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Consideraes sobre Daniel e Apocalipse

Uriah Smith

2013

Centro de Pesquisas Ellen G. White

Contedo
About the Adventist Pioneer Library . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . i Comentrios de Ellen White sobre o livro . . . . . . . . . . . . . . . . vi Prefcio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . vii Daniel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ix Introduo a Daniel . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . x Daniel 01 Um Cativo na Corte Real de Babilnia . . . . . . . 13 Daniel 02 O Rei Sonha Acerca dos Imprios Mundiais . . . 19 Daniel 03 A Integridade Provada pelo Fogo . . . . . . . . . . . . 50 Daniel 04 O Altssimo Reina . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 57 Daniel 05 A Escritura na Parede . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 66 Daniel 06 Daniel na Cova dos Lees . . . . . . . . . . . . . . . . . . 72 Daniel 07 A Luta pelo Domnio Mundial . . . . . . . . . . . . . . 78 DECLOGO ORIGINAL . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 105 DECLOGO POPULAR . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 106 Daniel 08 O Mundo Diante do Tribunal Celestial . . . . . . 116 Daniel 09 Uma Vara Proftica Cruza os Sculos . . . . . . . 149 Daniel 10 Deus Intervm nos Negcios do Mundo . . . . . 172 Daniel 11 O Futuro Desdobrado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 178 Daniel 12 Aproxima-se o Momento Culminante da Histria . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 233 Apocalipse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 261 Introduo ao Apocalipse . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 262 Apocalipse 01 O Mtodo Divino da Revelao Proftica 263 Apocalipse 02 As Cartas de Jesus s Igrejas . . . . . . . . . . . 281 Apocalipse 03 Eis Que Estou Porta e Bato . . . . . . . . . 299 Apocalipse 04 Diante do Trono de Deus . . . . . . . . . . . . . . 318 Apocalipse 05 O Desao do Livro Selado . . . . . . . . . . . . 325 Apocalipse 06 Os Sete Selos da Profecia So Abertos . . 335 Apocalipse 07 O Selo do Deus Vivo . . . . . . . . . . . . . . . . . 358 Apocalipse 08 O Colapso do Imprio Romano . . . . . . . . 373 Apocalipse 09 O Mundo Muulmano na Profecia . . . . . . 391 Apocalipse 10 A Proclamao Mundial do Segundo Advento . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 416 Apocalipse 11 A Batalha Entre a Bblia e o Atesmo . . . 425 iii

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Consideraes sobre Daniel e Apocalipse

Apocalipse 12 O Desenvolvimento da Intolerncia Religiosa . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apocalipse 13 A Secular Luta Pela Liberdade Religiosa Apocalipse 14 A ltima Advertncia Divina a um Mundo mpio . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apocalipse 15 Preparam-se as Taas da Ira de Deus . . . . Apocalipse 16 Sete Pragas Devastam a Terra . . . . . . . . . . Apocalipse 17 Babilnia, a Me . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apocalipse 18 Babilnia as Filhas . . . . . . . . . . . . . . . . . . . Apocalipse 19 Rei Dos Reis e Senhor Dos Senhores . . . . Apocalipse 20 A Noite Milenar do Mundo . . . . . . . . . . . . Apocalipse 21 Um Novo Cu e Uma Nova Terra . . . . . . . Apocalipse 22 Anal Reina a Paz . . . . . . . . . . . . . . . . . . .

440 449 504 555 558 576 582 596 603 617 629

Comentrios de Ellen White sobre o livro


Em seus escritos, Ellen White menciona vrias vezes o livro de Urias Smith intitulado Consideraes sobre Daniel e Apocalipse (em ingls Thoughts on Daniel and Revelation): H em O Desejado de Todas as Naes, Patriarcas e Profetas, O Grande Conito e em Daniel e Apocalipse, preciosa instruo. Esses livros devem ser considerados como de especial importncia, e todo esforo deve ser feito para p-los perante o povo. Carta 229, 1903. (Ellen G. White, O Colportor Evangelista, p. 123). A luz dada foi que Daniel e Apocalipse [Thoughts on Daniel and the Revelation], O Grande Conito e Patriarcas e Profetas se venderiam. Eles contm exatamente a mensagem de que o povo necessita, a luz especial que Deus deu a Seu povo. Os anjos de Deus preparariam o caminho para estes livros no corao do povo. Special Instruction Regarding Royalties, 7, 1899. (Ellen G. White, O Colportor Evangelista, p. 123). Daniel e Apocalipse, O Grande Conito, Patriarcas e Profetas, e O Desejado de Todas as Naes deviam agora ir ao mundo. A grandiosa instruo contida em Daniel e Apocalipse tem sido avidamente lida por muitos na Austrlia. Este livro tem sido o instrumento em trazer muitas preciosas almas a um conhecimento da verdade. Tudo o que pode ser feito deve ser feito a m de circular Consideraes sobre Daniel e Apocalipse. No conheo outro livro que possa tomar o lugar deste. a mo ajudadora de Deus. Manuscrito 76, 1901. [4] (Ellen G. White, The Publishing Ministry, p. 356). [5]

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Prefcio
Ao publicar este livro, os editores creem prestar um grande servio a seus leitores. A obra dedicada em sua maioria a rastrear na histria a maneira admirvel como Deus tratou no passado s naes e aos homens notveis em cumprimento das grandes profecias da Bblia, especialmente nos acontecimentos atuais que tanto signicam para todo homem e mulher. Ningum pode viver num tempo como o nosso sem conhecer as questes vitais que Deus teve por bem revelar a nosso entendimento nesta poca de pressa. Estas questes encerram consequncias eternas para toda alma. O autor deste livro, viveu e escreveu enquanto o cenrio de ao era ocupado pela gerao que antecedeu nossa, e seguiu o estilo literrio e polmico daqueles tempos. Mas sua interpretao da profecia e as doutrinas de verdade que estabeleceu por um intenso estudo das Escrituras, tm suportado o teste do tempo e do escrutnio diligente dos estudantes da Bblia. Em verdade, tem suportado to ecazmente que foram consideradas dignas de serem perpetuadas em uma edio revisada, que, dentro do nova moldura de nossa prpria poca, temos a grata satisfao de disponibilizar aqui. Os redatores no pouparam nenhum esforo para simplicar e esclarecer a apresentao da verdade na clara e convincente linguagem do autor, a m de vericar todas as fontes histricas e exegticas por ele citadas, e, em alguns casos notveis, reforar seu ensino com novas evidncias que o irmo Smith no dispunha no momento que produziu sua obra original. Procuram tambm dar, interpretao proftica, o peso adicional do signicado to obviamente perceptvel nos eventos polticos, sociais e religiosos, que exigem nossa ateno nestes momentos culminantes da era crist. Convida-se animosamente a todo leitor sincero que preste uma considerao reexiva e imparcial a estes temas de vital importncia. [6] OS EDITORES. vii [7] [8]

Daniel

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Introduo a Daniel

J no h razo para duvidar que o livro de Daniel foi escrito pela pessoa pela qual o livro intitulado. Ezequiel, um dos contemporneos de Daniel, d testemunho, mediante o esprito de profecia, de sua piedade e retido, colocando-o ao nvel de No e J: Ou se eu enviar a peste sobre essa terra e derramar o Meu furor sobre ela com sangue, para eliminar dela homens e animais, to certo como eu vivo, diz o SENHOR Deus, ainda que No, Daniel e J estivessem no meio dela, no salvariam nem a seu lho nem a sua lha; pela sua justia salvariam apenas a sua prpria vida (Ezequiel 14:19, 20). Do que diz o mesmo autor se depreende que j nessa poca era proverbial a sabedoria de Daniel. O Senhor lhe ordenou dizer essas palavras ao rei de Tiro: Sim, s mais sbio que Daniel, no h segredo algum que se possa esconder de ti (Ezequiel 28:3). Mas acima de tudo, o Senhor Jesus reconheceu Daniel como profeta de Deus, e ordenou que Seus discpulos entendessem as predies feitas por meio dele para o benefcio de Sua igreja: Quando, pois, virdes o abominvel da desolao de que falou o profeta Daniel, no lugar santo (quem l, entenda), ento, os que estiverem na Judeia fujam para os montes. (Mateus 24:15, 16). Muito embora tenhamos um relato mais detalhado da primeira parte da vida de Daniel do que o registro de qualquer outro profeta, seu nascimento e sua linhagem so completamente deixados em obscuridade; e s sabemos que ele era da linhagem real, provavelmente da casa de Davi, que nesse tempo se tornara muito numerosa. Daniel se apresenta a princpio de seu livro como um dos nobres cativos de Jud, levados a Babilnia no incio dos setenta anos do cativeiro, em 606 a.C. Ezequiel comeou seu ministrio pouco depois e, um pouco mais tarde, Obadias; mas todos estes concluram sua obra anos antes da concluso da longa e brilhante carreira de Daniel. Apenas [16] trs profetas o sucederam: Ageu e Zacarias, que exerceram o ofcio proftico contemporaneamente, por um breve perodo, de 520-518 x

Introduo a Daniel

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a.C., e Malaquias, o ltimo dos profetas do Antigo Testamento, que oresceu brevemente, por volta de 397 a.C. Durante os setenta anos de cativeiro dos judeus, de 606 a 536 a.C., predito por Jeremias (Jeremias 25:11), Daniel residiu na corte de Babilnia, na maior parte do tempo como primeiro-ministro daquela monarquia. Sua vida nos oferece a mais impressionante lio da importncia e vantagem de manter, logo desde o incio da juventude, estrita integridade para com Deus, e fornece notvel exemplo de um homem que manteve elevada piedade e cumpriu elmente todos os deveres pertinentes ao servio de Deus, ocupandose ao mesmo tempo nas mais agitadas atividades, e desempenhandose nos mais pesados encargos e responsabilidades que possam cair sobre os homens nesta vida terrena. Que repreenso sua conduta contm para muitos nos dias atuais, que no tm, como Daniel, um centsimo dos encargos a lhes absorver o tempo e ocupar a ateno, e entretanto procuram desculpar sua total negligncia dos deveres cristos, com a declarao de no terem tempo para cumpri-los! Que dir a tais pessoas o Deus de Daniel, quando Ele vier recompensar Seus servos imparcialmente, de acordo com o aproveitamento ou negligncia, por parte deles, das oportunidades que lhes foram oferecidas? Mas o que perpetua a lembrana de Daniel e honra o seu nome, no nem principalmente sua ligao com a monarquia caldaica. Do alto de sua glria ele viu aquele reino declinar e passar a outras mos. To breve foi a supremacia de Babilnia e transitria sua glria, que o perodo de maior prosperidade do reino esteve compreendido nos limites do tempo de vida de um homem. Mas a Daniel foram conferidas mais duradouras honrarias. Embora amado e honrado pelos prncipes e potentados de Babilnia, desfrutou exaltao innitamente mais elevada ao ser amado e honrado por Deus e Seus santos anjos ao ser admitido a conhecer os conselhos do Altssimo. Sua profecia , em muitos aspectos, a mais notvel de todas as profecias contida no Livro Sagrado. a mais abrangente. Foi a [17] primeira profecia a dar uma histria em sequncia do mundo desde aquela poca at o m. Situou a maior parte de suas predies dentro de perodos profticos bem denidos, embora atingindo muitos sculos no futuro. Daniel ofereceu a primeira profecia cronolgica denida da vinda do Messias. To precisamente assinalou a data

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desse evento, que os judeus chegaram a proibir qualquer tentativa de interpretar-lhe os nmeros, pois essa profecia lhes deixa sem escusas ao rejeitarem a Cristo. De fato, as minuciosas e literais predies de Daniel se haviam cumprido com tanta exatido at a poca de Porfrio, 250 d.C., que este lsofo declarou que as predies no foram escritas na poca de Babilnia, mas aps o transcurso dos acontecimentos. Esta foi a nica sada que pde conceber para seu precipitado ceticismo. Porm este evasiva j no possvel; porque cada sculo sucessivo tem trazido mais evidncia de veracidade da profecia, e exatamente agora, estamos nos aproximando do clmax de seu cumprimento. A histria pessoal de Daniel nos leva a uma data alguns anos posterior derrocada do reino de Babilnia pelos medos e persas. Supe-se que Daniel tenha morrido em Sus, capital da Prsia, por volta do ano 530 a.C., na idade aproximada de noventa e quatro anos; e sua idade foi provavelmente a razo de ele no ter voltado a Jerusalm com outros cativos hebreus, na proclamao de Ciro (Esdras 1:1), em 536 a.C., que marcou o m do cativeiro de setenta [18] anos. [19]

Daniel 01 Um Cativo na Corte Real de Babilnia


Versculos 1, 2: No ano terceiro do reinado de Jeoaquim, rei de Jud, veio Nabucodonosor, rei de Babilnia, a Jerusalm, e a sitiou. Com a preciso caracterstica dos escritores sacros, Daniel entra imediatamente no assunto. Inicia seu livro no estilo simples, histrico. Os primeiros seis captulos, exceto na profecia do captulo 2, tm carter narrativo. Com o captulo 7 comea a parte proftica do livro. O cerco de Jerusalm Como pessoa cnscia de dizer somente verdade bem conhecida, ele passa logo a apresentar uma srie de detalhes capazes de comprovar sua exatido. A queda de Jerusalm aqui mencionada fora predita por Jeremias, e ocorreu em 606 a.C. (Jeremias 25:8-11). Jeremias, situa este cativeiro no quarto ano de Jeoaquim; Daniel, no terceiro. Esta aparente discrepncia ca explicada pelo fato de que Nabucodonosor comeou sua expedio quase no m do terceiro ano de Jeoaquim, que o ponto do qual Daniel inicia seu cmputo. Mas o rei no conseguiu subjugar completamente Jerusalm at mais ou menos o nono ms do ano seguinte, que o que Jeremias usa em seu cmputo. Jeoaquim, embora preso ao ser conduzido a Babilnia, humilhou-se, e lhe foi dado [20] car como governador de Jerusalm, vassalo do rei de Babilnia. Foi essa a primeira vez que Jerusalm foi tomada por Nabucodonosor. Posteriormente, duas vezes seguidas a cidade, tendo-se revoltado, foi capturada pelo mesmo rei, sendo que o rei tornou a se apoderar dela, e cada vez a tratou com mais severidade. A segunda queda foi durante o reinado de Joaquim, lho de Jeoaquim, e ento foi quando todos os vasos sagrados foram tomados e destrudos e os melhores habitantes foram levados cativos com o rei. A terceira se produziu sob Zedequias, quando a cidade sofreu seu mais terrvel cerco, durante o qual os habitantes da cidade sofreram todos os horrores da fome. Finalmente, a guarnio e o rei, tentando escapar da cidade, foram capturados pelos caldeus. Estes mataram os lhos do 13

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rei em sua presena, lhe arrancaram os olhos, e ele foi levado para Babilnia. Assim se cumpriu a predio de Ezequiel, a saber, que ele seria levado a Babilnia e ali morreria, mesmo sem ver o lugar (Ezequiel 12:13). Nessa ocasio a cidade e o templo foram completamente destrudos, e toda a populao da cidade, com exceo de alguns lavradores, foi levada cativa para Babilnia, em 586 a.C. Foi assim como Deus testemunhou contra o pecado, no porque favorecesse os caldeus, mas Deus os utilizou para castigar as iniquidades do Seu povo. Se os israelitas tivessem sido is a Deus e guardado Seu sbado, Jerusalm teria permanecido para sempre (Jeremias 17:24, 27). Mas se afastaram dEle, e Ele os abandonou. Profanaram os vasos sagrados, introduzindo dolos no templo; e portanto, Deus permitiu que esses vasos fossem profanados da pior maneira e os deixou ir como trofus ao templos pagos no estrangeiro. Cativos hebreus em Babilnia Durante esses dias de angstia e aio sobre Jerusalm, Daniel e seus companheiros foram alimentados e instrudos no palcio do rei de Babilnia. Embora fossem cativos em terra estranha, estavam, sob certos aspectos, sem dvida em melhor situao do que se tivessem cado em seus pas natal. Versculos 3-5: Disse o rei a Aspenaz, chefe dos seus eunucos, [21] que trouxesse alguns dos lhos de Israel, tanto da linhagem real como dos nobres, jovens sem nenhum defeito, de boa aparncia, instrudos em toda a sabedoria, doutos em cincia, versados no conhecimento e que fossem competentes para assistirem no palcio do rei e lhes ensinasse a cultura e a lngua dos caldeus. Determinou-lhes o rei a rao diria, das nas iguarias da mesa real e do vinho que ele bebia, e que assim fossem mantidos por trs anos, ao cabo dos quais assistiriam diante do rei. Achamos aqui registrado o provvel cumprimento da predio do profeta Isaas ao rei Ezequias, mais de cem anos antes. Quando este rei, deixando-se dominar pela vanglria, mostrou aos mensageiros do rei de Babilnia, os tesouros e coisas santas do seu palcio e do reino, o profeta lhe disse que todas essas boas coisas seriam levadas como trofus para a cidade de Babilnia, e que at seus prprios lhos, seus descendentes, seriam levados para l e seriam eunucos no palcio do rei. (2 Reis 20:14-18)

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A palavra jovens, aplicada a esses cativos, no deve restringirse ao sentido lhe atribuem os que a traduzem por meninos. Inclua a os jovens. E pelo relato sabemos que esses jovens j deviam estar instrudos em toda a sabedoria, doutos em cincia, e versados no conhecimento, e que fossem competentes para assistirem no palcio do rei. Em outras palavras, j tinham adquirido uma boa instruo, e suas faculdades fsicas e mentais estavam desenvolvidas a tal ponto que um habilidoso conhecedor da natureza humana podia formar uma ideia bastante exata da capacidade deles. Calcula-se que deviam ter de dezoito a vinte anos de idade. O tratamento que esses cativos hebreus receberam, nos d um exemplo da sbia poltica e da liberalidade do progressista rei Nabucodonosor. Em vez de escolher instrumentos para satisfazer os desejos mais vis, como o zeram muitos reis posteriores, ele escolheu jovens que deveriam ser educados em todos os assuntos pertinentes ao reino, para que lhe pudessem prestar eciente ajuda na administrao de seus negcios. Designou-lhes uma proviso diria de sua prpria comida e bebida. Em vez da alimentao grosseira que muitos considerariam sucientemente boa para cativos, ofereceu-lhes suas prprias iguarias reais. Durante trs anos tiveram todas [22] as vantagens que o reino proporcionava. Embora cativos, eles eram [23] descendentes reais, e como tais foram tratados pelo humanitrio rei dos caldeus. Versculos 6, 7: Entre eles, se achavam, dos lhos de Jud, Daniel, Hananias, Misael e Azarias. O chefe dos eunucos lhes ps outros nomes, a saber: a Daniel, o de Beltessazar; a Hananias, o de Sadraque; a Misael, o de Mesaque; e a Azarias, o de AbedeNego. Novos nomes para Daniel e seus companheiros Esta mudana de nomes se fez provavelmente por causa do signicado das palavras. Em hebraico Daniel signicava Deus o meu juiz; Hananias, dom do Senhor; Misael, que o que Deus ; e Azarias, a quem Deus ajuda. Uma vez que estes nomes se referiam ao Deus verdadeiro e tinham certa relao com o Seu culto, foram trocados por nomes cuja denio os vinculasse s divindades pags e ao culto dos caldeus. Assim Beltessazar, o nome dado a Daniel, signica prncipe de Bel; Sadraque, Servo de Sin (deus da lua); Mesaque, quem como Aku (Aku era o equivalente sumrio de

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Sin, isto , era outro nome do deus da lua); e Abede-Nego signicava servo de Nebo. Versculos 8-16: Resolveu Daniel, rmemente, no contaminar-se com as nas iguarias do rei, nem com o vinho que ele bebia; ento, pediu ao chefe dos eunucos que lhe permitisse no contaminar-se. Ora, Deus concedeu a Daniel misericrdia e compreenso da parte do chefe dos eunucos. Disse o chefe dos eunucos a Daniel: Tenho medo do meu senhor, o rei, que determinou a vossa comida e a vossa bebida; por que, pois, veria ele o vosso rosto mais abatido do que o dos outros jovens da vossa idade? Assim, poreis em perigo a minha cabea para com o rei. Ento, disse Daniel ao cozinheiro-chefe, a quem o chefe dos eunucos havia encarregado de cuidar de Daniel, Hananias, Misael e Azarias: Experimenta, peo-te, os teus servos dez dias; e que se nos deem legumes a comer e gua a beber. Ento, se veja diante de ti a nossa aparncia e a dos jovens que comem das nas iguarias do rei; e, segundo vires, age com os teus servos. Ele atendeu e os experimentou dez dias. No m dos dez dias, a sua aparncia era melhor; estavam eles mais robustos do que todos os jovens que comiam das nas iguarias do rei. Com isto, o cozinheiro-chefe tirou deles as nas iguarias e o vinho que deviam [24] beber e lhes dava legumes. Neste relato vemos Nabucodonosor admiravelmente isento de fanatismo. No parece ter empregado nenhum meio de impor a seus reais cativos uma mudana de religio. Era-lhe suciente que tivessem uma religio, fosse a religio que ele professava ou outra. Embora seus nomes tivessem sofrido mudanas indicativas de ligao com o culto pago, pode ser que essas mudanas visassem mais evitar o uso de nomes judaicos pelos caldeus do que para indicar qualquer mudana de sentimento ou prtica daqueles que receberam esses nomes. A alimentao de Daniel Daniel se props no se contaminar com a comida do rei nem com o seu vinho. Este procedimento de Daniel tinha outras razes alm do efeito de tal regime sobre seu organismo, embora sem dvida fosse beneciar muito a alimentao que ele se propunha adotar. Os reis e prncipes das naes pags geralmente eram os sumos sacerdotes de sua religio, e com frequncia o alimento que iam usar era primeiramente oferecido

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em sacrifcio aos dolos, e derramada em libao perante estes uma parte do vinho que usavam. Alm disso, certas carnes consumidas pelos caldeus tinham sido declaradas imundas pela lei judaica. Por qualquer destes motivos Daniel no poderia ser coerente com sua religio e servir-se desses artigos. Por isso respeitosamente fez seu pedido ao funcionrio adequado que, por escrpulos religiosos, o permitissem evitar contaminar-se. O prncipe dos eunucos temia conceder o que Daniel pedia, pois o prprio rei havia indicado qual deveria ser a comida de Daniel e seus companheiros. Isso demonstra o interesse pessoal do rei por aqueles cativos. Parece que queria sinceramente v-los alcanar o mximo desenvolvimento fsico e mental possvel de alcanarem. Quo longe estava do fanatismo e tirania que predominavam supremos no corao dos que dos que esto revestidos de poder absoluto! No carter de Nabucodonosor achamos muitas coisas merecedoras de nossa mais alta admirao. interessante notar o que estava includo no pedido de Daniel com respeito sua alimentao. A palavra hebraica zeroim, aqui [25] traduzida por legumes, constituda pela mesma raiz da palavra semente usada no relato da criao, onde se menciona toda erva que d semente, e tambm o fruto da rvore que d semente (Gnesis 1:29). Isso indica claramente que o pedido de Daniel inclua cereais, legumes e frutas. Ademais, se entendemos corretamente Gnesis 9:3, as ervas estavam includas na alimentao solicitada. Em outras palavras, o menu que Daniel pediu e recebeu era formado de cereais, legumes, frutas, nozes e verduras, quer dizer, uma dieta vegetariana variada, acompanhada da bebida universal para o homem e os animais: a gua pura. A Bblia Anotada de Cambridge contm esta nota sobre zeroim: Alimentao vegetal em geral; no h razo para crer que a palavra hebraica usada se limita s leguminosas como feijes e ervilhas, designadas apropriadamente por legumes. Gesnio d esta denio: Sementes, ervas, verduras, vegetais; quer dizer, alimento vegetal como o que se consume se faz meio jejum, em oposio a carnes e iguarias mais delicadas. Tendo obtido resultado favorvel prova com essa alimentao, permitiu-se a Daniel e seus companheiros seguir esse regime em todo o curso de seu preparo para os deveres palacianos.

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Consideraes sobre Daniel e Apocalipse

Versculos 17-21: Ora, a estes quatro jovens Deus deu o conhecimento e a inteligncia em toda cultura e sabedoria; mas a Daniel deu inteligncia de todas as vises e sonhos. Vencido o tempo determinado pelo rei para que os trouxessem, o chefe dos eunucos os trouxe presena de Nabucodonosor. Ento, o rei falou com eles; e, entre todos, no foram achados outros como Daniel, Hananias, Misael e Azarias; por isso, passaram a assistir diante do rei. Em toda matria de sabedoria e de inteligncia sobre que o rei lhes fez perguntas, os achou dez vezes mais doutos do que todos os magos e encantadores que havia em todo o seu reino. Daniel continuou at ao primeiro ano do rei Ciro. Depois de estudar trs anos Parece que s a Daniel foi conado o entendimento de vises e sonhos. Mas o modo como Deus tratou a Daniel neste particular no prova que seus companheiros fossem menos apreciados que ele. Pela proteo que tiveram na fornalha de fogo receberam uma prova igualmente boa do favor [26] divino. Daniel tinha provavelmente algumas qualidades naturais que o tornavam especialmente idneo para essa obra especial. [27] O rei continuou a manter por aqueles jovens o mesmo interesse pessoal que at ento manifestara. No m dos trs anos mandou cham-los para uma entrevista pessoal com eles. Precisava saber por si mesmo como tinham passado e que progresso tinham feito. Esta entrevista nos revela tambm que o rei era homem versado em todas as artes e cincias dos caldeus, pois do contrrio no estaria qualicado para examinar a outros nesse aspecto. Apreciando o mrito onde quer que o encontrasse, sem atentar para religio ou nacionalidade, reconheceu que eles eram dez vezes superiores a qualquer pessoa de seu prprio pas. Acrescenta-se que Daniel continuou at ao primeiro ano do rei [28] Ciro. [29]

Daniel 02 O Rei Sonha Acerca dos Imprios Mundiais


Versculo 1: No segundo ano do reinado de Nabucodonosor, teve este um sonho; o seu esprito se perturbou, e passou-se-lhe o sono. Daniel foi levado cativo no primeiro ano de Nabucodonosor. Esteve trs anos sob a tutela de instrutores, e naturalmente nesse tempo no foi contado entre os sbios do reino nem tomou parte nos negcios pblicos. Contudo, no segundo ano de Nabucodonosor produziram-se as circunstncias relatados neste captulo. Como, ento, Daniel pde ser levado a interpretar o sonho do rei no segundo ano? A explicao consiste no fato de que Nabucodonosor foi coregente com seu pai Nabopolassar durante dois anos. Os judeus contavam o incio do reinado no comeo desses dois anos, ao passo que os caldeus o contavam deste o momento em que comeou a reinar sozinho, quando da morte de seu pai. Da ser o ano aqui mencionado o segundo ano de seu reinado na contagem dos caldeus e o quarto na dos judeus. Parece, pois, que logo no ano seguinte aps Daniel terminar sua preparao para tomar parte nos negcios do imprio caldeu, a providncia de Deus fez com que seu jovem servo se notabilizasse repentinamente em todo o reino. Ento, o rei mandou chamar os magos, os encantadores, os feiticeiros e os caldeus, para que declarassem ao rei quais lhe foram os sonhos; eles vieram e se apresentaram diante do rei. Os sbios do rei fracassam Os magos praticavam a magia, tomando-se esta palavra em seu pior sentido, isto , praticavam todos os ritos supersticiosos e cerimnias de adivinhos, prognosticado- [30] res, lanadores de sorte e leitores de horscopo, e outras pessoas da mesma espcie. Os Astrlogos eram os que armavam predizer acontecimentos pelo estudo dos astros. A cincia ou superstio da astrologia era extensamente cultivada pelas naes orientais da antiguidade. Feiticeiros eram os que diziam comunicar-se com os mortos. Este o sentido que a palavra feiticeiro na maioria das vezes 19

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empregada nas Escrituras. O moderno espiritismo simplesmente a antiga feitiaria pag reavivada. Os caldeus aqui mencionados eram uma seita de lsofos semelhantes aos magos e astrlogos que se dedicavam ao estudo de cincias naturais e adivinhaes. Todas essas seitas ou prosses infestavam Babilnia. O m que cada uma buscava era o mesmo: explicar os mistrios e predizer acontecimentos, sendo a principal diferena entre elas os meios pelos quais procuravam alcanar seu objetivo. A diculdade do rei situava-se por igual na esfera de explicao de cada uma dessas prosses; por isso ele convocou a todas. Para o rei era uma questo importante. Estava muito perturbado, e por isso concentrou toda a sabedoria do seu reino na soluo de sua perplexidade. Versculos 3-4: Disse lhes o rei: Tive um sonho; e para sab-lo est perturbado o meu esprito. Os caldeus disseram ao rei em aramaico: rei, vive eternamente! Dize o sonho a teus servos, e daremos a interpretao. Qualquer que seja outra matria em que os antigos magos e astrlogos tenham sido ecientes, no h dvida que dominavam a arte de extrair informaes sucientes para formar a base de hbeis clculos ou de formular suas respostas com tal ambiguidade que se aplicassem a qualquer rumo que tomassem os acontecimentos. No caso em apreo, is aos seus astutos instintos, pediram ao rei que lhes desse a conhecer o sonho. Se pudessem obter plena informao sobre o sonho, no lhes seria difcil concordar em alguma interpretao que no lhes pusesse em perigo a reputao. Dirigiramse ao rei em siraco ou aramaico, dialeto caldeu que as classes educadas e cultas usavam. Desse ponto at o m do captulo 7, o [31] relato continua na lngua caldaica, falada pelo rei. Versculos 5-13: Respondeu o rei e disse aos caldeus: Uma cousa certa. Se no me zerdes saber o sonho e a sua interpretao, sereis despedaados, e as vossas casas sero feitas monturo, mas se me declarardes o sonho e a sua interpretao, recebereis de mim ddivas, prmios e grandes honras; portanto declarai-me o sonho e a sua interpretao. Responderam segunda vez, e disseram: Diga o rei o sonho a seus servos, e lhe daremos a interpretao. Tornou o rei, e disse: Bem percebo que quereis ganhar tempo, porque vedes que o que eu disse est resolvido, isto : Se no me fazeis saber o sonho, uma s sentena ser vossa, pois

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combinastes palavras mentirosas e perversas para as proferirdes na minha presena, at que se mude a situao; portanto dizei-me o sonho, e saberei que me podeis dar-lhe a interpretao. Responderam os caldeus na presena do rei e disseram: No h mortal sobre a terra que possa revelar o que o rei exige; pois jamais houve rei, por grande e poderoso que tivesse sido, que exigiu semelhante cousa de algum mago, encantador ou caldeu. A cousa que o rei exige difcil, e ningum h que a possa revelar diante do rei, seno os deuses, e estes no moram com os homens. Ento o rei muito se irou e enfureceu, e ordenou que matassem a todos os sbios de Babilnia. Saiu o decreto, segundo o qual deviam ser mortos os sbios; e buscaram a Daniel e aos seus companheiros, para que fossem mortos. Estes versculos contm o relato da desesperada luta entre os magos e o rei; os primeiros buscavam uma via de escape, visto que foram apanhados em seus prprio terreno; o rei, rme na determinao de que eles lhe zessem conhecer o sonho, o que no era mais do que ele podia esperar daquela prosso. Alguns tm censurado severamente a Nabucodonosor nesta questo, e o acusam de agir como tirano cruel e irracional. Mas o que esses magos se diziam capazes de fazer? Revelar coisas ocultas; predizer acontecimentos; tornar conhecidos mistrios que superavam inteiramente a previso e penetrao humana; e fazer isso com a ajuda de agentes sobrenaturais. No era, pois, injusto Nabucodonosor exigir que lhe dessem a conhecer seu sonho. Ao declararem que ningum podia revelar a questo ao rei seno os deuses cuja morada no era com a carne, tacitamente reconheceram que no tinham comunicao com esses deuses, e nada sabiam alm do que a sabedoria e o discernimento humanos pediam oferecer. Por isso o rei se irou e muito se enfureceu. Viu que ele e todo o seu povo [32] eram vtimas de engano constante. Embora no possamos justicar as medidas extremas ao ponto de decretar sua morte e destruio das casas, sentimos simpatia para com ele e a condenao que proferiu contra esse tipo de impostores. O rei no podia tolerar a desfaatez e o engano. Versculos 14-18: Ento Daniel falou avisada e prudentemente a Arioque, chefe da guarda do rei, que tinha sado para matar os sbios de Babilnia. E disse a Arioque, encarregado do rei:

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Porque to severo o mandado do rei? Ento Arioque explicou o caso a Daniel. Foi Daniel ter com o rei e lhe pediu designasse o tempo, e ele revelaria ao rei a interpretao, Ento Daniel foi para casa, e fez saber o caso a Hananias, Misael e Azarias, seus companheiros, para que pedissem misericrdia ao Deus do cu, sobre este mistrio, a m de que Daniel e seus companheiros no perecessem, com o resto dos sbios de Babilnia. Daniel vai em seu auxlio Nesta narrao vemos a providncia de Deus operando em vrios detalhes notveis. Graas a ela, o sonho do rei lhe deixou to poderosa impresso na mente que o levou a tamanha ansiedade, e contudo, no pde lembrar-se do que havia sonhado. Isso desmascarou completamente o falso sistema dos magos e outros mestres pagos. Quando solicitados a tornarem conhecido o sonho, vericou-se que no podiam fazer aquilo de que se declaravam plenamente capazes. notvel que Daniel e seus companheiros, pouco antes declarados pelo rei dez vezes melhores que todos os magos e astrlogos, no fossem consultados no caso. Mas isso foi providencial. Assim como o rei esqueceu o sonho, viu-se inexplicavelmente impedido de recorrer a Daniel para a soluo do mistrio. Se tivesse inicialmente pedido a Daniel e este imediatamente desse a conhecer o assunto, os magos no teriam sido provados. Mas Deus queria dar a primeira oportunidade aos sistemas pagos dos caldeus. Queria deixar que tentassem, falhassem vergonhosamente e confessassem sua total incompetncia, mesmo sob pena de morte, para que estivessem mais [33] bem preparados para reconhecer Sua interveno quando Ele nalmente manifestasse o poder em favor de Seus servos cativos, para honra de Seu nome. Parece que Daniel obteve a primeira informao do assunto quando os executores chegaram para prend-lo. Ao ver assim em perigo sua vida, sentiu-se induzido a implorar de todo o corao que o Senhor operasse para livrar os Seus servos. Daniel obteve o que pediu ao rei, a saber, tempo para considerar o assunto, privilgio que provavelmente nenhum dos magos conseguiria, pois o rei j os havia acusado de preparar palavras mentirosas e corruptas, e de procurarem ganhar tempo para este objetivo. Daniel dirigiu-se imediatamente aos seus trs companheiros e pediu-lhes que se unissem a ele para rogarem misericrdia ao Deus do cu acerca desse segredo. Poderia

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ter orado sozinho, e sem dvida teria sido ouvido. Mas ento, como agora, h poder prevalecente na unio do povo de Deus; e a dois ou trs que se unem num pedido, feita a promessa de lhes ser concedido o que pediram. (Mateus 18:19, 20). Versculos 19-23: Ento, foi revelado o mistrio a Daniel numa viso de noite; Daniel bendisse o Deus do cu. Disse Daniel: Seja bendito o nome de Deus, de eternidade a eternidade, porque dele a sabedoria e o poder; ele quem muda o tempo e as estaes, remove reis e estabelece reis; ele d sabedoria aos sbios e entendimento aos inteligentes. Ele revela o profundo e o escondido; conhece o que est em trevas, e com ele mora a luz. A ti, Deus de meus pais, eu te rendo graas e te louvo, porque me deste sabedoria e poder; e, agora, me zeste saber o que te pedimos, porque nos zeste saber este caso do rei. No somos informados se a resposta chegou enquanto Daniel e seus companheiros ainda proferiam suas oraes a Deus, mas foi numa viso noturna que Deus Se revelou em favor deles. As palavras viso noturna signicam qualquer coisa vista, seja em sonhos ou em viso. Daniel imediatamente louvou a Deus por Seu misericrdia; e embora sua orao no foi conservada, seu efusivo agradecimento cou plenamente registrado. Deus honrado com nosso louvor pelas [34] coisas que Ele tem feito por ns, bem como quando em orao re[35] conhecemos nossa necessidade de Sua ajuda. Sirva-nos de exemplo a conduta de Daniel neste aspecto. Que nenhuma graa recebida da mo de Deus deixe de ter o devido retorno de ao de graas e louvor. No ministrio de Cristo na Terra, no puricou Ele dez leprosos, e s um voltou para Lhe agradecer? Onde esto os nove?, perguntou Jesus. (Lucas 17:17). Daniel tinha a mxima conana no que lhe havia sido mostrado. No foi primeiro ter com o rei, para ver se o que lhe fora revelado era deveras o sonho do rei, mas imediatamente louvou a Deus por haver respondido a sua orao. Embora o assunto foi revelado a Daniel, este no atribuiu a si mesmo a honra como se tivesse recebido a resposta graas apenas a suas oraes, mas imediatamente associou seus companheiros, e reconheceu que tanto foi uma resposta s oraes deles como s

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suas. Era, disse Daniel, o que te pedimos, porque nos zeste saber este caso do rei. Versculo 24: Por isso Daniel foi ter com Arioque, ao qual o rei tinha constitudo para exterminar os sbios de Babilnia; entrou, e lhe disse: No mates os sbios de Babilnia; introduzeme na presena do rei, e revelarei ao rei a interpretao. A primeira splica de Daniel foi em favor dos sbios de Babilnia, No os destruas, pois o segredo do rei foi revelado, pediu ele. Na verdade, no fora por mrito deles ou de seus sistemas pagos de adivinhao. Eles eram to dignos de condenao como antes. Mas sua consso de total impotncia no caso lhes foi humilhao suciente, e Daniel desejava que em certa medida participassem dos benefcios que ele obtinha e salvar-lhes a vida. Salvaram-se porque havia entre eles um homem de Deus. sempre assim. Por causa de Paulo e Silas caram vivos todos os prisioneiros que estavam com eles. Atos 16:26. Por amor de Paulo, foi salva a vida de todos os que com ele navegavam. Atos 27:24. Com frequncia os mpios so [36] beneciados pela presena dos justos. Bom seria que se lembrassem das obrigaes que isso lhes traz. O que salva o mundo hoje? Por amor de quem ele ainda poupado? Por amor dos poucos justos que ainda restam. Se estes desaparecerem, por quanto tempo os mpios podero prosseguir em sua carreira culpvel? No por prazo maior que o dos antediluvianos, depois de No ter entrado na arca, ou dos sodomitas, depois de L se ausentar de sua contaminadora presena. Se apenas dez pessoas justas pudessem ter sido encontradas em Sodoma, por causa delas a multido de seus mpios habitantes teria sido poupada. Mesmo assim os mpios desprezam, ridicularizam e oprimem os mesmos por cuja causa lhes permitido continuar desfrutando a vida e todas as suas bnos. Versculo 25: Ento Arioque depressa introduziu Daniel na presena do rei, e lhe disse: Achei um dentre os lhos dos cativos de Jud, o qual revelar ao rei a interpretao. constante caracterstica de ministros e cortesos buscar o agrado de seu soberano. Assim Arioque se apresenta aqui como tendo achado um homem capaz de dar a desejada interpretao, como se, com grande dedicao tivesse estado a buscar, em benefcio do rei, algum para resolver-lhe a diculdade e por m a tivesse

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encontrado. Para no se deixar enganar pelo seu principal verdugo, bastava ao rei lembrar-se, como provavelmente se lembrou, de sua entrevista com Daniel e a promessa deste de mostrar a interpretao do sonho se lhe fosse dado tempo (versculo 16). Versculos 26-28: Respondeu o rei e disse a Daniel, cujo nome era Beltessazar: Podes tu fazer-me saber o que vi no sonho e a sua interpretao? Respondeu Daniel na presena do rei e disse: O mistrio que o rei exige, nem encantadores, nem magos nem astrlogos o podem revelar ao rei; mas h um Deus no cu, o qual revela os mistrios, pois fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de ser nos ltimos dias. O teu sonho e as vises da tua cabea, quando estavas no teu leito, so estas: Podes tu fazer-me saber o que vi no sonho? foram as palavras de dvida com que o rei saudou a Daniel quando este chegou sua presena. Apesar de Daniel j lhe ser conhecido, o rei parece ter [37] duvidado da capacidade de um homem to jovem e inexperiente para elucidar uma questo que derrotara completamente os ancios e venerveis magos e prognosticadores. Daniel declarou simplesmente que os sbios, os astrlogos, adivinhadores e magos no podiam revelar este segredo. Isso estava fora da capacidade deles. Portanto, o rei no devia irar-se contra eles nem conar em suas vs supersties. O profeta ento passou a falar do Deus verdadeiro, que rege os cus e o nico revelador de segredos. Ele, disse Daniel, que fez saber ao rei Nabucodonosor o que h de ser nos ltimos dias. Versculos 29-30: Estando tu, rei, no teu leito, surgiram-te pensamentos a respeito do que h de ser depois disto. Aquele, pois, que revela mistrios te revelou o que h de ser. E a mim me foi revelado este mistrio, no porque haja em mim mais sabedoria do que em todos os viventes, mas para que a interpretao se zesse saber ao rei, e para que entendesses as cogitaes da tua mente. Aqui realado outro trao de carter louvvel de Nabucodonosor. Em contraste com outros prncipes, que enchem o momento presente com loucuras e orgias sem considerar o futuro, o rei reetia sobre os dias vindouros e desejava ansiosamente saber que acontecimentos os haveriam de preencher. Em parte por esse motivo Deus lhe deu este sonho, que devemos considerar um sinal do favor divino para com o rei. No entanto, Deus no quis operar em favor do rei

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independentemente do Seu prprio povo. Embora desse o sonho ao rei, enviou a interpretao por um de seus servos reconhecidos. Em primeiro lugar, Daniel renunciou todo mrito pela interpretao, e em seguida procurou modicar os sentimentos naturais de orgulho do rei pelo fato de ter sido assim distinguido pelo Deus do cu. Fez-lhe saber que, embora o sonho tivesse sido dado a ele, a interpretao era enviada no s para ele, mas tambm para benefcio daqueles por meio dos quais devia ser dada. Deus tinha servos ali, e por eles estava operando. Tinham a Seus olhos mais valor que os [38] mais poderosos reis e potentados da Terra. Quo abrangente foi a obra de Deus neste caso! Por este nico ato de revelar o sonho do rei a Daniel, tornou conhecidas ao rei as coisas que este desejava saber, e salvou Seus servos que nEle conavam, realou perante a nao caldeia o conhecimento do verdadeiro Deus, tornou desprezveis os falsos sistemas dos adivinhos e magos, e diante dos olhos destes honrou Seu prprio nome e exaltou Seus servos. Daniel relata o sonho Depois de apontar claramente ao rei que o propsito do Deus do cu ao dar-lhe o sonho, fora revelar o que h de ser, Daniel relatou o prprio sonho. Versculos 31-35: Tu, rei, estavas vendo, e eis aqui uma grande esttua; esta, que era imensa e de extraordinrio esplendor, estava em p diante de ti; e a sua aparncia era terrvel. A cabea era de no ouro, o peito e os braos, de prata, o ventre e os quadris, de bronze; as pernas, de ferro, os ps, em parte, de ferro, em parte, de barro. Quando estavas olhando, uma pedra foi cortada sem auxlio de mos, feriu a esttua nos ps de ferro e de barro e os esmiuou. Ento, foi juntamente esmiuado o ferro, o barro, o bronze, a prata e o ouro, os quais se zeram como a palha das eiras no estio, e o vento os levou, e deles no se viram mais vestgios. Mas a pedra que feriu a esttua se tornou em grande montanha, que encheu toda a terra. Nabucodonosor era idlatra, e adorava os deuses da religio caldeia. Uma imagem era, por isso, um objeto capaz de imediatamente atrair sua ateno e respeito. Por outro lado, os reinos terreais que esta imagem representava, como veremos a seguir, eram para ele objetos de estima e valor.

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Quo apropriada, porm, era essa representao, para transmitir mente de Nabucodonosor uma verdade importante e necessria! Alm de traar a marcha dos acontecimentos no decorrer do tempo em benefcio do Seu povo, Deus queria mostrar a Nabucodonosor a inutilidade da pompa e glria terrena. Como poderia faz-lo mais impressivamente do que mediante uma imagem cuja cabea era de ouro? Sob a cabea havia um corpo composto de metais inferiores que decrescia em valor at o mais inferior materiais nos ps e seus [39] dedos de ferro misturado com barro lamacento. O conjunto foi anal destrudo e feito semelhante a palha vazia. Logo foi reduzida a p sem valor algum, mais leve que a vaidade e arrastada pelo vento para onde no se pudesse encontrar, depois do que seria ocupado por algo durvel e de valor celestial. Com isso Deus quis mostrar aos lhos dos homens que os reinos terrestres desaparecero, e a grandeza e glria da Terra se desfaro como vistosa espuma. E no lugar durante tanto tempo usurpado por esses imprios se estabelecer o reino de Deus, que no ter m, e os que tiverem interesse nesse reino, para sempre repousaro sombra de suas paccas asas. Mas com isso j nos estamos antecipando em nosso estudo. Versculos 36-38: Este o sonho; e tambm a sua interpretao diremos ao rei. Tu, rei, rei de reis, a quem o Deus do cu conferiu o reino, o poder, a fora e a glria; a cujas mos foram entregues os lhos dos homens, onde quer que eles habitem, e os animais do campo e as aves dos cus, para que dominasse sobre todos eles, tu s a cabea de ouro. Daniel interpreta o sonho Aqui inicia um dos mais abrangentes relatos da histria dos imprios mundiais. Oito breves versculos do relato inspirado resumem a histria da pompa e do poderio deste mundo. Bastam alguns momentos para memoriz-los; no entanto, o perodo que abrange, com incio h mais de vinte e cinco sculos, ultrapassa o surgimento e a queda dos reinos, supera ciclos e sculos, vai alm do nosso tempo e chega ao estado eterno. O relato to abarcante que abrange tudo isso; contudo to minucioso que nos traa os grandes esboos dos reinos da Terra desde aquele tempo at a atualidade. Jamais a sabedoria humana ideou to breve e to abrangente relato. Jamais a linguagem humana exps em to poucas palavras to grande volume de verdade histrica. Nisso est o dedo de Deus. Atentemos bem para a lio.

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Com que interesse e assombro deve ter o rei escutado, ao lhe explicar o profeta que o seu reino era a cabea de ouro da magnca [40] imagem! Daniel informa ao rei que tudo o Deus do cu lhe tinha dado seu reino e o zera governar sobre todos. Isso o desviaria do [41] orgulhoso pensamento de que havia alcanado sua posio por seu prprio poder e sabedoria e lhe despertaria a gratido do corao para o verdadeiro Deus. O reino de Babilnia, que se desenvolveu a ponto de ser representado pela cabea de ouro da grande imagem histrica, foi fundado por Ninrode, bisneto de No, mais de dois mil anos antes de Cristo. Cuxe gerou a Ninrode, o qual comeou a ser poderoso na terra. Foi valente caador diante do Senhor; da dizer-se: Como Ninrode, poderoso caador diante do Senhor. O princpio do seu reino foi Babel, Ereque, Acade e Caln, na terra de Sinar. (Gnesis 10:8-10). Parece que Ninrode fundou tambm a cidade de Nnive, que mais tarde se tornou a capital da Assria (Vide notas marginais referentes a Gnesis 10:11, contidas em algumas verses da Bblia). Cumprimento do sonho O imprio de Babilnia, adquiriu poder sob o general Nabopolassar, que nalmente se tornou seu rei. Como tal foi sucedido por seu lho, Nabucodonosor, quando morreu em 604 a.C. Segundo declarou R. Campbell Thompson: Os acontecimentos tinham demonstrado que Nabucodonosor era um comandante vigoroso e brilhante, e tanto fsica como mentalmente, um homem forte, digno de suceder ao pai. Ele se tornaria o homem mais poderoso de seu tempo no Prximo Oriente, como soldado, estadista e arquiteto. Se seus sucessores possussem sua tmpera em vez de inexperientes ou sem vigor, os persas teriam encontrado em Babilnia um problema mais difcil. Diz em Jeremias 27:7 Todas as naes serviro a ele, a seu lho e ao lho de seu lho, at que tambm chegue a vez da sua prpria terra. Jerusalm foi tomada por Nabucodonosor no primeiro ano do seu reinado e terceiro de Jeoaquim, rei de Jud (Daniel 1:1), 606 a.C. Na[42] bucodonosor reinou dois anos juntamente com seu pai, Nabopolassar. Deste ponto os judeus datam o incio do reinado de Nabucodonosor,

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mas os caldeus fazem a contagem a partir de quando ele passou a reinar s, em 604 a.C., como foi acima explicado. A respeito dos sucessores de Nabucodonosor, o j citado autor acrescenta: Nabucodonosor morreu em agosto ou setembro de 562 a.C. e foi sucedido por seu lho Amel-Marduque (562-560 a.C.), a quem Jeremias chama de Evil-Merodaque. Teve pouco tempo para demonstrar seu valor; e os dois anos de seu breve reinado so sucientes para demonstrar que as condies polticas eram novamente hostis casa real. Os ltimos governantes de Babilnia, prncipes carentes de poder, no puderam igualar o reinado de Nabucodonosor. Ciro, rei da Prsia, sitiou Babilnia e a tomou com astcia. O carter do imprio babilnico indicado pela cabea de ouro. Era o reino de ouro de uma idade de ouro. Babilnia, sua metrpole, elevou-se a uma altura nunca alcanada por suas sucessoras. Situada no jardim do Oriente, disposta em quadrado perfeito de, segundo se diz, 96 quilmetros de permetro, ou seja 24 de cada lado; cercada por uma muralha de, como se calcula, 60 a 90 metros de altura e 25 de largura e um fosso ao redor com a capacidade cbica da prpria muralha; dividida em quadras por suas muitas ruas de 45 metros de largura que se cortavam em ngulo reto direitas e bem niveladas; seus 576 quilmetros quadrados de superfcie ocupados por exuberantes jardins e lugares de recreao, entrecortados de magncas moradas, esta cidade, com seus 96 quilmetros de fossos, 96 quilmetros de muralha exterior e 48 quilmetros de muralha de ambos os lados do rio que passava por seu centro, suas portas de bronze polido, seus jardins suspensos com terraos superpostos at alcanarem a altura das prprias muralhas, seu templo de Belo com cinco quilmetros de permetro, seus dois palcios; reais, um de seis quilmetros de circunferncia e o outro de pouco mais de doze, com seus tneis subterrneos que, passando sob o rio Eufrates, uniam os dois palcios, sua perfeita arrumao para comodidade, [43] adorno e defesa, e seus recursos ilimitados, esta cidade, encerrando tantas coisas que eram maravilha do mundo, era ela mesma outra maravilha mais prodigiosa. Ali, com o mundo inteiro prostrado a

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seus ps, como rainha de grandeza sem par, que recebeu da prpria pena inspirada este brilhante ttulo: a jia dos reinos, glria e orgulho dos caldeus, destacava-se esta capital condizente com o reino representado pela cabea de ouro dessa grande imagem histrica. Tal era Babilnia, com Nabucodonosor na or da idade, audaz, vigoroso e realizado, sentado em seu trono, quando Daniel entrou por suas portas para servir como cativo durante setenta anos em seus luxuosos palcios. Ali os lhos do Senhor, oprimidos mais que alentados pela glria e prosperidade de sua terra de cativeiro, penduravam suas harpas nos salgueiros s margens do Eufrates, e choravam ao se lembrarem de Sio. Ali comea o estado cativo da igreja num sentido mais amplo, pois desde aquele tempo o povo de Deus tem estado submetido a potncias terrenas e por elas oprimido em maior ou menor medida. Assim continuar at que todas as potncias terrenas cedam nalmente quele que possui o direito de reinar. E eis que rapidamente se apressa esse dia de libertao. Em outra cidade, no s Daniel, mas todos os lhos de Deus, desde o menor at o maior, do mais humilde ao mais elevado, vo logo entrar. uma cidade que no tem apenas 96 quilmetros de permetro, mas 2.400; cidade cujos muros no so de tijolos e betume, mas de pedras preciosas e jaspe; cujas ruas no so pavimentadas com pedras como as de Babilnia, por belas e lisas que fossem, mas com ouro transparente; cujo rio no o Eufrates, mas o rio da vida; cuja msica no so os suspiros e lamentos de quebrantados cativos, mas emocionantes cantos de vitria sobre a morte e a sepultura, que multides de remidos entoaro; cuja luz no a intermitente luz da [44] Terra, mas a incessante e inefvel glria de Deus e do Cordeiro. Eles chegaro cidade no como cativos que entram num pas estranho, mas como exilados que retornam casa paterna; no como a um lugar onde lhes venham a abater o nimo palavras no cordiais como cativeiro, servido, e opresso, mas onde as doces palavras lar, liberdade, paz, pureza, dita inefvel e vida eterna lhes deleitaro a alma para todo o sempre. Sim, nossa boca se encher de riso e nossa lngua de cntico, quando o Senhor restaurar a sorte de Sio (Salmos 126:1, 2; Apocalipse 21:1-27).

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Versculo 39: Depois de ti se levantar outro reino, inferior ao teu; e um terceiro de bronze, o qual ter domnio sobre toda a Terra. Nabucodonosor reinou 43 anos, e o sucederam os seguintes governantes: Evil-Merodaque, seu lho, dois anos; Neriglissar, seu genro, quatro anos; Laborosoarcod, lho de Neriglissar, nove meses, que, sendo menos de um ano, no se conta no cnon de Ptolomeu; e nalmente Nabonido, cujo lho, Belsazar, neto de Nabucodonosor, foi co-regente com ele no trono. A prova dessa co-regncia encontra-se nos cilindros de Nabonadio [Nabonido] que foram achados em Mugheir, nos quais se pede a proteo dos deuses para Nabu-nadid e seu lho Bel-shar-uzur, cujos nomes esto acoplados em uma maneira que implica a co-regncia do ltimo. (British Museum Series, Vol. I, pl. 68, N. 1). A data em que Belsazar foi co-regente com seu pai no pode ser posterior a 540 a.C., o dcimo quinto ano de Nabonadio, visto que o terceiro ano de Belsazar mencionado em Daniel 8:1. Se Belsazar (como suponho) era lho de uma lha de Nabucodonosor que se casou com Nabonadio depois que se tornou rei, no pode ter mais de quatorze anos no ano 15 de sei pai. A Queda de Babilnia No primeiro ano de Neriglissar, apenas dois anos depois da morte de Nabucodonosor, irrompeu entre os babilnios e os medos a guerra fatal que resultou na queda do [45] Imprio Babilnico. Cixares, rei dos medos, que chamado Dario em Daniel 5:31, chamou em seu auxlio seu sobrinho Ciro, da linhagem persa. A guerra prosseguiu com xito ininterrupto dos medos e dos persas, at que no ano 18 de Nabonido (o terceiro ano de seu lho Belsazar), Ciro sitiou Babilnia, a nica cidade de todo o Oriente que ento lhe resistia. Os babilnios, encerrados entre suas muralhas inexpugnveis, com provises para vinte anos e terra suciente dentro dos limites de sua ampla cidade para fornecer alimentos seus habitantes e guarnio por um perodo indenido. De suas altas muralhas zombavam de Ciro e ridicularizavam seus esforos aparentemente inteis para sujeit-los. E segundo todo cl-

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culo humano, tinham bons motivos para se sentirem seguros. De acordo com as probabilidades terrenas, a cidade nunca poderia ser tomada pelos meios de guerra ento conhecidos. Por isso dormiam to livremente como se nenhum inimigo lhes estivesse procurando destruir, espreitando ao redor de suas muralhas sitiadas. Contudo, Deus decretara que a orgulhosa e mpia cidade desceria de seu trono de glria. E quando Ele fala, que brao mortal pode derrotar Sua palavra? O perigo dos babilnios se baseava em seu prprio sentimento de segurana. Ciro resolveu realizar por estratagema o que no podia executar pela fora. Ao saber que se aproximava uma festa anual em que a cidade inteira se entregaria s diverses e orgia, xou esse dia como a data para executar seu propsito. No havia meio de Ciro entrar naquela cidade a menos que o achasse onde o rio Eufrates entrava e saa por baixo de suas muralhas. Resolveu fazer do leito do rio seu caminho para a fortaleza do inimigo. Para isso, a gua tinha que ser desviada de seu leito que atravessava a cidade. De modo que, na vspera do dia festivo acima referido, destacou trs grupos de soldados: o primeiro que numa determinada hora desviasse o rio para um lago articial situado a [46] curta distncia acima da cidade; o segundo, para tomar posio no lugar onde o rio entrava na cidade; o terceiro, para colocar-se 24 [47] quilmetros abaixo, onde o rio saa da cidade. Estes dois ltimos grupos foram instrudos a entrar no leito do rio assim que o pudessem vadear. Nas trevas da noite explorariam seu caminho sob as muralhas e avanariam at o palcio real, onde deviam surpreender e matar os guardas e capturar ou matar o rei. Tendo sido desviada a gua para o lago, o rio logo se tornou possvel de vadear e os soldados seguiram seu leito at o corao da cidade de Babilnia. Tudo isso, porm, teria sido em vo, se a cidade toda, naquela noite fatdica, no se houvesse entregado negligncia, imprudncia e presuno, estado de coisas com que Ciro muito contava para a realizao de seu propsito. Em cada lado do rio a cidade era atravessada por muralhas de grande altura e de espessura igual dos muros exteriores. Nessas muralhas havia enormes portas de bronze que, quando fechadas e guardadas, impediam a entrada desde o leito do rio at qualquer das ruas que atravessavam o rio. Se as portas estivessem fechadas nessa ocasio, os soldados de Ciro poderiam

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ter penetrado na cidade pelo leito do rio e por ele novamente sado, sem conseguirem subjugar a praa de guerra. Mas na orgia e bebedeira daquela noite fatdica, as portas que davam para o rio foram deixadas abertas, como fora predito, muito anos antes, pelo profeta Isaas: Assim diz o Senhor ao seu ungido, a Ciro, a quem tomo pela mo direita, para abater as naes ante a sua face, e para descingir os lombos dos reis, e para abrir diante dele as portas, que no se fecharo (Isaas 45:1). A entrada dos soldados persas no foi percebida. Muitos rostos haveriam empalidecido de terror, caso se houvesse notado o repentino baixar das guas do rio e se houvesse compreendido o terrvel signicado desse fato. Muitas [48] lnguas teriam propagado vibrante alarma pela cidade se tivessem sido vistas as sombras dos inimigos armados penetrar furtivamente na cidadela que os babilnios supunham segura. Mas ningum notou o sbito baixar das guas do rio; ningum viu a entrada dos guerreiros persas. Ningum teve o cuidado de que as portas que davam para o rio fossem fechadas e guardadas; ningum tinha outra preocupao seno de saber quo profunda e irresponsavelmente poderia mergulhar na desenfreada orgia. Aquela noitada de dissipao custou aos babilnios o reino e a liberdade. Entraram em sua embrutecedora bebedeira como sditos do rei de Babilnia; dela despertaram como escravos do rei da Prsia. Os soldados de Ciro zeram saber sua presena na cidade caindo sobre a guarda real no vestbulo do palcio do rei. Belsazar logo percebeu a causa do distrbio, e morreu pelejando. Este festim de Belsazar descrito no quinto captulo de Daniel, e o relato encerrado com as simples palavras: Naquela mesma noite foi morto Belsazar, rei dos caldeus. E Dario, o medo, com cerca de sessenta e dois anos, se apoderou do reino. O historiador Prideaux diz: Dario, o medo, isto , Cixares, o tio de Ciro, tomou o reino porque Ciro lhe outorgou o ttulo de todas as suas conquistas enquanto viveu. Assim o primeiro imprio, simbolizado pela cabea de ouro da grande esttua, acabou melancolicamente. Seria natural supor-se que o conquistador, ao tomar posse de uma cidade to nobre como Babilnia, que suplantava quanto houvesse no mundo, a tivesse escolhido para sede do seu imprio e a houvesse conservado em seu esplendor. Mas Deus havia dito que aquela cidade viria a ser

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um monto de runas e habitao das feras do deserto; que suas casas se encheriam de corujas; que as hienas uivariam nos seus castelos, e os chacais nos seus palcios luxuosos. (Isaas 13:19-22). [49] Primeiro caria deserta. Ciro mudou a sede imperial para Sus, clebre cidade da provncia de Elo, a leste de Babilnia, s margens do rio Choaspes, auente do Tigre. Isso aconteceu provavelmente no primeiro ano em que Ciro reinou s. Com o orgulho particularmente ferido por esse ato, os babilnios se rebelaram no quinto ano de Dario Histaspes, em 517 a.C., e contra si novamente atraram todas as foras do imprio persa. Novamente a cidade foi tomada por estratagema. Zpiro, um dos principais comandantes de Dario, tendo cortado o prprio nariz e as orelhas e produzido verges em todo o corpo com chicotadas, em tais condies debandou-se para os sitiados aparentemente abrasado por desejo de ser vingado em Dario, por sua grande crueldade de o mutilar dessa maneira. Conquistou assim a conana dos babilnios at que estes o tornaram comandante-chefe de suas foras, e com isso ele entregou nas mos de seu senhor a cidade. E para impedi-los de uma vez por todas de se rebelarem, Dario empalou trs mil dos que tinham sido mais ativos na revolta, tirou as portas de bronze e rebaixou as muralhas de duzentos para cinquenta cvados. Foi o princpio da destruio da cidade. Este ato a deixou exposta s pilhagens de todos os bandos hostis. Xerxes, ao voltar da Grcia, despojou o templo de Belo de sua imensa riqueza e deixou em runas a soberba estrutura. Alexandre o Grande procurou reconstru-la, mas depois de empregar dez mil homens durante dois meses para remover o entulho, morreu de excessiva embriaguez, e o trabalho foi suspenso. No ano 294 a.C., Seleuco Nictor construiu uma nova Babilnia nas proximidades da cidade velha e tomou muito material e muitos habitantes da velha cidade para edicar e povoar a nova. Ficando assim quase esvaziada de habitantes, a negligncia e a decadncia se zeram sentir terrivelmente na antiga cidade. Sua runa foi apressada pela violncia dos prncipes partos. Por volta do quarto sculo, foi usada pelos reis persas como recinto de feras. No m do sculo XII, segundo um clebre viajante, as poucas runas que restavam do palcio de Nabucodonosor estavam to cheias de serpentes e rpteis venenosos que no podiam, sem grande perigo, ser detidamente examinadas. Hoje apenas restam runas sucientes

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para assinalar o lugar onde uma vez esteve a maior, mais rica e mais orgulhosa cidade do mundo antigo. Assim as runas da grande Babilnia nos mostram com que exatido Deus cumpre Sua palavra e tornam as dvidas do ceticismo indcios de cegueira voluntria. Depois de ti se levantar outro reino, inferior ao teu O emprego da palavra reino aqui, demonstra que as diferentes partes da imagem representavam reinos e no reis em particular. Portanto, quando foi dito a Nabucodonosor: Tu s a cabea de ouro, embora se tenha empregado o pronome pessoal, o designado era o reino e [50] no o rei. O reino Medo-Persa O reino sucessor de Babilnia, isto [51] Medo-Prsia, correspondia ao peito e aos braos de prata da grande esttua. Seria inferior ao reino precedente. Em que aspecto? No em poder, pois ele conquistou Babilnia. No em extenso, pois Ciro subjugou todo o Oriente, do mar Egeu ao rio Indo, e assim erigiu um imprio mais extenso. Mas foi inferior em riqueza, luxo e magnicncia. Do ponto de vista bblico o principal acontecimento durante o Imprio Babilnico foi o cativeiro dos lhos de Israel. Sob o Imprio Medo-Persa, o principal acontecimento foi a restaurao de Israel a sua terra. Aps tomar Babilnia, Ciro, como ato de cortesia, destinou o primeiro posto no reino a seu tio Dario, em 538 a.C. Mas dois anos depois, em 536 a.C., Dario morreu, deixando Ciro como nico monarca do imprio. Nesse ano, que encerrou os setenta anos do cativeiro de Israel, Ciro baixou seu famoso decreto para o regresso dos judeus e a reedicao do seu templo. Foi esta a primeira parte do grande decreto para a restaurao e reconstruo de Jerusalm (Esdras 6:14), que se completou no stimo ano do reinado de Artaxerxes, em 457 a.C., data que tem grande importncia como ser demonstrado mais tarde. Depois de reinar sete anos, Ciro deixou o reino a seu lho Cambises, que reinou sete anos e cinco meses, at 522 a.C. Oito monarcas, cujos reinados variaram de sete meses a quarenta e seis anos cada um, ocuparam o trono at ano 336 a.C. O ano 335 a. C, assinalado como o primeiro ano de Dario Codomano, o ltimo dos antigos reis persas. Este, segundo Prideaux, era de nobre estatura, de boa presena, de maior valor pessoal, e de disposio branda e gene-

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[52] rosa. Teve a m sorte, porm, ter de contender com um homem que agia em cumprimento da profecia e no possuir qualidades naturais ou adquiridas que lhe pudessem dar xito nessa contenda desigual. To logo se instalou no trono, viu-se diante de seu temvel inimigo Alexandre que, frente dos soldados gregos, se preparava para o derribar. O estudo da causa e dos pormenores da contenda entre os gregos e os persas, deixaremos s histrias especialmente dedicadas a tais assuntos. Basta dizer que o ponto decisivo foi alcanado no campo de Arbelas, em 331 a.C., onde os gregos, embora tendo de pelejar com os persas na proporo de um contra vinte, venceram decisivamente. Da em diante Alexandre se tornou senhor absoluto do imprio persa, em extenso jamais atingida por nenhum de seus prprios reis. O Imprio Grego E um terceiro reino, de bronze, [...] ter domnio sobre toda a Terra, havia dito o profeta. To poucas e breves palavras inspiradas envolviam em seu cumprimento uma sucesso no governo mundial. No sempre mutvel caleidoscpio poltico, a Grcia entrou no campo da viso para ser durante algum tempo o objeto que absorvia toda a ateno como o terceiro dos chamados imprios universais. Aps a batalha que decidiu a sorte do imprio, Dario ainda procurou reagrupar os derrotados remanescentes de seu exrcito e defender seu reino e seus direitos. Mas de toda a sua hoste, que pouco antes era um exrcito bem organizado e to numeroso, no pde reunir uma fora com a qual achasse prudente arriscar outro encontro com os gregos vitoriosos. Alexandre o perseguiu nas asas do vento. Repetidas vezes Dario a duras penas esquivou-se de seu veloz perseguidor. Finalmente trs traidores, Besso, Nabarzanes e Barsaentes, tomaram o infeliz prncipe, o encerraram num carro e fugiram com ele como prisioneiro para Bctria. Seu propsito era comprar sua prpria segurana com a entrega de seu rei se Alexandre os perseguisse. Ao saber da perigosa situao de Dario nas mos dos traidores, Alexandre imediatamente se ps frente da parte [53] mais rpida do seu exrcito, na perseguio em marcha forada. Aps vrios dias de marcha apressada, alcanou os traidores. Estes instaram Dario a montar a cavalo para fugir mais rapidamente. Recusando-se Dario, inigiram-lhe vrias feridas mortais, e, deixando-o moribundo em seu carro, subiram em seus corcis e fugiram.

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Quando Alexandre chegou, s pde contemplar a forma inerte do rei persa que, poucos meses antes, sentava-se no trono do imprio universal. Desastre, queda e desero tinham sobrevindo subitamente a Dario. Seu reino fora conquistado, seus tesouros tomados e sua famlia reduzida ao cativeiro. Agora, brutalmente morto por mos traidoras, jazia seu cadver ensanguentado num carro tosco. A vista do melanclico espetculo arrancou lgrimas do prprio Alexandre, embora ele j estivesse familiarizado com todas as horrveis vicissitudes e cenas sangrentas da guerra. Lanando seu manto sobre o corpo, mandou que o levassem s senhoras da famlia real persa cativas em Sus, fornecendo ele prprio os meios necessrios para um rgio funeral. Quando morreu Dario, Alexandre viu o campo livre do seu ltimo terrvel inimigo. Da em diante podia empregar seu tempo como quisesse, ora desfrutando descanso e prazer, ora prosseguindo em alguma conquista menor. Empreendeu imponente campanha contra a ndia, porque, segundo a fbula grega, Baco e Hrcules, lhos de Jpiter, de quem tambm ele alegava ser lho, tinham feito o mesmo. Com desdenhosa arrogncia, reclamou para si honras divinas. Sem provocao alguma, entregou cidades conquistadas merc de sua soldadesca sanguissedenta e licenciosa. Ele mesmo, com frequncia assassinava seus amigos favoritos no frenesi de suas bebedeiras. De tal maneira estimulava os excessos alcolicos entre seus adeptos que certa ocasio vinte deles morreram vtimas da embriaguez. Finalmente, depois de se ter sentado por muito tempo a beber, foi imediatamente convidado para outra orgia, na qual, aps beber em honra de cada um dos vinte hspedes presentes, diz-nos a histria que, por incrvel que parea, bebeu duas vezes o contedo da taa de Hrcules, que comportava mais de cinco litros. Foi acometido de [54] violenta febre, de que morreu onze dias depois, em 13 de junho de 323 a.C., ainda no umbral da maturidade, com apenas 32 anos. Versculo 40: O quarto reino ser forte como ferro; pois, o ferro a tudo quebra e esmia, como o ferro quebra todas as cousas, assim ele far em pedaos e esmiuar. A Frrea Monarquia de Roma At aqui existe acordo geral entre os expositores das Escrituras sobre a aplicao desta profecia. Todos reconhecem que Babilnia, Medo-Prsia e Grcia esto

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respectivamente representados pela cabea de ouro, o peito e os braos de prata e o ventre de bronze. Entretanto, sem haver mais base para opinies diversas, existe diferena de interpretao quanto ao reino simbolizado pela quarta diviso da grande esttua: as pernas de ferro. Neste ponto, basta perguntar: Que reino sucedeu Grcia no domnio do mundo, sendo que as pernas de ferro denotam o quarto reino da srie? O testemunho da histria amplo e explcito a este respeito. Um reino cumpriu isso, e s um, e esse foi Roma. Conquistou a Grcia; subjugou todas as coisas; como o ferro, fez em pedaos e esmiuou. Disse o bispo Newton: Os quatro diferentes metais devem signicar quatro diferentes naes; como o ouro representava os babilnios, a prata, os persas, e o bronze os macednios, o ferro no pode novamente signicar os macednios, antes deve necessariamente representar outra nao; e ousamos dizer que no existe na terra nenhuma nao a quem se aplique tal descrio seno os romanos. Gibbon, seguindo as imagens simblicas de Daniel, assim descreve o imprio: As armas da Repblica, s vezes vencidas na batalha, sempre vencedoras na guerra, avanaram a passos rpidos at o Eufrates, o Danbio, o Reno e o Oceano; e as imagens de ouro, a prata ou o bronze, que podiam servir para representar [55] as naes e seus reis, foram sucessivamente quebrantadas pela frrea monarquia de Roma. Quando se iniciou a Era Crist, este imprio abrangia todo o sul da Europa, a Frana, a Inglaterra, a maior parte dos Pases Baixos, a Sua, o sul da Alemanha, a Hungria, a Turquia e a Grcia, sem falar de suas possesses da sia e da frica. Bem pode, portanto, Gibson dizer: O imprio dos romanos encheu o mundo. E quando esse imprio caiu nas mos de uma nica pessoa, o mundo tornou-se uma priso segura e lgubre para seus inimigos. [...] Resistir era fatal, e era impossvel fugir.

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Nota-se que a princpio o reino descrito irrestritamente forte como o ferro. Este foi o perodo de sua fora, durante o qual foi comparado a um poderoso colosso que cavalgava sobre as naes, a tudo vencia e dava leis no mundo. Mas isso no havia de continuar. Versculos 41-42: Quanto ao que viste dos ps e dos dedos, em parte de barro de oleiro e em parte de ferro, ser isso um reino dividido; contudo haver nele alguma cousa da rmeza de ferro, pois que viste o ferro misturado com barro de lodo. Como os dedos dos ps eram em parte de ferro e em parte de barro, assim por uma parte o reino ser forte, e por outra ser frgil. Roma Dividida A fragilidade simbolizada pelo barro era tanto dos ps como dos dedos dos ps. Roma, antes de sua diviso em dez reinos, perdeu aquele vigor frreo que possua em grau superlativo durante os primeiros sculos de sua carreira. A devassido, que se acompanha de efeminao e degenerao, destruidora de naes tanto como de indivduos, comeou a corroer e enfraquecer seus msculos de ferro, e assim preparou o caminho para sua desintegrao em dez reinos. As pernas de ferro da esttua terminam nos ps e nos dedos dos ps. Para estes, que naturalmente eram dez, nossa ateno chamada pela meno explcita que deles se faz na profecia. E o [56] reino representado pela parte da imagem qual pertenciam os ps, [57] foi nalmente dividido em dez partes. Portanto, surge naturalmente a pergunta: Os dez dedos dos ps da imagem representam as dez divises nais do imprio romano? Respondemos que sim. A imagem do captulo 2 de Daniel tem seu paralelo exatamente na viso dos quatro animais do captulo 7. O quarto animal do captulo 7 representa o mesmo que as pernas de ferro da imagem. Os dez chifres do animal correspondem naturalmente aos dez dedos dos ps da imagem. Declara-se plenamente serem esses chifres dez reis que surgiriam. So reinos independentes como aqueles mesmos animais, pois deles se fala de maneira exatamente igual, como de quatro reis que se levantaro (Daniel 7:17). No representam uma srie de reis, mas reis ou reinos que existiram contemporaneamente, pois trs deles foram arrancados pela ponta pequena. Os dez chifres representam, indiscutivelmente, os dez reinos em que Roma foi dividida.

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Vimos que Daniel, na interpretao da imagem, emprega rei e reino de forma intercambivel. No versculo 44 ele diz que nos dias destes reis, o Deus do cu suscitar um reino. Isto demonstra que no momento em que se estabelecer o reino de Deus, haver pluralidade de reis. No pode referir-se aos quatro reinos anteriores, pois seria absurdo empregar tal linguagem para uma dinastia de reis sucessivos, visto que somente nos dias do ltimo rei, e no nos dias de qualquer dos reis precedentes seria estabelecido o reino de Deus. Os Dez Reis Aqui se apresenta, portanto, uma diviso; e que nos indica isso no smbolo? Somente os dedos dos ps da imagem. A menos que estas a indiquem, caremos s escuras quanto natureza e extenso da diviso que a profecia revela. Questionar isso seria pr seriamente em dvida a prpria profecia. Somos forados a concluir que os dez dedos dos ps da imagem representam as dez partes em [58] que o imprio romano foi dividido. Esta diviso ocorreu entre os anos 351 d.C. e 476 d.C. Este perodo de dissoluo abrangeu 125 anos, desde a metade do quarto sculo at o ltimo quarto do quinto. Nenhum historiador, pelo que sabemos, situa esta obra de desmembramento do imprio romano antes de 351 d.C., e h acordo geral quanto a situar o ano 476 d.C. como o nal do processo. Quanto s datas intermedirias, ou seja, a data precisa em que cada um dos dez reinos surgiu das runas do imprio romano, h certa diferena de opinio entre os historiadores. E isso no de estranhar quando consideramos que essa foi uma poca de grande confuso, que o mapa do imprio romano durante esse tempo sofreu muitas mudanas sbitas e violentas, e que os caminhos de naes hostis que atacavam seu territrio se entrecruzavam em confuso labirinto. Mas todos os historiadores concordam que do territrio de Roma Ocidental dez reinos separados nalmente se fundaram, e podemos situ-los entre as datas extremas, a saber, 351 d.C. e 476 d.C. As dez naes que mais atuaram na fragmentao do imprio romano, e que em alguma fase de sua histria ocuparam as respectivas partes da territrio romano como reinos separados e independentes, podem ser enumeradas (no se considerando a poca de sua fundao), como segue: hunos, ostrogodos, visigodos, francos, vndalos, suevos, burgndios, hrulos, anglo-saxes e lombardos. A relao existente entre esses povos e algumas das naes modernas

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da Europa podem ser vista nos nomes com Inglaterra, Borgonha, Lombardia, Frana, etc. Mas pode algum perguntar: Por que no supor que as duas pernas denotam diviso tanto como os dedos dos ps? No seria to incoerente dizer que os dedos dos ps denotam diviso, e no as pernas, como dizer que as pernas denotam diviso, e os dedos dos ps no? Respondemos que a prpria profecia deve reger nossas concluses nesta matria; e embora nada diga sobre diviso em [59] relao s pernas, introduz o tema da diviso quando chegamos aos ps e seus dedos. Diz a profecia: Quanto ao que viste dos ps e seus dedos, em parte de barro de oleiro e em parte de ferro, ser isso um reino dividido. Nenhuma diviso podia ocorrer, ou pelo menos nenhuma se diz ter ocorrido, at se apresentar o elemento enfraquecedor que o barro; e isso no encontramos antes de chegarmos aos ps e seus dedos. Mas no devemos entender que o barro denote uma diviso e o ferro a outra; porque depois de se quebrantar a unidade do reino que por longo tempo existia, nenhum dos fragmentos foi to forte como o ferro original, mas todos cam num estado de fraqueza denotado pela mistura de ferro e barro. Portanto, a concluso inevitvel que o profeta apresentou aqui a causa do efeito. A introduo da fragilidade do elemento barro, quando chegamos aos ps, resultou na diviso do reino em dez partes, representada pelos dez dedos dos ps; e este resultado ou diviso mais do que indicado na repentina meno de uma pluralidade de reis contemporneos. Portanto, ao passo que no encontramos provas de que as pernas signiquem diviso, mas sim objees graves contra essa opinio, achamos bons motivos para admitir que os artelhos denotam diviso, como aqui se arma. Alm disso, cada uma das quatro monarquias tinha seu territrio particular, que era o do prprio reino, e ali devemos procurar os principais eventos de sua histria que o smbolo anunciava. No devemos, pois, buscar as divises do imprio romano no territrio antes ocupado por Babilnia, Prsia ou Grcia, mas no territrio do reino romano, que nalmente se conheceu como o Imprio Ocidental. Roma conquistou o mundo, mas o reino de Roma propriamente dito cava a Oeste da Grcia. Este reino o representado pelas pernas de ferro. Portanto, ali buscamos os dez reinos e ali os encontramos.

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No estamos obrigados a mutilar ou deformar o smbolo para que [60] represente com exatido os acontecimentos histricos. Versculo 43: Quanto ao que viste do ferro misturado com barro de lodo, misturar-se-o mediante casamento, mas no se ligaro um ao outro, assim como o ferro no se mistura com o barro. Roma o ltimo Imprio Universal Com Roma caiu o ltimo dos imprios universais. At aqui os elementos sociais haviam possibilitando que uma nao, tornando-se superior a seus vizinhos em proezas, bravura, e cincia da guerra, os atrelasse um aps outro, s rodas dos seus carros de guerra, at consolidar a todos num nico e vasto imprio. Quando Roma caiu, tais possibilidades cessaram para sempre. O ferro cou misturado com o barro, e perdeu a fora de coeso. Nenhum homem ou combinao de homens pedem novamente consolidar os fragmentos. Este ponto foi to bem exposto por outro escritor, que citaremos suas palavras: Com esse estado dividido afastou-se a primeira fora do imprio, mas no como havia ocorrido aos demais. Nenhum outro reino havia de suced-lo, como ele havia sucedido aos trs que foram antes dele. Devia continuar nesta diviso em dez reinos at que o reino da pedra o ferisse nos ps, para despeda-los e espargir os destroos como o vento faz com a palha das eiras no estio! No entanto, em todo esse tempo um poro de sua fora haveria de continuar. Diz o profeta: Como os dedos dos ps eram em parte de ferro e em parte de barro, assim por uma parte o reino ser forte, e por outra ser frgil. Versculo 42. [...] Vez por outra os homens sonharam erguer sobre esses domnios um poderoso reino. Carlos Magno o tentou, como tambm Carlos V, Lus XIV e Napoleo. Mas nenhum deles teve xito. Um s versculo da profecia era mais forte que todos os seus exrcitos. [...] Por uma parte o reino ser forte, e por outra ser frgil, dizia a descrio proftica. E tal tem sido tambm o fato histrico a eles concernente. [...] Dez reinos se formaram dele; e frgil como foi, ainda continua, isto , parcialmente frgil, pois suas dimenses ainda continuam como quando o reino de ferro

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se sustinha sobre seus ps. E parcialmente forte, isto , conserva ainda em seu estado quebrantado, bastante da fora do ferro para resistir a todas as tentativas de refundir suas partes. Isso no ocorrer, diz a Palavra de Deus. Isso no ocorreu, responde o livro da histria. Mas talvez digam os homens: Resta ainda outro plano. Se a fora no pode prevalecer, a diplomacia e as razes de estado podem. [61] Vamos experiment-las. E assim a profecia o prev, quando diz: Misturar-se-o mediante casamento, na esperana de consolidar seu poder e por m unir em um s esses reinos divididos. E ter xito este plano? No. O profeta responde: No se ligaro um ao outro, assim como o ferro no se mistura com o barro. E a histria da Europa apenas um contnuo comentrio do exato cumprimento destas palavras. Desde o tempo de Canuto at a poca atual tem sido a poltica dos monarcas reinantes o caminho batido que eles tm trilhado para um cetro mais poderoso e um domnio mais amplo. Notvel exemplo disso a histria registra no caso de Napoleo, que regeu um dos dez reinos. Procurou obter por aliana o que no pde conseguir pela fora, isto , edicar um imprio poderoso e consolidado. E teve xito? No. A prpria potncia com a qual estava aliado consumou sua destruio, nas tropas de Blucher, no campo de Waterloo! O ferro no se ligaria com o barro. Napoleo, porm, no foi o ltimo a tentar a experincia. Numerosas guerras europeias continuaram os esforos do Pequeno Cabo. Para evitar conitos futuros, governantes benvolos lanaram mo do expediente do casamento para garantir a paz, at que no incio do sculo XX, cada ocupante de um trono hereditrio de importncia na Europa era parente da famlia real britnica. A Primeira Guerra Mundial demonstrou a futilidade destas tentativas.

