar el pago de la intervención hasta disponer del dinero procedente de la venta del cacao. El resto del dinero que percibían, se destinaba a la bebida en el caso de los hombres y a la compra de ropa y aperos culinarios en el caso de las mujeres. El problema del pago se presentaba cuando se trataba de una intervención quirúrgica urgente y por tanto imprevisible o bien cuando la persona vivía sola y no disponía de recursos económicos. Recuerdo que en una de las consultas descentralizadas del hospital al país Evuzok, a 60 kilómetros, aproximadamente, o a 2 horas de viaje, visité a una mujer en su domicilio afectada de una anemia grave por la que requería un ingreso hospitalario para su estudio y tratamiento. El problema que surgió era que la señora no podía ingresar en el hospital porque vivía sola, no tenía familia, ni disponía de recursos para hacer frente a los gastos que se derivarían. Cuando comprendí el problema, que costó mucho porque el lenguaje verbal me era extraño, reaccioné manifestando al público congregado que si no se hacían cargo de los gastos del tratamiento de la mujer, dejaríamos de seguir desplazándonos regularmente desde el hospital para aproximar el tratamiento y la prevención a dicha comunidad. Los vecinos, finalmente, se hicieron cargo de los gastos y la señora se curó El hecho de que los enfermos pasaran por un tratamiento quirúrgico, era motivo de la compra y estreno de nuevos paños y de ropa de cama, motivo de lucimiento durante los días de estancia en el hospital. Esto era muy evidente en las parturientas que daban a luz en el hospital (una minoría, por cierto, ya que la mayoría daban a luz en sus poblados). Ellas lo completaban con la canastilla o ropita para el recién nacido. Aclaro que el Hospital de Ngovayang no proporcionaba ni la ropa de la cama, ni la comida durante el ingreso del enfermo/a o de la parturienta; es decir, no disponía de servicio de hotelería. Ello obligaba a que, durante el ingreso hospitalario, algún familiar le acompañara y le procurara la comida necesaria para su alimentación. Un hecho que pude comprobar era la escasa o nula aceptación del parto por cesárea. El hecho de que una mujer no diera a luz por vía vaginal, era mal aceptado. La cesárea en países en vías de desarrollo, solo tiene que practicarse si es estrictamente necesaria, ya sea para salvar la vida de la madre o bien la del hijo, para que nazca sano y sin que sufra lesiones, sobre todo de tipo neurológico que le incapacitarían para llevar una vida útil y sana, en un medio donde la supervivencia no es fácil. Según la OMS la tasa de cesáreas en países en vías de desarrollo, no debe ser superior al 2%, no como en nuestro país donde esa tasa supera el 20 y el 35%, dependiendo de si el parto tiene lugar en un centro público o privado. Por este motivo, voy a relatar otra experiencia que viví durante mi estancia en Camerún. Desde el hospital, un equipo de enfermeros/ras y yo mismo, nos trasladábamos aproximadamente una vez al mes a zonas alejadas del hospital, para poder atender a pacientes y controlar a las embarazadas que debido a dicha distancia no podían acudir a visitarse de forma regular al hospital. En el transcurso de uno de estos desplazamientos, vino a visitarse una embarazada que caminaba cojeando con mucha dificultad; la gestante había padecido en su infancia una poliomielitis, cuya consecuencia fue una atrofia muscular en sus extremidades inferiores y posteriormente una deformidad importante de su pelvis ósea. La posibilidad de tener un parto por vía vaginal era nula, por eso le aconsejamos que al final de la gestación se desplazara a vivir cerca del hospital (la gente, en general, tenía algún pariente que vivía cerca del hospital o a falta de ello, el hospital disponía de una casa de pasaje), para programar un parto por cesárea. Ella así lo hizo y el parto por cesárea tuvo lugar sin más incidencias. La mujer quedó de nuevo embarazada y a pesar de que le explicamos, como en el embarazo anterior, la necesidad de practicar de nuevo una cesárea, ella recurrió a la medicina tradicional y encontró a un curandero que le aseguró que su parto sería posible por vía vaginal. Llegó el día del parto y la estrechez y deformidad de la pelvis que

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padecía la mujer, impidió el parto por vía vaginal, muriendo, como nos informaron posteriormente, la madre y su hijo. Habia leido de la utilización de plantas medicinales para facilitar el parto, en caso de distocia. El empleo de plantas con actividad útero tónica, es decir para aumentar la frecuencia e intensidad de las contracciones durante el trabajo de parto (actividad oxitócica) la pude comprobar en dos ocasiones durante mi estancia en el Hospital de Ngovayang. Se trataba de dos parteras que inicialmente el parto, como era habitual se había desarrollado en su casa del poblado al que pertenecían. Las dos acudieron al hospital, debido a que el parto se alargaba y la mujer no daba a luz espontáneamente. Al practicarles el primer reconocimiento médico para ver cual era la causa de la distocia, cual fue mi sorpresa, pues comprobé que en la vagina de las dos mujeres existía un puñado de hierbas. Supuse que se trataba de hierbas con efectos facilitadores del parto, tanto a nivel del útero para aumentar las contracciones, como a nivel local por el efecto lubrificante de la vagina. Una de ellas llevaba ya su hijo muerto intraútero y la otra fue sometida a una cesárea ya que era portadora de una pelvis estrecha que impedía el parto por vía vaginal. He de decir que la relación con las personas que practicaban la medicina tradicional, en mi caso fue muy buena. Ellos sabían qué padecimientos o enfermedades podían curar y sabían cuales eran las que podían ser tratadas por la medicina llamada occidental. Si hablamos de la intervención denominada Histerectomía (extirpación del útero), las causas por las cuales esta intervención está indicada son varias, pero una de las más frecuentes es por la presencia de miomas o fibromas uterinos, que siendo tumoraciones benignas del útero, son causa frecuente de esterilidad (imposibilidad por parte de la mujer de quedar gestante) o de infertilidad (imposibilidad de llegar a término, una vez la mujer ha conseguido el embarazo). Esta es una patología más frecuente entre la población subsahariana que la europea y un motivo frecuente de consulta, sobre todo por las hemorragias y dolores frecuentes que provoca en el momento de la menstruación. Muchas de estas mujeres portadoras de múltiples y grandes miomas manifestaban no haber podido tener hijos hasta el momento presente, con los consiguientes problemas a nivel de la pareja y social, ya que la mujer que no da hijos a su marido tarde o temprano es repudiada y no encontrará otro hombre con quien formar una familia. El hecho de tener hijos es una garantía para los padres cuando sean mayores y no puedan trabajar en el campo. Por eso son muy bienvenidos tantos como sea posible, naturalmente, teniendo en cuenta la elevada mortalidad infantil. La indicación de extirpar el útero en estas mujeres con grandes miomas y sin hijos se presentaba a menudo. Para evitar que estos miomas se reprodujeran, la indicación adecuada era extirpar todo el útero; pero, en seguida, me di cuenta hablando con las mujeres y escuchando la opinión de los enfermeros del hospital de que el útero debía ser conservado a toda costa, para que la mujer pudiera seguir teniendo cada mes la menstruación. La mujer no podía decir a su marido que sus menstruaciones habían desaparecido. En este caso, el marido pensaría que su mujer nunca podría darle descendencia y la mujer sabía que pronto sería repudiada. Es por estas razones que tuve que evitar siempre que fuera posible, la extirpación del útero y proceder sólo a extirpar los miomas para que la mujer siguiera menstruando, aunque muchas veces yo sabía que nunca quedaría embarazada. Si hablamos de las fracturas, a pesar de mi amplia formación para poder tratarlas adecuadamente y siendo una patología frecuente, debido al trabajo con mucho esfuerzo físico necesario y arriesgado que llevaban a cabo, mi experiencia es que traté a muy pocos pacientes fracturados. Las personas con fracturas recurrían a la medicina tradicional, siendo los pigmeos los que gozaban de mucho crédito para su tratamiento. Practicaban tracciones, extensiones y contra tracciones, intentando poner frente a frente los fragmentos de los huesos, siguiendo la dirección normal de los miembros. También aplicaban plantas con cenizas encima de la piel de la zona fracturada, como pude comprobar yo mismo, observándola ennegrecida. Por desgracia, a menudo se producía una mala consolidación de la zona fracturada, presentando tumores óseos en los miembros o zonas afectadas. Cuando se trataba de fracturas en las