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Dos horrores desta luta titnica nasceu um ideal expresso pelo presidente Woodrow Wilson, que exclamou: O mundo cou seguro para a democracia! Na convico de que fora travada uma guerra que acabaria com as guerras, anunciavam-se os direitos inerentes das minorias e os princpios da autodeterminao, garantidos pela liga mundial das naes que poderia restringir os ditadores e castigar os agressores. Contudo, sombra do palcio da Liga das Naes levantaram-se [62] lderes que destruiriam a paz do mundo e despedaariam o ideal de uma nao mundial, enquanto pregavam uma nova revoluo social. [63] Prometeram em vo o triunfo da cultura e uma unio baseada na superioridade racial que assegurava mil anos de tranquilidade s naes de uma Europa em parte [...] forte, e em parte [...] frgil. Em meio confuso, o naufrgio das naes, a destruio das instituies, o sacrifcio dos tesouros resultantes de sculos de frugalidade, atravs de olhos marejados pelo pesar que lhes ocasionaram a perda da or de sua juventude, o envelhecimento de suas mulheres, a matana de seus lhos e ancios, atravs das nuvens que se erguiam sobre o sangue humano, um mundo angustiado busca ansiosamente indcios de que poder sobreviver. Ser que a iluso da paz baseada na conana de uma solidariedade europeia, resultado das boas intenes irracionais, teria levado os homens a esquecer a declarao da Palavra de Deus: No se ligaro um ao outro!? Podem realizar-se alianas, e pode parecer que o ferro e o barro dos ps e dos dedos da grande esttua vo nalmente fundir-se, mas Deus disse: No se ligaro. Pode parecer que desapareceram as velhas animosidades e que os dez reinos seguiram o caminho de toda a terra, mas, a Escritura no pode falhar (Joo 10:35). Concluiremos com as palavras de William Newton: E, contudo, se em resultado destas alianas ou de outras causas esse nmero por vezes alterado, isso no nos deve surpreender. Na verdade, justamente o que a profecia parece exigir. O ferro no se misturava com o barro. Por certo tempo no se podia distingui-los na esttua. Mas no permaneceriam assim. No se ligaro um ao outro. Por um lado, natureza das substncias as impede de faz-lo; por outro, a palavra proftica impede. Contudo, haveria tentativa de mistur-los; at houve aparncia de mistura em ambos os casos. Mas seria infru-

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tfera. E com que assinalada nfase a histria arma esta declarao [64] da Palavra de Deus! Versculos 44-45: Mas nos dias destes reis, o Deus do cu suscitar um reino que no ser jamais destrudo; este reino no passar a outro povo: esmiuar e consumir todos estes reinos, mas ele mesmo subsistir para sempre. Como viste que do monte foi cortada uma pedra, sela auxlio de mos, e ela esmiuou o ferro, o bronze, o barro, a prata e o ouro. O Grande Deus fez saber ao rei o que h de ser futuramente. Certo o sonho, e el a sua interpretao. O Deus do cu suscitar um reino Aqui chegamos ao clmax desta profecia estupenda. Quando o tempo, em seu vo progressivo, nos levar cena sublime aqui predita, teremos chegado ao m da histria humana. O reino de Deus! Grandiosa proviso para uma nova e gloriosa dispensao, em que Seu povo achar o feliz trmino da triste, instvel e degradada carreira deste mundo. Estupenda transformao para todos os justos, da lugubridade glria, da luta paz, de um mundo pecaminoso a um mundo santo, da tirania e opresso para o estado feliz de liberdade e os bem-aventurados privilgios de um reino celestial! Gloriosa transio da fraqueza fora, do mutvel e decadente para o imutvel e eterno! Mas quando se estabelecer este reino? Podemos esperar resposta a uma indagao de to estupendo interesse para a famlia humana? So questes sobre as quais a Palavra de Deus no nos deixa em ignorncia, e nisso se v o incomparvel valor desse dom celestial. A Bblia arma claramente que o reino de Deus ainda estava no futuro por ocasio da ltima Pscoa de nosso Senhor (Mateus 26:29). Cristo no estabeleceu o reino antes de Sua ascenso (Atos 1:6). Ademais, declara que nem a carne nem o sangue podem herdar o reino de Deus (1 Corntios 15:50). O reino motivo de uma promessa feita aos apstolos e a todos os que amam a Deus (Tiago 2:5). Foi prometido ao pequeno rebanho para uma ocasio futura (Lucas 12:32). Por muitas tribulaes os santos entrariam no reino vindouro (Atos 14:22). Ser estabelecido quando Cristo julgar os vivos e os mortos (2 Timteo 4:1). Isso acontecer quando Ele vier em Sua glria com todos os Seus anjos (Mateus 25:31-35). No [65] dizemos que o tempo exato revelado (enfatizamos o fato de que

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no ) nesta ou em qualquer outra profecia; mas a aproximao dada tal que a gerao que h de ver o estabelecimento deste reino com segurana notar que se aproxima e far a preparao que os habilite a participar de todas as glrias do reino. O tempo desenvolveu plenamente esta grande esttua em todas as suas partes. Representa com a maior exatido os importantes acontecimentos polticos que estava destinada a simbolizar. Est completa e de p. Assim tem estado por mais de catorze sculos. Aguarda ser ferida nos ps pela pedra cortada do monte sem interveno de mo alguma, quer dizer, o reino de Cristo. Isto se cumprir quando o Senhor Se revelar em chama de fogo, tomando vingana contra os que no conhecem a Deus e contra os que no obedecem ao evangelho de nosso Senhor Jesus. (2 Tessalonicenses 1:8. Ver tambm Salmos 2:8, 9). Nos dias destes reis o Deus do cu estabelecer o Seu reino. Estivemos nos dias destes reis por mais de catorze sculos, e ainda estamos nesses dias. No tocante a esta profecia, o prximo acontecimento o estabelecimento do reino eterno de Deus. Outras profecias e inumerveis sinais inequivocamente mostram que a vinda de Cristo est bem prxima. A igreja crist primitiva interpretava as profecias de Daniel 2, 7 e 8 como ns agora. Hiplito, que viveu entre 160 a 236 a.C. e foi, como se cr, discpulo de Irineu, um dos quatro maiores telogos da poca, diz em sua exposio de Daniel 2 e Daniel 7: A cabea de ouro da esttua e o leo denotavam os babilnios; os ombros e os braos de prata, e o urso representavam os persas e os medos; o ventre e as coxas de metal, e o leopardo signicavam os gregos, que exerceram a soberania desde o tempo de Alexandre; as pernas de ferro e a besta terrvel e espantosa, expressavam os romanos, que conservam a soberania atualmente; os dedos dos ps que eram em parte de barro e em parte de ferro, e os dez chifres, eram emblemas dos [66] [67] reinos que ainda se levantariam; o outro chifre pequeno que cresce entre eles signicava o Anticristo em seu meio; a pedra que fere a terra e traz juzo ao mundo era Cristo.

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Fala-me, bem-aventurado Daniel. D-me, te peo, plena certeza. Profetizas acerca do leo em Babilnia, porque foste ali cativo. Revelaste o futuro a respeito do urso, porque ainda estavas no mundo, e viste as coisas acontecerem. A seguir me falas do leopardo; de onde podes saber, visto que j passaste ao descanso? Quem te instruiu para anunciar estas coisas, seno Aquele que te formou no seio de tua me? Deus, dizes. Falaste a verdade, e no falsamente. O leopardo se levantou; veio o bode; feriu o carneiro; quebrou seus chifres e o pisou aos ps. Exaltou-se por sua queda; os quatro chifres brotaram sob o primeiro. Alegre-se, bem-aventurado Daniel, no estiveste em erro; todas estas coisas aconteceram. Depois disso tambm me falaste do animal terrvel e espantoso, o qual tinha grandes dentes de ferro; ele devorava, e fazia em pedaos, e pisava aos ps o que sobejava. J reina o ferro; j subjuga e esmia tudo; j pe em sujeio os rebeldes; ns mesmos j vemos estas coisas. Agora gloricamos a Deus pelo fato de sermos instrudos por ti. A parte da profecia que se cumprira naquele tempo era clara para os cristos primitivos. Viam tambm que surgiriam dez reinos do Imprio Romano, e que o Anticristo apareceria entre eles. Aguardavam com esperana a grande consumao, o momento em que a segunda vinda de Cristo acabaria com todos os reinos terrestres, e [68] se estabeleceria o reino de justia. O reino vindouro! Este deve ser o tema dominante na gerao atual. Voc est pronto para o reino? O que nele entrar no car para simplesmente viver por um perodo como as pessoas no estado atual; no para v-lo degenerar, nem ser derribado por outro reino mais poderoso que o suceda. Entrar para participar de todos os seus privilgios e bnos e compartilhar suas glrias para sempre, pois este reino no passar a outro povo. Voltamos a perguntar: Esto preparados? As condies para herd-lo so muito liberais: E, se sois de Cristo, tambm sois des-

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cendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa. Glatas 3:29. Vocs so amigos de Cristo, o Rei vindouro? Apreciam Seu carter? Esto procurando andar humildemente em Suas pisadas e obedecer aos Seus ensinos? Em caso contrrio, leiam seu destino nos casos das pessoas da parbola, acerca das quais se diz: Quanto, porm, a esses Meus inimigos, que no quiseram que Eu reinasse sobre eles, trazei-os aqui e executai-os na Minha presena. Lucas 19:27. No haver reino rival onde vocs possam achar asilo se continuam inimigo deste, pois o reino de Deus h de ocupar todo o territrio que todos os reinos deste mundo, passados ou presentes, j tenham possudo. Encher toda a Terra. Felizes aqueles a quem o legtimo Soberano, Rei totalmente vencedor, possa dizer anal: Vinde, benditos de Meu Pai! Entrai na posse do reino que vos est preparado desde a fundao do mundo. Mateus 25:34. Versculos 46-49: Ento o rei Nabucodonosor se inclinou e se prostrou rosto em terra perante Daniel, e ordenou que lhe zessem oferta de manjares e suaves perfumes. Disse o rei a Daniel: Certamente, o vosso Deus Deus dos deuses, e Senhor dos reis, e o revelador de mistrios, pois pudeste revelar este mistrio. Ento o rei engrandeceu a Daniel, e lhe deu muitos e glandes presentes, e o ps por governador de toda a provncia de Babilnia, como tambm o fez chefe supremo de todos os sbios de Babilnia. A pedido de Daniel, constituiu o rei a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego sobre os negcios da provncia de Babilnia; Daniel, porm, permaneceu na corte do rei. Devemos voltar ao palcio de Nabucodonosor e a Daniel, que [69] est na presena do rei. Ele deu a conhecer ao rei o sonho e sua interpretao, enquanto os cortesos e os frustrados adivinhos aguardavam por perto em silenciosa e reverente admirao. Nabucodonosor exalta a Daniel Como cumprimento da promessa que zera, o rei engrandeceu a Daniel. H nesta vida duas coisas consideradas especialmente capazes de engrandecer um homem, e ambas Daniel recebeu do rei. Com efeito, considerado grande um homem que tem riquezas; e lemos que o rei lhe deu muitos e grandes presentes. Se juntamente com suas riquezas o homem tem poder, a estima popular o considera grande homem; e a Daniel foi concedido poder em abundante medida. Foi feito governador da provncia de Babilnia e o principal dos governadores sobre todos

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os sbios de Babilnia. Assim Daniel passou a receber pronta e abundante recompensa de sua delidade a sua prpria conscincia e aos reclamos divinos. Daniel no se deixou perturbar nem embriagar por sua assinalada vitria e seu maravilhoso progresso. Primeiro se lembrou dos seus trs companheiros de ansiedade no tocante ao negcio do rei; e como eles o haviam ajudado com suas oraes, decidiu que deviam participar de suas honras. A pedido dele, foram colocados sobre os negcios de Babilnia, enquanto o prprio Daniel se sentava porta do rei. A porta era o lugar onde se realizavam as reunies do conselho e se consideravam os assuntos de maior importncia. O relato simplesmente declara que Daniel se tornou o principal [70] conselheiro do rei. [71]

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Versculo: O rei Nabucodonosor fez uma imagem de ouro que tinha sessenta cvados de alto e seis de largo; levantou-a no campo de Dura, na provncia de Babilnia. Admite-se que esta imagem, em certo sentido, se referia ao sonho do rei, descrito no captulo anterior. Naquele sonho a cabea era de ouro e representava o reino de Nabucodonosor. Sucediam-no metais de qualidade inferior, que simbolizavam uma sucesso de reinos. Nabucodonosor sentiu-se indubitavelmente satisfeito de que seu reino fosse representado pelo ouro; mas no lhe agradava o fato ser sucedido por outro reino. Por isso, em vez de decidir que sua imagem tivesse s a cabea de ouro, ele a fez toda de ouro, para indicar que seu reino no seria lugar a outro reino, mas se perpetuaria. Versculos 2-7: Ento o rei Nabucodonosor mandou ajuntar os strapas, os prefeitos e governadores, os juzes, os tesoureiros, os magistrados, os conselheiros e todos os ociais das provncias, para que viessem consagrao da imagem que o rei Nabucodonosor tinha levantado. Ento se a juntaram os strapas, os prefeitos e governadores, os juzes, os tesoureiros, os magistrados, os conselheiros e todos os ociais das provncias, para a consagrao da imagem que o rei Nabucodonosor tinha levantado; e estavam de p diante da imagem que Nabucodonosor tinha levantado. Nisto o arauto apregoava em alta voz: Ordenase a vs outros, povos, naes e homens de todas as lnguas: No momento em que ouvirdes o som da trombeta, do pfaro, da harpa, da ctara, do saltrio, da gaita de foles, e de toda sorte de msica, vos prostrareis, e adorareis a imagem de ouro que o rei Nabucodonosor levantou. Qualquer que se no prostrar e no a adorar, ser no mesmo instante lanado na fornalha de fogo ardente. Portanto, quando todos os povos ouviram o som da trombeta, do pfaro, da harpa, da ctara, do saltrio, e de toda sorte de msica, se prostraram os povos, naes e homens 50

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de todas as lnguas, e adoraram a imagem de ouro que o rei Nabucodonosor tinha levantado. Dedicao da Imagem A dedicao desta imagem tornou-se uma grande ocasio, pois foram convocados os homens principais de todo o reino. A tantos esforos e gastos os homens se dispem para [72] sustentar os sistemas de culto idlatras e pagos. Quo lastimvel que os que tm a verdadeira religio sejam to suplantados neste particular pelos que sustentam o falso e o esprio! A adorao era acompanhada de msica; e quem quer que dela no participasse via-se ameaado de ser lanado na fornalha ardente. Tais so sempre os motivos mais fortes empregados para impelir os homens em qualquer direo; de um lado o prazer, do outro a dor. Versculos 8-12: Ora, no mesmo instante, se chegaram alguns homens caldeus e acusaram os judeus; disseram ao rei Nabucodonosor: rei, vive eternamente! Tu, rei, baixaste um decreto pelo qual todo homem que ouvisse o som da trombeta, do pfaro, da harpa, da ctara, do saltrio, da gaita de foles e de toda sorte de msica se prostraria e adoraria a imagem de ouro; e qualquer que no se prostrasse e no adorasse seria lanado na fornalha de fogo ardente. H uns homens judeus, que tu constituste sobre os negcios da provncia da Babilnia: Sadraque, Mesaque e Abede-Nego; estes homens, rei, no zeram caso de ti, a teus deuses no servem, nem adoram a imagem de ouro que levantaste. Trs Hebreus Provados Os caldeus que acusaram aos judeus eram provavelmente da seita de lsofos conhecida por esse nome, ainda aigidos pelo ressentimento do ignominioso fracasso que sofreram quando no puderam interpretar o sonho do rei relatado em Daniel 2. Avidamente queriam aproveitar qualquer pretexto para acusar os judeus perante o rei para conseguir sua desonra ou morte. Inuram nos preconceitos do rei, insinuando insistentemente que esses hebreus eram ingratos. Queriam dizer: Tu os encarregaste dos negcios de Babilnia, e eles te desprezaram. No se sabe onde estava Daniel nessa ocasio. provvel que estivesse ausente, cuidando de algum negcio do imprio. Mas por que estavam presentes Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, sabendo que no podiam adorar a imagem? No era porque estavam dispostos a cumprir as exigncias do rei at onde lhes fosse possvel sem comprometer seus

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princpios religiosos? O rei exigia que estivessem presentes. Isso eles podiam cumprir, e o zeram. Exigiu que adorassem a imagem. [73] Isso lhes era vedado por sua religio e se negaram a faz-lo. Versculos 13-18: Ento, Nabucodonosor, irado e furioso, mandou chamar Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. E trouxeram a estes homens perante o rei. Falou Nabucodonosor e lhes disse: verdade, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, que vs no servis a meus deuses, nem adorais a imagem de ouro que levantei? Agora, pois, estai dispostos e, quando ouvirdes o som da trombeta, do pfaro, da ctara, da harpa, do saltrio, da gaita de foles, prostrai-vos e adorai a imagem que z; porm, se no a adorardes, sereis, no mesmo instante, lanados na fornalha de fogo ardente. E quem o deus que vos poder livrar das minhas mos? Responderam Sadraque, Mesaque e Abede-Nego ao rei: Nabucodonosor, quanto a isto no necessitamos de te responder. Se o nosso Deus, a quem servimos, quer livrar-nos, ele nos livrar da fornalha de fogo ardente e das tuas mos, rei. Se no, ca sabendo, rei, que no serviremos a teus deuses, nem adoraremos a imagem de ouro que levantaste. A tolerncia do rei se nota no fato de haver concedido a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego outra oportunidade aps sua primeira negativa a cumprir-lhe as exigncias. Sem dvida eles compreendiam plenamente o assunto. No podiam alegar ignorncia. Sabiam exatamente o que o rei queria, e no lhe obedeciam por recusa intencional e deliberada. No caso da maioria dos reis isso teria bastado para selar a sorte deles. Mas Nabucodonosor disse: No; relevarei esta ofensa se numa segunda prova cumprirem a lei. Eles, porm, informaram ao rei que ele no precisava dar-se ao trabalho de repetir a prova. Sua resposta foi honesta e decisiva: Quanto a isto disseram no necessitamos de te responder, Quer dizer, no precisas concedernos o favor de outra prova; nossa deciso est tomada. Podemos to bem responder-te agora como em qualquer momento futuro; e nossa resposta : No serviremos a teus deuses, nem adoraremos a imagem de ouro que levantaste. Nosso Deus pode livrar-nos, se quiser; mas se no o zer, no nos queixaremos. Conhecemos Sua vontade, e a ela obedeceremos incondicionalmente. Versculos 19-25: Ento, Nabucodonosor se encheu de fria e, transtornado o aspecto do seu rosto contra Sadraque, Mesaque

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e Abede-Nego, ordenou que se acendesse a fornalha sete vezes [74] mais do que se costumava. Ordenou aos homens mais poderosos que estavam no seu exrcito que atassem a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego e os lanassem na fornalha de fogo ardente. Ento, estes homens foram atados com os seus mantos, suas tnicas e chapus e suas outras roupas e foram lanados na fornalha sobremaneira acesa. Porque a palavra do rei era urgente e a fornalha estava sobremaneira acesa, as chamas do fogo mataram os homens que lanaram de cima para dentro a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego. Estes trs homens, Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, caram atados dentro da fornalha sobremaneira acesa. Ento, o rei Nabucodonosor se espantou, e se levantou depressa, e disse aos seus conselheiros: No lanamos ns trs homens atados dentro do fogo? Responderam ao rei: verdade, rei. Tornou ele e disse: Eu, porm, vejo quatro homens soltos, que andam passeando dentro do fogo, sem nenhum dano; e o aspecto do quarto semelhante a um lho dos deuses. Nabucodonosor no estava inteiramente isento das faltas e insensatez em que to facilmente incorre um monarca absoluto. Embriagado pelo poder ilimitado, no podia suportar desobedincia ou contradio. Mesmo que fosse por bons motivos, se algum lhe resistia autoridade expressa, Nabucodonosor manifestava a fraqueza que em tais circunstncias comum entre a humanidade cada, e se enfurecia. Embora dominasse o mundo, o rei no sabia cumprir a tarefa ainda mais difcil de dominar seu prprio esprito. Seu rosto cou transtornado. Em vez do domnio prprio da aparncia serena e digna que devia ter conservado, deixou transparecer, na expresso e nos atos, que era escravo de ingovernvel paixo. Lanados na fornalha de fogo A fornalha foi aquecida sete vezes mais do que de costume, ou seja, at o mximo. Nisto o rei anulava seu propsito; pois mesmo que o fogo tivesse sobre as pessoas nele lanadas o efeito esperado, s as teria destrudo mais depressa. O rei nada ganharia com seu furor. Mas ao serem libertos desse efeito, muito foi ganho para a causa de Deus e Sua verdade; pois quanto mais intenso o calor, tanto maior e mais impressionante o milagre de os jovens serem livrados dele.

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Cada circunstncia revelou o direto poder de Deus. Os hebreus foram atados com todas as suas vestes; mas saram sem sequer passar sobre eles o cheiro do fogo. Os homens mais fortes do exrcito foram escolhidos para os lanarem na fornalha; mas o fogo matou aqueles [75] homens antes de entrarem em contato com ele, ao passo que sobre os hebreus no teve efeito, embora estivessem bem no meio das chamas. evidente que o fogo se achava sob o domnio de algum ser sobrenatural, pois embora tivesse consumido as cordas com que eles foram atados, de modo que caram livres para andar no meio do fogo, nem sequer lhes chamuscou as vestes. No saltaram do fogo assim que caram livres, mas nele continuaram; pois, em primeiro lugar, o rei os mandara colocar ali, e competia-lhe convid-los a sair. Alm disso, havia uma quarta pessoa com eles, e em Sua presena podiam estar to contentes e alegres na fornalha de fogo, como nas delcias e nos luxos do palcio. Oxal que em todas as nossas provas, aies, perseguies e apertos tenhamos a companhia daquela Quarta Pessoa, e nos ser suciente! O Rei Adquire uma Nova Viso O rei disse: O aspecto do quarto semelhante a um lho dos deuses. Alguns pensam que esta linguagem se refere a Cristo. O signicado mais literal que tinha aspecto de ser divino. Mas embora esta fosse a maneira como Nabucodonosor tinha por hbito referir-se aos deuses que adorava (ver os comentrios sobre Daniel 4:18) isso no base para crer que a expresso possa referir-se a Cristo, porque a palavra elahin, aqui empregada em sua forma caldeia, embora no plural, traduz-se por Deus em todo o Antigo Testamento. Que contundente repreenso insensatez e loucura do rei foi o livramento daqueles nobres jovens da fornalha ardente! Um poder superior a qualquer outro da Terra tinha vindicado os que permaneceram rmes contra a idolatria e desprezado o culto e as exigncias do rei. Nenhum dos deuses pagos jamais havia efetuado nem jamais podia efetuar semelhante livramento. Versculos 26-30: Ento, se chegou Nabucodonosor porta da fornalha sobremaneira acesa, falou e disse: Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, servos do Deus Altssimo, sa e vinde! Ento, Sa[76] draque, Mesaque e Abede-Nego saram do meio do fogo. Ajuntaram-se os strapas, os prefeitos, os governadores e conselheiros do rei e viram que o fogo no teve poder algum sobre

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os corpos destes homens; nem foram chamuscados os cabelos da sua cabea, nem os seus mantos se mudaram, nem cheiro de fogo passara sobre eles. Falou Nabucodonosor e disse: Bendito seja o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, que enviou o seu anjo e livrou os seus servos, que conaram nele, pois no quiseram cumprir a palavra do rei, preferindo entregar o seu corpo, a servirem e adorarem a qualquer outro deus, seno ao seu Deus. Portanto, fao um decreto pelo qual todo povo, nao e lngua que disser blasfmia contra o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego seja despedaado, e as suas casas sejam feitas em monturo; porque no h outro deus que possa livrar como este. Ento, o rei fez prosperar a Sadraque, Mesaque e Abede-Nego na provncia da Babilnia. Ao receberem a ordem, os trs homens saram da fornalha. Ento os prncipes, os governadores, e os conselheiros do rei, por cujo conselho ou assentimento, haviam sido lanados no fogo, pois o rei disse: No lanamos ns trs homens atados dentro do fogo? (versculo 24), se reuniram para ver esses homens e obterem a prova visvel e tangvel de sua milagrosa preservao. Todos se esqueceram do culto da grande imagem. Todo o interesse desse vasto concurso de pessoas se concentrou nesses trs homens notveis. Como se deve ter difundido por todo o imprio o conhecimento desse livramento quando as pessoas voltaram a suas provncias! Que notvel exemplo de haver Deus feito a ira do homem redundar em Seu louvor! O Rei Reconhece o Verdadeiro Deus Ento o rei bendisse o Deus de Sadraque, Mesaque e Abede-Nego, e decretou que ningum falasse contra Ele. Sem dvida os caldeus tinham falado contra Deus. Naqueles dias, cada nao tinha seu deus ou seus deuses, pois havia muitos deuses e muitos senhores. A vitria de uma nao sobre outra supunha-se ocorrer porque os deuses da nao vencida no podiam livr-la de seus conquistadores. Os judeus tinham sido completamente subjugados pelos babilnios, e sem dvida estes tinham falado desdenhosamente do Deus dos judeus. Isso o rei agora proibia, pois compreendia claramente que seu xito contra os judeus se devia aos pecados deles e no por falta de poder do seu Deus. A [77] que conspcua e exaltada luz isso colocava o Deus dos hebreus em comparao com os deuses das naes! Era um reconhecimento de que Ele considerava os homens receptivos a alguma elevada norma

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de carter moral e no via com indiferena suas aes em referncia a ela. Nabucodonosor procedeu bem ao exaltar publicamente o Deus do cu acima dos demais deuses. No tinha, porm, direito civil ou moral de impor a seus sditos uma consso e reverncia semelhante, nem de ameaar de morte aos que no adorassem o verdadeiro Deus como tinha feito com os que se negassem adorar sua imagem de ouro. Trs Hebreus Promovidos O rei promoveu os jovens cativos, isto , restituiu-lhes os cargos que haviam ocupado antes de serem acusados de desobedincia e traio. Ao m do versculo 30, a Septuaginta acrescenta: E os elevou a governadores sobre todos os judeus que havia em seu reino. O rei no mais insistiu na adorao [78] de sua imagem. [79]

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Versculos 1-3: O rei Nabucodonosor a todos os povos, naes e homens de todas as lnguas, que habitam em toda a terra. Paz vos seja multiplicada! Pareceu-me bem fazer conhecidos os sinais e maravilhas que Deus, o Altssimo, tem feito para comigo. Quo grandes so os sinais, e quo poderosas as Suas maravilhas. O Seu reino reino sempiterno, e o Seu domnio de gerao em gerao. Este captulo, diz Adam Clarke, um decreto regular, e um dos mais antigos registrados. No h dvida de que foi copiado dos documentos ociais de Babilnia. Daniel o havia conservado no idioma original O Rei Exalta o Verdadeiro Deus Esse decreto de Nabucodonosor foi promulgado na forma usual. Queria tornar conhecida, no apenas a algumas pessoas, mas a todos os povos, naes e lnguas, a maneira maravilhosa com que Deus o tratou. As pessoas esto sempre prontas a contar o que Deus fez por elas em termos de benefcios e bnos. Devamos igualmente estar dispostos a contar o que Deus tem feito por ns tanto na humilhao como no castigo, Nabucodonosor nos deu um bom exemplo a esse respeito, como veremos nas partes subsequentes deste captulo. Confessa francamente a vaidade e o orgulho de seu corao e fala abertamente dos meios que Deus empregou para humilh-lo. Com sincero esprito de arrependimento e humilhao achou por bem revelar estas coisas a m de que a soberania de Deus fosse exaltada e Seu nome adorado. Nabucodonosor j no pede imutabilidade para o seu prprio reino, mas se entrega plenamente a Deus, reconhecendo que s o Seu reino eterno e Seu domnio de gerao em gerao. Versculos 4-18: Eu, Nabucodonosor, estava tranquilo em minha casa e feliz no meu palcio. Tive um sonho, que me espantou; e, quando estava no meu leito, os pensamentos e as vises da minha cabea me turbaram. Por isso, expedi um decreto, 57

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pelo qual fossem introduzidos minha presena todos os sbios [80] da Babilnia, para que me zessem saber a interpretao do sonho. Ento, entraram os magos, os encantadores, os caldeus e os feiticeiros, e lhes contei o sonho; mas no me zeram saber a sua interpretao. Por m, se me apresentou Daniel, cujo nome Beltessazar, segundo o nome do meu deus, e no qual h o esprito dos deuses santos; e eu lhe contei o sonho, dizendo: Beltessazar, chefe dos magos, eu sei que h em ti o esprito dos deuses santos, e nenhum mistrio te difcil; eis as vises do sonho que eu tive; dize-me a sua interpretao. Eram assim as vises da minha cabea quando eu estava no meu leito: eu estava olhando e vi uma rvore no meio da terra, cuja altura era grande; crescia a rvore e se tornava forte, de maneira que a sua altura chegava at ao cu; e era vista at aos conns da terra. A sua folhagem era formosa, e o seu fruto, abundante, e havia nela sustento para todos; debaixo dela os animais do campo achavam sombra, e as aves do cu faziam morada nos seus ramos, e todos os seres viventes se mantinham dela. No meu sonho, quando eu estava no meu leito, vi um vigilante, um santo, que descia do cu, clamando fortemente e dizendo: Derribai a rvore, cortai-lhe os ramos, derriai-lhe as folhas, espalhai o seu fruto; afugentem-se os animais de debaixo dela e as aves, dos seus ramos. Mas a cepa, com as razes, deixai na terra, atada com cadeias de ferro e de bronze, na erva do campo. Seja ela molhada do orvalho do cu, e a sua poro seja, com os animais, a erva da terra. Mude-se-lhe o corao, para que no seja mais corao de homem, e lhe seja dado corao de animal; e passem sobre ela sete tempos. Esta sentena por decreto dos vigilantes, e esta ordem, por mandado dos santos; a m de que conheam os viventes que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens; e o d a quem quer e at ao mais humilde dos homens constitui sobre eles. Isto vi eu, rei Nabucodonosor, em sonhos. Tu, pois, Beltessazar, dize a interpretao, porquanto todos os sbios do meu reino no me puderam fazer saber a interpretao, mas tu podes; pois h em ti o esprito dos deuses santos. Esta parte do relato inicia quando Nabucodonosor tinha vencido todos os seus inimigos. Tivera xito em seus empreendimentos mi-

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litares. Subjugara a Sria, Fencia, Judeia, Egito e Arbia. Foram provavelmente estas grandes conquistas que o induziram a conar em si mesmo. Exatamente nesse tempo, quando se sentia mais descansado e seguro, quando era mais improvvel ocorrer algo que lhe perturbasse a tranquilidade, nesse mesmo tempo, Deus decidiu aigi-lo com temores e pressentimentos. O Rei Perturbado por Outro Sonho Mas o que poderia infundir temor ao corao de um rei como Nabucodonosor? Desde a [81] juventude ele fora guerreiro. Frequentemente enfrentara os perigos dos combates, os terrores da matana e permanecera inclume em meio a essas cenas. Que haveria de amedront-lo agora? Nenhum inimigo o ameaava, no se via nuvem hostil no horizonte. Seus prprios pensamentos e vises foram utilizados para ensinar-lhe o que nenhuma outra coisa podia ensinar-lhe: uma salutar lio de dependncia e humildade. Ele, que havia aterrorizado a outros, mas a quem nenhuma outra pessoa podia aterrorizar, foi feito terror de si mesmo. Humilhao ainda maior que a narrada no segundo captulo foi inigida aos magos. Naquela ocasio eles se jactavam de que se tosomente conhecessem o sonho poderiam revelar sua interpretao. Agora, Nabucodonosor lembra claramente o sonho e o relatou, mas o aige haverem seus servos voltado a falhar ignominiosamente. No puderam dar a interpretao e novamente o monarca recorreu ao profeta de Deus. O reinado de Nabucodonosor simbolizado por uma rvore que brotava no meio da Terra. Babilnia, cidade onde Nabucodonosor reinou, estava aproximadamente no centro do mundo ento conhecido. A rvore chegava at ao cu e suas folhas eram viosas. Grandes eram sua glria externa e seu esplendor. Tinha excelncias internas. Seu fruto era abundante e proporcionava alimento a todos. Os animais do campo se refugiavam sua sombra, as aves do cu moravam em seus ramos. Que outra coisa podia representar com mais clareza e fora o fato de que Nabucodonosor regia seu reino com tal ecincia que proporcionava a mais plena proteo, sustento e prosperidade a todos os seus sditos? Ao ser dada a ordem para cortar a rvore, ordenou-se tambm que o tronco fosse deixado na terra. Devia ser protegida com cadeia de ferro e de bronze para que

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no se estragasse, mas subsistisse a fonte de futuro crescimento e grandeza. Aproxima-se o dia em que os mpios sero cortados e no lhes restar esperana. No haver misericrdia misturada com o seu castigo. Sero destrudos, raiz e ramo, conforme expressa Malaquias. [82] Passem sobre ele sete tempos, dizia o decreto. evidente que esta simples expresso deve ser entendida literalmente. Mas quanto abrange este perodo de sete tempos? Pode-se determinar pelo tempo que Nabucodonosor, em cumprimento desta predio, foi afastado para morar com os animais do campo. Isso, informa-nos Josefo, durou sete anos. Portanto, aqui um tempo representa um ano. Quanto interesse sentem anjos pelos assuntos humanos! Veem, como jamais os mortais podem ver, quo indecoroso o orgulho no corao humano. Como ministros de Deus executam alegremente os decretos Deus para corrigir o mal. O homem deve saber que no o arquiteto de seu prprio destino, porque h Um que predomina sobre os reinos dos homens e eles devem humildemente colocarse na dependncia dEle. Um homem pode ser um governante de xito, mas no se deve orgulhar disso, pois se o Senhor no o tivesse permitido, ele jamais teria alcanado essa posio de honra. Nabucodonosor reconhece a supremacia do verdadeiro Deus sobre os orculos pagos. Solicita a Daniel que resolva o mistrio. Tu podes disse ele pois h em ti o esprito dos deuses santos. Conformou se observou ao tratar Daniel 3:25, Nabucodonosor volta agora sua maneira habitual de mencionar os deuses no plural, embora a Septuaginta traduz assim: O esprito do Deus santo est em ti. Versculos 19-27: Ento, Daniel, cujo nome era Beltessazar, esteve atnito por algum tempo, e os seus pensamentos o turbavam. Ento, lhe falou o rei e disse: Beltessazar, no te perturbe o sonho, nem a sua interpretao. Respondeu Beltessazar e disse: Senhor meu, o sonho seja contra os que te tm dio, e a sua interpretao, para os teus inimigos. A rvore que viste, que cresceu e se tornou forte, cuja altura chegou at ao cu, e que foi vista por toda a terra, cuja folhagem era formosa, e o seu fruto, abundante, e em que para todos havia sustento, debaixo da qual os animais do campo achavam sombra, e em cujos ra-

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mos as aves do cu faziam morada, s tu, rei, que cresceste e vieste a ser forte; a tua grandeza cresceu e chega at ao cu, e o [83] teu domnio, at extremidade da terra. Quanto ao que viu o rei, um vigilante, um santo, que descia do cu e que dizia: Cortai a rvore e destru-a, mas a cepa com as razes deixai na terra, atada com cadeias de ferro e de bronze, na erva do campo; seja ela molhada do orvalho do cu, e a sua poro seja com os animais do campo, at que passem sobre ela sete tempos, esta a interpretao, rei, e este o decreto do Altssimo, que vir contra o rei, meu senhor: sers expulso de entre os homens, e a tua morada ser com os animais do campo, e dar-te-o a comer ervas como aos bois, e sers molhado do orvalho do cu; e passar-se-o sete tempos por cima de ti, at que conheas que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. Quanto ao que foi dito, que se deixasse a cepa da rvore com as suas razes, o teu reino tornar a ser teu, depois que tiveres conhecido que o cu domina. Portanto, rei, aceita o meu conselho e pe termo, pela justia, em teus pecados e em tuas iniquidades, usando de misericrdia para com os pobres; e talvez se prolongue a tua tranquilidade. A hesitao de Daniel, que permaneceu sentado, calando de assombro, no surgiu de ter diculdade alguma em interpretar o sonho, mas de ser o assunto to delicado para que desse a conhecer seu signicado ao rei. Daniel havia recebido favores do rei, somente favores, quanto saibamos, e cou-lhe difcil ser o portador de to terrvel ameaa de juzo contra ele como a implicada no sonho. Perturbava-o a necessidade de determinar de que maneira ele poderia melhor comunicar a mensagem. Parece que o rei previa semelhante situao, pois animou o profeta dizendo-lhe que no se deixasse perturbar pelo sonho ou pela interpretao. Era como se dissesse: No hesites em me dar a conhecer o sonho, qualquer que seja seu signicado para mim. Daniel Interpreta o Sonho Assim animado, Daniel fala em linguagem ao mesmo tempo categrica e delicada: O sonho seja contra os que te tm dio, e a sua interpretao para os teus inimigos. Este sonho apresenta uma calamidade que seria prefervel ver cair sobre os inimigos do rei em vez de sobrevir a ele.

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Nabucodonosor relatara minuciosamente o sonho e, assim que Daniel o informou de que o sonho se aplicava a ele, cou evidente que o rei pronunciara sua prpria sentena. A interpretao a seguir to clara que no precisa de explicao. Os juzos com que ameaava [84] eram condicionais. Destinavam-se a ensinar ao rei que o Cu domina, a palavra Cu signicando aqui Deus, o Governante dos cus. Daniel aproveitou a ocasio para aconselhar o rei em face do juzo que o ameaava. Mas no o acusou com rispidez ou esprito de censura. As armas que ele preferiu usar foram a bondade e a persuaso: Aceita o meu conselho. De igual modo o apstolo Paulo roga aos homens que suportem a palavra de exortao. (Hebreus 13:22). Se o rei quisesse abandonar seus pecados fazendo justia e as suas iniquidades usando de misericrdia para com os pobres, o resultado poderia ser um prolongamento de sua tranquilidade ou, como diz a nota marginal de uma verso, a cura do teu erro. Pelo arrependimento poderia ter evitado o juzo que o Senhor Se propunha trazer sobre ele. Versculos 28-33: Todas estas coisas sobrevieram ao rei Nabucodonosor. Ao cabo de doze meses, passeando sobre o palcio real da cidade de Babilnia, falou o rei e disse: No esta a grande Babilnia que eu ediquei para a casa real, com o meu grandioso poder e para glria da minha majestade? Falava ainda o rei quando desceu uma voz do cu: A ti se diz, rei Nabucodonosor: J passou de ti o reino. Sers expulso de entre os homens, e a tua morada ser com os animais do campo; e far-te-o comer ervas como os bois, e passar-se-o sete tempos por cima de ti, at que aprendas que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. No mesmo instante, se cumpriu a palavra sobre Nabucodonosor; e foi expulso de entre os homens e passou a comer erva como os bois, o seu corpo foi molhado do orvalho do cu, at que lhe cresceram os cabelos como as penas da guia, e as suas unhas, como as das aves. A Exaltao Prpria e a Humilhao do Rei Nabucodonosor no se valeu do conselho recebido, mas Deus teve pacincia com ele por mais doze meses antes de desferir o golpe. Durante este tempo, o rei continuou abrigando orgulho em seu corao, e chegou ao ponto em que Deus no poderia deixar de agir. O rei passeava no palcio e, ao contemplar os esplendores daquela maravilha do

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mundo, a coroa dos reinos, esqueceu-se da Fonte de toda a sua fora e grandeza e exclamou: No esta a grande Babilnia que eu ediquei? Os arquelogos descobriram as runas daquela antiga cidade, [85] que Sir Federico Kenyon descreve nas palavras: Estas runas conrmaram o carter geralmente assolado do local, mas tambm revelaram muito do seu plano, arquitetura e ornamentao. Os edifcios encontrados eram quase todos obra de Nabucodonosor, que reconstruiu a cidade anterior de modo extenso, sendo que o mais elevado de todos os edifcios era seu prprio palcio (a grande Babilnia que eu ediquei para a casa real, com o meu grandioso poder e para glria da minha majestade). Havia chegado o tempo de Nabucodonosor ser humilhado. Uma voz do cu volta a anunciar o castigo de que ele era ameaado e a Divina Providncia imediatamente passou a execut-lo. Perdeu a razo. A pompa e a glria de sua grande cidade j no o encantavam. Com um toque de Seu dedo, Deus arrebatou-lhe a capacidade de a apreciar e desfrutar. Abandonou as moradas dos homens e buscou refgio e companhia entre os animais do campo. Versculos 34-37: Mas ao m daqueles dias, eu, Nabucodonosor, levantei os olhos ao cu, tornou-me a vir o entendimento, e eu bendisse o Altssimo, e louvei, e gloriquei ao que vive para sempre, cujo domnio sempiterno, e cujo reino de gerao em gerao. Todos os moradores da terra so por ele reputados em nada; e, segundo a sua vontade, ele opera com o exrcito do cu e os moradores da terra; no h quem lhe possa deter a mo, nem lhe dizer: Que fazes? To logo me tornou a vir o entendimento, tambm, para a dignidade do meu reino, tornou-me a vir a minha majestade e o meu resplendor; buscaram-me os meus conselheiros e os meus grandes; fui restabelecido no meu reino, e a mim se me ajuntou extraordinria grandeza. Agora, pois, eu, Nabucodonosor, louvo, exalto e glorico ao Rei do cu, porque todas as suas obras so verdadeiras, e os seus caminhos, justos, e pode humilhar aos que andam na soberba.

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Nabucodonosor Glorica ao Rei do Cu Ao m dos sete anos a mo de Deus deixou de aigir o rei e ele recuperou a razo e o entendimento. Seu primeiro ato foi bendizer o Altssimo. A esse respeito, Mathew Henry observa com muita propriedade: [86] Com justia podem ser considerados vazios de entendimento os que no bendizem nem louvam a Deus; e enquanto no comeam a ser religiosos jamais os homens usam corretamente sua razo, nem vivem como homens enquanto no vivem para a glria de Deus. Foram-lhe restitudas a honra e a inteligncia e ele foi restabelecido no reino. A promessa era que seu reino lhe seria assegurado (Verso 26). Diz-se que durante a insanidade de Nabucodonosor, seu lho Evil-Merodaque reinou em seu lugar. A interpretao dada por Daniel ao sonho foi, sem dvida, bem compreendida em todo o palcio, e provavelmente foi tema de conversao. Da que o regresso de Nabucodonosor a seu reino deve ter sido esperado com interesse. No se nos informa por que lhe foi permitido viver em campo aberto e em tal condio de desamparo, em vez de ser confortavelmente atendido pelos assistentes do palcio. A aio teve o efeito a que se destinava. O rei aprendeu a lio de humildade. No a esqueceu com a volta da prosperidade. Soube reconhecer que o Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. Expediu a todo o reino uma proclamao real consistente no reconhecimento do seu orgulho e num manifesto de louvor e adorao ao Rei do Cu. a ltima meno de Nabucodonosor que encontramos na Escritura. Este decreto, na verso autorizada, data de 563 a.C., ou seja, um ano antes da morte de Nabucodonosor, segundo a cronologia aceita por Adam Clarke, embora alguns atribuam ao decreto uma data que antecede em 17 anos a morte do rei. Nada indica que o rei tenha voltado a cair em idolatria, e conclui-se que ele morreu crendo no Deus de Israel. Assim termina a vida desse homem notvel. Em meio a todas as tentaes que acompanhavam seu elevado posto de rei, no podemos supor que Deus viu nele sinceridade, integridade e pureza de propsito, que podia usar para a glria de Seu nome? Da seu maravilhoso [87] procedimento para com ele, com o m aparente de afast-lo de sua falsa religio e uni-lo ao servio do Deus verdadeiro. Temos, primeiramente, seu sonho da grande imagem, que contm valiosa lio

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para todas as geraes vindouras. Depois, sua experincia com Sadraque, Mesaque e Abede-Nego quando recusaram adorar a imagem de ouro, quando foi novamente levado a reconhecer a supremacia do verdadeiro Deus. Finalmente, temos os maravilhosos incidentes registrados neste captulo, mostrando os incessantes esforos do Senhor para levar Nabucodonosor a reconhecer plenamente o Criador. E no podemos esperar que o rei mais ilustre do primeiro reino proftico, a cabea de ouro, nalmente participe daquele reino diante do qual todos os reinos sero como palha e cuja glria jamais [88] se obscurecer? [89]

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Versculo 1: O rei Belsazar deu um grande banquete a mil dos seus grandes, e bebeu vinho na presena dos mil. Este captulo descreve as cenas nais do imprio babilnico, a transio do ouro para a prata na imagem do captulo 2, e do leo para o urso na viso do captulo 7. Alguns supem ter sido este banquete uma festa xa anual em honra de uma das divindades babilnicas. Ciro, que ento sitiava Babilnia, sabendo que a celebrao se aproximava, teve-a em conta em seus planos para tomar a cidade. Nossa traduo diz que Belsazar, tendo convidado mil dos seus grandes, bebeu vinho na presena dos mil. Alguns traduzem bebia [...] contra os mil, dando a entender que, alm de quaisquer outras fraquezas que pudesse ter tido, o rei era, pelo menos um grande bebedor. Versculos 2-4: Enquanto Belsazar bebia e apreciava o vinho, mandou trazer os utenslios de ouro e de prata, que Nabucodonosor, seu pai, tirara do templo que estava em Jerusalm, para que neles bebessem o rei, e os seus grandes, as suas mulheres e concubinas. Ento trouxeram os utenslios de ouro, que foram tirados do templo da casa de Deus, que estava em Jerusalm e beberam neles o rei, os seus grandes, as suas mulheres e concubinas. Beberam o vinho, e deram louvores aos deuses de ouro, de prata, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra. O fato de o rei, sob o efeito do vinho, mandar buscar os vasos sagrados tomados de Jerusalm, pode indicar que o banquete se referia em certo sentido a vitrias anteriores sobre os judeus. Era de esperar que o rei usasse aqueles vasos para celebrar a vitria por meio da qual os babilnios os obtiveram. Provavelmente, nenhum outro rei havia ido to longe em sua impiedade. E enquanto bebiam vinho nos vasos dedicados ao verdadeiro Deus, louvavam os seus deuses [90] de ouro, prata, bronze, ferro, madeira e pedra. Possivelmente, como notamos no comentrio a Daniel 3:29, celebravam a superioridade 66

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do poder de seus deuses perante o Deus dos judeus, de cujos vasos agora bebiam em honra de suas divindades pags. Versculos 5-9: No mesmo instante, apareceram uns dedos de mo de homem e escreviam, defronte do candeeiro, na caiadura da parede do palcio real; e o rei via os dedos que estavam escrevendo. Ento, se mudou o semblante do rei, e os seus pensamentos o turbaram; as juntas dos seus lombos se relaxaram, e os seus joelhos batiam um no outro. O rei ordenou, em voz alta, que se introduzissem os encantadores, os caldeus e os feiticeiros; falou o rei e disse aos sbios da Babilnia: Qualquer que ler esta escritura e me declarar a sua interpretao ser vestido de prpura, trar uma cadeia de ouro ao pescoo e ser o terceiro no meu reino. Ento, entraram todos os sbios do rei; mas no puderam ler a escritura, nem fazer saber ao rei a sua interpretao. Com isto, se perturbou muito o rei Belsazar, e mudou-se-lhe o semblante; e os seus grandes estavam sobressaltados. A Escritura na Parede Nenhum fulgor de luz sobrenatural nem trovo ensurdecedor anunciou a interveno de Deus na mpia orgia. Apareceu silenciosamente uma mo traando misteriosos caracteres na parede. Escreveu defronte do candeeiro. O terror se apoderou do rei, porque sua conscincia o acusava. Embora no soubesse ler o escrito, sabia que no era mensagem de paz nem de bno o que fora traado em letras resplandecentes na parede do seu palcio. A descrio que o profeta faz do efeito que o temor produziu no rei, insupervel. Mudou-se o semblante do rei, desfaleceu-lhe o corao, dores se apoderaram dele e to violento era seu tremor, que seus joelhos se entrechocavam. Esqueceu-se de sua jactncia e orgia. Esqueceu-se de sua dignidade e em alta voz mandou chamar seus astrlogos e adivinhos para que lhe revelassem o signicado da misteriosa inscrio. Versculos 10-16: A rainha-me, por causa do que havia acontecido ao rei e aos seus grandes, entrou na casa do banquete e disse: rei, vive eternamente! No te turbem os teus pensamentos, nem se mude o teu semblante. H no teu reino um homem que tem o esprito dos deuses santos; nos dias de teu pai, se achou nele luz, e inteligncia, e sabedoria como a sabedoria dos deuses; teu pai, o rei Nabucodonosor, sim, teu pai, rei, o

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constituiu chefe dos magos, dos encantadores, dos caldeus e dos [91] feiticeiros, porquanto esprito excelente, conhecimento e inteligncia, interpretao de sonhos, declarao de enigmas e soluo de casos difceis se acharam neste Daniel, a quem o rei pusera o nome de Beltessazar; chame-se, pois, a Daniel, e ele dar a interpretao. Ento, Daniel foi introduzido presena do rei. Falou o rei e disse a Daniel: s tu aquele Daniel, dos cativos de Jud, que o rei, meu pai, trouxe de Jud? Tenho ouvido dizer a teu respeito que o esprito dos deuses est em ti, e que em ti se acham luz, inteligncia e excelente sabedoria. Acabam de ser introduzidos minha presena os sbios e os encantadores, para lerem esta escritura e me fazerem saber a sua interpretao; mas no puderam dar a interpretao destas palavras. Eu, porm, tenho ouvido dizer de ti que podes dar interpretaes e solucionar casos difceis; agora, se puderes ler esta escritura e fazer-me saber a sua interpretao, sers vestido de prpura, ters cadeia de ouro ao pescoo e sers o terceiro no meu reino. Pelas circunstncias narradas aqui, parece que na corte e no palcio se haviam esquecido de Daniel como profeta de Deus. Isto se devia, sem dvida, a ele ter estado ausente, a servio do reino, em Sus, na provncia de Elo. (Daniel 8:1, 2, 27). Provavelmente, a invaso do pas pelo exrcito persa o obrigaria a voltar a Babilnia. A rainha que entrou na casa do banquete e fez saber ao rei que havia uma pessoa a quem se dirigir em busca de conhecimento de coisas sobrenaturais deve ter sido a rainha-me, lha de Nabucodonosor, que ainda devia ter a lembrana do admirvel conselho que Daniel dera no reinado de seu pai. Nabucodonosor aqui chamado pai de Belsazar, segundo o costume ento comum de chamar pai qualquer antepassado paterno e lho qualquer descendente masculino. Na realidade, Nabucodonosor era av de Belsazar. Quando Daniel entrou, o rei perguntou-lhe se era um dos lhos do cativeiro de Jud. Parece ter sido divinamente ordenado que, enquanto os grandes do reino realizavam seu mpio banquete em honra de seus falsos deuses, um servo do Deus verdadeiro que eles mantinham em cativeiro fosse chamado a pronunciar o juzo que sua mpia conduta merecia.

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Versculos 17-24: Ento, respondeu Daniel e disse na presena do rei: Os teus presentes quem contigo, e d os teus prmios a [92] outrem; todavia, lerei ao rei a escritura e lhe farei saber a interpretao. rei! Deus, o Altssimo, deu a [93] Nabucodonosor, teu pai, o reino e grandeza, glria e majestade. Por causa da grandeza que lhe deu, povos, naes e homens de todas as lnguas tremiam e temiam diante dele; matava a quem queria e a quem queria deixava com vida; a quem queria exaltava e a quem queria abatia. Quando, porm, o seu corao se elevou, e o seu esprito se tornou soberbo e arrogante, foi derribado do seu trono real, e passou dele a sua glria. Foi expulso dentre os lhos dos homens, o seu corao foi feito semelhante ao dos animais, e a sua morada foi com os jumentos monteses; deram-lhe a comer erva como aos bois, e do orvalho do cu foi molhado o seu corpo, at que conheceu que Deus, o Altssimo, tem domnio sobre o reino dos homens e a quem quer constitui sobre ele. Tu, Belsazar, que s seu lho, no humilhaste o teu corao, ainda que sabias tudo isto. E te levantaste contra o Senhor do cu, pois foram trazidos os utenslios da casa dele perante ti, e tu, e os teus grandes, e as tuas mulheres, e as tuas concubinas bebestes vinho neles; alm disso, deste louvores aos deuses de prata, de ouro, de bronze, de ferro, de madeira e de pedra, que no veem, no ouvem, nem sabem; mas a Deus, em cuja mo est a tua vida e todos os teus caminhos, a ele no gloricaste. Ento, da parte dele foi enviada aquela mo que traou esta escritura. Daniel Repreende a Belsazar Antes de tudo Daniel procura desfazer a ideia de ser inuenciado por motivos como aqueles que regiam os adivinhos e astrlogos, e diz: D os teus prmios a outrem. Deseja deixar bem claro que no era pela oferta de presentes e recompensas que ele estava assumindo a tarefa de interpretar o escrito. Ento narra a experincia de Nabucodonosor, av de Belsazar, como exposta no captulo anterior. Repreendeu a Belsazar porque, embora ele soubesse de tudo isso, no tinha humilhado seu corao, mas se havia exaltado contra o Deus do Cu. Havia elevado sua impiedade ao ponto de profanar os vasos sagrados de Deus, louvando deuses insensveis, de feitura humana e deixando de gloricar a Deus, de cujas mos dependia seu alento. Por esta razo, disse-

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lhe Daniel, que a mo tinha sido enviada pelo Deus a Quem ele desaara de forma atrevida e insultante, para que traasse aqueles caracteres de terrvel, embora oculto, signicado. A seguir Daniel passa a explicar a escritura. Versculos 25-29: Esta, pois, a escritura que se traou: MENE, MENE, TEQUEL e PARSIM. Esta a interpretao daquilo: MENE: Contou Deus o teu reino e deu cabo dele. TEQUEL: [94] Pesado foste na balana e achado em falta. PERES: Dividido foi o teu reino e dado aos medos e aos persas. Ento, mandou Belsazar que vestissem Daniel de prpura, e lhe pusessem cadeia de ouro ao pescoo, e proclamassem que passaria a ser o terceiro no governo do seu reino. Daniel Interpreta a Escritura Nesta inscrio cada palavra representa uma frase curta. MENE: contado; TEQUEL: pesado; PARSIM, do radical Peres: dividido. Deus, a Quem desaaste, tem o teu reino em Suas mos e cortou os teus dias e acabou tua carreira precisamente no momento em que pensavas estar no apogeu de tua prosperidade. Tu, que elevaste o teu corao com orgulho, como o [95] maior da Terra, foste pesado e achado mais leve que a vaidade. O teu reino, que em teu sonho subsistiria para sempre, ca dividido entre os inimigos que j esto aguardando s tuas portas. Apesar desta terrvel denncia, Belsazar no se esqueceu de sua promessa e a seguir investiu a Daniel do manto escarlate e da cadeia de ouro e o proclamou terceiro no governo do reino. Daniel aceitou isso, provavelmente com o objetivo de car em melhores condies de cuidar dos interesses de seu povo durante a transio do reino ao sucessivo. Versculos 30-31: Naquela mesma noite, foi morto Belsazar, rei dos caldeus. E Dario, o medo, com cerca de sessenta e dois anos, se apoderou do reino. A cena, to sucintamente mencionada aqui, descrita em nossas observaes sobre Daniel 2:39. Enquanto Belsazar se entregava a sua presunosa orgia, enquanto a mo do anjo traava na parede do palcio a sentena condenatria do imprio, enquanto Daniel dava a conhecer o terrvel signicado da escrita celestial, a soldadesca persa entrava pelo esvaziado leito do Eufrates at o corao da cidade e com suas espadas desembainhadas avanavam rapidamente para o

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palcio do rei. Quase no se pode dizer que o surpreenderam, pois Deus acabara de adverti-lo da sorte que o esperava. Mas o acharam [96] e o mataram. E com ele o imprio de Babilnia deixou de existir. [97]

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Versculos 1-5: Pareceu bem a Dario constituir sobre o reino a cento e vinte strapas, que estivessem por todo o reino; e sobre eles, trs presidentes, dos quais Daniel era um, aos quais estes strapas dessem conta, para que o rei no sofresse dano. Ento, o mesmo Daniel se distinguiu destes presidentes e strapas, porque nele havia um esprito excelente; e o rei pensava em estabelec-lo sobre todo o reino. Ento, os presidentes e os strapas procuravam ocasio para acusar a Daniel a respeito do reino; mas no puderam ach-la, nem culpa alguma; porque ele era el, e no se achava nele nenhum erro nem culpa. Disseram, pois, estes homens: Nunca acharemos ocasio alguma para acusar a este Daniel, se no a procurarmos contra ele na lei do seu Deus. Babilnia foi tomada pelos persas e Dario, o medo, subiu ao trono em 538 a.C. Com a morte de Dario, dois anos mais tarde, 536 a.C., Ciro ocupou o trono. Em algum momento entre estas duas datas ocorreu o evento narrado neste captulo. Daniel era ativo dirigente no reino de Babilnia, no apogeu da glria deste. Continuou morando na capital quando os medopersas ocuparam a sede do imprio universal, e estava familiarizado com todos os assuntos do reino. No entanto, no deixou relato consecutivo dos eventos ocorridos durante sua longa atuao nesses reinos. Apenas refere aqui e ali algum acontecimento apto a inspirar f, esperana e coragem no corao dos lhos de Deus em todas as pocas e lev-los a ser rmes em sua adeso ao que reto. O acontecimento narrado neste captulo mencionado pelo apstolo Paulo em Hebreus 11, onde nos fala dos que pela f fecharam bocas de lees. Daniel, Primeiro-Ministro da Medo-Prsia Dario constituiu sobre o reino 120 prncipes, porque se supe havia 120 provncias no imprio, cada uma com seu prncipe ou governador. Com as [98] vitrias de Cambises e de Dario Histaspes o imprio foi ampliado e 72

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chegou a ter 127 provncias (Ester 1:1). Sobre esses prncipes foram colocados trs presidentes e destes Daniel era o principal. Daniel foi elevado a este cargo pelo esprito excelente e delidade em sua obra. Por ser um grande homem no imprio de Babilnia, Daniel poderia ser considerado por Dario inimigo sido banido ou eliminado de qualquer outro modo. Ou, como cativo de uma nao ento em runas, poderia ser desprezado. Deve dizer-se, a crdito de Dario, que Daniel foi preferido sobre todos os demais, porque o arguto rei viu nele um esprito excelente e pensava estabelec-lo sobre todo o reino. Ento se despertou contra ele a inveja dos outros prncipes e se puseram a buscar sua destruio. Em tudo o que se referia ao reino a conduta de Daniel era perfeita. Ele era el e verdadeiro. No podiam achar motivo de queixa contra Daniel nesse particular. Ento disseram que no podiam achar ocasio de acus-lo exceto no concernente lei do seu Deus. Oxal seja assim conosco. Pessoa alguma pode obter melhor recomendao. Versculos 6-10: Ento, estes presidentes e strapas foram juntos ao rei e lhe disseram: rei Dario, vive eternamente! Todos os presidentes do reino, os prefeitos e strapas, conselheiros e governadores concordaram em que o rei estabelea um decreto e faa rme o interdito que todo homem que, por espao de trinta dias, zer petio a qualquer deus ou a qualquer homem e no a ti, rei, seja lanado na cova dos lees. Agora, pois, rei, sanciona o interdito e assina a escritura, para que no seja mudada, segundo a lei dos medos e dos persas, que se no pode revogar. Por esta causa, o rei Dario assinou a escritura e o interdito. Daniel, pois, quando soube que a escritura estava assinada, entrou em sua casa e, em cima, no seu quarto, onde havia janelas abertas do lado de Jerusalm, trs vezes por dia, se punha de joelhos, e orava, e dava graas, diante do seu Deus, como costumava fazer. As Maquinaes Contra Daniel Notemos a conduta destes homens para conseguirem seus nefandos propsitos. Abordaram o rei de maneira tumultuosa, diz uma nota marginal. Chegaram como se houvesse surgido um assunto urgente, para juntos apresentarem ao rei. Alegaram que todos estavam de acordo. Isso era falso, pois [99] Daniel, o principal de todos eles, no fora consultado.

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O decreto que apresentaram parecia destinado a aumentar a honra e o respeito tributados vontade real. Durante trinta dias, nenhuma orao ou petio, declararam, devia dirigir-se a homem ou a algum deus, exceto ao rei. Por meio dessa lisonja, os prncipes ocultaram seu maligno intento contra Daniel. O rei assinou o decreto, que cou registrado como lei inaltervel dos medos e persas. Notemos a sutileza destes homens a que extremos chegam as pessoas para acarretarem runa a um homem bom. Se houvessem feito constar no decreto que nenhuma petio se zesse ao Deus dos hebreus, j que esse era o m desejado, o rei lhes teria imediatamente percebido o objetivo e no teria assinado o decreto, Mas deram ao decreto uma aplicao genrica e se mostraram dispostos a ignorar e insultar todo o seu sistema de religio e toda a multido dos seus deuses para arruinarem o objeto do seu dio. Daniel percebeu a conspirao que contra ele se tramava, mas nenhuma providncia tomou para a desbaratar. Simplesmente conou em Deus e deixou o resultado em Suas mos. No saiu da capital com o pretexto de atender assuntos governamentais, nem cumpriu suas devoes de maneira mais secreta que a comum. Ao saber que fora assinado o decreto, ajoelhava-se no seu quarto trs vezes por dia, exatamente como antes, com o rosto voltado para sua amada Jerusalm e continuou elevando oraes e splicas a Deus. Versculos 11-17: Ento, aqueles homens foram juntos, e, tendo achado a Daniel a orar e a suplicar, diante do seu Deus, se apresentaram ao rei, e, a respeito do interdito real, lhe disseram: No assinaste um interdito que, por espao de trinta dias, todo homem que zesse petio a qualquer deus ou a qualquer homem e no a ti, rei, fosse lanado na cova dos lees? Respondeu o rei e disse: Esta palavra certa, segundo a lei dos medos e dos persas, que se no pode revogar. Ento, responderam e disseram ao rei: Esse Daniel, que dos exilados de Jud, no faz caso de ti, rei, nem do interdito que assinaste; antes, trs vezes por dia, faz a sua orao. Tendo o rei ouvido estas coisas, cou muito penalizado e determinou consigo mesmo livrar a Daniel; [100] e, at ao pr-do-sol, se empenhou por salv-lo. Ento, aqueles homens foram juntos ao rei e lhe disseram: Sabe, rei, que [101] lei dos medos e dos persas que nenhum interdito ou decreto que o rei sancione se pode mudar. Ento, o rei ordenou que

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trouxessem a Daniel e o lanassem na cova dos lees. Disse o rei a Daniel: O teu Deus, a quem tu continuamente serves, que ele te livre. Foi trazida uma pedra e posta sobre a boca da cova; selou-a o rei com o seu prprio anel e com o dos seus grandes, para que nada se mudasse a respeito de Daniel. Daniel Lanado na Cova dos Lees Feita a armadilha, s restava a esses homens espreitar sua vtima para faz-la cair. Assim, voltaram a reunir-se, desta vez na residncia de Daniel, como se algum negcio importante repentinamente os obrigasse a consultar o principal dos presidentes e eis que o acharam orando ao seu Deus, exatamente como pretendiam e esperavam encontr-lo. At a tudo dera certo para eles. No tardaram, pois, a apresentar-se ao rei com a acusao. Ao obterem do monarca a conrmao de que o decreto estava em vigor, se acharam em condies de apresentar-lhe a informao contrria a Daniel. E a m de excitar os preconceitos do rei, disseram: Esse Daniel, que dos exilados de Jud, no faz caso de ti, rei, nem do interdito que assinaste. Sim, queixaram-se eles, esse pobre cativo, que depende de ti em tudo o que desfruta, em vez de ser agradecido e apreciar teus favores, no manifesto considerao para contigo, nem d ateno a teu decreto. Ento o rei viu a cilada que haviam preparado tanto para ele como para Daniel, e trabalhou at ao prdo-sol para livr-lo, fazendo provavelmente esforos pessoais junto aos conspiradores para induzi-los indulgncia, ou procurando, por argumentos e esforos, a ab-rogao da lei. Mas a lei cou de p; e Daniel, o venervel, o grave, o ntegro e ilibado servo do reino, foi lanado na cova dos lees. Versculos 18-24: Ento, o rei se dirigiu para o seu palcio, passou a noite em jejum e no deixou trazer sua presena instrumentos de msica; e fugiu dele o sono. Pela manh, ao romper do dia, levantou-se o rei e foi com pressa cova dos lees. Chegando-se ele cova, chamou por Daniel com voz triste; disse o rei a Daniel: Daniel, servo do Deus vivo! Dar-se-ia o caso que o [102] teu Deus, a quem tu continuamente serves, tenha podido livrar-te dos lees? Ento, Daniel falou ao rei: rei, vive eternamente! O meu Deus enviou o seu anjo e fechou a boca aos lees, para que no me zessem dano, porque foi achada em mim inocncia diante dele; tambm contra ti, rei,

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no cometi delito algum. Ento, o rei se alegrou sobremaneira e mandou tirar a Daniel da cova; assim, foi tirado Daniel da cova, e nenhum dano se achou nele, porque crera no seu Deus. Ordenou o rei, e foram trazidos aqueles homens que tinham acusado a Daniel, e foram lanados na cova dos lees, eles, seus lhos e suas mulheres; e ainda no tinham chegado ao fundo da cova, e j os lees se apoderaram deles, e lhes esmigalharam todos os ossos. Daniel Libertado A conduta do rei, aps Daniel ter sido lanado na cova dos lees, atesta seu genuno interesse pelo profeta, e a severa condenao que sentiu por seu prprio procedimento. Ao amanhecer, o rei dirigiu-se cova das feras famintas. Daniel estava vivo, e em sua resposta saudao do monarca no o repreendeu por ceder aos seus maus conselheiros. Em tom respeitoso disse: rei, vive para sempre. Lembra em seguida ao rei, de maneira que o deve ter deixado profundamente sentido, mas sem ofend-lo, que perante ele no havia praticado mal algum. Por ser inocente, Deus, a quem ele continuamente servia, tinha mandado Seu anjo e fechado a boca dos lees. Ali estava, pois, Daniel, protegido por um Poder superior a qualquer poder da Terra. Sua causa cara vindicada e provada sua inocncia. E nenhum dano se achou nele, porque crera no seu Deus. A f o salvou. Operara-se um milagre. Por que, ento, os acusadores de Daniel foram trazidos e lanados na cova dos lees? Provavelmente atriburam a proteo de Daniel no a qualquer milagre em seu favor, mas a que os lees no estavam com fome na ocasio. E o rei teria dito: Ento tambm no os atacaro e por isso vamos prov-lo lanando vocs no lugar de Daniel. Os lees estavam com bastante fome quando no foram impedidos de agarrar os culpados e estes homens foram despedaados antes de chegarem ao solo. Assim foi Daniel duplamente vindicado e surpreendentemente se [103] cumpriram as palavras de Salomo: O justo libertado da angstia, e o perverso a recebe em seu lugar. Provrbios 11:8. Versculos 25-28: Ento, o rei Dario escreveu aos povos, naes e homens de todas as lnguas que habitam em toda a terra: Paz vos seja multiplicada! Fao um decreto pelo qual, em todo o domnio do meu reino, os homens tremam e temam perante o Deus de Daniel, porque ele o Deus vivo e que permanece para

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sempre; o seu reino no ser destrudo, e o seu domnio no ter m. Ele livra, e salva, e faz sinais e maravilhas no cu e na terra; foi ele quem livrou a Daniel do poder dos lees. Daniel, pois, prosperou no reinado de Dario e no reinado de Ciro, o persa. Daniel Exaltado O resultado do livramento de Daniel foi a promulgao, em todo o imprio, de outra proclamao, em favor do verdadeiro Deus, o Deus de Israel. Ordenava-se que todos temessem e tremessem diante dEle. O que os inimigos de Daniel maquinaram para o arruinar, resultou em sua elevao. Neste caso e no caso dos trs hebreus na fornalha ardente, Deus aprovou duas grandes divises do dever: a negativa em ceder a qualquer pecado conhecido, e a negativa em omitir a qualquer dever conhecido. Destes exemplos o povo de Deus em todas as pocas h de obter estmulo. O decreto do rei apresenta o carter do verdadeiro Deus: Ele o Criador; todos os outros no tm vida em si mesmos. Permanece para sempre; todos os outros so impotentes e sem valor. Tem um reino; porque fez e governa a todos. Seu reino no ser destrudo; todos os demais ndaro. Seu domnio no tem m; nenhum poder humano pode prevalecer contra ele. Livra os que esto em cativeiro. Liberta Seus servos de seus inimigos quando invocam Sua ajuda. Opera maravilhas nos cus e sinais na Terra. E para completar tudo, livrou Daniel, oferecendo aos nossos olhos a mais plena prova de Seu poder e bondade ao resgatar Seu servo do poder dos lees. Quo excelente elogio ao grande Deus e a Seu servo el! [104] Assim termina a parte histrica do livro de Daniel. [105]

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Versculo 1: No primeiro ano de Belsazar, rei da Babilnia, teve Daniel um sonho e vises ante seus olhos, quando estava no seu leito; escreveu logo o sonho e relatou a suma de todas as coisas. Este o mesmo Belsazar mencionado em Daniel 5. Este captulo cronologicamente precede o quinto; mas a ordem cronolgica foi aqui posta de lado para que a parte histrica do livro que separada do resto. Versculos 2-3: Falou Daniel e disse: Eu estava olhando, durante a minha viso da noite, e eis que os quatro ventos do cu agitavam o mar Grande. Quatro animais, grandes, diferentes uns dos outros, subiam do mar. O Prprio Daniel Relata Sua Viso A linguagem bblica deve ser aceita literalmente, a menos que exista boa razo para consider-la gurada. Tudo o que gurado deve ser interpretado pelo que literal. Que a linguagem aqui utilizada simblica, depreendese do verso 17, que diz: Estes grandes animais, que so quatro, so quatro reis, que se levantaro da Terra. E para mostrar que isso se refere a reinos e no simplesmente a reis individuais, o anjo prossegue: Mas os santos do Altssimo recebero o reino. Ao explicar o versculo 23, diz o anjo: O quarto animal ser um quarto reino na Terra. Portanto, estes animais so smbolos de quatro grandes reinos. As circunstncias em que surgiram, segundo a profecia, tambm so descritas em linguagem simblica. Os smbolos introduzidos so os quatro ventos, o mar, quatro grandes animais, dez chifres e outro chifre que tinha olhos e uma boca, e fez guerra contra Deus e Seu povo. Temos agora que averiguar o que signicam. Ventos, em linguagem simblica, representam lutas, comoes [106] polticas e guerras, como lemos em Jeremias: Assim diz o Senhor dos Exrcitos: Eis que o mal passa de nao para nao, e grande tormenta se levanta dos conns da Terra. Os que o Senhor entregar morte naquele dia, se estendero de uma a outra extremidade da terra. (Jeremias 25:32, 33) O profeta fala de uma controvrsia que 78

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o Senhor ter com todas as naes. A luta e a comoo que produz toda esta destruio denominam-se grande tempestade na verso catlica A Bblia de Jerusalm. Que o vento denota luta e guerra evidente pela prpria viso. Como resultado do soprar dos ventos, reinos surgem e caem por meio de luta poltica. Mares ou guas, quando usados como smbolo bblico, representam povos, naes e lnguas. Disse o anjo ao profeta Joo: As guas que viste [...] so povos, multides, naes e lnguas. (Apocalipse 17:15) A denio do smbolo dos quatro animais dada a Daniel antes do m da viso: Estes grandes animais, que so quatro, so quatro reis, que se levantaro da Terra. (versculo 17) Com esta explicao dos smbolos, abre-se denitivamente diante de ns o campo da viso. Visto que estes animais representam quatro reis, ou reinos, perguntamos: Por onde comearemos e quais so os quatro imprios representados? Estes animais consecutivamente, visto que so numeradas desde a primeira at a quarta. A ltima subsiste quando todas as cenas terrenas cessam com o juzo nal. Desde o tempo de Daniel at o m da histria deste mundo, haveria apenas quatro reinos universais, como aprendemos do sonho de Nabucodonosor sobre a grande imagem de Daniel 2, interpretado pelo profeta 65 anos. Daniel vivia ainda sob o reino representado pela cabea de ouro. O primeiro animal desta viso deve, portanto, representar o mesmo reino que a cabea de ouro da grande imagem, a saber, Babilnia. Os outros animais, sem dvida, representam os reinos sucessivos representados pela imagem. Mas se esta viso abrange [107] essencialmente o mesmo perodo que a imagem de Daniel 2, algum pode indagar: Por que foi dada? No foi suciente a primeira viso? Respondemos: A histria dos imprios mundiais apresentada repetidas vezes para ressaltar certas caractersticas, fatos e dados adicionais. -nos dada, segundo as Escrituras, a lio: regra sobre regra. No captulo dois, so apresentados apenas os aspectos polticos do domnio mundial. No captulo 7, os governos terrenos so-nos apresentados com relao verdade e ao povo de Deus. Seu verdadeiro carter revelado pelos smbolos de animais ferozes.

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Versculo 4: O primeiro era como leo, e tinha asas de guia; enquanto eu olhava, foram-lhe arrancadas as asas, foi levantado da terra, e posto em dois ps como homem; e lhe foi dada mente de homem. O Leo Na viso de Daniel 7, o primeiro animal visto pelo profeta foi um leo. Sobre o uso do leo como smbolo ver Jeremias 4:7; 50:17, 43, 44. A princpio o leo tinha asas de guia, o que denota a rapidez com que Babilnia estendeu suas conquistas sob Nabucodonosor. Na viso que estudamos o leo aparece com asas de guia. O uso simblico das asas foi descrito de modo impressionante em Habacuque 1:6-8, onde lemos que os caldeus voam como guia que se precipita a devorar. Podemos facilmente deduzir destes smbolos que Babilnia era um reino de grande fortaleza, e que sob Nabucodonosor suas conquistas se estenderam com grande rapidez. Mas veio o momento quando suas asas lhe foram arrancadas. O leo j no se precipitava como guia sobre sua presa. Foram-se a audcia e o esprito de leo. Um corao de homem, fraco, temeroso e desfalecente, substituiu a fora do leo. Tal foi o estado da nao durante os anos nais de sua histria, quando se tornou fraca e afeminada pela riqueza e luxo. Versculo 5: Continuei olhando, e eis aqui o segundo animal, semelhante a um urso, o qual se levantou sobre um dos seus lados; na boca, entre os dentes, trazia trs costelas; e lhe diziam: Levanta-te, devora muita carne. O Urso Assim como na grande imagem de Daniel 2, notase, nesta srie de smbolos, marcante deteriorao medida que [108] descemos de um reino a outro. A prata do peito e dos braos inferior ao ouro da cabea. O urso inferior ao leo. Medo-Prsia cou muito aqum de Babilnia quanto riqueza, magnicncia e brilho. O urso se levantou sobre um dos seus lados. O reino estava composto de duas nacionalidades, os medos e os persas. O mesmo fato foi indicado mais tarde pelos dois chifres do carneiro de Daniel 8. Acerca destes chifres se diz que o mais alto subiu por ltimo; e do urso, o texto diz que se erguia mais de um lado que do outro. Isto se cumpriu com a diviso persa do reino, a qual subiu por ltimo, mas alcanou maior eminncia que a dos medos, e sua inuncia predominou sobre a nao. (Ver os comentrios sobre Daniel 8:3). As trs costelas signicam indubitavelmente as trs provncias de

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Babilnia, Ldia e Egito, que foram especialmente oprimidas pela Medo-Prsia. A ordem: Levanta-te, devora muita carne, referia-se naturalmente ao estmulo que a conquista dessas provncias deu aos medos e persas. O carter dessa potncia est bem representado por um urso. Os medos e os persas eram cruis e dados prtica de furto, ladres e saqueadores do povo. O reino medo-persa continuou desde a submisso de Babilnia por Ciro at a batalha de Arbela em 331 a.C., ou seja, um perodo de 207 anos. Versculo 6: Depois disto, continuei olhando, e eis aqui outro, semelhante a um leopardo, e tinha nas costas quatro asas de ave; tinha tambm este animal quatro cabeas, e foi-lhe dado domnio. O Leopardo O terceiro reino, a Grcia, representado pelo smbolo de um leopardo. Se as asas do leo signicavam rapidez nas conquistas, devem signicar o mesmo aqui. O prprio leopardo um animal muito rpido, mas isso no bastava para representar a carreira da nao aqui simbolizada; precisava ter asas. E duas asas, ou seja, o nmero de asas que o leo tinha, no eram sucientes; o leopardo tinha de ter quatro. Isso denota celeridade de movimento sem precedente, que de fato encontramos na histria do reino grego. As conquistas da Grcia sob a direo de Alexandre no tiveram paralelo nos tempos antigos em seu carter repentino e veloz. Suas [109] realizaes militares foram assim resumidas por W. W. Tarn: Era mestre na combinao de vrias armas; ensinou o mundo as vantagens das campanhas de inverno, o valor da perseverana levada ao mximo, e o princpio assim expresso: Marchar divididos, lutar unidos. Seu exrcito geralmente marchava em duas divises, uma delas portando os fardos, enquanto que sua prpria diviso viajava com pouca carga, e a velocidade de seus movimentos era extraordinria. Conta-se que ele atribua seu xito militar ao fato de que nunca postergava nada. [...] As enormes distncias que atravessou em pases desconhecidos implicam um alto grau de capacidade organizadora. Em dez anos teve apenas dois graves reveses. [...] Se um homem de menor calibre tivesse tentado o que ele realizou, e fracassasse, teramos ouvido o

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suciente sobre as diculdades militares desesperadas da empresa. Tinha tambm este animal quatro cabeas O imprio grego manteve sua unidade por pouco mais tempo aps a morte de Alexandre. Aps sua brilhante carreira terminar por uma febre causada por orgia e bebedeira, o imprio cou dividido entre seus quatro generais principais. A Cassandro coube a Macednia e o ocidente da Grcia; Lismaco recebeu a Trcia e partes da sia que esto no Helesponto e o Bsforo ao norte. Ptolomeu obteve o Egito, a Ldia, a Arbia e a Palestina ao sul; e Seleuco recebeu a Sria e o resto dos domnios de Alexandre no oriente. E no ano 301 a.C., com a morte de Antgono, os generais de Alexandre completaram a diviso do reino em quatro partes, que indicavam as quatro cabeas do leopardo. As palavras do profeta se cumpriram com exatido. J que Alexandre no deixou sucessor disponvel, por que o colossal imprio no se partiu em pequenos fragmentos? Por que se dividiu apenas em quatro partes? Simplesmente porque a profecia previu e predisse. O leopardo tinha quatro cabeas, o bode tinha quatro chifres, o reino havia de ter quatro divises; e assim aconteceu. (Ver os comentrios [110] mais completos sobre Daniel 8). Versculo 7: Depois disto, eu continuava olhando nas vises da noite, e eis aqui o quarto animal, terrvel, espantoso e sobremodo forte, o qual tinha grandes dentes de ferro; ele devorava, e fazia em pedaos, e pisava aos ps o que sobejava; era diferente de todos os animais que apareceram antes dele e tinha dez chifres. Um Animal Espantoso A inspirao no achou, na natureza, animal algum para simbolizar o poder aqui ilustrado. No bastaria o acrscimo de cascos, cabeas, chifres, asas, escamas, dentes ou unhas a qualquer animal encontrado na natureza. Esta potncia difere de todas as outras, e o smbolo completamente diferente de tudo no reino animal. Poderia basear-se um volume inteiro no versculo 7; mas, por falta de espao, somos obrigados a trat-lo do modo mais breve aqui. Este animal corresponde, naturalmente, quarta diviso da grande imagem: as pernas de ferro. No comentrio de Daniel 2:40, demos algumas das razes que temos para crer que essa potncia

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Roma. As mesmas razes se aplicam profecia que ora estudamos. Com que exatido Roma correspondeu poro frrea da imagem! Com que exatido corresponde ao animal que temos diante de ns! Pelo espanto e terror que inspirava e por sua grande fora, Roma correspondeu admiravelmente descrio proftica. Nunca dantes o mundo tinha visto coisa igual. Devorava como com dentes de ferro, e despedaava tudo o que se lhe opunha. Reduzia ao p as naes sob seus ps de bronze. Tinha dez chifres que, segundo se explica no versculo 24, seriam dez reis, ou reinos, que surgiriam desse imprio. Como j se notou nos comentrios sobre Daniel 2, Roma foi dividida em dez reinos. Estas divises so desde ento mencionadas como as dez divises do imprio romano. Versculo 8: Estando eu a observar os chifres, eis que entre eles subiu outro pequeno, diante do qual trs dos primeiros chifres foram arrancados; e eis que neste chifre havia olhos, como os de homem, e uma boca que falava com insolncia. Daniel estava considerando os chifres do animal e notou um movimento estranho entre eles. Outro chifre, a princpio pequeno e posteriormente mais corpulento que seus companheiros, foi subindo. No se contentou com achar tranquilamente seu lugar e ocup-lo; tinha que empurrar a um lado alguns dos outros chifres e usurpar- [111] lhes o lugar. Trs reinos foram arrancados diante dele. Um Chifre Pequeno Entre os Dez Este chifre pequeno, como teremos mais tarde ocasio de notar mais amplamente, foi o papado. Os trs chifres arrancados diante dele representavam os hrulos, os ostrogodos e os vndalos. A razo pela qual foram arrancados foi sua oposio sos ensinos e pretenses da hierarquia papal. Neste chifre havia olhos, como os de homem, e uma boca que falava com insolncia Os olhos eram emblemas adequados de astcia, da penetrao, astcia e as arrogantes pretenses de uma organizao religiosa apstata. Versculos 9-10: Continuei olhando, at que foram postos uns tronos, e o Ancio de dias Se assentou; Sua veste era branca como a neve, e os cabelos da cabea como a pura l; o Seu trono era chamas de fogo, cujas rodas eram fogo ardente. Um rio de fogo manava e saa de diante dEle; milhares de milhares O ser-

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viam, e mirade de mirade estavam diante dEle; assentou-se o tribunal, e se abriram os livros. Uma Cena de Juzo Na Palavra de Deus no se encontrar descrio mais sublime de uma cena mais inspiradora. Mas no somente as grandiosas imagens nos devem chamar a ateno; a natureza da prpria cena exige nossa mais sria considerao. Aqui o juzo apresentado. Sempre que se menciona o juzo, a reverncia deve de modo irresistvel ocupar todas as mentes, pois todos tm interesse em seus resultados eternos. Por uma traduo inadequada do versculo 9, certas verses criam uma ideia equivocada com relao aos tronos. A expresso foram postos resulta de uma palavra que no original no signica colocar sobre o cho, mas erigir. A palavra remi, que pode verter-se apropriadamente por lanar ou arremessar, como claramente seu signicado e, por isso, usado para descrever o lanamento dos trs hebreus fornalha de fogo e de Daniel na cova dos lees. Mas outra traduo igualmente correta pr em ordem, como seria a colocao dos assentos do juzo aqui mencionados, ou um ordenamento semelhante ao mencionado em Apocalipse 4:2, onde o grego tem o mesmo signicado. Por isso so corretas as tradues de Daniel 7:9 que dizem foram postos uns tronos. Assim dene [112] precisamente Gesnio o radical remah, com referncia a Daniel 7:9. O Ancio de dias, Deus o Pai, preside o juzo. Note-se a des[113] crio do Ser Supremo. Para os que creem na impessoalidade de Deus foroso reconhecer que Ele aqui descrito como Ser pessoal; mas ousam dizer que a nica descrio deste gnero na Bblia. No admitimos esta ltima armao; mas, aceitando que fosse verdadeira, no se torna, uma descrio desta classe, to fatal teoria deles como se fosse repetida muitas vezes? Os milhares de milhares que ministram perante Ele no so pecadores arrolados diante do tribunal, mas seres celestiais que servem diante dEle, cumprindo Sua vontade. Joo viu os mesmos assistentes celestiais diante do trono de Deus, e descreve a majestosa cena nestas palavras: Vi, e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares. (Apocalipse 5:11) Para compreender melhor estes versculos preciso compreender os servios do santurio.

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Porque o juzo aqui introduzido a parte nal do ministrio de Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, no santurio celestial. um juzo investigativo. Abrem-se os livros, e os casos de todos so apresentados para serem examinados por esse grande tribunal, para que se possa decidir quais os que recebero a vida eterna quando o Senhor vier para conferi-la a Seu povo. Outra passagem, Daniel 8:14, atesta que essa obra solene est sendo realizada agora mesmo no santurio celestial. Versculos 11-12: Ento estive olhando, por causa da voz das insolentes palavras que o chifre proferia; estive olhando e vi que o animal foi morto, e o seu corpo desfeito e entregue para se queimado pelo fogo. Quanto aos outros animais, foi-lhes tirado o domnio; todavia, foi-lhes dada prolongao de vida por um prazo e um tempo. Fim do Quarto Animal H os que creem que haver, antes da vinda do Senhor, um milnio de triunfo evanglico e reinado de justia em todo o mundo. Outros creem que haver um tempo de [114] graa depois que o Senhor vier, e que durante este prazo, os justos imortais ainda proclamaro o evangelho aos pecadores mortais, e os levaro ao caminho da salvao. Nem uma nem outra destas teorias encontra apoio na Bblia, segundo veremos. O quarto animal terrvel continua sem haver mudana em seu carter, e o chifre pequeno continua a proferir suas blasfmias, encerrando seus milhes de adeptos nas ataduras da cega superstio, at que a besta entregue s chamas devoradoras. Isso no representa sua converso, mas sua destruio. (Veja-se 2 Tessalonicenses 2:8). A vida do quarto animal no se prolonga depois de desaparecer seu domnio, como ocorreu com a vida dos animais precedentes. Foi-lhe tirado o domnio, mas sua vida se prolongou por um tempo. O territrio dos sditos do reino de Babilnia continuava existindo, embora sujeito aos persas. Assim tambm sucedeu com o reino persa com relao Grcia, e a esta no tocante a Roma. Mas que sucede ao quarto reino? O que o segue no um governo ou estado em que tenham parte os mortais. Sua carreira termina no lago de fogo, e no tem existncia posterior. O leo foi absorvido pelo urso; o urso pelo leopardo; o leopardo pelo quarto animal. Mas o quarto animal no se fusiona com outro animal. Ser lanado no lago de fogo.

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Versculos 13-14: Eu estava olhando nas minhas vises da noite, e eis que vinha com as nuvens do cu um como o Filho do homem, e dirigiu-se ao Ancio de dias, e o zeram chegar at Ele. Foi-Lhe dado domnio e glria, e o reino, para que os povos, naes e homens de todas as lnguas O servissem; o Seu domnio domnio eterno, que no passar, e o Seu reino jamais ser destrudo. O Filho do Homem Recebe o Reino A cena aqui descrita no a segundo vinda de Cristo a esta Terra, porque o Ancio de dias no est nesta Terra; e a vinda da qual aqui se fala a do Ancio de dias. Ali, na presena do Pai, um reino, domnio e glria so dados ao Filho do homem. Cristo recebe o reino antes de Sua volta [115] a esta Terra. (Ver Lucas 19:10-12). Portanto, esta uma cena que sucede no Cu, e est intimamente relacionada com a apresentada nos versculos 9 e 10. Cristo recebe o reino no encerramento de Sua obra sacerdotal no santurio. Os povos e naes que O serviro so os redimidos (Apocalipse 21:24), no as naes mpias da Terra, pois estas so destrudas na segundo advento de Cristo e pelo resplendor de Sua vinda. (Salmos 2:9; 2 Tessalonicenses 2:8). De todas as naes, tribos e povos da Terra sairo aqueles que serviro a Deus, com jbilo e alegria. Herdaro o reino de nosso Senhor. Versculos 15-18: Quanto a mim, Daniel, o meu esprito foi alarmado dentro de mim, e as vises da minha cabea me perturbaram. Cheguei-me a um dos que estavam perto e lhe pedi a verdade acerca de tudo isto. Assim, ele me disse e me fez saber a interpretao das coisas: Estes grandes animais, que so quatro, so quatro reis que se levantaro da terra. Mas os santos do Altssimo recebero o reino e o possuiro para todo o sempre, de eternidade em eternidade. A Interpretao Dada a Daniel No devemos ser menos ansiosos do que Daniel para compreender a verdade destas coisas. Temos certeza que quando indagarmos com sinceridade de corao, encontraremos o Senhor no menos pronto agora do que nos dias do profeta a levar-nos a um conhecimento correto destas importantes verdades. Os animais e os reinos que eles representam j foram explicados. Temos seguido o profeta em todo o curso dos acontecimentos, at a completa destruio do quarto e ltimo animal, a derribada nal de todos os governos terrestres.

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Logo a cena muda, porque lemos: Os santos recebero o reino. Os santos que foram desprezados, cobertos de oprbrio, perseguidos, rejeitados, considerados dentre todos os seres humanos os menos indicados para verem realizadas suas esperanas; esses recebero o reino e o possuiro para sempre. A usurpao e os desmandos dos mpios ndaro. A herana perdida ser redimida. A paz e a justia reinaro eternamente em toda a formosa expanso da Terra renovada. Versculos 19-20: Ento, tive desejo de conhecer a verdade a respeito do quarto animal, que era diferente de todos os outros, [116] muito terrvel, cujos dentes eram de ferro, cujas unhas eram de bronze, que devorava, fazia em pedaos e pisava aos ps o que sobejava; e tambm a respeito dos dez chifres que tinha na cabea e do outro que subiu, diante do qual caram trs, daquele chifre que tinha olhos e uma boca que falava com insolncia e parecia mais robusto do que os seus companheiros. A Verdade a Respeito do Quarto Animal Daniel compreendia to claramente os trs primeiros animais desta viso, que nenhuma diculdade teve com referncia a eles. Ficou, porm, assombrado com o quarto animal, to espantoso e contrrio natureza. Acerca deste animal e de seus dez chifres que vieram depois, e que era maior que seus companheiros, queria mais informao. O leo um produto da natureza, mas precisava ter duas asas para representar o reino de Babilnia. O urso tambm se encontra na natureza, mas como smbolo da Medo-Prsia, as trs costelas na boca do animal denotam uma ferocidade no natural. O leopardo tambm um animal da natureza, mas para representar apropriadamente a Grcia, era preciso acrescentar-lhe quatro asas e quatro cabeas. Mas a natureza no fornece smbolo algum que possa adequadamente ilustrar o quarto reino. Toma-se ento um animal nunca visto, um animal terrvel e espantoso, com unhas de bronze e dentes de ferro, to cruel, rapinante e feroz que, por mero amor opresso, devorava, despedaava e pisava a ps suas vtimas. Por assombroso que isto fosse ao profeta, logo lhe chamou a ateno algo ainda mais notvel. Um chifre pequeno subiu e, el natureza do animal de que se originou, afastou trs companheiros seus. Era um chifre que tinha olhos, no os olhos incultos de um

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bruto, mas olhos penetrantes, argutos e inteligentes de homem. Mais estranho ainda, tinha uma boca, e com essa boca expressava palavras de orgulho e arrogncia. No de admirar que o profeta zesse uma indagao especial acerca deste monstro, to irreal em seus instintos e to feroz em suas obras e maneiras. Nos versculos seguintes so dadas sobre o chifre pequeno, especicaes que capacitam o estudante da profecia a fazer aplicao deste smbolo sem perigo de [117] engano. Versculos 21-22: Eu olhava e eis que este chifre fazia guerra contra os santos e prevalecia contra eles, at que veio o Ancio de Dias e fez justia aos santos do Altssimo; e veio o tempo em que os santos possuram o reino. O Chifre Pequeno Guerreava Contra os Santos A assombrosa ira deste chifre pequeno contra os santos atraiu particularmente a ateno de Daniel. O surgimento dos dez chifres, ou seja, a diviso de Roma em dez reinos, entre os anos 351 e 483 d.C. j foi estudada nos comentrios sobre Daniel 2:41. Como estes chifres signicam reinos, o chifre pequeno tambm deve denotar um reino, mas no da mesma natureza que os demais, porque era diferente dos outros, que eram reinos polticos. Agora basta averiguarmos se desde 476 d.C. surgiu entre as dez divises do Imprio romano algum reino diferente de todos os demais; e se houve, qual foi? A resposta : Sim, o reino espiritual do papado. Corresponde em todos os pormenores ao smbolo. Ver as especicaes mais particularmente medida procedamos em nosso estudo. Daniel viu este poder fazer guerra contra os santos. Tal guerra foi feita pelo papado? Milhares de mrtires respondem que sim. Testemunham-no as cruis perseguies inigidas pelo poder papal aos valdenses, aos albigenses e aos protestantes em geral. No versculo 22 parecem apresentar-se em viso trs eventos consecutivos. Olhando frente desde o tempo em que o chifre pequeno estava no apogeu do seu poder at o trmino da longa controvrsia entre os santos e Satans com todos os seus agentes, Daniel v trs importantes acontecimentos que se destacam como marcos milirios ao longo do caminho: 1. A vinda do Ancio de dias, ou seja, a posio que Jeov ocupa na abertura do juzo descrita nos versculos 9 e 10.

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2. O juzo que dado aos santos, a saber, o momento em que os santos se sentam para julgar com Cristo durante mil anos, depois da primeira ressurreio (Apocalipse 20:1-4), designando aos mpios o castigo merecido por seus pecados. Os mrtires se sentaro ento para julgar o grande poder perseguidor que, em seus dias de aio, os perseguia como as feras do deserto, e derramava seu sangue como [118] gua. [119] 3. O momento em que os santos entram na posse do reino, quer dizer, quando recebem a Nova Terra. Ento ter sido apagado o ltimo vestgio da maldio do pecado e dos pecadores, raiz e ramo, e o territrio por tanto tempo foi mal governado pelos mpios poderes da Terra, os inimigos do povo de Deus, ser dado aos justos, a m de que o possuam para sempre. (1 Corntios 6:2, 3; Mateus 25:34). Versculos 23-26: Ento, ele disse: O quarto animal ser um quarto reino na terra, o qual ser diferente de todos os reinos; e devorar toda a terra, e a pisar aos ps, e a far em pedaos. Os dez chifres correspondem a dez reis que se levantaro daquele mesmo reino; e, depois deles, se levantar outro, o qual ser diferente dos primeiros, e abater a trs reis. Proferir palavras contra o Altssimo, magoar os santos do Altssimo e cuidar em mudar os tempos e a lei; e os santos lhe sero entregues nas mos, por um tempo, dois tempos e metade de um tempo. Mas, depois, se assentar o tribunal para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at ao m. Surgimento e Obra do Chifre Pequeno Talvez j se tenha dito o suciente acerca do quarto animal (Roma) e os dez chifres, ou dez reinos, que surgiram dessa potncia. O chifre pequeno requer agora ateno especial. Como se declara nos comentrios sobre o versculo 8, encontramos o cumprimento da profecia concernente ponta pequena no surgimento e na obra do papado. to importante quo interessante, por isso, averiguar as causas que produziram o desenvolvimento desta potncia arrogante. Os primeiros pastores ou bispos de Roma desfrutavam um respeito proporcional hierarquia da cidade na qual residiam. Durante os primeiros sculos da era crist, Roma foi a maior, mais rica e mais poderosa cidade do mundo. Foi a sede do imprio, a capital das naes. Todos os habitantes da Terra pertencem a Roma, disse Juliano; e Claudino a declarou a fonte das leis. Se Roma a

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rainha das cidades, porque no haveria de ser seu pastor o rei dos bispos? era o raciocnio apresentado por estes romanos. Por que [120] no haveria de ser a igreja romana a me da cristandade? Por que no haveriam de ser todas as naes suas lhas, e sua autoridade a lei soberana? Para o corao ambicioso do homem era fcil raciocinar assim diz dAubign (Histria da Reforma, Vol. 1, p. 8), cujas palavras citamos. Assim o fez a ambiciosa Roma. Aos bispos das diferentes partes do imprio romano aprazia tributar parte da honra que a cidade recebia das naes da Terra. Originalmente a honra que lhe tributavam no era da parte deles indcio de que dependiam dele. Mas continua dAubign o poder usurpado cresce como uma avalancha. Admoestaes a princpio simplesmente fraternais no tardaram a tornar-se ordens absolutas na boca do pontce. [...] Os bispos ocidentais favoreciam esta usurpao dos pastores romanos, fosse por seu cime dos bispos orientais, ou por preferirem submeter-se supremacia de um papa, em vez de se submeterem ao domnio de um poder temporal. (Idem, p. 9) Tais foram as inuncias que se concentraram ao redor do bispo de Roma, e assim tendeu tudo a rapidamente elev-lo ao domnio espiritual da cristandade. O Desao do Arianismo Mas o quarto sculo estava destinado a presenciar como se cruzava um obstculo no caminho desse sonho ambicioso. A profecia tinha declarado que o poder representado pelo chifre pequeno derribaria trs reis. No surgimento e desenvolvimento do arianismo, a princpios do sculo IV, e o desao apresentado pela supremacia papal, encontramos as causas que levaram ao arrancar dos trs reinos de Roma ocidental pelo poder papal. rio, proco da antiga e inuente igreja de Alexandria, pregou sua doutrina ao mundo e ocasionou to violenta controvrsia na igreja crist, que o imperador Constantino convocou o conclio geral de Niceia em 325 para considerar e decidir acerca da doutrina ariana. rio sustentava que o Filho era total e essencialmente dis[121] tinto do Pai; que era o primeiro e mais nobre dos seres que o Pai criou do nada, o instrumento por cuja operao subordinada o Pai Todo-Poderoso formou o universo, e portanto era inferior ao Pai tanto em Sua natureza como em Sua dignidade. Esta opinio foi condenada pelo conclio, o qual decretou que Cristo era de uma

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mesma substncia com o Pai. Com isso rio foi desterrado para a Ilria, e seus seguidores foram obrigados a dar seu assentimento ao credo composto naquela ocasio. (Mosheim, sculo 4, parte 2, cap. 4; Stanley, History of the Eastern Church [Histria da Igreja Oriental], p. 239). Contudo, a prpria controvrsia no seria suprimida desta maneira sumria, mas continuaria por sculos a agitar o mundo cristo; e os arianos se zeram, por toda parte, acerbos inimigos do papa e da igreja Catlica Romana. Estes fatos evidenciam que a difuso do arianismo tolheria a inuncia do catolicismo, e que a posse de Roma e da Itlia por um povo ariano seria fatal para a supremacia de um bispo catlico. Mas a profecia declarara que este chifre chegaria ao poder supremo e que, para alcanar esta situao, subjugaria trs reis. O Chifre Pequeno Derriba Trs Potncias Arianas Tem havido certa divergncia de opinio quanto s potncias que foram derribadas para a ascenso do papado. Com relao a isso parecem bem pertinentes as seguintes observaes de Albert Barnes: Na confuso que existiu ao se fragmentar o imprio romano, e pelos relatos imperfeitos dos fatos ocorridos na ascenso do poder papal, no de estranhar a diculdade de achar anais bem claros dos acontecimentos que haveriam de ser em todos os aspectos um exato e absoluto cumprimento da viso. Entretanto, na histria do papado possvel discernir o cumprimento dela com um grau razovel de certeza. Jos Mede supe que os trs reinos arrancados foram os gregos, os lombardos e os francos; e Sir Isaac Newton supe que foram o [122] exarcado de Ravena, os lombardos, o senado e o ducado de Roma. Toms Newton (Dissertations on the Prophecies, p. 217, 218) ope srias objees a ambas as suposies. Os francos no poderiam ser um desses reinos, pois nunca foram desarraigados. Os lombardos no poderiam ser, porque nunca foram submetidos pelos papas. Diz Albert Barnes: No acho, na verdade, que o reino dos lombardos estivesse, como se declara comumente, entre o nmero das soberanias temporais que foram submetidas autoridade dos papas. (Albert Barnes, Notes on Daniel, p. 327, sobre Daniel 7:25). O senado e o ducado de Roma no puderam ser um desses chifres, pois nunca vi-

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eram a constituir um dos dez reinos, trs dos quais foram arrancados diante do chifre pequeno. Percebemos, porm, que a principal diculdade na aplicao que estes comentadores zeram da profecia consistia no fato de suporem que a profecia sobre a exaltao do papado no se havia cumprido e no podia cumprir-se at o papa se tornar prncipe temporal. Por isso, procuravam encontrar o cumprimento da profecia nos acontecimentos que favoreceram a soberania temporal do papa. Mas evidentemente a profecia dos versculos 24 e 25 se refere, no ao seu poder civil, mas ao seu poder de dominar a mente e a conscincia dos homens. O papa alcanou essa posio em 538 d.C., como se ver mais tarde. A palavra diante usada nos versculos 8 e 20 a traduo do grego qadam, cujo radical signica frente a. Combinada com min, que signica de, como se encontra nestes dois versculos, Davidson a traduz da presena de, e Gesnio diz que equivale ao termo hebraico lipna, que signica na presena de. Portanto corresponde a nosso advrbio de lugar diante de, como sucede na mesma frase que se encontra no versculo 10, onde se traduz de modo adequado diante dele. Temos, pois, no versculo 8 o quadro [123] do chifre pequeno que vai subindo entre os dez e arranca pela fora trs chifres diante de si. No versculo 20 declarado que trs chifres caram diante dele, como se fossem vencidos por ele. No versculo 24, lemos que outro rei, que representa o chifre pequeno abater a trs reis [chifres], evidentemente por atos de fora. Embora a palavra qadam usada tambm para denotar uma comparao de tempo, como no versculo 7, onde vertida pela palavra antes, no resta a menor dvida de que se usa como advrbio de lugar nos trs versculos citados acima. Com esta interpretao est de acordo Eduardo Elliot. Positivamente armamos que as trs potncias ou chifres arrancados diante do papado foram os hrulos, os vndalos e os ostrogodos, e esta posio se baseia em dados histricos dedignos. Odoacro, o chefe os hrulos, foi o primeiro dos brbaros que reinaram sobre os romanos. Subiu ao trono da Itlia em 476, segundo Gibbon, que diz, acerca de suas crenas religiosas: Como o resto dos brbaros, tinha sido instrudo na heresia ariana; mas reverenciava os caracteres monsticos e episcopais; e o silncio dos catlicos

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atesta a tolerncia que lhes concedeu (Decline and Fall of the Roman Empire, Vol. 3, cap. 36, p. 510, 515, 516). O mesmo autor declara: Os ostrogodos, os burgndios, os suevos e os vndalos, que haviam escutado a eloquncia do clero latino, preferiam as lies mais inteligveis de seus mestres domsticos; e o arianismo foi adotado como a f nacional dos guerreiros conversos que se haviam assentado sobre as runas do Imprio Ocidental. Essa irreconcilivel diferena de religio era fonte perene de cime e dio; e a censura de ser brbaro era exacerbado pelo epteto mais odioso de hertico. Os heris do norte, que se haviam submetido com certa relutncia a crer que todos os seus antepassados estavam no inferno, caram assombrados e exasperados ao saberem que eles prprios haviam apenas mudado o modo de sua condenao eterna [124] (Idem, cap. 37, p. 547). A doutrina ariana teve uma inuncia notvel sobre a igreja daquele tempo, como demonstram os seguintes pargrafos: Stanley (History of the Eastern Church, p. 151) diz: Toda a vasta populao goda que desceu sobre o Imprio Romano, no que tinha de crist, acatou a f do herege alexandrino. Nossa primeira verso teutnica das Escrituras foi feita por um missionrio ariano, Ullas. O primeiro conquistador de Roma, Alarico, e o primeiro conquistador da frica, Genserico, eram arianos. Teodorico o Grande, rei da Itlia e heri mencionado na epopeia dos nibelungos era ariano. O lugar vazio em sua tumba macia de Ravena atesta a vingana que os ortodoxos tomaram contra sua memria, quando derribaram, em triunfo, a urna de prro em que seus sditos arianos lhe haviam guardado as cinzas. Ranke (History of the Popes, Vol. 1, p. 9) diz: Porm, ela [a igreja] caiu, como era inevitvel, em muitas situaes embaraosas, e viu-se numa condio completamente alterada. Um povo pago se apoderou da Gr-Bretanha; reis arianos tomaram a maior parte do resto do Ocidente; ao passo que os lombardos, por

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longo tempo is ao arianismo, estabeleceram, como seus vizinhos mais perigosos e hostis, poderosa soberania mesmo s portas de Roma. Enquanto isso os bispos romanos, assediados por todos os lados, se esforaram, com toda a prudncia e perseverana que continuaram sendo seus atributos peculiares, para recuperar o domnio, ao menos em sua diocese patriarcal. Maquiavel (History of Florence, p. 14) diz: Quase todas as guerras que os brbaros do norte travaram na Itlia, pode-se aqui observar, foram ocasionadas pelos pontces; e as hordas que inundaram o pas foram geralmente chamadas por eles. A relao que estes reis arianos mantinham com o papa, pela qual se pode ver que teriam de ser submetidos para se abrir o caminho supremacia papal, mostrada no seguinte testemunho de Mosheim, em sua histria eclesistica (An Ecclesiastical History, Ancient and Modern, vol. 1, p. 113, 114): Por outro lado se estabelece, mediante uma variedade dos mais autnticos registros, que tanto os imperadores como as naes em [125] geral estavam longe de dispor-se a suportar com pacincia o jugo de servido que os papas impunham igreja crist. Os prncipes godos puseram limites ao poder daqueles arrogantes prelados da Itlia; a ningum permitiam que fosse elevado ao ponticado sem sua aprovao, e se reservavam o direito de julgar a legalidade de cada nova eleio. Um caso comprobatrio desta declarao ocorreu na histria de Odoacro, o primeiro rei ariano j mencionado, segundo o relato de Arquibaldo Bower em sua obra The History of the Popes, Vol. 1, p. 271. Quando, ao morrer o papa Simplcio, em 483, o clero e o povo se haviam congregado para a eleio de um novo papa, de

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repente Baslio, prefeito do pretrio e lugar-tenente do rei Odoacro, se apresentou na assembleia; expressou sua surpresa de que sem ele se realizasse um ato como a designao de um sucessor do falecido papa; em nome do rei declarou que cava anulado tudo o que se havia feito; e ordenou que se reiniciasse a eleio. Enquanto isso, Zeno, imperador do Oriente e amigo do papa, ansiava por expulsar Odoacro da Itlia (Maquiavel, op. cit., p. 6), movimento que ele logo teve a satisfao de ver realizado sem diculdade para si. Teodorico assumiu o trono do reino ostrogodo da Msia e Pannia. Como era amigo de Zeno, escreveu explicandolhe que resultava impossvel reter os seus godos dentro da empobrecida provncia da Pannia, e lhe pedia permisso para lev-los a alguma regio mais favorvel que pudessem conquistar e possuir. Zeno lhe deu permisso para marchar contra Odoacro e apoderar-se da Itlia. De acordo com isso, depois de cinco anos de guerra cou destrudo o reino hrulo da Itlia, Odoacro foi morto traioeiramente, e Teodorico estabeleceu seus ostrogodos na pennsula itlica. Como j se indicou, era ariano, e conservou a lei de Odoacro, que submetia [126] a eleio do papa aprovao do rei. O seguinte incidente mostrar quo completamente o papado esteve sujeito ao seu poder. Como os catlicos do Oriente haviam iniciado uma perseguio contra os arianos em 523, Teodorico chamou o papa Joo sua presena e assim lhe falou: Se o imperador [Justino, predecessor de Justiniano] no acha conveniente revogar o edito que proclamou ultimamente contra os de minha religio [a saber, os arianos], minha rme resoluo promulgar um edito e v-lo por toda parte executado com o mesmo rigor. Os que no professam a f de Niceia so hereges para ele, e os que a professam so hereges para mim. Qualquer coisa que possa escusar ou justicar sua severidade para com os primeiros, escusar e justicar a minha para com os ltimos. Mas, o imperador continuou o rei no tem ao seu redor ningum que ouse dizer franca e abertamente o que pensa, nem escutaria a quem o zesse. Mas a grande venerao que ele professa por vossa S no deixa dvida de que ele vos ouviria. Por-

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tanto quero que vos dirijais imediatamente a Constantinopla e l protesteis, em meu nome e no vosso prprio, contra as violentas medidas tomadas temerariamente por aquela corte. Est em vosso poder dissuadir delas o imperador; e at que o tenhais feito, mais ainda, at que os catlicos [este nome Teodorico aplica aos arianos] sejam restaurados ao livre exerccio de sua religio e a todas as igrejas das quais foram expulsos, no deveis pensar em voltar Itlia. (Bower, History of the Popes, Vol. 1, p. 325). O papa que recebeu do imperador a ordem to peremptria de no pisar novamente em solo italiano enquanto no houvesse cumprido a vontade do rei, certamente no podia esperar muito progresso para nenhuma espcie de supremacia enquanto esse poder no fosse afastado do caminho. Os sentimentos que os partidrios papais abrigavam para com Teodorico podem ser avaliados com exatido, a julgar por uma citao j feita, pela vingana que eles zeram contra sua memria. De sua tumba imponente em Ravena arrancaram a urna em que seus [127] sditos arianos haviam guardado suas cinzas. Mas esses sentimentos so expressos na linguagem de Barnio, que acusa Teodorico de haver sido um brbaro cruel, um tirano brbaro e um mpio ariano. (Baronios Annals, A. D. 526, p. 116; Bower, op, cit., vol. 3, p. 328). Enquanto os catlicos sentiam assim o restrito poder de um rei ariano na Itlia, sofriam violenta perseguio dos vndalos arianos na frica. (Gibbon, op. cit., cap. 37, sec. 2). Elliot, em sua Horae Apocalypticae, vol. III, p. 152, nota 3, diz: Os reis vndalos no eram somente arianos, mas tambm perseguidores dos catlicos, tanto na Sardenha e na Crsega, sob o episcopado romano, como na frica. Tal era a situao quando, em 533, Justiniano iniciou suas guerras contra os vndalos e os godos. Desejando contar com a inuncia do papa e o partido catlico, promulgou aquele memorvel decreto que constituiria o papa o cabea de todas as igrejas, e de cuja execuo, em 538, data o incio da supremacia papal. E quem quer que leia a histria da campanha africana (533-534) e da campanha italiana (534-538) notar que os catlicos em toda parte saudaram

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como libertadores os soldados do exrcito de Belisrio, general de Justiniano. Mas nenhum decreto como o referido podia entrar em vigor enquanto no fossem arrancados os chifres arianos que a ele se opunham. As coisas mudaram, porm, pois nas campanhas militares da frica e da Itlia as legies vitoriosas de Belisrio em 534 deram ao arianismo um golpe to demolidor que foram vencidos seus lderes. Procpio relata que Justiniano empreendeu a guerra africana para aliviar os cristos (catlicos) daquela regio, e que quando expressou seu intento a esse respeito, o prefeito do palcio quase o dissuadiu de seu propsito; mas teve um sonho no qual se lhe ordenou no se esquivar execuo de seu desgnio, porque, aju- [128] dando aos cristos, ele derribaria o poder dos vndalos. (Teodoreto e Evagrio, Ecclesiastical History, Livro 4, captulo 16, p. 399). Diz Mosheim: verdade que os gregos que haviam recebido os decretos do conclio de Niceia [quer dizer, os catlicos], perseguiam e oprimiam os arianos onde quer que sua inuncia e autoridade podiam alcanar; mas por sua vez os partidrios do conclio de Niceia no eram menos rigorosamente tratados por seus adversrios [os arianos], particularmente na frica e na Itlia, onde sentiam, de forma muito severa, o peso do poder dos arianos e a amargura de seu hostil ressentimento. Os triunfos do arianismo foram, porm, transitrios; e seus dias de prosperidade caram inteiramente eclipsados quando os vndalos foram expulsos da frica, e os godos da Itlia, pelas armas de Justiniano. (Mosheim, An Ecclesiastical History Ancient and Modern, vol. 1, p. 142, 143). Elliot resume o assunto assim: Poderia citar trs membros da lista dada a princpio que foram desarraigados de diante do papa, a saber, os hrulos, sob Odoacro, os vndalos, e os ostrogodos. (Horae Apocalypticae, vol. 3, p. 139, nota 1). Com base no testemunho histrico citado, cremos ter cado claramente estabelecido que os trs chifres arrancados eram as po-

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tncias mencionadas: os hrulos, em 493, os vndalos, em 534, e os ostrogodos nalmente em 554, embora a oposio efetiva desses ltimos ao decreto de Justiniano cessou quando foram arrancados de Roma por Belisrio em 538 (Students Gibbon, p. 309-319). O chifre pequeno ia proferir palavras contra o Altssimo Esta profecia foi infelizmente cumprida na histria dos pontces. Eles procuraram, ou pelo menos permitiram, que se lhes aplicassem ttulos que seriam hiperblicos ou blasfemos, se fossem aplicados a um anjo de Deus. Lucio Ferraris, em sua Prompta Bibliotheca referida pela Catholic Encyclopedia como uma verdadeira enciclopdia de conhecimentos religiosos, declara em um artigo onde trata do papa: O papa de to grande dignidade e exaltao que no um simples homem, seno como se [129] fosse Deus, e o vigrio de Deus. [...] O papa de dignidade to sublime e suprema que, falando com propriedade, no fora estabelecido em algum grau de dignidade, antes foi posto no mesmo cume de todas as dignidades. [...] O papa chamado santssimo porque, presume-se, legitimamente o . S o papa merece ser chamado santssimo porque somente ele o vigrio de Cristo, manancial, fonte e plenitude de toda a santidade. [...] igualmente o monarca divino, imperador supremo, o rei de reis. [...] Da que o papa porta uma coroa trplice, como rei do cu, da terra e das naes inferiores. [...] Ademais, a superioridade e o poder do pontce romano no se referem s s coisas celestiais, s terrenas e s que esto debaixo da terra, seno s que chegam at os anos, pois maior que eles. [...] De maneira que se fosse o caso de os anjos errarem na f, ou pensassem de modo contrrio f, poderiam ser julgados e excomungados pelo papa. [...] Porque ele tem to grande dignidade e poder que forma com Cristo um e o mesmo tribunal [...]

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O papa como se fosse Deus na terra, s soberano dos is de Cristo, principal rei de reis, que tem a plenitude do poder, a quem o Deus onipotente conou no s a conduo do terreno, como tambm do reino celestial. [...] O papa tem to grande autoridade e poder que pode modicar, explicar ou interpretar ainda as leis divinas (Traduzido de Lucio Ferraris, em sua Prompta Bibliotheca, art. Papa, II, vol. 6, p. 26-29). Cristvo Marcelo, na quarta do quinto conclio de Latro, numa orao dirigida ao papa, exclamou: Tu s o pastor, tu s o mdico, tu s o diretor, tu s o lavrador; nalmente outro Deus na terra. (P. Juan Arduino, Acta Conciliorum, vol. 9, p. 1651). Diz Adam Clarke, com referncia ao versculo 25: Falar como se fosse Deus. Assim So Jernimo cita a Smaco. [130] A ningum pode isso aplicar-se to bem e plenamente como aos papas de Roma. Eles assumiram a infalibilidade, que s pertence a Deus. Professam perdoar pecados, coisa que s pertence a Deus. Professam abrir e fechar o cu, o que s pertence a Deus. Professam ser superiores a todos os reis da terra, o que s pertence a Deus. E vo alm de Deus ao pretenderem liberar naes inteiras de seu juramento de delidade aos seus reis, quando tais reis a elas no agradam. E vo contra Deus quando do indulgncias pelo pecado. Esta a pior de todas as blasfmias. (Adam Clarke, Commentary on the Old Testament, vol. 4, p. 596, nota sobre Daniel 7:25). O chifre pequeno magoar os santos do Altssimo Requer-se pouca investigao histrica para provar que Roma, tanto nos tempos antigos como durante a Idade Mdia, perseguiu a igreja de Deus. Abundantes provas podem ser apresentadas para demonstrar que, antes e depois da Reforma, as guerras, as cruzadas, as matanas,

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as inquisies e perseguies de todas as classes foram os mtodos adotados para obrigar a todos a submeter-se ao jugo romano. A histria da perseguio medieval espanta e nos custa alongar-nos em seus detalhes. Comentando sobre esta profecia, Barnes declara: Pode algum duvidar que isto verdade com referncia ao papado? A inquisio, as perseguies aos valdenses, os massacres do duque de Alba, as fogueiras de Smitheld, as torturas em Goa; em verdade toda a histria do papado pode ser invocada para provar que essa declarao se aplica referida potncia. Se houve alguma coisa que procurou quebrantar os santos do Altssimo, que os teria riscado da Terra para que a religio evanglica se extinguisse, foram as perseguies do poder papal. Em 1208 o papa Inocncio III proclamou uma cruzada contra os valdenses e os albigenses, na qual um milho de homens pereceram. Desde a fundao da [131] ordem dos jesutas, em 1540, at 1580, foram mortas novecentas mil pessoas. A inquisio levou morte cerca de cento e cinquenta mil pessoas em trinta anos. Nos Pases Baixos, cinquenta mil pessoas foram enforcadas, decapitadas, queimadas e enterradas vivas, pelo crime de heresia, no perodo de trinta e oito anos, desde o edito de Carlos V contra os protestantes at a paz de Cateau Cambresis em 1559. No espao de cinco anos e meio, 18.000 foram entregues ao carrasco, durante a administrao do duque de Alba. Na verdade, o menor conhecimento da histria do papado convencer a qualquer um de que as armaes fazia guerra contra os santos (verso 21) e magoar os santos do Altssimo (verso 25), se aplicam estritamente a essa potncia e com exatido descrevem sua histria. (Albert Barnes, Notes on Daniel, p. 328, comentrio sobre Daniel 7:25).

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Estes fatos cam conrmados pelo testemunho de Guilherme E. Lecky, em History of the Rise of the Spirit of Rationalism in Europe, vol. 2, pp. 35, 37, onde declara: Que a igreja de Roma tenha derramado mais sangue inocente que qualquer outra instituio que j existiu entre a humanidade, algo que nenhum protestante que tenha um conhecimento completo da histria por em dvida. Na verdade os elementos que poderiam lembrar muitas de suas perseguies escasseiam agora de tal maneira que impossvel formar-se um completo da multido de suas vtimas. igualmente certo que no h faculdades da imaginao que possam compreender adequadamente seus sofrimentos. [...] Estas atrocidades no foram perpretadas em breves paroxismos de um reinado de terror, nem por mo de sectrios obscuros, mas inigidas por uma igreja triunfante, com toda a circunstncia de solenidade e deliberao. E em nada muda o assunto porque em numerosos casos as vtimas foram entregues s autoridades civis. A igreja era a que decidia em questes de heresia, entregando em seguida os ofensores o tribunal secular. Mas o poder secular naqueles dias de perseguio no era seno um instrumento nas mos da igreja e sob seu controle, [132] para executar suas ordens. Quando a igreja entregava seus prisionei[133] ros aos carrascos para que os executassem, pronunciava a seguinte frmula: Deixamos-te e te entregamos ao brao secular e ao poder do tribunal secular; mas ao mesmo tempo rogamos ardentemente a esse tribunal que modere sua sentena para no tocar no teu sangue nem pr tua vida em perigo. (Miguel Geddes, A View of the Court of Inquisition in Portugal, Miscellaneous Tracts, vol. 1, p. 408; Ver tambm Filipe Limborch, The History of the Inquisition, Vol. 2, p. 289). Ento, como realmente se pretendia, as infortunadas vtimas do dio papal eram imediatamente executadas. O testemunho de Lapicier muito oportuno a respeito: O poder civil pode castigar unicamente o delito de incredulidade na forma e grau em que esse delito foi revelado judicialmente por pessoas eclesisticas, versadas

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na doutrina da f. Mas a igreja ao tomar para si o conhecimento do delito de incredulidade, pode por si mesma decretar a sentena de morte, embora no execut-la; mas cona em sua execuo ao brao secular. (Alejo M. Lapicier, The Stability and Progress of Dogma, p. 195). Mas as falsas declaraes de alguns catlicos de que a igreja nunca matou os dissidentes, foram plenamente negadas por um dos seus prprios escritores autorizados, o cardeal Belarmino, que nasceu na Toscana em 1542, e que, aps sua morte em 1621, esteve a ponto de ser colocado entre os santos do calendrio pelos grandes servios que prestou igreja. Esse homem, em certa ocasio, no calor de uma controvrsia, traiu-se a ponto de admitir os fatos reais do caso. Tendo Lutero dito que a igreja (querendo dizer a igreja verdadeira) jamais queimou hereges, Belarmino, entendendo-a como a igreja catlica romana, respondeu: Este argumento prova, no o sentimento, mas a ignorncia ou impudncia de Lutero; pois, visto que em nmero quase innito ou foram queimados ou mortos de outra maneira, resulta que, ou Lutero no o sabia, e portanto era ignorante; ou se o sabia torna-se convicto de impudncia e mentira, pois [134] o fato de que foram frequentemente queimados hereges pela igreja, pode ser provado com muitos exemplos. (Juan Dowling, The History of Romanism, p. 547). Alfredo Baurillart, reitor do Instituto Catlico de Paris, referindose atitude diante da heresia, observa: Quando est diante da heresia, no se contenta com a persuaso; parecem-lhe insucientes os argumentos de ordem intelectual e moral, e recorre fora, ao castigo corporal e tortura. Cria tribunais como os da Inquisio, invoca a ajuda das leis do Estado; se necessrio estimula uma cruzada, ou uma guerra religiosa, e na

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prtica todo seu horror de sangue culmina em sua incitao do poder secular para derram-lo, procedimento que quase mais odioso, porque menos franco que o de derram-lo ela mesma. Operou assim especialmente no sculo XVI com relao aos protestantes. No se conformou em reformlos moralmente, ensinar-lhes pelo exemplo, converter o povo mediante missionrios eloquentes e santos, e acendeu na Itlia, nos Pases Baixos, e sobretudo na Espanha, as fnebres fogueiras da Inquisio. Na Frana sob Francisco I e Henrique II, na Inglaterra sob Maria Tudor, torturou os hereges, enquanto que tanto na Frana como na Alemanha, durante a segunda metade do sculo XVI, e a primeira metade do XVII, se no as incitou em realidade, pelo menos estimulou e fomentou ativamente as guerras religiosas. (Alfredo Baurillart, The Catholic Church, the Renaissance, and Protestantism, p. 182, 183). Em uma carta do papa Martin V (1417-1431), encontram-se as seguintes instrues dirigidas ao rei da Polnia: Sabei que o interesse da Santa Sede, e os de vossa coroa, vos impe o dever de exterminar os hussitas. Lembrai que estes mpios se atrevem a proclamar princpios de igualdade; sustentam que todos os cristos so irmos, e que Deus no deu a homens privilegiados o direito de governar as naes; sustentam que Cristo veio terra para abolir a escravatura; chamam o povo a ser livre, quer dizer, a aniquilar os reis [135] e sacerdotes. Portanto, enquanto ainda h tempo, dirigi vossas foras contra a Bomia; matai, fazei desertos por toda parte; porque nada poderia ser mais agradvel a Deus, nem mais til causa dos reis, que o extermnio dos hussitas. (L. M. Carmenin, The Public and Private History of the Popes of Rome, vol. 2, p. 116, 117).

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Tudo isto estava em harmonia com os ensinos da igreja. A heresia no devia ser tolerado, seno destruda. A Roma pag perseguiu sem trguas a igreja crist, e calcula-se que trs milhes de cristos pereceram nos trs primeiros sculos da era crist. Entretanto, diz-se que os cristos primitivos oravam para que subsistisse a Roma imperial pois sabiam que quando cessasse esta forma de governo, outro poder muito pior se levantaria, que literalmente, como esta profecia declara, haveria de destruir os santos do Altssimo. A Roma pag podia matar os meninos, mas perdoava as mes; mas a Roma papal matava juntamente as mes e os meninos. Nem idade, sexo ou condio isentavam de sua ira implacvel. O chifre pequeno cuidaria em mudar os tempos e a lei Que lei? No a lei de outros governos terrenos; porque no era de estranhar que uma potncia mudasse as leis de outra, sempre que conseguisse pr esta outra potncia sob seu domnio. No era lei humana; porque o chifre pequeno tinha poder de mudar as leis humanas at onde se estendia sua jurisdio; mas os tempos e a lei aqui mencionados eram de tal natureza que esta potncia podia somente pensar em mud-los, sem ter o poder de fazer realmente a mudana. a lei do mesmo Ser a quem pertencem os santos que so quebrantados por esse poder, a saber, a lei do Altssimo. E o papado tentou fazer isso? Sim, at isso. Acrescentou o segundo mandamento do declogo ao primeiro, tornando-os um s, e dividiu o dcimo em dois, fazendo que o nono proba cobiar a esposa do prximo, e o dcimo a propriedade do prximo, para [136] conservar o nmero completo de dez. Embora todas as palavras do segundo mandamento se conservem na Bblia catlica e no cate[137] cismo romano autorizado pelo Conclio de Trento, encontram-se em [138] ambos os lugares esmeradas explicaes no sentido de que, exceto as do prprio Deus, sua confeco e emprego no cam proibidos pelo mandamento quando se empregam somente para venerar as virtudes dos santos, e no para ador-los como deuses, que o que probe expressamente o mandamento. Aplica-se tambm o mesmo princpio s cinzas, aos ossos e outras relquias dos santos, e as representaes dos anjos. Alguns autores catlicos tm muito a dizer para justicar sua igreja no uso das imagens em seu culto; e nos falam sobretudo

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da utilidade delas para ensinar ao povo as grandes verdades da religio. Mas a realidade das coisas que no culto catlico o papel que desempenham as imagens no se limita fase didtica. Tributalhes venerao, e o povo se inclina a elas e as honra, coisas que so principalmente vedadas, pois a proibio de fazer imagens se aplica quando destinadas a ns de culto, e no, logicamente, quando s os tm de ensino. DECLOGO ORIGINAL xodo 20:1-17, Segundo A Bblia de Jerusalm I No ters outros deuses diante de mim. II No fars para ti imagem esculpida de nada que se assemelhe ao que existe l em cima, nos cus, ou embaixo na terra, ou nas guas, que esto debaixo da terra. No te prostrars diante desses deuses e no os servirs, porque eu, Yahweh teu Deus, sou um Deus ciumento, que puno a iniquidade dos pais sobre os lhos at a terceira e quarta gerao dos que me odeiam, mas que tambm ajo com amor at a milsima gerao para aqueles que me amam e guardam os meus mandamentos. III No pronunciars o nome de Yahweh teu Deus, porque Yahweh no deixar impune aquele que pronunciar em vo o seu nome. IV Lembra-te do dia de sbado para santic-lo. Trabalhars durante seis dias, e fars toda a tua obra. O stimo dia, porm, o sbado de Yahweh teu Deus. No fars nenhum trabalho, nem tu, nem teu lho, nem tua lha, nem teu escravo, nem tua serva, nem teu animal, nem o estrangeiro que est em tuas portas. Porque em seis dias Yahweh fez o cu, a terra, o mar e tudo o que eles contm, mas repousou no stimo dia; por isso Yahweh abenoou o dia de sbado e o santicou. V Honra teu pai e tua me, para que se prolonguem os teus dias sobre a terra que Yahweh teu Deus, te d. VI No matars.

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VII No cometers adultrio. VIII No roubars. XI No apresentars um falso testemunho contra o teu prximo. X No cobiars a casa do teu prximo, no cobiars a sua mulher, nem o seu escravo, nem a sua escrava, nem o seu boi, nem o seu jumento, nem coisa alguma que pertena a teu prximo. DECLOGO POPULAR Segundo o Catecismo da Doutrina Crist, p. 9, Edio Ocial, 1930. I Amar a Deus sobre todas as coisas. II No tomar o Seu santo nome em vo. III Guardar domingos e festas. IV Honrar pai e me. V No matar. VI No pecar contra a castidade. VII No furtar. VIII No levantar falso testemunho. IX No desejar a mulher do prximo. X No cobiar as coisas alheias. E quanto ao quarto mandamento, que o terceiro na ordem mudada, o catecismo de mais autoridade na igreja catlica romana

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conserva todo o mandamento e insiste um privilgio e dever sagrado observar escrupulosamente o dia de descanso na vida pessoal e no culto pblico. No entanto, declara que o dia particular para repousar-se estava relacionado com os ritos cerimoniais dos judeus, e juntamente com eles foi eliminado em Cristo; e logo d razes pelas quais o dia de descanso deve ser observado no primeiro dia da semana, chamado domingo. Para apoiar a breve declarao anterior sobre a mudana dos tempos e da lei pelo papado, apresentaremos provas obtidas desse catecismo de mais autoridade na igreja catlica romana. De acordo com The Catholic Encyclopedia, a autoridade deste catecismo superior de qualquer outro, mas no alcana, claro, o nvel da que tm os cnones e decretos de um conclio. (The Catholic Encyclopedia, art. Doctrine, Christian, vol. 5, p. 79) Antes de apresentar as citaes, deve primeiro declarar-se que no governo da igreja catlica romana, os cnones e decretos de um conclio eclesistico ecumnico so ociais e supremos. Entre tais conclios, destaca-se o de Trento, celebrado em Trento, na Itlia, desde 1545 a 1563. Visto que aquele chamado a contrariar a in- [139] uncia da Reforma protestante, tratava extensamente as doutrinas e costumes da igreja, decretou ocialmente que o santo snodo ordenara a todos os bispos que explicassem os sacramentos de acordo com a forma que o santo snodo prescreveria para todos os sacramentos em um catecismo que os bispos haveriam de traduzir elmente para a lngua popular e cuidar que os sacerdotes das parquias o exponham ao povo. (Ver J. Donovan, em suas citaes do Council of Trent, Sess. xxiv, c. vii, on Reformation, Catechism of the Council of Trent, p. 4). Em cumprimento desta ordem, So Carlos Barromeo e outros telogos compuseram em latim para a igreja catlica, em 1566, e foi publicado em Roma pela Congregao Vaticana da Propaganda da F, sob o ttulo de Catechismus Romanus ex decreto Sacrosancti Concilii, jusssu S. Pii V Ponticis Maximi editus, em outras palavras Catecismo romano segundo o decreto do Sagrado Conclio de Trento, publicado por ordem de sua santidade Pio V, Pontce Mximo. Este livro foi traduzido para diferentes idiomas, e em castelhano h diferentes edies dele, mas copiaremos nossas citaes do Ca-

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tecismo do Santo Concilio de Trento para los Prrocos, ordenado por disposicin de San Po V. Traduzido em lngua castelhana pelo P. Fr. Agustn Zorita, religioso dominical, segundo a impresso que, da ordem do Papa Clemente XIII, foi feita em Roma no ano de 1761, e publicado por ordem do rei em Valncia por Don Benito Monfort. Ano de 1782. Transcreveremos algumas citaes deste Catecismo de Trento, ou seja a exposio ocial e autorizada da doutrina catlica. A primeira destas citaes referir-se- ao quarto mandamento do Declogo (o terceiro na lista apresentada pela igreja catlica). Veremos como ela reconhece ter feito uma mudana quanto ao dia da semana que se deve observar, e os argumentos que aduz para ordenar que se guarde o domingo em vez do sbado. Foi do agrado da igreja de Deus que a celebrao do Sbado fosse transferida para o dia do Senhor [referindo-se ao Domingo]; porque assim como, nesse dia, a luz brilhou sobre o mundo, assim foi nossa vida tirada das trevas para a luz, pela ressurreio, nesse dia, de nosso Redentor, que nos abriu a porta para a vida eterna. Por isso os apstolos quiseram que se chamasse dia do Senhor. Tambm observamos nas [140] Escrituras Sagradas que esse dia era tido como sagrado, pelo fato de que nele se iniciou a criao do mundo, e o Esprito Santo foi derramado sobre os apstolos. (Catechism of the Council of Trent, p. 347). Temos aqui a declarao do prprio papado de que a igreja catlica romana mudou a observncia do dia de repouso, do stimo dia ordenado pelo Declogo no primeiro dia da semana, que aqui erroneamente chamado dia do Senhor (Ver o comentrios sobre Apocalipse 1:10). de observar-se que os apstolos so acusados de mudar o stimo dia para o primeiro, mas sem citar nenhuma prova das Escrituras, porque no h. Todas as razes nesta declarao para defender a mudana so pura e simplesmente de inveno humana e eclesistica.

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O testemunho que antecede basta para demonstrar como o papado procurou mudar os tempos e a lei. Os dados de como posteriores catecismos catlicos romanos para instruo dos is declaram ousadamente que a igreja mudou o dia e at desaam os protestantes porque aceitam e observam a mudana, se encontrar em nosso comentrio referente marca da besta, quando tratarmos Apocalipse 13. Antes de abandonar este tema da mudana do sbado, resultar iluminador observar outros motivos que o papado aduz por ter mudado o dia de descanso, alm da declarao errnea de que a mudana foi feita pelos apstolos. No mesmo catecismo romano ao qual j nos referimos acima, encontra-se uma tentativa de explicar como o mandamento do sbado difere dos demais do Declogo. Pois a diferena certa , que os demais preceitos do Declogo so naturais, perptuos, e que de modo nenhum podem variar. Da que se bem foi ab-rogada a lei de Moiss, o povo cristo ainda guarda os mandamentos que esto nas duas tbuas. E isso feito no porque Moiss o mandou, mas porque convm natureza cuja fora impele os homens a guard-los. Mas este mandamento [141] sobre a santicao do sbado, se olhamos ao tempo assinalado, no xo e constante, seno que pode mudar-se: porque no pertence aos costumes e sim s cerimnias; nem tampouco natural, porque no ensinado nem ditado pela natureza, que tributemos culto a Deus, nesse dia do que em qualquer outro, e sim que o povo de Israel comeou a guardar esse dia de sbado desde aquele tempo em que foi libertado da escravido de Fara. O tempo, pois, em que seria tirado o culto do sbado era o mesmo em que se deveriam antiquar-se os demais cultos e cerimnias hebraicas: a saber, na morte de Cristo. Porque sendo aquelas cerimnias imagens

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em sombra da luz e da verdade, era preciso que fossem afugentados com a vinda da luz e verdade, que JESUS CRISTO. (Idem, p. 257). O leitor precisa apenas lembrar que a lei dos dez mandamentos foi escrita pelo dedo de Deus sobre tbuas de pedra, enquanto que as leis cerimoniais foram escritas por Moiss em um livro. Ademais, o Declogo foi escrito antes que as cerimoniais fossem dadas a Moiss. Creremos que Deus fosse capaz de misturar um mandamento cerimonial com os nove da lei moral, e conar a correo a um corpo eclesistico arrogante? Na verdade o motivo pelo qual se devia repousar no stimo dia era, segundo indicado no prprio mandamento, porque o prprio Criador descansou nesse dia, e o separou como monumento comemorativo de sua obra criadora, sem a menor implicao de que pudesse ser sombra das coisas vindouras em Cristo, a quem apontavam todos os ritos e ordenanas cerimoniais. Mais uma citao do Catecismo Romano merece ser considerada, pois contm sugestes que ainda hoje se repetem com frequncia: Por esta razo, os apstolos determinaram consagrar ao culto divino o primeiro daqueles sete dias, e o chamaro Domingo. Do dia de Domingo faz meno Joo em seu Apocalipse (a). E o apstolo ordena [142] que se faam as coletas no primeiro dia da semana (b) que o Domingo: segundo o explica So Joo Crisstomo (c). Para que entendamos que j ento era tido na Igreja o dia de Domingo como Santo. (Idem, p. 258). Alm de acusar falsamente os apstolos de ter mudado o dia de repouso, quer-se dizer aqui que os clculos comerciais referentes s contas da pessoa no primeiro dia da semana constituem um motivo para observ-lo como dia de repouso contrariamente imutvel lei de Deus. Esta citao tambm revela o fato de que se cona mais na prticas e interpretaes dos pais, como So Cristvo, mencionado

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aqui, em vez das prprias Escrituras para provar que o sbado da lei de Deus foi mudado para o domingo. Mais uma observao deve fazer-se aqui, especialmente para ser considerada pelos clrigos e leigos protestantes. Neste Catecismo Romano, composto por ordem do papa Pio V em meados do sculo XVI, apresentam-se quase todos os argumentos que os protestantes empregam em nossa poca para apoiar a mudana do dia de repouso do stimo dia para o primeiro dia da semana. Notem-se os seguintes: Assumem sem nenhuma prova que o mandamento do sbado era parte da lei cerimonial (embora incorporado no prprio corao da lei moral escrita pelo dedo de Deus), e armam que portanto foi eliminado por Cristo. Declaram ousadamente que os apstolos ordenaram que se observasse o primeiro dia da semana em vez do stimo, e citam o emprego que Joo faz do termo dia do Senhor em Apocalipse 1:10, apesar do fato de que o nico dia que Deus alguma vez separou como santo e reclamou como seu, tendo ele prprio repousado nele, foi o stimo dia do quarto mandamento. Sustentam que a lei do dia de repouso concorda com a lei da natureza ao exigir que cessem os trabalhos e se observe um dia de meditao e culto; mas declaram que o dia de sua observncia pode [143] ser mudado, visto que, segundo seu argumento, no pertence lei moral e sim cerimonial, e que foi efetivamente mudado pelos apstolos, pelos pais e pela igreja, e transferido ao primeiro dia da semana. Os argumentos que apresentam a favor de tal mudana so: que a luz brilhou pela primeira vez sobre o mundo no primeiro dia da semana; a ressurreio de Cristo ocorreu nesse dia; o Esprito Santo desceu sobre os apstolos nesse mesmo dia da semana; Paulo aconselhou os cristos que zessem seus clculos comerciais no primeiro dia e separassem algo para o Senhor. Todos estes argumentos so inventados pelos homens e no h autoridade bblica para justicar a mudana. As nicas razes apresentadas pelo Criador e Senhor do sbado, so que ele criou o mundo em seis dias, descansou no stimo, e o separou para uso santo, da mesma forma permanente e inaltervel em que criou todas as coisas durante os outros dias da semana da criao.

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Talvez os protestantes no se deem conta de que, ao defender o domingo como dia de repouso, empregam os argumentos catlicos romanos contidos no catecismo do conclio de Trento, publicado no sculo XVI; mas o fato que cada um dos que so mencionados se encontram naquela obra. Para ser consequentes, os protestantes devem separar-se completamente do papado, e aferrar-se Bblia e Bblia s em sua f e prtica. Um tempo, tempos e metade de um tempo O pronome eles relacionado com esta frase abrange os santos, os tempos e a lei acima referidos. Por quanto tempo haveriam de ser entregues nas mos dessa potncia? Um tempo, como vimos em Daniel 4:23, um ano; dois tempos, o mnimo que poderia ser denotado pelo plural, dois anos; e a metade de um tempo meio ano. Temos assim trs anos e meio como durao dessa potncia. O vocbulo caldeu [144] traduzido por tempo no texto que consideramos iddan, que Gesnio dene como tempo e acrescenta: Empregado em linguagem proftica para designar um ano. Daniel 7:25. preciso considerar que estamos estudando uma profecia simblica, e por isso esta medida de tempo no literal, mas simblica. Surge ento a pergunta: Qual a durao do perodo denotado por trs anos e meio de tempo proftico? A norma dada na Bblia que quando um dia se usa como smbolo, representa um ano. (Ezequiel 4:6; Nmeros 14:34). Quanto palavra hebraica yom, que signica dia, Gesnio observa o seguinte, referindo-se ao seu plural : As vezes yamin denota um prazo denido de tempo; por exemplo, um ano; como tambm em siraco e caldeu, iddan, iddan signica tanto tempo como ano. Os estudantes da Bblia tm reconhecido este princpio atravs dos sculos. As seguintes citaes revelam como concordam os diversos autores a respeito. Joaquim, abade de Calbria, uma das grandes guras eclesisticas do sculo XII, aplicou este princpio de dia-ano ao perodo de 1.260 anos. A mulher, vestida de sol, que representa a igreja, permaneceu no deserto oculta da vista da serpente, sendo aceito indubitavelmente um dia por um ano e 1.260 dias pelo mesmo nmero de anos. (Joaquim de Flores, Concordantia, livro 2, cap. 16, p. 12b).

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Trs tempos e meio, quer dizer, 1.260 anos solares, calculando um tempo como ano calendrio de 360 dias, e um dia como um ano solar. Depois do qual assentarse- o juiz, e lhe tirar o domnio, no em seguida, seno por graus, para consumi-lo, e destru-lo at o m. (Sir Isaac Newton, Observations Upon the Prophecies of Daniel, p. 127, 128). O ano bblico, que se deve empregar como base de clculo, continha 360 dias. (Ver comentrios sobre Apocalipse 11:3). Trs anos e meio continham 1.260 dias. Como cada dia representa um [145] ano, temos que a durao da supremacia desse chifre de 1.260 anos. Possuiu o papado domnio nesse perodo? A resposta : Sim. O edito do imperador Justiniano, datado de 533, fazia o bispo de Roma cabea de todas as igrejas. Mas esse edito no pde entrar em vigor antes que os ostrogodos arianos, o ltimo dos trs chifres que deveriam ser arrancados para dar lugar ao papado, fossem expulsos de Roma; e isso no se realizou, como j foi mostrado, antes de 538. O edito no teria tido efeito se este ltimo acontecimento no tivesse ocorrido; por isso temos de contar do ano 538, pois foi a partir deste ponto que em realidade os santos estiveram nas mos dessa potncia. Mas, exerceu o papado a supremacia durante 1.260 anos a partir daquela data? Exatamente. Porque 538+1260 = 1798; e no ano de 1798 o general Berthier, comandando um exrcito francs, entrou em Roma, proclamou a Repblica, aprisionou o papa e inigiu uma ferida mortal ao papado. Embora desde ento no voltou a ter todos os privilgios e imunidades que antes possua, estamos presenciando atualmente a restaurao gradual de seu poder anterior. O Juiz Se assentou Aps a descrio da espantosa carreira do chifre pequeno e a armao de que os santos sero entregues na sua mo por 1.260 anos, o que nos leva at 1798, o versculo 26 declara: Mas depois se assentar o tribunal para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at o m. No versculo 10 do mesmo captulo encontramos essencialmente a mesma expresso acerca do juzo: Assentou-se o tribunal [ou, noutras verses, Assentou-se o juzo ou O Juiz se assentou]. Parece apropriado supor que em ambos os casos faz referncia ao mesmo juzo. Mas a cena sublime descrita no versculo 10 a abertura do juzo investigativo no santurio celestial,

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como se ver nas observaes referentes a Daniel 8:14 e 9:25-27. A profecia situa esta cena de abertura do juzo no m do perodo proftico de 2.300 anos, que terminou em 1844. (Ver os comentrios [146] a Daniel 9:25-27). Quatro anos depois disso, em 1848, a grande revoluo que abalou tantos tronos da Europa, expulsou tambm o papa de seus domnios. Sua restaurao, efetuada pouco depois, o foi pela fora de baionetas estrangeiras, que o mantiveram at ele sofrer, em 1870, a perda nal de seu poder temporal. A queda do papado em 1798 assinalou a concluso do perodo proftico de 1260 anos, e constituiu a ferida mortal profetizada em Apocalipse 13:3, como havendo de sobrevir a essa potncia; mas sua ferida mortal seria curada. A cura da ferida mortal Em 1800 foi eleito outro papa; seu palcio e domnio temporal lhe foram restitudos, e como diz Jorge Croly, clebre comentador britnico, recuperou toda prerrogativa, exceto a de ser perseguidor sistemtico, porque a ferida mortal comeava a curar-se. Como possvel ver-se esta ferida mortal curar-se e as especicaes de Daniel 7:26 cumprir-se: Para lhe tirar o domnio, para o destruir e o consumir at ao m? Como podemos explicar este aparente paradoxo: Quaisquer que sejam as diculdades exegticas, subsiste o fato de que na histria do papado so vistas estas duas especicaes. Em 1844, o juzo comeou no santurio celestial (verso 10). No verso 11, -nos dito que por causa da voz das insolentes palavras que o chifre proferia [...] o animal foi morto. Em 8 de dezembro de 1854, o papa promulgou o dogma da Imaculada Conceio. Os exrcitos de Vtor Manuel tiraram do papa o poder temporal em 1870, o mesmo ano em que o vigsimo conclio ecumnico decretou que o papa infalvel quando fala ex cthedra, quer dizer, quando, como pastor e doutor de todos os cristos, dene uma doutrina referente f ou moral. Mas apesar das recentes honras acumuladas pelo clero sobre o cargo de bispo de Roma, perdeu completamente o poder temporal. Desde ento os papas se encerraram como prisioneiros no Vaticano [147] de Roma at que em 1929 foi assinado com a Itlia a concordata que devolvia ao papa o domnio sobre a Cidade do Vaticano, pequena seo da cidade de Roma.

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Versculos 27-28: O reino, e o domnio, e a majestade dos reinos debaixo de todo o cu sero dados ao povo dos santos do Altssimo; o seu reino ser reino eterno, e todos os domnios o serviro e lhe obedecero. Aqui, terminou o assunto. Quanto a mim, Daniel, os meus pensamentos muito me perturbaram, e o meu rosto se empalideceu; mas guardei estas coisas no corao. Depois de contemplar o quadro sombrio e desolador da opresso papal sobre a igreja, o profeta pde mais uma vez volver o olhar para o glorioso perodo de descanso dos santos, quando recebero o reino, em possesso eterna, livres de todo poder opressivo. Como poderiam os lhos de Deus manter-se alentados neste perverso mundo atual, em meio aos desmandos e a opresso dos governos da Terra e s abominaes que nela se cometem, se no pudessem olhar frente, para o reino de Deus e a volta de seu Senhor, com plena certeza de que as promessas concernentes a ambos se cumpriro, [148] com segurana e rapidez? [149]

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Mais uma vez nos volvemos diz Adam Clarke ao hebraico, pois a parte caldeia do livro terminou. Como os caldeus tinham particular interesse na histria e nas profecias desde Daniel 2:4 at o m do captulo 7, essa parte do livro foi escrita em caldeu; mas como as profecias restantes se referem a tempos posteriores monarquia caldaica e se relacionam principalmente com a igreja e o povo de Deus em geral, esto escritas em hebraico, a lngua na qual Deus quis revelar todos os conselhos que deu no Antigo Testamento com relao ao Novo. (Adam Clarke, Commentary on the Old Testament, vol. 4, p. 598, sobre Daniel 8:1) Versculo 1: No ano terceiro do reinado do rei Belsazar eu, Daniel, tive uma viso depois daquela que eu tivera a princpio. Uma caracterstica evidente dos escritos sagrados que deve proteg-los para sempre da acusao de serem obras de co, a franqueza e liberdade com que os escritores apresentam todas as circunstncias relacionadas com o que eles registram. Este primeiro versculo indica o tempo em que a viso registrada neste captulo foi dada a Daniel. O primeiro ano de Belsazar era 540 a.C. Seu terceiro ano, em que foi dada esta viso, tinha de ser, portanto, o ano 538 a.C., quando Daniel era de aproximadamente 80 anos, visto que tinha provavelmente cerca de vinte anos quando foi levado para Babilnia no primeiro ano de Nabucodonosor, em 606 a.C. A viso de que ele fala como a que tivera a princpio , sem dvida, a viso [150] do captulo 7, que ele teve no primeiro ano do reinado de Belsazar. Versculo 2: Quando a viso me veio, pareceu-me estar eu na cidadela de Sus, que provncia de Elo, e vi que estava junto ao rio Ulai. Como o versculo 1 indica o tempo em que foi dada a viso, o versculo 2 indica o lugar onde o profeta recebeu a revelao. Sus era a metrpole da provncia de Elo, nesse tempo em mos dos babilnios, e o rei de Babilnia tinha ali um palcio real. Como ministro de estado empregado nos negcios do rei, Daniel estava 116

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nesse lugar. Abrdates, vice-rei de Sus, passou-se para o lado de Ciro e a provncia cou unida aos medos e persas, de sorte que, de acordo com a profecia de Isaas 21:2, Elo subiu com os medos para sitiar Babilnia. Sob os medos e os persas Elo recuperou as liberdades que os babilnios lhe haviam tirado, conforme a profecia de Jeremias 49:39. Versculos 3-4: Ento, levantei os olhos e vi, e eis que, diante do rio, estava um carneiro, o qual tinha dois chifres, e os dois chifres eram altos, mas um, mais alto do que o outro; e o mais alto subiu por ltimo. Vi que o carneiro dava marradas para o ocidente, e para o norte, e para o sul; e nenhum dos animais lhe podia resistir, nem havia quem pudesse livrar-se do seu poder; ele, porm, fazia segundo a sua vontade e, assim, se engrandecia. Os reinos da Mdia e da Prsia No versculo 20 nos dada, em linguagem simples, uma interpretao deste smbolo: Aquele carneiro que viste com dois chifres so os reis da Mdia e da Prsia. S nos falta considerar quo bem o smbolo corresponde potncia em questo. Os dois chifres representavam as duas nacionalidades que constituam o imprio. O mais alto subiu por ltimo. Este representava a Prsia, que a princpio era simples aliada dos medos, mas depois veio a ser a diviso principal do imprio. As diferentes direes em que o carneiro foi visto a dar marradas signicam as direes em que os medos e os persas estenderam suas conquistas. Nenhuma potncia terrena lhes pde resistir marcha para a posio a que os havia chamado a providncia de Deus. Tal xito tiveram suas conquistas, que nos dias de Assuero (Ester 1:1), o reino medo- [151] persa se estendia da ndia Etipia as extremidades do mundo ento conhecido, por mais de 127 provncias. Versculos 5-7: Estando eu observando, eis que um bode vinha do ocidente sobre toda a terra, mas sem tocar no cho; este bode tinha um chifre notvel entre os olhos; dirigiu-se ao carneiro que tinha os dois chifres, o qual eu tinha visto diante do rio; e correu contra ele com todo o seu furioso poder. Vi-o chegar perto do carneiro, e, enfurecido contra ele, o feriu e lhe quebrou os dois chifres, pois no havia fora no carneiro para lhe resistir; e o bode o lanou por terra e o pisou aos ps, e no houve quem pudesse livrar o carneiro do poder dele.

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O reino da Grcia Estando eu observando, diz o profeta. Aqui encontra-se um exemplo para todos os que amam a verdade e todos os apreciam as coisas espirituais. Quando Moiss viu a sara ardente, disse Irei para l, e verei essa grande maravilha. Mas quo poucos esto dispostos agora a afastar-se de sua busca de negcios ou prazeres, para considerar os importantes temas que Deus procura apresentar sua ateno! O smbolo aqui introduzido tambm explicado pelo anjo a Daniel. Mas o bode peludo o rei [ou reino] da Grcia. Quanto justeza deste smbolo ao povo grego ou macednio, Toms Newton observa que os macednios cerca de duzentos anos antes do tempo de Daniel, eram chamados Egedas, o povo das cabras. A origem deste nome, ele explica, segundo autores pagos, como segue: Carano, seu primeiro rei, indo com uma grande multido de gregos buscar novas habitaes na Macednia, foi aconselhado por um orculo a levar as cabras como seus guias para estabelecer domnio. Depois disso, ao ver um rebanho de cabras fugindo de violenta tempestade, seguiu-o at Edessa e ali xou a sede do seu imprio. Fez as cabras suas insgnias ou estandartes e chamou a cidade Egea, ou a cidade das cabras, e o povo Egedas, ou o povo das cabras. [...] A cidade de Egea foi o lugar usual de sepultamento dos reis macednios. [152] Tambm muito notvel que o lho de Alexandre com Roxana foi chamado de Alexandre Egos, ou o lho do bode. Alguns dos sucessores de Alexandre so representados em suas moedas com chifres de cabras. (Dissertations on the Prophecies, p. 238). O bode vinha do Ocidente. A Grcia cava a oeste da Prsia. Sobre toda a terra. Cobria toda a terra ao passar, isto , varria tudo o que havia diante dele; nada poupava. O bode vinha sem tocar no cho. Tal era a maravilhosa celeridade de seus movimentos, que parecia voar de um a outro ponto com a rapidez do vento. A mesma caracterstica indicada na viso

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de Daniel 7 pelas quatro asas do leopardo, que representa a mesma nao. Alexandre era o chifre notvel O chifre notvel entre os olhos explicado no versculo 21 como sendo o primeiro rei do imprio macednico. Esse rei foi Alexandre Magno. Os versculos 6 e 7 do um conciso relato da derrubada do imprio persa por Alexandre. As lutas entre os gregos e os persas foram excessivamente furiosas e algumas das cenas registradas na histria so vividamente lembradas pela gura empregada na profecia: um carneiro de p junto ao rio e o bode correndo contra ele com todo o seu furioso poder. Alexandre derrotou primeiramente os generais de Dario no rio Grnico, na Frgia. Em seguida ele atacou e derrotou Dario nos desladeiros de Issus na Cilcia e mais tarde o derrotou nas plancies de Arbelas, na Sria. Esta ltima batalha ocorreu em 331 a.C. e assinalou a queda do imprio persa. Graas a ela, Alexandre tornou-se completamente senhor do pas. Acerca do versculo 6 (Dirigiu-se [o bode] ao carneiro que tinha os dois chifres, ao qual eu tinha visto diante do rio; e correu para ele com todo o seu furioso poder), Toms Newton declara: Dicilmente algum consegue ler estas palavras sem formar certa imagem do exrcito de Dario de p, guardando o rio Grnico, e de Alexandre do outro lado com suas foras que se precipitam, cruzam [153] a nado a corrente e acometem o inimigo com todo o fogo e a fria imaginveis. Idem, p. 306. Ptolomeu data o reinado de Alexandre de 332 a.C. Mas foi s na batalha de Arbelas, no ano seguinte, que ele se tornou senhor absoluto daquele imprio at a mxima extenso jamais possuda pelos reis persas. (Humphrey Prodeaux, The Old and New Testament Connected in the History of the Jews, vol. I, p. 378). Na vspera dessa batalha, Dario enviou a seus principais parentes em busca da paz. Ao apresentarem suas condies a Alexandre, este replicou: Dizei ao vosso soberano [...] que o mundo no permitir dois sis nem dois soberanos! (Guaterio Fogg, One Thousand Sayings of History, p. 210). A linguagem do versculo 7 expe a totalidade da sujeio da Medo-Prsia a Alexandre. Os dois chifres foram quebrados e o carneiro foi lanado ao cho e pisado. A Prsia foi subjugada, o pas devastado, seus exrcitos despedaados e espalhados, suas cidades

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pilhadas e a cidade real de Perspolis, a capital do imprio, foi saqueada e queimada. Suas runas constituem ainda hoje uma das maravilhas do mundo. Assim o carneiro no teve poder para resistir ao bode e ningum houve que pudesse livr-lo de sua mo. Versculo 8: O bode se engrandeceu sobremaneira; e, na sua fora, quebrou-se-lhe o grande chifre, e em seu lugar saram quatro chifres notveis, para os quatro ventos do cu. O grande chifre quebrado O vencedor maior que o vencido. O carneiro, a Medo-Prsia, tornara-se grande; o bode, a Grcia, tornou-se muito grande. E estando forte, o grande chifre foi quebrado. A previso e a especulao humanas teriam dito: Quando se enfraquecer e seu reino estiver dilacerado pela rebelio, ou debilitado pelo luxo, ento o chifre ser quebrado e o reino abatido. Mas Daniel o viu quebrado no mximo de sua fora e no auge de seu [154] poder, quando todo espectador teria exclamado: Certamente o reino est estabelecido e nada o pode derribar. Assim sucede amide com [155] os mpios. O chifre de sua fortaleza se quebra quando o consideram mais rme. Diz a Escritura: Aquele, pois, que pensa estar em p veja que no caia (1 Corntios 10:12). Surgem quatro chifres notveis Depois da morte de Alexandre surgiram entre seus generais muitas lutas pela sucesso. Depois de sete dias de contenda concordaram que seu irmo natural, Filipe Arideu, fosse proclamado rei. Ele e os dois meninos lhos de Alexandre, Alexandre Egos e Hrcules, sustentaram por um tempo o nome e a aparncia do Imprio Macednico. Mas todas essas pessoas foram logo assassinadas e extinguiu-se a famlia de Alexandre. Ento os principais comandantes do exrcito, que tinham ido a diferentes partes do imprio como governadores das provncias, assumiram o ttulo de reis. Comearam em seguida a fazer unies e guerras um contra o outro a tal ponto que, no curto espao de quinze anos depois da morte de Alexandre, o nmero foi reduzido a quatro, precisamente o nmero que a profecia tinha especicado. Quatro chifres notveis haveriam de surgir em direo aos quatro cantos do cu em lugar do chifre grande que foi quebrado. Esses foram: Cassandro, que cou com a Grcia e os pases vizinhos; Lismaco, a quem coube a sia Menor; Seleuco, que recebeu a Sria e a Babilnia e de quem procede a linhagem de reis conhecida como os selucidas, to famosos na histria; e Ptolomeu, lho de

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Lagos, a quem coube o Egito, e de quem surgiram os lgidas. Estes reinaram nos quatro pontos cardeais. Cassandro, na parte ocidental; Lismaco, com a regio setentrional; Seleuco dominou os pases orientais e Ptolomeu cou com a parte meridional do imprio. Estes quatro chifres podem, pois, ser denominados Macednia, Trcia (que ento inclua a sia Menor e as partes que cavam no Helesponto e no Bsforo), Sria e Egito. Versculos 9-12: De um dos chifres saiu um chifre pequeno e se [156] tornou muito forte para o sul, para o oriente e para a terra gloriosa. Cresceu at atingir o exrcito dos cus; a alguns do exrcito e das estrelas lanou por terra e os pisou. Sim, engrandeceu-se at ao prncipe do exrcito; dele tirou o sacrifcio dirio e o lugar do seu santurio foi deitado abaixo. O exrcito lhe foi entregue, com o sacrifcio dirio, por causa das transgresses; e deitou por terra a verdade; e o que fez prosperou. Surge um chifre pequeno Uma terceira potncia aqui introduzida na profecia. Na explicao que o anjo deu a Daniel, este smbolo no descrito em linguagem to clara como o referente Medo-Prsia e Grcia. H duas aplicaes principais dos smbolos em considerao, que so tudo o que se precisa notar nestes breves comentrios. A primeira que o chifre pequeno representa o rei srio Antoco Epifanes. A segunda, que denota o poder romano. fcil provar os argumentos destas duas posies. Signica Antoco o chifre pequeno? Se Antoco Epifanes no cumpre as especicaes da profecia, no se lhe pode aplicar o smbolo. O chifre pequeno saiu de um dos quatro chifres do bode. Era, portanto, uma potncia que teria existncia distinta da de qualquer dos chifres do bode. Foi Antoco essa potncia? Quem foi Antoco? Desde o tempo em que Seleuco se fez rei sobre a poro Sria do imprio de Alexandre, constituindo-se assim o chifre srio do bode, at o pas ser conquistado pelos romanos, reinaram 26 reis sucessivamente sobre esse territrio. O oitavo destes foi Antoco Epifanes. Este era, pois, simplesmente um dos 26 reis que constituram o chifre srio do bode. Foi, portanto, esse chifre enquanto reinou. Por isso ele no podia ser ao mesmo tempo uma potncia separada e independente, nem outro chifre notvel como foi o chifre pequeno.

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Se fosse apropriado aplicar o smbolo da ponta pequena a qualquer dos 26 reis srios, teria certamente de aplicar-se ao mais poderoso e ilustre de todos. Mas Antoco Epifanes de maneira nenhuma foi o rei mais poderoso da linhagem sria. Embora recebesse o nome [157] de Epifanes, isto , o ilustre, ele s foi ilustre no nome. Nada, diz Prideaux, baseado na autoridade de Polbio, Lvio e Deodoro da Siclia, nada pode ser mais alheio ao seu verdadeiro carter. Por causa de sua vil e extravagante insensatez, alguns crendo que ele era um louco, mudaram seu nome de Epifanes, o ilustre, para Epimanes, o louco. (Humphrey Prideaux, The Old and New Testament Connected in the History of the Jews, vol. 2, p. 106, 107). Antoco, o Grande, pai de Epifanes, depois de ser terrivelmente derrotado numa guerra que travou com os romanos, s pde obter a paz pelo pagamento de prodigiosa soma de dinheiro e da entrega de uma parte de seu territrio. Como penhor de que elmente cumpriria as condies do tratado, foi obrigado a dar refns, entre os quais estava Epifanes, seu lho, que foi levado para Roma. Desde ento os romanos mesmo conservaram o ascendente. O chifre pequeno cresceu sobremaneira. Mas tal no sucedeu com Antoco. Ao contrrio, no ampliou seu domnio, exceto por algumas conquistas temporrias no Egito, que imediatamente diminuram quando os romanos tomaram a parte de Ptolomeu e ordenaram que ele desistisse de seus intentos naquela regio. A fria de sua decepcionada ambio, ele a verteu sobre os inofensivos judeus. O chifre pequeno, em comparao com as potncias que o precederam, cresceu muito. A Prsia simplesmente chamada grande, embora reinasse sobre 127 provncias. (Ester 1:1). A Grcia, sendo ainda mais extensa, chamada muito grande. Agora o chifre pequeno, que se tornou excessivamente grande, tem de ultrapassar a ambos. Quo absurdo, pois, aplicar isto Antoco, que foi obrigado a abandonar o Egito sob a ordem ditatorial dos romanos! No preciso muito tempo para decidir a questo de qual foi o maior poder: o que evacuou o Egito, ou o que ordenou a evacuao. O chifre pequeno havia de opor-se ao Prncipe dos prncipes, [158] expresso que aqui signica, sem contestao, Jesus Cristo. (Daniel 9:25; Atos 3:15; Apocalipse 1:5). Mas Antoco morreu 164 anos antes de nascer nosso Senhor. A profecia no pode, portanto aplicarse a ele, pois no cumpre as especicaes num detalhe sequer.

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Por que motivo algum iria aplic-la a Antoco? Respondemos: os romanistas aceitam esta interpretao para evitar a aplicao da profecia a eles mesmos. E muitos protestantes os seguem, para se oporem ao ensino de que a segunda vinda de Cristo est s portas. O chifre pequeno representa Roma Tem sido fcil demonstrar que o chifre pequeno no representa Antoco. Ser igualmente fcil demonstrar que simboliza Roma. O campo da viso aqui substancialmente o mesmo que o abrangido pela imagem de Nabucodonosor, de Daniel 2, e a viso de Daniel 7. Em ambos os delineamentos profticos encontramos que a potncia que sucedeu a Grcia como a quarta grande potncia foi Roma. A nica inferncia natural seria que o chifre pequeno, a potncia que nesta viso sucede a Grcia como extraordinariamente grande, tambm Roma. O chifre pequeno sai de um dos chifres do bode. Como se pode dizer isso de Roma?, perguntar algum. desnecessrio lembrar que governos terrenos no so apresentados na profecia enquanto no se tornam de certo modo relacionados com o povo de Deus. Naquele tempo Roma se relacionou com os judeus, o povo de Deus, pela famosa Liga Judaica, de 161 a.C. (Ver 1 Macabeus 8; Flvio Josefo Antiguidades Judaicas, livro 12, cap. 10, sec. 6; Humphrey Prideaux, The Old and New Testament Connected in the History of the Jews, vol. 2, p. 166). Mas sete anos antes disso, a saber, em 168 a.C., Roma tinha conquistado a Macednia e tornado esse pas uma parte de seu imprio. Roma , pois introduzida nas profecias precisamente quando, depois de vencer o chifre macednico do bode, sai para novas conquistas em outras direes. Por isso, ao profeta [159] parecia sair de um dos chifres do bode. O chifre pequeno se engrandeceu para o sul. Assim sucedeu com Roma. O Egito se tornou provncia do Imprio Romano no ano 30 a.C. e nessa condio continuou por vrios sculos. O chifre pequeno se engrandeceu para o Oriente. Isso tambm fez Roma. Conquistou a Sria em 65 a.C. e a tornou uma provncia. O chifre pequeno se engrandeceu para a terra formosa. Assim fez Roma. A Judeia chamada terra formosa em muitas passagens bblicas. Os romanos a tornaram provncia de seu imprio em 63 a.C. e nalmente destruram a cidade e o templo e dispersaram os judeus por toda a Terra.