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articulaciones, por ejemplo del brazo, pude comprobar que la movilidad del codo quedaba reducida y no podían realizar los movimientos propios de aquella articulación, creándoles una discapacidad. Recuerdo que durante una de las campañas de venta del cacao, uno de los camiones que transportaban los sacos, iba repleto de gente en la parte trasera de carga del camión, sentados encima. El camión volcó cerca de nuestro hospital. Hubo muchos heridos y vinieron a nuestro centro para ser atendidos. Algunos de ellos presentaban múltiples heridas, otros fracturas o dislocaciones articulares en los miembros superiores o inferiores, subsidiarios de colocarles unas férulas de escayola. Según la manera occidental de tratar las fracturas, la inmovilización de los miembros hace que se produzca una consolidación de la zona fracturada. Coloqué varias férulas de escayola, pero pronto pude comprobar que, cuando les fue posible, los pacientes así tratados se sacaron las escayolas y recurrieron al tratamiento tradicional con los pigmeos, entre otros curanderos. Difícilmente aceptaban una inmovilización prolongada de estas características. Ya hemos hablado al inicio del riesgo, conocido por la misma gente, que corrían las que eran portadoras de una Hernia: el riesgo de estrangulamiento de asas intestinales que se encanceran en el saco herniario. La localización de las hernias es muy variada, siendo las más frecuentes en las zonas inguinales; pero, me sorprendieron las múltiples otras localizaciones, poco o muy infrecuentes en nuestro medio. Acudían de urgencia por hernia estrangulada, enfermos portadores de hernias gigantes de años de evolución. La cirugía de urgencia era la única solución para evitar que aquellas asas intestinales, atrapadas en el saco herniario, no se necrosaran lo que produciría una rotura de las mismas y por ello una peritonitis y muerte del paciente. Antes de acudir al hospital, el mismo paciente intentaba la reducción o reintroducción de las asas intestinales atrapadas en el saco herniario, consiguiéndolo en la mayoría de las veces; pero, llegaba un momento en que ello no era posible y era entonces cuando acudía de urgencia al hospital. Recuerdo haber intervenido, por vía vaginal, una hernia estrangulada del fondo de saco de Douglas, llamada Enterocele o Douglascele, en una paciente con un prolapso utero-vaginal (descenso del útero y paredes vaginales que se exteriorizan a través de la vagina). No conozco ningún cirujano en nuestro medio que haya intervenido un caso semejante. Las mujeres que quedan embarazadas conocen los riesgos que corren a lo largo de la gestación: aborto, parto prematuro, riesgo de muerte del niño al nacer o de la propia madre y otros riesgos siendo el más frecuente el de hemorragia en cualquier momento de la gestación. Durante la gestación intentan seguir los consejos aprendidos de su propia madre y respetan las normas que tradicionalmente ellas les transmiten; pero, no por ello dejará de acudir a los controles del embarazo y a las clases o sesiones de preparación (PMI o Protección Materno Infantil) para una correcta asistencia al parto, aunque éste tenga lugar en su propio domicilio y a las curas que tiene que dispensar a su hijo recién nacido. El riesgo de padecer un embarazo ectópico (desarrollo de la gestación fuera del útero, siendo la trompa el lugar más frecuente), es alto en estos países. La causa que lo provoca es un proceso inflamatorio pélvico, debido a una infección de los órganos genitales por el gonococo (blenorragia), que produce una obstrucción parcial de la trompa uterina. El desarrollo del feto dentro de la trompa no es posible. Normalmente la trompa sufre una rotura y ello comporta una hemorragia abdominal grave que, la mayoría de veces, termina con la muerte de la paciente. La gestante sufre fuertes dolores abdominales. Debido a la hemorragia grave, aparece un desvanecimiento y un shock, a no ser que sea intervenida de urgencia para cortar el sangrado masivo de la trompa. Algunas de ellas llegaban al hospital, muchas no lo conseguían. El enfermero de guardia me llamaba, después de haber practicado la anamnesis (recogida de los síntomas que explican los acompañantes) y haber realizado las primeras exploraciones, diciéndome que había acudido de urgencias al hospital, una mujer con un embarazo ectópico que se había accidentado (es decir que presentaba una hemorragia abdominal). Siempre acertaron el diagnóstico. Una de las pacientes que operé de urgencia, el estado de shock era tal, que precisaba para salvar su vida de una transfusión de sangre. No hubo ningún problema para recoger sangre entre sus familiares y las personas que en aquel momento se encontraban en el hospital. Sí recuerdo, en cambio, que el hecho de la trans-

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fusión de sangre sorprendió mucho a la gente porque no era una práctica habitual. Otras mujeres con embarazo ectópico accidentado no llegaban al hospital, ya fuera porque la hemorragia abdominal era masiva y fulminante, ya por la dificultad de poder acudir al hospital por falta de transporte adecuado o porque no vieran la necesidad… Recuerdo que en una ocasión, pasando con el todoterreno por el poblado de Mvile, vimos delante de una casa a mucha gente que habían acudido a dar el pésame y compartir el dolor con una familia que acababa de perder a una hija joven embarazada, que por los síntomas que explicó el enfermero que me acompañaba, deducimos que había muerto de un embarazo ectópico accidentado. Las tumoraciones abdominales son frecuentes en las mujeres, siendo la mayoría de las veces de causa ovárica. Es lo que entendemos normalmente por quistes del ovario. Cuando una mujer se detectaba ella misma la presencia de un tumor en el abdomen, es porque esta tumoración era ya de tamaño considerable y si además le producía dolores abdominales, ello motivaba una consulta en el hospital. Además de los quistes de ovario, frecuentes también en nuestra sociedad occidental, intervine a dos pacientes con unas patologías muy infrecuentes, que nunca más he intervenido quirúrgicamente, desde mi regreso a Cataluña. Las dos pacientes, una Bantú y la otra Bagyeli, consultaron por la presencia de una tumoración en el abdomen inferior, de larga evolución, sin otra sintomatología. A las dos operé. La paciente pigmea era portadora de una trompa uterina dilatada llena de pus (contabilicé 1.700cc), que había quedado encerrado en la trompa durante años y que no le había provocado una peritonitis. La otra, era una paciente que había padecido un embarazo ectópico, no en la trompa sino un embarazo ectópico llamado abdominal, en el que el feto se desarrolla en el abdomen, fuera del útero, siendo posible que esta gestación llegue a término o quede auto limitado en el abdomen sin causar ninguna hemorragia. Deducimos que se trataba de una gestación que había llegado alrededor de las 24 – 26 semanas. Si hablamos de la circuncisión, esta era practicada a todos los chicos de la zona, alrededor de los 8 años, supongo como un ritual de iniciación a la edad adulta. Se practicaba normalmente en los mismos poblados por gente experta, a veces enfermeros profesionales; pero, dado los riesgos que ello comporta, muchos padres acudían al hospital para que les fuera realizada la misma, atendiendo las condiciones higiénicas, el empleo de anestesia local y para minimizar el riesgo de una hemorragia. Ya desde la primera circuncisión que practiqué, aprendí que tal como ellos querían que quedara estéticamente, preferían la amputación total del prepucio para que el glande quedara totalmente al descubierto. En cambio, cuando la practiqué a mi propio hijo, nacido en el mismo hospital, el resultado final fue un intermedio, entre su y nuestro gusto. A pesar de que en el Camerún se practique la ablación genital femenina, en la zona donde yo trabajé esta práctica no tenía lugar. Conclusiones De estas dos aproximaciones pueden deducirse que es muy probable que la práctica corriente de las autopsias de antaño haya proporcionado un cierto conocimiento del cuerpo humano y una cierta interpretación de su funcionamiento que, aunque limitada, ha generado una visión anatómica y fisiológica de carácter empírica por parte sobretodo de los terapeutas tradicionales. Por otra parte es importante constatar que tradicionalmente no ha existido una prohibición o un discurso ideológico que prohibiera, como era el caso en Europa, la disección de los cuerpos sino todo lo contrario. Es probable que esta actitud predispusiera a considerar de una manera positiva las intervenciones quirúrgicas de carácter terapéutico. Por otra parte la presencia de la medicina occidental aunque muchas veces muy alejada - todavía hoy - de las poblaciones rurales, ha modificado, sin duda alguna, determinados conceptos y comportamientos de la medicina tradicional. Por esta razón no es extraño que su presencia (con servicios quirúrgicos inclusive) sea requerida por varias razones: por el reconocimiento de su eficacia en ciertos

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p 99 y s. Henri de Mondeville. AECI. parece que existe una cierta inquietud y el recurso a la medecina tradicional es frecuente al menos como una de las etapas de los itinerarios terapéuticos seguidas por los enfermos. pag. Ver luego el caso expuesto por la Dra. 2009). Interesante para ver la gran extensión de esa noción. útero…. Institut d’Estudis Catalans. Els evuzok del Camerún (Cátedra UNESCO. público o privado. VV. intestinos. analiza los problemas religiosos. vol I. Institut d’Estudis Catalans. El sistema mèdic d’un societat africana. 82. cit. 254-256. Ver Lluís Mallart Guimerà. Ver tambien Amat et Cortadellas. 232 8 9 10 11 12 13 14 . Marie-Christine Pouchelle en un interesante estudio sobre el que ella considera como el “padre de la cirugía”. “un brazo de mar”. chirurgien de Philipee Le Bel (Paris. Universidad de Alcalá. traducción francesa por Gallimard (1972). En la segunda parte de su libro Corps et chirurgie analiza las metáforas sobre el cuerpo utilizadas por Mondeville para explicar sus distintos planteamientos quirúrgicos: Corps et chirurgie à l’apogée du Moyen Age. TòniaCortadellas. las operaciones de las distintas formas de hernias…. 2009) p. Lluís Mallart. cf. tsam significa “expulsar”. 2003). Sobre el tema de las imágenes (animales y otras) del evu. Traducción española Los Pamues (los Fang) (Ministrio de Asuntos Exteriores. op. Ecole Pratique des Hautes Études. Els evuzok del Camerún (Cátedra UNESCO. aspectos. Flammarion.2. venta de productos locales. por la posibilidad de aparecer como el último recurso cuando fracasa la medicina tradicional o como un recurso más en los itinerarios terapéuticos que suelen seguir los enfermos con enfermedades generalmente crónicas incluso aquellas que exigen una intervención quirúrgica… En aquellas prácticas quirúrgicas relacionadas con la fecundidad de las mujeres y quizás con las regiones más sensibles (ideológicamente hablando) del vientre. La co-autora.. afluencia no solamente de los enfermos sino también de sus acompañantes…). piste 18. CD-ROM 2.AA. es médico y ejerció en el Hospital de Ngovayang. económicos y políticos que planteaba en la Edad Media la práctica de la cirugía como recurso terapéutico. El sistema mèdic d’un societat africana. Madrid. Tònia Cortadellas. Savoir et imaginaire du corps chez Henri de Mondeville. Atribuido a un exceso de esperma debido a que los esposos han mantenido relaciones sexuales más allá del séptimo o octavo mes del embarazo.2. pp. Universidad Nacional de Guinea Ecuatorial. Literalmente “deja de ver su luna”. y no solamente por el prestigio social sino también por los beneficios materiales (algunos puestos de trabajo. “el ojo del huracán”…etc. sobre todo en el caso de las enfermedades consideradas como “simples”. por el prestigio que conlleva a una población dada el hecho de disponer de un hospital o de un dispensario. Notas 1 2 3 4 5 6 7 En todo caso metafóricamente: “las entrañas de la tierra”. Este texto puede escucharse en los archivos del Fonds Lluís Mallart Guimerà de la Bibliothèque Eric de Dampierre du Laboratoire d’ethnologie et de sociologie comparative (Universidad Paris X-Nanterre). Traducción española por Anagrama (1976). 1983). VI Section – Sciences Economiques et Sociales.