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O chifre pequeno engrandeceu-se at atingir o exrcito dos cus; a alguns do exrcito e das estrelas lanou por terra Roma fez isso tambm. Nesta expresso so introduzidas duas guras: o exrcito e as estrelas. Quando se usam no sentido simblico com referncia a eventos que ocorrem na Terra, essas guras denotam quase sempre o povo de Deus e seus dirigentes. No versculo 13 lemos que tanto o santurio como o exrcito so pisados. Aqui se alude sem dvida ao povo de Deus e seu lugar de culto. As estrelas deviam representar naturalmente aos dirigentes da obra de Deus. Este pensamento ca realado em uma das frases de Apocalipse 12:4, onde lemos algo referente a um grande drago vermelho, smbolo de Roma, que lanou por terra a tera parte dos anjos. O chifre pequeno se engrandeceu at contra o Prncipe do exrcito. Unicamente Roma fez isto. Na interpretao (verso 25) se diz que o chifre pequeno se levantar contra o Prncipe dos prncipes. Isto alude claramente crucixo de nosso Senhor sob a jurisdio dos romanos! As duas fases de Roma Pelo chifre pequeno foi tirado o contnuo sacrifcio. Entenda-se que este chifre pequeno simboliza Roma em toda sua histria, incluindo suas duas fases, a pag e a papal. Estas duas fases so referidas em outro lugar como o contnuo ou dirio (sacrifcio uma palavra acrescentada) e a transgresso assoladora. O contnuo, ou assolao contnua signicando a [160] forma pag, e a transgresso assoladora, a papal. (Ver os comentrios sobre o versculo 13). Nas aes atribudas a esta potncia [161] fala-se ora de uma forma, ora de outra. Por ele [a forma papal] foi tirado o contnuo [a forma pag]. A Roma pag se transformou na Roma papal. E o lugar de seu santurio, ou culto, a cidade de Roma, foi lanada por terra. A sede do governo foi removida por Constantino para Constantinopla em 330 da nossa era. A mesma remoo apresentada em Apocalipse 13:2, onde dito que o drago, ou Roma pag, deu besta, Roma papal, sua sede, a cidade de Roma. E o exrcito lhe foi entregue (ao chifre pequeno), com o sacrifcio contnuo, por causa das transgresses Os brbaros que subverteram o Imprio Romano durante as mudanas, os atritos e as transformaes daqueles tempos, converteram-se f catlica e se transformaram em instrumentos para destronar sua antiga reli-

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gio. Embora tivessem conquistado politicamente, foram vencidos religiosamente pela teologia de Roma, e foram os perpetuadores do mesmo imprio em outra fase. Isto se produziu em razo da transgresso, ou seja, pela operao do mistrio da iniquidade. O papado pode-se chamar o sistema de iniquidade, porque praticou sua m obra, ngindo ser uma religio pura e imaculada. O chifre pequeno lanou a verdade por terra, fez isso e prosperou. Isto descreve, em poucas palavras, a obra e carreira do papado. A verdade por ele odiosamente distorcida, carregada de tradies, transformada em hipocrisia e superstio, derribada e obscurecida. Acerca desta potncia eclesistica se declara que o que fez prosperou, praticou seus enganos ao povo, fez astutas maquinaes para alcanar seus prprios ns e engrandecer seu poder. Ele tambm prosperou Fez guerra contra os santos e prevaleceu contra eles. Percorreu a carreira que lhe foi designada [162] e logo h de ser quebrantada sem interveno humana, para ser entregue chama de fogo, que a far perecer nas consumidoras glrias do segundo advento de nosso Senhor. Roma cumpre todas as especicaes da profecia. Nenhum outro poder as cumpre. Por isso Roma, e no outra potncia, a mencionada aqui. As descries dadas na Palavra de Deus coincidem plenamente com o carter deste monstruoso sistema. As profecias concernentes a sua funesta histria se cumpriram da mais exata e surpreendente forma. Versculos 13-14: Depois, ouvi um santo que falava; e disse outro santo quele que falava: At quando durar a viso do sacrifcio dirio e da transgresso assoladora, viso na qual entregue o santurio e o exrcito, a m de serem pisados? Ele me disse: At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado. O tempo na profecia Estes dois versculos encerram a viso do captulo 8 propriamente dita e introduzem o ponto restante que seria de todos naturalmente o de mais absorvente interesse para o profeta e para toda a igreja, a saber, quanto iam durar as potncias assoladoras anteriormente apresentadas. At quando continuaro sua carreira de opresso contra o povo de Deus e de blasfmia contra o alto Cu? Se lhe fosse dado tempo, Daniel, talvez tivesse ele mesmo feito essa pergunta; mas Deus est sempre pronto a

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antecipar-Se aos nossos desejos e por vezes a responder mesmo antes de o expressarmos. Dois seres celestiais conversam acerca do assunto. um tema de tal importncia que a igreja deve compreender bem. Daniel ouviu um santo que falava, mas no somos informados o que dizia. At quando durar a viso? E tanto a pergunta como a resposta cam registradas, que evidncia primordial de que este um assunto para ser entendido pela igreja. Esta opinio ainda conrmada pelo fato de que a resposta foi dirigida a Daniel, como a pessoa a quem principalmente interessava e para cuja informao ela foi dada. Os 2.300 dias E ele me disse: At dois mil e trezentos [163] dias; e o santurio ser puricado. Pode ser que algum pergunte? Por que ser que a edio Vaticana da Septuaginta, ou traduo dos Setenta, diz neste versculo dois mil e quatrocentos dias? Acerca deste ponto S. P. Tregelles escreve: Alguns escritores que tratam assuntos profticos adotaram, em suas explicaes ou interpretaes desta viso, as cifras dois mil e quatro centos dias; e para justicar, referiram-se a exemplos impressos comuns da verso dos Setenta. Mas no que respeita a este livro, h muito que a verso dos Setenta cou substituda pela de Teodsio; e ademais, embora se encontra dois mil quatrocentos nos exemplares gregos impressos comuns, simplesmente um erro cometido ao imprimir-se a edio Vaticana de 1586, erro que se perpetuou habitualmente. Eu examinei (em 1845) a passagem no manuscrito do Vaticano, que as edies romanas professavam seguir, e diz exatamente o mesmo que o texto hebraico [dois mil e trezentos dias]; e assim tambm diz a verdadeira Septuaginta de Daniel. (Diz assim tambm a edio feita pelo Cardeal Mai do manuscrito do Vaticano, edio de 1857). (S. P. Tregelles, Remarks on the Prophetic Visions in the Book of Daniel, nota ao p da p. 89). E para conrmar ainda mais a veracidade do perodo de 2.300 dias, citamos o seguinte:

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A edio da Bblia grega que geralmente se usa, imprimiu-se, como ser explicado em Prideaux e Horne, no segundo a verso original dos Setenta, seno segundo a de Teodsio que foi feita mais ou menos a ns do segundo sculo. Existem trs edies standard principais da Bblia Septuaginta, que contm a verso de Daniel de acordo com Teodsio; a saber a Complutense, publicada em 1514, a Aldina, em 1518, e a Vaticana, 1587, das quais se tiraram grandemente as ltimas edies inglesas dos Setenta. Podemos a estas trs acrescentar uma quarta, que a do texto alexandrino, publicada em 1707 e 1720. H, ainda, uma chamada Chisiana, 1772, que contm o texto grego tanto de Teodsio como dos Setenta. De todas estas seis cpias, s a Vaticana diz dois mil e quatrocentos, e todas as demais concordam com o hebraico e com nossas Bblias inglesas. Ademais, o prprio manuscrito, que se encontra no Vaticano, do qual se imprimiu a edio, [164] traz dois mil e trezentos e no dois mil e quatrocentos. De maneira que indiscutvel que o nmero dois mil e quatrocentos no seno um erro de imprensa. (Dialogues on Prophecy, vol. 1, p. 326, 327). Que o contnuo? No versculo 13 temos prova de que sacrifcio palavra errnea que se acrescentou palavra contnuo. Se, como alguns supem, se quer falar aqui do sacrifcio, ou, em outras palavras da eliminao do sacrifcio contnuo do servio judaico, que em certo momento foi tirado, no seria prprio perguntar at quando ia durar a viso acerca do sacrifcio? Esta pergunta evidentemente implica que os agentes ou acontecimentos a que se refere a viso ocupam uma longa srie de anos. A continuao do tempo a ideia central. E todo tempo da viso preenchido pelo que aqui se chama o contnuo e a transgresso assoladora. Da que o contnuo no pode ser o sacrifcio contnuo dos judeus, cuja remoo, quando chegou o tempo em que devia ser tirado, esta ao ocupou s um instante, quando o vu do templo foi rasgado, por ocasio da

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crucicao de Cristo. Deve denotar algo que ocupa um perodo de anos. A palavra aqui traduzida contnuo ocorre 102 vezes no Antigo Testamento, segundo a Concordncia Hebraica; e, na grande maioria dos casos traduz-se como contnuo ou continuamente. A ideia de sacrifcio no se liga absolutamente palavra. No h tampouco no texto de Daniel 8:11, 13 palavra alguma que signique sacrifcio. uma palavra que foi acrescentada pelos tradutores, porque entendiam que o texto exigia. Mas evidentemente tinham opinio errnea, pois ali no se alude a nenhum sacrifcio dos judeus. Parece mais de acordo com a construo e com o contexto supor que a palavra contnuo se refere a um poder assolador, como a transgresso as[165] soladora com a qual aqui se relaciona. Ento temos duas potncias assoladoras que durante um longo perodo oprimem ou assolam a igreja. Literalmente, pode traduzir-se: At quando durar a viso [concernente] assolao contnua e transgresso assoladora? Aqui se relaciona a assolao tanto com o carter contnuo como com a transgresso assoladora, como se a expresso fosse: A continuao da assolao e da transgresso assoladora. Duas potncias assoladoras Pela continuao da assolao ou a assolao contnua, entendemos que representa o paganismo durante toda a sua histria. Ao considerarmos os longos sculos atravs dos quais o paganismo foi o principal agente da oposio de Satans obra de Deus na terra, ca aparente que a idoneidade do termo assolao contnua ou perptua a ele se aplica. De igual modo entendemos que a transgresso assoladora representa o papado. A frase que descreve a ltima potncia mais forte que a usada para descrever o paganismo. E a transgresso (ou rebelio) assoladora, como se durante este perodo da histria da igreja a potncia assoladora se houvesse rebelado contra toda restrio a ela imposta anteriormente. De um ponto de vista religioso o mundo apresentou estas duas fases de oposio obra do Senhor na Terra. Da que, embora trs governos terrestres sejam introduzidos na profecia como opressores da igreja, eles se colocam aqui sob dois ttulos: a [assolao] contnua e a transgresso assoladora. A Medo-Prsia era pag; a Grcia era pag; Roma era pag em sua primeira fase. Todas elas cam abrangidas pela expresso o contnuo, ou a assolao con-

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tnua. Logo vem a forma papal, a transgresso assoladora, uma maravilha de astcia e encarnao da crueldade. No de admirar que de sculo em sculo se tenha elevado dos mrtires sofredores o clamor: At quando, Senhor, at quando?. No estranho que o Senhor, a m de que a esperana no desvanecesse inteiramente do corao de Seu povo oprimido que O aguardava, lhes haja revelado os futuros acontecimentos da histria do mundo. Todas estas potncias perseguidoras sofrero total e eterna destruio. Os redimidos, [166] depois dos sofrimentos e pesares desta vida atual, aguardam glrias imarcescveis. O olhar do Senhor observa Seu povo. A fornalha no ser aquecida mais do que necessrio para consumir a escria. Por meio de muita tribulao havemos de entrar no reino. A palavra tribulao provm de tribulum, ou seja, o trilho, utenslio de lavoura para debulhar cereais, provido de pedernais que se arrastava sobre os molhos espalhados pela eira. Devemos receber golpe sobre golpe at que o trigo seja separado da casca e estejamos prontos para o celeiro celestial. Mas no se perder um s gro de trigo. Diz o Senhor ao Seu povo: Vs sois a luz do mundo, o sal da terra. No h na Terra outra coisa de valor ou importncia. Da haver feito a pergunta peculiar: At quando durar a viso do contnuo, [...] e da transgresso assoladora? Acerca de que se faz a pergunta? Acerca da glria dos reinos terrestres? Acerca da habilidade de renomados guerreiros? Acerca de poderosos conquistadores? Acerca da grandeza dos imprios humanos? No; antes acerca do santurio, do exrcito, do povo e do culto do Altssimo. At quando sero pisoteados? Isto o que desperta o interesse e a simpatia do Cu. O que toca no povo de Deus no toca em simples mortais, fracos e impotentes, mas no Onipotente. Ele abre uma conta que deve ser saldada no juzo do Cu. Logo se encerraro todas estas contas e o frreo calcanhar da opresso ser esmagado. Ser tirado da fornalha da aio um povo preparado para resplandecer como as estrelas sempre e eternamente. Cada lho de Deus objeto do interesse dos seres celestiais, uma pessoa a quem Deus ama e para a qual est preparando uma coroa de imortalidade. O caro leitor se encontra neste nmero? Neste captulo no h informao sobre os 2.300 dias, introduzidos pela primeira vez no versculo quatorze. Portanto, necessrio

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deixar de lado este perodo por agora. Mas o leitor pode estar seguro de que no fomos deixados em incerteza acerca desses dias. A declarao referente a eles parte de uma revelao que foi dada para [167] instruo do povo de Deus e, portanto, deve ser entendida. Os 2.300 dias so mencionados no meio da profecia que o anjo Gabriel devia fazer Daniel entender. E Gabriel cumpriu estas instrues, segundo se no captulo seguinte. Que o santurio? Relacionado com os dois mil e trezentos dias h outro assunto de igual importncia, que agora se apresenta para ser considerado, a saber, o santurio. A ele se relaciona o tema de sua puricao. Um exame deste assunto revelar a importncia de compreender o incio e o trmino dos 2.300 dias, para sabermos quando se realizar o grande acontecimento chamado a puricao do santurio. Com veremos oportunamente, todos os habitantes da Terra, tm interesse pessoal nessa obra solene. Tem havido vrias opinies sobre o que o santurio aqui mencionado: Alguns pensam que a Terra; outros, a terra de Cana; outros ainda, a igreja; e nalmente, h os que creem que se trata do santurio celestial, o verdadeiro tabernculo que o Senhor fundou e no o homem, que est no mesmo cu, e do qual o tabernculo judaico era tipo, modelo ou gura. (Hebreus 8:1, 2; 9:23, 24). Pelas Escrituras se deve decidir qual destas opinies encontradas a correta. No pode ser a Terra A palavra santurio ocorre 144 vezes no Antigo Testamento e no Novo. Pelas denies dos lexicgrafos, e seu uso na Bblia, compreendemos que se emprega para signicar um lugar santo e sagrado, uma morada do Altssimo. Se a Terra o santurio, deve corresponder a esta denio. Mas que simples caracterstica desta Terra se conforma ao termo? A Terra no lugar santo nem sagrado nem morada do Altssimo. No tem coisa alguma que a distinga dos outros mundos, exceto que um planeta rebelde, manchado pelo pecado, ferido e murchado pela maldio da transgresso. Ademais, em nenhum lugar das Escrituras chamada santurio. S um texto se pode apresentar em favor desta opinio e [168] apenas por aplicao de forma irrazovel: A glria do Lbano vir a ti, o cipreste, o olmeiro e o buxo conjuntamente, para adornar o lugar do meu santurio; e farei glorioso o lugar dos Meus ps. (Isaas 60:13). Esta linguagem se refere indubitavelmente Nova Terra,

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mas nem mesmo esta chamada o santurio, seno apenas o lugar do santurio, assim como chamada o lugar dos ps do Senhor. uma expresso que provavelmente denota a contnua presena de Deus com Seu povo como revelado a Joo quando disse: Eis aqui o tabernculo de Deus com os homens, pois com eles habitar, e eles sero o Seu povo, e o mesmo Deus estar com eles, e ser o seu Deus. Apocalipse 21:3. Tudo que se pode dizer da Terra, portanto, que, quando renovada, ser o lugar onde estar situado o santurio de Deus. No se pode pretender que seja chamada atualmente o santurio e no pode ser o santurio da profecia de Daniel. No pode ser a terra de Cana At onde podemos ser guiados pela denio da palavra Cana, esta no pode ter mais direito a essa distino do que a Terra. Quando indagamos em que parte da Bblia Cana chamada santurio, alguns nos apresentam certos textos que parecem proporcionar o testemunho requerido. O primeiro destes xodo 15:17. Moiss, em seu cntico de triunfo e louvor a Deus depois de atravessar o Mar Vermelho, exclamou: Tu os introduzirs, e os plantars no monte da Tua herana, no lugar que Tu, Senhor, preparaste para a Tua habitao, no santurio, Senhor, que as Tuas mos estabeleceram. Moiss aqui fala antecipadamente. Sua linguagem uma predio do que Deus faria por Seu povo. Vejamos agora como se cumpriu. Volvamos a Davi, que relata como matria histrica o que Moiss proferiu numa profecia. Salmos 78:53, 54. O tema do salmista a libertao de Israel da servido egpcia e seu estabelecimento na Terra Prometida. Diz ele: E [Deus] os guiou com segurana, e no temeram; mas o mar cobriu os seus inimigos. E conduziu-os at ao limite do Seu santurio, at este monte que a Sua destra adquiriu. O [169] monte aqui mencionado por Davi o mesmo que o monte da Tua herana de que Moiss falou e em que Deus havia de estabelecer Seu povo. Este monte Davi no chama santurio, mas apenas o limite do santurio. Que era pois o santurio? O versculo 69 do mesmo salmo nos informa: E edicou o Seu santurio como aos lugares elevados, como a terra que fundou para sempre. A mesma distino entre o santurio e a Terra indicada na orao do bom rei Josaf: Porventura, Deus nosso, no lanaste Tu fora os moradores desta terra, de diante do teu povo Israel, e no a deste semente de Abrao,

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Teu amigo, para sempre? E habitaram nela; e edicaram nela um santurio ao Teu nome. 2 Crnicas 20:7, 8. Tomada isoladamente, a passagem de xodo 15:17 tem sido empregada por alguns para inferir que o monte era o santurio, mas quando a comparamos com o relato de Davi de como se cumpriu a predio de Moiss, no se pode sustentar tal ideia. Davi diz claramente que o monte era s o limite do santurio e que nesse limite, ou seja a terra de Cana, o santurio foi edicado como eminncia ou alta fortaleza, fazendo-se referncia ao belo templo dos judeus, o centro e smbolo de toda o seu culto. Mas quem quer que leia cuidadosamente xodo 15:17, ver que nem necessrio inferir que Moiss, com a palavra santurio, quer dizer o monte da herana e muito menos toda a Palestina. Na liberdade da licena potica, ele emprega expresses elpticas e passa rapidamente de uma ideia ou matria a outra. Em primeiro lugar, a herana ocupa-lhe a ateno e ele fala dela; depois, o fato de que o Senhor habitaria ali em seguida, o lugar que ele deveria providenciar para sua habitao ali, a saber, o santurio que ele faria que fosse construdo. Davi associa desta maneira o monte Sio e Jud em Salmos 78:68, porque Sio estava localizado em Jud. Os trs textos, xodo 15:17; Salmos 78:54 e 69, so os nicos [170] tomados como base principal para provar que a terra de Cana o santurio, mas de maneira singularmente suciente os dois ltimos, [171] em linguagem simples, esclarecem a ambiguidade do primeiro e totalmente desaprova a alegao que nele se baseia. Acerca de nossa Terra ou pas de Cana como o santurio, apresentamos mais uma considerao. Se qualquer um constitui o santurio, no somente deve ser descrito como tal em algum lugar, mas a mesma ideia deve ser levada at ao m e a puricao da Terra ou da Palestina devia ser chamada a puricao do santurio. A Terra est de fato contaminada e ser puricada por fogo, mas o fogo, como veremos, no o agente usado na puricao do santurio. Esta puricao da Terra, ou de qualquer parte dela, em nenhuma parte da Bblia chamada a puricao do santurio. No pode ser a igreja O nico texto aduzido em apoio da ideia de que a igreja o santurio Salmos 114:1, 2: Quando Israel saiu do Egito, e a casa de Jac de um povo brbaro, Jud cou sendo o santurio de Deus, e Israel o Seu domnio. Se tomssemos esta

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passagem em seu sentido mais literal, ela provaria que o santurio se limitava a uma das doze tribos. Isso signicaria que somente uma parte da igreja, e no toda ela, constitui o santurio. A razo por que Jud chamado o santurio no texto citado no precisa deixar-nos perplexos, quando recordamos que Deus escolheu Jerusalm, que estava em Jud, como o lugar de Seu santurio. Escolheu, antes, a tribo de Jud, o monte Sio, que ele amava. E construiu o seu santurio durvel como os cus e rme como a terra que fundou para sempre. (Salmos 78:68, 69). Isto demonstra claramente a relao que existia entre Jud e o santurio. Essa tribo mesma no era o santurio, mas assim chamada uma vez quando Israel saiu do Egito, porque Deus queria que no meio do territrio dessa tribo se situasse Seu santurio. Mas mesmo quando fosse possvel demonstrar que a igreja em algum lugar se chama o santurio, isso no teria importncia para nosso propsito atual, que determinar o que constitui o santurio de Daniel 8:13, 14, porque aqui se fala da igreja como de outra coisa diferente: Para que seja entregue o santurio, e o exrcito, a [172] m de serem pisados. Ningum contestar que a palavra exrcito representa o povo de Deus, a saber, a igreja. Portanto, o santurio algo diferente da igreja. O santurio o templo do Cu Resta agora somente examinarmos uma teoria, a saber, que o santurio mencionado no texto idntico ao de Hebreus 8:1, 2, que chamado verdadeiro tabernculo, que o Senhor fundou, e no o homem, ao qual ele d expressamente o nome de santurio e que est situado nos cus. Deste santurio existiu, na antiga dispensao, um modelo, tipo ou gura, primeiro no tabernculo construdo por Moiss e mais tarde no templo de Jerusalm. Coloquemo-nos no lugar de Daniel, e consideremos o assunto do seu ponto de vista. Que entenderia ele pelo termo santurio? Ao ouvir mencionar essa palavra, sua ateno inevitavelmente se dirigiria ao santurio de seu povo; e sabia certamente onde se encontrava. Sua ateno voltou-se para Jerusalm, a cidade de seus pais, que ento jazia em runas, o nosso templo santo e glorioso, que, como Isaas lamenta, foi consumido pelo fogo (Isaas 64:11). Assim, como era seu costume, com o rosto voltado para o lugar onde uma vez estava o venerado templo, Daniel orou a Deus para que zesse

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resplandecer o Seu rosto sobre o Seu santurio, que estava ento assolado. Pela palavra santurio Daniel evidentemente entendia o templo de Jerusalm. Quanto a este ponto, a Escritura d um testemunho bem explcito. Ora, a primeira aliana tinha ordenanas de cultos sagrados, e tambm o santurio terrestre. Hebreus 9:1. Que era o santurio da primeira aliana? Segue a resposta: Com efeito, foi preparado o tabernculo, cuja parte anterior, onde estavam o candeeiro, e a mesa, e a exposio dos pes, se chama o Santo Lugar; por trs do segundo vu, se encontrava o tabernculo que se chama o Santo dos Santos, ao qual pertencia um altar de ouro para o incenso e a [173] arca da aliana totalmente coberta de ouro, na qual estava uma urna de ouro contendo o man, o bordo de Aro, que oresceu, e as tbuas da aliana; e sobre ela, os querubins de glria, que, com a sua sombra, cobriam o propiciatrio. Dessas coisas, todavia, no falaremos, agora, pormenorizadamente. Hebreus 9:2-5. impossvel equivocar-se quanto ao aqui se descreve. o tabernculo erigido por Moiss sob a direo do Senhor (e mais tarde substitudo pelo templo de Jerusalm), com um lugar santo e um lugar santssimo, e diversos utenslios de culto. Uma descrio completa deste edifcio, com seus diversos utenslios e mveis sagrados e seus usos, se achar em xodo 25 e captulos seguintes. Se o leitor no estiver familiarizado com este assunto, pede-se que leia a descrio desta construo. Este, como Paulo claramente diz, era o santurio da primeira aliana, e desejamos que o leitor cuidadosamente observe o valor lgico desta declarao. Ao dizer-nos o que constitua o santurio, o livro de Hebreus nos coloca no rumo certo da investigao. D-nos uma base sobre a qual trabalhar. Temos diante de ns um objeto distinto e claramente denido, minuciosamente descrito por Moiss, chamado em Hebreus o santurio da primeira aliana, que esteve em vigor at os dias de Cristo. Mas a linguagem da epstola aos Hebreus tem ainda maior signicao. Aniquila as teorias segundo as quais a Terra, o pas de Cana ou a igreja seriam o santurio. Os argumentos que poderiam provar ser qualquer destas coisas o santurio em algum momento, demonstrariam que isso aconteceu sob o antigo Israel. Se Cana foi em algum tempo o santurio, foi quando Israel esteve estabelecido nesse pas. Se a igreja alguma vez foi o santurio, foi ao ser Israel

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tirado do Egito. Se a Terra alguma vez foi o santurio, foi durante o mesmo perodo. Mas foram algumas destas coisas o santurio durante esse tempo? A resposta deve ser negativa, porque os autores dos livros de xodo e Hebreus nos dizem em detalhe que no era a Terra, nem Cana, nem a igreja, seno tabernculo construdo por Moiss, substitudo mais tarde pelo templo, o que constitua o santurio dos tempos do Antigo Testamento. O santurio terrestre Este edifcio corresponde em todos os detalhes denio do termo, e ao uso a que estava destinado o [174] santurio. Era a morada terrenal de Deus. E Me faro um santurio, disse o Senhor a Moiss, e habitarei no meio deles. xodo 25:8. Neste tabernculo, que eles construram de acordo com as instrues divinas, Deus manifestou Sua presena. Era um lugar santo ou sagrado. o santurio. Levtico 16:33. Nos 130 exemplos em que a palavra empregada no Antigo Testamento, refere-se, em quase todos, a este edifcio. O tabernculo foi a princpio construdo de forma que se adaptasse s condies em que viviam os lhos de Israel naquele tempo. Iniciavam sua peregrinao de quarenta anos no deserto, quando este edifcio foi erigido no meio deles como habitao de Deus e centro de seu culto religioso. Era necessrio viajar, e o tabernculo tinha de ser mudado de um lugar a outro. Era por isso formado de partes mveis, sendo seus lados compostos de tbuas colocadas em posio vertical e o teto compunha-se de cortinas de linho e peles tingidas. Portanto, era fcil desmont-lo, transport-lo e erigilo em cada etapa sucessiva da viagem. Aps Israel entrar na terra prometida, esta estrutura provisria foi com o tempo substituda pelo magnco templo de Salomo. Nesta forma mais permanente o santurio existiu, exceto enquanto esteve em runas no tempo de Daniel, at sua destruio nal pelos romanos no ano 70 d.C. Este o nico santurio relacionado com a Terra, acerca do qual a Bblia nos deu alguma instruo ou a histria registrou detalhes. Mas no h outro em alguma outra parte? Este era o santurio da primeira aliana e com essa aliana chegou ao m. No h algum santurio que pertena segunda ou nova aliana? Deve haver, do contrrio faltaria analogia entre essas duas alianas. Neste caso, a primeira aliana teria um sistema de culto que, embora minuciosamente descrito, ininteligvel e a segunda aliana teria um sistema

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indenido e obscuro de culto. O autor da epstola aos Hebreus vir[175] tualmente assevera que a nova aliana, em vigor desde a morte de Cristo, seu Testador, tem um santurio; porque, quando contrasta as duas alianas, como o faz em Hebreus 9:1, diz que a primeira aliana tambm tinha preceitos de servio sagrado e o seu santurio terrestre. o mesmo que dizer que a nova aliana tem igualmente seu servio e seu santurio. Alm disso, no verso 8 deste captulo se fala do santurio terrestre como o primeiro tabernculo. Se este era o primeiro, deve haver um segundo; e como o primeiro tabernculo existiu enquanto esteve em vigor a primeira aliana, quando esta aliana chegou a seu m, o segundo tabernculo deve ter substitudo o primeiro, e deve ser o santurio da nova aliana. Esta concluso inescapvel. O santurio celestial Onde, pois, buscaremos o santurio da nova aliana? O emprego da palavra tambm, em Hebreus 9:1, indica que antes se falou deste santurio. Volvamos ao incio do captulo anterior e acharemos um resumo dos argumentos precedentes como segue: Ora, a suma do que temos dito que temos um Sumo Sacerdote tal, que est assentado nos cus destra do trono da Majestade, Ministro do santurio, e do verdadeiro tabernculo, o qual o Senhor fundou, e no o homem. Hebreus 8:1, 2. Pode haver alguma dvida de que temos neste texto o santurio da nova aliana? Alude-se aqui claramente ao santurio da primeira aliana. Aquele foi erigido por homem, quer dizer, por Moiss, mas este foi fundado pelo Senhor e no por homens. Aquele era o lugar onde os sacerdotes terrenos exerciam seu ministrio; este o lugar onde Cristo, o Sumo Sacerdote da nova aliana, exerce Seu ministrio. Aquele estava na Terra; este est no Cu. Aquele se chamava, portanto, adequadamente santurio terrestre; este o celestial. Esta opinio melhor conrmada pelo fato de que o santurio edicado por Moiss no era uma estrutura original, mas foi construdo de acordo com um modelo. O grande original existia em [176] alguma parte; o que Moiss construiu foi apenas um tipo ou cpia. Notem-se as instrues que o Senhor deu a respeito: Conforme a tudo o que Eu te mostrar para modelo do tabernculo, e para modelo de todos os seus vasos, assim mesmo o fareis. (xodo 25.9). Atenta pois que o faas conforme ao seu modelo, que te foi mostrado no

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monte. (xodo 25:40). (Para esclarecer ainda melhor este ponto, ver xodo 26:30; 27:8; Atos 7:44). Ento, de que era tipo ou gura, o santurio terrestre? Resposta: Do santurio da nova aliana, o verdadeiro tabernculo, que o Senhor fundou, e no o homem. A relao que a primeira aliana mantm com a segunda a que tem o tipo com o anttipo. Seus sacrifcios eram tipos do sacrifcio maior da nova aliana. Seus sacerdotes eram tipos de nosso Senhor em Seu mais perfeito sacerdcio. Seu ministrio se cumpria como exemplo e sombra de nosso Sumo Sacerdote no Cu. O santurio onde ministravam era um tipo ou gura do verdadeiro santurio do Cu, onde nosso Senhor exerce Seu ministrio. Todos esses fatos so claramente apresentados em Hebreus: Ora, se ele estivesse na terra, nem mesmo sacerdote seria, visto existirem aqueles que oferecem os dons segundo a lei, os quais ministram em gura e sombra das coisas celestes, assim como foi Moiss divinamente instrudo, quando estava para construir o tabernculo; pois diz ele: V que faas todas as coisas de acordo com o modelo que te foi mostrado no monte. Hebreus 8:4, 5. Este testemunho revela que o ministrio dos sacerdotes terrenos era uma sombra do sacerdcio de Cristo. Isto se evidencia nas instrues que Deus deu a Moiss para fazer o santurio conforme o modelo a ele mostrado no monte. Isto identica claramente o modelo mostrado a Moiss. o santurio, o verdadeiro tabernculo, que est no Cu, onde nosso Senhor ministra, como est mencionado em Hebreus 8:2. A Escritura diz mais: Dando nisso a entender o Esprito Santo que ainda o caminho do santurio no estava descoberto, enquanto se conservava em p o primeiro tabernculo, que uma alegoria [177] para o tempo presente. Enquanto o primeiro tabernculo subsistiu e a primeira aliana esteve em vigor, no houve ministrio no tabernculo mais perfeito. Mas quando veio Cristo, Sumo Sacerdote dos bens futuros, quando o primeiro tabernculo tinha cumprido seu propsito e havia cessado a primeira aliana, ento Cristo, elevado ao trono da Majestade no Cu como Ministro do verdadeiro santurio, entrou por Seu prprio sangue (Hebreus 9:12) no santo lugar, isto no santurio celestial.

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Portanto, o primeiro tabernculo era uma gura para aquele tempo. Se for necessrio qualquer outro testemunho, o autor de Hebreus fala no versculo 23 do tabernculo terrestre, com suas divises e instrumentos, como guras das coisas que esto no Cu; e, no versculo 24, chama os lugares santos feitos por mos, quer dizer o tabernculo e o templo terrestre do antigo Israel, gura do verdadeiro, a saber, do tabernculo celestial. Esta opinio ainda melhor conrmada pelo testemunho de Joo. Entre as coisas que lhe foi permitido contemplar no cu, ele viu sete lmpadas de fogo que ardiam diante do trono (Apocalipse 4:5); viu um altar de incenso e um incensrio de ouro (Apocalipse 8:3); viu a arca do testamento de Deus (Apocalipse 11:19). Viu tudo isto em [178] relao com um templo que havia no Cu. (Apocalipse 11:19; 15:8). Todo leitor da Bblia reconhecer imediatamente estes objetos como pertencentes ao santurio. Deviam sua existncia ao santurio, limitavam-se a ele, a ser empregados no ministrio relacionado com ele. Assim como no teriam existido sem o santurio, podemos saber que, onde quer que os encontremos, ali estar o santurio. O fato de que Joo viu estas coisas no cu depois da ascenso de Cristo, prova de que h um santurio ali e que lhe foi permitido contempl-lo. Por mais que algum relutante em reconhecer que h um santurio no Cu, as provas apresentadas a respeito no permitem pr em dvida este fato. A Bblia diz que o tabernculo de Moiss era o santurio da primeira aliana. Moiss diz que Deus lhe mostrou um modelo no monte, de acordo com o qual devia fazer este tabernculo. O livro de Hebreus testica novamente que Moiss o fez de acordo com o modelo, e que o modelo era o verdadeiro tabernculo que havia nos cus, que o Senhor fundou e no o homem; e que o tabernculo erigido por mos humanas era uma verdadeira gura ou representao daquele santurio celestial. Finalmente, para corroborar a declarao das Escrituras de que esse santurio est no Cu, Joo fala como testemunha ocular, e diz que o viu ali. De que outro testemunho se poderia necessitar? No tocante ao que constitui o santurio, temos agora diante de ns um conjunto harmonioso. O santurio da Bblia, note-se bem, abrange em primeiro lugar o tabernculo tpico estabelecido com os hebreus depois de sua sada do Egito, que era o santurio da primeira

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aliana. Em segundo lugar, consiste no verdadeiro tabernculo que h no Cu, do qual o primeiro era um tipo ou gura, e o santurio da nova aliana. Esto inseparavelmente relacionados como tipo e anttipo. Do anttipo voltamos ao tipo, e do tipo somos levados adiante, de forma natural e inevitvel, ao anttipo. Assim vemos [179] como um servio do santurio foi provido desde o xodo at o m do tempo da graa. Dissemos que Daniel ia entender imediatamente pela palavra santurio o templo de seu povo, em Jerusalm; e assim o teria compreendido qualquer outro enquanto existia esse templo. Mas refere-se a declarao de Daniel 8:14 a esse santurio? Isso depende do tempo a que se aplica. Todas as declaraes referentes ao santurio que tinham sua aplicao no tempo do antigo Israel, referem-se necessariamente ao santurio daquele tempo. Todas aquelas declaraes que se aplicam era crist, devem referir-se necessariamente ao santurio desta era. Se os 2.300 dias, em cujo trmino o santurio deve ser puricado, ndaram antes da vinda de Cristo, o santurio que h de ser puricado foi o santurio daquele tempo. Se penetram na era crist, o santurio aludido o santurio dessa era, o santurio da nova aliana, que est no cu. Este um detalhe que pode ser determinado por um estudo mais aprofundado dos 2.300 dias. Esse estudo se encontrar nas observaes sobre Daniel 9:24, nas quais se retoma esse estudo e se explica o assunto referente ao tempo. A puricao do santurio O que at aqui dissemos acerca do santurio foi somente incidental quanto questo principal tratada na profecia. Esta questo se refere sua puricao. At duas mil e trezentas tardes e manhs, e o santurio ser puricado. Mas era necessrio primeiro determinar o que constitua o santurio, antes de poder examinar amplamente a questo de sua puricao. Para isso estamos agora preparados. Sabendo o que constitui o santurio, logo se decide a questo de sua puricao e de como se realiza. O leitor ter notado que o santurio da Bblia deve ter relacionado com ele algum servio que se chama sua puricao. H tal servio relacionado com a instituio que mostramos ser o santurio, e tanto com referncia ao edifcio terrestre como ao templo celestial, esse servio chamado [180] a puricao do santurio.

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Ope-se o leitor ideia de que h no Cu algo que precisa ser puricado? O livro de Hebreus arma a puricao tanto do santurio terrestre como do celestial: Com efeito, quase todas as coisas, segundo a lei, se puricam com sangue; e, sem derramamento de sangue, no h remisso. Era necessrio, portanto, que as guras das coisas que se acham nos cus se puricassem com tais sacrifcios, mas as prprias coisas celestiais, com sacrifcios a eles superiores. Hebreus 9:22, 23. A luz dos argumentos precedentes, isto se pode parafrasear assim: Foi, portanto, necessrio que o tabernculo erigido por Moiss, com seus vasos sagrados, que eram gura do verdadeiro santurio do Cu, fosse puricado com o sangue de bezerros e cabritos; mas as prprias coisas celestiais, o santurio da era crist, o verdadeiro tabernculo, que o Senhor fundou e no o homem, deve ser puricado com sacrifcios melhores, a saber, o sangue de Cristo. Perguntamos agora: Qual a natureza desta puricao e como se realiza? De acordo com a linguagem que se acaba de citar, realiza-se por meio de sangue. A puricao no , pois, uma limpeza da impureza fsica, porque o sangue no o agente que se emprega para tal obra. Esta considerao devia satisfazer ao questionador no tocante puricao das coisas celestiais. O fato de que as coisas celestiais ho de ser puricadas, no prova que haja alguma impureza fsica no Cu, pois esta no a espcie de puricao a que ele se refere. A razo de essa puricao se realizar com sangue, que sem derramamento de sangue no h remisso nem perdo de pecados. puricao de pecados A obra que deve ser feita consiste na remisso dos pecados e na eliminao deles. A puricao no , pois, uma limpeza fsica, mas a puricao do pecado. Mas, como os pecados chegaram a relacionar-se com o santurio, seja terrestre ou celestial, para que seja necessrio puric-lo? A pergunta encontra sua resposta no servio relacionado com o tipo ou gura, a que agora [181] nos dirigimos. Os captulos nais de xodo nos relatam a construo do santurio terrestre e o ordenamento dos servios com ele relacionados. Levtico inicia com uma explicao do ministrio que se realizaria ali. Tudo o que queremos notar aqui um pormenor do servio. A pessoa que tinha cometido o pecado trazia sua oferenda, um animal vivo, porta do tabernculo. Sobre a cabea desta vtima colocava

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a mo por um momento e, como se pode razoavelmente deduzir, confessava seu pecado sobre ela. Por este ato expressivo indicava que havia pecado e que merecia a morte, mas que em seu lugar consagrava sua vtima e a ela transferia sua culpabilidade. Com sua prpria mo (e com que emoes o ter feito!) tirava logo a vida do animal. A lei exigia a vida do transgressor por sua desobedincia. A vida est no sangue. (Levticos 17:11, 14). Da que sem derramamento de sangue no h remisso de pecado. Mas com o derramamento de sangue a remisso possvel, porque se satisfaz a lei que exige uma vida. O sangue da vtima, que representava a vida perdida, era o veculo de sua culpa, era ento levado pelo sacerdote, para apresent-lo perante o Senhor. Por sua consso, pela morte da vtima e pelo ministrio do sacerdote o pecado cava assim transferido da pessoa pecadora para o santurio. O, povo oferecia assim vtima aps vtima. Dia aps dia se realizava esta obra, e o santurio recebia os pecados da congregao. Mas esta no era a disposio nal desses pecados. A culpa acumulada era removida por um servio especial destinado a puricar o santurio. Este servio, no tipo, ocupava um dia do ano, o dcimo dia do stimo ms, que era chamado o dia da expiao. Nesse dia, enquanto todo o Israel se abstinha de trabalho e aigia a sua alma, o sumo sacerdote trazia dois bodes e os apresentava perante Jeov porta do tabernculo. Sobre estes bodes ele lanava sortes, uma para Jeov e a outra para o bode emissrio. O bode sobre o qual caa a sorte de Jeov era logo morto e o sumo sacerdote levava seu sangue ao lugar santssimo do santurio, e o espargia sobre o [182] propiciatrio. Este era o nico dia em que se permitia ao sumo [183] sacerdote entrar nessa diviso do tabernculo. Ao sair devia pr ambas as mos sobre a cabea do bode vivo e sobre ele confessar todas as iniquidades dos lhos de Israel, todas as suas transgresses e todos os seus pecados; e os por sobre a cabea do bode. (Levticos 16:21). Devia enviar o bode acompanhado por um homem designado a uma terra desabitada, uma terra de separao ou esquecimento, pois o bode no devia mais voltar ao acampamento de Israel nem jamais deviam ser lembrados os pecados do povo. Este servio era para puricar o povo de seus pecados, e tambm puricar o santurio, seus mveis e seus vasos sagrados dos pecados do povo. (Levtico 16:30, 33). Por este processo o pecado era

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completamente removido. claro, isto ocorria s em gura, porque toda essa obra era simblica. O leitor, para quem estas explicaes sejam novas, estar talvez pronto a perguntar, com certo assombro: Que podia representar esta obra estranha e que est destinada a pregurar em nossa poca? Respondemos: Uma obra semelhante do ministrio de Cristo, como as Escrituras claramente ensinam. Aps declarar-se, em Hebreus 8:2, que Cristo o Ministro do verdadeiro tabernculo, o santurio celestial, declara-se no versculo 5 que os sacerdotes terrenos serviam em gura e sombra das coisas celestes. Em outras palavras, a obra dos sacerdotes terrenos era uma sombra ou gura do ministrio de Cristo no Cu. O ministrio em gura e na realidade Estes sacerdotes ministravam em ambos os compartimentos do tabernculo terrestre, e Cristo ministra em ambos os compartimentos do templo celestial. Este templo do Cu tem dois compartimentos ou, ao contrrio disto, no foi corretamente representado pelo santurio terrestre. Nosso Senhor ocia em ambos os compartimentos, ou o servio do sacerdote terreno no era uma sombra correta de Sua obra. Indica-se claramente em Hebreus 9:21-24 que tanto o tabernculo como os vasos usados no ministrio eram guras das coisas que se acham [184] nos cus. Portanto, a obra executada por Cristo no templo celestial corresponde que os sacerdotes executavam em ambos os compartimentos do santurio terrestre. Mas a obra que se realizava no segundo compartimento, ou lugar santssimo, era uma obra especial para encerrar o ciclo anual de servio e puricar o santurio. Da que o ministrio de Cristo no segundo compartimento do santurio celestial tem de ser uma obra de igual natureza e constitui a concluso de Sua obra como nosso grande Sumo Sacerdote e a puricao daquele santurio. Visto que mediante os antigos sacrifcios tpicos os pecados do povo eram transferidos em gura pelos sacerdotes ao santurio terrestre, onde aqueles sacerdotes ministravam, assim, desde que Cristo ascendeu ao Cu para ser nosso Intercessor na presena de Seu Pai, os pecados de todos os que sinceramente buscam perdo por meio dEle, so transferidos de fato para o santurio celestial onde Ele ministra. No precisamos parar para inquirir se Cristo ministra em nosso favor nos santos lugares celestiais com Seu prprio sangue

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literalmente, ou s em virtude de Seus mritos. Basta dizer que Seu sangue foi derramado e por esse sangue assegurada de fato a remisso dos pecados, que era obtida apenas em gura mediante o sangue de novilhos e bodes no ministrio anterior. Mas aqueles sacrifcios tpicos tinham real virtude nesse aspecto: signicavam a f num sacrifcio real futuro. Assim, os que os empregavam, tm na obra de Cristo interesse igual aos daqueles que em nossa era a Ele se chegam pela f mediante os ritos do Evangelho. A contnua transferncia de pecados para o santurio celestial, torna necessria a puricao na mesma base em que obra semelhante era requerida no santurio terrestre. Deve-se notar aqui uma importante distino entre os dois ministrios. No tabernculo terrestre realizava-se completo ciclo de servio em cada ano. Cada dia do ano, exceto um, o ministrio prosseguia no primeiro compartimento. A obra de um dia no santssimo completava o ciclo anual. A obra recomeava ento no lugar santo, e prosseguia at que outro dia da expiao completasse a obra anual. E assim sucessivamente, [185] ano aps ano. Uma sucesso de sacerdotes executava esta srie de servios no santurio terrestre. Mas nosso divino Senhor, que vive sempre para interceder por ns. (Hebreus 7:25). Da que a obra do santurio celestial, em vez de ser uma obra anual, realiza-se uma vez por todas. Em vez de ser repetida ano aps ano, forma um s grande ciclo em que se realiza e se conclui para sempre. Um ciclo anual de servios do santurio terrestre representava toda a obra do santurio celestial. No tipo, a puricao do santurio era a breve obra nal do servio anual. No anttipo, a puricao do santurio deve ser a obra nal de Cristo, nosso grande Sumo Sacerdote, no tabernculo celestial. Na gura, para puricar o santurio, o sumo sacerdote entrava no lugar santssimo para ministrar na presena de Deus diante da arca de Seu testamento. No anttipo, ao chegar o tempo da puricao do santurio, nosso Sumo Sacerdote, de igual modo, entra no lugar santssimo para nalizar Sua obra intercessria em favor da humanidade. Compreende agora o leitor a importncia desse assunto? Comea a perceber que o santurio de Deus objeto de interesse para todo o mundo? Nota que a obra inteira da salvao se centraliza nele, e que quando a obra terminar, terminar o tempo da graa e os casos dos salvos e perdidos estaro eternamente decididos? Percebe que

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a puricao do santurio uma obra breve e especial que conclui para sempre o grande plano da salvao? Compreende que, se puder tornar-se conhecido quando comea esta obra de puricao, ser isso um solene anncio ao mundo, o mais solene da palavra proftica: Temei a Deus e dai-lhe glria; porque vinda a hora do seu juzo (Apocalipse 14:7)? Isto exatamente o que a profecia est destinada a mostrar; quer dizer, tornar conhecido o incio desta portentosa obra. At duas mil e trezentas tardes e manhs; e o santurio ser puricado. O santurio celestial o lugar onde se pronunciar [186] a deciso sobre todos os casos. O desenrolar da obra que ali se realiza deve preocupar de maneira especial a humanidade. Se seus [187] membros compreendessem a importncia destes temas e a inuncia que exercem para seus interesses eternos, os estudariam com maior cuidado e orao. Versculos 15-16: Havendo eu, Daniel, tido a viso, procurei entend-la, e eis que se me apresentou diante uma como aparncia de homem. E ouvi uma voz de homem de entre as margens do Ulai, a qual gritou e disse: Gabriel, d a entender a este a viso. Entramos agora na interpretao da viso. J mencionamos o anelo que Daniel tinha para entender estas coisas. Buscava seu signicado. Imediatamente se ps diante do profeta um ser com aparncia de homem. Daniel ouviu a voz de um homem, isto , a voz de um anjo como se fosse um homem que falava. Foi-lhe dada a ordem de tornar a viso conhecida a Daniel. Esta ordem foi dirigida a Gabriel, cujo nome signica, a fora de Deus, ou o homem de Deus. Veremos que continua a dar instrues a Daniel no captulo 9. Sculos mais tarde, este mesmo anjo foi enviado para anunciar o nascimento de Joo Batista a seu pai Zacarias e o do Messias virgem Maria (Lucas 1:26). Apresentou-se a Zacarias com estas palavras: Eu sou Gabriel, que assisto diante de Deus (Lucas 1:19). Disto se deduz que Gabriel recebeu aqui a ordem de um ser superior a ele, que tinha poder para lhe dar ordens e controlar sua obra. Tratava-se provavelmente do Arcanjo Miguel ou Cristo. Versculos 17-19: Veio, pois, para perto donde eu estava; ao chegar ele, quei amedrontado e prostrei-me com o rosto em terra; mas ele me disse: Entende, lho do homem, pois esta viso se refere ao tempo do m. Falava ele comigo quando ca sem sentidos, rosto em terra; ele, porm, me tocou e me ps em p no

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lugar onde eu me achava; e disse: Eis que te farei saber o que h de acontecer no ltimo tempo da ira, porque esta viso se refere ao tempo determinado do m. Se Daniel caiu diante do anjo no foi com o propsito de adorlo, porque somos proibidos de adorar os anjos. (Ver Apocalipse 19:10; 22:8, 9). Daniel parece ter sido completamente vencido pela majestade do mensageiro celestial. Ele se prostrou com o rosto [188] em terra. O anjo colocou a mo sobre ele para anim-lo (quantas vezes a seres mortais tem sido ordenado, por seres celestiais que no temam!) e o levanta de sua posio prostrada. Aps fazer uma abrangente declarao de que no tempo designado vir o m e de que lhe far saber o que haver no perodo nal da ira, o anjo passa a interpretar a viso. Deve-se entender que a ira abrange um perodo de tempo. Mas qual? Deus disse ao Seu povo Israel que Ele derramaria sobre eles Sua indignao por sua iniquidade e assim lhes deu instrues acerca do profano e mpio prncipe de Israel. Remove o diadema, e tira a coroa. [...] Derribarei, derribarei, derribarei; tambm o que no continuar assim, at que venha aquele a quem pertence de direito; e lho darei a ele. Ezequiel 21:25-27, 31. Esse o perodo da ira de Deus contra o povo da Sua aliana, o perodo durante o qual o santurio e o exrcito ho de ser pisoteados. O diadema foi removido e tirada a coroa, quando Israel cou sob o domnio do rei de Babilnia. Foi posta ao revs pelos medos e persas, e novamente pelos gregos, e outra vez pelos romanos, o que corresponde s trs vezes em que o profeta repete a palavra. Os judeus, tendo rejeitado a Cristo, foram logo dispersos por toda a face da Terra. O Israel espiritual tomou o lugar da descendncia literal, mas est sujeito s potncias terrenas, e assim continuar at que seja restabelecido o trono de Davi, at que venha seu legtimo herdeiro, o Messias, o Prncipe da paz. Ento ter cessado a ira. O que acontecer no nal do perodo o anjo vai agora fazer saber a Daniel. Versculos 20-22: Aquele carneiro com dois chifres, que viste, so os reis da Mdia e da Prsia; mas o bode peludo o rei da Grcia; o chifre grande entre os olhos o primeiro rei; o ter sido quebrado, levantando-se quatro em lugar dele, signica

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que quatro reinos se levantaro deste povo, mas no com fora [189] igual que ele tinha. A viso interpretada Assim como os discpulos disseram ao Senhor, podemos dizer aqui do anjo que falou a Daniel: Eis que agora falas claramente, e no por parbolas. Esta uma explicao da viso em linguagem to clara quanto precisa ser dada. (Ver os comentrios sobre os versculos 3-8). A caracterstica distintiva do Imprio Persa: a unio das duas nacionalidades que o compuseram, representada pelos dois chifres do carneiro. A Grcia alcanou sua maior glria quando representou uma unidade sob a liderana de Alexandre, o Grande, talvez o general mais famoso que o inundo jamais viu. Esta parte de sua histria representada pela primeira fase do bode, durante a qual um chifre notvel simbolizou Alexandre, o Grande. Com a morte deste, o reino caiu em fragmentos, mas logo se consolidou em quatro grandes divises. Estas so representadas pela segunda fase do bode, quando quatro chifres que surgiram no lugar do primeiro, que foi quebrado. Estas divises no tiveram o poder do chifre primeiro. Nenhuma delas possuiu a fora do reino original. Com alguns poucos caracteres da pena, o escritor inspirado nos d aqui um ntido esboo destes grandes acontecimentos para cuja descrio o historiador escreveu volumes inteiros. Versculos 23-25: Mas, no m do seu reinado, quando os prevaricadores acabarem, levantar-se- um rei de feroz catadura e especialista em intrigas. Grande o seu poder, mas no por sua prpria fora; causar estupendas destruies, prosperar e far o que lhe aprouver; destruir os poderosos e o povo santo. Por sua astcia nos seus empreendimentos, far prosperar o engano, no seu corao se engrandecer e destruir a muitos que vivem despreocupadamente; levantar-se- contra o Prncipe dos prncipes, mas ser quebrado sem esforo de mos humanas. Este poder sucede as quatro divises do reino representado pelo bode durante o ltimo perodo de seu reino, ou seja, j chegando ao m de sua carreira. , sem dvida, o mesmo que o chifre pequeno do versculo 9 e seguintes. Aplicando-o a Roma, como se exps nas observaes referentes ao versculo 9, tudo harmnico e claro. Um rei feroz de semblante Moiss, ao predizer que sobreviria punio aos judeus por esse mesmo poder, chama-o uma nao

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feroz de rosto. Deuteronmio 28:49, 50. Nenhum povo apresentou [190] mais formidvel aparato em guerra que os romanos. A expresso especialista em intrigas ou mestre em astcias (NVI) vertido em outras verses como entendido em frases obscuras. Moiss, na passagem acima referida, diz: cuja lngua no entendereis. Isto no se podia dizer dos babilnios, persas ou gregos, com relao aos judeus, pois a lngua caldaica e a grega foram usadas geralmente na Palestina. Tal no ocorreu, porm, com o latim. Quando os prevaricadores acabarem Em todo o tempo trazida mente a conexo entre o povo de Deus e seus opressores. O povo foi levado em cativeiro por causa de suas transgresses. Ao continuar no pecado atraa sobre si castigo cada vez mais severo. Em nenhum momento foram os judeus como nao mais corruptos do que quando caram sob a jurisdio do romanos. Roma papal se fortalecer mas no por sua prpria fora O xito dos romanos se deveu em grande parte ajuda de seus aliados e s divises entre os seus inimigos, das quais os romanos estiveram sempre prontos a tirar vantagem. Roma papal tambm foi poderosa mediante os poderes seculares sobre os quais exercia domnio espiritual. E destruir terrivelmente O Senhor disse aos judeus por meio do profeta Ezequiel que os entregaria a homens mestres de destruio. (Ezequiel 21:31). Ao tomarem Jerusalm, mataram 1.100.000 judeus e foi uma terrvel conrmao das palavras do profeta. Roma, em sua segunda fase, a papal, ocasionou a morte de milhes de mrtires. Por sua astcia nos seus empreendimentos, far prosperar o engano Roma distinguiu-se acima de todas as demais potncias por sua poltica astuta, com a qual veio a conquistar as naes. Esta caracterstica foi vista na Roma pag e na papal. E o que no puderam realizar pela fora, conseguiram por artifcio. E Roma, nalmente, na pessoa de um de seus governadores, levantou-se contra o Prncipe dos prncipes, lavrando sentena de morte contra Jesus Cristo. Mas ser quebrado sem intervir mo de homem. Esta uma passagem paralela ao da profecia de Daniel [191] 2:34, onde a pedra cortada, sem auxlio de mos destri todas as potncias terrestres.

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Versculos 26-27: E a viso da tarde e da manh, que foi dita, verdadeira; tu, porm, cerra a viso, porque s daqui a muitos dias se cumprir. E eu, Daniel, enfraqueci e estive enfermo alguns dias; ento, levantei-me e tratei do negcio do rei; e espantei-me acerca da viso, e no havia quem a entendesse. A viso da tarde e da manh refere-se ao perodo de 2.300 dias. Em vista do longo perodo de opresso e das calamidades que haviam de sobrevir ao seu povo, Daniel desmaiou e esteve enfermo alguns dias. Ficou atnito com a viso, mas no a entendeu. Por que Gabriel nessa ocasio no deu plenamente suas instrues, fazendo Daniel entender a viso? Sem dvida, porque Daniel tinha recebido tudo o que podia ento suportar e as instrues adicionais foram [192] transferidas, portanto, para um tempo futuro. [193]

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Versculos 1-2: No ano primeiro de Dario, lho de Assuero, da nao dos medos, o qual foi constitudo rei sobre o reino dos caldeus, no ano primeiro do seu reinado, eu, Daniel, entendi pelos livros que o nmero de anos, de que falou o SENHOR ao profeta Jeremias, em que haviam de acabar as assolaes de Jerusalm, era de setenta anos. A viso registrada no captulo anterior foi dada no terceiro ano de Belsazar, em 538 a.C. Os fatos narrados neste captulo ocorreram no primeiro de Dario. Visto que Belsazar era o ltimo monarca de origem babilnica e Dario o primeiro da Medo-Prsia que reinou sobre Babilnia, provvel que tenha transcorrido menos de um ano entre os acontecimentos mencionados nestes dois captulos. Setenta anos de cativeiro Embora Daniel, como primeiroministro do maior reino da Terra estivesse cumulado de cuidados e encargos, no permitiu que isso o privasse da oportunidade de estudar coisas de maior importncia: os propsitos de Deus revelados aos Seus profetas. Entendeu pelos livros, quer dizer, os escritos de Jeremias, que Deus permitiria que o cativeiro de Seu povo durasse setenta anos. Esta predio encontra-se em Jeremias 25:12; 29:10. Este conhecimento e o uso que dele fez Daniel, mostra que Jeremias desde muito cedo foi considerado como profeta divinamente inspirado, do contrrio seus escritos no teriam sido to prontamente colecionados e to extensamente copiados. Embora por um tempo fosse contemporneo de Jeremias, Daniel tinha um exemplar de sua obra e a levou consigo ao cativeiro. Embora ele mesmo fosse um grande profeta, no considerava humilhante estudar cuidadosamente o que Deus pudesse revelar a outros de Seus servos. Os setenta anos de cativeiro no devem ser confundidos com as setenta semanas que seguem. Comeando os setenta anos em 606 a.C., os setenta anos de cativeiro, Daniel entendeu que se aproxi- [194] mavam de seu trmino, e que Deus havia comeado a cumprir a profecia ao derribar o reino de Babilnia. 149

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Versculo 3: E eu dirigi o meu rosto ao Senhor Deus, para o buscar com orao, e rogos, e jejum, e pano de saco, e cinza. O ter Deus prometido algo no nos exime da responsabilidade de rogar-Lhe que cumpra Sua palavra. Daniel poderia ter raciocinado assim: Deus prometeu libertar Seu povo no m dos setenta anos e cumprir Sua promessa; no preciso me preocupar com o assunto. Mas ele no raciocinou assim. Ao aproximar-se o tempo em que se havia de cumprir a palavra do Senhor, buscou o Senhor com todo o seu corao. E quo fervorosamente se empenhou na obra, mesmo com jejum, cilcio e cinza! Era provavelmente o ano em que Daniel foi lanado na cova dos lees. O leitor lembrar que o decreto aprovado pelo rei tinha proibido sob pena de morte a todos os sditos que no dirigissem petio alguma a outro deus exceto ao rei. Mas sem prestar ateno ao decreto, Daniel elevou sua orao trs vezes ao dia com as janelas abertas frente a Jerusalm. Versculo 4: E orei ao SENHOR, meu Deus, e confessei, e disse: Ah! Senhor! Deus grande e tremendo, que guardas o concerto e a misericrdia para com os que te amam e guardam os teus mandamentos. A notvel orao de Daniel Temos aqui a introduo da admirvel orao de Daniel, orao que expressa tanta humildade e contrio de corao, que s os insensveis poderiam ler sem se comoverem. Comea reconhecendo a delidade de Deus, que nunca falta a Seus compromissos com os que O seguem. O fato dos judeus se encontrarem no cativeiro se devia sua desobedincia e no foi falta da parte de Deus em defend-los e sustent-los. Versculos 5-14: Temos pecado e cometido iniquidades, procedemos perversamente e fomos rebeldes, apartando-nos dos teus mandamentos e dos teus juzos; e no demos ouvidos aos teus servos, os profetas, que em teu nome falaram aos nossos reis, [195] nossos prncipes e nossos pais, como tambm a todo o povo da terra. A ti, Senhor, pertence a justia, mas a ns, o corar de vergonha, como hoje se v; aos homens de Jud, os moradores de Jerusalm, todo o Israel, quer os de perto, quer os de longe, em todas as terras por onde os tens lanado, por causa das suas transgresses que cometeram contra ti. SENHOR, a ns pertence o corar de vergonha,

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aos nossos reis, aos nossos prncipes e aos nossos pais, porque temos pecado contra ti. Ao Senhor, nosso Deus, pertence a misericrdia e o perdo, pois nos temos rebelado contra ele e no obedecemos voz do SENHOR, nosso Deus, para andarmos nas suas leis, que nos deu por intermdio de seus servos, os profetas. Sim, todo o Israel transgrediu a tua lei, desviando-se, para no obedecer tua voz; por isso, a maldio e as imprecaes que esto escritas na Lei de Moiss, servo de Deus, se derramaram sobre ns, porque temos pecado contra ti. Ele conrmou a sua palavra, que falou contra ns e contra os nossos juzes que nos julgavam, e fez vir sobre ns grande mal, porquanto nunca, debaixo de todo o cu, aconteceu o que se deu em Jerusalm. Como est escrito na Lei de Moiss, todo este mal nos sobreveio; apesar disso, no temos implorado o favor do SENHOR, nosso Deus, para nos convertermos das nossas iniquidades e nos aplicarmos tua verdade. Por isso, o SENHOR cuidou em trazer sobre ns o mal e o fez vir sobre ns; pois justo o SENHOR, nosso Deus, em todas as suas obras que faz, pois no obedecemos sua voz. At este ponto a orao de Daniel se dedica a fazer plena consso de pecado com corao quebrantado. Reivindica plenamente a conduta do Senhor, reconhecendo que os pecados de Seu povo foram a causa de todas as suas calamidades, tal como Deus os havia ameaado pelo profeta Moiss. No faz discriminao alguma em seu favor. No aparece justia prpria em sua petio. Embora tenha sofrido muito tempo por pecados alheios, suportando setenta anos de cativeiro pelos erros de seu povo, ele mesmo tinha vivido uma vida piedosa e recebido assinaladas honras e bnos do Senhor. No faz acusao contra ningum, no solicita simpatia para si mesmo como vtima de erros alheios, mas se classica com os demais, dizendo: Temos pecado e a ns pertence o corar de vergonha. Reconhece que no haviam atendido as lies que Deus pretendia ensinar-lhes por meio de suas aies. Versculos 15-19: Na verdade, Senhor, nosso Deus, que tiraste o teu povo da terra do Egito com mo poderosa, e a ti mesmo adquiriste renome, como hoje se v, temos pecado e procedido perversamente. Senhor, segundo todas as tuas justias, aparte-se

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a tua ira e o teu furor da tua cidade de Jerusalm, do teu santo [196] monte, porquanto, por causa dos nossos pecados e por causa das iniquidades de nossos pais, se tornaram Jerusalm e o teu povo oprbrio para todos os que esto em redor de ns. Agora, pois, Deus nosso, ouve a orao do teu servo e as suas splicas e sobre o teu santurio assolado faze resplandecer o rosto, por amor do Senhor. Inclina, Deus meu, os ouvidos e ouve; abre os olhos e olha para a nossa desolao e para a cidade que chamada pelo teu nome, porque no lanamos as nossas splicas perante a tua face ados em nossas justias, mas em tuas muitas misericrdias. Senhor, ouve; Senhor, perdoa; Senhor, atende-nos e age; no te retardes, por amor de ti mesmo, Deus meu; porque a tua cidade e o teu povo so chamados pelo teu nome. O profeta agora invoca a honra do nome de Jeov como razo pela qual deseja que sua petio seja concedida. Refere-se libertao de Israel do Egito e ao grande renome que ao nome do Senhor haviam acrescido todas as Suas maravilhosas obras realizadas entre eles. Tudo isso se perderia se Ele agora os deixasse perecer. Moiss usou o mesmo argumento ao interceder por Israel (Nmeros 14). No que Deus atue por motivos de ambio e vanglria, mas quando Seus lhos manifestam zelo pela honra de Seu nome, quando revelam seu amor por Ele rogando-Lhe que opere, no para seu benefcio pessoal, mas para Sua prpria glria, a m de que Seu nome no sofra oprbrio e blasfmia entre os pagos, isso Lhe agradvel. Daniel intercede ento pela cidade de Jerusalm, que leva o nome de Deus, e por Seu santo monte, que Ele tanto amava, e Lhe roga que por Suas misericrdias desvie Sua ira. Finalmente, concentra sua ateno no santurio sagrado, a prpria morada de Deus na Terra, e solicita a reparao de suas assolaes. Daniel entendia que os setenta anos de cativeiro estavam prestes a terminar. Por sua aluso ao santurio, evidente que at ento no entendia a importante viso a ele dada no captulo 8, e parecia supor que os 2.300 dias ndariam ao mesmo tempo que os setenta anos. Este seu equvoco foi imediatamente corrigido quando o anjo veio para dar-lhe mais instrues em resposta sua orao.

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Versculos 20-21: Falava eu ainda, e orava, e confessava o meu pecado e o pecado do meu povo de Israel, e lanava a minha [197] splica perante a face do SENHOR, meu Deus, pelo monte santo do meu Deus. Falava eu, digo, falava ainda na orao, quando o homem Gabriel, que eu tinha observado na minha viso ao princpio, veio rapidamente, voando, e me tocou hora do sacrifcio da tarde. A orao de Daniel recebe resposta Temos aqui o resultado da splica de Daniel. Um mensageiro celestial o interrompe subitamente. O anjo Gabriel, voltando a aparecer como antes em forma de homem, como Daniel o havia visto no incio da viso, o toca. Est a ponto de elucidar-se uma questo importante, a saber: Alguma vez foi explicada a viso do captulo 8 e pde ser entendida? A que viso se refere Daniel na expresso minha viso ao princpio? Todos admitiro que deve ser uma viso que j foi registrada e que nela se encontra mencionado o nome de Gabriel. Precisamos voltar ao escrito anterior ao captulo 9, pois tudo o que encontramos nesse captulo, antes da apario de Gabriel, simplesmente o relato da orao de Daniel. Mas voltando aos captulos anteriores, encontramos mencionadas apenas trs vises dadas a Daniel. A interpretao do sonho de Nabucodonosor foi dada em viso noturna. (Daniel 2:19). Mas no h interveno anglica na questo. A viso de Daniel foi explicada a Daniel por um dos que estavam perto, provavelmente um anjo; mas no temos informao sobre que anjo, nem h na viso coisa alguma que precise de mais explicao. A viso de Daniel 8 d alguns detalhes que mostram ser esta a viso referida. Nela Gabriel apresentado pelo nome. Ele recebeu a ordem de dar a entender a viso a Daniel. Daniel deixou claro que no a entendeu, mostrando que Gabriel, na concluso do captulo 8, no havia completado sua misso. No h, em toda a Bblia, lugar em que esta instruo continuou, a no ser no captulo 9. Portanto, se a viso do captulo 8 no for a referida, no teremos meno alguma de que Gabriel tenha cumprido a instruo que lhe foi dada, ou que aquela viso tenha sido alguma vez explicada. A instruo que o anjo agora d a Daniel, como veremos [198] nos versculos seguintes, completa exatamente o que estava faltando no captulo 8. Estas consideraes provam, de forma indubitvel, a

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relao que h entre Daniel 8 e 9, e esta concluso se refora mais ainda quando so consideradas as instrues do anjo. Versculos 22-23: Ele queria instruir-me, falou comigo e disse: Daniel, agora, sa para fazer-te entender o sentido. No princpio das tuas splicas, saiu a ordem, e eu vim, para to declarar, porque s mui amado; considera, pois, a coisa e entende a viso. A misso de Gabriel A forma em que Gabriel se apresenta nesta ocasio demonstra que tinha vindo concluir alguma misso deixada incompleta. No pode ser outra seno a de cumprir a ordem: D a entender a este o sentido, registrada em Daniel 8. Agora sa para fazer-te entender o sentido. Ainda repousava sobre ele o encargo de fazer Daniel entender a viso e, como no captulo 8 havia explicado a Daniel tudo o que este podia receber, e contudo ainda no entendia a viso, vem agora retomar sua obra e completar sua misso. To logo Daniel comeou sua fervente splica, saiu a ordem de visitar Daniel e dar-lhe a informao de que necessitava. Pelo tempo que se requer para ler a orao de Daniel at o momento em que Gabriel apareceu, o leitor pode julgar a celeridade com que o mensageiro viajou dos trios celestiais at o servo de Deus. No de estranhar que Daniel anote que ele veio rapidamente, voando, ou que Ezequiel compare os movimentos destes seres celestiais a um relmpago. (Ezequiel 1:14). Considera, pois, a coisa, disse o anjo a Daniel. Que coisa? Evidentemente a que ele no entendia antes, segundo se declara no ltimo versculo do captulo 8. Entende a viso. Que viso? No a interpretao da imagem de Nabucodonosor, nem a viso de Daniel 7, pois no havia diculdade em compreend-las, mas a viso do [199] captulo 8 que o encheu de assombro e no podia entender. Sa para fazer-te entender o sentido, disse tambm o anjo. Daniel no tinha diculdade em compreender o que o anjo lhe falara acerca do carneiro, do bode e da ponta pequena, os reinos da Medo-Prsia, Grcia e Roma. Tampouco havia deixado de entender o referente ao cativeiro de setenta anos. Mas o objetivo de sua petio era a reparao das desolaes do santurio que estava em runas. Sem dvida havia concludo que quando chegasse o m dos setenta anos haveria de cumprir-se o que o anjo dissera acerca da puricao do santurio no m dos 2.300 dias. Agora devia reticar

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seu conceito. Isso explica por que nesse momento particular, to pouco tempo depois da viso anterior, lhe foi enviada instruo. Os setenta anos de cativeiro estavam chegando ao seu m. Daniel estava equivocado em uma de suas crenas. No devia ser deixado por mais tempo a ignorar o verdadeiro signicado da viso anterior. Sa para fazer-te entender o sentido, disse o anjo. Como poderia a relao entre a visita anterior do anjo e a atual ser mais distintamente demonstrada que pelas palavras pronunciadas nessa ocasio por tal personagem? Daniel mui amado Uma expresso merece especial considerao antes de deixarmos o versculo 23. a declarao do anjo a Daniel: Porque s mui amado. O anjo trouxe esta declarao diretamente do Cu. Ela expressava o sentimento que ali existia a respeito de Daniel. Considere que os seres celestiais, os mais sublimes do universo: O Pai, o Filho e os santos anjos, estimavam de tal maneira a um mortal aqui na Terra a ponto de autorizar um anjo a lhe trazer a comunicao de que era mui amado! Este um dos mais altos pinculos de glria que os mortais podem alcanar. Abrao alcanou outro quando se pde dizer dele que era amigo de Deus, e Enoque quando se pde dizer dele que andou com Deus. Podemos ns [200] chegar a tanto? Deus no faz acepo de pessoas, mas considera [201] o carter. Se nos pudssemos igualar a esses homens em virtude e piedade, o amor divino seria igualmente movido a ter-nos em igual profunda estima. Ns tambm poderamos ser mui amados, poderamos ser amigos de Deus e poderamos andar com Ele. Com referncia ltima igreja h uma gura que denota a mais ntima unio com Deus: Se algum ouvir a Minha voz, e abrir a porta, entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. (Apocalipse 3:20). Cear com o Senhor denota uma intimidade equivalente a ser muito amado por Ele, andar com Ele ou ser Seu amigo. Quo desejvel essa posio! Mas lamentavelmente os males de nossa natureza nos privam desta comunho. Oxal tenhamos graa para venc-los, a m de podermos gozar aqui essa unio espiritual e entrar nalmente nas glrias de Sua presena quando se celebrarem as bodas do Cordeiro. Versculo 24: Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo e sobre a tua santa cidade, para fazer cessar a transgres-

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so, para dar m aos pecados, para expiar a iniquidade, para trazer a justia eterna, para selar a viso e a profecia e para ungir o Santo dos Santos. Setenta semanas Tais so as primeiras palavras que o anjo dirige a Daniel ao comunicar-lhe a instruo que lhe veio dar. Por que introduz assim abruptamente o perodo de tempo? Devemos novamente referir-nos viso de Daniel 8. Vimos que Daniel, no m desse captulo, diz que no entendeu a viso. Certas partes daquela viso lhe foram explicadas claramente naquela ocasio. Estas partes no podem ser as que no entendeu. Averiguemos, portanto, o que Daniel no entendeu, ou, em outras palavras, que parte da viso cou sem explicao. Naquela viso se apresentam quatro coisas destacadas: o carneiro; o bode; o chifre pequeno; o perodo de 2.300 dias. Os smbolos do carneiro, do bode e do chifre pequeno foram explicados, mas [202] nada se disse do perodo de tempo. Este, pois, deve ter sido o ponto que o profeta no compreendeu. De nada lhe valia compreender as outras partes da viso, enquanto cava em obscuridade sobre a aplicao deste perodo de 2.300 dias. Diz o erudito Dr. Hales, ao comentar as setenta semanas: Esta profecia cronolgica [...] estava destinada evidentemente a explicar a viso precedente, especialmente sua parte cronolgica dos 2.300 dias. (Guilherme Hales, A New Analyses of Chronology, vol. 2, p. 517). Se esta opinio correta, podemos naturalmente esperar que o anjo tenha comeado sua explicao pelo ponto omitido antes, a saber, o referente ao tempo. E assim vericamos ser, de fato. Depois de citar, da forma mais direta e enftica, a ateno que Daniel havia prestado viso anterior e depois de assegurar-lhe que tinha vindo para lhe dar a entender o sentido, comea com o prprio ponto que fora omitido e diz: Setenta semanas esto determinadas sobre o teu povo, e sobre a tua santa cidade. Cortadas dos 2.300 dias Mas como esta linguagem revela alguma relao com os 2.300 dias, ou como lana luz sobre este perodo? Respondemos: a linguagem no pode referir-se inteligentemente a outra coisa. O vocbulo aqui traduzido determinadas signica cortadas, separadas, e na viso aqui referida no se menciona outro perodo de que as setenta semanas poderiam ser

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cortadas, exceto os 2.300 dias. Quo direta e natural , pois, a relao! Setenta semanas esto cortadas. Mas cortadas de qu? Com certeza dos 2.300 dias. A palavra determinadas que se acha nesta frase uma traduo do hebraico nechtak, que se baseia em um radical primitivo que Strong dene como signicando cortar, quer dizer guradamente, decretar, determinar. Este ltimo signica por implicao. A verso que seguimos emprega esta denio mais remota, por implicao, e pe determinadas no texto que nos ocupa. Outras verses seguem a segunda denio, e dizem: Setenta semanas esto decretadas [quer dizer concedidas] para o seu povo (NVI) Tomando a denio bsica e mais simples, temos setenta semanas esto cortadas para teu povo. Se esto cortadas, deve ser de um perodo maior; neste caso, [203] dos 2.300 dias da profecia at aqui discutida. Pode-se acrescentar que Gesnio, d a mesma denio que Strong: Cortar, [...] dividir, e assim determinar, decretar. Davidson d exatamente a mesma denio, e se refere igualmente a Daniel 9:24 como exemplo. Pode perguntar-se ento por que os tradutores traduziram a palavra por determinadas, quando obviamente signica cortadas. A resposta : sem dvida passaram por alto a relao que h entre o captulo 8 e o 9 e, considerando imprprio traduzi-la por cortadas, quando no viam nada de que poderiam cortar-se as setenta semanas, deram palavra seu sentido gurado em vez do literal. Mas, como j vimos, a denio e o contexto exigem o sentido literal e tornam inadmissvel qualquer outro. Portanto, setenta semanas, ou 490 dos 2.300 dias, foram cortadas ou concedidas a Jerusalm e aos judeus. Os eventos que iam consumar-se durante esse perodo logo se apresentam. Se havia de cessar a transgresso, quer dizer, o povo judeu ia encher a taa de sua iniquidade, o que zeram na rejeio e crucixo de Cristo. Se haveria de dar m aos pecados ou as ofertas pelo pecado. Isto ocorreu quando se fez a grande Oferta no Calvrio. Ia ser provida uma reconciliao para a iniquidade. Seria pela morte expiatria do Filho de Deus. Ia ser introduzida a justia eterna, a que nosso Senhor manifestou em Sua vida sem pecado. A viso e a profecia [204] iam ser seladas, ou asseguradas. A profecia ia ser provada pelos eventos que iam ocorrer nas setenta semanas. Com isto ca determinada a aplicao de toda

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a viso. Se os eventos deste perodo se cumprem com exatido, a profecia de Deus e tudo se cumprir. Se estas setenta semanas se cumprem como semanas de anos, ento os 2.300 dias, dos quais elas so uma parte, so outros tantos anos. Um dia em profecia signica um ano Ao iniciar o estudo das setenta semanas ou 490 dias, ser bom lembrar que na profecia bblica um dia representa um ano. E na p. 113 apresentamos provas de que esta interpretao um princpio aceito. S acrescentaremos mais duas citaes: Assim foi revelado a Daniel de que modo o ltimo aviltamento se produzir depois que o santurio for puricado e a viso for cumprida; e estes 2.300 dias desde a hora em que sasse a ordem. [...] de acordo com o nmero predito resolvendo um dia por um ano, segundo revelao feita a Ezequiel. (Nicolau de Cusa, Conjectures of Cardinal von Cusa Concerning the Last Days, p. 934). um fato singular que a grande maioria dos intrpretes do mundo ingls e americano tem habitualmente, desde muitos anos, entendido que os dias mencionados em Daniel e Apocalipse representam ou simbolizam anos. Foi-me difcil rastrear a origem deste costume geral, e poderia dizer quase universal. (Moiss Stuart, Hints on the Interpretation of Prophecy, p. 934). O princpio de interpretao que computa um dia como um ano conta entre os que o apiam a Agostinho, Ticonio, Primasio, Andr, o venervel Beda, Ambrsio, Ansberto, Berengaud e Bruno o astense, alm dos principais expositores modernos. (Eduardo B. Elliot, Horae Apocalypticae, vol. 3, p. 234, notas 2-6). Mas o que fornece a maior convico que as profecias de fato se cumpriram com base nesse princpio, o que demonstra sua exatido incontroversa. Isto se v na [205] profecia das 70 semanas, bem como ao longo de todos os perodos profticos de Daniel 7 e 12, e Apocalipse 9, 12 e 13. Assim os eventos das setenta semanas fornecem as chaves de toda a viso.

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Ungir o Santo dos santos De acordo com a profecia o Santo dos santos devia ser ungido. A frase qodesh qodashim, traduzida aqui Santo dos santos, um termo usado com frequncia em Levtico para caracterizar lugares e coisas, mas em nenhuma passagem se aplica a pessoas. Embora se use no Antigo Testamento, e seu equivalente no Novo, para distinguir o lugar santssimo do santurio, no se limita a este uso de maneira nenhuma. Emprega-se tambm para caracterizar muitos objetos relacionados com o servio santo do santurio, como o altar de bronze, a mesa, o candelabro, o incenso, os pes asmos, a oferta pelo pecado, qualquer objeto consagrado e coisas pelo estilo, mas jamais a pessoas relacionadas com esse servio. (Ver xodo 29:37; 30:10, 29, 36; Levticos 6:17, 29; 7:1; 27:28). Por outro lado, no caso da uno para o servio, o termo se aplica ao prprio santurio, assim como a todos os seus vasos (xodo 30:26-29). Em Daniel 9:24 a profecia especica um caso de uno. De acordo com os usos aplicados ao Santo dos santos ou santssimo que j se assinalaram, temos sucientes motivos para crer que este versculo prediz a uno do tabernculo celestial. Para o servio tpico, o tabernculo foi ungido; e bem apropriado crer que, de acordo com isso, o santurio celestial foi ungido para o servio antitpico, ou real, quando nosso Sumo sacerdote iniciou Sua obra misericordiosa de ministrar em benefcio dos pecadores. Ao examinar o santurio, em nossos comentrios de Daniel 8:14, vimos que chegou um momento em que o santurio terrestre deu lugar ao celestial e o ministrio sacerdotal foi transferido para este. Antes de se iniciar o ministrio no santurio deviam ser ungidos o tabernculo e todos os vasos santos. (xodo 40:9, 10). Portanto, o [206] ltimo acontecimento das setenta semanas que aqui se apresenta [207] a uno do tabernculo celestial para que nele seja iniciado o ministrio de nosso grande Sumo sacerdote. Versculos 25-27: Sabe e entende: desde a sada da ordem para restaurar e para edicar Jerusalm, at ao Ungido, ao Prncipe, sete semanas e sessenta e duas semanas; as praas e as circunvalaes se reedicaro, mas em tempos angustiosos. Depois das sessenta e duas semanas, ser morto o Ungido e j no estar; e o povo de um prncipe que h de vir destruir a cidade e o santurio, e o seu m ser num dilvio, e at ao m haver guerra;

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desolaes so determinadas. Ele far rme aliana com muitos, por uma semana; na metade da semana, far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares; sobre a asa das abominaes vir o assolador, at que a destruio, que est determinada, se derrame sobre ele. As setenta semanas subdivididas O anjo relata ento a Daniel o evento que deve assinalar o incio das setenta semanas. Deviam partir da data em que se proclamara a ordem para restaurar e edicar Jerusalm. No s se indica o acontecimento que determina o momento do incio deste perodo, mas tambm os eventos que de sucedero no seu trmino. Desta forma se nos proporciona uma dupla maneira de provar a aplicao da profecia. Mas, sobretudo, o perodo das setenta semanas se divide em trs grandes partes. Uma destas, por sua vez, se subdivide e se indicam os eventos intermedirios que haveriam de assinalar o trmino de cada uma destas divises. Se pudermos achar uma data que se harmonize com todos estes eventos, teremos indubitavelmente a verdadeira aplicao, pois nenhuma data seno a correta poderia satisfazer e cumprir tantas condies. Procure agora o leitor abarcar com um olhar os pontos de harmonia que se possam estabelecer, a m de estar melhor preparado para prevenir-se contra qualquer aplicao falsa. Devemos achar, no incio do perodo, uma ordem para restaurar e edicar Jerusalm. Sete semanas deviam ser dedicadas a esta obra de restaurao. Quando chegamos ao m desta primeira diviso, as sete semanas do incio, devemos achar Jerusalm restaurada em seu aspecto material [208] e completamente terminada a obra de edicao da praa e do muro. Deste ponto se medem sessenta e duas semanas. Quando chegamos ao m desta diviso, sessenta e nove semanas do incio, vemos a manifestao do Messias, o Prncipe diante do mundo. Temos mais uma semana e se completam as setenta. No meio dessa ltima semana, o Messias h de ser cortado e far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Ao terminar este perodo concedido aos judeus como tempo durante o qual seriam o povo especial de Deus, veremos naturalmente como passa a outro povo a bno e a obra de Deus. Incio das setenta semanas Averiguaremos agora a data inicial que se harmoniza com todos esses pormenores. A ordem referente a Jerusalm havia de incluir algo mais que sua simples

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construo. Tinha de haver restaurao. E devemos entender por restaurao todas as formas e legislaes da sociedade civil, poltica e judicial. Quando se expediu tal ordem? No momento em que estas palavras eram dirigidas a Daniel, Jerusalm jazia completamente assolada e assim estivera durante muitos anos. A restaurao que se anunciava para o futuro devia ser restaurao desta desolao. Perguntamos ento: Quando e como Jerusalm foi restaurada depois do cativeiro? H quatro eventos que podem ser considerados como a ordem para restaurar e edicar Jerusalm. So: 1. O decreto de Ciro para reedicar a casa de Deus, em 536 a.C. (Esdras 1:1-4). 2. O decreto de Dario para o prosseguimento daquela obra, que tinha sido estorvada e que foi dado em 519 a.C. (Esdras 6:1-12). 3. O decreto que Artaxerxes deu a Esdras em 457 a.C. (Esdras 7). 4. A comisso que o mesmo rei deu a Neemias em seu vigsimo ano, 444 a.C. (Neemias 2). Se fossem datadas dos dois primeiros decretos, as setenta semanas profticas, ou 490 anos literais, teriam encerrado muitos anos [209] antes do prprio incio da era crist. Alm disso, esses decretos se referiam principalmente restaurao do templo e de seu culto pelos judeus e no restaurao de seu estado civil e poltico, todo o qual deve estar includo na expresso para restaurar e edicar Jerusalm. Aqueles primeiros dois decretos iniciaram a obra. Eram preliminares ao que mais tarde se realizou. Mas por si mesmos no bastavam para satisfazer os requisitos da profecia, nem por suas datas nem por sua natureza. Sendo assim decientes, no podem considerar-se como ponto de partida para as setenta semanas. A nica questo que nos resta referente aos decretos que foram concedidos a Esdras e a Neemias respectivamente. Os fatos entre os quais havemos de decidir so em resumo os seguintes: Em 457 a.C., o imperador persa Artaxerxes Longmano concedeu a Esdras um decreto para que subisse a Jerusalm com tantos representantes de seu povo quantos quisessem ir. A permisso lhe outorgava ilimitada quantidade de tesouros, para embelezar a casa de Deus, para proporcionar oferendas para seu servio e fa-

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zer tudo o mais que bem lhe parecesse. Facultava-lhe ordenar leis, estabelecer magistrados e juzes e executar punies at de morte. Em outras palavras, restaurar o estado judeu no civil e eclesistico, de acordo com a lei de Deus e os antigos costumes daquele povo. A Inspirao achou apropriado conservar este decreto; e achamos uma cpia perfeita e exata em Esdras 7. Este decreto no est escrito em hebraico, como o resto do livro de Esdras, mas em caldaico ocial, ou aramaico oriental. Assim podemos consultar o documento original que autorizou Esdras a restaurar e edicar Jerusalm. Treze anos mais tarde, no vigsimo ano do mesmo rei, em 444 a.C. Neemias procurou e obteve permisso para subir a Jerusalm. (Nee. 2). Mas no temos evidncia de que fosse outra coisa mais que uma permisso oral. Era para ele individualmente e nada se diz sobre os outros que houvessem de subir com ele. O rei lhe perguntou [210] quanto duraria a viagem e quando voltaria. Neemias recebeu cartas para os governadores de alm do rio, para que o ajudassem em sua viagem Judeia e uma ordem para que o guarda-orestal do rei lhe fornecesse madeira. Quando chegou a Jerusalm, encontrou prncipes e sacerdotes, nobres e povo, j empenhados na obra de edicar Jerusalm. (Neemias 2:16). Agiam, sem dvida, de acordo com o decreto dado a Esdras treze anos antes. Finalmente, tendo chegado a Jerusalm, Neemias concluiu em 52 dias a obra que foi ali realizar. (Neemias 6:15). Portanto, qual destas comisses, a de Esdras ou a de Neemias, constitui o decreto para a restaurao de Jerusalm, que h de assinalar o incio das setenta semanas? Parece difcil haver dvida a este respeito. Se o clculo se inicia com a incumbncia dada a Neemias, em 444 a. C, cam deslocadas todas as datas que se encontrarem nesse perodo; porque desde o ano 444 a.C. os tempos angustiosos que acompanhariam a construo da praa e do muro no durariam sete semanas, ou 49 anos. Se partimos daquela data, as 69 semanas, ou 483 anos, que haviam de estender-se at o Messias, o Prncipe, nos levam at o ano 40 de nossa era. Mas Jesus foi batizado por Joo no Jordo, ouvindo-se a voz do Pai declar-Lo Seu Filho, no ano 27, ou seja treze anos antes. (Ver S. Bliss, Analyses of Sacred Chronology, p. 180, 182; Karl Wieseler, A Chronology Synopsis

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of the Four Gospels, p. 164-247). De acordo com este clculo, a metade da ltima ou septuagsima semana, que seria assinalada pela crucixo, cairia no ano 44 de nossa era; mas sabemos que a crucixo ocorreu em 31 d.C., treze anos antes. E, nalmente, as setenta semanas, ou 490 anos, se forem datadas do vigsimo ano de Artaxerxes, se estenderiam ao ano 47 de nossa era, durante o qual nada sucedeu que assinale o trmino desse perodo. Assim, se o ano 444 a.C. em concesso a Neemias fosse o evento que inicia as setenta semanas, a profecia seria falha. Em realidade, ela s prova ser um fracasso a teoria que inicia as setenta semanas a partir da [211] comisso dada a Neemias no vigsimo ano de Artaxerxes. Fica evidente que o decreto outorgado a Esdras no stimo ano de Artaxerxes, em 457 a.C., o ponto de partida das setenta semanas. Ento se produzia a sada do decreto no sentido que a poesia requer. Os dois decretos anteriores eram preparatrios ou preliminares. De fato, Esdras os considera partes do terceiro, e considera os trs como um todo, pois em Esdras 6:14 lemos: Edicaram a casa e a terminaram segundo o mandado do Deus de Israel e segundo o decreto de Ciro, de Dario e de Artaxerxes, rei da Prsia. de notarse que aqui se fala dos decretos desses trs reis como se fossem um s o decreto de Ciro, de Dario e de Artaxerxes. Isto demonstra que esses diferentes decretos eram considerados uma unidade, pois no foram seno os passos sucessivos na execuo da obra. No poderia dizer-se que havia sado esse decreto como o exigia a profecia, antes que a ltima permisso requerida pela profecia estivesse nele incorporado e revestido com a autoridade do imprio. Esta condio foi cumprida com a concesso outorgada a Esdras, e no antes. Com isto o decreto assumiu as devidas propores e abrangeu tudo o que a profecia exigia, e desde esse momento deve datar-se a sua sada. Harmonia das subdivises Estaro harmonizadas estas datas se zermos a contagem a partir do decreto dado a Esdras? Vejamos. Nesse caso, 457 a.C. nosso ponto de partida. Concediam-se 49 anos para a edicao da cidade e do muro. Sobre este ponto, Prideaux diz: No ano XV de Dario Noto terminaram as primeiras sete semanas das setenta mencionadas na profecia de Daniel. Porque ento a restaurao da Igreja e do Estado dos judeus em Jerusalm e na Judeia cou plenamente concluda naquele ltimo ano de reforma registrado no captulo 13 de Neemias, do versculo 23 at o m do

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captulo, exatamente 49 anos depois que Esdras a iniciou no stimo ano de Artaxerxes Longmano. (Humphrey Prideaux, The Old and New Testament Connected in the History of the Jews, vol. 1, p. 322). [212] Isto sucedeu em 408 a.C. At aqui encontramos harmonia. Apliquemos a vara de medir, [213] que a profecia, a outras partes da histria. As 69 semanas, ou 483 anos, se estenderiam at o Messias, o Prncipe. Se partimos de 457 a.C., terminam em 27 da nossa era. Que ocorreu ento? Lucas assim nos informa: E aconteceu que, ao ser todo o povo batizado, tambm o foi Jesus; e, estando ele a orar, o cu se abriu, e o Esprito Santo desceu sobre ele em forma corprea como pomba; e ouviu-se uma voz do cu: Tu s o meu Filho amado, em ti me comprazo. Lucas 3:21, 22. Depois disso foi Jesus [...] pregando o evangelho de Deus, dizendo: O tempo est cumprido. Marcos 1:14, 15. O tempo aqui mencionado deve ter sido um perodo especco, denido e predito; mas no se pode encontrar outro perodo proftico que termine ali, exceto as 69 semanas da profecia de Daniel, que haviam de estenderse at o Messias o Prncipe. O Messias j tinha vindo e com Seus prprios lbios anunciava o trmino daquele perodo que havia de ser assinalado por Sua manifestao. [Lucas declara que Jesus comeava a ser de quase trinta anos por ocasio de seu batismo (Lucas 3:23); e quase imediatamente depois, Ele iniciou Seu ministrio. Como, ento, pde Seu ministrio comear no ano 27 d.C. e Ele ainda ser da idade mencionada por Lucas? A resposta a esta pergunta se encontra no fato de que Cristo nasceu entre trs e quatro anos antes do incio da era crist, ou seja, antes do ano assinalado como o primeiro de tal era. O erro de datar o incio da era crist, de mais de trs anos depois de atraso, em vez de dat-la do ano de Seu nascimento, surgiu desta maneira: Uma das eras antigas mais importantes era contada a partir da fundao da cidade de Roma ab urbe condita, expressa pela abreviao A. U. C., ou mais ainda assim, U. C. No ano 532 d.C., Dionsio Exguo, cita de nascimento e abade romano, que viveu no reinado de Justiniano, inventou a era crist. De acordo com os melhores dados de que dispunha, colocou o nascimento de Cristo em 753 U. C. Mas Cristo nasceu antes da morte de Herodes e a morte de Moiss ocorreu em abril, 750 U. C. Deduzindo-se alguns meses para os eventos relatados na vida de Cristo antes da morte de Herodes, a

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data do Seu nascimento levada para a ltima parte de 749 U. C., ou seja um pouco mais de trs anos antes do ano 1 d.C. Cristo, pois, tinha 30 anos de idade no ano 27 d.C. A era vulgar [comum] comeou a vigorar no ocidente pela poca de Carlos Martel e do Papa Gregrio II, em 730 d.C.; mas no foi sancionada por quaisquer atos ou escritos pblicos at o primeiro Snodo Germnico, no tempo de Carlomano, duque dos francos, snodo que no prefcio se declara congregado no Anno ab Incarnatione Dom. 742, II Calendas Maii. Mas essa era no foi estabelecida antes do tempo do Papa Eugnio IV, em 1431, que ordenou fosse seguida nos registros pblicos, segundo Mariana e outros. Guilherme Hales, A New Analysis of Chronology, vol. I, p. 84. (Veja-se tambm Samuel J. Andrews, Life o four Lord Upon the Earth, p. 29, 30). Quando se descobriu o erro, a era crist se tornara to bem estabelecida que no se intentou corrigi-la. No faz diferena alguma, visto que no afeta o clculo das datas. Se a era se iniciasse com o ano exato do nascimento de Cristo, contaria com quatro anos menos e a anterior a Cristo, com quatro anos mais. Ilustrando: Se um perodo de vinte anos abrange dez antes da era crist e dez nela, dizemos que comeou no ano 10 a.C. e terminou no ano 10 d.C. Mas se colocamos o ponto de partida da era realmente no nascimento de Cristo, no mudar o trmino do perodo. Este comear no ano 6 a.C. e chegar at 14 d.C. Quer dizer que quatro anos sero tirados da poca anterior a Cristo e se acrescentaro quatro anos ao corrente, para dar-nos o verdadeiro ano da era crist. Assim seria se o clculo partisse da data real do nascimento de Cristo. Mas tal no o caso, pois o ponto de partida se situa trs ou quatro anos mais [214] tarde. Comisso Revisora.] Aqui, novamente, encontramos harmonia indiscutvel. Mas alm disso, o Messias ia conrmar o concerto com muitos por uma semana. Esta seria a ltima semana das setenta, ou os ltimos sete anos dos 490. Na metade da semana, informa-nos a profecia, Ele faria cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Os ritos judaicos,