está hoy más si cabe puesto en duda entre otras cosas por la presencia del Proyecto de Diversidad del Genoma Humano. y que ha llevado a estas comunidades a acusar de racista y repudiar de forma violenta a Cavalli-Sforza –quien se declara antirracista–. antropológica y cultural (González Valenzuela. en Obras completas. Madrid. ciencia y ética 233 La idea de progreso conduce desde hace siglos nuestras conciencias y somete nuestra existencia y devenir como individuos y como sociedad a perversos y alienantes imperativos de tipo material. en el contexto de este trabajo de naturaleza antropológica. que conlleva el saber genómico de la diversidad genética. sino que. pueblos y culturas o grupos étnicos sin igual. médicos y de otra distinta naturaleza. sobre todo por los beneficios. por el superávit técnico y el anclaje social moral. Crítica de una leyenda. en términos de falta de respeto a la autonomía. tecnológico y científico social que no solamente doblegan nuestra voluntad. en un marco mundial global.“PROGRESO”. El afán de conocimiento genómico transcultural por parte de grupos de poder económicos-políticos y médico-científicos de Occidente responde a . tomo I. Es desproporcionado el avance en este dominio científico-técnico respecto de la evolución acontecida en el campo práctico o ético moral superestructural. ya que éste constituye una fuente invaluable para el conocimiento del ser humano. sino especialmente. no sólo en relación a nuestra “pobreza ética” endémica como sociedad técnica occidental. Respeto moral intercultural. independencia y dignidad ética y vital de otros colectivos. a todas las culturas y pueblos no occidentales que en el fondo ansiamos dominar. su evolución histórica y su diversidad geográfica. 2004. según nos cuenta la profesora emérita de la UNAM –Universidad Nacional Autónoma de México– Juliana González Valenzuela. y rechazado de plano por los pueblos indígenas americanos a través de sus líderes activistas. y en su vertiente de desarraigo moral. que se muestran en contra de una nueva y más peligrosa forma de discriminación cultural y biológica-corporal. requerimos exportar. quien por su parte reconoce la importancia de la investigación en torno a la genética de poblaciones. promovido hace años y en especial por el prestigioso genetista italiano Luca Cavalli-Sforza. INDIGENISMO Y PROYECTO DE DIVERSIDAD DEL GENOMA HUMANO reflexiones desde la Antropología Moral y Sociocultural Alejandro de Haro Honrubia Universidad de Castilla-La Mancha España “Los tiempos modernos desde su aurora. “COLONIALISMO”. p. que como en estas páginas que siguen mostraremos. Una situación de desfase. que podemos entender. de coloniaje e incluso de racismo. en bien de la humanidad. Progreso. están animados por la fe en un progreso indefinido” (José Ortega y Gasset: Los terrores del año mil. Taurus. así como de falta de sensibilidad y de respeto hacia su patrimonio natural tanto exterior o medio-ambiental como interior o genético-biológico y vital. 266). 2005).

conduce el espíritu de los tiempos pero adolece desde entonces también –a mi juicio– de falta de sensibilidad ética mínima. por no decir desde sus comienzos. VV. No trato. auténtico cajón de sastre. no obstante. basada sin duda en el respeto de las diferencias y en la promoción de la tolerancia como virtud. Occidente es un auténtico “cóctel”. mostrando desde aquí decoro u honestidad que se traduce en virtuosa belleza moral producto de las fuerzas del espíritu. a pesar de todo. VI. 1983). antropológico filosóficamente. la cual significa “auténtico respeto por lo diferente y genuina aceptación de la diversidad” (González Valenzuela. a saber: amplios y profundos debates en el vasto campo de las ciencias humanísticas y sociales. entre otras cosas. como dice el antropólogo norteamericano Marshall Sahlins en el capítulo “La sociedad opulenta primitiva” de su conocida obra Economía de la Edad de Piedra. literario y. El decoro especial es lo que es tan conforme con la naturaleza que en él aparece la moderación y la templanza unidas a los modales de una educación perfecta (Cicerón. al mismísimo petit bourgeois. Si traducimos. del alienante. ¿A qué me refiero con esta última consideración? La tan criticada. Un espacio occidentalmente secularizado que actualmente cada cual utiliza a su antojo. es todo aquello que pertenece a lo honesto. a veces explosivo por las rencillas . Le caracteriza a aquél su falta de congruencia moral (ambigüedad) en muchos casos y. como ya apunté en otro trabajo (De Haro. “doble moral” burguesa. sistema de eticidad vigente. que es el personaje que desde el siglo XIX auspicia la idea moderna del progreso tecnológico y científico. los dos tiranos que constituyen el infierno y la tortura de tantos europeos sometidos a una economía industrial de mercado (Sahlins. aun en momentos de recesión global. En el Occidente capitalista de hoy la ausencia de unos “principios morales” mínimos compartidos. 2004)2. Este acusado desfase entre la dimensión técnicamaterial infraestructural y la práctico-moral superestructural que tanta reflexión ha generado desde la Antigüedad clásica griega hasta la contemporánea actualidad. en un mundo como el occidental –aun con sus periodos de crisis– de crecientes desenfrenos y consumistas ambiciones –si no del todo ni por todos realizadas. asombrando. pero sí de reivindicar la antropológica condición moral universal del hombre (moral como estructura)1 que se despliega étnicamente en una amplia diversidad de morales y culturas. 2008). Estas dos pasiones “capitalistas” son. se nos queda hasta pequeña en este comenzado. La situación. quedando esa idea reducida básicamente a su dimensión científica y técnica que simboliza. incluso interculturalmente. no hace mucho. siglo XXI. que de poco vale hoy. sobre todo en perspectiva antropológica y filosófica. Éticamente. es muy otra: “nos encontramos –como dice el ensayista español José Ortega y Gasset– con la incongruencia entre los progresos técnicos y los regresos morales” (Ortega y Gasset. como proclamarían asimismo los marxistas y neomarxistas del campo de las ciencias sociales y humanas. olvidando la dimensión moral que podemos entender con Cicerón en términos de respeto para con todos los demás para así construir cívicamente comunidad. Actual andamiaje. que identifique como moralmente aceptables comportamientos decididamente cuestionables juzgados desde principios éticos mínimos de convivencia comunitaria. 2005). ensanchar enormemente el “sagrado” recinto de la moral (moral como contenido). el progreso material infraestructural de nuestra sociedad. estas enseñanzas al dominio ético y antropológico cultural favorable a la concordia de todos los pueblos y sociedades a nivel mundial. especialmente. podemos anunciar que se trataría de promover la comunicación entre “extraños”.AA. Hemos logrado. sin embargo. lo que se halla conforme con la excelencia del hombre precisamente en aquello que su naturaleza lo distingue de los demás animales irracionales. El ciudadano actual occidental asombra tanto por su fortaleza técnica material como por su casi nula claridad moral. salvando en todos los sentidos posibles las distancias. esta última. sí al menos deseadas–. aquel instaurado y promovido por la cautelosa y soberbia ética del «buen burgués». 1989). despierta a nivel interno de nuestra propia sociedad precisamente esto de que hablo pero con mayor virulencia. por la distancia ética que a veces muestra en sus formas de actuar y pensar en un sentido global. Decoro. de construir un discurso estoico moralizante. de convivencia es síntoma. seguro. sigamos nuevamente al clásico maestro Cicerón. emblema característico de la modernidad que tantos ríos de tinta ha suscitado. 234 esa idea de progreso que jalona desde el principio hasta el final este trabajo y que desde hace siglos. de un mundo abocado de forma globalizadamente salvaje al más absoluto y depredador utilitarismo economicista y mercantilista que promueve la ambición y la avaricia.