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que apontavam a morte de Cristo, no cessariam antes da crucixo. Nessa ocasio, quando o vu do templo se rasgou, chegaram ao m, embora se mantivessem a observncia at a destruio de Jerusalm no ano 70 de nossa era. Depois de sessenta e duas semanas, segundo o registro, o Messias seria sacricado. Era como se dissesse: Depois de 62 semanas, na metade da septuagsima, o Messias ser tirado e far cessar o sacrifcio e a oferta de manjares. Portanto, a crucixo ca denitivamente situada no meio da septuagsima semana. Data da crucixo Torna-se agora importante determinar em que ano ocorreu a crucixo. inquestionvel que nosso Salvador assistiu a cada pscoa que houve durante Seu ministrio pblico, mas encontramos mencionadas apenas quatro de tais ocasies antes de Sua crucixo. Encontram-se nas seguintes passagens: Joo 2:13; 5:1; 6:4; 13:1. Durante a ltima pscoa mencionada Jesus foi crucicado. Com base nos fatos j estabelecidos, vejamos onde isto colocaria a crucixo. Como Ele comeou Seu ministrio no outono [215] do ano 27, Sua primeira pscoa ocorreu na primavera do ano 28; a segunda no ano 29; a terceira no ano 30; e a quarta e ltima, no ano 31. Isto nos d trs anos e meio para Seu ministrio pblico e corresponde exatamente profecia de que Ele seria tirado na metade da septuagsima semana. Como essa semana de anos comeou no outono do ano 27, a metade da semana ocorreria trs anos e meio mais tarde, na primavera do ano 31, quando ocorreu a crucixo. O Dr. Hales cita Eusbio, que viveu no ano 300 d.C.: Registrase na histria que todo o tempo em que nosso Salvador ensinou e operou milagres foi trs anos e meio, que metade de uma semana [de anos]. Isto Joo, o evangelista, representar aos que prestam crtica ateno ao seu Evangelho. Acerca das trevas sobrenaturais que ocorreram na crucixo, Hales assim fala: Por aqui se depreende que as trevas que cobriram toda a terra da Judeia por ocasio da crucixo de nosso Senhor foram sobrenaturais, da hora sexta at a hora nona, ou do meio-dia at s trs da tarde, em sua durao, e tambm em seu momento, quase no plenilnio, quando a lua no podia eclipsar o Sol. O momento em que isso ocorreu e o prprio fato esto registrados

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numa curiosa e valiosa passagem de um respeitvel cnsul romano, Aurlio Cassiodoro Senator, por volta do ano 514 de nossa era: No consulado de Tibrio Csar Augusto V e Aelio Sejano (U. C. 584, ou 31 d.C.) nosso Senhor Jesus Cristo padeceu, na oitava das calendas de abril (25 de maro), quando ocorreu um eclipse do Sol tal como nunca se viu antes nem depois. Acerca do ano e do dia concordam tambm o conclio de Cesareia (196 ou 198 d.C.), a Crnica Alexandrina, o monge Mximo, Nicforo Constantino, Cedreno; e acerca do ano, mas com dias diferentes, concorre Eusbio e Epifnio, seguidos por Kepler, Bucher, Patino e Petvio, apontando alguns a dcima das calendas de abril, outros a dcima-terceira. (Ver os comentrios sobre Daniel 11:22). (Guilherme Hales, A New Chronology, vol. 1, p. 94). [216] Encontramos, pois, treze autores dedignos que situam a crucixo de Cristo na primavera do ano 31 d.C. Podemos, portanto, [217] ter esta data como estabelecida. Sendo a metade da ltima semana, basta-nos simplesmente contar trs anos e meio para trs para encontrarmos onde terminaram as 69 semanas, e avanar trs anos e meio para saber quando terminaram as setenta semanas. Retrocedendo trs anos e meio a partir da crucixo ocorrida na primavera do ano 31, chegamos ao outono do ano 27, data em que, como j vimos, terminaram as 69 semanas e Cristo comeou Seu ministrio pblico. Seguindo adiante trs anos e meio a partir da crucixo, chegamos ao outono do ano 34, que o grande ponto terminal de todo o perodo das setenta semanas. Esta data ca assinalada pelo martrio de Estvo, a perseguio dos discpulos de Cristo com que o Sindrio judaico rejeitou o Evangelho, e a deciso dos apstolos de se dirigirem aos gentios. E estes so exatamente os eventos que se poderia esperar ocorressem quando expirasse o perodo especicamente reservado para os judeus. Pelos fatos expostos vemos que, contando-se as setenta semanas a partir do decreto dado a Esdras no ano stimo de Artaxerxes, em 457 a.C., existe perfeita harmonia em toda a linha. Os acontecimen-

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tos importantes e denidos da manifestao do Messias em Seu batismo, o incio de Seu ministrio pblico, a crucixo, a rejeio dos judeus e a pregao do evangelho aos gentios, com a proclamao da nova aliana; todas essas coisas caem em seu lugar exato, e selam a profecia. Fim dos 2.300 dias Terminamos as setenta semanas, mas resta um perodo mais longo e outros importantes acontecimentos que se ho de considerar. As setenta semanas no so mais que os primeiros 490 anos dos 2.300. Subtraindo-se 490 anos de 2.300, restam 1.810. Como j vimos, esses 490 anos terminaram no outono de 34 d.C. Se a essa data acrescentarmos agora os restantes 1.810 anos, [218] chegaremos ao trmino de todo o perodo. Assim, se do outono de 34 d.C. contarmos 1.810 anos, chegaremos ao outono de 1844. Vemos, [219] pois, com que celeridade e segurana encontramos a terminao dos 2.300 dias, uma vez que situamos as setenta semanas. Por que em 1844? Pode ser que algum pergunte como podem estender-se os dias at o outono de 1844 se eles se iniciaram em 457 a.C., pois somente so necessrios 1843 anos alm dos 457, para formar o total de 2.300. Se prestarmos ateno a um fato, toda diculdade se esclarecer: So necessrios 457 anos completos antes de Cristo, e 1843 anos completos depois, para perfazer 2.300. Assim, se o perodo tivesse comeado j no primeiro dia de 457 a.C., no terminaria at o ltimo dia de 1843. evidente a todos que se alguma parte do ano 457 houvesse transcorrido antes de se iniciarem os 2.300 dias, essa mesma parte do ano de 1844 deve transcorrer antes que termine. Ento perguntamos: De que ponto do ano 457 devemos comear a contar? Pelo fato de que os primeiros quarenta e nove anos foram dedicados construo da praa e do muro, deduzimos que esse perodo deve ser contado, no do momento em que Esdras saiu de Babilnia, mas do momento em que a obra realmente se iniciou em Jerusalm. No h probabilidade de se haver iniciado antes do stimo ms (outono) de 457, visto que Esdras no chegou a Jerusalm at o quinto ms do ano. (Esdras 7:9). Portanto, o todo o perodo se h de estender at o stimo ms do calendrio judaico, ou seja, o outono de 1844. A portentosa declarao do anjo a Daniel: At duas mil e trezentas tardes e manhs, e o santurio ser puricado agora ca explicada. Ao buscarmos o que signicava o santurio e sua pu-

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ricao, como tambm a aplicao do perodo, vericamos no s que esse assunto pode ser facilmente compreendido, mas que o acontecimento est agora mesmo em pleno cumprimento. Aqui nos detemos por um breve momento para reetir sobre a solene situao em que nos encontramos. Vimos que o santurio da era crist o tabernculo de Deus no Cu, a casa no feita por mos, onde o Senhor ministra em favor de pecadores penitentes, o lugar onde entre o grande Deus e Seu Filho Jesus Cristo prevalece o conselho de paz na obra de salvao [220] dos homens que perecem. (Zacarias 6:13; Salmos 85:10). Vimos que a puricao do santurio consiste na remoo dos pecados ali anotados e o ato nal do ministrio que ali se realiza; que a obra de salvao se centraliza agora no santurio celestial; e que quando o santurio estiver puricado, a obra ter terminado. Ento ter chegado ao seu m o grande plano da salvao ideado quando o homem caiu. A misericrdia no mais interceder, e se ouvir a grande voz do trono que est no templo do Cu e que dir: Est feito. (Apocalipse 16:17). Que suceder ento? Todos os justos tero o dom da vida eterna; todos os mpios estaro condenados morte eterna. J nenhuma deciso poder ser mudada, nenhuma recompensa poder perder-se e nenhum destino de desespero poder alterar-se. A solene hora do juzo Vimos (que o que nos faz sentir a solenidade do juzo que est s nossas portas) que esse longo perodo proftico, que assinalaria o incio desta obra nal no santurio celeste, terminou. Seus dias ndaram em 1844. Desde aquela data a obra nal em prol da salvao do homem tem sido levada a cabo. Ela inclui o exame do carter de cada ser humano, pois consiste na remisso dos pecados dos que forem achados dignos de obter-lhes a remisso e determina quem dentre os mortos so dignos de ressuscitar. Tambm decide quem dentre os vivos sero transformados quando ver o Senhor, e quais tanto dos vivos e dos mortos sero deixado para participar nas terrveis cenas da segunda morte. Todos podem ver que tal deciso deve ser tomada antes que o Senhor aparea. O destino de cada um car determinado pelo que tiver feito no corpo, e cada um ser recompensado conforme suas obras. (2 Corntios 5:10; Apocalipse 22:12). Nos livros de registro dos escri-

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bas celestiais, encontram-se anotadas as aes de cada ser humano (Apocalipse 20:12). Na obra nal do levada a cabo no santurio esses registros so examinados e as decises so tomadas de acordo com o que se encontra ali (Daniel 7:9, 10). natural supor que o [221] juzo comeou com os primeiros membros da famlia humana, que seus casos foram examinados primeiro e uma deciso tomada a esse respeito, e assim sucessivamente com todos os mortos, gerao aps gerao, em sucesso cronolgica, at chegarmos ltima, a gerao dos vivos, com cujos casos a obra terminar. Ningum pode saber quanto tempo levar para examinar os casos de todos os mortos, quo breve a obra chegar ao caso dos vivos. Esta obra solene est sendo realizando desde 1844. As guras e a prpria natureza da obra nos permitem perceber que no podem durar muito. Joo, em suas sublimes vises das cenas celestiais, viu milhes de assistentes empenhados com nosso Senhor em Sua obra sacerdotal. (Apocalipse 5). Assim prossegue o ministrio. No cessa nem demora e logo h de terminar para sempre. Aqui nos encontramos, pois, diante da ltima crise da histria da famlia humana, que tambm a maior, a mais solene, e iminente. O plano da salvao est por terminar. Os ltimos preciosos anos de graa quase terminaram. O Senhor est para vir salvar os que estiverem prontos, aguardando-O, e para exterminar os indiferentes e incrdulos. Mas ai! que diremos do mundo? Seduzidos pelo erro, enlouquecidos pelos cuidados de negcios, enlouquecidos pelos prazeres e paralisados pelos vcios, seus habitantes no tm um momento para ouvir a solene verdade nem para pensar em seus interesses eternos. Que os lhos de Deus, que pensam na eternidade, procurem com diligncia escapar corrupo que pela cobia h no mundo, e se preparem para o exame escrutinador, quando seus casos sero apresentados no tribunal celeste. Recomendamos o assunto do santurio a todo atento estudante da profecia. No santurio se v a arca do concerto de Deus, que [222] contm Sua santa lei. Isto sugere uma reforma em nossa obedincia a essa grande norma moral. A abertura do templo celestial, ou o [223] comeo do servio em seu segundo compartimento, assinala o incio da proclamao feita pelo stimo anjo. (Apocalipse 11:15, 19). A obra ali realizada o fundamento da mensagem do terceiro anjo de Apocalipse 14, a ltima mensagem de misericrdia a um mundo

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que perece. Este assunto do santurio torna harmoniosos e claros os cumprimentos profticos passados, que de outra maneira estariam envoltos na mais impenetrvel obscuridade. D-nos uma ideia denida da posio e obra de nosso grande Sumo Sacerdote e apresenta o plano da salvao em seus aspectos distintivos e formosos. Faznos entender, como nenhum outro assunto, as realidades do juzo e mostra-nos a preparao de que necessitamos para subsistir no dia que se aproxima. Mostra-nos que estamos no tempo de espera e nos incita a vigiar, pois no sabemos quo breve a obra terminar e nosso Senhor vir. Vigiai para que, vindo subitamente, no vos ache dormindo. Aps apresentar os grandes eventos relacionados com a misso de nosso Senhor aqui na Terra, o profeta na ltima parte de Daniel 9:27 fala da destruio de Jerusalm pela potncia romana; e nalmente da destruio dessa mesma potncia, chamada em nota [224] marginal de assoladora. [225]

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Versculo 1: No terceiro ano de Ciro, rei da Prsia, foi revelada uma palavra a Daniel, cujo nome Beltessazar; a palavra era verdadeira e envolvia grande conito; ele entendeu a palavra e teve a inteligncia da viso. Este versculo introduz a ltima viso registrada do profeta Daniel, pois a instruo que lhe foi comunicada nessa ocasio continua em Daniel 11 e 12. Supe-se que a morte de Daniel ocorreu pouco depois, uma vez que tinha, segundo Prideaux, pelo menos 90 anos de idade. Versculos 2-3: Naqueles dias, eu, Daniel, pranteei durante trs semanas. Manjar desejvel no comi, nem carne, nem vinho entraram na minha boca, nem me ungi com leo algum, at que passaram as trs semanas inteiras. O pesar de Daniel A expresso trs semanas inteiras corresponde a trs semanas de dias em outras verses e empregada para distinguir este tempo das semanas de anos apresentadas no captulo anterior. Por que razo assim se humilhava e aigia sua alma este idoso servo de Deus? Evidentemente para conhecer melhor o propsito divino acerca dos eventos que aconteceriam igreja de Deus. O mensageiro enviado para instru-lo diz: Desde o primeiro dia em que aplicaste o corao a compreender (verso 12). Havia, pois, ainda alguma coisa que Daniel no entendia. Que era? Indubitavelmente alguma parte da viso anterior, a de Daniel 9 e portanto de Daniel 8, j que o captulo 9 explicao do anterior. Como resultado de sua splica, recebe agora informao mais detalhada acerca dos acontecimentos includos nos grandes esboos de suas vises anteriores. A aio do profeta acompanhava-se de jejum, que no era uma [226] abstinncia completa de alimento, mas consistia em consumir apenas os alimentos mais simples. No comeu manjar desejvel, nem nas iguarias; no comeu carne nem tomou vinho; no ungiu a cabea, o 172

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que para os judeus era sinal de jejum. No sabemos quanto tempo ele teria continuado jejuando se sua orao no tivesse recebido resposta; mas o fato de continuar por trs semanas inteiras nesse proceder demonstra que no era pessoa para cessar suas splicas antes de receber o que pedia. Versculos 4-9: No dia vinte e quatro do primeiro ms, estando eu borda do grande rio Tigre, levantei os olhos e olhei, e eis um homem vestido de linho, cujos ombros estavam cingidos de ouro puro de Ufaz; o seu corpo era como o berilo, o seu rosto, como um relmpago, os seus olhos, como tochas de fogo, os seus braos e os seus ps brilhavam como bronze polido; e a voz das suas palavras era como o estrondo de muita gente. S eu, Daniel, tive aquela viso; os homens que estavam comigo nada viram; no obstante, caiu sobre eles grande temor, e fugiram e se esconderam. Fiquei, pois, eu s e contemplei esta grande viso, e no restou fora em mim; o meu rosto mudou de cor e se desgurou, e no retive fora alguma. Contudo, ouvi a voz das suas palavras; e, ouvindo-a, ca sem sentidos, rosto em terra. A palavra Hidquel (Almeida RC) se aplica ao rio Eufrates na verso siraca. Na Vulgata, na grega e na rabe a palavra se aplica ao Tigre. Portanto alguns concluem que o profeta teve esta viso na conuncia destes dois rios, perto do Golfo Prsico. Nessa ocasio Daniel foi visitado por um ser muito majestoso. A descrio que dele aqui se d comparvel que se faz de Cristo em Apocalipse 1:14-16. Alm do mais, como a apario teve sobre Daniel efeito semelhante ao experimentado por Paulo e seus companheiros quando o Senhor Se apresentou no caminho de Damasco (Atos 9:1-7), deduzimos que foi o prprio Cristo que apareceu a Daniel. No verso 13 -nos dito que Miguel veio assistir a Gabriel para inuenciar o rei da Prsia. Quo natural era, pois, que se manifestasse a Daniel nesse ento! Versculos 10-12: Eis que certa mo me tocou, sacudiu-me e me ps sobre os meus joelhos e as palmas das minhas mos. Ele me [227] disse: Daniel, homem muito amado, est atento s palavras que te vou dizer; levanta-te sobre os ps, porque eis que te sou enviado. Ao falar ele comigo esta palavra, eu me pus em p, tremendo. Ento, me disse: No temas, Daniel, porque, desde o primeiro dia em que

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aplicaste o corao a compreender e a humilhar-te perante o teu Deus, foram ouvidas as tuas palavras; e, por causa das tuas palavras, que eu vim. Gabriel anima a Daniel Tendo Daniel cado ante a majestosa apario de Cristo, o anjo Gabriel, que obviamente de quem se fala nos versos 11-13, colocou a mo sobre ele para dar-lhe segurana e conana. Disse a Daniel que este era homem muito amado. Admirvel declarao! Um membro da famlia humana, de nossa mesma raa, amado, no simplesmente no sentido geral em que Deus amou o mundo inteiro quando deu Seu Filho para morrer pela humanidade, mas amado como pessoa e amado de to grandiosa maneira! Tal declarao bem pde infundir conana ao profeta. Ademais, o anjo lhe diz que veio com o propsito de conversar com ele, e deseja pr-lhe o nimo em condies de entender suas palavras. Assim alentado, o santo e amado profeta continuava a tremer diante do anjo. No temas, Daniel, continua dizendo Gabriel. No tinha motivo de temor diante dele, embora um ser celestial, pois lhe fora enviado por ser ele muito amado e em resposta a sua fervorosa orao. Nenhum dos lhos de Deus, qualquer que seja a poca que pertena, deve sentir temor servil de qualquer desses agentes enviados para ajud-lo a alcanar a salvao. H, entretanto, muitas pessoas que tendem a considerar Jesus e seus anjos como severos ministros de justia, em vez de seres que trabalham ardentemente por nossa salvao. A presena de um anjo, caso aparecesse corporalmente a eles, lhes encheria de terror e o pensamento de que Cristo logo vir os entristece e os alarma. Recomendamos a tais pessoas que tenham um pouco mais do perfeito amor que lana fora todo temor. Versculo 13: Mas o prncipe do reino da Prsia me resistiu por vinte e um dias; porm Miguel, um dos primeiros prncipes, veio para ajudar-me, e eu obtive vitria sobre os reis da Pr[228] sia. Gabriel resistido pelo rei da Prsia Quantas vezes as oraes dos lhos de Deus so ouvidas embora no haja resposta aparente! Assim foi no caso de Daniel. O anjo lhe diz que desde o primeiro dia em que ele aplicou seu corao a entender, suas palavras foram ouvidas. Mas Daniel continuou aigindo sua alma com

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jejum e lutando com Deus por trs semanas, sem ter noo de que sua petio fora atendida. Mas qual a razo da demora? O rei da Prsia resistiu ao anjo. A resposta orao de Daniel envolvia certa ao da parte do rei. Ele devia ser inuenciado a praticar tal ao. Sem dvida era a obra que ele devia fazer, e j tinha comeado, em favor do templo de Jerusalm e dos judeus, sendo seu decreto para a construo desse templo era o primeiro de uma srie que nalmente constituiu aquela ordem notvel de restaurar e reedicar Jerusalm, cuja expedio devia marcar o incio do grande perodo proftico de 2.300 dias. O anjo foi enviado para inuenci-lo a prosseguir de acordo com a vontade divina. Quo pouco percebemos do que se passa no mundo invisvel com relao aos negcios humanos! Aqui a cortina erguida por um momento e captamos um vislumbre dos movimentos interiores. Daniel ora. O Criador do Universo ouve. D a Gabriel a ordem para ir ajud-lo. Mas o rei da Prsia deve agir antes de a orao de Daniel ser respondida e o anjo se apressa a ir ter com o rei da Prsia. Indubitavelmente Satans rene suas foras para se lhe opor. Eles se encontram no palcio real da Prsia. Todos os motivos de interesse egosta e poltica mundana que Satans pode utilizar, sem dvida ele emprega vantajosamente para inuenciar o rei para no cumprir a vontade de Deus, enquanto Gabriel exerce sua inuncia na direo oposta. O rei luta entre emoes conitantes. Vacila e demora. Passa dia aps dia, e Daniel continua orando. O rei continua recusando-se a ceder inuncia do anjo. Decorrem trs semanas e eis que um Ser mais poderoso que Gabriel se une a ele no palcio do rei, e logo ambos se dirigem aonde est Daniel para coloc-lo a par do progresso dos acontecimentos. Desde o princpio, disse Gabriel, [229] tua orao foi ouvida; mas durante estas trs semanas em que te dedicaste a orar e jejuar, o rei da Prsia resistiu minha inuncia e me impediu de vir. Tal foi o efeito da orao. E desde o tempo de Daniel, Deus no tem erigido barreiras entre Si e Seu povo. Continuam tendo o privilgio de apresentar oraes to fervorosas e ecazes como a de Daniel e, como Jac, lutar com Deus e prevalecer. Quem era Miguel, que veio em auxlio de Gabriel? A palavra signica Aquele que como Deus. As Escrituras mostram claramente que Cristo o nico que leva esse nome. Judas [1:9] declara

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que Miguel o Arcanjo, palavra que signica chefe ou cabea dos anjos, e Gabriel, em nosso texto, chama-o de um dos primeiros prncipes (ou, como se l numa nota marginal, o Principal prncipe. S pode haver um Arcanjo, portanto manifestamente imprprio usar o vocbulo no plural, como fazem alguns. As Escrituras jamais o fazem. Em 1 Tessalonicenses 4:16, Paulo diz que quando o Senhor vier a segunda vez para ressuscitar os mortos, a voz do Arcanjo ser ouvida. De Quem a voz que se ouve quando os mortos so ressuscitados? A voz do Filho de Deus. (Joo 5:28). Quando se consideram essas passagens da Escritura em conjunto, demonstram que os mortos so ressuscitados pela voz do Filho de Deus; que a voz ento ouvida a voz do Arcanjo, com o que se prova que o Arcanjo o Filho de Deus; e que o Arcanjo se chama Miguel, de onde se conclui que Miguel o Filho de Deus. No ltimo versculo de Daniel 10, Ele chamado vosso Prncipe e no primeiro de Daniel 12, o grande Prncipe que Se levanta pelos lhos do teu povo. Estas so expresses que podem apropriadamente ser aplicadas a Cristo, mas a nenhum outro ser. Versculo 14: Agora, vim para fazer-te entender o que h de suceder ao teu povo nos ltimos dias; porque a viso se refere a dias ainda distantes. A expresso a viso se refere a dias ainda distantes, penetrando em futuro distante e abrangendo o que suceder ao povo de Deus at [230] nos ltimos dias, demonstra de forma conclusiva que os 2.300 dias mencionados nessa viso no podem signicar dias literais, e sim anos. (Ver os comentrios sobre Daniel 9:25-27). Versculos 15-17: Ao falar ele comigo estas palavras, dirigi o olhar para a terra e calei. E eis que uma como semelhana dos lhos dos homens me tocou os lbios; ento, passei a falar e disse quele que estava diante de mim: meu senhor, por causa da viso me sobrevieram dores, e no me cou fora alguma. Como, pois, pode o servo do meu senhor falar com o meu senhor? Porque, quanto a mim, no me resta j fora alguma, nem flego cou em mim. Uma das mais notveis caractersticas manifestadas por Daniel era a terna solicitude que ele sentia por seu povo. Tendo agora chegado a compreender claramente que a viso predizia longos sculos de perseguio e sofrimento para a igreja, cou to afetado

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pela viso que sua fora o abandonou, perdeu tanto o flego como a faculdade de falar. A viso do versculo 16 indubitavelmente se refere viso anterior, a de Daniel 8. Versculos 18-21: Ento, me tornou a tocar aquele semelhante a um homem e me fortaleceu; e disse: No temas, homem muito amado! Paz seja contigo! S forte, s forte. Ao falar ele comigo, quei fortalecido e disse: fala, meu senhor, pois me fortaleceste. E ele disse: Sabes por que eu vim a ti? Eu tornarei a pelejar contra o prncipe dos persas; e, saindo eu, eis que vir o prncipe da Grcia. Mas eu te declararei o que est expresso na escritura da verdade; e ningum h que esteja ao meu lado contra aqueles, a no ser Miguel, vosso prncipe. Finalmente o profeta fortalecido para ouvir toda a comunicao que o anjo tinha a fazer. Gabriel diz: Sabes porque eu vim a ti? Entendes meu propsito, de modo que no temas mais? Ento ele anunciou sua inteno de voltar, to logo termine sua comunicao. A palavra hebraica im, que signica com, traduzida na Septuaginta pelo grego met, que no signica contra, mas em comum, juntamente com, isto , o anjo de Deus caria do lado do reino da Prsia enquanto conviesse providncia de Deus que tal reino [231] continuasse existindo. E, saindo eu explicou Gabriel eis que vir o prncipe da Grcia. Ou em outras palavras, quando ele retirar seu apoio do reino, e a providncia de Deus operar em favor de outro reino, vir o prncipe da Grcia e a monarquia persa ser derribada. Gabriel ento anunciou que s Miguel, o Prncipe entendia com ele os assuntos que devia comunicar. E aps hav-las dado a entender a Daniel, havia no universo quatro seres que possuam o conhecimento destas importantes verdades: Daniel, Gabriel, Cristo e Deus. Destacam-se quatro elos nesta cadeia de testemunhas: o primeiro, Daniel, membro da famlia humana; o ltimo, Jeov, o [232] Deus supremo. [233]

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Versculos 1-2: Mas eu, no primeiro ano de Dario, o medo, me levantei para o fortalecer e animar. Agora, eu te declararei a verdade: eis que ainda trs reis se levantaro na Prsia, e o quarto ser cumulado de grandes riquezas mais do que todos; e, tornado forte por suas riquezas, empregar tudo contra o reino da Grcia. Entramos agora numa profecia de futuros acontecimentos, que no se revestem de guras e smbolos, como nas vises de Daniel 2, 7 e 8, mas que so dados em linguagem clara. Aqui se apresentam muitos dos mais destacados eventos da histria do mundo, dos dias de Daniel at o m do mundo. Esta profecia, diz Toms Newton, pode apropriadamente chamar-se um comentrio e explicao da viso de Daniel 8. Com esta armao o referido comentador demonstra quo claramente percebeu a relao que havia entre essa viso e o restante do livro de Daniel. (Toms Newton, Dissertations on the Prophecies, vol. 1, p. 335). A ltima viso de Daniel interpretada O anjo Gabriel, aps declarar que estivera a confort-lo e fortalec-lo no primeiro ano de Dario, dedica sua ateno ao futuro. Dario tinha morrido e agora Ciro reinava. Trs haviam de reinar na Prsia, indubitavelmente sucessores imediatos de Ciro. Foram eles: Cambises, lho de Ciro; Esmerdis, um impostor; e Dario Histaspes. Xerxes invade a Grcia O quarto rei depois de Ciro foi Xerxes, lho de Dario Histaspes. Foi famoso por suas riquezas, em cumprimento direto da profecia que anunciava: ser cumulado de grandes riquezas mais do que todos. Resolveu conquistar a Grcia, e para isso organizou um poderoso exrcito que segundo Herdoto, [234] consistia 5.283.220 homens. Xerxes, no contente com movimentar apenas o Oriente, obteve tambm o apoio de Cartago no Ocidente. O rei persa teve xito contra a Grcia na famosa batalha das Termpilas; mas o poderoso exrcito pde invadir o pas somente quando os 300 valentes espartanos que 178

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defendiam a passagem foram trados. Xerxes sofreu nalmente uma desastrosa derrota em Salamina no ano de 480 a.C., e o exrcito persa retornou ao seu pas. Versculos 3-4: Depois, se levantar um rei poderoso, que reinar com grande domnio e far o que lhe aprouver. Mas, no auge, o seu reino ser quebrado e repartido para os quatro ventos do cu; mas no para a sua posteridade, nem tampouco segundo o poder com que reinou, porque o seu reino ser arrancado e passar a outros fora de seus descendentes. Xerxes foi o ltimo rei da Prsia que invadiu a Grcia; de modo que a profecia passa por alto nove prncipes menores para introduzir o rei poderoso, Alexandre, o Grande. Aps derribar o imprio persa, Alexandre tornou-se monarca absoluto daquele imprio, em extenso jamais possuda por qualquer dos reis persas. (Humphrey Prideaux, The Old and New Testament Connected in the History of the Jews, vol. 1, p. 378). Seu domnio abrangia a maior parte do mundo habitado de ento. Com quanta exatido foi descrito como rei poderoso, que reinar com grande domnio e far o que lhe aprouver. Mas esgotou suas energias nas orgias e bebedices, e ao morrer em 323 a.C., seus projetos vangloriosos e ambiciosos foram repentina e totalmente eclipsados. O Imprio Grego no foi herdado pelos lhos de Alexandre. Poucos anos depois de sua morte, toda sua posteridade caiu vtima do cime e da ambio de seus generais, que desgarraram o imprio em quatro partes. To breve o trnsito do mais elevado pinculo da glria terrena s mais baixas profundezas do esquecimento e da morte. Os quatro mais hbeis generais de Alexandre Cassandro, Lismaco, [235] Seleuco e Ptolomeu tomaram posse do imprio. Depois da morte de Antgono [301 a.C.], os quatro prncipes confederados repartiram seus domnios; e assim todo o imprio de Alexandre cou dividido em quatro reinos. Ptolomeu teve o Egito, Ldia, Celesria e Palestina; Cassandro recebeu Macednia e Grcia; Lismaco, a Trcia, Bitnia e alguma das outras provncias que havia mais alm do Helesponto e o Bsforo; e Seleuco todo o resto. Estes quatro foram os quatro chifres do bode mencionado nas profecias do profeta Daniel, os

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quais cresceram aps ter-se quebrado o primeiro chifre. Esse primeiro chifre era Alexandre, rei da Grcia, que conquistou o reino dos medos e persas; e os outros quatro chifres foram esses quatro reis, que surgiram depois dele, dividindo entre si o imprio. Foram tambm as quatro cabeas do leopardo, das quais se fala noutro lugar das mesmas profecias. E seus quatro reinos foram as quatro partes em que, segundo o mesmo profeta, o domnio do rei poderoso ia ser repartido para os quatro ventos do cu, entre esses quatro reis fora de seus descendentes, pois nenhum deles pertencia sua posteridade. Portanto, com esta ltima repartio do imprio de Alexandre, cumpriram-se exatamente todas estas profecias. (Idem, p. 415). Versculo 5: O rei do Sul ser forte, como tambm um de seus prncipes; este ser mais forte do que ele, e reinar, e ser grande o seu domnio. O rei do sul No restante deste captulo o rei do norte e o rei do sul so muitas vezes mencionados. Portanto, essencial identicar claramente estas potncias para poder compreender a profecia. Quando o imprio de Alexandre foi dividido, as diferentes partes se estendiam para os quatro ventos do cu: ao norte, ao sul, a leste e a oeste. Estas divises tinham especialmente estas direes quando observadas da Palestina, a parte central do imprio. A diviso [236] cava a oeste da Palestina constituiria o reino do ocidente; a que cava ao norte, o reino do norte; a que cava a leste, o reino do oriente; e a que cava ao sul, o reino do sul. Durante as guerras e revolues que se sucederam atravs dos sculos, estes limites geogrcos foram frequentemente apagados e se instituram novos. Mas quaisquer que fossem as mudanas efetuadas, estas primeiras divises do imprio devem determinar os nomes que desde ento estas pores do territrio deveriam sempre levar posteriormente, ou no teremos norma pela qual testar a aplicao da profecia. Em outras palavras, qualquer que seja a potncia que em qualquer tempo ocupasse o territrio que a princpio constitua o reino do norte, essa potncia, to logo ocupasse esse territrio, seria o rei do norte. Qualquer potncia que ocupasse o que a princpio

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constitua o reino do sul, essa potncia seria enquanto isso o rei do sul. Falamos s destes dois, porque so os nicos mencionados depois na profecia, e porque, de fato, todo o imprio de Alexandre nalmente se resolveu nestas duas divises. Os sucessores de Cassandro foram logo vencidos por Lismaco; e seu reino, que compreendia a Grcia e a Macednia, cou anexados Trcia. Lismaco foi, por sua vez, vencido por Seleuco, e a Macednia e a Trcia anexadas Sria. Estes fatos preparam o caminho para interpretar o texto que agora estudamos. O rei do sul, o Egito, seria forte. Ptolomeu Sotero anexou Chipre, Fencia, Caria, Cirene e muitas ilhas e cidades ao Egito. Assim seu reino se tornou forte. Mas a expresso um de seus prncipes introduz outro dos prncipes de Alexandre. Isto deve referir-se a Seleuco Nicator, que, como j foi declarado, tendo anexado a Macednia e a Trcia Sria, tornou-se possuidor trs das quatro partes do domnio de Alexandre e estabeleceu um reino mais poderoso que o do Egito. Versculo 6: Mas, ao cabo de anos, eles se aliaro um com o outro; a lha do rei do Sul casar com o rei do Norte, para estabelecer a concrdia; ela, porm, no conservar a fora do [237] seu brao, e ele no permanecer, nem o seu brao, porque ela ser entregue, e bem assim os que a trouxeram, e seu pai, e o que a tomou por sua naqueles tempos. O rei do norte Houve frequentes guerras entre os reis do Egito e da Sria. Especialmente foi este o caso de Ptolomeu Filadelfo, o segundo rei do Egito, e Antoco Teos, o terceiro rei da Sria. Eles nalmente concordaram em fazer a paz sob condio de que Antoco repudiasse sua primeira esposa, Laodice, e seus dois lhos, e se casasse com Berenice, a lha de Ptolomeu Filadelfo. Como cumprimento disso, Ptolomeu trouxe a sua lha para Antoco, e com ela um imenso dote. Ela, porm, no conservar a fora do seu brao, a saber, no continuar manifestando-se em seu favor o interesse e poder de Antoco. Assim se provou; porque pouco tempo depois, Antoco trouxe de volta corte sua mulher anterior, Laodice, e seus lhos. Ento, diz a profecia, e ele [Antoco] no permanecer, nem o seu brao, ou posteridade. Laodice, ao recuperar o favor e o poder,

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temeu que a inconstncia de Antoco pudesse novamente coloc-la em desgraa, chamando de volta a Berenice. Tendo concludo que nada menos que a morte dele podia proteg-la ecazmente contra tal contingncia, mandou que ele fosse envenenado. Tampouco os lhos de Berenice o sucederam no reino, pois Laodice de tal modo geriu os negcios que assegurou o trono para seu lho mais velho, Seleuco Calnico. Porque ela [Berenice] ser entregue Laodice, no contente com o envenenamento de seu marido, Antoco, fez assassinar a Berenice e a seu lho ainda na infncia. Os que a trouxeram. Todos os seus assistentes e mulheres egpcias, ao procurar defend-la, foram mortos com ela. E o que ela gerou, margem, o que ela trouxe, a saber, seu lho, que foi assassinado ao mesmo tempo por ordem de Laodice. E o que a fortalecia naqueles tempos (Almeida RC), refere-se claramente a seu esposo e aos que a defenderam. Versculos 7-9: Mas, de um renovo da linhagem dela, um se levantar em seu lugar, e avanar contra o exrcito do rei do Norte, e entrar na sua fortaleza, e agir contra eles, e prevale[238] cer. Tambm aos seus deuses com a multido das suas imagens fundidas, com os seus objetos preciosos de prata e ouro levar como despojo para o Egito; por alguns anos, ele deixar em paz o rei do Norte. Mas, depois, este avanar contra o reino do rei do Sul e tornar para a sua terra. Este reino sado da mesma linhagem com Berenice, foi seu irmo, Ptolomeu Evergetes. Sucedeu seu pai no trono do Egito, e to logo se instalou, ardendo de vingana pela morte de sua irm Berenice, reuniu um imenso exrcito e invadiu o territrio do rei do norte, ou seja, de Seleuco Calnico que, com sua me, Laodice, reinava na Sria. Prevaleceu contra ele aponto de conquistar a Sria, Cilcia, as regies mais alm do Eufrates e para o leste at Babilnia. Mas ao saber que se levantou no Egito uma sedio, exigindo sua volta, saqueou o reino de Seleuco, tomando 40.000 talentos de prata e 2.500 imagens dos deuses. Entre elas estavam as imagens que Cambises havia anteriormente levado do Egito a Prsia. Os egpcios, inteiramente entregues idolatria, concederam a Ptolomeu o ttulo de Evergetes, ou o Benfeitor, como agradecimento por ele ter devolvido seus deuses que estiveram tantos anos cativos.

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Ainda temos escritos que conrmam vrios desses detalhes. Apiano informa-nos que Laodice, tendo mandado matar Antoco, e depois dele a Berenice e seu lho, Ptolomeu, o lho de Filadelfo, para vingar esses homicdios, invadiu a Sria, matou Laodice e prosseguiu at Babilnia. De Polbio sabemos que Ptolomeu, de sobrenome Evergetes, enfurecido pelo tratamento recebido por sua irm Berenice, entrou na Sria com um exrcito e tomou a cidade de Selucia, que foi mantida alguns anos pelas guarnies dos reis do Egito. Assim ele entrou nas fortalezas do rei do Norte [Daniel 11:7, Almeida RC]. Polinio arma que Ptolomeu se fez dono de toda a regio desde o Monte Tauro at a ndia, sem guerra ou batalha, mas por engano ele atribui isso ao pai em vez de ao lho. Justino arma que se Ptolomeu no tivesse sido chamado de volta ao Egito por uma sedio interna, teria possudo todo o reino de Seleuco. Assim o rei do sul entrou no reino do norte e voltou sua prpria terra. E ele tambm continuou mais anos que o rei do norte, pois Seleuco Calnico morreu no exlio, de uma queda de cavalo. Ptolomeu Evergetes sobreviveu por quatro ou cinco anos. (Toms Newton, Dissertations on the Prophecies, vol. 1, p. 345, 346). Versculo 10: Os seus lhos faro guerra e reuniro numerosas foras; um deles vir apressadamente, arrasar tudo e passar adiante; e, voltando guerra, a levar at fortaleza do rei do Sul. A primeira parte do versculo fala dos lhos, no plural; a ltima parte de um, no singular. Os lhos de Seleuco Calnico foram Seleuco Cerauno e Antoco Magno. Ambos entraram com zelo na obra de vindicar e vingar a causa de seu pai e seu pas. O mais velho destes, Seleuco, ocupou primeiro o trono. Ele reuniu uma grande multido para recuperar os domnios de seu pai, mas foi envenenado por seus generais aps um curto e inglrio reinado. Seu irmo, Antoco Magno, mais capaz que ele, foi ento proclamado rei. Assumiu

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o encargo do exrcito, retomou a Selucia e recuperou a Sria, tornando-se senhor de alguns lugares por tratado e de outros pela fora das armas. Antoco venceu na batalha a Nicolau, o general egpcio, e pensava invadir o prprio Egito. Mas houve uma trgua durante a qual ambos os lados negociaram a paz, embora preparando-se para a guerra. Trata-se certamente de um lho que cumpriu a declarao: arrasar tudo e passar adiante. Versculo 11: Ento, este se exasperar, sair e pelejar contra ele, contra o rei do Norte; este por em campo grande multido, mas a sua multido ser entregue nas mos daquele. Conito entre o norte e o sul Ptolomeu Filopater sucedeu seu pai Evergetes como rei do Egito, e recebeu a coroa pouco depois que Antoco Magno sucedera seu irmo no governo da Sria. Foi um prncipe amante do luxo e do vcio, mas nalmente despertou ante [240] a perspectiva de uma invaso do Egito por Antoco. Enfureceu-se pelas perdas que havia sofrido e o perigo que o ameaava. Reuniu [241] um exrcito numeroso para impedir o avano do rei srio. O rei do norte tambm poria em campo grande multido. O exrcito de Antoco, segundo Polbio, contava com 62.000 infantes, 6.000 ginetes e 102 elefantes. Neste conito, a batalha de Ra, Antoco foi derrotado, com quase 14.000 soldados mortos e 4.000 feitos prisioneiros, e seu exrcito foi entregue nas mos do rei do sul, em cumprimento da profecia. Versculo 12: A multido ser levada, e o corao dele se exaltar; ele derribar mirades, porm no prevalecer. Ptolomeu no soube aproveitar sua vitria. Tivesse ele prosseguido em seu xito, provavelmente se teria tornado senhor de todo o reino de Antoco. Mas satisfeito por fazer algumas ameaas, fez a paz para que pudesse entregar-se de novo descontrolada satisfao de suas paixes brutais. Assim, tendo vencido seus inimigos, foi vencido por seus vcios e, esquecido do grande nome que poderia ter conseguido, passou seu tempo em banquetes e sensualidade. O corao de Ptolomeu se elevou por seu xito, mas ele estava longe de ser fortalecido por isso, pois o uso infame que fez da vitria deu motivo a uma rebelio de seus prprios sditos contra ele. Mas a exaltao de seu corao manifestou-se especialmente em seu trato com os judeus. Chegando a Jerusalm, ofereceu sacrifcios e quis entrar no lugar santssimo do templo, contrariando a lei e a

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religio dos judeus. Ao ser contido, embora com grande diculdade, abandonou o lugar ardendo em ira contra toda a nao dos judeus e imediatamente comeou contra eles uma perseguio implacvel. Em Alexandria, onde os judeus tinham residido desde os dias de Alexandre e desfrutado privilgios dos mais favorecidos cidados, foram mortos 40.000 segundo Eusbio, ou 60.000 segundo Jernimo. [242] A rebelio dos egpcios e a matana dos judeus certamente no o fortaleceram em seu trono, mas antes contriburam para arruin-lo. Versculo 13: Porque o rei do Norte tornar, e por em campo multido maior do que a primeira, e, ao cabo de tempos, isto , de anos, vir pressa com grande exrcito e abundantes provises. Os eventos preditos neste versculo deviam ocorrer ao cabo anos. A paz concluda entre Ptolomeu Filopater e Antoco Magno durou catorze anos. Enquanto isso Ptolomeu morreu de intemperana e orgia, e o sucedeu seu lho, Ptolomeu Epifanes, que tinha ento cinco anos. Antoco, durante esse tempo, suprimiu a rebelio em seu reino e reduziu obedincia as provncias orientais. Ficou, pois, livre para qualquer empresa, quando o jovem Epifanes subiu ao trono do Egito. Pensando que esta oportunidade era demasiado para deix-la escapar, formou um imenso exrcito maior que o primeiro e se ps em marcha contra o Egito, na esperana de alcanar fcil vitria sobre o rei infante. Versculo 14: Naqueles tempos, se levantaro muitos contra o rei do Sul; tambm os dados violncia dentre o teu povo se levantaro para cumprirem a profecia, mas cairo. Antoco Magno no foi o nico que se levantou contra o infante Ptolomeu. Agatocles, seu primeiro ministro, que se havia apoderado da pessoa do rei e conduzia os negcios do reino em seu lugar, foi to dissoluto e orgulhoso no exerccio do poder, que as provncias antes sujeitas ao Egito rebelaram-se. O prprio Egito foi perturbado por sedies, e os alexandrinos, levantando-se contra Agatocles, deram morte a ele, sua irm, sua me e associados. Ao mesmo tempo Filipe da Macednia, entrou em aliana com Antoco para dividir os domnios de Ptolomeu entre eles, cada um propondose a tomar as partes que estivessem mais prximas e lhes fossem mais convenientes. Tudo isso constitua um levante contra o rei do sul suciente para cumprir a profecia, e teve como resultado, sem [243]

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dvida, os eventos precisos que a profecia anunciava. Mas um novo poder agora introduzido: os dados violncia dentre o teu povo, literalmente, diz Toms Newton, os quebrantadores do teu povo. (Dissertations on the Prophecies, vol. 1, p. 352). Longe, s margens do Tibre, havia um reino que vinha nutrindo ambiciosos projetos e obscuros desgnios. Pequeno e fraco a princpio, cresceu com admirvel rapidez em fora e vigor, entendendo-se cautelosamente aqui e ali para tentar sua proeza e testar o vigor de seu brao belicoso, at que, consciente de seu poder, ergueu com audcia a cabea entre as naes da Terra, e com mo invencvel tomou a direo dos negcios mundiais. Desde ento o nome de Roma se destaca nas pginas da histria, pois est destinado a dominar o mundo por longos anos e exercer poderosa inuncia entre as naes, mesmo at o m do tempo, de acordo com as profecias. Roma falou, e a Sria e a Macednia logo perceberam que seu sonho mudava de aspecto. Os romanos interferiram em favor do jovem rei do Egito, determinados que ele fosse protegido da runa ideada por Antoco e Filipe. Era o ano 200 a.C., e foi uma das primeiras intervenes importantes dos romanos nos negcios da Sria e do Egito. Rollin d o seguinte relato sucinto desta questo: Antoco, rei da Sria, e Filipe, rei da Macednia, durante o reino de Ptolomeu Filopater haviam mostrado o mais forte zelo pelos interesses daquele monarca e estavam dispostos a ajud-lo em todas as ocasies. Mas, assim que ele morreu, deixando aps si um infante, que as leis de humanidade e justia os comprometiam a no conturbar na posse do reino de seu pai, imediatamente se uniram em aliana criminosa e se excitaram a eliminar o herdeiro legal e dividir seus domnios. Filipe teria a Caria, a Lbia, a Cirenaica e o Egito; Antoco, todo o resto. Com isto em vista, o ltimo entrou na Celesria e Palestina, [244] e em menos de duas campanhas fez a conquista inteira dessas provncias, com todas as suas cidades e dependncias. A culpa de ambos, diz Polbio, no teria sido

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to agrante se, como tiranos, tivessem se esforado para cobrir seus crimes com alguma desculpa capciosa. Mas, longe de fazer isso, sua injustia e crueldade foram to descaradas que a ele se aplicam o que geralmente se diz dos peixes, que, embora da mesma espcie, o maior engole o menor. Algum seria tentado, prossegue o mesmo autor, ao ver as leis da sociedade, to abertamente violadas, a acusar abertamente a Providncia de ser indiferente e insensvel aos crimes mais horrendos. Mas isso justicou plenamente sua conduta ao punir dois reis como mereciam; e fez tal exemplo deles para impedir outros de seguir tal exemplo em todos os sculos sucessivos. Porque enquanto pensavam no despojo de um fraco e desamparado infante, fazendo seu reino aos pedaos, a Providncia suscitou os romanos contra eles, que subverteram os reinos de Filipe e Antoco e reduziram seus sucessores a quase to grandes calamidades como as que pretenderam esmagar o rei infante. (Carlos Rollin, Ancient History, vol. 5, p. 305, 306). Para cumprirem a profecia Os romanos so, mais notavelmente que qualquer outro povo, o tema da profecia de Daniel. Sua primeira interferncia nos negcios desses reinos aqui referida como o estabelecimento ou conrmao da verdade da viso que predisse a existncia de tal potncia. Mas cairo Alguns aplicam isso aos muitos mencionados na primeira parte do verso, que se coligariam contra o rei do sul. Outros, aos dissipadores do povo de Daniel, os romanos. Aplicam-se ambos os casos. Se se refere aos que se aliaram contra Ptolomeu, tudo o que precisa ser dito que rapidamente caram. Se isso se aplica aos romanos, a profecia simplesmente aponta para o perodo de sua derrota. Versculo 15: O rei do Norte vir, levantar baluartes e tomar cidades forticadas; os braos do Sul no podero resistir, nem [245] o seu povo escolhido, pois no haver fora para resistir. A educao do jovem rei do Egito foi conada pelo senado romano a Marcos Emlio Lpido, que nomeou como seu tutor a Aristomenes, velho e experiente ministro daquela corte. Seu primeiro

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ato foi tomar medidas contra a ameaa da invaso dos dois reis confederados, Filipe e Antoco. Para este m ele despachou Scopas, famoso general da Etlia, ento a servio dos egpcios, a seu pas natal para levantar reforos armados. Tendo equipado um exrcito, marchou para a Palestina e Celesria (pois Antoco estava empenhado numa guerra com talo na sia Menor) e submeteu toda a Judeia autoridade do Egito. Assim os negcios foram colocados numa postura para o cumprimento do versculo que consideramos. Antoco, desistindo de sua guerra com talo a mando dos romanos, deu passos rpidos para a recuperao da Palestina e Celesria das mos dos egpcios. Scopas foi mandado contra ele. Perto das fontes do Jordo, os dois exrcitos se encontraram. Scopas foi derrotado, perseguido at Sidom e ali estreitamente cercado. Trs dos melhores generais do Egito, com suas melhores foras, foram enviados para levantar o cerco, mas sem xito. Finalmente Scopas encontrando, no macilento e intangvel espectro da fome, um inimigo que no poderia enfrentar foi forado a entregar-se na desonrosa condio de salvar somente a vida. Ele e seus 10.000 homens foram deixados partir, despojados de tudo e indigentes. Assim se cumpriu a predio referente ao rei do norte: tomar cidades forticadas, pois Sidom era, por sua situao e suas defesas, uma das mais fortes cidades daqueles tempos. Assim foi como os braos do sul no puderam permanecer, nem o povo escolhido por tal reino, a saber, Scopas e suas foras de Etlia. Versculo 16: O que, pois, vier contra ele far o que bem quiser, e ningum poder resistir a ele; estar na terra gloriosa, e tudo estar em suas mos. Roma conquista a Sria e Palestina Embora o Egito no pudesse resistir diante de Antoco Magno, o rei do norte, Antoco [246] Asitico no pde resistir aos romanos, que vieram contra ele. Nenhum reino podia resistir ao poder nascente. A Sria foi conquistada e acrescentada ao imprio romano, quando Pompeu, em 65 a.C., privou Antoco Asitico de suas possesses e reduziu a Sria a uma provncia romana. A mesma potncia tambm se destacaria na Terra Santa e a consumiria. Os romanos se relacionaram com o povo de Deus, os judeus, por aliana, em 161 a.C. Desde ento Roma ocupou lugar

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de realce no calendrio proftico. Contudo, no adquiriu jurisdio sobre a Judeia por real conquista at o ano 63 a.C. Na volta de Pompeu de sua expedio contra Mitrdates Eupator, rei do Ponto, dois concorrentes, Hircano e Aristbulo, lutavam pela coroa da Judeia. Sua causa foi apresentada a Pompeu, que logo percebeu a injustia das pretenses de Aristbulo, mas desejava protelar a deciso do assunto para depois de sua h muito desejada expedio Arbia. Prometeu ento voltar e estabelecer seus negcios da maneira mais justa e adequada. Aristbulo, sondando os reais sentimentos de Pompeu, voltou depressa Galileia, armou seus sditos e preparou-se para uma vigorosa defesa, determinado a manter a coroa a qualquer custo, que ele previu seria adjudicada a outro. Depois de sua campanha contra o rei Aretas, Pompeu soube dos preparativos blicos e marchou contra a Judeia. Quando ele se aproximou de Jerusalm, Aristbulo comeou a arrepender-se de seu procedimento e procurou acomodar os negcios, prometendo inteira submisso e grandes somas de dinheiro. Pompeu aceitou esta oferta e mandou Gabino com um destacamento de soldados para receber o dinheiro. Mas quando o lugar-tenente chegou a Jerusalm, encontrou as portas fechadas e foi-lhe dito do alto das muralhas que a cidade no manteria o acordo. Pompeu, para no ser enganado assim com impunidade, aprisionou Aristbulo e imediatamente marchou contra Jerusalm com todo o seu exrcito. Os partidrios de Aristbulo queriam defender o lugar; os de Hircano preferiam abrir as portas. Sendo estes a maioria, [247] prevaleceram, e a Pompeu foi dada livre entrada na cidade. Nisso os adeptos de Aristbulo retiraram-se para os montes do templo, to plenamente determinados a defender esse lugar que Pompeu se viu obrigado a siti-lo. Ao m de trs meses foi feita no muro uma brecha suciente para um assalto e o lugar foi tomado ao o da espada. Na terrvel matana que se seguiu, 12.000 pessoas foram mortas. Era um espetculo impressionante, observa o historiador, ver os sacerdotes, na ocasio empenhados no servio divino, com mo calma e rme propsito de prosseguir em sua obra costumeira, aparentemente inconscientes do selvagem tumulto, embora seu prprio sangue estivesse sendo misturado com o dos sacrifcios que ofereciam.

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Tendo posto m guerra, Pompeu demoliu os muros de Jerusalm, transferiu vrias cidades da jurisdio da Judeia para a Sria e imps tributo aos judeus. Assim, pela primeira vez Jerusalm foi colocada mediante conquista nas mos daquela potncia que havia de manter a terra gloriosa em suas garras de ferro at que a houvesse consumido. Versculo 17: Resolver vir com a fora de todo o seu reino, e entrar em acordo com ele, e lhe dar uma jovem em casamento, para destruir o seu reino; isto, porm, no vingar, nem ser para a sua vantagem. Toms Newton d outra interpretao a este versculo, que parece mais claramente expressar o sentido: Ele tambm voltar o rosto a entrar pela fora em todo o reino. (Dissertations on the Prophecies, vol. 1, p. 356). Roma invade o reino do sul O versculo 16 nos levou at a conquista da Sria e a Judeia pelos romanos. Roma havia anteriormente vencido a Macednia e a Trcia. O Egito era agora tudo que restou do todo o reino de Alexandre, que no tivesse sido reduzido sujeio ao poder romano. Roma decidiu ento a entrar pela fora na terra do Egito. Ptolomeu Auletes morreu em 51 a.C. Deixou a coroa e o reino [248] do Egito mais velha de suas lhas sobreviventes, Clepatra, e a seu lho mais velho, Ptolomeu III, menino de 9 ou 10 anos. Ordenava em seu testamento que eles deveriam casar-se e reinar conjuntamente. Como eram jovens, foram colocados sob a tutela dos romanos. O povo romano aceitou o encargo e nomeou Pompeu tutor dos jovens herdeiros do Egito. Logo surgiu uma querela entre Pompeu e Jlio Csar, uma disputa que culminou na famosa batalha de Farslia. Derrotado, Pompeu fugiu para o Egito. Csar imediatamente o seguiu at l, mas antes de sua chegada Pompeu foi vilmente assassinado por instigao de Ptolomeu. Csar assumiu ento a tutela de Ptolomeu e Clepatra. Ele encontrou o Egito em comoo por distrbios internos, pois Ptolomeu e Clepatra tornaram-se mutuamente hostis, visto que ela cou privada de sua parte no governo. Crescendo diariamente as diculdades, Csar achou sua pequena fora insuciente para manter sua posio e, no podendo sair do

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Egito por causa do vento norte que soprava naquela estao, mandou vir da sia todas as tropas que ele tinha naquela regio. Jlio Csar decretou que Ptolomeu e Clepatra desobrigassem seus exrcitos, comparecessem diante dele para liquidar suas diferenas e acatarem sua deciso! Sendo o Egito um reino independente, este decreto foi considerado uma afronta sua dignidade real, e os egpcios enfurecidos, recorreram s armas. Csar respondeu que agia autorizado pelo testamento do pai dos prncipes, Ptolomeu Auletes, que colocava seus lhos sob a tutela do senado e povo de Roma. A questo foi nalmente apresentada diante dele, e advogados foram nomeados para defender a causa das respectivas partes. Clepatra, conhecendo o ponto fraco do grande general romano, decidiu comparecer perante ele em pessoa. Para chegar presena dele sem ser vista, ela recorreu seguinte estratagema: Deitou-se de corpo inteiro numa trouxa de roupas dentro da qual a embrulhou Apolodoro, seu servo siciliano; e depois de atar o fardo com uma tenaz, [249] ergueu-a em seus hercleos ombros e se dirigiu ao alojamento de Csar. Alegando ter um presente para o general romano, foi admitido presena de Csar e depositou o fardo a seus ps. Quando Csar desatou essa trouxa animada, eis que a bela Clepatra se ps diante dele. Quanto a este incidente, diz F. E. Adcock: Clepatra tinha direito de ser ouvida se Csar fosse o juiz, e buscou chegar cidade e encontrar um barqueiro que a levasse at ele. Veio, viu e venceu. s diculdades militares que havia para retirar-se ante o exrcito egpcio, acrescentou-se o fato de que Csar j no queria ir. Tinha mais de 50 anos, mas conservava uma susceptibilidade imperiosa que evocava a admirao de seus soldados. Clepatra tinha 22 anos, era to ambiciosa e de to elevada tmpera como o prprio Csar, e resultou ser uma mulher a qual podia compreender, admirar e amar. (The Cambridge Ancient History, vol. 9, p. 670). Csar nalmente decretou que o irmo e a irm ocupassem o trono juntamente, de acordo com a inteno do testamento. Potinus, o

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principal ministro de estado, tendo sido o instrumento responsvel da expulso de Clepatra do trono, temeu o resultado de sua restaurao. Por isso ele comeou a despertar cime e hostilidade contra Csar, insinuando entre o populacho que se propunha dar todo o poder a Clepatra. No tardou a estalar uma sedio. Os egpcios buscaram destruir a frota romana. Csar revidou queimando a deles. Visto que alguns dos navios incendiados foram impelidos contra o cais, vrios dos edifcios da cidade pegaram fogo e a famosa biblioteca de Alexandria, contendo cerca de 400.000 volumes, foi destruda. Antipater, o Idumeu, juntou-se a ele, com 3.000 judeus. Estes, que dominavam os desladeiros que davam entrada ao Egito, permitiram que passasse o exrcito romano sem interrupo. A chegada desse [250] exrcito de judeus sob Antipater ajudou a decidir a contenda. Uma batalha decisiva foi travada perto do Nilo, entre as frotas [251] do Egito e de Roma, resultando uma completa vitria de Csar. Ptolomeu, tentando escapar, se afogou no rio. Alexandria e todo o Egito se submeteram ao vencedor. Roma tinha entrado agora em todo o reino original de Alexandre e o havia absorvido. A referncia que em algumas verses faz aqui aos justos, signica sem dvida os judeus, que deram a Jlio Csar a ajuda j mencionada. Sem isso ele teria fracassado; graas a ela, subjugou completamente o Egito no ano 47 a.C. Uma lha das mulheres, para a corromper (Almeida RC) foi Clepatra, que tinha sido a querida de Csar, e lhe dera um lho. O feitio da rainha o manteve mais tempo no Egito do que seus negcios requeriam. Passava noites inteiras em banquetes e orgias com a rainha dissoluta. Mas ela no subsistir, nem ser para ele (Almeida RC), dissera o profeta. Clepatra uniuse depois a Antnio, o inimigo de Csar Augusto, e exerceu todo o seu poder contra Roma. Versculo 18: Depois, se voltar para as terras do mar e tomar muitas; mas um prncipe far cessar-lhe o oprbrio e ainda far recair este oprbrio sobre aquele. A guerra que sustentaria na Sria e sia Menor contra Farnaces, rei do Bsforo Cimeriano, expulsou Jlio Csar do Egito. Na sua

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chegada onde estava o inimigo, diz Prideaux, sem dar qualquer sossego a si mesmo ou a eles, imediatamente os atacou e obteve absoluta vitria sobre eles. Por causa disso escreveu a um amigo nestas trs palavras: Veni, vidi, vici! (Vim, vi e venci). (Humphrey Prideaux, The Old Testament Connected in the History of the Jews, vol. 2, p. 312). A ltima parte deste versculo est envolta em certa obscuridade e h divergncia de opinio quanto sua aplicao. Alguns a aplicam a um momento anterior da vida de Csar, e pensam ver seu cumprimento em sua disputa com Pompeu. Mas outros eventos anteriores e posteriores na profecia nos compelem a buscar o cumprimento desta parte da predio entre a vitria sobre Farnaces e a morte de Csar [252] em Roma, como apresentada no versculo seguinte. Versculo 19: Ento, voltar para as fortalezas da sua prpria terra; mas tropear, e cair, e no ser achado. Depois de sua conquista da sia Menor, Csar derrotou os ltimos fragmentos que restaram do partido de Pompeu, sob Cato e Cipio na frica, e sob Labieno e Varus na Espanha. Voltando a Roma, as fortalezas de sua prpria terra, foi feito ditador perptuo. E lhe foram concedidos outros poderes e honras que o tornaram de fato soberano de todo o imprio. Mas o profeta dissera que ele tropearia e cairia. A linguagem empregada implica que sua queda seria sbita e inesperada, como a de uma pessoa que acidentalmente tropea em seu caminho. E assim este homem, que havia lutado e ganho cinquenta batalhas e tomado mil cidades, caiu, no no fragor da batalha, mas quando ele pensava que seu caminho fosse plano e que o perigo estava afastado. vspera da partida, Csar jantou com Lpido e, enquanto os hspedes estavam sentados diante do vinho, algum perguntou: De que morte melhor morrer? Csar que estava ocupado assinando cartas disse: De morte repentina. s doze do dia seguinte, apesar dos sonhos e predies, sentou-se em sua cadeira no Senado, rodeado de homens a quem atendera, dado posio e salvo. Ali foi ferido, e lutou at cair aos ps da esttua de Pompeu. (The Cambridge Ancient History, vol. 9, p. 738).

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Assim tropeou de repente, caiu, e no apareceu mais, em 44 a.C. Versculo 20: Levantar-se-, depois, em lugar dele, um que far passar um exator pela terra mais gloriosa do seu reino; mas, em poucos dias, ser destrudo, e isto sem ira nem batalha. Aparece Augusto, o exator Otvio sucedeu a seu tio Jlio que o havia adotado. Anunciou publicamente esta adoo pelo tio e [253] tomou seu nome. Uniu-se com Marco Antnio e Lpido para vingar a morte de Jlio Csar. Os trs organizaram uma forma de governo chamado triunvirato. Ao Otvio ser estabelecido rmemente no imprio, o senado conferiu-lhe o ttulo de Augusto, e tendo agora morto os outros membros do triunvirato, ele se tornou supremo governante. Foi na verdade um exator Lucas, falando do que aconteceu no tempo em que Cristo nasceu, diz: E sucedeu naqueles dias, que saiu um decreto da parte de Csar Augusto ordenando que todo mundo se alistasse. Lucas 2:1. Era evidentemente para a cobrana de impostos, como indicam certas verses. Durante o reinado de Augusto, impuseram-se novas contribuies; uma quarta parte da renda anual de todos os cidados e um tributo capital de um oitavo de todos os livres. (The Cambridge Ancient History, vol. 9, p. 738). Estava na glria do reino Roma chegou ao pinculo de sua grandeza e poder durante a era de Augusto. O imprio jamais viu uma era mais esplendorosa. Reinava a paz, mantinha-se a justia, freava-se o luxo, conrmava-se a disciplina e se incentivava o ensino. Durante seu reino, o templo de Janus foi fechado trs vezes, signicando que todo o mundo estava em paz. Desde a fundao do Imprio Romano esse templo havia sido fechado s duas vezes antes. Nesse momento auspicioso nosso Senhor nasceu em Belm de Judeia. Em pouco menos de dezoito anos depois de apresentado o censo mencionado, quer dizer apenas poucos dias ao distante olhar do profeta, Augusto morreu, no em ira nem em batalha, mas pacicamente em seu leito, em Nola, aonde ele fora buscar repouso e sade, em 14 d.C., aos 76 anos de idade. Versculo 21: Depois, se levantar em seu lugar um homem vil, ao qual no tinham dado a dignidade real; mas ele vir calada[254] mente e tomar o reino, com intrigas. [255]

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Tibrio corta o Prncipe da aliana Tibrio Csar sucedeu a Csar Augusto no trono romano. Foi elevado ao consulado aos 29 anos de idade. A histria nos diz que quando Augusto estava para nomear seu sucessor, sua esposa Lvia pediu que ele nomeasse Tibrio, seu lho com o marido anterior. Mas o imperador disse: Seu lho demasiado vil para usar a prpura de Roma. Preferiu a Agripa, cidado romano virtuoso e muito respeitado. Mas a profecia tinha predito que um homem vil sucederia Augusto. Agripa morreu e Augusto ainda estava com necessidade de escolher sucessor. Lvia renovou sua intercesso em favor de Tibrio, e Augusto, enfraquecido pela idade e a doena, foi mais facilmente lisonjeado e nalmente concordou em nomear, como colega e sucessor, aquele jovem vil. Mas os cidados nunca lhe deram o amor, o respeito e a dignidade real devidos a um soberano ntegro e el. Quo claro cumprimento isso da predio de que no lhe dariam a dignidade real! Mas ele havia de entrar pacicamente e obter o reino por meio de lisonjas. Vejamos como isso se cumpriu: Durante o restante da vida de Augusto, ele [Tibrio] se portou com grande prudncia e habilidade, concluindo uma guerra com os germanos de tal maneira que mereceu triunfo. Aps a derrota de Varo e suas legies, foi mandado a impedir o avano dos vitoriosos germanos e atuou naquela guerra com igual esprito e prudncia. Ao morrer Augusto, ele o sucedeu (14 d.C.) sem oposio, na soberania do imprio, a qual com sua caracterstica de dissimulao, ngiu declinar, at repetidamente solicitado pelo senado servil. (American Encyclopedia, ed. 1849, vol. 12, p. 251, art. Tibrio). Dissimulao de sua parte, lisonja da parte do senado servil e uma posse do reino sem oposio tais foram as circunstncias [256] que acompanharam sua ascenso ao trono e cumpriram a profecia. O personagem apresentado no texto chamado um homem vil. Foi esse o carter de Tibrio? Outro pargrafo da Enciclopdia responde: Tcito registra os eventos de seu reinado, inclusive a suspeita morte de Germnico, a detestvel adminis-

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trao de Sejano, o envenenamento de Druso, com toda a extraordinria mistura de tirania com a sabedoria e bom senso que ocasionalmente distinguiram a conduta de Tibrio, at seu infame e dissoluto afastamento (26 d.C.) para a ilha de Capri, na baa de Npoles, para no mais voltar a Roma. [...] O restante do reinado deste tirano pouco mais que uma enfadonha narrativa de servilismo por um lado e de desptica ferocidade por outro. Que ele mesmo suportou tanta misria quanto inigiu a outros, evidente pelo seguinte incio de uma de suas cartas ao senado: O que vos escreverei, pais conscritos, ou o que no escreverei, ou por que devia escrev-lo, que os deuses e as deusas me castiguem mais do que eu sinto diariamente que eles esto fazendo, se posso dizer! Que tortura mental, observa Tcito, com referncia a esta passagem, que pde arrancar tal consso! (Idem) Se a tirania, a hipocrisia, a orgia e a embriaguez ininterruptas so traos e prticas que mostram ser um homem vil, Tibrio exibiu esse carter com perfeio. Versculo 22: As foras inundantes sero arrasadas de diante dele; sero quebrantadas, como tambm o prncipe da aliana. Toms Newton apresenta a seguinte interpretao como mais de acordo com o original: E os braos do que inunda sero superados diante dele e sero quebrados. (Dissertations on the Prophecies, vol. 1, p. 363). Isso signica revoluo e violncia; e como cumprimento veremos os braos de Tibrio ser suplantados ou, em outras palavras, [257] v-lo sofrer morte repentina. Para mostrar como isso se realizou, recorremos de novo Enciclopdia Americana, verbete Tibrio: Agindo como hipcrita at o m, ele disfarou sua crescente debilidade tanto quanto pde, ngindo at participar dos esportes e exerccios dos soldados de sua guarda. Finalmente, deixando sua ilha favorita, cenrio das mais desgastantes orgias, ele parou numa casa de campo perto do promontrio de Micenum, onde, em 16 de maro de 37 d.C., caiu numa letargia em que pa-

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receu morto. Calgula se estava preparando com uma numerosa escolta para tomar posse do imprio, quando seu sbito despertar deixou a todos em consternao. Nesse instante crtico, Macro, o prefeito pretoriano o fez ser sufocado com travesseiros. Assim expirou universalmente execrado o imperador Tibrio aos 68 anos de idade, no vigsimo terceiro de seu reinado. (American Encyclopedia, ed. 1849, vol. 12, p. 251, 252, art. Tibrio) Depois de levar-nos at a morte de Tibrio, o profeta menciona um acontecimento que se produziria durante o reinado, to importante que no devia ser passado por alto. o quebrantamento do Prncipe da aliana, ou seja, a morte de nosso Senhor Jesus Cristo, o Messias Prncipe, que por uma semana havia de conrmar a aliana com Seu povo. Segundo a Escritura, a morte de Cristo ocorreu no reinado de Tibrio. Lucas nos informa que no dcimo quinto ano do reinado de Tibrio Csar, Joo Batista comeou seu ministrio (Lucas 3:1-3). O reinado de Tibrio deve ser computado, segundo Prideaux (The Old Testament Connected on the History of the Jews, vol. 2, p. 423), o Dr. Hales (A New Analysis of Chronology, vol. 3, p. 1), e outros, o reinado de Tibrio deve contar-se desde sua elevao ao trono para reinar junto com Augusto, seu padrasto, em agosto do ano 12 a.C. Seu dcimo quinto ano seria, portanto, de agosto de 26 d.C. a agosto de 27 d.C. Cristo era seis meses mais jovem que Joo, e se supe que Ele comeou Seu ministrio seis meses mais tarde, visto que ambos, se acordo com a lei do sacerdcio, iniciavam sua obra quando tinham trinta anos de idade. Se Joo comeou seu ministrio na primavera, na ltima parte do dcimo quinto ano de Tibrio, isso colocaria o [258] incio do ministrio de Cristo no outono de 27 d.C. E justamente aqui as melhores autoridades colocam o batismo de Cristo, sendo o ponto exato onde terminaram os 483 anos que desde 457 a.C. deviam estender-se at o Messias, o Prncipe. Ento Cristo saiu a proclamar que o tempo estava cumprido. Deste ponto avanamos trs anos e meio para achar a data da crucixo, pois Cristo assistiu a quatro Pscoas e foi crucicado na quarta. Trs anos e meio mais, contando do outono de 27 d.C., nos levam primavera de 31 d.C.

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A morte de Tibrio ocorreu apenas seis anos mais tarde, em 37 d.C. (Ver comentrios sobre Daniel 9:25-27). Versculo 23: Apesar da aliana com ele, usar de engano; subir e se tornar forte com pouca gente. Roma entra em coligao com os judeus O pronome ele referente pessoa com quem se faz a aliana, deve ser o mesmo poder que tem sido o assunto da profecia a partir do versculo 14: o Imprio Romano. Que este o caso demonstrado no cumprimento da profecia em trs personagens, que sucessivamente governaram o imprio romano: Jlio Csar, Augusto e Tibrio. Tendo nos levado atravs dos eventos da histria secular do Imprio Romano at o m das setenta semanas de Daniel 9:24, o profeta leva-nos de volta ao tempo em que os romanos se tornaram diretamente ligados ao povo de Deus, pela coligao com os judeus, em 161 a.C. Desse ponto somos levados numa linha direta de eventos at o triunfo nal da igreja e o estabelecimento do reino eterno de Deus. Os judeus, sendo gravemente oprimidos pelos reis srios, enviaram um embaixador a Roma, para solicitar o auxlio dos romanos e unir-se numa liga de amizade e confederao com eles. (Ver 1 Macabeus 8; Humphrey Prideaux, The Old and New Testament Connected of the Jews, vol. II, 166). Os romanos atenderam o [259] pedido dos judeus e lhes outorgaram um decreto, nestas palavras: O decreto do senado acerca de uma liga de assistncia e amizade com a nao dos judeus. No ser legtimo a nenhum sdito dos romanos fazer guerra nao dos judeus, nem ajudar os que a fazem, seja pelo envio de trigo, navios ou dinheiro. Se algum ataque se zer aos judeus, os romanos os assistiro o quanto puderem; e tambm se algum ataque for feito aos romanos, os judeus os ajudaro. E se os judeus pretenderem acrescentar ou tirar alguma coisa desta liga de assistncia, isso se far com o consenso dos romanos. E qualquer acrscimo assim feito vigorar. Este decreto foi escrito por Eupolemus, o lho de Joo, e por Jason, o lho de Eleazar, quando Judas era sumo sacerdote da nao e Simo, seu irmo, general do exrcito. Esta foi a primeira liga que os romanos zeram com os judeus e foi admi-

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nistrada desta maneira. (Flvio Josefo, Antiguidades Judaicas, livro 12, cap. 10, se. 6). Nesse tempo os romanos eram um pequeno povo e comearam a agir enganosamente, ou com astcia, como a palavra signica. E deste esse tempo foram-se elevando constante e rapidamente at chegar ao apogeu do poder. Versculo 24: Vir tambm caladamente aos lugares mais frteis da provncia e far o que nunca zeram seus pais, nem os pais de seus pais: repartir entre eles a presa, os despojos e os bens; e maquinar os seus projetos contra as fortalezas, mas por certo tempo. Antes dos dias de Roma, as naes entravam em valiosas provncias e rico territrio por guerra e conquista. Roma ia agora fazer o que no tinha sido feito pelos pais ou os pais dos pais, ou seja, receber estas aquisies por meios paccos. Inaugurou-se ento o costume de que os reis deixassem por legao seus reinos aos romanos. Roma entrou na posse de grandes provncias desta maneira. Os que assim passavam a depender de Roma obtinham grande vantagem. Eram tratados com bondade e indulgncia. Era como se a presa e o despojo fossem distribudo entre eles. Foram protegidos [260] de seus inimigos e descansaram em paz e segurana sob a gide do poder romano. At a ltima parte deste versculo, Toms Newton d a ideia de formar desgnios desde as fortalezas, em vez de contra elas. Isto os romanos zeram desde a poderosa fortaleza de sua cidade forticada de sete colinas. Mesmo por um tempo, sem dvida um perodo proftico, de 360 anos. De que ponto estes anos devem ser datados? Provavelmente do acontecimento apresentado no versculo seguinte. Versculo 25: Suscitar a sua fora e o seu nimo contra o rei do Sul, frente de grande exrcito; o rei do Sul sair batalha com grande e mui poderoso exrcito, mas no prevalecer, porque maquinaro projetos contra ele. Roma contende com o rei do sul Os versculos 23 e 24 nos levam a desde a liga entre os judeus e os romanos, em 161 a.C., at o tempo em que Roma adquiriu domnio universal. O versculo agora em estudo nos apresenta uma vigorosa campanha contra o rei do sul, o Egito, e uma grande batalha entre poderosos exrcitos.

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Ocorreram tais eventos na histria de Roma por esse tempo? Sim. Houve uma guerra entre o Egito e Roma e a batalha foi a de Actium. Consideremos brevemente as circunstncias que conduziram a este conito. Marco Antnio, Csar Augusto e Lpido constituram o Triunvirato que jurara vingar a morte de Jlio Csar. Antnio tornou-se cunhado de Augusto ao casar-se com sua irm Otvia. Foi enviado ao Egito em misso governamental, mas caiu vtima dos encantos de Clepatra, a dissoluta rainha. To avassaladora foi a paixo que por ela concebeu que nalmente abraou os interesses egpcios, repudiou sua esposa Otvia, para agradar Clepatra, e concedeu a esta uma provncia aps outra. Celebrou um triunfo em Alexandria em vez de em Roma e cometeu outras tanta afrontas contra o povo romano, que [261] Augusto no teve diculdade em levar este povo a empreender uma vigorosa guerra contra o Egito. A guerra era ostensivamente contra o Egito e Clepatra, mas era realmente contra Antnio, que estava agora frente dos negcios egpcios. A verdadeira causa de seu conito era, diz Prideaux, que nenhum deles podia contentar-se com apenas metade do imprio romano. Lpido tinha sido deposto do Triunvirato, os dois se repartiam o governo do imprio. Cada qual, estando determinado a possuir o todo, lanaram a sorte da guerra. Antnio reuniu sua esquadra em Samos. Quinhentos navios de guerra, de extraordinrio tamanho e estrutura, tendo vrios tombadilhos, um acima do outro, com torres na proa e na popa, formavam um imponente e formidvel aparato. Esses navios transportavam 125.000 soldados. Os reis da Lbia, Cilcia, Capadcia, Papagonia, Comagena e Trcia estavam l pessoalmente; e os do Ponto, da Judeia, Licania, Galcia e Mdia, mandaram suas tropas. O mundo raramente vira mais esplndido e movimentado espetculo militar que esta frota de navios de guerra, quando estendiam suas velas e se moviam sobre o seio do mar. Superando a todos em magnicncia chegou a galera de Clepatra, que utuava como um palcio de ouro sob uma nuvem de velas purpreas. Suas bandeiras e bandeirolas ao vento, trombetas e outros instrumentos de guerra, zeram os cus ressoar com notas de alegria e triunfo. Antnio seguia logo atrs numa galera de quase igual magnicncia. Augusto, por outro lado, exibiu menos pompa, porm, mais utilidade. Ele tinha apenas metade de navios em relao aos de Antnio

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e apenas 80.000 infantes. Mas eram todos homens escolhidos e a bordo de sua frota s havia marinheiros experientes, ao passo que Antnio, no encontrando marinheiros sucientes, tinha sido obrigado manobrar seus navios com artesos de toda classe, homens inexperientes e mais bem adequados para atrapalhar do que para prestar real servio em tempo de batalha. Como se tinha consumido grande parte da estao nestes preparativos, Augusto ordenou a seus navios que se reunissem em Brundusi, e Antnio em Corcira, at o [262] ano seguinte. Na primavera, ambos os exrcitos se puseram em movimento, por terra e por no mar. As frotas nalmente entraram no Golfo de Ambrcia, no Egito, e as foras terrestres foram dispostas em cada margem, plenamente visveis. Os mais experientes generais de Antnio o aconselhavam a no arriscar uma batalha naval com seus marujos inexperientes, mas que mandasse Clepatra de volta ao Egito, ir apressadamente Trcia ou Macednia, e conar o desfecho a suas foras terrestres, que eram tropas veteranas. Mas ele, ilustrando o velho adgio: A quem Deus quer destruir, primeiro enlouquece, deixou prevalecer sua vaidade por Clepatra, e parecia apenas desejoso de agradar a ela. Esta, conando s em aparncias, considerava sua frota invencvel e aconselhou ao imediata. A batalha foi travada em 2 de setembro de 31 a.C., na foz do golfo de Ambrcia, perto da cidade de Actium. O que estava em jogo entre estes rudes guerreiros, Antnio e Csar, era o domnio do mundo. O conito, indubitavelmente longo, foi nalmente decidido pela conduta de Clepatra. Assustada pelo calor da batalha, fugiu quando no havia perigo, levando aps si toda a frota egpcia, que contava com 60 navios. Antnio, ao ver esse movimento e esquecendo de tudo, menos por sua cega paixo por ela, seguiu-a precipitadamente, e entregou a Augusto uma vitria, que ele poderia ter obtido se suas foras egpcias lhe tivessem sido leais, ou se ele se tivesse sido el a sua prpria honra. Essa batalha assinala, sem dvida, o incio do tempo mencionado no versculo 24. Como durante este tempo planos deviam ser lanados desde a fortaleza, ou Roma, devemos concluir que no m daquele perodo cessaria a supremacia ocidental, ou ocorreria no imprio uma mudana tal que aquela cidade no mais seria considerada a sede do governo. De 31 a.C., um tempo proftico, ou 360

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anos, nos traria ao ano 330 d.C. E torna-se um fato digno de nota que a sede do imprio foi removida de Roma para Constantinopla por Constantino, o Grande nesse mesmo ano. (Ver American Ency[263] clopedia, verbete Constantinopla). Versculo 26: Os que comerem os seus manjares o destruiro, e o exrcito dele ser arrasado, e muitos cairo traspassados. Antnio foi abandonada por seus aliados e amigos, os que comiam seus manjares. Clepatra, como j foi descrito, subitamente se retirou da batalha, levando sessenta navios de linha. O exrcito terrestre, desgostado com a enfatuao de Antnio, passou-se para Augusto, que recebeu os soldados de braos abertos. Quando Antnio chegou Lbia achou que as foras que l havia deixado sob Scarpus para guardar a fronteira, se haviam debandado para Csar e no Egito suas foras se renderam. Em raiva e desespero, tirou a prpria vida. Versculo 27: Tambm estes dois reis se empenharo em fazer o mal e a uma s mesa falaro mentiras; porm isso no prosperar, porque o m vir no tempo determinado. Antnio e Augusto foram anteriormente aliados. Contudo, sob o disfarce da amizade, ambos aspiravam ao domnio universal e lutavam para consegui-lo. Seus protestos de amizade mtuas eram expresses de hipcritas. Falavam mentiras numa s mesa. Otvia, mulher de Antnio e irm de Augusto, declarou ao povo de Roma, quando Antnio se divorciou dela, que ela havia consentido em despos-lo com a nica esperana de que isso garantiria a unio entre Antnio e Augusto. Mas esse recurso no prosperou. Veio a ruptura e, no conito que se seguiu, Augusto saiu inteiramente vitorioso. Versculo 28: Ento, o homem vil tornar para a sua terra com grande riqueza, e o seu corao ser contra a santa aliana; ele far o que lhe aprouver e tornar para a sua terra. Aqui se apresentam dois retornos de conquista estrangeira. O primeiro produziu-se aps os eventos narrados nos versculos 26 e 27, e o segundo, depois que aquele poder indignou-se contra a santa aliana e realizou suas faanhas. A primeira vez foi na volta de Augusto de sua expedio ao Egito contra Antnio. Voltou a [264] Roma com abundantes honras e riquezas, pois, nesse tempo eram to vastas as riquezas levadas do Egito a Roma na conquista desse

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pas e de l voltou Otaviano [Augusto] e seu exrcito, e os preos de vveres e todas as mercadorias dobraram. (The Old and the New Testament Connected in the History of the Jews, vol. 2, p. 380). Augusto celebrou suas vitrias em trs dias de triunfo. Clepatra seria agraciada como um dos cativos reais, se no se houvesse ardilosamente feito picar fatalmente por um spide. Roma destri Jerusalm O seguinte grande empreendimento dos romanos aps a derrota do Egito foi a expedio contra a Judeia e a captura e destruio de Jerusalm. A santa aliana sem dvida a aliana que Deus tem mantido com Seu povo sob formas diferentes, em diferentes eras do mundo. Os judeus rejeitaram a Cristo e, de acordo com a profecia de que todos os que no ouvissem o Profeta seriam cortados, foram lanados fora de sua prpria terra e espalhados entre todas as naes da Terra. Enquanto judeus e cristos igualmente sofreram sob as opressoras mos dos romanos, foi, sem dvida, especialmente na reduo da Judeia, que foram expostas as faanhas mencionadas no texto sagrado. Sob Vespasiano os romanos invadiram a Judeia e tomaram as cidades da Galileia: Corazim, Betsaida e Capernaum, onde Cristo fora rejeitado. Destruram os habitantes e nada deixaram seno runa e desolao. Tito sitiou Jerusalm, e abriu uma trincheira ao seu redor, conforme a predio do Salvador. Seguiu-se uma fome terrvel. Moiss havia predito que terrveis calamidades sobreviriam aos judeus, se eles se apartassem de Deus. Fora profetizado que at a mulher e delicada comeria seus prprios lhos no aperto do cerco (Deuteronmio 28:52-55). Sob o cerco de Jerusalm por Tito, ocorreu literal cumprimento desta predio. Ao ouvir o relato desses atos desumanos, mas esquecendo que era ele que os estava impelindo [265] a tais extremos de loucura, Tito jurou eterna extirpao da cidade maldita e seu povo. Jerusalm caiu no ano 70 d.C. Em honra a si mesmo, o comandante romano determinara salvar o templo, mas o Senhor dissera: No car aqui pedra sobre pedra que no seja derribada. (Mateus 24:2). Um soldado romano apanhou uma tocha acesa e, subindo nos ombros de seus camaradas, atirou-a por uma das janelas ao interior da linda estrutura. Esta no tardou em incendiar-se, e os esforos desesperados dos judeus para apagar as chamas, embora secundados pelos do prprio Tito, tudo foi em vo. Vendo que o templo

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[266] iria perecer, Tito entrou e retirou o candelabro, a mesa dos pes da proposio e o volume da lei, que era revestido de tecido de ouro. O candelabro foi depois depositado no Templo da paz, de Vespasiano e copiado no arco triunfal de Tito, onde ainda se v sua mutilada imagem. O cerco de Jerusalm durou cinco meses. Nele pereceram 1.100.000 judeus e 97.000 foram feitos prisioneiros. A cidade estava to admiravelmente forticada que Tito exclamou, ao ver as runas: Lutamos com a ajuda de Deus. Foi completamente arrasada e os prprios fundamentos do templo foram arados por Tarentius Rufo. A durao total da guerra foi de sete anos, e se diz que quase um milho e meio de pessoas foram vtimas de seus tremendos horrores. Assim este poder realizou grandes faanhas e novamente voltou para a sua terra. Versculo 29: No tempo determinado, tornar a avanar contra o Sul; mas no ser nesta ltima vez como foi na primeira. O tempo indicado provavelmente o tempo proftico do verso 24, previamente mencionado. Terminou, como j demonstrado, em 330 d.C. e nessa data este poder se voltaria para o sul, mas no como na ocasio anterior, quando foi para o Egito, nem como depois, quando foi para a Judeia. Aquelas foram as expedies que resultaram em conquista e glria. Esta levou desmoralizao e runa. O traslado da sede do imprio para Constantinopla foi o incio da queda do imprio. Roma ento perdeu o seu prestgio. A diviso ocidental cou exposta s incurses de inimigos estrangeiros. Com a morte de Constantino, o Imprio Romano foi dividido entre seus trs lhos: Constncio, Constantino II e Constante. Constantino II e Constante desentenderam-se e, sendo Constante o vencedor, ganhou a supremacia de todo o Ocidente. Os brbaros do norte agora comearam suas incurses e estenderam suas conquistas at [267] que o poder imperial do Ocidente expirou em 476 d.C. Versculo 30: Porque viro contra ele navios de Quitim, que lhe causaro tristeza; voltar, e se indignar contra a santa aliana, e far o que lhe aprouver; e, tendo voltado, atender aos que tiverem desamparado a santa aliana. Roma saqueada pelos brbaros A narrativa proftica ainda faz referncia ao poder que tem sido o tema da profecia desde o verso 16, ou seja, Roma. Quais foram os navios de Quitim que foram

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contra esta potncia e quando se fez este movimento? Que pas ou poder representado por Quitim? Em Isaas 23:1 achamos esta meno: Desde a terra de Quitim lhes foi isto revelado. (Almeida RC). Adam Clarke diz em nota a respeito: Diz-se que as notcias da destruio de Tiro por Nabucodonosor, lhes foram levadas de Quitim, as ilhas e costas do Mediterrneo, pois os Trios diz Jernimo sobre o versculo 6 quando viram que no tinham outro meio de escape, fugiram em seus navios e se refugiaram em Cartago e nas ilhas dos mares Jnio e Egeu. [...] Assim tambm Jarchi no mesmo lugar. (Adam Clarke, Commentary on the Old Testament, vol. 4, p. 109, 110, nota sobre Isaas 23:1). Travou-se alguma vez contra o Imprio Romano uma guerra naval que tendo Cartago como base de operao? Lembremos os terrveis ataques dos vndalos contra Roma sob o feroz Genserico, e responderemos armativamente. Cada primavera saa do porto de Cartago frente de suas numerosas e bem disciplinadas foras navais, para espalhar consternao por todas as provncias martimas do imprio. Tal a obra apresentada no versculo que estudamos; e isso ca melhor conrmado ao considerarmos que a profecia nos levou exatamente a este tempo. No versculo 29 entendemos ser mencionado o traslado da sede para Constantinopla. A seguinte revoluo que se produz no curso do tempo a que ocasionou as investidas dos brbaros do norte, entre as quais se destacavam os [268] vndalos e a guerra que realizavam, como j mencionado. A carreira de Genserico desenvolveu-se entre 428-468 d.C. Os eventos lhe causaro tristeza; e voltar. Isso pode referir-se aos esforos desesperados que foram feitos para desalojar Genserico da soberania dos mares, o primeiro por Majorian, e logo pelo papa Leo I, mas se demonstraram fracassos totais. Roma foi obrigada a submeter-se humilhao de ver suas provncias saqueadas e sua cidade eterna pilhada pelo inimigo. (Ver comentrio sobre Apocalipse 8:8). E se indignar contra a santa aliana Isto se refere sem dvida s tentativas de destruir o povo de Deus pelos ataques dirigi-

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dos s Sagradas Escrituras, o livro da aliana. Uma revoluo desta natureza foi realizada em Roma. Os hrulos, godos e vndalos, que conquistaram Roma, abraaram a f ariana e se tornaram inimigos da Igreja Catlica. Justiniano decretou que o Papa fosse a cabea da Igreja e o corregedor dos herticos especialmente com o propsito de exterminar essa heresia. A Bblia logo passou a ser considerada um livro perigoso, que no devia ser lido pelo povo comum, mas todas as questes em disputas deviam ser submetidas ao Papa. Assim se desprezou a Palavra de Deus. Diz um historiador, comentando a atitude da Igreja Catlica com relao s Escrituras: Algum poderia pensar que a igreja de Roma tinha posto seus is fora do alcance das Escrituras. Ela tinha posto o abismo da tradio entre eles e as Palavra de Deus. Afastou-os ainda mais da esfera do perigo ao prover um intrprete infalvel cujo dever consiste em cuidar de que a Bblia no expresse um sentido hostil a Roma. Mas, se isso no bastasse, trabalhou por todos os meios ao seu alcance para impedir as Escrituras cheguem de qualquer maneira s mos de seu povo. Antes da Reforma conservou a Bblia encerrada em uma lngua morta, e se promulgaram leis severas contra sua leitura. A Reforma libertou o precioso volume. Tyndale e Lutero, o primeiro, de seu retiro de Vildorfe nos Pases Baixos, e o [269] ltimo, das densas sombras do bosque da Turngia, enviaram a Bblia aos que falavam o idioma popular na Inglaterra e Alemanha. Despertou-se assim uma sede pelas Escrituras, ao que a igreja de Roma pensou ser imprudente opor-se abertamente. O Conclio de Trento promulgou sobre os livros proibidos, dez regras que, embora aparentavam satisfazer o crescente anseio de ler a Palavra de Deus, estavam insidiosamente redigidas para fre-lo. Na quarta regra, o conclio probe a quem quer que leia a Bblia sem permisso do bispo ou inquisidor, permisso que estaria baseada num certicado de

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seu confessor de que no corre perigo de ser prejudicado ao l-la. O conclio acrescenta estas categricas palavras: Que se algum se atreve a ler ou a ter em sua posse esse livro, sem tal permisso, no receber a absolvio at que o tenha entregue. A estas regras segue a bula de Pio IV, na qual se declara que os que as violem sero considerados culpados de pecado mortal. Assim a igreja de Roma buscou regular o que lhe era impossvel impedir. O fato no ser permitido a nenhum seguidor do papa ler a Bblia sem permisso no aparece nos catecismos e outros livros de uso comum entre os catlicos romanos deste pas; mas incontestvel que forma a lei daquela igreja. E, segundo ela, a prtica uniforme dos sacerdotes de Roma, dos papas para baixo, impedir a circulao da Bblia; impedi-la totalmente nos pases onde, como na Itlia e Espanha, exerce todo o poder, e noutros pases, como o nosso, at onde seu poder permite. Seu sistema uniforme desalentar a leitura das Escrituras por todos os meios possveis; e quando no acatam empregam a fora para conseguir seus ns, no tendo ateno em empregar o poder espiritual de sua igreja e declarar que os que contrariarem a vontade de Roma nesta questo so culpados de pecado mortal. (J. A. Wylie, The Papacy, p. 180, 181). [270] Os imperadores de Roma, cuja diviso oriental ainda continuava, concordavam com a Igreja de Roma, que tinha abandonado a aliana e constitua a grande apostasia, e colaboravam com ela no propsito de derrubar a heresia. O homem do pecado foi elevado ao seu presumvel trono pela derrota dos godos arianos (em 538), que ento tinham posse de Roma. Versculo 31: Dele sairo foras que profanaro o santurio, a fortaleza nossa, e tiraro o sacrifcio dirio, estabelecendo a abominao desoladora. Poluiro o santurio, a fortaleza nossa, ou Roma. Se isso se aplica aos brbaros, cumpriu-se literalmente, pois Roma foi saqueada pelos godos e os vndalos, e

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o poder imperial do ocidente cessou pela conquista de Roma por Odoacro. Ou se se refere aos governantes do imprio que agiam em favor do papado contra a religio pag e qualquer outra que se opunha ao papado, signicaria a mudana da sede do imprio de Roma para Constantinopla, o que contribuiu grandemente para a decadncia de Roma. A passagem ento seria paralela a Daniel 8:11 e Apocalipse 13:2. O papado remove o contnuo Nos comentrios sobre Daniel 8:13 foi mostrado que a palavra sacrifcio uma palavra que foi erroneamente introduzida. Deve ser desolao. A expresso denota um poder desolador, do qual a abominao desoladora apenas a contraparte e a sucede no tempo. Portanto, parece claro que o contnuo foi o paganismo, e a abominao desoladora o papado. Mas pode-se perguntar: Como este pode ser o papado, visto que Cristo falou dela em conexo com a destruio de Jerusalm? A resposta : Cristo evidentemente referiu-se a Daniel 9, que prediz a destruio de Jerusalm, e no a este versculo do captulo 11, que no se refere a tal acontecimento. Daniel, no captulo 9, fala de desolaes e abominaes, no plural. Mais de uma abominao, portanto, [271] oprime a igreja, isto , no que concerne igreja, tanto o paganismo, como o papado so abominaes. Mas quando distinguidas uma da outra, a linguagem restrita. Uma a desolao diria e a outra preeminentemente a transgresso ou abominao desoladora. Como foi tirado o contnuo ou paganismo? Como isto se fala em relao com o estabelecimento da abominao desoladora, ou o papado, deve denotar, no meramente a mudana nominal da religio do imprio, do paganismo ao cristianismo, mas tal erradicao do paganismo de todos os elementos do imprio, que o caminho seria totalmente aberto para a abominao papal surgir e armar suas arrogantes pretenses. Tal revoluo, como est claramente denida, foi realizada, mas apenas quase duzentos anos aps a morte de Constantino. Ao nos aproximarmos do ano 508 d.C., vemos uma grande crise amadurecendo entre o catolicismo e as inuncias pags ainda existentes no imprio. At o tempo da converso de Clvis, rei de Frana, em 496, a Frana e outras naes de Roma ocidental eram pags.

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Mas em seguida a esse evento, os esforos para converter idlatras ao romanismo foram coroados de grande xito. Diz-se que a converso de Clvis inicia a tendncia e a atitude de conceder ao monarca francs os ttulos de Majestade Cristianssima e Filho Mais Velho da Igreja. Entre esse tempo e 508 d.C., mediante alianas, capitulaes e conquistas, Clvis submeteu as guarnies romanas do oriente, na Bretanha, e os burgndios e os visigodos. Do tempo em que estes acontecimentos se realizaram, em 508, o papado foi triunfante no que concerne ao paganismo, pois embora o ltimo sem dvida retardasse o progresso da f catlica, j no teve o poder de suprimir a f nem impedir as usurpaes do pontce romano. Quando as potncias eminentes da Europa renunciaram a seu apego ao paganismo, foi s para perpetuar suas abominaes em outra forma, pois o cristianismo, como exposto na Igreja Catlica, [272] foi e apenas paganismo batizado. A situao da sede de Roma era tambm peculiar naquele tempo. Em 498, Smaco ascendeu ao trono pontical, sendo recm-converso do paganismo. Chegou cadeira papal, lutando com seu competidor at o sangue. Recebeu adulao como o sucessor de So Pedro e feriu a tnica da assuno papal por pretender excomungar o imperador Anastcio. (Luis E. Dupin, A New History of Ecclesiastical Writers, vol. 5, p. 1-3). Os mais servis aduladores do Papa comearam ento a sustentar que ele foi constitudo juiz no lugar de Deus e que era o vice-gerente do Altssimo. Tal foi a tendncia dos eventos no ocidente. Qual era a condio que reinava no oriente? Agora existia um forte partido papal em todas as partes do imprio. Os adeptos desta causa em Constantinopla, animados pelo xito de seus irmos no ocidente, achavam que chegara o momento de anunciar francas hostilidades em favor de seu senhor em Roma. Note-se que pouco depois de 508, o paganismo tinha de tal modo declinado e o catolicismo havia adquirido tanta fora, que pela primeira vez a Igreja Catlica travou com xito uma guerra, tanto contra a autoridade civil do imprio quanto contra a igreja do oriente, que tinha na maioria abraado a doutrina monosista, que Roma tinha por heresia. O zelo dos partidrios culminou num torvelinho de fanatismo e guerra civil, que varreu Constantinopla com fogo e sangue. O resultado foi o extermnio de 65.000 hereges.

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Uma citao de Gibbon, tirada de seu relato dos eventos ocorridos entre 508 e 518, demonstrar a intensidade de tal guerra: Foram quebradas as esttuas do imperador, e este teve que esconder-se em pessoa num subrbio at que, no m de trs dias, atreveu-se a implorar a misericrdia de seus sditos. Sem a diadema e na postura de um suplicante, Anastcio apresentou-se no trono do circo. Os catlicos cantaram em sua face [273] o que lhes era o verdadeiro Trissgio e se alegraram pelo oferenda (que ele proclamou pela voz de um arauto) de abdicar a prpura. Escutaram a advertncia de que, visto que todos no podiam reinar, deviam estar previamente de acordo na eleio de um soberano, e aceitaram o sangue de dois ministros impopulares, os quais seu amo, sem vacilar, condenaram aos lees. Estas revoltas furiosas mas passageiras eram estimuladas pelo xito de Vitalino que, com um exrcito de hunos e blgaros, na maioria idlatras, declarou-se campeo da f catlica. Nesta piedosa rebelio despovoou a Trcia, cercou Constantinopla, exterminou 65.000 cristos at obter o relevo dos bispos, a satisfao do papa, e o estabelecimento do conclio de Calcednia, um tratado ortodoxo, assinado de m vontade pelo moribundo Anastcio, e executado mais elmente pelo tio de Justiniano. Tal foi o desenrolar da primeira das guerras religiosas que se travaram em nome e pelos discpulos do Deus da paz. (Eduardo Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 4, cap. 47, p. 526). Cremos ter deixado claro que o contnuo foi tirado em 508. Isso ocorreu como preparatrio para o estabelecimento do papado, que foi um evento separado e subsequente, do que a narrativa proftica agora nos leva a falar. O papado estabelece uma abominao [...] estabelecendo a abominao desoladora Tendo mostrado plenamente o que

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constitua a remoo do contnuo ou paganismo, agora indagamos: Quando foi estabelecida a abominao desoladora, ou o papado? O chifre pequeno que tinha olhos como os olhos de homem no tardou a ver quando estava preparado o terreno para seu avano e elevao. Desde o ano 508 seu progresso para a supremacia universal foi sem paralelo. Quando Justiniano estava para comear a guerra contra os vndalos, em 533, empresa de no pequena magnitude e diculdade, [274] desejou assegurar a conana do bispo de Roma, que havia chegado [275] a uma posio que em sua opinio tinha grande peso em grande parte da cristandade. Justiniano, portanto, se encarregou de decidir a contenda que havia muito existia entre as sedes de Roma e Constantinopla quanto a qual deve ter a precedncia. Deu a preferncia a Roma em uma carta que dirigiu ocialmente ao papa, declarando, nos termos mais plenos e inequvocos, que o bispo daquela cidade seria a cabea de todo o corpo eclesistico do imprio. A carta de Justiniano diz: Justiniano, vencedor, piedoso, afortunado, notvel, triunfante, sempre Augusto, a Joo, o santssimo arcebispo e patriarca da nobre cidade de Roma. Prestando honra sede apostlica e a Vossa Santidade, como tem sido sempre e nosso desejo, e honrando Vossa Beatitude como pai, apressamo-nos a levar ao conhecimento de Vossa Santidade todas as questes relativas ao estado das igrejas, visto que tem sido em todos os tempos nosso grande desejo preservar a unidade de vossa Sede Apostlica e a posio das santas igrejas de Deus, que at agora conquistou e ainda conquista. Portanto, no nos demoramos em sujeitar e unir todos os sacerdotes de todo o oriente sede de Vossa Santidade. Quaisquer questes em disputa atualmente, temos crido necessrio p-las em conhecimento de Vossa Santidade, por claras e indubitveis que sejam, mesmo quando rmemente sustentadas e ensinadas por todo o

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clero de acordo com a doutrina da Vossa Sede Apostlica; mas no podemos admitir que coisa alguma referente ao estado da Igreja, por mais manifesta e inquestionvel, no que concerne ao estado das igrejas, deixe de ser dado a conhecer a Vossa Santidade, como cabea de todas as igrejas. Porque, como j declaramos, ansiamos por aumentar a honra e autoridade de vossa sede em todo respeito. (Codex Justiniani, lib. 1, tit. 1; traduo por R. F. Littledale, em The Petrine Claims, p. 293). A carta do Imperador deve ter sido enviada antes de 25 de maro de 533, pois em sua carta daquela data dirigida a Epifnio, [276] fala ter sido ela j despachada e repete sua deciso de que todos os assuntos tocantes igreja sejam submetidos ao papa, Cabea de todos os Bispos e o verdadeiro e eciente corretor de hereges. No mesmo ms do ano seguinte, 534, o Papa, em sua resposta, repete a linguagem do imperador, aplaudindo sua homenagem sede e adotando os ttulos do mandato imperial. Observa que, entre as virtudes de Justiniano, uma brilha como estrela: sua reverncia pela cadeira apostlica, qual se sujeitou e uniu todas as igrejas, sendo ela verdadeiramente a cabea de todas, como o atestam as regras dos Pais, as leis dos Prncipes e as declaraes da piedade do Imperador. A autenticidade do ttulo recebe uma prova incontestvel dos editos encontrados nas Novellae do cdigo de Justiniano. O prembulo da nona declara que como a Roma mais antiga foi a fundadora das leis, no se deve questionar que nela estava a supremacia do ponticado.

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A 131, sobre os ttulos e privilgios eclesisticos, captulo II, declara: Decretamos, portanto, que o santssimo Papa da Roma mais antiga o primeiro de todo o sacerdcio, e que o beatssimo Arcebispo de Constantinopla, a nova Roma, ocupar o segundo lugar aps a santa sede apostlica da velha Roma. (Jorge Croly, The Apocalypse of St. John, p. 115-116). Pelo m do sculo VI, Joo de Constantinopla negou a supremacia romana, e assumiu o ttulo de bispo universal, ao que Gregrio, o Grande, indignado com a usurpao, denunciou Joo e declarou, sem compreender a verdade de sua declarao, que aquele que assumisse o ttulo de bispo universal era o Anticristo. Em 606, Focas suprimiu a pretenso do Bispo de Constantinopla e justicou a do Bispo de Roma. Mas Focas no foi o fundador da supremacia papal. Que Focas reprimiu a pretenso do Bispo de Constantinopla fora de dvida. Mas as mais altas autoridades dos [277] civis e analistas de Roma rejeitam a ideia de que Focas foi o fundador da supremacia de Roma. Remontam a Justiniano como a nica fonte legtima, e corretamente datam o ttulo no memorvel ano 533. (Idem, p. 117). Jorge Croly declara ainda: Com referncia a Barnio, a autoridade estabelecida entre os analistas catlicos romanos, encontrei todos os detalhes, da concesso de supremacia que Justiniano fez ao papa, formalmente dados. [...] A transao toda foi da espcie mais autntica e regular e concorda com a importncia da transferncia. (Idem, p. 8-9). Tais foram as circunstncias do decreto de Justiniano. Mas as provises deste decreto no podiam ser efetuadas imediatamente, pois Roma e a Itlia estavam em poder dos ostrogodos, que eram de f ariana, e fortemente se opunham religio de Justiniano e do

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Papa. Era, portanto, evidente que os ostrogodos deviam ser desarraigados de Roma antes que o Papa pudesse exercer o poder de que fora investido. Para lograr este objetivo, comeou a guerra na Itlia em 534. A direo da campanha foi conada a Belizrio. Ao aproximar-se de Roma, vrias cidades abandonaram Vitijes, seu soberano godo e hertico, e se uniram aos exrcitos do Imperador catlico. Os godos, decidindo retardar as operaes ofensivas at a primavera, permitiram que Belisrio entrasse em Roma sem oposio. Os representantes do Papa e do clero, do senado e do povo, convidaram o lugar-tenente de Justiniano a aceitar sua obedincia voluntria. Belisrio entrou em Roma em 10 de dezembro de 536. Mas isso no foi o m da luta, pois os godos, reuniram suas foras e resolveram disputar a posse da cidade por um cerco regular, que iniciaram em maro de 537. Belisrio temia o desespero e a traio da parte do povo. Vrios senadores e o Papa Silvestre, cuja suspeita de traio foi provada, foram exilados. O Imperador ordenou o [278] clero eleger novo bispo. Aps solenemente invocar o Esprito Santo elegeram o dicono Vigilius que, por um suborno de duzentas libras de ouro, havia comprado a honraria. (Ver Eduardo Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 4, cap. 41, p. 168, 169). A nao inteira dos ostrogodos se havia reunido para o cerco de Roma, mas o xito no acompanhou seus esforos. Suas hostes se foram desgastando em frequentes e sangrentos combates sob os muros da cidade. Em um ano e nove dias em que durou o cerco foram sucientes para quase testemunhar a destruio da nao. Em maro de 538, como outros perigos comearam a amea-los, eles levantaram o cerco, queimaram suas tendas e se retiraram em tumulto e confuso, em nmero apenas suciente para preservar sua existncia como nao ou sua identidade como povo. Assim o chifre ostrogodo, o ltimo dos trs, foi arrancado diante do chifre pequeno de Daniel 7. J no havia nada para impedir o Papa de exercer o poder a ele conado por Justiniano cinco anos antes. Os santos, os tempos e a lei estavam em suas mos, de fato e na inteno. O ano 538 deve ser tomado, pois, como o ano em que foi colocada ou estabelecida a abominao desoladora, e como o ponto de partida dos 1260 anos de supremacia papal.

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Versculo 32: Aos violadores da aliana, ele, com lisonjas, perverter, mas o povo que conhece ao seu Deus se tornar forte e ativo. O povo que conhece ao seu Deus Os que abandonam o livro da aliana, as Santas Escrituras, que estimam mais os decretos de papas e as decises de conclios do que a Palavra de Deus, a estes, o Papa, perverter com lisonjas. Ou seja, os conduzir em seu zelo partidrio para com ele, pela concesso de riquezas, posio e honras. Ao mesmo tempo haver um povo que conhece ao seu Deus que sero fortes e faro proezas. So os que cristos que conservaram a religio pura e viva na Terra durante os sculos obscuros da tirania [279] papal e realizaram admirveis atos de abnegao e herosmo religioso em favor de sua f. Dentre estes se destacam os valdenses, os albigenses, e os huguenotes. Versculo 33: Os sbios entre o povo ensinaro a muitos; todavia, cairo pela espada e pelo fogo, pelo cativeiro e pelo roubo, por algum tempo. Aqui se apresenta o longo perodo de perseguio papal contra os que lutavam para manter a verdade e instruir seus semelhantes nos caminhos da justia. O nmero dos dias durante os quais haveriam de cair dado em Daniel 7:25; 12:7; Apocalipse 12:6, 14; 13:5. O perodo chamado um tempo, tempos e metade de um tempo, ou mil duzentos e sessenta dias, e quarenta e dois meses. So os 1.260 anos da supremacia papal. Versculo 34: Ao carem eles, sero ajudados com pequeno socorro; mas muitos se ajuntaro a eles com lisonjas. Em Apocalipse 12, onde se fala desta mesma perseguio papal, lemos que a Terra ajudou a mulher abrindo a boca e engolindo o rio que o drago lanou aps ela. A Reforma protestante de Martinho Lutero e seus colaboradores proporcionou o auxlio aqui predito. Os estados alemes abraaram a causa protestante, protegeram os reformadores e refrearam as perseguies levada avante pela Igreja papal. Mas quando os protestantes receberam ajudada e sua causa chegou a ser popular, muitos se ajuntariam a eles com lisonjas ou abraariam, ou seja abraariam sua f por motivos insinceros.

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Versculo 35: Alguns dos sbios cairo para serem provados, puricados e embranquecidos, at ao tempo do m, porque se dar ainda no tempo determinado. Embora restringido, o esprito de perseguio no foi destrudo. [280] Irrompeu onde quer que houvesse oportunidade. Isso aconteceu especialmente na Inglaterra. A condio religiosa desse reino estava utuando. s vezes sob a jurisdio protestante e s vezes sob a jurisdio papal, de acordo com a religio do monarca reinante. A sanguinria rainha Maria era inimiga mortal da causa protestante, e multides caram vtimas de suas implacveis perseguies. Esta situao duraria mais ou menos at o tempo determinado, ou tempo do m, segundo outras verses. A concluso natural seria que quando o tempo do m chegasse, a Igreja Catlica perderia completamente o poder de punir os hereges, que tinha causado tantas perseguies, e que por algum tempo fora contido. Pareceria igualmente evidente que esta supresso da supremacia papal assinalaria o incio do perodo aqui chamado o tempo do m. Se esta aplicao correta, o tempo do m comeou em 1798, pois ento, como j se observou, o papado foi derribado pelos franceses, e no pde desde ento exercer todo o poder que antes possua. A opresso da Igreja pelo papado evidentemente aqui referido, porque essa a nica passagem, com a possvel exceo de Apocalipse 2:10, que indica um tempo apontado, ou seja, um perodo proftico. Versculo 36: Este rei far segundo a sua vontade, e se levantar, e se engrandecer sobre todo deus; contra o Deus dos deuses falar coisas incrveis e ser prspero, at que se cumpra a indignao; porque aquilo que est determinado ser feito. Um rei se engrandece sobre todo deus O rei aqui apresentado no pode signicar o mesmo poder que viemos observando, a saber, o poder papal, porque as especicaes no correspondem nem se aplicam a tal poder. Tome-se, por exemplo, uma declarao no versculo seguinte: No ter respeito aos deuses de seus pais [...] nem a qualquer deus. Isso nunca se aplicou ao papado. Este sistema religioso nunca deixou de lado nem rejeitou a Deus e Cristo, embora muitas vezes colocados numa falsa posio. Trs caractersticas devem notar-se na potncia que cumpre esta [281] profecia: Deve assumir a carter aqui delineado perto do incio do

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tempo do m, ao qual fomos levados no versculo anterior. Deve ser um poder vitorioso. Deve ser um poder ateu. Talvez poderamos unir estas duas ltimas especicaes, dizendo-se que sua voluntariedade seria na direo do atesmo. Frana cumpre a profecia Uma revoluo que corresponde exatamente a esta descrio ocorreu na Frana no tempo indicado pela profecia. Os ateus semearam as sementes que produziram abundantes frutos. Voltaire, em sua pomposa mas impotente presuno, dissera: Estou cansado de ouvir repetirem que doze homens fundaram a religio crist. Eu provarei que basta um homem para destrula. Associando-se a homens como Rousseau, DAlembert, Diderot e outros, ele empreendeu a realizao de sua ameaa. Semearam ventos e colheram tempestades. Ademais, a igreja catlica romana era notoriamente corrompida nessa poca, e o povo anelava romper com o jugo da opresso eclesistica. Seus esforos culminaram no reinado do terror de 1793, durante a qual a Frana desprezou a Bblia e negou a existncia de Deus. Um historiador moderno assim descreve esta grande mudana religiosa: Certos membros da Conveno tinham sido os primeiros que tentaram substituir nas provncias o culto cristo por uma cerimnia cvica, no outono de 1793. Em Abbeville, Dumont, tendo declarado ao populacho que os sacerdotes eram arlequins e palhaos vestidos de preto, que mostravam marionetes, estabeleceu o Culto da Razo, e com uma notvel falta de esprito consequente, organizou por sua conta um espetculo de marionetes dos mais imponentes, com bailes na catedral e festas cvicas em cuja observncia insistia muito. Fouch foi o prximo funcionrio que aboliu o culto cristo. Ao falar do plpito da catedral de Nevers, apagou formalmente todo espiritualismo do programa da repblica, promulgou a famosa ordem que declarava a morte um sono eterno, eliminando assim [282] o cu e o inferno. [...] Em seu discurso de felicitaes ao ex-bispo, o presidente declarou que como o Ser Su[283]

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premo no desejava outro culto a no ser o da Razo, este constituiria no futuro a religio nacional. (Luis Madelin, The French Revolution, p. 387, 388). Mas h outras e ainda mais notveis especicaes que se cumpriram nessa potncia. Versculo 37: No ter respeito aos deuses de seus pais, nem ao desejo de mulheres, nem a qualquer deus, porque sobre tudo se engrandecer. A palavra hebraica para mulher tambm traduzida por esposa; e Toms Newton observa que esta passagem seria melhor traduzido como o desejo das esposas. (Dissertations of the Prophecies, vol. 1, p. 388-390). Isto parecia indicar que este governo, ao mesmo tempo que declarava que Deus no existia, pisava a ps a lei que Deus dera para reger a instituio matrimonial. E encontramos que o historiador, talvez inconscientemente, e nesse caso tanto mais signicativo, uniu o atesmo e a licenciosidade desse governo na mesma ordem em que so apresentados na profecia. Diz ele: A famlia tinha sido destruda. Sob o antigo regime, ela fora o prprio fundamento da sociedade. [...] O decreto de 20 de setembro de 1792, estabelecendo o divrcio, foi levado mais alm pela Conveno em 1794, deu antes de quatro anos frutos que a prpria Legislatura no havia sequer sonhado: podia realizar-se um divrcio imediato por incompatibilidade de gnio, para entrar em vigor num ano o mais tardar, se qualquer dos membros do casal se negasse a separar-se do outro antes de vencido o prazo. Houve uma avalanche de divrcios: a ns de 1793, ou seja, quinze meses depois de promulgado o decreto, tinham sido concedidos 5.994 divrcios em Paris. [...] Sob o Diretrio, vemos as mulheres passarem de uma para outra mo por processo legal. Qual a sorte dos lhos que nasciam de tais unies sucessivas? Alguns pais se livravam deles: o nmero de menores abandonados achados em Paris no quinto ano elevou-se a 4.000 e a 44.000 nas outras provncias.

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[284] Quando os pais retinham seus lhos o resultado era uma confuso cmica. Um homem casava com vrias irms, uma aps a outra; um cidado pediu aos Quinhentos a permisso para casar com a me das duas esposas que j tivera . [...] A famlia se desintegrava. (Luis Madelin, The French Revolution, p. 552, 553). Nem considerao a qualquer Deus Alm do testemunho j apresentado para mostrar o total atesmo que reinava na nao nesse tempo, deve-se leia-se o seguinte: O bispo constitucional de Paris foi compelido a desempenhar o papel principal na farsa mais impudente e escandalosa que j fora exibido perante uma representao nacional. [...] Em plena procisso, foi levado a declarar que a religio que ele prprio tinha ensinado por tantos anos era, em todos os aspectos, obra do sacerdcio, que no tinha fundamento na histria nem verdade histrica. Negou, em termos solenes e explcitos a existncia da Divindade a cujo culto tinha sido consagrado, e se comprometeu no futuro a prestar homenagem liberdade, igualdade, virtude e moralidade. Em seguida ps na mesa seus adornos episcopais e recebeu o abrao fraternal do presidente da Conveno. Vrios sacerdotes apstatas seguiram o exemplo desse prelado. (Sir Walter Scott, The Life of Napoleon Buonaparte, vol. 1, p. 239). Herbert Chaumette e seus associados compareceram ao tribunal e declararam que Deus no existe. (Archibald Alison, History of Europe, Vol. 3, p. 22). Foi dito que o temor de Deus distava tanto de ser o princpio da sabedoria que era o comeo da loucura. Todo culto foi proibido, exceto o da liberdade e da ptria. O ouro e de prata das igrejas foram conscados e profanados. As igrejas foram fechadas. Os sinos foram quebrados e fundidos para fazer canhes. A Bblia foi publicamente

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queimada. Os vasos sacramentais foram exibidos pelas ruas sobre um burro, em sinal de desprezo. Estabeleceu-se um ciclo de dez dias, [285] em vez da semana e a morte foi declarada, em letras garrafais, sobre as sepulturas, como um sono eterno. Mas a blasfmia culminante, se estas orgias infernais admitem graduao, foi a representao do comediante Monvel, que, como sacerdote do Iluminismo, disse: Deus, se existes, vinga Teu injuriado nome. Eu Te desao! Ficas silencioso. No ousas lanar Teus troves! Quem, aps isso, crer em Tua existncia? (Idem, p. 24). Eis o que o homem quando entregue a si mesmo! Tal a incredulidade quando se livra das restries da lei e ela exerce o poder! Pode-se duvidar de que estas cenas so o que o Onisciente previu e anotou na pgina sagrada, quando indicou que um rei surgiria que se exaltaria sobre todo deus, e desconsideraria todos eles? Versculo 38: Mas, em lugar dos deuses, honrar o deus das fortalezas; a um deus que seus pais no conheceram, honrar com ouro, com prata, com pedras preciosas e coisas agradveis. Encontramos uma aparente contradio neste versculo. Como pode uma nao desconsiderar tudo o que Deus e contudo honrar o deus das fortalezas? No poderia ao mesmo tempo manter ambas estas posies, mas poderia por um tempo desconsiderar todos os deuses e ento em seguida introduzir outro culto e considerar o deus das foras. Ocorreu naquele tempo tal mudana na Frana? Certamente. A tentativa de tornar a Frana uma nao sem Deus produziu tal anarquia que os governantes temiam o poder lhes escapasse das mos, e perceberam que era politicamente necessrio introduzir alguma espcie de culto. Mas no queriam introduzir nenhum movimento que aumentasse a devoo ou desenvolvesse algum carter espiritual verdadeiro entre o povo, mas s o que os mantivesse no poder e lhes desse controle das foras nacionais. Alguns extratos da histria mostraro isso. A liberdade e a ptria foram a princpio os objetos de adorao. Liberdade, igualdade, virtude e moral idade, precisamente o contrrio de qualquer coisa [286] que eles possuam de fato ou exibiam na prtica, eram palavras que eles expunham como descrevendo a divindade da nao. Em 1793 o culto Deusa da Razo foi introduzido e assim descrito por um historiador:

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Uma das cerimnias desse tempo insensato sem igual pelo absurdo combinado com a impiedade. As portas da Conveno foram abertas a uma banda de msica, precedida pelo Corpo Municipal que entrou em solene procisso, cantando um hino em louvor liberdade e escoltando, como objeto de sua futura adorao, uma mulher com vu, que eles chamavam a Deusa da Razo. Sendo introduzida no tribunal, foi-lhe tirado o vu com toda formalidade, e foi colocada direita do presidente, quando foi reconhecida como danarina da pera, com cujos encantos a maioria das pessoas presentes estava familiarizada em virtude de seu aparecimento no palco [...] A essa pessoa, como a mais apta representante daquela Razo que eles adoravam, a Conveno Nacional da Frana prestou homenagem pblica. Essa mpia e ridcula encenao tinha certa moda e a instalao da Deusa da Razo foi renovada e imitada em toda a nao, em lugares onde os habitantes desejavam mostrar-se altura da Revoluo. (Sir Walter Scott, The Life of Napoleon Buonaparte, vol. 1, p. 239, 240). O historiador moderno, Luis Madelin, escreve: Tendo-se suspenso a Assembleia de seus negcios, uma procisso (de mista descrio) acompanhou a deusa s Tulleras, e obrigou os deputados a decretar em sua presena a transformao de Nossa Senhora em Templo da Razo. Como isto no foi considerado suciente, outra deusa da razo, a esposa de Momoro, membro da Conveno, foi instalada em San Suplicio no seguinte decad. Desde muito estas Liberdades e Razes pululavam em toda a Frana. Com muita frequncia, eram mulheres licenciosas, embora havia uma ou outra deusa vinda de boa famlia e conduta decente. [287] Se for verdade que as frontes de alguma destas Liberdades foram cingidas com uma cinta que portava a inscrio: No me troqueis por Licena, podemos dizer

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que dicilmente era suprua a indicao em qualquer parte da Frana; porque geralmente reinavam as orgias mais repugnantes. Diz-se que em Lyon se fez um asno beber num clice. [...] Payn chorou sobre estas deusas, mais degradadas que as da fbula. (Luis Madelin, The French Revolution, p. 389) Enquanto o fantstico culto da razo pareceu enlouquecer a nao, os dirigentes da revoluo passaram para a histria como os ateus. Mas no demorou em notar-se que para frear o povo era preciso uma religio com sanes mais fortes que as que possua a ento em voga. Apareceu, portanto, uma forma de culto em que o Ser Supremo era objeto de adorao. Era igualmente vazio quanto a produzir reformas na vida e piedade vital, mas se apoiava no sobrenatural. E embora a deusa da Razo foi na verdade um deus estranho, a declarao relativa ao deus das fortalezas pode talvez referir-se mais apropriadamente a esta ltima frase. Versculo 39: Com o auxlio de um deus estranho, agir contra as poderosas fortalezas, e aos que o reconhecerem, multiplicarlhes- a honra, e f-los- reinar sobre muitos, e lhes repartir a terra por prmio. O sistema de paganismo que tinha sido introduzido na Frana, como exemplicado no dolo institudo na pessoa da Deusa da Razo, e regido por um ritual pago ateu pela Assembleia Nacional para o uso do povo francs, continuou em vigor at a designao de Napoleo para o consulado provisrio da Frana em 1799. Os adeptos dessa estranha religio ocuparam os lugares forticados, as fortalezas da nao, como expresso neste versculo. Mas o que permite identicar a aplicao desta profecia Frana, talvez melhor que qualquer outro detalhe, a declarao da ltima [288] parte do versculo, a saber, repartir a terra por prmio. Antes da Revoluo, as terras da Frana pertenciam Igreja Catlica e a uns poucos senhores da nobreza. Essas grandes propriedades, por lei deviam car indivisas e no podiam ser repartidas nem por herdeiros nem por credores. Mas as revolues no conhecem lei, e durante a anarquia que reinou, como tambm se notar em Apocalipse 11, os ttulos da nobreza foram abolidos e suas terras foram vendidas em pequenas parcelas em benefcio do errio pblico. O governo neces-

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sitava de fundos e essas grandes propriedades foram conscadas e vendidas em leilo pblico, divididas em parcelas convenientes aos compradores. O historiador assim relata esta singular transao: O consco de dois teros das terras do reino, ordenado pelos decretos da Conveno contra os emigrantes, o clero e as pessoas acusadas nos tribunais revolucionrios [...] ps disposio do governo fundos superiores a 700 milhes de libras esterlinas. (Archibald Alison, History of Europe, Vol. 3, p. 25, 26). Quando e em que pas ocorreu um acontecimento que cumprisse mais absolutamente a profecia? Quando a nao comeou a voltar a si, exigiu-se uma religio mais racional e se aboliu o ritual pago. O historiador descreve esse evento, que no deixou de ter importantes repercusses: Uma terceira e mais ousada medida foi o abandono do ritual pago e a reabertura das igrejas para o culto cristo. Isso se deveu inteiramente a Napoleo, que teve de opor-se aos preconceitos loscos de quase todos os seus colegas. Em suas conversaes com eles, no procurou apresentar-se como crente no cristianismo, mas se baseou unicamente na necessidade de prover para o povo os meios regulares de culto onde quer que se deseje um estado de tranquilidade. Os sacerdotes que aceitaram prestar o juramento de delidade ao governo foram readmitidos em suas funes. Esta sbia medida foi seguida pela adeso de no menos que vinte mil [289] desses ministros da religio que at ento haviam estado enlanguescendo nas prises da Frana. (John Gibson Lockhart, The History of Napoleon Buonaparte, vol. 1, p. 154). Assim terminou o Reinado do Terror e a Revoluo Francesa. De suas runas surgiu Bonaparte, para guiar o tumulto a sua prpria

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elevao, para colocar-se testa do governo francs e encher de terror o corao das naes. Versculo 40: No tempo do m, o rei do Sul lutar com ele, e o rei do Norte arremeter contra ele com carros, cavaleiros e com muitos navios, e entrar nas suas terras, e as inundar, e passar. Novo conito entre os reis do sul e do norte Aps longo intervalo o rei do sul e o rei do norte voltam a aparecer no cenrio da ao. At aqui nada encontramos a indicar que devamos procurar em outros territrios essas potncias seno as que, pouco depois da morte de Alexandre, constituram respectivamente as divises setentrional e meridional de seu imprio. O rei do sul era nesse tempo o Egito e o rei do norte era a Sria, incluindo a Trcia e a sia Menor. O Egito continuou regendo o territrio designado como pertencente ao rei do sul; e Turquia durante mais de quatrocentos anos governou o territrio que constituiu a princpio o domnio do reino do norte. Esta aplicao da profecia evoca um conito entre o Egito e a Frana, e entre a Turquia e a Frana, em 1798, ou seja, o ano que, como j vimos, assinalou o incio do tempo do m. Se a histria testica que tal guerra triangular irrompeu naquele ano, ser prova conclusiva da correo da aplicao. Portanto, indagamos: fato que no tempo do m o Egito enfrentou a Frana e fez uma resistncia comparativamente fraca, enquanto a Turquia veio como um furaco contra ele, isto contra o enviado da Frana? J fornecemos certas provas de que o tempo do m comeou em 1798. Nenhum leitor da histria precisa ser informado de [290] que naquele mesmo ano se chegou a um estado de hostilidade entre Frana e Egito. O historiador formar sua prpria opinio sobre at que ponto a origem do conito deveu sua origem aos sonhos de glria delirantemente acariciados no ambicioso crebro de Napoleo Bonaparte. Mas a Frana, ou pelo menos Napoleo, conseguiram fazer do Egito o agressor. Numa proclamao habilmente redigida ele [Napoleo] assegurou aos povos do Egito que tinha vindo somente para punir a casta governante dos mamelu-

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cos pelas depredaes que inigiram a certos comerciantes franceses; que, aps querer destruir a religio muulmana, tinha mais respeito a Deus, Maom e o Alcoro do que os mamelucos; que os franceses tinham destrudo o Papa e os Cavaleiros de Malta que empreendiam guerra aos muulmanos; trs vezes bem-aventurado seria, pois, quem fosse a favor dos franceses, bem-aventurados seriam ainda os que permanecessem neutros e trs vezes desgraados seriam os que lutassem contra eles. (The Cambridge Modern History, vol. 8, p. 599). O incio do ano 1798 encontrou os franceses elaborando grandes projetos contra os ingleses. O Diretrio desejava que Bonaparte empreendesse imediatamente a passagem do canal e atacasse a Inglaterra; mas ele viu que nenhuma operao direta dessa espcie podia ser judiciosamente empreendida antes do outono, e no estava disposto a arriscar sua crescente reputao passando o vero inativo. Mas, diz o historiador, ele viu uma terra distante, onde poderia conquistar uma glria lhe daria novo encanto aos olhos de seus compatriotas pela atmosfera romntica e misteriosa que envolvia o cenrio. O Egito, a terra dos Faras e dos Ptolomeus, seria um nobre campo para obter novos triunfos. (Rev. James White, History of France, p. 469). Enquanto Napoleo contemplava horizontes ainda mais amplos nos pases histricos do Oriente, abrangendo no s o Egito, mas a Sria, a Prsia, o Hindosto e at o prprio Ganges, no teve diculdade em persuadir o Diretrio de que o Egito era o ponto vulnervel [291] de onde ferir a Inglaterra ao interceptar o seu comrcio oriental. Da, sob o pretexto j mencionado foi empreendida a campanha do Egito. A queda do papado, que assinalou o trmino dos 1260 anos, e, de acordo com o versculo 35, marcou o comeo do tempo do m, ocorreu em fevereiro de 1798, quando Roma caiu nas mos do general da Frana Berthier. No dia 15 de maro seguinte, Bonaparte recebeu o decreto do Diretrio acerca da expedio contra o Egito. Partiu de Paris em 3 de maio e zarpou de Toulon no dia 19, com grande armamento naval, que consistia de treze navios de linha, quatorze fragatas, grande nmero de navios de guerra menores, e por volta de

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300 transportes. bordo iam mais de 35.000 soldados, juntamente com 1.230 cavalos. Incluindo-se a tripulao, a comisso de sbios enviada para explorar as maravilhas do Egito, e os assistentes, o total de pessoas bordo era de umas 50.000; e j foi feito subir at 54.000. (The Cambridge Modern History, vol. 8, p. 597, 598) Em 2 de julho, a Alexandria foi tomada e imediatamente forticada. No dia 21 se travou a decisiva batalha das Pirmides, em que os mamelucos defenderam o campo com coragem e desespero, mas no foram preo para as disciplinadas legies dos franceses. Murad Bey perdeu todos os seus canhes, 400 camelos e 3.000 homens. A perda dos franceses foi comparativamente poucas. No dia 25, Bonaparte entrou no Cairo, a capital do Egito, e s esperou baixarem as enchentes do Nilo para perseguirem Murad Bey at o Alto Egito, para onde ele se retirara com sua cavalaria dispersa; e assim conquistou todo o pas. Na verdade, o rei do sul s pde oferecer uma fraca resistncia. Entretanto, a situao de Napoleo tornou-se precria. A frota francesa, que era seu nico meio de comunicao com a Frana, foi [292] destruda pelos ingleses sob o comando de Nelson em Abuquir. No dia 11 de setembro de 1798 o sulto da Turquia, por sentimentos de [293] cime contra a Frana, astuciosamente alimentado pelos embaixadores ingleses em Constantinopla, e exasperado de que o Egito, por tanto tempo em semi-dependncia do Imprio Otomano, se transformasse em provncia francesa, declarou guerra Frana. Assim o rei do norte (Turquia) veio contra ele (Frana) no mesmo ano que o rei do sul (Egito) avanou contra ele, e ambos no tempo do m. Esta outra prova conclusiva de que o ano 1798 o que inicia esse perodo, e tudo isso uma demonstrao de que esta aplicao da profecia correta. Seria impossvel que ao mesmo tempo se realizassem tantos eventos que satisfazem com preciso as especicaes da profecia a no ser o seu cumprimento. Foi a vinda do rei do norte, ou Turquia, como um furaco em comparao com a resistncia do Egito? Napoleo tinha esmagado os exrcitos do Egito, e buscou fazer o mesmo com os exrcitos do sulto, que estavam ameaando atacar desde a sia. Em 27 de fevereiro de 1799, com 18.000 homens, comeou sua marcha do Cairo Sria. Primeiro tomou o forte de El-Arish, no deserto, depois Jaffa (a Jope da Bblia), venceu os habitantes de Naplous, em Zeta,

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e foi novamente vitorioso em Jaf. Enquanto isso um exrcito de turcos se entrincheirou em So Joo de Acre, ao passo que enxames de muulmanos reuniam-se nas montanhas de Samaria, prontos para cair sobre os franceses quando cercassem So Joo de Acre. Ao mesmo tempo Sir Sidney Smith apareceu diante da cidade com dois navios ingleses, reforou a guarnio turca daquele lugar e capturou o aparato para o cerco, que Napoleo mandara de Alexandria por mar. Logo surgiu no horizonte uma frota turca que, com os navios ingleses e russos que cooperavam com eles, constituram os muitos navios do rei do norte. No dia 18 de maro comeou o cerco. Napoleo foi chamado duas vezes para salvar algumas divises francesas de cair em mo das hordas muulmanas que inundavam o pas. Duas vezes tambm [294] foi feita uma brecha no muro da cidade, mas os sitiadores foram enfrentados com tal fria pela guarnio que foram obrigados a desistir da luta, apesar de seus melhores esforos. Aps um prosseguimento de sessenta dias, Napoleo levantou o cerco, fez soar, pela primeira vez em sua carreira, o toque de retirada. Em 21 de maio de 1799, comeou a voltar seus passos para o Egito. E as inundar e passar Temos falado de eventos que proporcionam surpreendente cumprimento com respeito ao rei do sul e o ataque tormentoso do rei do norte contra a Frana. At aqui a histria concorda de modo geral com a profecia. Mas chegamos a um ponto em que as opinies dos comentadores comeam a divergir. A quem se referem as palavras inundar e passar? Frana ou ao rei do norte? A aplicao do restante deste captulo depende da resposta que dermos esta pergunta. A partir deste ponto so mantidas duas linha de interpretao. Alguns aplicam as palavras Frana e se esforam por achar cumprimento na carreira de Napoleo. Outros as aplicam ao rei do norte, e encontram seu cumprimento nos eventos na histria da Turquia. Se nenhuma destas interpretaes est livre de diculdade, como foroso admitir, s nos resta escolher a que oferece maior evidncia a seu favor. Parece-nos que h a favor de uma delas evidncias to fortes que excluem todas a outra sem deixar qualquer lugar para dvida. Turquia vem a ser o rei do norte Acerca da aplicao desta parte da profecia a Napoleo ou a Frana sob sua direo, o quanto sabemos de sua histria, no encontramos eventos que possamos

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apresentar com qualquer grau de certeza como cumprimento da parte restante desse captulo. Da que no podemos ver como se possa aplicar a ela. Deve, ento, ser cumprida pela Turquia, a menos que [295] se possa mostrar que a expresso rei do norte no se aplica Turquia, ou que h alm da Frana ou do rei do norte outra potncia que cumpriu esta parte da predio. Mas se a Turquia, agora ocupando o territrio que constituiu a diviso setentrional do imprio de Alexandre, no o rei do norte desta profecia, ento camos sem qualquer princpio para nos guiar na interpretao. Presumimos que todos concordaro que no h lugar para introduzir outro poder aqui. A Frana e o rei do norte so os nicos a quem se pode aplicar a predio. O cumprimento deve encontrar-se na histria de uma ou outra potncia. Algumas consideraes certamente favorecem a ideia de que na ltima parte do versculo 40 o objeto da profecia se transfere da potncia francesa para o rei do norte. Este acaba de ser introduzido, surgindo como um furaco, com carros, cavalos e muitos navios. J notamos a coliso entre este poder e a Frana. O rei do norte, com a ajuda de seus aliados, ganhou a contenda; e os franceses, falhos em seus esforos, foram repelidos para o Egito. O mais natural aplicar a expresso e as inundar, e passar potncia que saiu vencedora daquela luta, a saber a Turquia. Versculo 41: Entrar tambm na terra gloriosa, e muitos sucumbiro, mas do seu poder escaparo estes: Edom, e Moabe, e as primcias dos lhos de Amom. Abandonando uma campanha em que um tero do exrcito caram vtimas de guerra e de peste, os franceses retiraram-se de So Joo de Acre e aps fatigante marcha de 26 dias reentraram no Cairo, no Egito. Assim abandonaram todas as conquistas que haviam feito na Judeia. A terra gloriosa, ou seja a Palestina, com todas as suas provncias, voltou a cair no opressivo domnio dos turcos. Edom, Moabe e Arnom, situados fora dos limites da Palestina, ao sul e a leste do mar Morto e do Jordo, caram fora da linha de marcha [296] dos turcos da Sria ao Egito, e assim escaparam dos saques dessa campanha. Acerca desta passagem, Adam Clarke tem a seguinte nota: Estes e outros rabes, eles (os turcos) no puderam subjugar. Ainda ocupam os desertos e recebem uma penso anual de quarenta

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mil coroas de ouro dos imperadores otomanos para permitir que as caravanas de peregrinos a Meca tenham passagem livre. Verso 42: Estender a mo tambm contra as terras, e a terra do Egito no escapar. Na retirada dos franceses para o Egito urna frota turca desembarcou 18.000 homens em Abuquir. Napoleo imediatamente atacou o lugar, desalojando completamente os turcos e restabeleceu sua autoridade no Egito. Mas nesse momento severos revezes das armas francesas na Europa zeram Napoleo voltar, para cuidar os interesses do seu pas. Deixou o general Kleber no comando das tropas no Egito. Aps um perodo de incansvel atividade em favor do exrcito, foi assassinado por um turco no Cairo, e Abdala Menou assumiu o comando; mas toda perda foi sria para um exrcito que no podia receber reforos. Enquanto isso, o governo ingls, como aliado natural dos turcos, tinha resolvido tomar o Egito dos franceses. Em 13 de maro de 1801, uma esquadra inglesa desembarcou tropas em Abuquir. Os franceses batalharam no dia seguinte, mas foram forados a retirarse. No dia 18 Abuquir rendeu-se. No dia 28, chegaram reforos trazidos por uma frota turca e o gro-vizir aproximou-se desde a Sria com um grande exrcito. No dia 19, Rosetta entregou-se s foras combinadas dos ingleses e turcos. Em Ramanieh um corpo francs de 4.000 homens foi derrotado por 8.000 ingleses e 6.000 turcos. Em Elmenayer 5.000 franceses foram obrigados a retirar-se, no dia 16 de maio, porque o vizir avanava para o Cairo com 20.000 homens. Todo o exrcito francs cou ento encerrado no Cairo e em Alexandria. O Cairo capitulou em 27 de junho e Alexandria [297] em 2 de setembro. Quatro semanas depois, em 1 de outubro, as preliminares da paz foram assinadas em Londres. A terra do Egito no escapar, eram as palavras da profecia. Esta linguagem parece implicar que o Egito seria posto em sujeio a algum poder de cujo domnio desejaria libertar-se. Qual era a preferncia dos egpcios entre os franceses e os turcos? Eles preferiram o governo francs. Na obra de R. R. Madden, sobre viagens pela Turquia, Egito, Nbia, e Palestina nos anos de 1824 a 1827, arma-se que os egpcios consideravam os franceses como seus benfeitores; que, no curto perodo que passaram no Egito, deixaram traos de melhoramento; e que, se pudessem ter estabelecido seu

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domnio, o Egito agora seria comparativamente civilizado. (Ricardo Roberto Madden, Travels in Turkey, Egypt, Nubia, and Palestine, vol. 1, p. 231). Em vista deste testemunho, claro que a linguagem da Escritura no se aplica a Frana, pois os egpcios no desejavam escapar-lhes das mos, embora desejassem escapar das mos dos turcos, mas no puderam. Versculo 43: Apoderar-se- dos tesouros de ouro e de prata e de todas as coisas preciosas do Egito; os lbios e os etopes o seguiro. Como ilustrao deste versculo, citamos uma declarao do historiador acerca de Maom Ali, o governador turco do Egito, que assumiu o poder aps a derrota dos franceses. O novo pax dedicou-se a fortalecer sua posio para assegurar-se de modo permanente o governo do Egito para si e sua famlia. Em primeiro lugar, viu que devia cobrar enormes rendas de seus sditos para mandar tais quantidades de tributo a Constantinopla que propiciassem ao sulto e o convencessem de que convinha apoiar o poder do governador do Egito. Agindo segundo estes princpios, usou muitos meios ilcitos para entrar na posse de grandes propriedades; negou a legitimidade de muitas sucesses; queimou ttulos de propriedade e conscou fundos; enm, desaou os direitos [298] reconhecidos dos proprietrios. Seguiram-se grandes distrbios, mas Mehemet Ali estava preparado para eles, e por sua pertincia rmeza creu na aparncia de que a simples apresentao de direitos era uma agresso da parte dos xeques. Aumentou os impostos continuamente e ps sua cobrana em mos dos governantes militares. Por estes meios empobreceu os camponeses ao mximo. (Clara Erskine Clement, Egypt, p. 389, 390). Versculo 44: Mas, pelos rumores do Oriente e do Norte, ser perturbado e sair com grande furor, para destruir e exterminar a muitos.

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O rei do norte em diculdade Sobre este versculo Adam Clarke tem uma nota digna de meno. Diz ele: Reconhece-se geralmente que esta parte da profecia ainda no se cumpriu. Esta nota foi impressa em 1825. Em outra parte do seu comentrio ele diz: Se for entendido que se trata da Turquia, como nos versculos anteriores, pode signicar que os persas no oriente, e os russos ao norte, poro naquele momento o governo otomano em situao muito embaraosa. Entre esta conjectura de Adam Clarke, escrita em 1825, e a guerra da Crimeia de 1853-1856, h certamente uma notvel coincidncia, ao porque os prprios poderes que ele menciona, os persas no oriente e os russos ao norte, foram os que instigaram esse conito. As notcias que chegaram daquelas potncias perturbaram a Turquia. A atitude e os movimentos dela incitaram o sulto ira e vingana. A Rssia, por ser a parte mais agressiva, foi o objeto de ataque. A Turquia declarou guerra ao seu poderoso vizinho do norte em 1853. O mundo viu com espanto como se precipitava impetuosamente o conito um governo que por muito tempo fora chamado o Homem Doente do Oriente, um governo cujo exrcito estava desmoralizado, cujos tesouraria estava vazia, cujos dirigentes eram vis e imbecis e cujos sditos eram rebeldes e ameaavam separar-se. A profecia dizia que eles sairiam com grande furor, para destruir e exterminar [299] a muitos. Quando os turcos saram guerra mencionada, foram descritos por um escritor americano em linguagem profana, lutando como demnios. certo que a Inglaterra e a Frana, foram em auxlio da Turquia, mas esta entrou na guerra da maneira descrita e ganhou importantes vitrias antes de receber a assistncia das duas potncias nomeadas. Versculo 45: E armar as tendas do seu palcio entre o mar grande e o monte santo e glorioso; mas vir ao seu m, e no haver quem o socorra. (Almeida RC) O rei do norte chega ao m Seguimos a profecia de Daniel 11 passo a passo at este ltimo versculo. Ao ver como as profecias divinas encontram seu cumprimento na histria, nossa f se fortalece na realizao nal da palavra proftica de Deus. A profecia do verso 45 refere-se potncia chamada rei do norte. a potncia que domina o territrio possudo originalmente pelo rei do norte. (Ver as p. 188, 189).

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Prediz-se aqui que o rei do norte vir ao seu m, e no haver quem o socorra. Exatamente como, quando e onde vir ao seu m, algo que podemos observar com solene interesse, certos de que a mo da Providncia dirige o destino das naes. Logo o tempo determinar este assunto. Quando ocorrer este evento o que se seguir? Porque viro acontecimentos de maior interesse para todos os habitantes do mundo, como veremos no [300] captulo seguinte. [301]

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Versculo 1: Nesse tempo, se levantar Miguel, o grande prncipe, o defensor dos lhos do teu povo, e haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro. Neste versculo se apresenta certo tempo, no um ano, um ms ou dia determinado, mas um tempo denido por certo acontecimento com o qual se relaciona. Nesse tempo. Que tempo? O tempo a que somos levados pelo versculo nal do captulo anterior, o tempo em que o rei do norte armar as tendas palacianas no monte santo e glorioso. Quando isto ocorrer, vir seu m. E ento, segundo este versculo, havemos de esperar que Se levante Miguel, o grande Prncipe. Miguel Se levanta Quem Miguel, e que signica o ato de levantar-Se? Miguel chamado o Arcanjo em Judas 9. Isso signica o chefe ou cabea dos anjos. H s um. Quem ? Aquele cuja voz se ouve do cu quando ressuscita os mortos. (1 Tessalonicenses 4:16). A voz de Quem, se ouve, em relao com que acontecimento? A voz de nosso Senhor Jesus Cristo. (Joo 5:28). Quando buscamos a verdade baseados neste fato, chegamos seguinte concluso: A voz do Filho de Deus a voz do Arcanjo; portanto, o Arcanjo deve ser o Filho de Deus. Mas o Arcanjo se chama Miguel; logo, Miguel deve ser o nome dado ao Filho de Deus. A expresso do versculo 1: Miguel, o grande prncipe, o defensor dos lhos do teu povo, basta para identicar como o salvador dos homens o personagem aqui mencionado. o Autor da vida (Atos 3:15), e Prncipe e [302] Salvador (Atos 5:31). Ele o grande Prncipe. O defensor dos lhos do teu povo Condescende em tomar os servos de Deus em seu pobre estado mortal e remi-los para serem sditos de Seu reino futuro. Levanta-Se a favor de ns, os que cremos. Seus lhos so essenciais aos Seus propsitos futuros e parte 233

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inseparvel da herana comprada. Ho de ser os principais agentes daquela alegria que Cristo previu, e que o levou a suportar todos os sacrifcios e sofrimentos que assinalaram Sua interveno em favor da raa cada. Assombrosa honra! Tributemos-Lhe eterna gratido por Sua condescendncia e misericrdia para conosco! Sejam dEle o reino, o poder e a glria para todo o sempre! Chegamos agora segunda pergunta: Que signica o ato de Miguel levantar-Se? A chave para interpretar esta expresso nos fornecida nestas passagens: Eis que ainda trs reis se levantaro na Prsia, Depois, se levantar um rei poderoso, que reinar com grande domnio. (Daniel 11:2, 3) No pode haver dvida quanto ao signicado da expresso nestes casos. Signica assumir o reino, reinar. No versculo que consideramos, esta expresso deve signicar o mesmo. Naquele tempo Se levantar Miguel, tomar o reino e comear a reinar. Mas no est Cristo reinando agora? Sim, associado com Seu Pai no trono do domnio universal. (Efsios 1:20-22; Apocalipse 3:21). Mas Ele renuncia a esse trono, ou reino ao voltar (1 Corntios 15:24). Ento comea Seu reinado, apresentado no texto, quando Se levanta, ou assume Seu prprio reino, o trono de h muito prometido a Seu pai Davi, e estabelece um domnio que no ter m. (Lucas 1: 32, 33). Os reinos deste mundo passam a ser de nosso Senhor e do Seu Cristo. Ele deixa de lado Suas vestes sacerdotais e veste o manto real. Ter terminado a obra de misericrdia e o tempo de graa concedido famlia humana. Ento o que estiver sujo no mais ter esperana de ser puricado; o que estiver santo no mais ter perigo de cair. Todos os casos estaro decididos para sempre. Da [303] em diante, at que Cristo venha nas nuvens do cu, as naes sero quebrantadas como com vara de ferro e despedaadas como vaso de oleiro por um tempo de tribulao que nunca houve. Uma srie de castigos divinos cair sobre os homens que rejeitaram a Deus, ento aparecer no cu o Senhor Jesus Cristo em chamas de fogo, para tomar vingana dos que no conhecem a Deus e no obedecem ao evangelho. (2 Tessalonicenses 1:8; ver Apocalipse 11:15; 22:11, 12). Portentosos so os acontecimentos introduzidos pelo ato de Miguel ao levantar-Se. Ele Se levanta, ou assume o reino, assinalando a

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certo tempo antes de voltar pessoalmente a esta Terra. Quo importante , pois, que saibamos que posio Ele ocupa, a m de poder seguir o processo de Sua obra e reconhecer quando se aproxima esse momento emocionante, em que acabar Sua intercesso em favor da humanidade e o destino de todos se xar para sempre! Como podemos sab-lo? Como havemos de determinar o que ocorre no santurio celestial? A bondade de Deus to grande que nos ps s mos o meio de saber isso. Ele nos disse que quando certos grandes acontecimentos ocorrem na Terra, decises importantes estaro sendo feitas no Cu que sincronizam com eles. Mediante as coisas que se veem somos instrudos acerca das coisas que no se veem. Assim como atravs da natureza chegamos ver o Deus da natureza, mediante fenmenos e acontecimentos terrestres seguimos os grandes movimentos que se realizam no reino celestial. Quando o rei do norte plantar as tendas do seu palcio entre os mares no monte glorioso e santo, ento Miguel Se levantar ou receber de Seu Pai o reino como preparativo para voltar a esta Terra. Ou poderia expressar-se o assunto nestas palavras: Ento nosso Senhor cessa Sua obra como nosso grande Sumo Sacerdote e termina o tempo de graa concedido ao mundo. A grande profecia dos 2.300 dias com exatido nos indica o incio da etapa nal da obra que Cristo h de realizar no santurio celestial. O versculo que consideramos nos d indicaes pelas quais podemos descobrir aproximadamente o tempo em que terminar. O tempo de angstia Em relao com o momento em que Se levantar Miguel, ocorre um tempo de angstia qual nunca houve. Em Mateus 14:21 lemos acerca de um perodo de tribulao qual [304] nunca houve nem haver depois. Esta tribulao, que se cumpriu [305] na opresso e perseguio da igreja pelo poder papal, j se acha no passado, ao passo que o tempo de angstia de Daniel 12:1 ainda est no futuro, segundo a opinio que expressamos. Como pode haver dois tempos de tribulao, separados por muitos anos, sendo ambos maiores do que qualquer que tenha existido antes ou haja de existir depois? Para evitar qualquer diculdade aqui, notemos cuidadosamente esta distino: A tribulao mencionada em Mateus tribulao sobre a igreja. Cristo est falando ali a Seus discpulos e deles em um tempo futuro. Eles iam ser os afetados e por sua causa seriam abreviados os dias de tribulao. (Mateus

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24:22). O tempo de angstia mencionado em Daniel no um tempo de perseguio religiosa, mas de calamidade internacional. Nunca houve coisa semelhante desde que houve nao; no diz igreja. a ltima tribulao que sobrevir ao mundo em sua condio atual. Em Mateus se faz referncia a um tempo que transcorrer depois daquela tribulao, porque uma vez que ela tenha passado, o povo de Deus no voltar a passar por outro perodo de sofrimento semelhante. Mas aqui em Daniel no h referncia a nenhum tempo futuro depois da angstia mencionada, porque esta encerra a histria deste mundo. Inclui as sete ltimas pragas de Apocalipse 16 e culmina no aparecimento do Senhor Jesus, vindo em nuvens de fogo, para destruir os Seus inimigos. Mas desta tribulao ser livrado todo aquele cujo nome se achar escrito no livro da vida, porque no monte Sio [...] estaro os que forem salvos assim como o Senhor prometeu, e entre os sobreviventes aqueles que o Senhor chamar. Joel 2:32. Versculo 2: Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna, e outros para vergonha e horror eterno. Este versculo revela a importncia do ato de Miguel levantar-Se, ou o comeo do reino de Cristo, referido no primeiro versculo deste captulo, pois nesse tempo haver uma ressurreio dos mortos. [306] esta a ressurreio geral que ocorre na segunda vinda de Cristo? Ou h de ocorrer entre o momento em que Cristo recebe Seu reino e Sua manifestao Terra com toda a glria do Seu advento (Lucas 21:27), uma ressurreio especial que corresponda descrio aqui feita? Porque no seria a primeira, ou seja, a ressurreio que ocorre ao se ouvir a ltima trombeta? Porque somente os justos, com excluso de todos os mpios, tero parte nessa ressurreio. Ento os que dormem em Jesus sairo, mas os outros mortos no revivero durante mil anos (Apocalipse 20:5). Portanto, a ressurreio geral de toda a espcie humana ca dividida em dois grandes acontecimentos. Primeiro ressuscitam exclusivamente os justos quando Jesus vier; e em segundo lugar ressuscitam exclusivamente os mpios, mil anos mais tarde. A ressurreio geral no uma ressurreio mista, dos justos e dos mpios ao mesmo tempo. Cada uma destas duas classes ressuscita em separado e o tempo que transcorre entre suas

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respectivas ressurreies de mil anos, segundo est claramente indicado. Mas na ressurreio apresentada no versculo que estudamos, muitos, tanto dos justos como dos mpios, ressuscitam juntamente. No pode, portanto, ser a primeira ressurreio que inclui somente os justos, nem a segunda, que se limita distintamente aos mpios. Se o texto dissesse: Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro para a vida eterna, ento a palavra muitos poderia interpretar-se como incluindo a todos os justos e esta ressurreio seria a dos justos, na segunda vinda de Cristo. Mas o fato de que alguns dos muitos so mpios e ressuscitam para vergonha e desprezo eterno, impede tal explicao. Ocorre, pois, uma ressurreio especial ou limitada? Indica-se, em alguma outra parte, que haja de ocorrer tal acontecimento antes que o Senhor venha? A ressurreio aqui predita ocorre quando o povo de Deus liberto do grande tempo de angstia com que termina a histria deste mundo; e de Apocalipse 22:11 pareceria depreenderse que esta libertao ocorre antes do aparecimento do Senhor. Chega o momento terrvel em que o sujo e injusto declarado [307] injusto ainda, e o santo ainda o que justo e santo. Quando for pronunciada esta sentena sobre os justos deve ser o seu livramento, porque ento esto fora do alcance do perigo e do temor do mal. Mas, naquele momento, o Senhor ainda no veio, porque imediatamente acrescenta: Eis que venho sem demora. Quando se pronuncia esta declarao solene, ela sela o destino dos justos para a vida eterna e o dos mpios para a morte eterna. Sai uma voz vinda do trono de Deus, dizendo: Est feito. (Apocalipse 16:17). Esta , evidentemente, a voz de Deus, to frequentemente aludida nas descries das cenas relacionadas com o ltimo dia. Joel fala disso, dizendo: O Senhor brama de Sio, e Se far ouvir de Jerusalm, e os cus e a terra tremero; mas o Senhor ser o refgio do Seu povo, e a fortaleza dos lhos de Israel. Joel 3:16. Uma nota marginal de certas verses da Bblia diz: lugar de refgio, ou porto. Ento, quando se ouve a voz de Deus que fala do cu, precisamente antes da vinda do Filho do homem, Deus um refgio para Seu povo, ou, o que o mesmo, lhes prov livramento. A ltima cena estupenda est por manifestar-se a um mundo condenado, Deus d s naes assombradas outra prova e garantia do Seu poder e

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ressuscita dentre os mortos uma multido de seres que durante longo tempo dormiam no p da terra. Assim vemos que h oportunidade e lugar para a ressurreio de Daniel 12:2. Um versculo do livro de Apocalipse claramente indica que h de ocorrer uma ressurreio desta classe. Eis que vem com as nuvens [descreve-se indubitavelmente o segundo advento], e todo olho O ver [das naes que ento vivem na Terra], at quantos O traspassaram [os que tomaram parte ativa na terrvel obra de Sua crucixo]. E todas as tribos da Terra se lamentaro sobre Ele. (Apocalipse 1:7). Se no fosse feita exceo para o seu caso, os que crucicaram o Senhor permaneceriam em suas sepulturas at o m dos mil anos e ressuscitariam juntamente com os demais mpios [308] nessa ocasio. Mas aqui se nos diz que eles contemplam o Senhor em Seu segundo advento. Portanto, h de haver uma ressurreio especial para esse m. certamente muito apropriado que alguns dos que se distinguiram por sua santidade, que trabalharam e sofreram pela esperana que tinham na vinda do seu Salvador, mas morreram sem O haver visto, ressuscitem um pouco antes, para testemunharem as cenas que acompanham Sua gloriosa epifania; assim como saiu um bom nmero do sepulcro para contemplar Sua gloriosa ressurreio e escolt-Lo (Mateus 27:52, 53) em triunfo at a destra do trono da Majestade nos cus (Efsios 4:8, nota marginal). Tambm os que se distinguiram na maldade, os que mais zeram para vilipendiar o nome de Cristo e injuriar Sua causa, especialmente aqueles que Lhe deram morte cruel na cruz e dEle zombaram e O ridicularizaram na agonia de Sua morte, alguns destes ressuscitaro como parte de seu castigo judicial, para contemplar Sua volta nas nuvens do cu, como vencedor celestial, com grande majestade que no podero suportar. Alguns consideram que este versculo proporciona boas provas de que os mpios sofrem eternamente em forma consciente, porque os mpios, aqui referidos, saem para vergonha e desprezo eterno. Como podem sofrer para sempre vergonha e desprezo, a no ser que estejam eternamente conscientes? Na verdade esta vergonha implica que esto conscientes, mas note-se que isto no h de durar para sempre. Este qualicativo s se aplica ao desprezo, emoo que os demais sentem para com os culpados, e no torna necessrio o estado consciente daqueles contra os quais se dirige. A vergonha de sua

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impiedade e corrupo atormentar suas almas enquanto estiverem conscientes. Quando peream, consumidos por suas iniquidades, seu repugnante carter e suas obras culpveis excitaro somente desprezo da parte dos justos enquanto os recordarem. Portanto, o texto no proporciona prova alguma de que os mpios tenham de sofrer eternamente. Versculo 3: Os sbios, pois, resplandecero [309] como o resplendor do rmamento; e os que a muitos ensinam a justia refulgiro como as estrelas, sempre e eternamente. (Almeida RC) Herana gloriosa A nota marginal diz ensinadores em lugar de sbios. Os que ensinam resplandecero como o fulgor do rmamento. claro que isto se refere aos que ensinam a verdade e levam outros a conhec-la, precisamente no tempo em que se cumpriro os eventos registrados nos versculos anteriores. De acordo com a maneira de o mundo calcular lucros e perdas, custa algo ensinar a verdade nestes tempos. Custa reputao, comodidade, conforto e frequentemente propriedades. Envolve labor, cruzes, sacrifcios, a perda de amigos, o ridculo, e muitas vezes perseguio. Com frequncia se pergunta: Como podeis guardar o verdadeiro dia de repouso e talvez perder vosso cargo, reduzir vossas entradas e at correr o risco de perder vosso meio de sustento? Que miopia, fazer da obedincia s exigncias de Deus um assunto de considerao pecuniria! Que conduta diferente da seguida pelos nobres mrtires que no amaram sua vida at a morte! Quando Deus d uma ordem, no podemos atrever-nos a desobedecer. Se nos perguntarem: Como podeis guardar o sbado e cumprir outros deveres que signicam obedecer verdade?, s precisamos perguntar, em resposta: Como podemos atrever-nos a no faz-lo? No dia vindouro, quando perderem a vida os que tiverem procurado salv-la e os que tiverem estado dispostos a arriscar tudo por amor verdade e seu divino Senhor, receberem a gloriosa recompensa prometida nesta passagem, e ressuscitarem para resplandecer como o rmamento e como as estrelas para sempre, ver-se- quem ter sido sbio e quem ter feito sua escolha cega e insensatamente. Os mpios e os mundanos hoje consideram os cristos como insensatos e loucos e se lisonjeiam de terem uma inteligncia superior para escapar ao que chamam loucura e evitar perdas. No precisamos

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responder-lhes, pois os que agora tomam essa deciso, dentro em [310] breve a querero mudar, com ansiedade, mas inutilmente. Enquanto isso, privilgio do cristo desfrutar as consolaes desta maravilhosa promessa. Unicamente os mundos estelares nos podem proporcionar um conceito de sua magnitude. Que so essas estrelas, a cuja semelhana os ensinadores de justia ho de brilhar para sempre e eternamente? Quanto esplendor, majestade e durao inclui esta comparao? O Sol do nosso prprio sistema solar uma dessas estrelas. Se o comparamos com este globo em que vivemos e que nos proporciona a comparao mais compreensvel, vericaremos que um orbe de no pouca magnitude e magnicncia. Nossa Terra tem 12.000 quilmetros de dimetro, mas o dimetro do Sol de 1.440.000 quilmetros. 1.300.000 vezes maior que nosso globo. E seu peso equivale a 333.000 mundos como o nosso. Que imensido! E que sabedoria e poder foi necessrio para criar tantas maravilhas! Contudo, est muito longe de ser o maior ou mais brilhante dos orbes dos cus. A proximidade do Sol, que ca apenas a 155.000.000 de quilmetros de ns, permite que ele exera sobre ns uma inuncia controladora. Porm na vastido do espao, to distantes que parecem simples pontinhos de luz, fulguram outros orbes maiores de maior glria. A estrela xa mais prxima, Prxima Centauro, no hemisfrio sul, ca a uns quarenta bilhes de quilmetros de distncia. Mas a estrela Polar e seu sistema cam cem vezes mais longe e fulgura com brilho igual ao de 2.500 sis como o nosso. Outros ainda so muito luminosos, como por exemplo Arcturo, que emite luz equivalente a 158 sis como o nosso; Capela, 185 e assim sucessivamente, at que chegamos grande estrela Rigel, na constelao do rion, que inunda os espaos celestes com um fulgor 15.000 vezes maior que o do ponderado orbe que ilumina e controla nosso sistema solar. (James H. Jeans, The Stars in Their Courses, p. 165). Por que no nos parece mais luminoso? Porque sua distn[311] cia equivale a 33.000.000 de vezes a rbita da Terra, que de 310.000.000 de quilmetros. As cifras se tornam dbeis para expressar tais distncias. Basta dizer que sua luz deve atravessar o espao velocidade de 310.000 quilmetros por segundo durante um prazo superior a dez anos antes de alcanar nosso mundo. E h muitas

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outras estrelas que se encontram a centenas de anos-luz de nosso sistema solar. Alguns destes monarcas dos cus reinam ss como o nosso prprio Sol. Alguns so duplos, isto , o que nos parece ser uma nica estrela compe-se de duas estrelas, ou seja, dois sis com todo o seu squito de planetas, girando um em redor do outro. Outros so triplos, alguns qudruplos e pelo menos um sxtuplo. Ademais, mostram todas as cores do arco-ris. Alguns sistemas so brancos, outros azuis, outros vermelhos, outros amarelos, outros verdes. Em alguns, os diferentes sis que pertencem ao mesmo sistema so de cores diferentes. Diz o Dr. Burr: E, como para fazer do Cruzeiro do Sul o objeto mais belo de todos os cus, encontramos nessa constelao um grupo de mais de cem astros diversamente coloridos: sis vermelhos, verdes, azuis e verde-azulados, to estreitamente acumulados que num poderoso telescpio se assemelham a um soberbo ramalhete ou uma jia fantstica. (Enoc Fitch Burr, Ecce Coelum, p. 136). Alguns anos se passam e todas as coisas terrenas adquirem o bolor da idade e o odor da decadncia. Mas as estrelas continuam brilhando em toda a sua glria como no princpio. Sculos e idades se foram, reinos surgiram e desapareceram. Voltamo-nos para trs, muito alm do sombrio e obscuro horizonte da histria, chegamonos ao primeiro momento em que a ordem foi evocada do caos, quando as estrelas da alva juntas alegremente cantavam e todos os lhos de Deus rejubilavam (J 38:7) e encontramos ento que as estrelas seguiam em sua soberba marcha. No sabemos desde quanto tempo o faziam. Os astrnomos nos falam de nebulosas que se encontram nos mais longnquos limites da viso telescpico, cuja luz em seu vo incessante precisaria de cinco milhes de anos para chegar a este planeta. No entanto, nem seu brilho nem sua fora diminuem. Parecem sempre dotados do orvalho da juventude. No h neles fator algum de decadncia, nem movimento vacilante que [312] revele decrepitude. Continuam a brilhar com glria inefvel por toda [313] a eternidade. Assim os que a muitos ensinarem a justia resplandecero numa glria que infundir alegria no corao do Redentor. E assim transcorrero seus anos para sempre e eternamente.

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Versculo 4: Tu, porm, Daniel, encerra as palavras e sela o livro, at ao tempo do m; muitos o esquadrinharo, e o saber se multiplicar. O livro de Daniel selado As palavras e o livro dos quais se fala aqui, so indubitavelmente as coisas que foram reveladas a Daniel nesta profecia. Estas coisas haviam de permanecer encerradas e seladas at ao tempo do m, quer dizer, no deviam ser estudadas de modo especial, ou entendidas em sua maior parte, at aquele tempo. O tempo do m, como j foi demonstrado, comeou em 1798. Como o livro esteve fechado e selado at esse tempo, claro que naquele tempo, ou a partir desse ponto, o livro seria aberto. As pessoas poderiam compreend-lo melhor e sua ateno seria especialmente atrada para esta parte da Palavra inspirada. No preciso recordar ao leitor o que desde aquele tempo se tem feito com referncia profecia. As profecias, especialmente as de Daniel, tm sido examinadas por muitos estudantes deste mundo onde quer que a civilizao entendeu sua luz sobre a Terra. De modo que o restante do versculo, sendo uma predio do que deve ocorrer aps o incio do tempo do m, diz: Muitos correro de uma parte para outra, e a cincia se multiplicar. (Almeida RC). Quer este correr de uma parte para outra se rera ao traslado de pessoas de um lugar a outro e aos grandes progressos nos meios de transporte e de locomoo alcanados no sculo passado, quer signique, como alguns entendem, que percorreriam as profecias, ou seja, buscariam fervorosa e diligentemente a verdade proftica, o certo que nossos olhos contemplam seu cumprimento. Deve encontrar sua aplicao num destes dois modos. E em ambos os aspectos nossa poca notavelmente se destaca. O aumento do conhecimento E o saber se multiplicar. [314] Isto deve referir-se multiplicao do conhecimento em geral, o desenvolvimento das artes e cincias, ou a um aumento do conhecimento referente s coisas reveladas a Daniel, que haviam de car encerradas e seladas at o tempo do m. Aqui novamente, qualquer que seja a aplicao que dermos, o cumprimento notvel e completo. Consideremos as admirveis produes da mente e as formidveis obras das mos humanas, que rivalizam com os mais ousados sonhos dos magos antigos, mas que se desenvolveram nos ltimos cem anos apenas. Nesse perodo se progrediu mais em todos

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os ramos cientcos, e mais progressos foram feitos nas comunidades humanas, na rpida execuo dos trabalhos, na transmisso dos pensamentos e palavras, nos meios de viajar rapidamente de um lugar a outro e at de um continente a outro, que durante os trs mil anos anteriores. Maquinaria agrcola Comparem-se os mtodos de colheita que so praticados em nossa poca com o antigo mtodo de colher mo feito nos dias de nossos avs. Hoje uma s mquina corta, debulha e coleta em bolsas os cereais e os deixa prontos para o mercado. Navios modernos e guerra mecanizada A guerra moderna usa navios poderosos de superfcie e submarinos, como tambm avies de bombardeio e de caa que nem sequer eram sonhados a meados do sculo passado. Os tanques e os caminhes, a artilharia motorizada e outros implementos substituram os animais e aretes dos antigos. A estrada-de-ferro A primeira locomotiva construda nos EUA foi fabricada na fundio West Point, Nova York, e comeou a funcionar em 1830. Atualmente houve tanto progresso nas estradasde-ferro que os trens aerodinmicos chegam a velocidades de 160 quilmetros por hora. Os transatlnticos Somente um sculo aps iniciar a navegao a vapor, os maiores transatlnticos podem cruzar o oceano entre a Europa e a Amrica em quatro dias. Oferecem todos as comodidades que se encontram nos hotis mais luxuosos. A televiso Depois veio a radiotelegraa, um milagre, em 1896. Por volta de 1921, essa descoberta se desenvolveu na propagao radiotelefnica. Agora a televiso, a transmisso sem o do que [315] se v e se ouve, at de projees cinematogrcas nas ondas etreas, uma realidade nacional. O automvel No faz muito o automvel era desconhecido. Agora toda a populao dos EUA poderia estar viajando ao mesmo tempo de automvel. Certos automveis de corrida tm alcanado velocidades superiores a 500 quilmetros por hora. Enormes nibus de passageiros cruzam os continentes, e nas grandes cidades substituram os bondes eltricos. A mquina de escrever O primeiro modelo da mquina de escrever moderna foi posto a venda em 1874. Agora as mquinas

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velozes e silenciosas destinadas tanto ao escritrio como residncia adaptam-se a todo tipo de escrita e tabelas, e vieram a ser uma parte indispensvel dos equipamentos comerciais. A imprensa moderna Para ter uma ideia do progresso feito neste ramo basta pr em contraste a imprensa manual que Benjamim Franklin usava com as rotativas de alta velocidade que imprimem os dirios a um ritmo duas vezes mais rpido que o de uma metralhadora. A cmara fotogrca O primeiro retrato de um rosto humano feito com o auxlio do sol foi obra do professor Joo Guilherme Draper de Nova York em 1840, mediante um aperfeioamento do processo de Niepce e Daguerre, os criadores franceses da fotograa. Desde 1924, graas ao aperfeioamento das lentes e as emulses tem-se tirado fotos de grandes distncias e de vastas extenses, desde avies que voavam a grande altura. Podem tirar-se fotograas de objetos invisveis a olho nu mediante os raios X e os raios infravermelhos. A fotograa colorida fez tambm muitos progressos. Desde seu incio em 1895, a cinematograa chegou a exercer uma poderosa inuncia na vida de milhes de pessoas. Foram aperfeioadas as cmaras fotogrcas e outras para tirar a cores e so produzidas a preos reduzidos que as colocam ao alcance das multides. A aeronavegao A conquista do espao pelo homem foi realizada pelo aeroplano em 1903. um dos mais notveis triunfos da histria. Servios regulares de passageiros e de correios foram [316] estabelecidos atravs do oceano entre todos os continentes. O telefone A primeira patente de telefone foi concedida a Alexandre Graham Bell em 1876. Desde ento se tm estendido redes intrincadas de telefone por todos os continentes para vincular os povos e as pessoas. Mquinas tipogrcas Estas produziram uma revoluo na arte de imprimir. A primeira mquina que comps tipo mecanicamente foi patenteada na Inglaterra em 1822 pelo Dr. Guilherme Church. Das muitas mquinas introduzidas desde ento, as que se usam atualmente so mquinas que fundem seus prprios tipos, como a linotipo inventada por Mergenthaler (1878), e a monotipo, inventada em Lanston em 1885. A composio distncia Mediante uma combinao de telgrafo e mquinas fundidoras de linha, agora possvel que um

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operrio situado numa estao central componha material para a imprensa por telgrafo simultaneamente, a qualquer distncia e em tantos lugares quantos estejam vinculados estao central. Isto permite compor as notcias com uma economia de 50 a 100 por cento. As pontes suspensas A primeira ponte suspensa que merea ser lembrada nos EUA foi construda sobre o rio Nigara em 1855. A ponte da Porta de Ouro, que cruza a entrada da baa de So Francisco, foi terminada em 1937 ao custo de 35.000.000 de dlares, tem o maior arco do mundo, a saber 1.275 metros. Feitos semelhantes na construo de pontes foram realizados em todos os pases progressistas do mundo. Eis uma lista parcial dos progressos feitos nos conhecimentos desde o tempo do m iniciado em 1798: Iluminao a gs, 1798; penas de ao, 1803; fsforos, 1820; mquina de costura, 1841; anestesia por ter e clorofrmio, 1846; cabo submarino, 1858; a metralhadora Gatling, 1861; navio de guerra blindado, 1862; freios automticos nos trens, 1872; sismgrafo, 1880; turbina a vapor, 1883; raios X, 1895; radium, 1898; telefone transcontinental, 1915. Que galxia de maravilhas surgidas na mesma poca! Quo admirveis so as proezas cientcas de nossa era, sobre a qual todas estas descobertas e invenes concentram sua luz! Chegamos [317] realmente era da multiplicao do saber. Para honra do cristianismo, notemos em que pases e por quem foram feitas estas descobertas que tanto contriburam para tornar a vida mais fcil e mais cmoda. Tem sido em pases cristos e entre cristos, desde a grande Reforma. No podem ser estes progressos creditados Idade Mdia, que proporcionou s um disfarce do cristianismo; nem aos pagos, que em sua ignorncia no conhecem a Deus, nem aos habitantes das terras crists que negam a Deus. Na verdade, o esprito de igualdade e liberdade individual estimulado pelo evangelho de Cristo, quando pregado em sua pureza original, o que liberta o corpo e o esprito dos seres humanos, convida-os ao mximo uso de suas faculdades e torna possvel uma era de liberdade de pensamento e ao capaz de realizaes to admirveis. O aumento do conhecimento da Bblia Mas se assumirmos outro ponto de vista e interpretarmos a multiplicao do saber como

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aumento do conhecimento da Bblia, apenas importa olharmos para a luz maravilhosa que nos resplandeceu sobre as Escrituras durante o ltimo sculo e meio. O cumprimento da profecia se tem revelado na histria. O emprego de um seguro princpio de interpretao levou indiscutvel concluso de que o m de todas as coisas est prximo. Na verdade o selo do livro foi tirado e aumentou admiravelmente o conhecimento acerca do que Deus revelou em Sua Palavra. Cremos ser neste aspecto que a profecia mais especialmente se cumpre, pois somente numa era sem paralelo como a atual poderia a profecia cumprir-se. Que estamos no tempo do m o demonstra Apocalipse 10:2, onde se v um poderoso anjo descer do cu com um livrinho aberto na mo. J no podia car selado o livro dessa profecia, mas seria aberto e compreendido. Para achar a prova de que o livrinho que ali dito estar aberto o livro aqui encerrado e selado quando Daniel o escreveu, e de que o anjo entrega sua mensagem nesta gerao, ver [318] os comentrios sobre Apocalipse 10:2. Versculos 5-7: Ento, eu, Daniel, olhei, e eis que estavam em p [319] outros dois, um, de um lado do rio, o outro, do outro lado. Um [320] deles disse ao homem vestido de linho, que estava sobre as guas do rio: Quando se cumpriro estas maravilhas? Ouvi o homem vestido de linho, que estava sobre as guas do rio, quando levantou a mo direita e a esquerda ao cu e jurou, por aquele que vive eternamente, que isso seria depois de um tempo, dois tempos e metade de um tempo. E, quando se acabar a destruio do poder do povo santo, estas coisas todas se cumpriro. Quando ser o m? A pergunta: Quando se cumpriro estas maravilhas? se refere, sem dvida, a tudo o que foi anteriormente mencionado, inclusive o ato de Miguel levantar-Se, o tempo de angstia, o livramento do povo de Deus e a ressurreio especial, do versculo 2. A resposta parece dar-se em duas partes. Primeiro, assinalado um perodo proftico especco; segue-se um perodo proftico indenido antes que se chegue concluso de todas estas coisas, assim como o encontramos em Daniel 8:13, 14. Quando se perguntou : At quando durar a viso [...] na qual era entregue o santurio e o exrcito, a m de serem pisados? a resposta mencionou um perodo de 2.300 dias, seguido de um perodo indenido que abrangeria a puricao do santurio. Assim, no texto que con-

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sideramos indicado o perodo de um tempo, tempos e metade de um tempo, a saber, 1.260 anos e logo um perodo indenido para continuar a destruio do poder do povo santo, antes da consumao. Os 1260 anos assinalam o perodo da supremacia papal. Por que se introduz este perodo aqui? Provavelmente porque esta potncia a que tem feito mais que qualquer outra na histria do mundo para destruir o poder do povo santo, ou seja, oprimir a igreja de Deus. Mas que devemos entender pela expresso: Quando se acabar a destruio do poder do povo santo? ou como diz a Nova Verso Internacional: Quando o poder do povo santo for nalmente quebrado. Em algumas verses se traduz esta frase assim: Quando ele acabar a disperso etc., e nesse caso o pronome ele parece designar Aquele que vive eternamente, ou seja Jeov. Mas, como diz judiciosamente um eminente intrprete das profecias, ao considerar os pronomes da Bblia devemos interpret-los de acordo com os feitos do caso e com frequncia devemos relacion-los com um [321] antecedente compreendido, em vez de um nome expresso. De modo que aqui o chifre pequeno, ou homem do pecado, depois de ter sido introduzido pela meno particular do tempo de sua supremacia, os 1.260 anos, deve ser o poder a que se refere o pronome ele. Durante 1260 anos oprimiu cruelmente a igreja ou lhe dissipou a fora. Depois de lhe ser tirada a supremacia, permanece sua disposio adversa para com a verdade e seus defensores, continua sentindo at certo ponto seu poder e prossegue sua obra de opresso na medida do que lhe possvel, mas at quando? At o ltimo dos acontecimentos apresentados no versculo 1, a saber, o livramento do povo de Deus. Uma vez liberto, os poderes perseguidores j no podem oprimi-lo, sua fora j no ca dispersa, chega-se ao m das maravilhas preditas nesta grande profecia e todas as suas predies estaro cumpridas. Ou, sem particularmente alterar o sentido, podemos referir o pronome ele ao Ser mencionado no juramento do versculo 7, Aquele que vive eternamente, quer dizer, Deus, pois Ele emprega os agentes dos poderes terrestres para castigar e disciplinar o Seu povo, e neste sentido se pode dizer que Ele mesmo lhe destri o poder. Por intermdio de Seu profeta Ele disse acerca do reino de Israel: Runa, Runa! A runas a reduzirei, at que venha Aquele a Quem ela pertence de direito. (Ezequiel 21:27). Tambm encon-

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tramos que at os tempos dos gentios se completarem, Jerusalm ser pisada por eles. (Lucas 21:24). Igualmente signicativa a profecia de Daniel 8:13: At quando durar a viso [...] na qual era entregue o santurio e o exrcito, a m de serem pisados? Quem as entrega a esta condio? Deus. Por qu? Para disciplinar, puricar, embranquecer e provar o Seu povo. At quando? At que o santurio seja puricado. Versculos 8-10: Eu ouvi, porm no entendi; ento, eu disse: meu senhor, qual ser o m destas coisas? Ele respondeu: Vai, Daniel, porque estas palavras esto encerradas e seladas at ao tempo do m. Muitos sero puricados, embranquecidos e provados; mas os perversos procedero perversamente, e nenhum [322] deles entender, mas os sbios entendero. O livro selado at o m do tempo A solicitude de Daniel para entender plenamente tudo o que lhe fora mostrado nos lembra vividamente as palavras de Pedro quando fala dos profetas que diligentemente indagaram e inquiriram, procurando compreender as predies referentes aos sofrimentos de Cristo e a glria que os seguiria. Diz-nos que a eles foi revelado que, no para si mesmos, mas para ns ministravam (1 Pedro 1:12). Quo pouco do que alguns dos profetas escreveram lhes foi permitido entender! Mas nem por isso se recusaram a escrever. Se Deus lhes pedia isso, sabiam que oportunamente cuidaria de que Seu povo recebesse de seus escritos todo o benefcio que Ele queria que recebesse. De modo que as palavras aqui dirigidas a Daniel lhe indicavam que, quando chegasse o devido tempo, os sbios entenderiam o signicado do que ele havia escrito e o aproveitariam. O tempo do m era o momento em que o Esprito de Deus haveria de romper o selo deste livro. Era o tempo durante o qual os sbios entenderiam, enquanto os mpios, que no tm o senso dos valores eternos, por ter o corao endurecido pelo pecado, continuaro cada vez piores e mais cegos. Nenhum dos mpios entende. Eles chamam insensatez e presuno os esforos que os sbios fazem para entender e perguntam: Onde est a promessa de Sua vinda? Se algum perguntar: De que tempo e de que gerao fala o profeta? A resposta sempre deve ser: Do tempo atual e da gerao em que vivemos. Esta linguagem do profeta est recebendo notvel cumprimento.