historia…. ideas/creencias a las que se inserta. Es sobre todo desde esa época. así como igualmente. sobre todo de decisión y de actuación. una significación moral. los más desarrollados. y. Cuál es el actual criterio de demarcación entre un ámbito y el otro sinceramente no lo sé. en definitiva. ha suscitado amplios debates en el campo filosófico. intereses. no me cabe duda alguna: las poderosas plataformas mediáticas. Altas cotas de nihilismo moral identifican nuestra sociedad. objetivos. antropología. sociología. ¿No es todo esto. sobre todo. expectativas. fue una idea gestada en Occidente hace más de veinte siglos. biomédicos o científico-tecnológicos…. 235 . porque revierte negativamente sobre ellos. hablo de una falta de proporción general en el desarrollo de las facultades humanas” (Mannheim. por el resto de poderes fácticos. que tanto debate genera actualmente entre diferentes actores sociales de concepciones ideológicas de lo más diversas. La falta de proporción en el desarrollo de las facultades humanas. consensuado. acordado y por todos los actores sociales implicados debatido. siendo a partir del siglo XIX cuando comienza a focalizar la atención en el campo de las ciencias sociales: ciencias políticas. entre otras cosas. metas. a veces muy a la ligera. desde la Modernidad y que él describe en los siguientes términos: “El proceso de dominación técnica de la Naturaleza se encuentra a muchas millas adelantado del progreso de las fuerzas morales y del saber humano acerca del ordenamiento y dirección de la Sociedad (… ). Quién lo establece. Cuando su tendencia es que en una Sociedad el saber técnico y de ciencias naturales esta muy avanzado respecto de las fuerzas morales y de la vigilancia sobre la actuación de las potencias sociales. ya bien entrado el siglo XX y en adelante.. cuando la idea de progreso define con mayor virulencia si cabe nuestras etnocéntricas prenociones o prejuicios. pues. en que se mezclan. moral y cultural de poblaciones con una idiosincrasia y forma de actuar y pensar el progreso natural. económico-políticos que son los que en definitiva auspician y sobre todo avalan el crecimiento económico y el avance científico-tecnológico en detrimento. antropología y corporalidad La idea de progreso. histórico y social sensiblemente desigual. anhelos o deseos…. o más concretamente. respaldadas. contraria a cualquier compromiso con todo fin ético o moral mínimo. una de las máximas expresiones del nihilismo europeo contemporáneo consecuencia. en su sentido más amplio. por otro lado. 2004). y en la actualidad anima sobre todo numerosas reflexiones éticas especialmente en la esfera científico-biomédica o de las ciencias de la vida (De Haro. jalonada a nivel histórico por el proceso de colonización imperialista europeo. del proceso global de masificación social? Es ésta una cuestión de naturaleza antropológica y práctico filosófica. entendemos fundamentalmente en términos de respeto a las propias decisiones y dignidad biológica. hoy en día. y en este trabajo de carácter antropológico. define el horizonte vital. de los poderes institucionales políticos. pero también nuestras preocupaciones. A nivel histórico-antropológico transcultural podemos desde aquí comprender. esquiva a otros muchos que en todo caso la conciben justificadamente como nociva. en algunos casos con una base religiosa. El sociólogo de origen húngaro Karl Mannheim se percató en los años cincuenta del pasado siglo XX de este desequilibro que arrastramos. al menos en Occidente.Salud e interculturalidad en América Latina culturales que al respecto suscita. en ocasiones cuestionable. economía. eso sí. Estos últimos buscan la justificación y la legitimidad científica y social de muchas de sus acciones. económicos. Progreso. informativa o no. nuestras esperanzas como personas y también como sujetos sociales. prácticas y comportamientos en una idea occidental de progreso (que supuestamente nos conduce al bienestar y a la perfectibilidad como individuos y como sociedad) en realidad relativa a muy pocos países. intencionado a veces. desde la Ilustración.1958). Desde entonces. para el campo específico de la genética humana o de la investigación biomédica –el citado ámbito de las ciencias de la vida–. del progreso moral o ético-vital del ciudadano. Se me plantean serias dudas. acerca de lo que es moral y de lo que no lo es. La reflexión sobre el progreso adquiere una de sus máximas cotas en los siglos modernos (siglos XVI-XIX). que son las que alimentan el mundo de masificación y alienación. y que desde aquí. en su forma moderna.

aunque no solo. como casi siempre en estos casos. fundamentándose esta actuación en un mayor conocimiento científico biomédico sobre el cuerpo humano. valores culturalmente adscritos y definidores de una moral del yo. “al ámbito de la diversidad genética de las distintas poblaciones humanas” (González Valenzuela. o la cirugía estética. genético-biológico-personal y no sólo social-medioambiental. en el uso final. Según la estimación de Barry Glassner. 5 billones en gimnasios y clubes de salud. la fertilización in Vitro. obsesionado por estar en forma y por una salud cada vez menos definida con claridad «y más semejante a estar en forma». Muchos de los grupos investigados son grupos indígenas seleccionados especialmente porque se argumenta que están en peligro de extinción. También el debate surge. que centra muchas de nuestras actividades cotidianas y en que reposan los valores sociales individualistas de consumo occidentales. nos otorga una nueva identidad sobre la base de mejorar el cuerpo. algo que cuidamos con esmero. es decir. bajo la envoltura de la calidad de vida. el mencionado rechazo de los pueblos indígenas americanos del hemisferio occidental a esa idea del progreso de Occidente. una idea del ser persona. su mundo corporal. abastecida por el comercio industrial de mercado–4. un tipo de corporalidad y una idea de salubridad como bienestar –o ausencia de enfermedad– que encajan perfectamente en el modelo hegemónico dominante de salud y estética corporal occidental3. 236 por ejemplo. en este contexto. y a mi juicio. Idea de progreso que subyace al Proyecto de Diversidad del Genoma Humano como parte del Proyecto sobre el Genoma Humano que es más amplio y que tanta actualidad sigue mostrando. ahora a través del análisis del ADN. reflexiona sobre el impacto social occidental de la lógica mercantilista economicista que invade con impunidad el campo de la salud y del estar en forma corporal. hoy también. Basta que salga en los medios de comunicación un resultado científico para que se creen las condiciones modales de cambio en las ideas que conminan a la acción para sentirse mejor en el propio cuerpo. capítulo incluido en su ensayo Modernidad líquida.7 billones en vitaminas y 738 millones en equipamientos de gimnasia” (Zygmunt Bauman. sino más bien a consumir más –consumir especialmente comida sana. actitudes que minan la lógica interna que dinamiza la sociedad de consumo contemporánea actual. La actitud de mi cuerpo es una fortaleza no conduce al ascetismo. publicitado con el slogan Coma más-Pese menos. o en ciertos usos que se pueden hacer de ese material genético humano étnicamente diferente. de piel y de cabellos de cientos de grupos étnicos de todo el mundo y utilizar técnicas nuevas para preservar de forma indefinida la información genética. se refiere a esta situación en los siguientes términos: “El gusto se escuda en la apelación tácita a la autoridad de la ciencia y la cultura que. objeto de reflexión en este trabajo. en relación al intrusismo en el cuerpo humano con técnicas quirúrgicas occidentales. VV. Los temores que acosan al dueño del cuerpo. publicado en Materiales de Bioética y Derecho. 2005). a mostrar o exhibir en sociedad. en un año –1987– los norteamericanos gastaron 74 billones de dólares en alimentos dietéticos. preservar y analizar el material genético humano de grupos étnicos de todo el mundo y guardar la información genética de ese material en bases de datos (mapa genético humano). a la moderación o a la austeridad. pues a su amparo se pretende colonizar. El primero de ellos. la abstinencia o el renunciamiento. La profesora antropóloga María Jesús Buxó i Rey en un ensayo titulado “Bioética y Antropología”. Antes de que fuera rechazada por sus dañinos efectos colaterales y finalmente retirada del mercado. no conducen a la cautela y a la circunspección. dice Zygmunt Bauman. En Occidente se promociona un tipo de cirugía estética corporal de consumo relativamente masivo y sobre todo. Otras sociedades no occidentales no reconocen estas formas culturales y biomédicas de intervención quirúrgica corporal que conciben como pertenecientes a una lógica médica social cultural que promociona. asociado. un objetivo en sí mismo. “el Xenilin. en base a una concepción de la persona particular. la ingestión de estrógeno. femenino. en las últimas décadas del siglo XX y comienzos del siglo XXI al culto al cuerpo: el cuerpo se ha convertido para todos nosotros en algo a reivindicar. El proyecto se propone recoger muestras de sangre. en consonancia con unos ideales cor- . El sociólogo Zygmunt Bauman en “El cuerpo del consumidor”.AA. la droga más popular entre los cultores de bajar peso era. El problema radica. aparece destinado a penetrar. La angustia o el miedo se proyectan en el imaginario de la ciencia ficción donde las tecnologías inteligentes crean identidades hibridas y virtuales” (Buxó i Rey. Aquel proyecto supone en teoría recoger. tanto si se trata de la dieta colesterol. 1996). 2006). 2.

Una historia de genocidio. 2004)5. Género. mostrándose. la occidental y la indígena. en dos ideas de progreso de naturaleza radicalmente 237 . personal y social) y estigmatizan la gordura y la obesidad como sinónimo de fracaso e insalubridad. el occidental y el indígena americano. pero como una de sus especialidades. y en perspectiva transcultural. En las páginas que siguen. Ackerknecht. Una empresa. “no influyen de igual manera en todos los colectivos sociales” (Esteban. pero sobre todo desafiada. 1985). la cirugía no es un campo especial definido por los propios primitivos” (Ackerknecht. se escudan. que ellos sienten que existe entre el cuerpo. por ejemplo. susceptible de abordarse asimismo desde el campo de la bioética. en ellas la especialización tiene otras razones y se hace sobre líneas divisorias diferentes a las de la moderna medicina científica. aquéllos una concepción de la persona. Tienen. el que planteo en este ensayo. pero que corresponden. pues atentaría contra esa simbiosis. en la cuestión del progreso en el específico ámbito biomédico y genético/genómico. identidad y cambio. Para muchos pueblos del mundo no occidental se ha convertido desde hace siglos en una auténtica espada de Damocles. pienso que especialmente por los grupos de poder dominantes y hegemónicos movidos por intereses políticos y económicos occidentales parciales. en gran medida. Como dice Edwin H. Si bien es cierto que estamos incidiendo. por tanto. de la corporalidad y del espíritu de la vida en general que simbolizan unos valores e ideales comprometidos con la sociedad y con el medio natural tanto externo o medioambiental como interno o genético-genómico vital. Esto tampoco tiene precedentes. reconocimiento y salud o bienestar psicofísico. lo que no es de extrañar a tenor de la historia pasada y presente. la naturaleza y la corporalidad les conduce a renunciar a todo tipo de intervención cultural y biomédica o científica-tecnológica occidental. la encaminada a dirimir esos conflictos. Se requiere de una ética dialógica mínima intercultural o antropológica que dirima los posibles conflictos que surgen en torno al binomio naturaleza/cultura que es el que en este trabajo se está planteando a partir de discurso teórico a tal efecto elaborado: las prácticas biomédicas occidentales y sus controversias transculturales6. Es un problema.). Y ambas tareas exigen repensar los problemas desde la antropología. de ahí su oposición. que exigiría una ética de mayor amplitud. Repensar la ética desde la antropología nos llevará a una moral más de interrogaciones y búsqueda dialogal que de recetas y respuestas prefabricadas (Masía Clavel. El respeto que estos pueblos indígenas americanos sienten hacia la vida como fuente de bienestar. física y meta-física. etc. hay que llegar. de concebir el progreso en sus diferentes enfoques y someter tal contraste a un análisis teórico riguroso. continuaremos ahondando en cuestiones que nos permiten fundamentalmente cotejar dos formas. En otros colectivos. uno de los creadores de la antropología médica y respecto a la cirugía en clave transcultural: “En la sociedad moderna. colonización cultural y consecuente etnocidio en base especialmente a una idea de progreso occidental “sangrienta” y étnicamente discriminatoria en tanto que no es igual. a toda intervención o intrusismo quirúrgico corporal. peruana. 2004)7. en cuanto a los beneficios a reportar. desafiante. la Cirugía ha vuelto a formar parte de la medicina. sobre todo a sectores culturales y étnicos concretos de la población. Aunque encontramos especialistas en las medicinas primitivas y arcaicas (egipcia. Ambos pueblos. la naturaleza y la vida de la persona en general. como subraya la profesora Mari Luz Esteban en su ensayo Antropología del cuerpo. como afirma el profesor Juan Masiá Clavel. y sin abandonar la perspectiva antropológica moral y sociocultural. y que. por tanto. pues. predomina –a mi juicio– una moral social o más virtuosamente comunitaria enraizada en la naturaleza y en la corporalidad. itinerarios corporales. Si la ética actual es sobre todo bioética. como es el caso de los pueblos indígenas americanos. esquivos finalmente a todo intento de alienación –a que conduce la colonización– biológica cultural. o al menos a manifestar sus legítimas reservas al respecto. La reacción de los pueblos indígenas americanos es unánimemente condenatoria en relación a todas estas prácticas culturales y biomédicas occidentales mencionadas. para todos. respectivamente. una ética deslindada en la medida de lo posible de ciegos prejuicios etnocéntricos occidentales. sino que sume en la pobreza a muchos pueblos en beneficio de unos pocos. que promocionan la delgadez (igual a éxito.Salud e interculturalidad en América Latina porales hegemónicos. hasta el final de la frase y precisar: la bioética impone una revisión de la ética. Por lo tanto.

quiere decirse que podemos abandonar todo alerta. en todas sus manifestaciones. Y. están embarcados en una lucha sin esperanzas por la preservación de su forma de vida en oposición al progreso tecnológico que les imponen los intereses occidentales”. a un estudio filosófico y sobre todo ético antropológico y social-cultural. responsabilidad y riesgo. inexistente. sino que. los antropólogos se han planteado buena cantidad de preguntas sobre la tasa que la civilización occidental está sacando de las formas primitivas de vida. además. buscando amparo y legitimidad moral y cultural en esa idea occidental del progreso científico y social. El futurismo. en época reciente. pero que moralmente nos empobrece al condenarnos al fango de la materia y de lo terrenalmente más deleznable. prestándose en cualquier caso. renunciando a construir en soledad y desde su responsabilidad el relato de la misma. sensiblemente distintos en sentidos varios a los nuestros. completa esta idea de progreso. y dejar que ella. En realidad no es más que el último acto de un drama humano representado en innumerables ocasiones durante el curso de la expansión alienadora de la civilización europea desde finales del siglo XV. Ideológicamente. Sin embargo. y sobre la influencia de estas relaciones en la misma actividad antropológica” (Diamond y Belasco. VV. cediendo ante una idea de progreso que materialmente nos satisface en nuestra búsqueda de confort y seguridades. que domina el imaginario colectivo. despreocuparnos. Progreso. seguimos abonados. siendo así una de las enfermedades no sólo de un tiempo pasado sino también de este siglo XXI no hace muchos años comenzado. V. Esa idea. esto es así desde hace siglos. en su búsqueda de eternas seguridades y certidumbres. no tiene nada de nuevo. el afán de supeditar la vida actual y pasada a un mañana que no llega nunca. concibiéndola en términos de búsqueda del bienestar personal y la perfectibilidad material y social sin valorar las consecuencias que en muchos casos esto puede acarrear. Idea tal –sentencia Ortega y Gasset– cloroformizó al europeo y al americano para esa sensación radical de riesgo que es sustancia del hombre. Con esta actuación mutilamos etnocidamente los derechos. civilización y barbarie En Occidente continuamos en el siglo XXI regocijándonos culturalmente en una evolucionista idea del progreso social y material. distinta. según se piensa. expectativas. que atenaza constantemente nuestra quebradiza existencia individual y comunitaria occidental en tanto que sobredimensiona una situación ya consolidada de vacío nihilista moral o espiritual y vital. nos lleve inevitablemente a la perfección y a la delicia” (Ortega y Gasset. lo cual es cierto. dieciochesco y decimonónico en su versión “burguesa” moderna. Porque si la humanidad progresa inevitablemente. que por entonces se inventó—. y albergando todas esperanzas en una idea abstracta y especulativa que. que podemos proyectar al interior de nuestra propia sociedad contemporánea. conduce a la humanidad hacia la perfectibilidad: “La idea progresista consiste en afirmar. sobre la misma naturaleza de las relaciones entre la sociedad occidental y los pueblos estudiados. tumbarnos a la bartola. intereses y deseos de esos pueblos. en lo que tiene de peligro. nos reporta cuantiosos beneficios tecnológico-materiales pero a cambio de múltiples congojas morales superestructurales. pienso que per saecula saeculorum. Desde su concepción en el siglo XIX.AA. 1982). cede a la sociedad el timón de su propia vida. como decimos en España. El hombre contemporáneo. Los procesos de occidentalización ignoran en ocasiones los derechos fundamentales de las demás sociedades a retener su forma de vida: “Los primitivos actuales del Amazonas y Australia. progresa necesariamente. como ya se ha dicho. que la humanidad progresa. Pero lo más antropológicamente alarmante es que buscamos “hipotecar” la existencia de otros pueblos no occidentales que ansiamos colonizar. Pero es también significativo recordar que es aquélla una idea. Desde hace ya varios siglos “hipotecamos” nuestra existencia. 2004). a un pensamiento peligrosamente progresista y evolucio- 238 . irresponsable. al forjar aquélla nuestro mundo social solamente en su dimensión material-infraestructural. fecunda en la tradición occidental. no sólo que la humanidad —un ente abstracto. irresponsabilizarnos o. la humanidad. “la antropología académica se ha desarrollado dentro del contexto de la colonización europea y ha sido utilizada muchas veces para ayudar al gobierno de las sociedades aborígenes. por ejemplo.

Por eso el estudio de las sociedades complejas es en realidad el estudio de la civilización moderna (…). sino también “desde un punto de vista cultural. ajeno. enemigo. 1991)9. que margina lo no civilizado sinónimo. la complejidad suele referirse a la jerarquía de las sociedades. simplemente. el temor y la incomprensión del extranjero. extraños. diferente o distinto. los primitivos respetan la razón y la evidencia pero fracasan en la aplicación de los cánones apropiados de lógica. no sólo geográficamente. 2004). “extraños” (por ejemplo. Según ambos. de primitivo.Salud e interculturalidad en América Latina nista decimonónico que eurocéntricamente primitiviza y/o barbariza lo desconocido y extraño. de todo aquello al margen de la civilización occidental. De los evolutivistas iluministas heredamos el concepto de progreso. como subrayan los antropólogos Stanley Diamond y Bernard Belasco. Como estudiosos. Niegan aquéllos típicamente que los dictados universalmente válidos de la razón y la evidencia estén “disponibles” por igual para todas las personas y todos los pueblos. la raza. desde siempre ajeno. Todos los pueblos poseen estándares normativos para regular el pensamiento. la cultura. entre otras cosas. ¿Qué entendemos por complejo o complejidad? En términos sociales. diferente. el primitivo es proclive. Son superfluos. el lugar. la lógica) experimentan desarrollo. El “iluminismo” simboliza una época que define un patrón de pensamiento eminentemente racional en la historia de la mente que aquellos teóricos antropológicos no logran superar. (Shweder. partiendo de las culturas primitivas que se califican de simples. creencias (…) de los pueblos primitivos” (Ortega y Gasset. patrimonio común. Ambos autores. Los pueblos indígenas americanos son un claro ejemplo de lo en Occidente denominado con el calificativo étnicamente peyorativo de “primitivo”. es decir: 239 . estadística y ciencia experimental. repugnancia y hostilidad con que se mira y trata al extraño. La xenofobia o la aversión. es decir. como muchos otros antropólogos de la época victoriana. y también son dos figuras asociadas al denominado “iluminismo” (Shweder. Tylor y Frazer. y son clasificados como antecedentes y. diferentes o ajenos lógico-culturalmente. Las razones que se ofrecen. en realidad “conquista”. en un proceso técnicamente llamado “aculturación”. Ambos antropólogos clásicos se interesan por la “mente primitiva”. o lo que es igual. no de la misma forma. odioso. Este pensamiento evolucionista común e inconscientemente asumido desde hace siglos lo que afirma es que de los seres inferiores han surgido los superiores. es alcanzado sólo por unas pocas culturas: las civilizadas. de todos. estados y categorías aflora “el recelo. etnográficamente estudiados por E. al pensamiento mágico. el deseo personal o el patrimonio individual. Y en todos los siglos. Tylor [1871] y J. contingentes” (Lisón Tolosana. etnias. de manera que. 1991). etc. civilizado (moderno)/primitivo. Progreso entendido en términos de pasos o etapas en el camino de construir las normas apropiadas y el entendimiento válido. Frazer [1890] quienes inauguraron ideológica y antropológicamente tal distinción. De este modo.”. pero no todos aplican. un estadístico que comete errores y un científico empírico imperfecto. la sola autoridad de la razón y la evidencia (unidad psíquica de la humanidad). que los dictados de la razón son igualmente vinculantes a despecho de la época. de siempre. inferiores a los pueblos civilizados. al que no es propio. al que no pertenece es. 1997). III. se los destruye. estos cánones de evidencia y razón. 1982). aun cuando sostienen que todos los pueblos son intencionalmente racionales y científicos. si no pueden ser transformados. Tylor y Frazer piensan que los estándares normativos (por ejemplo. sustentan sus ideas en el “enorme montón de observaciones singulares que se han recogido sobre (…) costumbres. las creencias y prácticas del hombre se inclinan ante la razón y la evidencia. en Occidente. los restantes pueblos primitivos8. Tylor y Frazer legaron a la antropología la imagen del extraño como un lógico deficiente. en el siglo XIX. se vuelven cada vez más marginales. en cuanto opuestas a la moderna civilización industrial” (Diamond y Belasco. por tanto. extraño. Evans Pritchard) no lo hacen en este sentido demasiado bien. por ejemplo. siendo los promotores –repito– de la distinción entre “modernos” y “primitivos”. los azande. pero el conocimiento de los estándares adecuados. Se les sigue viendo todavía hoy como pueblos “exóticos”. Para los autores defensores de la perspectiva iluminista evolutivista. B. Fueron E. y que en la razón se encuentra un estándar universalmente aplicable para juzgar la validez y el mérito. el conocimiento de esas normas merecedoras de respeto universal. Con el profesor Carmelo Lisón Tolosana podemos afirmar que el extraño es el extranjero: “Extranjero es. finalizan su discurso antropológico afirmando que pueblos más primitivos. Conforme la civilización se propaga. y el dictado de ambas es el mismo para todos. distantes.