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A redao do versculo 10 parece singular primeira vista: Muitos sero puricados, embranquecidos e provados. Pode algum perguntar: Como poderiam ser puricados e depois embranquecidos ou provados (como a linguagem parece implicar) quando a prova que os purica e embranquece? A linguagem, sem dvida, descreve um processo que muitas vezes se repete na experincia daqueles que, durante esse tempo, vo sendo preparados para a vinda do Senhor e Seu reino. So puricados e embranquecidos, em comparao com [323] sua situao anterior. Logo so novamente provados. Maiores provas lhes so impostas. Se as suportarem, continua a obra de puricao at alcanarem um carter mais puro. Chegando a esse estado so novamente provados, e ainda mais puricados e embranquecidos. Assim o processo continua, at desenvolverem um carter que suportar a prova no grande dia do juzo e chegam a uma condio espiritual que j no necessite de prova. Versculo 11: Depois do tempo em que o sacrifcio dirio for tirado, e posta a abominao desoladora, haver ainda mil duzentos e noventa dias. Os 1.290 dias profticos Aqui se introduz um novo perodo proftico, a saber, o dos 1290 dias profticos, que segundo a autoridade bblica deve representar o mesmo nmero de anos literais. Pelo contexto, alguns tm deduzido que este perodo se inicia com o estabelecimento da abominao desoladora, ou seja, o poder papal, no ano 538, e consequentemente se estenderia a 1828. Nesta ltima data nada encontramos que assinale o trmino de tal perodo, mas achamos provas de que tal perodo se inicia antes do estabelecimento da abominao papal. Um estudo do original hebraico indica que o texto deve ser lido assim: Desde o tempo em que o contnuo sacrifcio ser tirado, para se estabelecer a abominao desoladora, haver 1.290 dias. O ano 508 a.C. No nos dito diretamente at que evento chegam os 1.290 dias, mas pelo fato de que seu incio ca assinalado por uma obra que ir preparar o terreno para o estabelecimento do papado, natural concluir que seu nal car assinalado pela cessao da supremacia papal. Se de 1798 voltamos 1.290 anos para trs chegamos ao ano 508. Este perodo sem dvida mencionado para revelar a data em que foi tirado o contnuo, e o nico que o revela. Portanto, os dois perodos o de 1.260 dias e o de 1.290

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[324] dias terminam juntos em 1798. O ltimo comea em 538, e o primeiro em 508, ou seja, 30 anos antes. Abaixo daremos algumas citaes histricas a favor da data de 508. O batismo de Clvis Quanto aos escritos de Anastcio [...] h um que ele dirigiu a Clvis, rei dos francos, para felicitar a esse prncipe por sua converso religio crist. Porque Clvis, primeiro rei cristo dos francos, foi batizado no dia de Natal de 496, segundo alguns no mesmo dia em que o papa foi ordenado. (Archibald Bower, The History of the Popes, vol. 1, p. 295). Toms Hodgkin diz: O resultado desta cerimnia foi que mudou as relaes polticas de todo estado das Glias. Embora os francos se encontravam entre as mais incultas e menos civilizadas tribos que cruzaram o Reno ao oeste, como catlicos j lhes estava garantida a bem-aventurana do clero catlico em toda cidade, e aonde ira o clero, seguiam os provinciais romanos, ou em outras palavras os leigos que falavam latim. Clvis, imediatamente aps o seu batismo, recebeu uma carta entusiasta de boas-vindas ao verdadeiro redil, escrita por Avito, bispo de Viena, o eclesistico mais eminente do reino burgndio. (Toms Hodgkin, Theodoric the Goth, p. 190, 191). Clvis, o primeiro prncipe catlico de observar que Clvis naquele tempo (496) o nico prncipe catlico do mundo conhecido no sentido ento da palavra catlico. Anastcio, imperador do Oriente, professava o eutiquismo. Teodorico, rei dos ostrogodos na Itlia, Alarico, rei dos visigodos, e dono de toda a Espanha, e da tera parte da Glia, assim como os reis dos burgndios, suevos e vndalos, nas Glias, Espanha e frica, eram todos dedicados discpulos de rio. Quanto aos outros reis dos francos estabelecidos nas Glias, ainda eram pagos. Clvis no era apenas o nico prncipe catlico do mundo nesse tempo, mas foi o primeiro rei que abraou a religio catlica; e isto conferiu ao rei da Frana o ttulo de Cristianssima Majestade, e o de Filho Mais Velho da Igreja. Mas se tivssemos que comparar a conduta e as aes de Clvis, o catlico,

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com as do rei ariano Teodorico, esta comparao no redundaria em [325] honra f catlica absolutamente. (Archibald Bower, The History of the Popes, vol. 1, nota ao da p. 295; ver tambm Henrique Hart Milman, History of Latin Christianity, vol. 1, p. 381-388). Os prncipes arianos punham os papas em perigo Efraim Emerton, que foi professor na Universidade de Harvard, disse: No tempo em que os francos travaram a batalha de Estrasburgo, os bispos da cidade de Roma foram considerados como os dirigentes da igreja do que fora no Imprio Ocidental. Tinham chegado a chamar-se papas e estavam buscando dominar a igreja do ocidente assim como um rei governava seu povo. Vimos quanto respeito um papa venervel como Leo podia infundir a rudes destruidores como tila e Genserico. Mas os papas sempre tinham sido devotos catlicos, opostos ao arianismo aonde quer que aparecesse. No tempo da converso do rei franco achavam-se em constante perigo da parte dos ostrogodos arianos que se tinham estabelecido na Itlia. Teodorico no tinha incomodado a religio de Roma, mas podia levantar-se um novo rei que buscasse impor o arianismo sobre toda a Itlia. Assim o papa grandemente se alegrou ao saber que os francos, ao converterem-se recentemente, tinham aceito sua forma de crena crist. Disps-se a abenoar qualquer empreendimento deles como obra de Deus, uma vez que se dirigisse contra os arianos a quem considerava piores que os pagos. Assim por volta do ano 500 iniciou, entre o papado romano e o rei franco, um entendimento que havia de amadurecer em ntima aliana e contribuir muito para fortalecer toda a histria futura da Europa. (Efraim Emerton, Introduction to the Study of the Middle Ages, p. 65, 66). A converso de Clvis foi um contratempo para os arianos O evento que aumentou os temores de todos os reis arianos, e que no deixou a cada um deles a esperana que a de ser o ltimo que

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fosse devorado, foi a converso de Clvis, o rei pago dos francos. (Toms Hodgkin, Theodoric the Goth, p. 186). Uma aliana brbara contra Clvis Os reis dos brbaros [326] foram [...] convidados a unir-se em uma aliana de paz, para deter as agresses ilcitas de Clvis que os deixava a todos em perigo. (Idem, p. 198, 199). Formar tal confederao e vincular todas as antigas monarquias arianas contra este estado catlico ambicioso que ameaava absorv-las, foi o principal propsito de Teodorico. (Idem, p. 194). Clvis inicia uma guerra religiosa A ao diplomtica de Teodorico foi imponente para impedir a guerra; pode at ser que motivou Clvis a atacar rapidamente antes de formarem uma coalizo contra ele. Em uma assembleia de sua nao (talvez o Campo de Marte), no incio de 507, declarou impetuosamente: Considero muito incmodo que estes arianos dominem uma parte to grande das Glias. Vamos e venamos com a ajuda de Deus e sujeitemos a terra. A declarao agradou a toda a multido e o exrcito reunido marchou ao sul at Loira. (Idem, p. 199). Clvis derrota os visigodos A prxima campanha do rei franco teve muito maior importncia e xito. Estava empenhado a provar sua fortuna contra o jovem rei dos visigodos, cuja fraqueza pessoal e impopularidade para com os sditos romanos o tentaram como casus belli as perseguies arianas de Alarico, que, como seu pai Eurico, era mau senhor para seus sditos catlicos. [...] Em 507 Clvis declarou guerra aos visigodos. (Carlos Oman, The Dark Ages, p. 62). No se sabe por que a exploso tardou at o ano 507. Que o rei dos francos foi o agressor coisa certa. Achou facilmente um pretexto para iniciar a guerra como campeo e protetor do cristianismo catlico contra as medidas absolutamente justas que Alarico tomava contra seu clero ortodoxo traidor. [...] Na primavera de 507, ele [Clvis] cruzou repentinamente o Loira e marchou a Poitiers. [...]

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[327] A quinze quilmetros de Poitiers, os visigodos tinham ocupado suas posies. Alarico adiou o incio da batalha porque esperava as tropas ostrogodas, mas como estas foram dicultadas pelo aparecimento de uma frota bizantina em guas italianas, resolveu lutar e no bater em retirada, como a prudncia aconselhava. Durante a perseguio o rei dos godos morreu, diz-se, em mos de Clvis (507). Com esta derrota terminou para sempre o domnio dos visigodos na Glia. (The Cambridge Medieval History, vol. 1, p. 286). evidente, pela linguagem de Gregrio de Tours, que este conito entre os francos e os visigodos foi considerado pelo partido ortodoxo de seu tempo e de outros anteriores, como uma guerra religiosa, da qual, do ponto de vista humano, dependia que prevalecesse o credo catlico ou o ariano na Europa ocidental. (Gualterio C. Perry, The Franks, From Their First Appearance in History to the Death of King Pepin, p. 85). 508. Pouco depois destes eventos, Clvis recebeu do imperador grego Anastcio os ttulos e a dignidade de nobre e cnsul romano, embora parece que o imperador, ao outorg-los, foi compelido mais por seu dio ao ostrogodo Teodorico que pelo amor que tinha para com o franco inquieto e usurpador. O signicado destes ttulos antiquados, quanto sua aplicao aos que no tinham nenhuma relao direta com qualquer diviso do Imprio Romano, no foi jamais completamente explicado. [...] O sol de Roma havia-se posto. Mas ainda descansava sobre o mundo o crepsculo de sua grandeza. Os reis e guerreiros germanos recebiam com prazer e portavam com orgulho um ttulo que os ligava quela cidade imperial, de cujo domnio universal, de cuja habilidade no manejo das armas e nas artes, viam os vestgios por toda a parte. (Idem, p. 88, 89).

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Em 508 Clvis recebeu em Tours as insgnias do consulado que lhe enviara o imperador oriental Anastcio, mas o ttulo era puramente honorco. Clvis passou os ltimos anos de sua vida em [328] Paris, que tornou a capital do seu reino. (Encyclopedia Britannica, 11 ed., art. Clvis, vol. 6, p. 563). Fim da resistncia ariana. Fora eliminado o reino visigodo, mas focava ainda a aliana das potncias arianas sob Teodorico. Alarico havia contado com a ajuda de Teodorico, mas ela falhou. No ano seguinte, em 508, Teodorico dirigiu-se contra Clvis e ganhou a vitria, depois da qual inexplicavelmente fez a paz com ele, e terminou a resistncia das potncias arianas. (Toms Hodgkin, Theodoric the Goth, p. 202, 203; Nugent Robinson, A History of the World, vol. 1, p. 75-79, 81, 82). Signicado das vitrias de Clvis A eminncia que Clvis tinha alcanado no ano 508 e o signicado de suas vitrias para o futuro da Europa e da igreja, eram to grandes que os historiadores no podem passar por alto sem fazer comentrios. A sua conquista no foi uma conquista temporal. O reino dos godos ocidentais e dos burgndios passaram a ser o reino dos francos. Finalmente chegaram invasores que iam permanecer. Estava decidido que os francos e no os godos tinham de dirigir os desgnios futuros da Glia e Alemanha, e que a f catlica, e no o arianismo, havia de ser a religio desses grandes reinos. (Richard W. Church, The Beginning of the Middle Ages, p. 38, 39). Clvis foi o primeiro a unir todos os elementos dos quais se formaria a nova ordem social, a saber, os brbaros, a quem estabeleceu no poder; a civilizao romana, qual tributou homenagem recebendo as insgnias de

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nobre e de cnsul das mos do imperador Anastcio; e nalmente a igreja catlica, com a que formou a aliana frutfera que continuaram seus sucessores. (Victor Duruy, The History of the Middle Ages, p. 32. Preparou a aliana da Igreja com o Estado Nele [Clvis] uniam-se as religies, e duas pocas do mundo. Quando ele nasceu, o mundo romano ainda era uma potncia; sua morte assinala o amanhecer da Idade Mdia. Ele ocupou o cargo vago de imperador oriental e preparou o caminho para o que Carlos Magno aperfeioou: [329] a fuso da civilizao romana com a germana, a aliana da Igreja e o Estado. (Jlio von Puk-Harttung, A History of All Nations, vol. 2, p. 72). Clvis salvou a igreja do paganismo e do arianismo Ele [Clvis] tinha demonstrado em todas as ocasies que era um implacvel foragido, conquistador ambicioso, tirano sanguinrio; mas por sua converso tinha preparado o triunfo do catolicismo; salvou a igreja romana dos perigos de Escila e Carbdis, que eram a heresia e o paganismo, rmou-a sobre uma rocha no prprio centro da Europa, e xou suas doutrinas e tradies nos coraes dos conquistadores do Ocidente. (Gualterio C. Perry, The Franks, From Their First Appearance in History to the Death of King Pepin, p. 97). Fundamento da igreja medieval Os resultados da ocupao da Glia [pelos francos] foram to importantes, o imprio que fundaram, sua aliana com a igreja, suas noes legais e suas instituies polticas, tudo isto exerceu uma to decisiva inuncia sobre o futuro que sua histria merece considerao parte. [...] Eles receberam a herana poltica do Imprio Romano, na verdade a honra de transmiti-la toscamente e muito menos extensa e ecientemente; entretanto, foi uma continuao real da obra poltica que Roma havia estado fazendo. Eles s representam aquela unidade que Roma estabelecera, e enquanto essa unidade permaneceu como fato denido, foram os francos que a mantiveram. [...] Sua carreira inicia apenas no m do sculo V, e ento, como sucede amide em casos semelhantes, o gnio de um homem, um grande caudilho, o que cria a nao. [...] Clvis [...] aparece como um dos grandes espritos criadores que do uma nova direo ao curso da histria. [...] O terceiro passo de grande importncia neste processo de

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unio foi dado tambm por Clvis. Uma instituio produzida no mundo antigo antes dos germanos nele entrarem, tinha nascido com vida forte e ampla inuncia, at mesmo com poder que crescia lentamente, atravs de todas as mudanas deste perodo catico. No [330] futuro seria um poder ainda maior e exercer uma inuncia ainda mais ampla e mais permanente que a dos francos. [...] Era a igreja romana. Seria uma grande potncia eclesistica do futuro. Portanto, era uma questo muito especial saber se os francos, que por sua vez se desenvolveriam numa grande potncia poltica do futuro, seriam aliados desta outra potncia ou opostos a ela [...] Esta questo foi decidia por Clvis, no muito depois de comear sua carreira, ao se converter ao cristianismo catlico. [...] Nestas trs maneiras, portanto, Clvis exerceu uma inuncia criadora sobre o futuro. Uniu os romanos e os germanos numa base de igualdade, e ambos os povos conservaram a fonte de sua fora para formar uma nova civilizao. Fundou uma potncia poltica que em si seria quase todos o continente, e acabar com o perodo das invases. Estabeleceu a estreita aliana entre as duas grandes foras controladoras do futuro, os dois imprios que continuaram a unidade que Roma tinha criado, o imprio poltico e eclesistico. (Jorge Burton Adams, Civilization During the Middle Ages, p. 137-144). Assim no ano 508 terminou a resistncia unida que se opunha ao desenvolvimento do papado. A questo da supremacia entre os francos e os godos, entre a religio catlica e a ariana, tinha cado decidida a favor dos catlicos. Versculos 12-13: Bem-aventurado o que espera e chega at mil trezentos e trinta e cinco dias. Tu, porm, segue o teu caminho at ao m; pois descansars e, ao m dos dias, te levantars para receber a tua herana. Os 1.335 dias profticos Introduz-se aqui ainda outro perodo proftico, que abrange 1.335 anos. Podemos dizer quando comea e termina? A nica chave que temos para solucionar a questo o fato de que se fala dele em ligao imediata com os 1.290

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anos, que comearam em 508, como se demonstrou. A partir desse ponto, diz o profeta, haver 1290 anos. A frase seguinte diz: Bemaventurado o que espera at 1.335 dias. Mas, a partir de que ponto? [331] Indubitavelmente, do mesmo ponto que o do incio dos 1.290 anos, a saber, 508. A menos que sejam contados desse ponto, impossvel situ-los e devem ser excetuados da profecia de Daniel, quando lhes aplicamos as palavras de Cristo: Quem l, entenda. Mateus 24:15. Deste ponto se estenderiam at 1843, pois a soma de 508 com 1335 d 1843. Comeando na primavera da primeira data, terminam na primavera da ltima. Mas algum perguntar: Como sabemos que j terminaram, se no m desses dias Daniel se levanta para receber sua herana, o que alguns entendem ser a ressurreio dos mortos? Esta pergunta se baseia num duplo equvoco. Em primeiro lugar, arma-se que os dias no m dos quais Daniel se levanta so os 1.335 dias; e em segundo lugar, que o levantamento de Daniel sua ressurreio, o que tambm no se pode armar. A nica coisa prometida para o m dos 1.335 dias uma bno para os que aguardam e chegam at esse tempo, isto , aos que ento estiveram vivos. Que bem-aventurana essa? Olhando para o ano 1843, quando esses anos terminaram, que contemplamos? Vemos um notvel cumprimento da profecia na grande proclamao da segunda vinda de Cristo. Quarenta e cinco anos antes comeou o tempo do m, o livro foi aberto e comeou a aumentar a luz. Por volta de 1843 grandiosamente culminou toda a luz que fora derramada sobre os diversos assuntos profticos. A proclamao se realizou com grande poder. A nova e comovente doutrina do estabelecimento do reino de Deus abalou o mundo. Nova vida foi comunicada aos verdadeiros discpulos de Cristo. Os incrdulos caram condenados, as igrejas eram provadas e se despertou um reavivamento sem igual desde esse tempo. Foi esta a bno? Escutemos as palavras do Salvador: Bemaventurados os vossos olhos, disse aos Seus discpulos, porque veem; e vossos ouvidos, porque ouvem.(Mateus 13:16) Tambm disse a Seus discpulos que profetas e reis desejaram ver as coisas que eles viam e no as viram. Mas lhes disse: Bem-aventurados os olhos que veem as coisas que vs vedes. Se uma nova e gloriosa [332]

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verdade era nos dias de Cristo uma bno para os que a recebiam, por que no o seria igualmente em 1843? Pode-se objetar que os participantes desse movimento caram desapontados em sua expectativa. O mesmo aconteceu com os discpulos de Cristo por ocasio de Sua primeira vinda. Eles O aclamaram em Sua entrada triunfal em Jerusalm, esperando que tomasse o reino. Mas o nico trono ao qual Ele subiu foi a cruz e em vez de ser admitido como rei num palcio, Seu corpo inerte foi deixado no sepulcro novo de Jos. Contudo, foram bem-aventurados por haverem recebido as verdades que tinham ouvido. Pode-se tambm objetar que essa no foi uma bem-aventurana suciente para ser assinalada por um perodo proftico. Por que no, j que o perodo em que h de ocorrer, o tempo do m, introduzido por um perodo proftico; j que nosso Senhor, no versculo 14 de Sua grande profecia de Mateus 24, anuncia este movimento de forma especial; e j que tambm apresentado em Apocalipse 14:6, 7, sob o smbolo de um anjo voando pelo meio do cu com um anncio especial do Evangelho eterno aos habitantes da Terra? Por certo a Bblia d muita importncia a este movimento. Mais duas questes devem notar-se brevemente: A que dias se refere o versculo 13? Que signica, segundo outra verso, estar Daniel em sua sorte? Os que armam que os dias so os 1.335 anos so levados a essa aplicao porque no olham atrs, alm do versculo anterior, onde os 1.335 dias so mencionados. Ao passo que para interpretarem esses dias to indenidamente introduzidos, deve certamente considerar-se todo o alcance da profecia desde o captulo 8 de Daniel. Os captulos 9, 10, 11 e 12 so claramente uma continuao e explicao da viso de Daniel 8. Da podermos dizer que na viso do captulo 8, conforme a temos seguido e explicado, h quatro perodos profticos: os 2.300, os 1.260, os 1.290 e os 1.335 dias. O primeiro o perodo principal e o mais longo; os outros so apenas partes intermedirias e subdivises do primeiro. [333] Agora, quando o anjo diz a Daniel, ao concluir suas instrues, que o profeta estar em sua sorte at o m dos dias, sem especicar a que perodo se referia, no se volveria naturalmente a ateno de Daniel para o perodo principal e mais longo, os 2.300 dias, em vez de a qualquer de suas subdivises? Nesse caso, os 2.300 dias so o perodo indicado. A traduo dos Setenta parece apontar claramente

Daniel 12 Aproxima-se o Momento Culminante da Histria

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nesta direo: Tu, porm, segue teu caminho e descansa; porque h ainda dias e estaes at o pleno cumprimento [destas coisas]; e te levantars em tua sorte no m dos dias. Isto certamente nos faz lembrar o longo perodo contido na primeira viso, em relao com a qual foram dadas as instrues subsequentes. Como j se demonstrou, os 2300 dias terminaram em 1844 e nos levaram puricao do santurio. Como Daniel se levantou em sua sorte nesse tempo? Na pessoa de seu Advogado, nosso grande Sumo Sacerdote, que apresenta os casos dos justos para que sejam aceitos por Seu Pai. A palavra aqui traduzida como sorte no signica parcela de propriedade imvel, lote de terra, mas as decises da sorte ou as determinaes da Providncia. No m dos dias, a sorte seria lanada, por assim dizer. Em outras palavras, decidir-se-ia quem seria havido por digno de entrar na posse da herana celestial. Quando o caso de Daniel se apresenta a exame, ele achado justo, subsiste e lhe destinado um lugar na Cana celestial. Quando Israel estava para entrar na Terra Prometida, lanaram sortes e a cada tribo foi designada sua possesso. As tribos estiveram assim em suas sortes muito antes de entrarem realmente na posse da terra. O tempo da puricao do santurio corresponde a este perodo da histria de Israel. Estamos agora nos limites da Cana celestial e esto sendo tomadas as decises que atribuem a alguns um lugar no reino eterno, e privam a outros para sempre daquele. Na deciso de seu caso assegurado a Daniel a poro de sua herana celestial. Com ele estaro tambm de p todos os is. Quando este consagrado servo de Deus, que preencheu toda a sua longa vida com nobres aes de servio ao seu Criador, embora sobre ele se [334] acumulassem os mais pesados cuidados desta vida, entrar em sua recompensa pela prtica do bem, poderemos tambm entrar com ele no repouso. Conclumos nossas consideraes sobre este livro com a observao de que nos proporcionou no pouca satisfao dedicar tempo e estudo a suas profecias maravilhosas e contemplar o carter desse homem muito amado e o mais ilustre dos profetas. Deus no faz acepo de pessoas, e os que manifestem um carter como o de Daniel vero manifestar-se em sua vida o favor divino de forma to assinalada como ele o recebeu. Cultivemos suas virtudes para como ele termos a aprovao de Deus enquanto vivermos nesta Terra e

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na vida vindoura possamos habitar entre as criaes de Sua glria [335] innita.

Apocalipse

Por Uriah Smith

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Introduo ao Apocalipse

A PALAVRA grega Apocalypsis signica revelao, e o livro com este nome foi descrito como um panorama da glria de Cristo. Nos Evangelhos temos a histria de Sua humilhao e condescendncia, de Seus trabalhos e sofrimentos, Sua pacincia e as zombarias que teve que sofrer da parte daqueles que deviam t-Lo reverenciado, e nalmente lemos como na cruz ignominiosa sofreu a morte que naquela poca se estimava a mais vergonhosa que os homens pudessem inigir. No Apocalipse, temos o Evangelho de Sua entronizao em glria, Sua relao com o Pai no trono do domnio universal, Sua providncia predominante entre as naes da terra, e Sua segunda vinda, no como estrangeiro sem lar, e sim com poder e grande glria, para castigar Seus inimigos e recompensar Seus discpulos. Neste livro so-nos apresentadas cenas cuja glria supera a de qualquer fbula. Suas pginas sagradas dirigem insistentes apelos e ameaas de juzo sem paralelo em parte alguma do livro de Deus. Nele proporcionado aos humildes discpulos de Cristo neste mundo o consolo que nenhuma linguagem pode descrever. Nenhum outro livro nos eleva a outra esfera de forma to rpida e irresistvel. Ali so abertos diante de nossos olhos amplos panoramas, que no conhecem os limites de objetos terrenos, e nos introduzem em outro mundo. Se alguma vez j houve temas de interesse emocionante e impressionante, imagens grandiosas e sublimes, e descries magncas capazes de interessar humanidade, certamente so os do Apocalipse, que por seu meio nos convida a estudar cuidadosamente suas pginas e dirige nossa ateno s realidades de um futuro por[338] tentoso e um mundo invisvel. [339]

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O livro do Apocalipse comea com o anncio do seu ttulo e com uma bno dirigida aos que prestam diligente ateno s suas solenes declaraes profticas: Versculos 1-3: Revelao de Jesus Cristo, que Deus lhe deu para mostrar aos seus servos as coisas que em breve devem acontecer e que ele, enviando por intermdio do seu anjo, noticou ao seu servo Joo, o qual atestou a palavra de Deus e o testemunho de Jesus Cristo, quanto a tudo o que viu. Bemaventurados aqueles que leem e aqueles que ouvem as palavras da profecia e guardam as coisas nela escritas, pois o tempo est prximo. O ttulo Os tradutores da Bblia deram a este livro o ttulo de Apocalipse do Apstolo S. Joo (RC), Apocalipse de Joo (RA). Mas ao faz-lo contradizem as primeiras palavras do prprio livro, que declara ser a Revelao de Jesus Cristo. Jesus Cristo o Revelador, e no Joo. Joo apenas o instrumento usado por Cristo para escrever esta revelao destinada a beneciar Sua igreja. Este Joo o discpulo a quem Jesus amou e favoreceu entre os doze. Foi evangelista, apstolo e o autor do Evangelho e das epstolas que levam o seu nome. Aos ttulos anteriores deve-se agregar o de profeta, porque o Apocalipse uma profecia, e assim o denomina Joo. Mas o contedo deste livro emana de uma fonte ainda mais elevada. No apenas a revelao de Jesus Cristo, mas a revelao que Deus Lhe deu. Sua origem , em primeiro lugar, a grande Fonte de toda a sabedoria e verdade: Deus, o Pai; Ele a comunicou a Jesus Cristo, o Filho; e Cristo enviou-a por Seu anjo ao Seu servo Joo. O carter do livro Este est expresso na palavra Revelao. Uma revelao algo manifesto ou dado a conhecer, no algo [340] encoberto ou oculto. Moiss diz-nos que as coisas encobertas pertencem ao Senhor nosso Deus; porm as reveladas nos pertencem a ns e a nossos lhos para sempre (Deuteronmio 29:29). Portanto, 263

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o prprio ttulo do livro refuta ecientemente a opinio corrente de que este livro se conta entre os mistrios de Deus e no pode ser compreendido. Se fosse assim, teria o ttulo de Mistrio ou Livro Oculto, e no o de Revelao. Seu objetivo Para mostrar aos Seus servos as coisas que em breve devem acontecer. Quem so Seus servos? A quem foi dada a revelao? Teria que ser a algumas pessoas especcas, a algumas igrejas em particular, ou a algum perodo especial? No; para toda a igreja em todo o tempo, enquanto estejam para cumprir-se quaisquer dos acontecimentos preditos. para todos os que podem reclamar o ttulo de Seus servos onde e quando quer que existam. Deus diz que deu esta profecia para mostrar a Seus servos as coisas que iriam acontecer; e no obstante, muitos expositores da Sua palavra dizem-nos que ningum a pode compreender! como se Deus pretendesse tornar conhecidas aos homens importantes verdades e, entretanto, casse na insensatez terrena de revesti-las de linguagem ou guras incompreensveis para a mente humana! como se mandasse a uma pessoa olhar para um objeto distante, e logo levantasse uma barreira impenetrvel entre essa pessoa e o objeto, ou como se desse a Seus servos uma luz para gui-los atravs das trevas da noite, e cobrisse essa luz com um pano to espesso que no deixasse passar um nico raio de seu resplendor. Como desonram a Deus os que assim brincam com Sua palavra! No, o Apocalipse realizar o objetivo para o qual foi dado, e Seus servos conhecero, por seu intermdio, as coisas que em breve devem acontecer e que dizem respeito sua salvao eterna. Seu anjo Cristo enviou o Apocalipse e o noticou a Joo pelo Seu anjo. Parece que aqui se trata de um anjo em particular. Que [341] anjo podia com propriedade chamar-se o anjo de Cristo? J encontramos a resposta a esta pergunta em nosso estudo, nos comentrios sobre Daniel 10:21. Chegamos ali concluso de que as verdades destinadas a ser reveladas a Daniel foram conadas exclusivamente a Cristo e a um anjo chamado Gabriel. Assim como ao comunicar uma importante verdade ao profeta amado, tambm a obra de Cristo no Apocalipse a transmisso de uma importante verdade ao discpulo amado. Quem pode ser Seu anjo nesta obra a no ser aquele que ajudou a Daniel na obra proftica anterior, a saber, o anjo Gabriel? Pareceriam tambm apropriado que o mesmo anjo

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que o mesmo anjo empregado para comunicar mensagens ao profeta amado de outrora, desempenhasse o mesmo cargo em relao com o profeta Joo na era evanglica. (Ver comentrios sobre Apocalipse 19:10). Uma bno ao leitor Bem-aventurado aquele que l, e os que ouvem as palavras desta profecia (RC) Haver alguma bno, to direta e categrica, pronunciada sobre a leitura e observncia de qualquer outra poro da Palavra de Deus? Quanto isso nos estimula a estud-la! Diremos que no se pode compreender? Seria lgico oferecer uma bno para o estudo de um livro que no nos beneciaria? Deus pronunciou a Sua bno sobre o leitor desta profecia, ps o selo da Sua aprovao sobre um fervoroso estudo das suas pginas maravilhosas. Com esse estmulo de fonte divina, o lho de Deus no se deixar abalar por mil contra-ataques dos homens. Todo cumprimento da profecia impe deveres. No Apocalipse h coisas que devem ser guardadas e cumpridas. H deveres a fazer como resultado da compreenso e do cumprimento da profecia. Um notvel exemplo desta classe pode-se ver no captulo 14:12, onde lemos: Aqui esto os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus. O tempo est prximo, escreve Joo, e ao diz-lo nos oferece outro motivo para estudar seu livro. Torna-se cada vez mais importante medida que nos aproximamos da grande consumao. Com [342] referncia a este ponto oferecemos os pensamentos impressionantes de outro escritor: Com o passar do tempo, aumenta a importncia de estudar o Apocalipse. Nele h coisas que logo devem acontecer. [...] J quando Joo registrou as palavras de Deus, o testemunho de Jesus Cristo e todas as coisas que viu, o longo perodo dentro do qual essas sucessivas cenas se deviam realizar estava prximo. A primeira de toda a srie conectada estava a ponto de cumprirse. Se sua proximidade constitua, ento, motivo para estudar o seu contedo, quanto mais agora! Cada sculo que passa, cada ano que transcorre, intensica a urgncia com que devemos prestar ateno a esta parte

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nal da Escritura Sagrada. E porventura no refora ainda mais a razo de ser desta observao a intensidade do apego de nossos contemporneos s coisas temporais? Certamente, nunca houve uma poca em que uma poderosa inuncia oposta fosse mais necessria. O Apocalipse de Jesus Cristo, devidamente estudado, apresenta uma adequada inuncia corretiva. Como seria bom que todos os cristos pudessem, na mais ampla medida, receber a bno prometida queles que ouvem as palavras desta profecia e guardam as coisas que nela esto escritas, porque o tempo est prximo. A dedicao Depois da bno temos a dedicao nestas palavras: Versculo 4: Joo, s sete igrejas que se encontram na sia, graa e paz a vs outros, da parte daquele que , que era e que h de vir, da parte dos sete Espritos que se acham diante do seu trono e da parte de Jesus Cristo, a Fiel Testemunha, o Primognito dos mortos e o Soberano dos reis da terra. quele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados, e nos constituiu reino, sacerdotes para o seu Deus e Pai, a ele a glria e o domnio pelos sculos dos sculos. Amm! As igrejas da sia Havia mais de sete igrejas na sia, mesmo na parte ocidental da sia, conhecida por sia Menor. E se considerarmos o territrio ainda menor, a saber, aquela pequena parte da sia Menor, onde estavam situadas as sete igrejas que so mencio[343] nadas, notamos que no meio delas havia outras igrejas importantes. Colossos, a cujos cristos Paulo dirigiu a sua epstola aos Colossenses, estava a pouca distncia de Laodicia. Patmos, onde Joo teve sua viso, situava-se mais perto de Mileto que de qualquer das igrejas mencionadas. Alm disso, Mileto era um centro importante do cristianismo, considerando-se que Paulo fez estada ali e mandou chamar os ancios da igreja de feso para o encontrarem nesse lugar. (Atos 20:17-38). Ali deixou em boas mos crists a Trmo, seu discpulo doente (2 Timteo 4:20). Troas, onde Paulo passou um tempo com os discpulos, e de onde, depois de ter esperado passar o sbado, iniciou a sua viagem, no estava longe de Prgamo, cidade nomeada entre as sete igrejas.

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Torna-se, pois, interessante determinar por que que sete dentre as igrejas da sia Menor foram escolhidas como aquelas s quais o Apocalipse foi dedicado. Acaso a saudao do Apocalipse 1 se dirige apenas s sete igrejas literais nomeadas? E ocorre o mesmo com as admoestaes a elas endereadas em Apocalipse 2 e 3? Descrevem coisas que ali existiam ento ou retratam apenas o que iria suceder mais tarde? No podemos chegar a esta concluso por boas e slidas razes: Todo o livro de Apocalipse dedicado s sete igrejas (Apocalipse 1:3, 11, 19; 22:18 e 19). O livro no era mais aplicvel a elas do que a outros cristos da sia Menor, como por exemplo, os que habitavam no Ponto, na Galcia, na Capadcia e na Bitnia, a quem Pedro dirigiu sua epstola (1 Pedro 1:1); ou aos cristos de Colossos, Troas e Mileto, localizados no meio das igrejas nomeadas. Apenas uma pequena parte do livro podia referir-se individualmente s sete igrejas, ou a quaisquer cristos do tempo de Joo, porque a maioria dos acontecimentos que apresenta estavam to longe no futuro, que no iriam ocorrer durante a gerao que ento vivia, e nem ainda no tempo de vida dessas igrejas. Por isso, as [344] igrejas especcas no tinham nada a ver com tais eventos. dito que as sete estrelas que o Filho do homem tinha na Sua mo direita so os anjos das sete igrejas (v. 20). Sem dvida todos concordam que os anjos das igrejas so os ministros das igrejas. O fato de estarem na mo direita do Filho do homem indica o poder mantenedor, a guia e a proteo a eles concedidos. Mas havia apenas sete na Sua mo direita. So apenas sete os assim cuidados pelo grande Mestre das assemblias? No podero todos os verdadeiros ministros de todos os tempos evanglicos obter desta imagem o consolo de saber que so sustentados e guiados pela mo direita do grande Cabea da igreja? Esta parece ser a nica concluso lgica possvel de chegar. Alm disso, Joo, olhando para a dispensao crist, viu o Filho do homem no meio dos sete castiais, que representavam sete igrejas. A posio do Filho do homem entre eles deve signicar a Sua presena com Seus lhos, o Sua cuidado vigilante sobre eles e a Sua perscrutadora viso de todas as suas obras. Mas, conhece Ele apenas sete igrejas individuais? No poderemos antes concluir que esta cena representa a Sua posio relativamente a todas as Suas igrejas

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durante a dispensao evanglica? Ento, por que so mencionadas apenas sete? O nmero sete usado na Bblia para signicar a plenitude e a perfeio. Portanto, os sete castiais representam a igreja evanglica atravs de sete perodos, e as sete igrejas podem receber a mesma aplicao. Por que foram escolhidas as sete igrejas mencionadas em particular? Sem dvida, pelo fato de seus nomes, segundo as denies das palavras, apresentarem as caractersticas religiosas daqueles perodos da dispensao evanglica que respectivamente deviam representar. Portanto, compreende-se facilmente que as sete igrejas no representam simplesmente as sete igrejas literais da sia que foram mencionadas, mas sete perodos da igreja crist, desde os dias dos apstolos at o m do tempo da graa. (Ver comentrios de [345] Apocalipse 2:1). A fonte da bno Da parte daquele que , que era e que h de vir, ou que h de ser, uma expresso que neste caso se refere a Deus o Pai. Cremos que esta linguagem nunca aplicada a Cristo. Fala-se dEle como de outra pessoa, distinta do Ser assim descrito. Os sete Espritos Provavelmente, esta expresso no se refere a anjos, mas ao Esprito de Deus. uma das fontes de graa e paz para a igreja. Acerca do interessante assunto dos sete Espritos, observa Thompson: Isto , do Esprito Santo, denominado os sete Espritos, porque sete um nmero sagrado e perfeito; pois esta designao no lhe dada [...] para indicar pluralidade interior, mas a plenitude e perfeio dos Seus dons e operaes. Alberto Barnes diz: O nmero sete pode ter sido dado, portanto, ao Esprito Santo com referncia diversidade ou a plenitude das Suas operaes nas almas humanas, e Sua mltipla atuao nos acontecimentos do mundo, como ser posteriormente desenvolvido neste livro. O Seu trono Refere-se ao trono de Deus Pai, porque Cristo no ascendeu ainda ao Seu prprio trono. Os sete Espritos diante do trono, talvez indicam ao fato de o Divino Esprito estar, por assim dizer, pronto para ser enviado, de acordo com uma representao comum nas Escrituras, para cumprir propsitos importantes nos assuntos dos homens. E da parte de Jesus Cristo Cristo no , pois a pessoa que, no versculo anterior, designada como sendo Aquele que , que

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era, e que h de vir. So aqui mencionadas algumas das principais caractersticas que pertencem a Cristo. Ele a Fiel Testemunha. O Seu testemunho sempre verdadeiro. Tudo o que promete cumprir, com certeza. O Primognito dos mortos uma expresso paralela a outras encontradas em 1 Corntios 15:20, 23; Hebreus 1:6; Romanos 8:29 e Colossenses 1:15, 18, e so aplicadas a Cristo, expresses como as Primcias dos que dormem, o Primognito no mundo, o [346] Primognito entre muitos irmos, o Primognito de toda a criao, o Primognito de entre os mortos. Mas estas expresses no denotam que Ele foi o primeiro a ressuscitar, do ponto de vista do tempo, porque antes dEle outros ressuscitaram. Ademais, este um ponto sem importncia. Cristo a gura principal e central de todos os que saram da sepultura, porque foi em virtude da vinda, obra e ressurreio de Cristo que alguns ressuscitaram antes dEle. No propsito de Deus, Ele foi o primeiro tanto do ponto de vista de tempo como de importncia, porque embora alguns foram libertos do poder da morte antes dEle, isso no ocorreu seno depois de o propsito do triunfo de Cristo sobre a sepultura ter sido formado na mente de Deus, que chama as coisas que no so como se j fossem (Romanos 4:17, RC), e foram libertos em virtude daquele grande propsito que devia realizar-se no seu devido tempo. Cristo o Prncipe dos reis da Terra Em certo sentido Cristo o agora. Paulo informa-nos em Efsios 1:20, 21 que Ele foi posto direita de Deus nos lugares celestiais, acima de todo o principado, e poder, e potestade, e domnio, e de todo o nome que se nomeia, no s neste sculo, mas tambm no vindouro. Os mais honrados nomes neste mundo so os de prncipes, reis, imperadores e potentados. Mas Cristo foi posto acima deles. Est sentado com Seu Pai no trono de domnio universal, com Ele governando e dirigindo todas as naes da Terra. (Apocalipse 3:21). Num sentido mais particular Cristo h de ser Prncipe dos reis da Terra quando subir ao Seu prprio trono, e os reinos do mundo passem a ser de nosso Senhor e do Seu Cristo, quando forem entregues em Suas mos pelo Pai, trazendo em Suas vestes o ttulo de Rei dos reis e Senhor dos senhores, para despedaar as naes como a um vaso de oleiro (Apocalipse 19:16; 2:27; Salmos 2:8, 9).

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Ademais, fala-se de Cristo como Aquele que nos ama, e, pelo seu sangue, nos libertou dos nossos pecados. Talvez cremos que recebemos muito amor de nossos amigos e parentes terrenos pai, [347] me, irmos, ou amigos ntimos mas vemos que nenhum amor digno desse nome comparado com o amor de Cristo por ns. A frase seguinte intensica o signicado das palavras anteriores: E, pelo Seu sangue, nos lavou dos nossos pecados. Que amor teve por ns! Disse o apstolo: Ningum tem maior amor do que este: de dar algum a sua vida pelos seus amigos (Joo 15:13). Mas Cristo provou o Seu amor para conosco, morrendo por ns, sendo ns ainda pecadores. E h algo mais ainda: E nos fez reis e sacerdotes para Deus e Seu Pai. Os que ramos leprosos pelo pecado, fomos puricados; os que ramos inimigos, fomos no s feitos amigos, mas elevados a posies de honra e dignidade. Que amor incomparvel! Que proviso sem par fez Deus para que fssemos puricados do pecado! Consideremos por um momento por um momento o servio do santurio e seu belo signicado. Quando um pecador confessa os pecados e recebe o perdo, Cristo os desfaz, o Cordeiro de Deus que tira o pecado do mundo. Nos livros do Cu onde esto registrados, so cobertos pelo sangue de Cristo, e se a pessoa que se converteu a Deus se mantiver el sua prosso de f, estes pecados jamais sero revelados, mas sero destrudos pelo fogo que puricar a Terra ao serem consumidos pecado e pecadores. Disse o profeta Isaas: Lanaste para trs de ti todos os meus pecados. (Isaas 38:17) Ento ser aplicada a declarao feita por Jeremias ao Senhor: dos seus pecados jamais me lembrarei. (Jeremias 31:34). No de admirar que Joo, o discpulo amante e amado, atribusse a este Ser que tanto fez por ns, glria e domnio para todo o sempre. Versculo 7: Eis que vem com as nuvens, e todo olho o ver, at quantos o traspassaram. E todas as tribos da terra se lamentaro sobre ele. Certamente. Amm! Aqui Joo nos transporta para a frente, para a segunda vinda de Cristo em glria, o acontecimento culminante da Sua interveno em favor deste mundo cado. Veio uma vez revestido de fraqueza, [348] agora volta em poder; antes veio em humilhao, agora em glria. Vem nas nuvens, como ascendeu (Atos 1:9, 11). [349]

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Sua vinda visvel Todo olho O ver. Todos os que estiverem vivos por ocasio da Sua vinda. No somos informados de que a vinda pessoal de Cristo ter lugar no silncio da meia-noite ou s no deserto ou no interior das casas. No vir como ladro, no sentido de vir a este mundo furtivamente, em segredo e em silncio. Mas vir buscar o Seu tesouro mais precioso, Seus santos que dormem e que vivem, comprados com o Seu precioso sangue, aos quais arrebatou do poder da morte em combate franco e justo; e para estes Sua vinda no ser menos aberta e triunfante. Ser com o brilho e resplendor do relmpago quando fulgura do oriente ao ocidente (Mateus 24:27). Ser como som de trombeta que penetrar at s mais recnditas profundezas da Terra, e com uma voz potente que despertar os santos que dormem nos seus leitos de p (Mateus 24:31; 1 Tessalonicenses 4:16). Surpreender os mpios como ladro porque obstinadamente fecharam os olhos aos sinais da Sua aproximao e se recusam a crer nas declaraes de Sua Palavra de que Ele se aproximava. Com relao ao segundo advento, no h base nas Escrituras para a representao que fazem alguns de duas vindas, uma privada e outra pblica. At quantos O traspassaram Alm de todo olho, como foi mencionado, h uma referncia especial aos que desempenharam um papel mais ativo na tragdia da Sua morte, e isso indica que O vero voltar Terra em triunfo e glria. Mas como suceder isso? Se no esto vivos agora, como podero v-Lo quando vier? Haver uma ressurreio dos mortos. Este o nico meio de voltar vida depois de descer ao sepulcro. Mas como que esses mpios estaro vivos nessa altura, visto que a ressurreio geral dos mpios s ter lugar mil anos depois do segundo advento? (Apocalipse 20:1-6). [350] A esse respeito Daniel diz: Nesse tempo, se levantar Miguel, o grande prncipe, o defensor dos lhos do teu povo, e haver tempo de angstia, qual nunca houve, desde que houve nao at quele tempo; mas, naquele tempo, ser salvo o teu povo, todo aquele que for achado inscrito no livro. Muitos dos que dormem no p da terra ressuscitaro, uns para a vida eterna, e outros para vergonha e horror eterno. (Daniel 12:1, 2).

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Aqui nos apresentada uma ressurreio parcial, uma ressurreio de certa classe de justos e de mpios. Ocorre antes da ressurreio geral de cada um desses grupos. Ento sero despertados muitos dos que dormem, no todos; quer dizer, alguns dos justos para a vida eterna, e alguns dos mpios para vergonha e desprezo eterno. Esta ressurreio acontece em relao com o grande tempo de angstia qual nunca houve antes da vinda do Senhor. No podem os que O traspassaram estar entre os que ento ressuscitarem para vergonha e desprezo eterno? No viria a propsito que os que tomaram parte na maior humilhao do Senhor, e outros notveis protagonistas na rebelio contra Ele, ressuscitarem para contemplar Sua terrvel majestade quando vier triunfante, como labareda de fogo, para tomar vingana dos que no conhecem a Deus e no obedecem ao Seu evangelho? A resposta da igreja : Assim seja. Amm. Embora esta vinda de Cristo seja para os mpios uma cena de terror e destruio, para os justos uma cena de alegria e triunfo. Essa vinda, que como uma labareda de fogo, para tomar vingana dos mpios, traz consigo o repouso para todos os que creem (2 Tess.1:6-10). Todos os que amem a Cristo sadam, como alegres novas de grande alegria, todas as declaraes e sinais da Sua vinda. Versculo 8 (Verso RC): Eu sou o Alfa e o mega, o Princpio e o Fim, diz o Senhor, que , e que era, e que h de vir, o Todopoderoso. Aqui introduzido outro interlocutor. At aqui quem falou foi [351] Joo. Mas este versculo no tem ligao com que o procede, nem com o que se segue. Deve-se determinar, portanto, quem aqui fala, pelos termos que se emprega. De novo encontramos a expresso: que , e que era, e que h de vir, que j observamos referir-se exclusivamente a Deus. Mas perguntar algum: A palavra Senhor no dar a entender que se trata de Cristo? Sobre este particular Barnes, apresenta a seguinte nota: Muitos MSS, em vez de Senhor, tem Deus, e esta traduo adotada por Griesbach, Titman e Hahn, e hoje considerada como a traduo correta. Bloomeld subentende a palavra Deus, e considera as palavras o principio e o m como uma interpolao. Assim, com propriedade, termina a primeira diviso principal deste capitulo com uma revelao de Si mesmo, feita pelo grande Deus, como tendo uma eternidade de

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existncia, passada e futura, e poder innito, estando por isto em condies de realizar as suas ameaas e promessas, que nos tem dado neste livro. Versculo 9: Eu, Joo, irmo vosso e companheiro na tribulao, no reino e na perseverana, em Jesus, achei-me na ilha chamada Patmos, por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus. Estas palavras tm dado motivo no pequena controvrsia. Ser que na realidade Joo queria dizer que os cristos no estado presente se encontram no reino de Cristo, ou, noutros termos, que j se achava estabelecido nos seus dias o reino de Cristo? Se esta linguagem tem alguma relao com o estado presente, deve tla num sentido muito limitado e acomodatcio. Os que defendem a sua aplicao terrena recorrem geralmente a I Pedro 2:9 para provar a existncia de um reino no estado presente, e para mostrar a sua natureza. Mas, como observamos o propsito do versculo 6, o reino literal dos santos ainda no futuro. por muitas tribulaes que nos importa entrar no reino de Deus. Ato 14:22. Mas quando tivermos entrado no reino, cessou a tribulao. A tribulao e o reino no existem simultaneamente. Murdock, ao traduzir do siraco este versculo, omite a palavra reino, e apresenta a seguinte traduo: Eu Joo, vosso irmo, e companheiro na aio e sofrimento que esto em Jesus o Messias. Wakeeld traduz assim: Eu Joo, vosso irmo, e participante convosco em sofrer a aio do reino de Jesus Cristo. Bloomeld diz que pelas palavras aio e pacincia so signicadas aies e perturbaes que devem ser suportadas por causa e na causa de Cristo; e [reino] refere-se a que h de ser participante com eles no reino que lhes est preparado. Diz ele que o melhor comentrio a esta passagem encontra-se em II Tim 2:12, onde lemos: Se sofrermos, tambm com Ele reinaremos. De tudo isto podemos concluir com segurana que, posto haja um reino de graa no presente estado, o reino a que aludia Joo o futuro reino de glria, e o sofrimento e pacincia so preparatrios para a sua fruio. O lugar de onde escreveu Patmos uma ilha pequena e estril perto da costa ocidental da sia Menor, entre a ilha de Icria e o promontrio de Mileto, onde no tempo de Joo se encontrava a mais prxima igreja crist. Tem cerca de 16 quilmetros de com-

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primento e uns 10 de largura mxima. Seu nome atual Patmos. A costa escarpada e consta de uma sucesso de cabos que formam muitos portos. O nico usado hoje uma profunda baa cercada por [352] altos montes de todos os lados, exceto um, onde protegida por um promontrio. A aldeia ligada a este porto est situada num monte elevado e rochoso, que se ergue margem do mar. A cerca de meio caminho do monte em que est edicada a aldeia, nota-se uma gruta natural na rocha, onde, segundo a tradio, Joo teve a sua viso e escreveu o Apocalipse. Devido ao seu carter agreste e isolado, esta ilha era usada durante o Imprio Romano como lugar de exlio. Isso nos explica por qu Joo foi banido para ali. Este exlio do apstolo foi por volta de 94 d.C., sob o Imperador Domiciano, de maneira que o Apocalipse foi escrito em 95 ou 96. A causa do exlio Por causa da palavra de Deus e do testemunho de Jesus. Esse foi o grande delito e crime de Joo. O tirano Domiciano, revestido ento com a prpura imperial de Roma, era mais eminente por seus vcios do que por sua prpria posio civil, e recuou perante este idoso, mas intrpido apstolo. No ousou permitir a promulgao do Evangelho em seu reino. Exilou a Joo para a solitria ilha de Patmos, onde se podia dizer que estava fora do mundo como se estivesse morto. Depois de encerr-lo naquele rido lugar, e de conden-lo ao cruel trabalho nas minas, o imperador pensou sem dvida ter eliminado o pregador da justia, e que o mundo no mais ouviria falar dele. Assim pensavam tambm os perseguidores de Joo Bunyan quando o encerraram na priso de Bedford. Mas quando o homem pensa ter sepultado a verdade em eterno esquecimento, o Senhor d-lhe uma ressurreio com decuplicada glria e poder. Da escura e estreita cela de Bunyan brotou um resplendor de luz espiritual, graas Viagem do Peregrino, que durante quase trezentos anos fomentou os interesses do Evangelho. Da estril ilha de Patmos, onde Domiciano pensava ter apagado pelo menos uma tocha da verdade, surgiu a mais magnca revelao de todo o cnon sagrado, para derramar sua divina luz sobre todo o mundo cristo at o m [353] do tempo. Quantos dos que reverenciaram e dos que haviam de reverenciar o nome do discpulo amado por suas arrebatadoras vises da glria celeste, desconheceram o nome do monstro que causou o seu exlio! Em verdade, na vida atual se aplicam por vezes as palavras

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das Escrituras, que declaram que o justo car em memria eterna, mas o nome dos mpios apodrecer (Salmos 112:6; Provrbios 10:7). Versculo 10: Achei-me em esprito, no dia do Senhor, e ouvi, por detrs de mim, grande voz, como de trombeta. Em esprito Embora Joo estivesse exilado e separado de todos os que professavam a mesma f e quase exilado do mundo, no estava separado de Deus nem de Cristo nem do Esprito Santo nem dos anjos. Continuava tendo comunho com o seu divino Senhor. A expresso em esprito parece denotar o mais sublime estado de elevao espiritual a que uma pessoa pode ser levada pelo Esprito de Deus. Nesta circunstncia, Joo entrou em viso. No dia do Senhor A que dia faz referncia esta designao? Uma classe sustenta que a expresso o dia do Senhor abrange toda a dispensao crist e no signica um dia de 24 horas. Outra classe defende que o dia do Senhor o dia do juzo, o futuro dia do Senhor, mencionado com frequncia nas Escrituras. A terceira opinio que a expresso se refere ao primeiro dia da semana. Ainda outra classe sustenta que signica o stimo dia, o sbado do Senhor. Em resposta primeira destas posies basta dizer que o livro do Apocalipse datado por Joo, na ilha de Patmos, e isso no dia do Senhor. O autor, o lugar onde foi escrito e o dia em que foi datado, tm uma existncia real e no apenas simblica ou mstica. Mas se dizemos que o dia signica a dispensao crist, lhe damos um signicado simblico ou mstico que no admissvel. Por que precisaria Joo explicar que escrevia no dia do Senhor se a expresso signicava a dispensao crist? conhecido o fato de [354] que o Apocalipse foi escrito uns sessenta anos depois da morte de Cristo. A segunda opinio, de que o dia do juzo, no pode ser correta. Embora Joo tivesse uma viso acerca do dia do juzo, no a podia ter nesse dia que era ainda futuro. A palavra grega en traduzida por em foi denida por Thayer assim, referente a tempo: Perodos ou pores de tempo nos quais sucede algo, em, durante. Nunca signica acerca de ou sobre. Sendo assim, os que relacionam esta expresso com o dia do juzo contradizem a linguagem usada, fazendo-a signicar acerca de em vez de em, ou fazem Joo armar

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uma estranha mentira, dizendo que teve uma viso na ilha de Patmos, h dezenove sculos, no dia do juzo, que era ainda futuro. O terceiro ponto de vista, o mais generalizado, iguala o dia do Senhor com o primeiro dia da semana. Mas faltam as provas de que est certo. O prprio texto no dene a expresso dia do Senhor, e neste caso se a pessoa quer signicar primeiro dia da semana devemos buscar em outro lugar da Bblia a prova disso. Os nicos outros escritores inspirados que falam do primeiro dia so Mateus, Marcos, Lucas e Paulo, e o designam simplesmente como primeiro dia da semana. Nunca falam dele, distinguindo-o como superior a um dos outros seis dias de trabalho. Isto mais notvel, do ponto de vista popular, pois trs deles falam desse dia no prprio tempo em que dito que pela ressurreio de Cristo o primeiro dia do Senhor tornou-se o dia do Senhor, e dois o mencionam trinta anos depois desse acontecimento. dito que dia do Senhor era a expresso usual para o primeiro dia da semana no tempo de Joo, mas perguntamos: Onde est a prova disso? No se pode encontrar. Na verdade, temos provas em contrrio. Se esta fosse a designao universal do primeiro dia da semana quando o Apocalipse foi escrito, o prprio autor devia [355] certamente cham-lo assim em todos os seus escritos posteriores. Mas Joo escreveu o Evangelho depois de ter escrito o Apocalipse, e, todavia, no Evangelho ele chama o primeiro dia da semana no dia do Senhor, mas simplesmente o primeiro dia da semana. O leitor que quiser provas de que o Evangelho foi escrito depois do Apocalipse, as encontrar nos escritores que so autoridades no assunto. A declarao em favor do primeiro dia ca mais categoricamente refutada pelo fato de que nem Deus nem Cristo jamais reclamaram o primeiro dia como Seu, em qualquer sentido diferente do atribudo a qualquer dos outros dias de trabalho. Nenhum deles jamais foi abenoado nem chamado santo. Se devesse chamar-se dia do Senhor porque nele Cristo ressuscitou, sem dvida a Inspirao nos teria informado disso. Se na ausncia de qualquer instruo referente ressurreio chamarmos dia do Senhor o dia quando ela se realizou, por que no daramos o mesmo nome aos dias em que se efetuaram a crucixo e a ascenso, que para o plano da salvao representam eventos to essenciais como a ressurreio?

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Tendo sido refutadas as trs posies j examinadas, a quarta, a saber a que identica o dia do Senhor como o sbado reclama a nossa ateno. Em favor deste ponto de vista pode-se dar as provas mais claras. Quando no princpio Deus deu ao homem seis dias na semana para trabalhar, expressamente reservou para Si o stimo dia, colocou nele a Sua bno e o reclamou como Seu santo dia (Gnesis 2:1-3). Moiss disse a Israel no deserto de Sin, no sexto dia da semana: Amanh repouso, o santo sbado do Senhor (xodo 16:23). Chegamos ao Sinai, onde o grande Legislador proclamou os Seus preceitos morais com terrvel solenidade; e nesse supremo cdigo assim reclama o Seu santo dia: O stimo dia o sbado do Senhor teu Deus [...] porque em seis dias fez o Senhor os cus, e a Terra, o mar, e tudo o que neles h, e ao stimo dia descansou: portanto abenoou o Senhor o dia do sbado e o santicou. Pelo profeta Isaas, oitocentos anos mais tarde, falou Deus nos seguintes [356] termos: Se desviares o teu p de profanar o Sbado, e de cuidar dos [357] teus prprios interesses no Meu santo dia [...] ento te deleitars no Senhor (Isaas 58:13, 14). Chegamos aos tempos do Novo Testamento, e Aquele que Um com o Pai declara expressamente: O Filho do homem at do sbado Senhor (Marcos 2:28). Pode algum negar que o dia que Ele enfaticamente declarou que era do Senhor seja de fato o dia do Senhor? Vemos assim que, quer esse ttulo se rera ao Pai quer ao Filho, nenhum outro dia pode ser chamado dia do Senhor seno o sbado do grande Criador. Na dispensao crist h um dia distinto acima dos outros dias da semana como sendo o dia do Senhor. Quo completamente este fato refuta a pretenso de alguns que armam no haver sbado nesta dispensao, mas que todos os dias so iguais! Ao cham-lo dia do Senhor, o apstolo deu-nos, cerca do m do primeiro sculo, a sano apostlica observncia do nico dia que pode ser chamado o dia do Senhor, que o stimo dia da semana. Quando Cristo estava na Terra, indicou claramente qual era Seu dia ao dizer: O Filho do homem at do sbado Senhor (Mateus 12:8). Se tivesse dito: O Filho do homem at do primeiro dia da semana Senhor, no seria isso hoje apresentado como prova concludente de que o primeiro dia da semana o dia do Senhor?

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Certamente que sim e com boa razo. Portanto, deve reconhecer-se como vlido o mesmo argumento para o stimo dia, em relao ao qual foram pronunciadas estas palavras. Versculos 11-18: Dizendo: dizendo: O que vs escreve em livro e manda s sete igrejas: feso, Esmirna, Prgamo, Tiatira, Sardes, Filadla e Laodicia. Voltei-me para ver quem falava comigo e, voltado, vi sete candeeiros de ouro e, no meio dos candeeiros, um semelhante a lho de homem, com vestes talares e cingido, altura do peito, com uma cinta de ouro. A sua cabea e cabelos eram brancos como alva l, como neve; os olhos, como chama de fogo; os ps, semelhantes ao bronze polido, como que renado numa fornalha; a voz, como voz de muitas guas. Ti[358] nha na mo direita sete estrelas, e da boca saa-lhe uma aada espada de dois gumes. O seu rosto brilhava como o sol na sua fora. Quando o vi, ca a seus ps como morto. Porm ele ps sobre mim a mo direita, dizendo: No temas; eu sou o primeiro e o ltimo e aquele que vive; estive morto, mas eis que estou vivo pelos sculos dos sculos e tenho as chaves da morte e do inferno. A expresso voltei-me para ver refere-se pessoa de quem provinha a voz. Sete candeeiros de ouro Estes no podem ser o anttipo do candeeiro de ouro do antigo servio tpico do templo, porque ali havia apenas um candeeiro com sete braos. Fala-se dele sempre no singular. Mas aqui temos sete candeeiros, que so com mais propriedade suportes de lmpadas, suportes sobre os quais se pem lmpadas para iluminar um aposento. No tm semelhana com o castial do antigo tabernculo, pelo contrrio, os suportes de lmpada so to distintos e to separados uns dos outros que se v o Filho do homem andando no meio deles. O Filho do homem A gura central e absorvente da cena que se abre na viso de Joo a majestosa pessoa do Filho do homem, Jesus Cristo. A descrio feita aqui dEle, com as Suas ondulantes vestes, com o Seu cabelo branco, no pela idade, mas pelo brilho da glria celeste, Seus olhos de fogo, Seus ps fulgurantes como o metal reluzente, e Sua voz como o som de muitas guas, no pode ser superada em seu carter grandioso e sublime. Subjugado pela presena deste augusto Ser, e talvez por um agudo senso da

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indignidade humana, Joo caiu a Seus ps como morto, mas uma consoladora mo posta sobre ele, e uma voz confortadora lhe diz que no tema. Tambm os cristos tm hoje o privilgio de sentir essa mo sobre eles, fortalecendo-os e confortando-os em horas de prova e aio, e ouvir a mesma voz dizendo-lhes: No temas. Mas a mais alentadora certeza, em todas estas palavras de conforto, a declarao deste exaltado Ser que vive para sempre e o rbitro da morte e da sepultura. Diz Ele: Tenho as chaves da morte e do inferno [hades, a sepultura]. A morte um tirano vencido. Ela pode recolher nos sepulcros os seres preciosos da Terra e alegrar-se [359] durante certo tempo com o seu aparente triunfo. Mas est realizando um trabalho infrutfero, porque a chave da sua escura priso foi arrebatada de sua escura priso, e est agora segura nas mos de Algum mais poderoso do que ela. Ela est obrigada a depositar seus trofus num terreno onde Outro tem controle absoluto; e Este o imutvel Amigo e comprometido Redentor comprometido a salvar a Seu povo. Portanto, no se entristeam acerca dos justos mortos; eles esto em custdia segura. Durante um pouco de tempo o inimigo os retm, mas um Amigo possui a chave do local da sua priso temporria. Versculo 19: Escreve, pois, as coisas que viste, e as que so, e as que ho de acontecer depois destas. Neste versculo dada a Joo uma ordem muito denida para escrever toda a revelao, que se referiria mais a acontecimentos ento futuros. Em alguns poucos casos haveria referncias a acontecimentos ento passados ou que estavam sucedendo, mas essas referncias tinham apenas o propsito de introduzir coisas que deviam cumprir-se mais tarde, de maneira que nenhum elo na cadeia pudesse faltar. Versculo 20: Quanto ao mistrio das sete estrelas que viste na minha mo direita e aos sete candeeiros de ouro, as sete estrelas so os anjos das sete igrejas, e os sete candeeiros so as sete igrejas. Representar o Filho do homem como tendo em Sua mo apenas os ministros das sete igrejas literais da sia Menor, e andando apenas no meio dessas sete igrejas, seria reduzir as sublimes representaes e declaraes deste captulo e dos seguintes a relativa insignicncia. O providencial cuidado e presena do Senhor no se limitam a um

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nmero especco de igrejas, porm so para todo o Seu povo; no apenas no tempo de Joo, mas atravs de todos os sculos. Eis que estou convosco todos os dias, disse Ele aos Seus discpulos, at [360] consumao dos sculos. (Ver as observaes sobre o v. 4). [361]

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No primeiro captulo, o profeta esboou o tema das sete igrejas e seu ministrio, representadas pelos sete castiais e aos ministros pelas sete estrelas. Considera agora cada igreja em particular e escreve a respectiva mensagem, dirigindo em cada caso a epstola ao anjo, ou seja, seu ministrio. Versculos 1-7: A o anjo da igreja em feso escreve: Estas coisas diz aquele que conserva na mo direita as sete estrelas e que anda no meio dos sete candeeiros de ouro: Conheo as tuas obras, tanto o teu labor como a tua perseverana, e que no podes suportar homens maus, e que puseste prova os que a si mesmos se declaram apstolos e no so, e os achaste mentirosos; e tens perseverana, e suportaste provas por causa do meu nome, e no te deixaste esmorecer. Tenho, porm, contra ti que abandonaste o teu primeiro amor. Lembra-te, pois, de onde caste, arrepende-te e volta prtica das primeiras obras; e, se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas. Tens, contudo, a teu favor que odeias as obras dos nicolatas, as quais eu tambm odeio. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: Ao vencedor, dar-lhe-ei que se alimente da rvore da vida que se encontra no paraso de Deus. A igreja de feso Nas observaes referentes a Apocalipse 1:4 foram apresentadas algumas razes por que as mensagens dirigidas s sete igrejas devem ser consideradas como profticas e aplicveis a sete perodos distintos que abrangem a dispensao crist. Podemos acrescentar agora que esta opinio no nova. Toms Newton diz: Muitos pretendem, e entre eles homens to sbios como More e Vitringa, que as sete epstolas so profticas e se referem a outros tantos perodos sucessivos ou estados da igreja, desde o incio at o m. Toms Scott diz: Muitos expositores pensam que estas epstolas s sete igrejas so profecias bblicas de sete perodos distintos, em [362] 281

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que se divide todo perodo compreendido desde os dias dos apstolos at o m do mundo. Embora nem Newton e nem Scott apoiem esta opinio, o seu testemunho demonstra que foi o ponto de vista de muitos expositores. Dois deles dizem: O mais antigo comentarista do Apocalipse cuja obra chegou a ns, foi Vitorino, bispo de Pettau, o Petvio, que sofreu o martrio em 303. Foi contemporneo de Irineu, e homem de piedade e diligncia na apresentao dos ensinos das Escrituras e vigoroso em sua percepo do signicado dos escritores sagrados. A maior parte de seus escritos, com exceo de alguns fragmentos, perdeu-se. Ficaram seus comentrios do Apocalipse em um texto menos el do que poderamos desejar, mas so sucientes para nos dar o resumo de suas opinies. Em sua Scholia in Apocalypsin, diz que o que Joo dirige a uma igreja, dirige a todas; que Paulo foi o primeiro a ensinar que h sete Igrejas em todo o mundo, e que as sete Igrejas nomeadas representam a Igreja Catlica [universal]; e que Joo, a m de seguir o mesmo mtodo, no ultrapassou o nmero sete. O que Vitorino quer dizer que Paulo, ao escrever sete Igrejas, e apenas sete, queria dar a entender que todas as igrejas de todos os tempos so abrangidas nas sete; e que, de igual maneira, as sete Igrejas do Apocalipse destinam-se a abranger todas as igrejas do mundo, isto , a Igreja Catlica [universal] de todos os tempos. Essa era tambm a opinio de Ticonio no sculo IV; de Aretas da Capadcia e Primasio de Andrumeto no sculo VI; e de Vitringa, Mede, Moro, Girdlestone e muitos outros telogos de pocas posteriores. Mede exps as Sete Epstolas como profticas das Sete pocas da Igreja, de tal modo que todo o bem ali encontrado sobre ela e todo o mal acerca de Roma (ver Trench, loc. cit., p. 228). Mais tarde, Vitringa exps as epstolas

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[363] segundo o mesmo princpio; e escreve (p. 32-36): Existimo Spiritum S. sub typo et emblemate. Septem Ecclesiarum Asiae nobis [...] voluisse depingere septem variantes status Ecclesiae Christianae [...] usque ad Adventum Domini; acrescentando demonstratur illas Prophetice non Dogmatice exponendas. Mede (em suas Obras, Advert, cap. 10, p. 905) apresenta mais amplamente sua opinio como segue: Se consideramos que seu nmero sete, que o nmero de revoluo de vezes, ou se consideramos a eleio do Esprito Santo que no abrange todas as igrejas nem sequer as mais famosas do mundo, como Antioquia, Alexandria, Roma [...] se se consideram bem estas coisas no se podem ver que estas sete igrejas, alm de seu aspecto literal, estavam destinadas a ser modelos e guras das diversas pocas da igreja catlica do princpio ao m? De modo que estas sete igrejas seriam para ns amostras profticas de sete temperamentos e estados sucessivos de toda a igreja visvel segundo suas diferentes pocas. [...] E sendo assim [...] ento certamente a Primeira Igreja (ou seja o estado efsio) deve ser a primeira, e a ltima ser a derradeira. [...] A meno dos falsos judeus e a sinagoga de Satans (em Apoc. 2) ao falar das cinco igrejas do meio, indica que pertencem aos tempos da Besta e Babilnia. E quanto sexta em particular temos um carter apropriado onde situ-la, a saber, parcialmente por volta do perodo da queda da Besta, e parcialmente aps sua destruio, ao vir a Nova Jerusalm. Lendo os autores acima citados, nota-se que o que levou os comentadores dos tempos mais modernos a descartar a ideia da natureza proftica das mensagens s sete igrejas foi a doutrina relativamente recente e antibblica do milnio temporal. O ltimo perodo da igreja, como descrito em Apocalipse 3:15-17, parecia

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incompatvel com o glorioso estado de coisas que devia existir na [364] Terra durante mil anos, com todo o mundo convertido a Deus. Neste caso como em tantos outros, leva-se o ponto de vista bblico a dar ao mais agradvel. Os coraes dos homens, como nos tempos antigos, ainda amam coisas aprazveis e os seus ouvidos esto sempre favoravelmente abertos para os que lhes profetizem paz. A primeira igreja chamada feso. Segundo a interpretao feita aqui, abrangeria o primeiro perodo, ou seja, o perodo apostlico. A denio da palavra feso desejvel, palavra que descreve elmente o carter e condio da igreja durante seu primeiro estado. Os cristos primitivos receberam a doutrina de Cristo toda a sua pureza. Desfrutaram os benefcios e bnos dos dons do Esprito Santo. Distinguiam-se por suas obras, trabalho e pacincia. Fiis aos puros princpios ensinados por Cristo, no podiam suportar os que praticavam o mal e punham prova os falsos apstolos, examinavam os seus verdadeiros caracteres e achavam-nos mentirosos. No temos evidncia de que isto fosse feito em maior escala pela igreja literal de feso do que por outras igrejas desse tempo. Paulo nada diz a este respeito na epstola que escreveu quela igreja. Era uma obra que toda a igreja crist realizava naquele perodo, e essa era muita a propsito que o zesse. (Ver Atos 15:2 Corntios 11:13). O anjo da igreja O anjo de uma igreja deve signicar um mensageiro ou ministro dessa igreja. Como cada igreja abrange certo perodo, o anjo de cada igreja deve signicar o ministrio, ou seja, o conjunto dos verdadeiros ministros de Cristo durante o perodo abrangido por essa igreja. Pelo fato das diferentes mensagens serem dirigidas aos ministros, no podem ser aplicveis s a eles, mas se dirigem, com propriedade, por meio deles igreja. Um motivo de censura Tenho, porm, contra ti, diz Cristo, que abandonaste o teu primeiro amor. O abandono do primeiro amor to digno de censura como o afastamento de uma doutrina fundamental ou da moralidade bblica. Aqui a igreja no acusada de cair da graa, nem de ter permitido a extino do amor, mas sua [365] diminuio. No h zelo nem sofrimento que possam expiar a falta do primeiro amor. Na vida crist de algum, jamais deveria chegar o tempo em que, caso lhe perguntassem qual foi o perodo de seu maior amor por Cristo, no pudesse responder: O momento atual. Mas se tal tempo chegasse, ento deveria lembrar-se de onde caiu, meditar

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nisso, cuidadosamente recordar o estado de sua primeira aceitao de Deus, apressar-se a arrepender-se, e voltar a dirigir seus passos para essa desejvel posio. O amor, como a f, manifestado por obras, e o primeiro amor, quando alcanado, trar sempre consigo as primeiras obras. A admoestao E, se no, venho a ti e moverei do seu lugar o teu candeeiro, caso no te arrependas. A vinda mencionada aqui deve ser uma vinda gurada, signicando um juzo ou castigo, porquanto condicional. A remoo do castial signica o fato de lhe serem tirados a luz e os privilgios do Evangelho e con-los a outras mos, a menos que desempenhe melhor as responsabilidades a ela conadas. Signica que Cristo rejeita os membros como Seus representantes que ho de levar a luz da verdade e do Evangelho perante o mundo. Esta ameaa aplica-se tanto aos membros individuais como ao conjunto da igreja. No sabemos quantos assim fracassaram e foram rejeitados dentre os que professavam o cristianismo durante aquele perodo; sem dvida foram muitos. Assim continuaram as coisas, alguns permanecendo rmes, outros apostatando, deixando de transmitir luz ao mundo; mas novos crentes iam preenchendo as vagas feitas pela morte e apostasia, at que a igreja alcanou uma nova era em sua experincia, apontada como outro perodo na sua histria e abrangida por outra mensagem. Os nicolatas Quo pronto est Cristo a elogiar o Seu povo pelas boas qualidades que possua! Se h alguma coisa que Ele aprova, logo a menciona. E nesta mensagem igreja de feso, tendo mencionado primeiro as suas boas qualidades e depois os fracassos, como se no quisesse passar por alto nenhuma das suas boas [366] qualidades, menciona que eles aborreciam as obras dos nicolatas, que Ele tambm aborrecia. A doutrina dos mesmos condenada no versculo 15. Parece que eram pessoas cujas aes e doutrinas eram abominao para o Cu. Sua origem de certa maneira duvidosa. Alguns dizem que procediam de Nicolau de Antioquia, um dos sete diconos (Atos 6:5); outros, que a sua origem era atribuda a ele, s para se apoiar com o prestgio do seu nome; enquanto que uma terceira opinio que a seita tomou o nome de um Nicolau de data posterior. A ltima teoria provavelmente a opinio mais correta. Acerca das suas doutrinas e prticas, parece ser opinio geral que defendiam a poligamia, considerando o adultrio e a fornicao

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como coisas indiferentes, e permitiam o comer coisas oferecidas aos dolos. (Ver Clarke, Kitto e outras comentaristas). O convite a prestar ateno Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Esta uma forma solene de atrair a ateno universal para o que de importncia geral e mais urgente. Idntica linguagem usada com cada uma das sete igrejas. Cristo, quando esteve na Terra, usou a mesma forma de falar para chamar a ateno do povo para os mais importantes dos Seus ensinos. Usou-a com referncia misso de Joo (Mateus 11:15), parbola do semeador (Mateus 13:9) e parbola do joio, apresentando o m do mundo (Mateus 13:43). tambm usada quanto a um importante acontecimento proftico em Apocalipse 13:9. A promessa ao vencedor Ao vencedor prometido que h de comer da rvore da vida que cresce no meio do paraso, o jardim de Deus. Onde est esse Paraso? Est no terceiro Cu. Paulo escreve, em 2 Corntios 12:2, que conheceu um homem (referia-se a si mesmo), que foi arrebatado at o terceiro Cu. No versculo 4 ele diz que foi arrebatado ao Paraso, o que nos permite tirar a concluso de que esse Paraso est no terceiro Cu. Parece que neste Paraso est a rvore da vida. A Bblia apresenta s uma [367] rvore da vida. mencionada seis vezes: trs em Gnesis e trs, no Apocalipse, mas todas as vezes o nome acompanhado com o artigo denido a. a rvore da vida no primeiro livro da Bblia, a rvore da vida no ltimo, a rvore da vida no Paraso (termo usado na traduo grega de Gnesis) do den, no princpio, e a rvore da vida no Paraso celestial de que agora Joo fala. Se h apenas uma rvore, e ela esteve no princpio na Terra, pode-se perguntar como pode estar agora no Cu. A resposta que deve ter sido levada para o Paraso celeste. A nica maneira de um mesmo corpo situado num lugar passar para outro lugar possa situar-se em outro pelo seu transporte fsico para ali. H boas razes para crer que a rvore da vida foi levada da Terra para o Cu. Em II Esdras 7:26 [Apcrifo] aparece esta linguagem: Eis tempo vir em que estes sinais que te tenho dito ho de acontecer, e a esposa aparecer, e ao vir h de ser vista a que agora est retirada da terra. H aqui uma aluso evidente esposa, a mulher do cordeiro (Apocalipse 21:9), que a santa cidade, a nova Jerusalm (versculo 10; Glatas 4:26), na qual est a arvore da vida (Apocalipse 22:2), que agora est retirada

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da Terra, mas que na devida poca aparecer, e ser colocada entre os homens. Apocalipse 21:2-3 Um comentarista observa a respeito: O ato de Deus ao colocar querubins para guardar o caminho da rvore da vida (Gnesis 3:24), no jardim do den, no tem apenas um aspecto que indica severidade judicial, mas tambm, em certo sentido, uma promessa cheia de consolao. O bem-aventurado lugar, do qual o homem foi expulso, no aniquilado nem abandonado desolao e runa, mas retirado da Terra e da humanidade e conado ao cuidado das mais perfeitas criaturas de Deus, para poder por m ser restitudo ao homem depois de remido (Apocalipse 22:2). O jardim, como foi antes que Deus o plantasse e adornasse, caiu sob maldio, como o resto da Terra, mas o acrscimo celestial e paradisaco foi eximido e conado aos querubins. O Paraso verdadeiro (ideal) foi trasladado ao mundo invisvel. Mas pelo menos uma cpia simblica dele, estabelecida no lugar santssimo do tabernculo, foi concedida ao povo de Israel segundo o modelo que Moiss viu no monte. (xodo 25:9, 40); no prprio original, como renovada habitao do homem remido, descer nalmente Terra. (Apocalipse 21:10). [368] Ao vencedor , pois, prometida uma restituio superior ao que Ado perdeu. Esta promessa se dirige no apenas aos vencedores daquele perodo da igreja, mas a todos os vencedores de todos os tempos, porque as grandes recompensas do Cu no tm restries. Leitor, ponha empenho por ser um vencedor, pois quem tiver acesso rvore da vida, que est no meio do Paraso de Deus, jamais morrer. O perodo da igreja Pode considerar-se o tempo abrangido por esta primeira igreja como se estendendo desde a ressurreio de Cristo at o m do primeiro sculo, ou morte do ltimo dos apstolos. Versculo 8-11: Ao anjo da igreja em Esmirna escreve: Estas coisas diz o primeiro e o ltimo, que esteve morto e tornou a viver: Conheo a tua tribulao, a tua pobreza (mas tu s rico) e a blasfmia dos que a si mesmos se declaram judeus e no so,

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sendo, antes, sinagoga de Satans. No temas as coisas que tens de sofrer. Eis que o diabo est para lanar em priso alguns dentre vs, para serdes postos prova, e tereis tribulao de dez dias. S el at morte, e dar-te-ei a coroa da vida. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: O vencedor de nenhum modo sofrer dano da segunda morte. A igreja de Esmirna Note-se que ao apresentar-Se a cada igreja, o Senhor menciona algumas das Suas caractersticas que Lhe atribuem idoneidade para dar-lhes o testemunho que profere. A igreja de Esmirna, que estava prestes a passar pela prova ardente da perseguio, revela-Se como o que foi morto e reviveu. Se fossem chamados a selar com o sangue o seu testemunho, deviam lembrarse de que repousavam sobre eles os olhos dAquele que participou da mesma sorte, mas triunfou sobre a morte e podia faz-los sair das suas sepulturas de mrtires. Pobreza e riqueza Conheo [...] a tua pobreza, diz-lhes Cristo, (mas tu s rico). primeira vista, isto parece um estranho paradoxo! Mas quem so os verdadeiros ricos neste mundo? Os que so ricos na f e herdeiros do reino. As riquezas deste mundo, pela qual os homens to avidamente lutam pelas quais com [369] frequncia trocam a felicidade presente e a vida eterna futura, so moeda que no corre no Cu. Segundo a justa observao de certo escritor, h muitos ricos pobres, e muitos pobres ricos. A si mesmos se declaram judeus e no so evidente que o termo judeu no aqui usado no sentido literal. Denota um carter que foi aprovado pelas normas evanglicas. A linguagem de Paulo esclarece este ponto. Diz ele: Porque no judeu o que o exteriormente, nem circunciso a que o exteriormente na carne. Mas judeu o que o no interior, e circunciso a que do corao, no esprito, no na letra: cujo louvor no provm dos homens, mas de Deus. (Romanos 2:28, 29) E, noutro lugar, diz: Porque nem todos os que so de Israel, so israelitas; nem por serem descendncia de Abrao so todos lhos. (Romanos 9:6, 7) Em Glatas 3:28, 29 Paulo diz-nos ainda que em Cristo no h distino exterior entre judeu e grego, mas se somos de Cristo, ento somos descendncia de Abrao (no verdadeiro sentido) e herdeiros segundo a promessa. Dizer, como alguns, que o termo judeu nunca aplicado a cristos, contradizer todas estas declaraes inspiradas

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de Paulo e o testemunho da Testemunha el e verdadeira igreja de Esmirna. Alguns hipocritamente pretendiam ser judeus neste sentido cristo, quando nada possuam no respectivo carter. Esses tais eram da sinagoga de Satans. Tribulao de dez dias Como esta mensagem proftica, o tempo mencionado nela deve tambm ser considerado como proftico. Em vista de que um dia proftico representa um ano literal, os dez dias representam dez anos. E um fato notvel que a ltima e mais sangrenta das perseguies durou justamente dez anos, de 303 a 313. Seria difcil aplicar esta linguagem se no se considerar que estas mensagens como profticas, porque nesse caso apenas podiam ser signicados dez dias literais. No provvel que uma perseguio de dez dias, sofrida por uma nica igreja, constitusse assunto de profecia; e nenhuma referncia de um caso de to restrita perseguio se pode encontrar. Por outro lado, aplicada esta perseguio a [370] alguma das notveis perseguies daquele perodo, como se pode [371] dizer que se refere a uma igreja apenas? Todas as igrejas sofreram essas perseguies. Portanto, no seria apropriado destacar um s grupo, com excluso dos restantes, como o nica envolvida em tal calamidade. A admoestao S el at a morte. Alguns pretendem fazer desta expresso um argumento em favor da recepo da imortalidade no momento da morte. um argumento sem peso, pois no se arma aqui que a coroa da vida seja concedida imediatamente depois da morte. Por isso, devemos estudar outras passagens da Escritura para saber quando ser dada a coroa da vida; e essas passagens nos do plena informao. Paulo declara que esta coroa h de ser dada no dia do aparecimento de Cristo (2 Timteo 4:8), ao soar da ltima trombeta (1 Corntios 15:51-54), quando o Senhor descer do Cu (1 Tessalonicenses 4:16, 17); quando aparecer o Sumo Pastor (1 Pedro 5:4). Cristo diz que ser na ressurreio dos justos (Lucas 14:14), quando Ele voltar, a m de levar os Seus para a morada que lhes foi preparar, para que estejam com Ele para sempre (Joo 14:3). S el at a morte e depois de ter sido assim el, quando chegar o tempo de serem recompensados os santos de Deus, recebers a coroa da vida.