Katz Editores. 1985). de escuelas superiores y de grandeza y pequeñez del alma. Sin embargo. bárbaros y sometidos a bajos instintos. . Actualmente la diversidad cultural se enjuicia en Occidente en esos términos de dialéctica “civilizado”/“primitivo”. 240 las especies más complejas. últimamente. el comportamiento. El evolucionismo sociocultural. se tuvo la impresión de que junto a sus diferencias corporales tenía que haber otras mentales. Hablamos de pensamientos bajos. También entre los “pueblos naturales se creyó encontrar restos de un modo de vida susceptible de mejora mediante la civilización. tanto corporal como espiritualmente. usos y costumbres. que fue cuando los investigadores europeos mostraron un gran interés por el aspecto. Este pensamiento que jerarquiza recurriendo al ámbito de los valores. con tanta frecuencia extraños. cuya cima nosotros los occidentales representamos. y a ser posible también una forma distinta de pensar. Esos fósiles vivientes. resulta muy difícil aplicar en la evolución cánones de lo superior e inferior. Su fruto natural. 2008. Sería algo así como “civilización contra barbarie”. en la que los estratos más antiguos de la Tierra no son menos valiosos que los recientes. todos los conceptos de arriba y abajo.A. La democracia dirigida y el fantasma del totalitarismo invertido. por ejemplo. a la política destructiva y opresora de los EEUU en algunas partes del mundo. se pensaba. buscamos legitimidad a toda intervención política. “la justificación de nuestra civilización es la idea de progreso: el Occidente presupone hallarse en la cima de un desarrollo progresivo hacia el que deben evolucionar todas las demás sociedades (si bien se reconoce que la moderna Euro-América tal vez no llegue a realizar el potencial de su propio modelo). estaban cerca de los animales salvajes y se habían quedado atascados en la evolución. En esta idea de que la humanidad. sino que están entre nosotros. emblema que subyace. como advertía Ortega con agudeza en La rebelión de las masas. Esta idea de progreso no puede abandonarse sin precipitar al hombre occidental en la crisis” (Diamond y Belasco. de bajeza y altanería. sino que sigue siendo un idea a la que estamos ideológicamente abonados. de los pueblos exóticos que habitaban esos lugares entonces descubiertos y de sus aborígenes primitivos. En nuestra lengua. que los primeros hombres eran realmente primitivos en el sentido de inferiores. a la vista de actuaciones como ésta de EEUU en algunos países como Irak. como Rousseau. la doctrina de que toda la humanidad se mueve de lo “primitivo” hacia lo civilizado no ha sido solamente una preocupación dieciochesca ilustrada y decimonónica afín tanto a pensadores de la corriente retrospectiva. podríamos pensar que los «bárbaros» no han venido de fuera al mundo civilizado. caso de Condorcet o su maestro Turgot. De hecho. VV. 1982). según dice. Los antiguos evolucionistas relacionaban generalmente esas concepciones con “valores” y pensaban. Son un producto automático de la civilización moderna10. a través de cuyo estudio podía reconstruirse la historia de los modelos mentales del ser humano (Winkler y Scheweikhardt. sobre otros pueblos o grupos sociales distantes de nuestra atmósfera cultural. tienen un claro matiz valorativo. Wolin en Democracia S.AA. es así desde los comienzos del proceso histórico de descubrimiento de países y continente nuevos. económica. como también de la corriente prospectiva. por ejemplo. Muchas veces se llegó a creer que los indígenas. ética o moral y. de bajo origen y de valores elevados. como los «grandes bárbaros blancos» del siglo V. catalizado por la universal capacidad humana para el razonamiento. Puesto que en muchas ocasiones no se entendía la mentalidad de esos hombres. pienso que también hoy en día se piensa así. Madrid-Buenos Aires. de alto y bajo. de tribus primitivas y de culturas elevadas” (Winkler y Scheweikhardt. El etnólogo francés Claude LéviStrauss se remite a la geología. tenían que poseer aún formas primigenias del pensar –la relación comparativa se realizaba respecto del pensamiento y la lógica occidental–. se ordena en épocas y estadios periódicos a lo largo de un camino infinitamente progresivo. Como dicen los antropólogos Stanley Diamond y Bernard Belasco en su ensayo De la cultura primitiva a la cultura moderna. genómico biológica. 1985). por ejemplo. Sheldon S.

como los vientos del polen vegetal. en este trabajo señalamos.hacia cotas culturales y humanas cada vez mejores y “prohibidas” a otros pueblos denominados “primitivos”. como en efecto afirma Ortega. simbólica o material. tienen que acostumbrarse a considerar las culturas como los fenómenos fundamentales.Salud e interculturalidad en América Latina Los pueblos indígenas americanos. desde hace siglos. nos sean en el fondo desconocidas y los destinos no europeos que han llegado a ser noticia sean tratados. no los hombres. Los pueblos quedan como meros portadores de ellas. no han contribuido al progreso. Un mismo individuo humano sería históricamente distinto si. Esto no significa. Todo hecho humano es un brote de ellas y en ellas radica su sentido. y al pluralizarse ha perdido su empaque normativo y trascendente. afincamos erróneamente en Occidente. los pueblos indígenas americanos –del hemisferio Occidental de América– que estereotipamos culturalmente como “primitivos”. se afirma. “como accidentes de valor secundario. a la postre. un logrado zarpazo correctivo etnográfico a lo largo del siglo XX y en este siglo XXI. central. cultural y etnocéntrico occidental que germinó especialmente en la Modernidad. pero no menos respetable. el singular de la cultura se ha pluralizado. III. Eran. Por eso. por el contrario. impulsa la civilización europea -según se piensa. No hay sólo una cultura social global étnicamente paradigmática que desde hace siglos. pero menos aún sacralizar el despótico afán de universalismo racional. 2004). de la evolución europea” (Ortega y Gasset. naciera en el de otra. que simboliza sobre todo el siglo XIX11. lo siguiente: “Aquellos usos bárbaros y aun salvajes. Desmarcándonos de la perspectiva radical eurocéntrico progresista. No debemos pensar que solamente produce alta cultura. Como especialista en análisis descriptivos y comparativos en materia histórica cultural. Las culturas. La única superioridad definitiva de ésta habrá de ser reconocer esa esencial paridad antes de discutir cuál de ellas es la superior (…). 241 Contrarios al progreso que impulsa Occidente. en suma. La visión provincial. apostar a ciegas y sin más por el relativismo moral cultural –del que el mismo Marvin Harris tajantemente se distanciaba– que nos aboca necesariamente al “nihilismo”. otras culturas. el “progreso” y el Proyecto de Diversidad del Genoma Humano Como se ha venido anunciando desde el principio de este ensayo. Lo demás es sólo fragmento de ellas” (Ortega y Gasset. en mi opinión. no obstante. Occidente actualmente. no las razas o pueblos. como formas marginales de lo humano. en el pasado y aun en el presente. mediterránea y europea del cosmos histórico. Gracias a la etnología. fruto de haber ido penetrando en el secreto de pueblos completamente dispares de los europeos y mediterráneos. por cierto. el etnólogo fue advirtiendo. Hay una cultura china y una cultura malaya y una cultura hotentote. han llegado. nos ofrecen una idea de progreso natural. El progresismo occidental etnocentrista conduce en este sentido a que porciones gigantescas de vida humana. Hoy la noción de cultura deriva hacia la biología y se convierte en el término colectivo con que denominamos las funciones superiores de la vida humana en sus diferencias típicas. pues. una exquisita cohesión. Etnógrafos y especialmente etnólogos. a intimar con sus modos de pensar y de sentir. según aquél. el valor positivo antropológico asociado al progreso pero de la etnología. acumulando datos y vivencias. todavía hoy. entre los que se incluye a los pueblos indígenas americanos. 2004). una manera de responder al cosmos circundante muy distinta de la nuestra. donde cultura equivale a una manera ejemplar de comportarse. en vez de nacer en el ámbito de una cultura. intelectuales o políticas ajeno al nuestro. III. aquellas ideas grotescas o absurdas. de los que sustancialmente nada se conoce y cuyas culturas. social y cultural sensiblemente diferente a aquella que tradicionalmente hemos venido cultivando intelectualmente en . sin otro sentido que subrayar más el carácter substantivo. el historiador. Occidente sacraliza sobre todo la idea moderna del progreso. ha sufrido. disciplina que nos anima al menos a repensar nuestra idea etnocéntrica de cultura y de progreso social. el etnólogo. Eran. así como al Proyecto Diversidad del Genoma Humano. serían los protagonistas históricos. ni debemos tachar de inculto cualquier otro sistema de formas religiosas. como hay una cultura europea. tenían un profundo sentido.

de la UNAM (Universidad Nacional Autónoma de México).AA.“Por lo tanto.. morales y vitales que ofrecen los pueblos indígenas americanos al mundo en general y en cuanto opuestos al Proyecto Diversidad del Genoma Humano que contempla la idea de progreso de Occidente. Afloró. como si de dos extraños morales se tratase. 9. EL PDGH pudo haber fracasado. por lo demás.. Sin embargo. pueden prescindir. en la llamada farmacogenómica.“Tenemos la responsabilidad de hablar en nombre de todas las formas de vida y de defender la integridad del orden natural”. 242 Occidente. 6. 5. VV.. en efecto. secularmente discriminadas y perseguidas. vean en absoluto los posibles beneficios médicos. pues con él aflora precisamente el potencial negativo de la investigación. según aquella autora.“De forma especial. son las siguientes. 11. ésta. a las finalidades de la medicina genómica” (González Valenzuela. por consiguiente. junto con la naciente conciencia y defensa de sus derechos y de su propia dignidad. que participamos en esta reunión rechazamos todos los programas de tecnología genética”. Las más esperanzadoras promesas médicas se encuentran en el conocimiento de la diversidad genética. de gran valor por su capacidad de adentrarse en las iluminadoras y decisivas conexiones que existen “entre la genética y la lingüística. ni tampoco la filosofía del hombre.“Al negar la complejidad de cualquier forma de vida mediante su aislamiento y reducción a sus partes minúsculas.. y como consecuencia suya. 3. la genética y la historia humana en general. Vivimos una relación mutua con toda forma de vida en este orden divino y natural”. sociales. Consecuentemente.“El principio de armonía requiere que nos infrinjamos los principios de la Creación.. económicos y culturales.“Valoramos encarecidamente todas las formas de vida en su forma natural. El PDGH.. sin que éstas. Ni la antropología. Arizona.. Se ha centrado en los estudios de poblaciones dirigidos. 2. así como la manipulación del material genético en detrimento de las poblaciones. en relación con el Proyecto de Diversidad del Genoma Humano (Phoenix. detonó las susceptibilidades de las comunidades indígenas.. se puso en evidencia su vulnerabilidad. nos hemos dado cuenta que el plan de los factores no indígenas ha sido apropiarse y manipular el orden natural con fines de beneficio. nosotros los Pueblos y Organizaciones Indígenas provenientes de Norte. 7. tal y como las hemos obtenido de la “Declaración de los Pueblos Indígenas del Hemisferio Occidental”.“Somos los pueblos originarios de la mitad oeste del continente norte. ha seguido un fecundo desarrollo. 2005)12. ni la historia. la investigación de genética de poblaciones resulta. Las razones culturales. tal como lo exaltan los científicos.“Nuestra responsabilidad como Pueblos Indígenas es asegurar la continuidad del orden natural de toda forma de vida para las generaciones venideras”. nos oponemos al Proyecto de Diversidad del Genoma . el Proyecto sobre la Diversidad del Genoma Humano llegó a un impasse imposible de superar. por tanto. la investigación de la diversidad genética se torna invaluable para la medicina genómica. 10. Escudándose en su idea de progreso. En el orden de las aplicaciones prácticas. 12. los pueblos indígenas reaccionaron de forma enérgica y negativa al Proyecto Diversidad del Genoma Humano (PDGH). 4. Nuestros principios se basan en la creencia profunda en lo sagrado de la Creación animada e inanimada.“En la larga historia de destrucción que siempre ha conllevado la colonización occidental. así. pero no así la investigación sobre la diversidad genética.“Al poner en práctica estas responsabilidades aseguramos que todas las formas de vida en su evolución y diversidad naturales continúen manteniendo una relación recíproca con nosotros”. de los estudios de la actual genética de poblaciones (…).. poder y control”. 19 de febrero de 1995)13: 1. la genética y la cultura.. El progreso armonioso del orden natural en el ambiente modela y define la sana diversidad genética”. en efecto. Sur y Centroamérica. manipulando o alterando el orden natural”. sur y centroamericano. altera su relación con el orden natural”. la ciencia y la tecnología occidentales disminuyen la identidad de aquélla como forma preciosa y única de vida y. sus posibles implicaciones discriminatorias. librando las confusiones a que había dado lugar el mencionado proyecto.“Las tecnologías genéticas que manipulan y cambian el núcleo fundamental y la identidad de cualquier forma de vida constituyen una violación absoluta de estos principios y potencialmente favorecen impredecibles y. estigmatizadas y dominadas. a mi juicio. el choque de las dos culturas. como dice la profesora Juliana González Valenzuela..“Nuestra relación natural ha sido interferida por factores extranjeros o no indígenas en una larga historia de destrucción y nunca hemos abandonado nuestras responsabilidades”. peligrosas consecuencias”. 8.

“Exigimos que los esfuerzos y recursos científicos se dirijan de forma prioritaria a apoyar y mejorar las condiciones sociales.“Exigimos una moratoria inmediata de la recogida o el patentado de materiales genéticos de personas y comunidades indígenas por parte de cualesquiera proyectos científicos. que ahora se recrudece con las nuevas investigaciones biomédicas en genética y genómica humana. financiar o proporcionar apoyo al Proyecto de Diversidad del Genoma Humano o cualesquiera programas con él relacionados”.. 24.. incluso en su forma más pequeña”. 13. 19. como herramientas del engaño y robo legalizados de la civilización occidental”.. o pretendan obtener patentes o beneficiarse de cualquiera otra forma de materiales genéticos tomados de los pueblos indígenas”. 17. 22. que pretende reunir y disponer de nuestros materiales genéticos que podrían ser usados con objetivos comerciales.“Apelamos a nuestros hermanos y hermanas de los pueblos indígenas en todo el mundo y a aquellas personas involucradas de la comunidad internacional. 15. agencias independientes o investigadores individuales”.“Extendemos nuestros apoyo y solidaridad a todos aquellos que se oponen a estos trabajos.“Urgimos a la comunidad internacional y a las Naciones Unidas a participar junto a los Pueblos Indígenas en el desarrollo de políticas y convenios internacionales que protejan todas las formas de vida contra la manipulación y destrucción genéticas”. el orden natural y proporcionaría un futuro saludable a las generaciones venideras”. se encuentra fundamentada por muchos siglos de opresión y explotación. 16.“Nos oponemos al patentado de todos los materiales genéticos naturales. ayudadas por los gobiernos y ejércitos de los países desarrollados”.“Denunciamos todos los instrumentos de los entramados económicos tales como la NAFTA. Esta Declaración de los Pueblos Indígenas Americanos en contra del Proyecto de Diversidad del Genoma Humano revela por sí misma la concepción del progreso que auspician estos pueblos como tajantemente distinta a la idea del progreso tradicionalmente cultivada por los pueblos en Occidente.. vendida. a que rehúsen participar. mediante promesas de beneficios y ganancias financieras con vistas a obtener así el consentimiento y la participación de los pueblos indígenas”. financien o proporcionen ningún tipo de apoyo al Proyecto de Diversidad del Genoma Humano o programas relacionados. 18. Un desafío de biogenética occidental. 14. 25..“Apelamos a las comunidades religiosas. el GATT y la Organización el Comercio Mundial (World Trade Organization)... poseída. ambientales de los pueblos indígenas. 20.. agencias de financiación. Conclusión final La condena indígena de las prácticas globales colonizadoras occidentales.Salud e interculturalidad en América Latina Humano. gobiernos. a resistir y a unirnos en nuestros esfuerzos para proteger la diversidad natural y la integridad de todas las formas de vida”..“Reafirmamos que los pueblos indígenas tienen el derecho fundamental de denegar el acceso. justicia social y organizaciones medioambientales.“El apoyo de la humanidad entera hacia esta declaración protegería lo sagrado de la vida. personas individuales e instituciones. promovido por el afán de progreso.“Exigimos que los gobiernos de naciones y estados y sus departamentos no participen.“Exigimos al Proyecto de Diversidad del Genoma Humano y cualquier otro proyecto similar que cese en sus intentos de inducir o forzar la participación en sus proyectos... o pretenden recuperar materiales genéticos previamente obtenidos o extraídos de su control”. tal y como ejemplifica el Proyecto sobre la Diversidad del Genoma Humano. de esta forma. que continúan explotando a los pueblos y los recursos naturales de cara al beneficio de empresas y corporaciones poderosas. la ley de patentes y el entramado del consentimiento escrito. descubierta o patentada. Bajo el 243 . económicas. 21. Creemos que la vida no puede ser comprada.“Denunciamos e identificamos los instrumentos del derecho de la propiedad intelectual. rechazar la participación o permitir la apropiación o la extracción mediante proyectos científicos externos de cualesquiera materiales genéticos”. organizaciones de derechos humanos.. elevando. científicos y militares”.. la calidad de las condiciones sanitarias y de la vida en general de estos pueblos”. cuyo sustento recae en la idea de progreso en este ensayo definida y desarrollada. de subyugación y dominación de su mundo cultural y natural. que acongoja a los pueblos indígenas americanos. organizaciones sanitarias. 23.

Una ética genético-genómica de dimensiones antropológicas transculturales ha de velar por la contención de nuestra noción progreso en lo que tiene de nocivo. genética y. El genoma humano no puede ser objeto de ganancias pecuniarias. Pero ¿qué ocurre cuándo el objeto a patentar son los genes. Este ensayo ha tratado de evidenciar. la trascendencia que a lo largo de la historia de Occidente. Estas desigualdades son producidas por el sistema de eticidad vigente que conduce el mundo capitalista con su utilitarismo economicista. La ambivalencia “se hace singularmente patente aquí. hemos abordado la diferenciación existente en torno a esa idea de progreso según hablemos de Occidente o de pueblos y culturas ajenos por completo a éste. puedan quedar al margen de ella. junto con la consecuente necesidad ética de disolverla”. desde la antropología práctica o moral y sociocultural. la patentación de los genes o de los resultados de la investigación del genoma humano sometidos a las leyes impersonales del mercado: “La obvia e inevitable dependencia que las tecnociencias en general y las ciencias biomédicas en particular tienen respecto a los intereses económicos. Sus repercusiones han sido y son de distinta naturaleza según los ámbitos de aplicación en que aquella idea se ha intentado materializar. exclusión y desigualdad entre los seres humanos salvo que su poder se contrarreste éticamente. . derivación de este sistema orientado por una lógica del beneficio y la ganancia. con un desarrollo autónomo e independiente que permita responder a las necesidad específicas de cada población y asegure con ello la soberanía sobre el propio patrimonio natural genético. para la reproducción de ese opresor sistema. la mayoría. por el contrario. en definitiva. Es una cuestión que atañe a la propia concepción cultural. como es el caso de los pueblos indígenas americanos. ideales y virtudes que gravitan todos “en torno a la idea central de la dignidad humana” (González Valenzuela. puede fomentar nuevas y graves formas de discriminación. a unos pocos y castiga a otros muchos: los oprimidos. en verdad acorde con la nueva era que estaría inaugurando. y quienes. como es el intento de comercialización de la vida. 2005). los afectados. 244 prometedor potencial curativo de la medicina genómica se esconde esta pregunta: ¿quién es su destinatario real y efectivo? La amenaza. lo que supone hacer valer el desideratum moral de que el nuevo potencial genómico contribuya. desde el mundo clásico griego hasta la contemporaneidad reciente. a disminuir la escisión. los excluidos. Y como ejemplo ilustrativo antropológico etnográfico. susceptible de valoración ética. es decir.AA. Una de las opciones que se barajan es que los propios países en desarrollo tengan la posibilidad de contar con una medicina genómica propia. y que beneficia. Así mismo hemos prestando especial atención a la imposición cultural “colonial” de esta idea del progreso social occidental en otros países y a otros pueblos de cultura diferente y sin igual. los que no resultan del todo rentables. VV. la consabida división entre países y entre grupos sociales de un mismo país. en suma. ha supuesto la idea de progreso social. ontológica humana que sustenta todos aquellos valores. entre los que más y menos tienen. sus secuencias. por decirlo con lenguaje marcusiano neomarxista. que éste acentúe. por el contrario. La medicina genómica. bajo el dominio de quienes sí generan y controlan el nuevo poder tecnológico y científico. biológica. que subyace a esta cuestión trascendental es la siguiente: que la medicina genómica agrande la brecha de desigualdad hace siglos ya existente entre los países que cuentan con los medios económicos y tecnológicos para hacerla suya y disfrutar de sus novedosos beneficios. industriales y mercantiles (…). y todo cuanto deriva de la nueva investigación-intervención genómica? ¿Podría ésta ejercerse realmente sin el patrocinio de la economía de mercado y sin el incentivo básico de patentar e industrializar los productos genéticos? Y lo que es más básico aún: ¿son los hallazgos tecnocientíficos de la genómica verdadera invención humana o son más bien simples descubrimientos de lo que es? ¿Son artificiales o naturales?”. generando un auténtico bien común.

en La diversidad frente al espejo: Salud. Simbolismo y salud. desde parámetros antropológicos (afán holístico. con sus estudios etnográficos. predica respeto y responsabilidad del individuo ante sí mismo y ante los demás para así construir cívicamente comunidad. con demasiada frecuencia. Profesionales de la salud en el altiplano boliviano”. pone de manifiesto. Por una parte se piensa la enfermedad como algo natural: “Las enfermedades naturales –dice García Bresó en relación al pensamiento de los indios monimboseños– son inevitables y tienen una vinculación muy estrecha con Dios y los Santos. El hecho de estar supeditados al quehacer prioritario de los médicos originarios y que los enfermos acudan a la posta o servicio hospitalario en último lugar supone un trauma epistemológico en los referentes académicos en que fueron formados lejos de cualquier conexión con la realidad cultural del Estado boliviano” (Cfr. Salud y enfermedad en Monimbó. especialmente de índole católico religiosa. A. Taurus/Fundación José Ortega y Gasset. Trata de la perspectiva ética de los problemas que surgen en la aplicación de la ciencia y la técnica a la procreación de la vida humana. El profesor de la Universidad de Castilla-La Mancha y también compañero el doctor Gerardo Fernández Juárez. en la mayoría de los casos. Trotta. Barcelona. 51). p. pp. El binomio naturaleza/cultura presenta una larga tradición en el campo epistemológico y gnoseológico occidental. Algunos autores hablan de un proletariado de consumo o. la sociedad y se van marginando (…).». y Söderqvist. algunos equipos de salud occidentales que desempeñan su labor en contextos indígenas. a su vez. Madrid. en Materiales de Bioética y Derecho. Tras los apellidos del autor se indica entre corchetes y en números romanos el tomo y en último lugar el año de edición). Economía y Ciencias Sociales. El profesor Lluís Duch dice que “en la sociedad actual. Desde esta perspectiva la mala conducta puede ser entendida como suciedad o desorden. Quito-Ecuador. privilegiando otros niveles terapéuticos de carácter más espiritual o mágico-ritual. En su importante estudio etnográfico de campo sobre los indios monimboseños. Madrid. “El término bioética significa vida (bios) y ética (ethos). “Confesiones de mandil blanco. El profesor Gerardo Fernández Juárez dice que. La relación divina con la enfermedad se establece desde el punto de vista de la curación. comparativo e intercultural en torno a la medicina. a la disminución física severa.Salud e interculturalidad en América Latina Notas 1 2 Aludo a un tipo de “moral” que. Con el ánimo de contrarrestar la perspectiva hegemónica biomédica occidental. Ediciones Abya-Yala. 2002. La auténtica definición del ser humano que triunfaba era ser productivo” (Cfr. Nicaragua”. Ediciones Abya-Yala. un consumariado. Centro de Estudios de Derecho. La característica que define a esta clase no es que juegue un papel subordinado en la producción. 30 y ss). Sustituir el orden natural por la artificialidad del diseño humano planeta cuestiones éticas mínimas sobre los medios y los fines del conocimiento. Gerardo Fernández Juárez. pp. de salud y enfermedad. las relaciones de poder y sus implicaciones en la naturaleza (Cfr. que trascienden a este respecto el nivel biomédico científico occidental. portadoras de una notable carga simbólico cultural. etc. Madrid. que habitan en un barrio de la populosa ciudad de Masaya (Nicaragua). sino que consuma según las órdenes de los que están por encima. 2008. 2002. el sentido de la vida se expresa en términos de triunfo personal en la competencia sin entrañas que es propia de la vida moderna. interculturalidad y contexto migratorio. que es rechazada como si se tratara de una entidad contaminante” (Cfr. El trabajo pagado fue la base del sistema económico en el paradigma capitalista (…). pero esto no es frecuente porque también perdona. 318 y ss). Este criterio social incide en la idea de higiene y suciedad expresada por Mary Douglas (…). interculturalidad y contexto migratorio. Dios puede enviar plagas y pestes como castigo. destaca la diferencia existente entre el punto de vista exclusivamente biomédico –hegemónico– de la medicina académico científica occidental y otras perspectivas étnicas etnográficas. en relación a los sistemas de salud en el altiplano boliviano. María Jesús Buxó i Rey: “Bioética y antropología”. que asocia la higiene al orden y la suciedad al desorden. a través del propio look. Cedecs Editorial. Por otra parte se piensa la enfermedad como algo social porque –dice García Bresó recuperando un testimonio en esa ciudad recogido– las personas pueden enfermar por su mala conducta. Bard. J. el profesor García Bresó afirma que la enfermedad –en Monimbó– se concibe bajo una doble perspectiva en la que inciden varias causas. “como hemos decidido llamarle. en La diversidad frente al espejo: Salud. 2008. el profesor de la Universidad de Castilla-La Mancha y compañero el doctor Javier García Bresó. Lluís Duch: “Aproximación a la salud (y a la enfermedad)”. a las situaciones límite por enfermedad Terminal. pp. en Antropología de la vida cotidiana. Quito-Ecuador. (Las citas de las obras de José Ortega y Gasset remiten a la edición de Obras completas. Javier García Bresó: “El difícil equilibrio de la naturaleza humana. de sentirse bien en la propia piel. son preferente