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A promessa ao vencedor De nenhum modo sofrer dano da segunda morte. No a linguagem usada aqui por Cristo um comentrio do que Ele ensinou aos Seus discpulos, quando disse: No temais os que matam o corpo e no podem matar a alma; temei antes Aquele que pode fazer perecer no inferno tanto a alma como o corpo? (Mateus 10:28). Os membros da igreja de Esmirna podiam ser mortos aqui, mas a vida futura, que se lhes daria, nenhum homem lhe poderia tirar, nem Deus o permitiria. Assim no deviam temer [372] os que podiam matar o corpo, nem temer coisa alguma das que haveriam de sofrer, pois a sua existncia eterna estava assegurada. Signicado e poca da igreja Esmirna signica mirra, denominao apropriada para a igreja de Deus ao passar pela fornalha da perseguio, e era para Ele como um perfume suave. Mas logo chegamos aos tempos de Constantino, em que a igreja apresenta nova fase, sendo aplicados sua histria nome e mensagens muito diferentes. Segundo a aplicao anterior, os limites da igreja de Esmirna seriam os anos 100-323. Versculos 12-17: Ao anjo da igreja em Prgamo escreve: Estas coisas diz aquele que tem a espada aada de dois gumes: Conheo o lugar em que habitas, onde est o trono de Satans, e que conservas o meu nome e no negaste a minha f, ainda nos dias de Antipas, minha testemunha, meu el, o qual foi morto entre vs, onde Satans habita. Tenho, todavia, contra ti algumas coisas, pois que tens a os que sustentam a doutrina de Balao, o qual ensinava a Balaque a armar ciladas diante dos lhos de Israel para comerem coisas sacricadas aos dolos e praticarem a prostituio. Igualmente, tambm tu tens os que da mesma forma sustentam a doutrina dos nicolatas. Portanto, arrepende-te; e, se no, venho a ti sem demora e contra eles pelejarei com a espada da minha boca. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas: Ao vencedor, dar-lhe-ei do man escondido, bem como lhe darei uma pedrinha branca, e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe. A igreja de Prgamo Contra a igreja anterior no pronunciada nenhuma palavra de condenao. A perseguio tende sempre a conservar a igreja pura e incita seus membros piedade. Mas

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chegamos agora um perodo em que comeam a operar inuncias atravs das quais se foram introduzindo erros e males na igreja. A palavra Prgamo signica altura, elevao. Foi um perodo em que os verdadeiros servos de Deus tiveram de lutar contra um esprito de poltica, orgulho e popularidade mundanos entre os professos seguidores de Cristo e contra as virulentas operaes do mistrio da iniquidade, que nalmente resultaram no completo [373] desenvolvimento do homem do pecado (2 Tessalonicenses 2:3). O elogio Onde est o trono de Satans. Cristo reconhece a situao desfavorvel do Seu povo durante este perodo. A linguagem no se refere a qualquer localidade. Satans opera onde quer que habitem cristos. Mas certamente h momentos em que opera com especial poder, e o perodo abrangido pela igreja de Prgamo foi um deles. Durante esse perodo a doutrina de Cristo corrompia-se, o mistrio da iniquidade operava e Satans comeava a lanar o prprio fundamento desse estupendo sistema de iniquidade: o papado. Da o desvio predito por Paulo em 2 Tessalonicenses 2:3. interessante notar que a cidade de Prgamo veio a ser a sede do antigo culto babilnico do sol. Os magos caldeus tiveram um longo perodo de prosperidade em Babilnia. Um pontce designado pelo soberano presidia um colgio de 72 hierofantes. [...] [Depois da ocupao medo-persa] os caldeus derrotados fugiram para a sia Menor, e estabeleceram seus colgio central em Prgamo, onde tinham levado consigo o Paladio de Babilnia, ou pedra cbica. Ali, livres do controle do Estado, perpetuaram os ritos de sua religio, e intrigando com os gregos, maquinaram contra a paz do Imprio Persa. Antipas H bons motivos para crer que este nome se rera a uma classe de pessoas e no a um indivduo, porque hoje no se conhece qualquer informao autntica a respeito de tal personagem. A este propsito diz Guilherme Miller: Supe-se que Antipas no tenha sido um indivduo, mas uma classe de homens que naquele tempo se

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opunham ao poder dos bispos, ou papas, sendo uma combinao de duas palavras: Anti, contra, oposto, e papas, pai, ou papa. Muitos deles naquele tempo sofreram o martrio em Constantinopla e Roma, onde bispos e papas comeavam a exercer o poder que logo reduziria sujeio os reis da Terra e pisotearia os direitos da igreja de Cristo. E, da minha parte, [374] no vejo motivo para rejeitar esta explicao da palavra Antipas no texto, pois que a histria daqueles tempos absolutamente omissa acerca de um indivduo, como o nomeado aqui. O Dicionrio Bblico de Watson diz: A antiga histria eclesistica no apresenta informao alguma deste Antipas. O Dr. Clarke menciona a existncia de uma obra, intitulada Atos de Antipas, mas d-nos a entender que o seu ttulo no merece crdito. A causa da censura Uma situao desvantajosa no desculpa para a igreja cometer erros. Embora essa igreja vivesse num tempo em que Satans elaborava poderosas sedues, era dever dos membros conservarem-se livres do fermento das suas ms doutrinas. Assim, foram censurados por albergarem no seu meio os que seguiam a doutrina de Balao e os nicolatas. (Ver os comentrios sobre os nicolatas no v. 6). Revela-se aqui em que consistia a doutrina de Balao. Ele ensinou Balaque a lanar tropeos diante dos lhos de Israel. (Ver o relato completo de sua obra e seus resultados em Nmeros 22:25 e 31:13-16). Parece que Balao queria amaldioar Israel para obter a rica recompensa que Balaque lhe oferecera. Mas, no lhe sendo permitido pelo Senhor amaldio-lo, resolveu realizar essencialmente o mesmo, embora de modo diferente. Aconselhou Balaque a seduzir os israelitas, por meio das mulheres de Moabe, a participarem na celebrao dos ritos da idolatria, e em todas as licenciosidades que os acompanhavam. O plano teve xito. As abominaes da idolatria espalharam-se pelo acampamento de Israel, caiu sobre eles a maldio de Deus, e morreram 24.000 pessoas. As doutrinas censuradas na igreja de Prgamo eram, sem dvida, semelhantes em suas tendncias, pois levavam idolatria espiritual e

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a uma relao ilcita entre a igreja e o mundo. Este esprito produziu nalmente a unio entre os poderes civil e eclesistico, que culminou [375] na formao do papado. A admoestao Cristo declarou que se os membros da igreja de Prgamo no se arrependessem, Ele prprio tomaria o caso em Suas mos e viria contra eles (em juzo) e batalharia contra eles (os que defendiam essas ms doutrinas); e toda a igreja seria feita responsvel pelos males praticados por esses hereges tolerados no seu meio. A promessa ao vencedor Ao que vencer prometido que h de comer do man escondido, e, como sinal de aprovao, h de receber do seu Senhor uma pedra branca, com um novo e precioso nome gravado nela. A maior parte dos comentadores aplicam o man, a pedra branca e o novo nome a bnos espirituais a desfrutar j nesta vida. Mas como todas as outras promessas feitas ao vencedor, tambm esta se refere sem dvida ao futuro, e ser dada quando chegar o tempo de os santos serem recompensados. As seguintes palavras so as mais satisfatrias: Os comentadores supem geralmente que isto se refere a um antigo costume judicial de lanar uma pedra negra numa urna quando se pretendia condenar, e uma pedra branca quando se indultava o preso. Mas este um ato to distinto do dar-lhe-ei uma pedra branca, que estamos dispostos a concordar com os que pensam que se refere antes a um costume muito diferente, e no desconhecido do leitor dos clssicos, que concorda de modo belo com o caso que temos diante de ns. Nos tempos primitivos, quando as viagens eram difceis por falta de lugares de alojamento pblico, os particulares exerciam em larga escala a hospitalidade. Encontramos frequentes vestgios em toda a Histria, e em particular na do Antigo Testamento. As pessoas que se beneciavam desta hospitalidade, e as que a praticavam, frequentemente contraam relaes de profunda amizade e considerao mtua; e tornou-se costume arraigado entre os gregos e os romanos dar ao hspede algum sinal particular, que passava de pais

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[376] a lhos e garantia hospitalidade e bom tratamento sempre que era apresentado. Este sinal era geralmente uma pequena pedra ou seixo, cortado ao meio, em cujas metades tanto o hospedeiro como o hspede inscreviam os seus nomes, trocando-as depois entre si. A apresentao desta pedra era o suciente para assegurar a amizade para si e para os descendentes sempre que de novo viajassem na mesma direo. evidente que estas pedras deviam ser bem guardadas, e os nomes escritos nelas cuidadosamente ocultos, para que outros no obtivessem os privilgios em vez de as pessoas a quem eram destinadas. Quo natural, pois, a aluso a este costume nas palavras do texto: Darei a comer do man escondido!, e depois disso, tendo-o feito participante da Minha hospitalidade, tendo-o como Meu hspede e amigo, lhe darei uma pedrinha branca, e sobre essa pedrinha escrito um nome novo, o qual ningum conhece, exceto aquele que o recebe. Dar-lhe-ei um penhor da Minha amizade, sagrada e inviolvel, conhecido s por ele. Sobre o novo nome diz Wesley muito a propsito: Jac, depois da sua vitria, ganhou o nome de Israel. Queres tu saber qual ser o teu novo nome? simples, vence. At ento toda a tua curiosidade v. Depois o lers escrito na pedra branca. Versculos 18-29: Ao anjo da igreja em Tiatira escreve: Estas coisas diz o Filho de Deus, que tem os olhos como chama de fogo e os ps semelhantes ao bronze polido: Conheo as tuas obras, o teu amor, a tua f, o teu servio, a tua perseverana e as tuas ltimas obras, mais numerosas do que as primeiras. Tenho, porm, contra ti o tolerares que essa mulher, Jezabel, que a si mesma se declara profetisa, no somente ensine, mas [377] ainda seduza os meus servos a praticarem a prostituio e a comerem coisas sacricadas aos dolos. Dei-lhe tempo para que se arre-

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pendesse; ela, todavia, no quer arrepender-se da sua prostituio. Eis que a prostro de cama, bem como em grande tribulao os que com ela adulteram, caso no se arrependam das obras que ela incita. Matarei os seus lhos, e todas as igrejas conhecero que eu sou aquele que sonda mentes e coraes, e vos darei a cada um segundo as vossas obras. Digo, todavia, a vs outros, os demais de Tiatira, a tantos quantos no tm essa doutrina e que no conheceram, como eles dizem, as coisas profundas de Satans: Outra carga no jogarei sobre vs; to-somente conservai o que tendes, at que eu venha. Ao vencedor, que guardar at ao m as minhas obras, eu lhe darei autoridade sobre as naes, e com cetro de ferro as reger e as reduzir a pedaos como se fossem objetos de barro; assim como tambm eu recebi de meu Pai, dar-lhe-ei ainda a estrela da manh. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. Se o perodo abrangido pela igreja de Prgamo foi corretamente localizado, terminou com o estabelecimento do papado, em 538. A diviso mais natural que se pode conferir para a igreja de Tiatira seria a durao da supremacia papal, ou seja, os 1.260 anos que transcorrem desde 538 a 1798. A igreja de Tiatira Tiatira signica perfume suave de labor ou sacrifcio de contrio. Este nome descreve bem o estado da igreja de Jesus Cristo durante o longo perodo de triunfo e perseguio papal. Este tempo que foi de terrvel tribulao sobre a igreja, como nunca houve (Mateus 24:21) melhorou a condio religiosa dos crentes. Da o receberem por suas obras, caridade, servio, f e pacincia, o elogio dAquele cujos olhos so como chama de fogo. As obras so de novo mencionadas como dignas de duplo elogio, visto que as ltimas so melhores do que as primeiras. A condio dos membros melhorou, cresceram na graa e em todos estes elementos do cristianismo. Este progresso, nessas condies, foi elogiado pelo Senhor. Esta igreja a nica elogiada por progresso em coisas espirituais. Mas assim como na igreja de Prgamo as circunstncias desfavorveis no eram desculpa para falsas doutrinas na igreja, nesta, a quantidade de trabalho, caridade, servio, f ou pacincia no pode compensar igual pecado. -lhes apresentado, pois, uma censura por [378] tolerarem no seu meio um agente de Satans.

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O motivo da censura Essa mulher, Jezabel. Como na igreja precedente Antipas no signicava um indivduo, mas uma classe de pessoas, Jezabel aqui apresentada no mesmo sentido. Watson arma: O nome de Jezabel usado proverbialmente. Apocalipse 2:20). E Miller diz o seguinte: Jezabel um nome gurado, alusivo mulher de Acabe, que matou os profetas de Jeov, levou seu marido idolatria e alimentou os profetas de Baal sua prpria mesa. No se podia usar uma gura mais agrante para representar as abominaes papais (Ver 1 Reis 18, 19, 21). V-se, pela histria, bem como por este versculo, que a Igreja de Cristo tolerava que alguns dos monges papais pregassem e ensinassem no meio dela. Certo comentarista apresenta a seguinte nota sobre o versculo 23: Fala-se de lhos, o que conrma a ideia de que se tem em vista uma seita e os seus proslitos. Os castigos com que se ameaa esta mulher esto em harmonia com as ameaas em outras partes deste livro contra a Igreja Romana, sob o smbolo de uma mulher corrupta, a me das prostituies e abominaes da Terra (Ver Apoc. 17-19). A morte com a qual ele ameaada, sem dvida, a segunda morte, no m do milnio de Apocalipse 20, quando se der a justa retribuio por Aquele que sonda os rins e os coraes de todos os homens. E, alm disso, notemos a declarao: E vos darei a cada um segundo as vossas obras uma prova de que a carta a esta igreja refere-se profeticamente recompensa ou castigo nal de todos os seus responsveis. E todas as igrejas conhecero Tem-se argumentado que esta expresso demonstra que estas igrejas no podem signicar sete [379] perodos sucessivos da dispensao evanglica, mas deviam existir ao mesmo tempo, ou do contrrio todas as igrejas no poderiam saber que Cristo era o perscrutador dos rins e coraes, ao verem os seus juzos sobre Jezabel e seus lhos. Mas quando que todas as igrejas ho de saber isto? Quando esses lhos forem castigados com a morte. E se isso h de suceder na altura em que a segunda morte inigida a todos os mpios, ento, de fato, todas as igrejas, ao presenciarem a execuo do castigo, conhecero que no h nada

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secreto, no h mau pensamento ou desejo do corao, que se tenha furtado ao conhecimento dAquele que, com olhos como chamas de fogo, sonda os coraes e rins dos homens. Outra carga no jogarei sobre vs Cremos que aqui prometido igreja alvio da carga, a saber, que durante tanto tempo suportou o peso da opresso papal. No pode aplicar-se recepo de novas verdades, porque a verdade no uma carga para nenhum ser responsvel. Mas os dias de tribulao que haviam de vir sobre a igreja seriam abreviados por causa dos escolhidos (Mateus 24:22). Sero ajudados, diz o profeta, com um pequeno socorro. (Daniel 11:34). E a terra ajudou a mulher, diz Joo (Apocalipse 12:16). A admoestao Conservai o que tendes, at que eu venha. Estas palavras do Filho de Deus apresentam-nos uma vinda incondicional. As igrejas de feso e Prgamo eram ameaadas com esta vinda sob condies: Arrepende-te, pois, quando no, em breve virei a ti. Esta vinda implicava um castigo. Mas aqui se apresenta uma vinda de carter diferente. No uma ameaa de castigo. No depende de condio. proposta ao crente como uma esperana, e no se pode referir a outro acontecimento seno futura segunda vinda do Senhor em glria, em que cessaro as provaes do cristo. Ento seus esforos na carreira da vida e sua luta pela coroa de justia sero recompensados com sucesso eterno. Esta igreja leva-nos ao tempo em que comeam a cumprir-se os mais imediatos sinais da Sua vinda iminente. Em 1780, dezoito anos antes do m deste perodo, realizaram-se os sinais preditos no Sol e na Lua. (Ver os comentrios sobre Apocalipse 6:12). E, [380] referindo-Se a esses sinais, disse o Salvador: Quando estas coisas comearem a acontecer, olhai para cima e levantai as vossas cabeas, porque a vossa redeno est prxima. (Lucas 21:28). Na histria desta igreja atingimos um ponto em que o m se aproxima tanto que a ateno do povo podia chamar-se mais particularmente para esse acontecimento. Para todo o intervalo de tempo Cristo disse: Negociai at que Eu venha. (Lucas 19:13). Mas, para agora diz: Retende-o at que Eu venha. A promessa ao vencedor At o m Isto deve referir-se ao m da era crist. Aquele que perseverar at o m, diz Cristo, ser salvo. (Mateus 24:13). No temos aqui uma promessa igual para

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aqueles que guardam as obras de Cristo, fazem o que Ele ordenou e tm a f de Jesus? (Apocalipse 14:12). Autoridade sobre as naes Neste mundo dominam os mpios, e os servos de Cristo no so estimados. Mas est chegando o tempo em que a justia ter a primazia, em que toda impiedade ser vista sua verdadeira luz e ser plenamente desacreditada, e em que o cetro do poder estar nas mos do povo de Deus. Esta promessa esclarecida pelos seguintes fatos e armaes bblicas: As naes ho de ser entregues pelo Pai nas mos de Cristo para serem esmigalhadas com uma vara de ferro e despedaadas como um vaso de oleiro (Salmos 2:8, 9). Os santos associar-se-o com Cristo quando Ele assim iniciar Sua obra de poder e juzo (Apocalipse 3:21). Ho de reinar com Ele, nessas funes, por mil anos (Apocalipse 20:4). Durante este perodo determinado o grau do castigo dos mpios e dos anjos maus (1 Corntios 6:2, 3). No m dos mil anos tero a honra de participar com Cristo na execuo da sentena escrita (Salmos 49:9). A Estrela da Manh Cristo diz, em Apocalipse 22:16, que Ele prprio a Estrela da Manh. A estrela da manh a imediata precursora do dia. A aqui chamada Estrela da Manh chamada Estrela da Alva em 2 Pedro 1:19, onde est relacionada com o amanhecer: At que o dia clareie e a Estrela da Alva nasa em [381] vossos coraes. Durante a penosa noite de viglia dos santos a palavra de Deus derrama a necessria luz sobre o seu caminho. Mas quando a Estrela da Alva lhes aparece nos coraes, ou a Estrela da Manh dada aos vencedores, entraro numa relao to ntima com Cristo que os seus coraes caro completamente iluminados pelo Seu Esprito, e eles andaro na Sua luz. Ento no mais tero necessidade da rme [382] palavra da profecia, que agora brilha como uma luz em lugar escuro. [383]

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Versculos 1-6: Ao anjo da igreja em Sardes escreve: Estas coisas diz aquele que tem os sete Espritos de Deus e as sete estrelas: Conheo as tuas obras, que tens nome de que vives e ests morto. S vigilante e consolida o resto que estava para morrer, porque no tenho achado ntegras as tuas obras na presena do meu Deus. Lembra-te, pois, do que tens recebido e ouvido, guarda-o e arrepende-te. Porquanto, se no vigiares, virei como ladro, e no conhecers de modo algum em que hora virei contra ti. Tens, contudo, em Sardes, umas poucas pessoas que no contaminaram as suas vestiduras e andaro de branco junto comigo, pois so dignas. O vencedor ser assim vestido de vestiduras brancas, e de modo nenhum apagarei o seu nome do Livro da Vida; pelo contrrio, confessarei o seu nome diante de meu Pai e diante dos seus anjos. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. A Igreja de Sardes Se as datas das igrejas precedentes foram corretamente xadas, o perodo abrangido pela igreja de Sardes comea no ano 1798. Sardes signica prncipe ou cntico de alegria ou o que permanece. Portanto, esta igreja constituda pelas igrejas reformadas desde a data acima mencionada at o grande movimento que marcou outra era na histria do povo de Deus. O motivo da censura O grande defeito que o anjo desta igreja a repreende que tem nome de que vive e est morta. Que elevada posio, do ponto de vista mundano, ocupou a igreja nominal durante este perodo! Chamam a ateno os seus ttulos altissonantes e a sua aceitao pelo mundo. Mas depressa aumentaram nela o orgulho e a popularidade que a espiritualidade cou destruda, apagada a linha de separao entre a igreja e o mundo, e as organizaes populares eram igrejas de Cristo apenas de nome! Esta igreja devia ouvir a proclamao da doutrina do segundo advento. Se no vigiares, virei como ladro. Isto implica que a doutrina do advento seria proclamada, e a igreja seria posta sob [384] 299

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o dever de vigiar. A vinda de que se fala incondicional; s o modo como se realizar para cada membro condicional. O fato de no vigiarem no impediria a vinda do Senhor, mas, vigiando, podem evitar ser surpreendidos como por um ladro. O dia do Senhor surpreender s os que no vigiarem. Vs, irmos, diz Paulo, j no estais em trevas, para que aquele dia vos surpreenda como um ladro. 1 Tessalonicenses 5:4. [...] em Sardes umas poucas pessoas, parece implicar um perodo de mundanismo sem paralelo na igreja. Mas mesmo neste estado de coisas h alguns cujas vestes no esto contaminadas, alguns que se mantiveram livres desta inuncia contaminadora. Tiago diz: A religio pura e imaculada para com Deus, o Pai, esta: Visitar os rfos e as vivas nas suas tribulaes, e guardar-se da corrupo do mundo. Tiago 1:27. A promessa feita ao vencedor Andaro de branco junto comigo. O Senhor no passa por alto Seus lhos em qualquer lugar, por pequeno que seja o seu nmero. Cristo isolado, sem poderes comunicar com ningum que professe a mesma preciosa f, parecete que as hostes dos inis querem tragar-te? O Senhor no Se esqueceu de ti. A multido dos mpios que te circunda no pode ser to grande que te encubra da Sua vista. Se te mantiveres sem mancha do mal que te rodeia, a Sua promessa segura. Andars com o Senhor em glria. Porque o Cordeiro que est no meio do trono os apascentar, e lhes servir de guia para as fontes das guas da vida; e Deus limpar de seus olhos toda lgrima. (Apocalipse 7:17). O ser vestido de vestes brancas explicado noutras passagens como um smbolo de mudar a iniquidade em justia. (Ver Zacarias 3:4, 5). Tirai-lhe estes vestidos sujos, explicado pela linguagem que se segue: Eis que tenho feito com que passe de ti a tua ini[385] quidade. O linho no, ou as vestes brancas, so as justias dos santos. (Apocalipse 19:8). O livro da vida Eis um objeto de arrebatador interesse! Volumoso livro, em que esto registrados os nomes de todos os candidatos vida eterna! Existe o perigo de, aps nossos nomes terem entrado nesse dirio celeste, poderem ser riscados? Sim, caso contrrio, nunca se daria esta advertncia. At Paulo temia ser reprovado (1 Corntios 9:27). A nica maneira para os nossos nomes

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serem retidos nesse livro consiste em mantermos vencedores at o m. Mas nem todos vencero. Seus nomes, claro, sero riscados. Aqui se faz referncia a um tempo determinado no futuro, em que se far esta obra. De modo nenhum apagarei o nome dos vencedores, o que equivale que ao mesmo tempo apagar os nomes dos que no vencerem. No se tratar do tempo mencionado por Pedro? Arrependei-vos, pois, e convertei-vos, para que sejam apagados os vossos pecados, e venham assim os tempos do refrigrio pela presena do Senhor (Atos 3:19). Dizer ao vencedor que o seu nome no ser apagado do livro da vida o mesmo que dizer que os seus pecados sero apagados do livro onde esto registrados, para no serem mais recordados contra ele (Hebreus 8:12). Signica que, o seu nome ou seus pecados devem ser apagados dos registros celestiais. Quo precioso o pensamento de que agora somos perdoados se confessamos nossas transgresses! Ento, se permanecemos is a Deus, os pecados sero apagados ao vir Jesus. Quando chegar essa hora decisiva, que no pode estar em futuro muito distante, que suceder no teu caso, leitor? Sero apagados os teus pecados e o teu nome conservado no livro da vida? Ou ser o teu nome apagado do livro da vida, e deixados os teus pecados com o seu terrvel registro contra ti? A apresentao na glria Confessarei o seu nome diante de Meu Pai e diante de Seus anjos. Cristo ensinou que segundo os homens O confessarem ou negarem, O desprezarem ou honrarem na [386] Terra, assim sero confessados ou negados por Ele diante de Seu Pai que est nos Cus e diante de Seus anjos (Mateus 10:32, 33; Marcos 8:38; Lucas 12:8, 9). Quem pode medir a honra de serem aprovados diante das hostes celestes! Quem poder conceber a ventura daquele momento em que ho de ser confessados pelo Senhor da vida diante do Pai como tendo feito a Sua vontade, combatido o bom combate, corrido a carreira, honrado o Seu nome diante dos homens e vencido, e cujos nomes so dignos, pelos Seus mritos, de permanecer no imperecvel registro da vida para todo o sempre! Versculos 7-13: Ao anjo da igreja em Filadla escreve: Estas coisas diz o santo, o verdadeiro, aquele que tem a chave de Davi, que abre, e ningum fechar, e que fecha, e ningum abrir: Conheo as tuas obraseis que tenho posto diante de ti uma porta

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aberta, a qual ningum pode fecharque tens pouca fora, entretanto, guardaste a minha palavra e no negaste o meu nome. Eis farei que alguns dos que so da sinagoga de Satans, desses que a si mesmos se declaram judeus e no so, mas mentem, eis que os farei vir e prostrar-se aos teus ps e conhecer que eu te amei. Porque guardaste a palavra da minha perseverana, tambm eu te guardarei da hora da provao que h de vir sobre o mundo inteiro, para experimentar os que habitam sobre a terra. Venho sem demora. Conserva o que tens, para que ningum tome a tua coroa. Ao vencedor, f-lo-ei coluna no santurio do meu Deus, e da jamais sair; gravarei tambm sobre ele o nome do meu Deus, o nome da cidade do meu Deus, a nova Jerusalm que desce do cu, vinda da parte do meu Deus, e o meu novo nome. Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. A Igreja de Filadla A palavra Filadla signica amor fraternal e retrata a situao e esprito dos que receberam a mensagem do Advento at o outono de 1844. O grande despertamento, vindo do estudo das profecias produziu-se durante a primeira parte do sculo XIX, culminou nesse movimento do Advento. Homens de todas as organizaes religiosas caram convencidos de que se aproximava a vinda de Cristo. Ao sarem das diversas igrejas deixaram atrs de si nomes e sentimentos partidrios. Os coraes batiam em unssono, ao darem o alarme s igrejas e ao mundo, e indicavam [387] a vinda do Filho do homem como a verdadeira esperana do crente. Punham-se de lado o egosmo e a cobia e manifestavam um esprito de consagrao e sacrifcio. O Esprito de Deus acompanhava cada verdadeiro crente, e o Seu louvor estava em cada lngua. Os que no participaram naquele movimento no podem compreender plenamente seu exame de corao, consagrao completa a Deus, paz, alegria no Esprito Santo, e o puro e fervoroso amor mtuo, que os verdadeiros crentes ento desfrutavam. A chave de Davi Uma chave smbolo de poder. O Filho de Deus o legtimo herdeiro do trono de Davi e est prestes a assumir o Seu grande poder e reinar; da o ser representado como tendo a chave de Davi. O trono de Davi, ou de Cristo, sobre o qual Ele deve reinar, encontra-se na capital do Seu reino, na Nova

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Jerusalm, agora no Cu, mas que h de ser trasladada a esta Terra, onde Ele reinar para sempre (Apocalipse 21:1-5; Lucas 1:32, 33). O que abre e ningum fecha Para compreender esta linguagem necessrio considerar a posio e obra de Cristo relacionada com o Seu ministrio no santurio, ou o verdadeiro tabernculo celeste (Heb.8:2). Existia outrora aqui na Terra uma gura, ou cpia, deste santurio celeste, no santurio construdo por Moiss (xodo 25:8, 9; Atos 7:44; Hebreus 9:1, 21, 23, 24). O edifcio terrestre tinha dois compartimentos: o lugar santo e o lugar santssimo (xodo 26:33, 34). No primeiro compartimento estavam o castial, a mesa dos pes da proposio e o altar do incenso. No segundo estavam a arca, que continha as tbuas da Aliana, ou os Dez Mandamentos, e os querubins (Hebreus 9:1-5). Semelhantemente, o santurio em que Cristo ministra no Cu tem dois compartimentos, porque nos indicado claramente em Hebreus 9:21-24 que o tabernculo e todos os utenslios do servio sagrado eram guras das coisas que se acham nos cus. Como todas as coisas foram feitas segundo o seu modelo, o santurio celeste tinha tambm mveis semelhantes aos do terrestre. Para o anttipo do castial e altar do incenso, construdo de ouro, que se encontravam no primeiro compartimento, ver Apocalipse 4:5; 8:3, e para o anttipo da arca da Aliana, com os seus Dez Mandamentos, ver Apocalipse 11:19. No santurio terrestre [388] ministravam os sacerdotes (xodo 28:41, 43; Hebreus 9:6, 7; 13:11, etc). O ministrio destes sacerdotes era uma sombra do ministrio de Cristo no santurio celeste (Hebreus 8:4, 5). Cada ano realizava-se um ciclo completo de servio no santurio terrestre (Hebreus 9:7). Mas no tabernculo celeste o servio realizado uma vez por todas (Hebreus 7:27; 8:12). No m do servio tpico anual, o sumo sacerdote entrava no segundo compartimento, o lugar santssimo do santurio, para fazer expiao, e essa era chamada a puricao do santurio (Levticos 16:20, 30, 33; Ezequiel 45:18). Quando comeava o ministrio no lugar santssimo cessava o do lugar santo, e nenhum servio se realizava aqui enquanto o sacerdote estava ocupado no lugar santssimo (Levticos 16:17). Semelhante ato de abrir e fechar, ou mudana de ministrio, devia Cristo realizar quando chegasse o tempo para a puricao do santurio celeste. E esse tempo havia de chegar no m dos 2.300 dias, ou seja, em 1844. A este acontecimento pode aplicar-se com

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propriedade o abrir e fechar mencionados no texto que agora consideramos, onde o ato de abrir representaria o comeo do ministrio de Cristo no lugar santssimo, e o ato de fechar, cessao de Seu servio no primeiro compartimento, ou lugar santo. (Ver exposio do assunto do santurio e sua puricao, com relao a Daniel 8:14). O versculo 4 aplica-se aos que no acompanham a progressiva luz da verdade e se opem aos que o fazem. A esses tais far-se ainda sentir e confessar que Deus ama os que obedecem Sua palavra e continuam a avanar no conhecimento da Sua verdade. A palavra da Minha pacincia Diz Joo em Apocalipse 14:12: Aqui est a perseverana dos santos, os que guardam os mandamentos de Deus e a f de Jesus. Os que agora vivem em paciente e el obedincia aos mandamentos de Deus e f de Jesus sero guardados na hora de tentao e de perigo. (Ver comentrios [389] em Apocalipse 13:13-17). Eis que venho sem demora Apresenta-se aqui de novo a segunda vinda de Cristo, com maior nfase do que em qualquer das mensagens precedentes. Chama-se a ateno dos crentes para a proximidade desse acontecimento. A mensagem aplica-se a um perodo em que est iminente esse grande evento. Isto evidencia de modo indubitvel a natureza proftica destas mensagens. O que se diz das trs primeiras igrejas no contm aluso alguma segunda vinda de Cristo, visto no abrangerem um perodo em que pudesse esperar-se, biblicamente, esse acontecimento. Mas com a igreja de Tiatira, tinha chegado o momento em que esta grande esperana comeava a raiar para sobre a igreja. A mente levada para esta esperana por uma simples aluso: Retende-o at que Eu venha. A etapa seguinte da igreja, o perodo de Sardes, encontra a igreja mais prxima desse acontecimento, e se menciona a grande proclamao que anunciaria a vinda de Cristo, e impe-se igreja o dever de vigiar: Se no vigiares virei como ladro. Mais tarde chegamos igreja de Filadla, e a proximidade desse grande acontecimento leva Aquele que santo e verdadeiro a pronunciar a instante declarao: Eis que venho sem demora. De tudo isso se depreende que estas igrejas ocupam pocas sucessivas mais prximas do grande dia do Senhor, visto que, num crescendo cada vez mais pronunciado, este grande acontecimento

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vai-se realando cada vez mais, e vai sendo chamada a ateno a ele de modo mais denitivo e impressionante. Ao chegar a este perodo, a igreja pode ver, de fato, que se vai aproximando aquele dia (Hebreus 10:25). A admoestao Guarda o que tens, para que ningum tome a tua coroa. Pela nossa delidade no privamos ningum da coroa. O verbo traduzido por tomar tem diversos signicados, um dos quais tirar, arrebatar, privar de. Que ningum e nada te induza a abandonar a verdade, ou te afaste dos retos caminhos do Senhor, [390] porque fazendo assim perderias a recompensa. A promessa ao vencedor Nesta carta o vencedor tem a promessa de ser feito uma coluna no templo de Deus e de nunca sair dele. O templo aqui deve signicar a igreja, e a promessa de ser feito uma coluna dela a maior que se podia dar de um lugar de honra, permanncia e segurana na igreja, sob a gura de um edifcio celestial. Quando chegar o tempo de se cumprir esta parte da promessa, ter passado o tempo de graa, e o vencedor estar plenamente rmado na verdade e selado. Dele nunca sair, isto , no h mais perigo de apostatar. Pertencer ao Senhor para sempre; a sua salvao certa. Pode-se dizer que desde o momento em que os cristos venam e sejam selados para o Cu, so etiquetados como pertencendo a Deus e a Cristo, e dirigidos ao seu destino: a Nova Jerusalm. Ho de ter escrito sobre si o nome de Deus, de quem so propriedade, o nome da Nova Jerusalm, aonde se dirigem, e no da velha Jerusalm, que alguns esto buscando em vo. Tambm tero sobre si o novo nome de Cristo, por cuja autoridade ho de receber a vida eterna e entrar no reino. Assim selados e etiquetados, os santos de Deus esto seguros. Nenhum inimigo poder impedir que atinjam o seu destino, seu glorioso porto de repouso, a Jerusalm celestial. Versculos 14-22: Ao anjo da igreja em Laodicia escreve: Estas coisas diz o Amm, a testemunha el e verdadeira, o princpio da criao de Deus: Conheo as tuas obras, que nem s frio nem quente. Quem dera fosses frio ou quente! Assim, porque s morno e nem s quente nem frio, estou a ponto de vomitar-te da minha boca; pois dizes: Estou rico e abastado e no preciso de coisa alguma, e nem sabes que tu s infeliz, sim, miservel, pobre, cego e nu. Aconselho-te que de mim compres ouro renado

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pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a m de que no seja manifesta a vergonha da tua nudez, e colrio para ungires os olhos, a m de que vejas. Eu repreendo e disciplino a quantos amo. S, pois, zeloso e arrepende-te. Eis que estou porta e bato; se algum ouvir a minha voz e abrir a porta, entrarei em sua casa e cearei com ele, e ele, comigo. Ao vencedor, dar-lhe-ei sentar-se comigo no meu trono, assim como tambm eu venci e me sentei com meu Pai no seu trono. [391] Quem tem ouvidos, oua o que o Esprito diz s igrejas. A igreja de Laodicia Laodicia signica o juzo do povo, ou, segundo Cruden, um povo justo. A mensagem a esta igreja apresenta as cenas nais do tempo de graa. Revela um perodo de juzo. o ltimo perodo da igreja. Por conseguinte, aplicase aos crentes sob a terceira mensagem, a ltima mensagem de misericrdia antes da vinda de Cristo (Apocalipse 14:9-14). Enquanto se realiza o grande dia da expiao, e progride o juzo investigativo sobre a casa de Deus h um perodo durante o qual a igreja expectante, observa como regra de vida a santa a justa lei de Deus. Isto diz o Amm Esta , pois, a mensagem nal dirigida s igrejas antes do m do tempo da graa. A descrio do estado dos indiferentes laodicenses surpreendente e terrvel. Contudo, no se pode neg-la, porque a Testemunha el e verdadeira. Alm disso, Ela o Princpio da criao de Deus. Alguns procuram apoiar nesta linguagem o erro de que Cristo um Ser criado, mas com existncia anterior a todos os outros seres ou coisas criadas, seguindo em ordem ao Deus eterno e existente por Si mesmo. Mas a linguagem no implica que Ele foi criado, porque as palavras o princpio da criao, signicam simplesmente que a obra da criao, estritamente falando, foi iniciada por Ele. Sem Ele nada do que foi feito se fez. Mas outros, pensamos que com mais razo, interpretam a palavra arch como signicando agente ou causa eciente, que uma das denies da palavra, e entendem que Cristo o Agente por meio do Qual Deus criou todas as coisas, mas que o Filho veio existncia de uma maneira diferente, visto que chamado o unignito do Pai. Parece absolutamente imprprio aplicar esta expresso a qualquer ser criado no sentido ordinrio do termo.

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A causa da censura A censura apresentada contra os laodicenses que so mornos, nem frios nem quentes. Carecem daquele fervor religioso e daquela devoo exigidas por sua posio na histria nal do mundo e pelo fato de ter o seu caminho iluminado pela luz da profecia. Esta mornido manifesta-se pela ausncia de boas obras, porque o conhecimento das suas obras o que leva a Testemunha el e verdadeira a apresentar esta terrvel censura contra [392] eles. Quem dera fosses frio ou quente! Nesta mensagem apre[393] sentam-se trs estados espirituais: o frio, o morno e o quente. importante determinar o que representa cada condio, a m de nos precavermos contra concluses errneas. Podem considerar-se trs condies de vida espiritual com respeito igreja e no ao mundo. No difcil conceber o que signica o termo quente. Imediatamente nos lembramos do estado de intenso fervor, em que todas as afeies, elevadas ao mais alto grau, se concentram em Deus e Sua causa e se manifestam em obras correspondentes. A mornido a falta deste zelo, um estado sem fervor no corao, em que no h abnegao, nem vontade de levar uma cruz, nem decidido testemunho de Cristo, nem valorosa combatividade que mantenha a armadura brilhante. O que pior de tudo o sentimento de completa satisfao com esse estado. Mas ser frio, que ? Denota um estado de corrupo, impiedade e pecado, que caracteriza o mundo dos descrentes? No podemos considerar assim pelos seguintes motivos: Seria repulsivo representar, sob quaisquer circunstncias, a Cristo como desejando que as pessoas estivessem em tal condio, porque diz: Quem dera fosses frio ou quente! Nenhum estado pode ser mais ofensivo para Cristo do que o do pecador em aberta rebelio e com o corao cheio de todo mal. Seria, portanto, incorreto representar a Cristo como preferindo esse estado a qualquer posio que o Seu povo possa ocupar enquanto ainda retido como Seu. No versculo 16 ameaa descart-los porque no so nem frios nem quentes. o mesmo que dizer que, se fossem frios ou quentes, no seriam rejeitados. Mas se frio signica um estado de aberta impiedade mundana, seriam rejeitados por esse mesmo fato. Donde conclumos que no pode ser esse o seu signicado. Somos forados a concluir que por esta linguagem nosso Senhor no Se refere de maneira alguma aos que esto fora da Sua igreja,

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mas aos trs graus de afeies espirituais, dois dos quais so mais [394] aceitveis aos Seus olhos do que o terceiro. O calor e o frio so preferveis mornido. Mas que espcie de estado espiritual signicado pelo termo frio? Podemos observar, primeiramente, que um estado de sentimento. Sob este aspecto superior mornido, que um estado de relativa insensibilidade, indiferena e suprema satisfao prpria. Ser quente tambm encontrar-se num estado de sentimento. E assim como o quente representa alegre fervor e um vivo exerccio de todas as afeies, com um corao transbordante da sensvel presena e amor de Deus, assim, por frio podemos compreender uma condio espiritual caracterizada pela ausncia destes traos, mas em que o indivduo sente essa ausncia. Este estado encontra-se bem expresso pela linguagem de J: Ah, se eu soubesse que O poderia achar! (J 23:3). Neste estado no h indiferena nem contentamento, mas uma sensao de frieza, incapacidade e falta de preparo, buscando-se algo melhor. H esperana para uma pessoa nestas condies. Quando uma pessoa sente que lhe falta algo, esfora-se para encontrar isso. O mais desanimador aspecto do morno que no sente, falta nem necessidade de nada. mais fcil entender por que o Senhor preferia ver a Sua igreja num estado de insatisfeita frieza, a v-la num estado de confortvel, indiferente e fcil mornido. Uma pessoa no permanece muito tempo fria. Seus esforos lev-la-o em breve ao estado fervoroso. Mas o morno est em perigo de assim permanecer at que a Testemunha el e verdadeira seja obrigada a rejeit-lo como coisa nauseante e asquerosa. Estou a ponto de vomitar-te da Minha boca Aqui reforada ainda a gura, e a rejeio do morno ilustrada pelos nauseantes efeitos da gua morna. Signica uma rejeio nal, uma separao completa da Sua igreja. Estou rico e abastado o que os laodicenses pensam de sua condio. No so hipcritas, porque no sabem que so pobres, miserveis, cegos e nus. O conselho Que de Mim compres, diz a Testemunha verdadeira, ouro renado pelo fogo para te enriqueceres, vestiduras brancas para te vestires, a m de que no seja manifestada a ver[395] gonha da tua nudez, e colrio para ungires os teus olhos, a m de que vejas. Isto mostra logo aos iludidos laodicenses as coisas que

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lhes faltam e o grau de sua pobreza. Mostra, tambm, onde podem obter aquilo de que tanto carecem e apresenta-lhes a necessidade de o obterem sem demora. O caso to urgente que o nosso grande Advogado na corte celeste nos envia um conselho especial sobre este ponto. O fato de Aquele que condescendeu em indicar o que nos falta, e nos aconselhar a comprar, ser o mesmo que pode conceder essas coisas e nos convida a procur-las junto de Si, a melhor garantia de ser respeitado o nosso esforo e de serem atendidos os nossos pedidos. Mas como podemos comprar essas coisas? Exatamente como compramos todas as outras graas do Evangelho. vs, todos os que tendes sede, vinde s guas, e os que no tendes dinheiro, vinde, comprai, e comei; sim, vinde e comprai, sem dinheiro e sem preo, vinho e leite. Isaas 55:1. Deste modo compramos, pedindo; compramos, lanando fora as inteis ninharias da Terra e recebendo em seu lugar inestimveis tesouros; compramos, indo simplesmente e recebendo; compramos, nada dando em pagamento. O que compramos ns assim de graa? Po que no perece, vestes imaculadas que no se mancham, riquezas que se no corrompem e uma herana que se no dissipa. Estranho comrcio este! Todavia o Senhor condescende em tratar assim o Seu povo. Ele poderia apresentar-nos como mendigos, mas em vez disso d-nos os tesouros de Sua graa, e em troca recebe nossa indignidade, para que recebamos as bnos que nos concede, no como esmolas atiradas a mendigos, mas como legtimas aquisies de honrada compra. As coisas que se devem obter reclamam particular ateno. Ouro renado pelo fogo O ouro, considerado literalmente, o nome que abrange todos os bens e riquezas materiais. Em sentido gurado pode signicar as riquezas espirituais. Que graa, ento, representada pelo ouro? Sem dvida, no uma s graa que corresponde a esse termo. O Senhor disse igreja de Esmirna que sabia da sua pobreza, mas que era rica. Esse testemunho mostra [396] que a sua riqueza consistia em lhe ser no m dada a posse da coroa da vida. Diz Tiago: Ouvi, meus amados irmos, porventura no escolheu Deus aos pobres deste mundo para serem ricos na f, e herdeiros do reino que prometeu aos que O amam? E Paulo diz: A f o rme fundamento das coisas que se esperam e a prova das que se no veem. (Hebreus 11:1). Ser rico para com Deus rico

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no sentido espiritual ter direito s promessas, ser herdeiro de uma herana incorruptvel, sem mcula, imarcescvel, reservada nos cus (1 Pedro 1:4). E, se sois de Cristo, tambm sois descendentes de Abrao, e herdeiros segundo a promessa (Glatas 3:29). E como poderemos obter esta herana? Da mesma forma que Abrao obteve a promessa, isto , pela f (Romanos 4:13, 14). No admira, pois, que Paulo consagrasse todo um captulo Hebreus 11 a este importante assunto, apresentando os maravilhosos feitos realizados e as preciosas promessas alcanadas por meio da f. Em Hebreus 12:1 ele d a grandiosa concluso do seu argumento, na exortao aos cristos a pr de lado todo peso e o pecado (de incredulidade) que to de perto os rodeia. Nada far secar mais rapidamente a fonte da espiritualidade e lanar-nos em pobreza completa quanto s coisas do reino de Deus do que deixar que a f saia e entre em seu lugar a incredulidade. Toda ao, para ser agradvel aos olhos de Deus, deve ser inspirada pela f. Quem se aproxima de Deus, a primeira coisa necessria a fazer crer que Ele existe. E por meio da f, como principal agente sob a graa de Deus, que havemos de ser salvos (Hebreus 11:6; Efsios 2:8). Daqui se conclui que a f o elemento principal da riqueza espiritual. Mas se, como j observamos, nenhuma graa nica pode corresponder ao signicado pleno do termo ouro, ento, indubitavelmente, outras coisas so includas com a f. A f o rme fundamento das coisas que se esperam, diz Paulo. Assim, a esperana acompanha inseparavelmente a f (Hebreus 11:1; Romanos [397] 8:24, 25). Alm disso, Paulo diz-nos que a f opera por amor, e fala noutro lugar de sermos ricos em boas obras (Glatas 5:6; 1 Timteo 6:18). Portanto, o amor no pode separar-se da f. Temos, ento, diante de ns as trs qualidades associados por Paulo em 1 Corntios 13: f, esperana e amor, mas a maior destas o amor. Tal o ouro renado pelo fogo que somos aconselhados a comprar. Vestiduras brancas Sobre este ponto no h lugar para controvrsia. Alguns textos nos oferecem a chave para compreender esta expresso. Diz o profeta: Todas as nossas justias [so] como trapos de imundcia (Isaas 64:6). Somos aconselhados a comprar o contrrio dos trapos de imundcia, ou seja, vestes completas, sem mancha. A mesma gura empregada em Zacarias 3:3, 4 e Joo em

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Apocalipse 19:8, claramente diz que o linho nssimo so os atos de justia dos santos. O colrio mais haver diversidade de opinio quanto ao colrio do que sobre as vestes brancas. A uno dos olhos no se deve tomar em sentido literal, porque se faz referncia s coisas espirituais. O colrio deve signicar aquilo que desperta o nosso discernimento espiritual. A Palavra de Deus nos revela um Agente por meio do Qual isso se realiza, a saber, o Esprito Santo. Em Atos 10:38 lemos que Deus ungiu a Jesus de Nazar com o Esprito Santo. O mesmo autor que nos transmitiu a revelao de Jesus Cristo, que estamos estudando, escreveu igreja em sua primeira epstola nos seguintes termos: E vs possus a uno que vem do Santo, e todos tendes conhecimento. Quanto a vs outros, a uno que dEle recebestes permanece em vs, e no tendes necessidade de que algum vos ensine; mas, como a sua uno vos ensina a respeito de todas as coisas, e verdadeira, e no falsa, permanecei nEle, como tambm ela vos ensinou. 1 Joo 2:20, 27. A obra que aqui se apresenta como realizada pela uno exatamente a mesma que Joo atribui ao Esprito Santo, no seu Evangelho: Mas o Consolador, o Esprito Santo, a Quem o Pai enviar em Meu nome, Esse vos [398] ensinar todas as coisas, e vos far lembrar de tudo quanto vos tenho dito. Joo 14:26. (Ver tambm Joo 16:13). A Testemunha el e verdadeira nos aconselha, de um modo formal e solene, sob as guras de ouro, vestiduras brancas e colrio, a procurar nEle, rpida e fervorosamente, um aumento das celestes graas da f, esperana e amor, a justia que s Ele pode dar, e a uno do Esprito Santo. Mas como possvel que um povo destitudo destas coisas se considere rico? H uma explicao possvel, e talvez necessria, visto no haver lugar para outra. Devemos observar que nos laodicenses no se encontra falta alguma quanto s doutrinas que professam. No so acusados de albergarem no seu meio nenhuma Jezabel, ou de apoiarem as doutrinas de Balao ou dos nicolatas. Pelo teor da carta, vemos que a sua crena correta, e a sua doutrina s. Deduz-se, pois, que se contentam com ter uma doutrina correta. Satisfazem-se com uma correta forma de religio sem o seu poder. Tendo recebido luz acerca dos acontecimentos nais desta dispensao, e com correto conhecimento terico das verdades que dizem

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respeito ltima gerao da humanidade, so inclinados a conar nisso e negligenciam a parte espiritual da religio. , sem dvida, por suas aes, no por suas palavras, que se declaram ricos. Tendo tanta luz e verdade, que mais podem eles desejar? Se defendem a teoria, e no que concentre sua vida exterior, se conformam com a progressiva luz derramada sobre os mandamentos de Deus e a f de Jesus, no ser sua justia completa? No so ricos, e enriquecidos, e de nada tendo falta? Aqui est o seu fracasso. Todo o seu ser devia ansiar pelo esprito, o fervor, a vida, o poder do cristianismo vivo. A prova do amor Por estranho que parea, esta prova o cas[399] tigo. Eu repreendo e castigo a todos quantos amo. Se estamos sem castigo, no somos lhos (Hebreus 12:8). Diz Augusto C. Thompson: Apresenta-se aqui uma lei geral de Sua graciosa economia. Como todos necessitam de castigo em certa medida, tambm em certa medida o recebem, e tm assim provas da afeio do Salvador. uma lio dura de aprender, e os crentes so lentos estudantes. Mas aqui, e atravs de toda a Palavra de Deus e Sua providncia, estabelece-se que as provas so bnos Suas, e que nenhum lho poupado vara. Os estpidos incorrigveis so rejeitados, ao passo que os escolhidos para a gloriosa estrutura so sujeitos ao cinzel e ao martelo. No h cacho na verdadeira vinha que no tenha de passar pelo lagar. Quanto a mim, diz um velho telogo em aio, bendigo a Deus por ter observado e sentido tanta misericrdia nesta dura dispensao de Deus que estou quase transportado. Muito me alegro ao pensar quo innitamente doces so Suas misericrdias, ao ver como os Seus castigos so graciosos. Atendendo, pois, origem e desgnio dos castigos que recebes, s zeloso e arrepende-te. No percas tempo. No percas um golpe de vara, mas arrepende-te imediatamente. S fervoroso no esprito. Tal a primeira aplicao de encorajamento. (Augusto C. Thompson, Morning Hours in Patmos, p. 260, 261). S, pois, zeloso e arrepende-te Ainda que, como vimos, o estado representado pela frieza seja prefervel ao da mornido, todavia no um estado em que o Senhor deseja encontrar-nos. Nunca somos exortados a procurar esse estado. Somos aconselhados a atingir um muito mais elevado a ser zelosos e fervorosos e a ter nossos coraes abrasados no servio do Mestre.

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Cristo batendo porta Aqui est o corao dos coraes, diz Augusto C. Thompson. No obstante a atitude ofensiva e defeituoso carter deles, tal o amor de Cristo por suas almas que Ele Se humilha a Si mesmo para solicitar o privilgio de abeno-los. Eis que estou porta e bato. Por que Ele bate? No porque no tenha casa. [...] Entre as manses da casa de Seu Pai nem uma nica [400] est fechada para Ele, que a vida de todos os coraes, a luz de [401] todos os olhos, o cntico de todos os lbios, na glria. Mas anda de porta em porta, em Laodicia. Est junto de cada uma e bate, porque veio procurar e salvar o que se perdeu, porque no pode abandonar o propsito de comunicar vida eterna a todos os que o Pai Lhe deu, e porque no pode tornar-se conhecido do morador a no ser que se abra a porta e Lhe seja dado acolhimento. Compraste um campo? Compraste cinco juntas de bois? Ests com o chapu na mo, a pedir desculpa? Ele bate e torna a bater [...] E a hora do culto na igreja. H oportunidade de fazer uma visita crist a um indivduo ou a uma famlia, mas no te mexes [...] Oh, nauseante mornido! Oh, fatal mundanismo! O Senhor da glria deixa o Seu palcio celeste, vem em pobreza, em suor, em sangue; vem porta de um professo amigo, que tudo Lhe deve, e no pode entrar! Vem salvar um homem cuja casa est a arder, e no O queres admitir! Oh, a altura, a profundidade da pacincia de Jesus Cristo! At o pago Pblio recebeu Paulo e o teve consigo trs dias, cortesmente. Ho de os cristos nominais dizer ao Senhor dos apstolos que no tm aposento para Ele? (Idem, p. 261-264). Se algum ouvir a Minha voz O Senhor suplica, pois, ao mesmo tempo que bate porta. A palavra se implica que alguns no vo querer ouvir. Embora esteja porta, bata e suplique, alguns fecharo os ouvidos as Suas splicas. No basta simplesmente ouvir. Devemos abrir a porta. Muitos que a princpio ouviram a voz, e por algum tempo se sentiram inclinados a prestar ateno, nalmente deixaro de fazer o necessrio para assegurar a si mesmos a [402] comunho do Hspede divino. Leitor, esto os seus ouvidos abertos aos rogos que o Senhor lhe dirige? E o som da Sua voz bem-vindo para voc? Presta-Lhe ateno? Quer abrir-Lhe a porta e deix-Lo entrar? Ou est a porta do seu corao atravancada por montes de lixo deste mundo que no est disposto a remover? Lembre-se que o Senhor do mundo

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nunca fora a entrada. Condescende em vir, bater e procurar acolhimento; mas estabelece a Sua morada apenas nos coraes onde um hspede e convidado bem-vindo. Logo vem a promessa: Entrarei em sua casa, e com ele cearei, e ele comigo. Que expressivo e tocante quadro! Amigo com amigo, participando da alegre e social refeio! Mente com mente, em franca e ntima conversao! Que cena festiva deve ser aquela em que o Rei da glria o Hspede! No uma unio comum, nem qualquer bno ordinria, ou qualquer privilgio vulgar. Quem poder car indiferente a to carinhosa splica e a to graciosa promessa? Nem sequer nos pedido que ponhamos mesa para este exaltado Hspede. Ele prprio o faz, no com o grosseiro alimento da Terra, mas com iguarias de Sua prprio celeiro celeste. Apresentanos aqui antegozos da glria que em breve ser revelada. D-nos aqui penhores da nossa futura herana, incorruptvel, imaculada e imarcescvel. Na verdade, quando tivermos cumprido as condies e recebermos esta promessa, experimentaremos o aparecimento da Estrela da Alva em nossos coraes e contemplaremos o alvorecer de uma gloriosa manh para a igreja de Deus. A promessa ao vencedor O Senhor faz a promessa de cear com os Seus discpulos antes de expressar a promessa nal ao vencedor. Isto mostra que as bnos includas nessa promessa devem ser desfrutadas durante o tempo de graa e prova. E agora, como auge, eis a promessa ao vencedor: Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono, assim como Eu venci e Me assentei com Meu Pai no Seu trono. Aqui culminam as promessas [403] do Senhor. Do seu estado rebelde, cado, degradado e poludo, o homem reconciliado com Deus pela obra do Redentor. puricado das suas poluies, remido da queda, revestido da imortalidade, e nalmente sentado sobre o prprio trono do seu Salvador. A honra e a exaltao no podiam ir mais longe. As mentes humanas no podem conceber esse estado nem pode descrev-lo. Apenas podemos continuar trabalhando at que, vencedores por m, saibamos o que . Neste versculo no h apenas uma gloriosa promessa, mas tambm uma importante doutrina. -nos aqui ensinado que Cristo reina consecutivamente sobre dois tronos: o trono de Seu Pai e o Seu prprio trono. Ele declara neste versculo que venceu e agora est

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sentado com o Pai no Seu trono. Est agora associado com o Pai no trono do domnio universal, colocado Sua direita, muito acima de todo principado, poder, potestade e domnio (Efsios 1:20-22). Nesta posio Ele Rei-sacerdote. Sacerdote, Ministro do santurio, mas ao mesmo tempo est destra do trono da Majestade no Cu. (Hebreus 8:1, 2). Esta posio e obra do Senhor foi assim predita pelo profeta Zacarias: E fala-lhe dizendo: Assim fala e diz o Senhor dos exrcitos (Deus): Eis aqui o Homem cujo nome Renovo (Cristo); Ele brotar do Seu lugar, e edicar o templo do Senhor [...] Ele mesmo (Cristo) assentar-Se- e dominar no Seu trono (de Deus); e (Cristo) ser sacerdote no Seu trono (de Deus); e conselho de paz (na obra de sacrifcio e sacerdcio de Cristo em favor do homem arrependido) haver entre Eles ambos. (Zacarias 6:12, 13). Mas est prximo o tempo em que Ele h de mudar Sua posio e, deixando o trono do Pai, tomar Seu prprio trono. E h de suceder isto quando chegar o tempo para a recompensa dos vencedores, porque quando receberem essa recompensa, sentar-se-o com Cristo no Seu trono, da maneira como Ele venceu e est agora sentado com o Pai no Seu trono. Esta mudana na posio de Cristo apresentada [404] por Paulo nos seguintes termos: Depois vir o m, quando tiver entregado o reino a Deus, o Pai, e quando houver aniquilado todo imprio, e toda potestade e fora. Porque convm que reine at que haja posto todos os inimigos debaixo de Seus ps. Ora, o ltimo inimigo que h de ser aniquilado a morte. Porque todas as coisas sujeitou debaixo de Seus ps. Mas, quando diz que todas as coisas Lhe esto sujeitas, claro est que Se excetua Aquele que Lhe sujeitou todas as coisas. E, quando todas as coisas Lhe estiverem sujeitas, ento tambm o mesmo Filho Se sujeitar quele que todas as coisas Lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos. (1 Corntios 15:24-28). As verdades ensinadas neste trecho podem talvez ser realadas por uma breve parfrase, dando em cada caso, em vez dos pronomes, os nomes a que respectivamente se referem assim:

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Depois vir o m (da presente dispensao), quando Cristo tiver entregado o reino (que Ele agora tem juntamente com o Pai), a Deus, o Pai, e quando Deus houver aniquilado todo imprio e toda potestade e fora (opostos obra do Filho). Porque convm que Cristo reine (no trono de Seu Pai) at que haja posto todos os inimigos debaixo dos ps de Cristo. [Ver Salmos 110:1.] Ora, o ltimo inimigo que ser aniquilado a morte. Porque todas as coisas sujeitou (ento) debaixo dos ps de Cristo. Mas quando Deus diz que todas as coisas esto sujeitas a Cristo (e Ele comea a reinar no Seu prprio trono), claro est que Se excetua Deus, que sujeitou a Cristo todas as coisas. E quando todas as coisas estiverem sujeitas a Cristo, ento tambm o mesmo Cristo Se sujeitar a Deus que todas as coisas Lhe sujeitou, para que Deus seja tudo em todos. Conclui-se daqui que o reino que Cristo entrega ao Pai o que Ele tem atualmente no trono de Seu Pai, onde se nos diz que est agora sentado. Entrega esse reino no m desta dispensao, quando chegar o tempo de ocupar o Seu prprio trono. Depois disso reinar no trono do Seu pai Davi, e s estar sujeito a Deus, que continua a [405] reter a Sua posio no trono de domnio universal. Neste reino de Cristo participam os santos. Ao que vencer lhe concederei que se assente comigo no Meu trono. E viveram, diz Joo, e reinaram com Cristo durante mil anos. Compreendemos que este seja um reino especial, ou para um m especial, como veremos no captulo 20, porque o verdadeiro reino dos santos deve ser para todo o sempre (Daniel 7:18, 27). Como poder qualquer objetivo terrestre afastar os nossos olhos desta perspectiva eterna e celeste? Assim terminam as mensagens s sete igrejas. Quo direto e perscrutador o seu testemunho! Que lies encerram para todos os cristos em todos os tempos! to verdade para a ltima como para a primeira igreja que todas as suas obras so conhecidas dAquele que anda no meio dos sete candeeiros de ouro. Nada pode furtar-se ao Seu penetrante olhar. Embora sejam assustadoras as Suas ameaas aos hipcritas e malfeitores, com toda a justia, quo amplas,

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confortadoras, misericordiosas e gloriosas so suas promessas para [406] os que O amam e seguem com sincero corao! [407]

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Versculo 1: Depois destas coisas, olhei, e eis no somente uma porta aberta no cu, como tambm a primeira voz que ouvi, como de trombeta ao falar comigo, dizendo: Sobe para aqui, e te mostrarei o que deve acontecer depois destas coisas. Nos trs primeiros captulos Joo apresenta a viso que teve do Filho do homem, compreendendo uma descrio de Sua majestosa pessoa, e um registro das palavras que, com voz semelhante ao som de muitas guas, ouviu pronunciar. Nova cena e nova viso se apresentam agora perante ns. A expresso depois destas coisas no signica que o que relatado no captulo quatro e seguintes devia ter lugar depois do cumprimento de tudo o que vem relatado nos captulos precedentes, mas apenas que depois de ter visto e ouvido o que a vem relatado, teve a nova viso que agora vai descrever. Uma porta aberta no Cu Aqui nos fala de uma porta aberta no Cu, e no uma porta que d acesso ao. A traduo RA el ao original: eis no somente uma porta aberta no cu. No era uma abertura do prprio Cu perante a mente de Joo, como no caso de Estvo (Atos 7:56), mas algum lugar no Cu foi aberto perante ele, e lhe foi permitido contemplar o que ali se estava realizando. Outras partes do livro demonstram claramente que o santurio celestial foi o que Joo viu aberto. O que deve acontecer depois destas coisas Comparem isto com Apocalipse 1:1. O grande objetivo do Apocalipse parece ser a apresentao de acontecimentos futuros com o propsito de informar, edicar e confortar a igreja. Versculos 2-5: Imediatamente, eu me achei em esprito, e eis armado no cu um trono, e, no trono, algum sentado; e esse que se acha assentado semelhante, no aspecto, a pedra de jaspe e de sardnio, e, ao redor do trono, h um arco-ris semelhante, no aspecto, a esmeralda. Ao redor do trono, h tambm vinte e [408] quatro 318

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tronos, e assentados neles, vinte e quatro ancios vestidos de branco, em cujas cabeas esto coroas de ouro. Do trono saem relmpagos, vozes e troves, e, diante do trono, ardem sete tochas de fogo, que so os sete Espritos de Deus. Em esprito J neste livro vimos idntica expresso, no captulo 1:10: Achei-me em esprito, no dia do Senhor (Apocalipse 1:10). Foi empregada para exprimir o fato de que Joo teve uma viso num sbado, ou dia do Senhor. Se ali se referia ao fato de estar em viso, deve referir-se aqui mesma coisa e, por conseguinte, a primeira viso terminou com o captulo trs, e comea aqui nova viso. No constitui sria objeo o fato de Joo, anteriormente, como vemos pelo primeiro versculo deste captulo, se ter encontrado em estado espiritual que lhe permitiu olhar e ver uma porta aberta no Cu e ouvir uma voz, como o poderoso som de trombeta, chamandoo para ver mais perto as coisas celestes. Estvo tambm, cheio do Esprito Santo, olhou para cima e viu os cus abertos e o Filho do homem sentado direita de Deus. Estar em Esprito signica um estado mais alto de elevao espiritual. No somos informados do dia em que foi dada esta viso. Arrebatado de novo em viso celestial, o primeiro objeto que viu foi um trono no Cu e o Ser divino sentado nele. A descrio da aparncia deste Ser, com vestes de diversas cores sugere imediatamente a ideia de um monarca vestido com as suas vestes reais. Em redor do trono havia um arco-ris, reforando a majestade da cena, recordando-nos que, embora onipotente e absoluto, o que est sentado sobre o trono tambm o Deus que cumpre a aliana. Os vinte e quatro ancios Quem so estes seres que rodeiam o trono de glria? Observe-se que esto vestidos de branco e tm na cabea coroas de ouro, que so sinais tanto de um conito terminado como de uma vitria ganha. Daqui conclumos que participaram anteriormente na luta crist, trilharam outrora, com todos os santos, esta peregrinao terrena, mas venceram, e, com antecipao grande multido dos remidos, esto com suas coroas de vitria no [409] mundo celeste. Com efeito, nos dizem isso claramente no cntico de louvor que tributam ao Cordeiro: E entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, parque foste morto e com o Teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao. (Apocalipse 5:9) Este cntico

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cantado antes de se realizar qualquer dos acontecimentos preditos na profecia dos sete selos, porque cantado para estabelecer que o Cordeiro digno de tomar o livro e de abrir os selos, visto Ele prprio j ter operado a redeno deles. No algo colocado aqui por antecipao, com aplicao apenas no futuro, mas expressa um fato absoluto e consumado na histria dos que o cantam. Esta, pois, era uma classe de pessoas remidas desta Terra, como todos devem de ser remidos: pelo precioso sangue de Cristo. Encontraremos alguma outra parte outra referncia a esta classe de remidos? Cremos que Paulo se rera ao mesmo grupo, quando escreve assim aos efsios: Pelo que diz: Subindo ao alto levou cativo o cativeiro, e deu dons aos homens. O original diz: levou uma multido de cativos. Efsios 4:8. Retrocedendo aos acontecimentos relacionados com a crucixo e ressurreio de Cristo, lemos: Abriram-se os sepulcros, e muitos corpos de santos, que dormiam, ressuscitaram; e, saindo dos sepulcros depois da ressurreio de Jesus, entraram na cidade santa e apareceram a muitos. Mateus 27:52, 53. A pgina sagrada d, pois, a resposta nossa pergunta. Estes so alguns dos que saram dos sepulcros quando Cristo ressuscitou, e foram contados entre a ilustre multido que Ele tirou do cativeiro do sombrio domnio da morte quando subiu em triunfo ao Cu. Mateus fala de a Sua ressurreio, Paulo de Sua ascenso, e Joo os contempla no Cu, fazendo os sagrados deveres [410] para o cumprimento dos quais foram ressuscitados. No estamos sozinhos nesta interpretao. Joo Wesley fala dos vinte e quatro ancios nos seguintes termos: Vestidos com vestes brancas. Isto e as suas coroas de ouro mostram-nos que j terminaram a sua carreira e ocuparam seus lugares entre os cidados do Cu. No so chamados almas, e por isso provvel que j tenham corpos gloricados. Compare-se com Mateus 27:52. (John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, p. 695, Comment on Revelation 4:4). A ateno do leitor atrada particularmente para o fato de se dizer que os vinte e quatro ancios esto sentados em tronos (grego: thronoi). Esta passagem derrama luz sobre a expresso que

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encontramos em Daniel 7:9: Continuei olhando, at que foram postos uns tronos. Esta gura tomada do costume oriental de pr esteiras ou divs para os hspedes distintos se sentarem. Estes vinte e quatro ancios (ver a comentrios do captulo 5) evidentemente so assistentes de Cristo em Sua obra de mediao no santurio celeste. Quando a cena do juzo descrita em Daniel 7:9 comeou no lugar santssimo, seus tronos foram postos ali, segundo o testemunho dessa passagem. Sete lmpadas de fogo [VC] Nestas lmpadas de fogo temos um apropriado anttipo do candelabro de ouro do santurio tpico, com as sete lmpadas sempre a arder. Este candelabro estava colocado, por ordem divina, no primeiro compartimento do santurio terrestre (xodo 25:31, 32, 37; 26:35; 27:20). Agora que Joo nos diz que uma porta foi aberta no Cu, e no compartimento assim exposto v o anttipo do candelabro do santurio terrestre, temos uma [411] boa prova de que ele est olhando para o primeiro compartimento do santurio celeste. Versculos 6-11: H diante do trono um como que mar de vidro, semelhante ao cristal, e tambm, no meio do trono e volta do trono, quatro seres viventes cheios de olhos por diante e por detrs. O primeiro ser vivente semelhante a leo, o segundo, semelhante a novilho, o terceiro tem o rosto como de homem, e o quarto ser vivente semelhante guia quando est voando. E os quatro seres viventes, tendo cada um deles, respectivamente, seis asas, esto cheios de olhos, ao redor e por dentro; no tm descanso, nem de dia nem de noite, proclamando: Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, aquele que era, que e que h de vir. Quando esses seres viventes derem glria, honra e aes de graas ao que se encontra sentado no trono, ao que vive pelos sculos dos sculos, os vinte e quatro ancios prostrar-se-o diante daquele que se encontra sentado no trono, adoraro o que vive pelos sculos dos sculos e depositaro as suas coroas diante do trono, proclamando: Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder, porque todas as coisas tu criaste, sim, por causa da tua vontade vieram a existir e foram criadas. O mar de vidro No est composto de vidro, mas uma ampla superfcie que parecia vidro. cristalina ou transparente, como disse

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Tiago Strong em seu dicionrio grego. Esta ideia melhor expressa ao compar-la com o cristal, que denido como qualquer coisa concreta e translcida como o gelo ou o vidro. A posio deste mar no apresenta analogia alguma com a bacia ou mar do antigo servio tpico. Pode estender-se por sob o trono e ser o seu fundamento e talvez o da prpria cidade. de novo apresentado em Apocalipse 15:2, como o local onde estaro os vencedores, em jbilo arrebatador da vitria nal. Os quatro seres viventes As tradues que nos apresentam animais neste versculo so muito infelizes. A palavra grega zoon, traduzida por animais signica propriamente um ser vivo. Bloomeld diz em seu comentrio: Quatro seres vivos (no animais). Assim a traduz Heinrich. [...] Creio que a propriedade desta correo hoje aceita em geral pelos comentadores. A palavra muito diferente de theron, fera que designa os animais profticos no captulo 13 e seguintes (Scoeld). Ademais, Bulkeley apresenta alguns exemplos de zoon para denotar, no apenas ser vivo, mas [412] at um ser humano, especialmente em de Orgenes, que o aplica ao nosso Senhor Jesus. (S. T. Bloomeld, The Greek Testament With English Notes, vol. II, p. 574, Comment on Revelation 4:6). Semelhante simbolismo usado no primeiro captulo de Ezequiel. As qualidades que parecem signicar os smbolos so a fora, a perseverana, a razo e a rapidez a fora da afeio, a perseverana em levar avante os requerimentos do dever, a razo para compreender a vontade divina, e a rapidez para obedecer. Estes seres vivos esto ainda mais intimamente relacionados com o trono do que os vinte e quatro ancios, pois so representados como estando no meio dele. Como os ancios em seu cntico ao Cordeiro do-Lhe louvor por t-los remido da Terra. Pertencem, portanto, ao mesmo grupo, e representam uma parte da grande multido que, como j foi descrito (ver observaes sobre o verso 4), foram arrancados do

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cativeiro da morte e levados para o Cu. Acerca do objetivo da sua redeno, ver comentrios sobre Apocalipse 5:8. No tm descanso Oh! feliz falta de descanso!, exclama Joo Wesley. O tema da sua constante adorao : Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, Aquele que era, que e que h de vir. Nenhum cntico mais sublime saiu de lbios criados. E repetem-no dia e noite, ou continuamente, signicando estes termos apenas adaptao ao modo como ns computamos o tempo, porque no pode haver noite onde est o trono de Deus. (Apocalipse 21:23, 25) Ns, mortais, cansamo-nos com a repetio do simples testemunho que damos sobre a bondade e misericrdia de Deus. s vezes, somos tentados a nada dizer, porque no podemos dizer continuamente algo de novo. No podemos aprender uma proveitosa lio desses santos entes celestes, que nunca se cansam de repetir sem cessar: Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso, e no deixam que estas palavras envelheam para eles, porque em seu corao arde sempre o sentimento de Sua santidade, bondade e amor? O louvor no se torna montono para eles, porque ao pronun- [413] ci-lo ganham nova viso dos atributos do Todo-Poderoso. Atingem o mais alto grau de compreenso ao contemplarem a Sua perfeio. O horizonte dilata-se perante eles. Seu corao expande-se e as novas emoes de adorao, sob nova luz, arrancam-lhes uma nova expresso de sua santa saudao, para eles sempre nova: Santo, Santo, Santo o Senhor Deus, o Todo-Poderoso!. Assim pode suceder conosco. Ainda que falemos repetidamente e amide acerca da bondade, da misericrdia e do amor de Deus, do valor da Sua verdade, dos atrativos do mundo vindouro, no devia isso enfadar-nos o ouvido. Durante toda a vida devamos elevar-nos a novas concepes das bnos contidas nestes gloriosos temas. Tu s digno, Senhor e Deus nosso, de receber a glria, a honra e o poder Quo digno , nunca o poderemos compreender at que, como os santos seres que proferem essas palavras, revestidos de imortalidade, sejamos apresentados irrepreensveis, com alegria, perante a Sua glria (Judas 24). Porque todas as coisas Tu criaste As obras da criao apresentam a base para a honra, glria e poder atribudos a Deus. Por causa da Tua vontade vieram a existir e foram criadas. Deus

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quis, e todas as coisas foram criadas. Pelo mesmo poder so conser[414] vadas e mantidas. [415]

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Versculo 1: Vi, na mo direita daquele que estava sentado no trono, um livro escrito por dentro e por fora, de todo selado com sete selos. Ao comear esse novo captulo, a mesma viso est na mente do apstolo. As palavras dAquele que estava sentado no trono referem-se evidentemente ao Pai, pois a seguir o Filho introduzido como um Cordeiro, como havendo sido morto. O livro que Joo viu aqui continha uma revelao das cenas que iriam ocorrer na histria da igreja at o m do tempo. O fato de estar na mo direita dAquele que estava sentado no trono pode signicar que s Deus tem conhecimento do futuro, a no ser que o queira revelar. O livro selado Os livros usados no tempo do Apocalipse no tinham o formato dos de hoje. No consistiam numa srie de folhas encadernadas, mas eram compostos de tiras de pergaminho ou de outro material que se enrolavam. Sobre isso, Wesley diz: Os livros usados pelos antigos no eram como os nossos, mas eram volumes ou longos pedaos de pergaminho, enrolados num comprido pau, como frequentemente enrolamos as sedas. Tal era o livro aqui representado, selado com sete selos. No que o apstolo visse todos os selos de uma vez, porque havia sete selos enrolados um dentro do outro, cada um deles selado, de maneira que ao abrir e desenrolar o primeiro, aparecia o segundo selado at ser aberto, e assim sucessivamente at o stimo. (John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, p. 697, Comment on Revelation 5:1). Assim, este livro no devia estar escrito do lado de dentro e do lado de fora, como parece indicar a pontuao da nossa verso comum. Grocio, Lowman, Fuller, etc., diz em certa Bblia ano- [416] 325

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tada tiram a vrgula, assim: Escrito por dentro, e por trs (ou por fora) selado. (The Cottage Bible, vol 2, p. 1391, Comment on Revelation 5:1). E sobre como estavam colocados estes selos j cou sucientemente explicado. Versculos 2-4: Vi, tambm, um anjo forte, que proclamava em grande voz: Quem digno de abrir o livro e de lhe desatar os selos? Ora, nem no cu, nem sobre a terra, nem debaixo da terra, ningum podia abrir o livro, nem mesmo olhar para ele; e eu chorava muito, porque ningum foi achado digno de abrir o livro, nem mesmo de olhar para ele. O desao Pareceria que na viso Deus segura este livro vista do Universo, e um anjo forte, de grande eminncia e poder, avana como pregoeiro, e com voz potente desaa todas as criaturas do Universo a experimentar se a sua sabedoria consegue abrir os conselhos de Deus. Quem poder ser achado digno de abrir o livro e de desatar os seus selos? Segue-se uma pausa. Em silncio o Universo reconhece a sua incapacidade e indignidade para entrar nos conselhos do Criador. Nem no Cu, nem sobre a terra, nem debaixo da terra, ningum podia. O grego oudes, ningum, no signica somente nenhum homem, mas nenhum ser no Cu. No temos aqui uma prova de que as faculdades dos anjos so limitadas, como as do homem, quanto a penetrar o futuro e a descobrir o que h de suceder? Quando o apstolo viu que ningum podia abrir o livro, temeu muito que no se revelassem os conselhos de Deus nele contidos, referentes ao Seu povo. E, devido ternura natural dos seus sentimentos e ao seu interesse pela igreja, chorou muito. Diz John Wesley: Quo longe esto dos sentimentos de Joo esto os que procuram algo coisa mais do que o contedo deste livro! (John Wesley, Explanatory Notes Upon the New Testament, p. 698, Comment on Revelation 5:4). Sobre a frase: Eu chorava muito, Jos Benson diz seguinte: Profundamente preocupado com o pensamento de que ningum se achava digno de compreender, revelar e cumprir os conselhos divinos, e temendo que ainda continuassem ocultos da igreja, [417]

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este pranto do apstolo brotou da grandeza de sua mente. A ternura de corao que sempre teve aparece mais claramente agora que est fora de si. O Apocalipse no foi escrito sem lgrimas, nem ser compreendido sem lgrimas. (Joseph Benson, Commentary on the New Testament, vol. II, p. 721, Note on Revelation 5:4). Versculos 5-7: Todavia, um dos ancios me disse: No chores; eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos. Ento, vi, no meio do trono e dos quatro seres viventes e entre os ancios, de p, um Cordeiro como tendo sido morto. Ele tinha sete chifres, bem como sete olhos, que so os sete Espritos de Deus enviados por toda a terra. Veio, pois, e tomou o livro da mo direita daquele que estava sentado no trono. Joo que no foi deixado a chorar mais. Deus no quer que Seus lhos sejam privados de qualquer conhecimento que os possa beneciar. H possibilidade de abrir o livro. Por isso um dos ancios diz-lhe: No chores: eis que o Leo da tribo de Jud, a Raiz de Davi, venceu para abrir o livro e os seus sete selos. No vemos motivo para que um dos ancios, de preferncia a qualquer outro ser, desse esta informao a Joo, a menos que, tendo sido remido, estar especialmente interessado em tudo o que diz respeito ao bem da igreja na Terra. Cristo aqui chamado o Leo da tribo de Jud. Por que chamado Leo e da tribo de Jud? Quanto ao primeiro ttulo, provvel que signique a Sua fora. Como o leo o rei dos animais, o monarca da oresta, torna-se um emblema apropriado de autoridade e poder reais. E o qualicativo da tribo de Jud, derivado, sem dvida, da profecia de Gnesis 49:9, 10. A raiz de Davi Cristo era o sustentculo de Davi em sua posio e poder. No pode haver dvida de que a posio de Davi foi especialmente ordenada por Cristo e especialmente sustentada por Ele. Davi era o tipo; Cristo o anttipo. O trono e o reino de Davi sobre Israel eram um tipo do reino de Cristo sobre o Seu povo. Ele reinar sobre o trono de Davi, Seu pai (Lucas 1:32, 33). Como [418] Cristo apareceu na descendncia de Davi ao tomar sobre Si a nossa natureza, tambm chamado a gerao de Davi, e um rebento

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do tronco de Jess. (Apocalipse 22:16; Isaas 11:1, 10) Em vista de Sua relao com o trono de Davi e o Seu direito de governar sobre o povo de Deus, havia razo para se Lhe conar a abertura dos selos. Venceu Esta palavra indicam que o direito de abrir o livro foi adquirido por uma vitria ganha em algum conito anterior. Vemos o relato de seu triunfo mais adiante neste captulo. A cena seguinte apresenta-nos a grande obra de Cristo como Redentor do mundo, e o derramamento do Seu sangue para a remisso do pecado e a salvao do homem. Nesta obra esteve sujeito aos mais ferozes assaltos de Satans. Mas suportou a tentao, sofreu as agonias da cruz, ressuscitou vitorioso da morte e do sepulcro, assegurou o caminho da redeno, e triunfou! Por isso os quatro seres vivos e os vinte e quatro ancios cantam: Digno s de tomar o livro e de abrir os seus selos, porque foste morto e com o Teu sangue nos compraste para Deus. Joo olha para o Leo da tribo de Jud e contempla um Cordeiro no meio do trono e dos quatro seres vivos e dos ancios, como tendo sido morto. No meio do trono Felipe Doddridge traduz assim: E olhei para o espao intermedirio entre o trono e as quatro criaturas vivas, e no meio dos ancios estava um Cordeiro. (Felipe Doddridge, The Family Expositor, vol. VI, p. 405. Paraphrase of Revelation 5:5). No centro da cena estava o trono do Pai, e de p no espao aberto que o rodeava estava o Filho, apresentado sob o smbolo de um cordeiro morto. Em redor estavam os santos, que tinham sido remidos: em primeiro lugar os representados pelas quatro seres vivos, e depois os ancios formando o segundo crculo, e os anjos (versculo 11) formando um terceiro crculo. A dignidade de Cristo, [419] assim apresentado sob a gura de um cordeiro morto, o objeto da admirao de toda a santa multido. Como tendo sido morto John C. Woodhouse, citado num comentrio, diz: O grego d a entender que o Cordeiro apareceu ferido na nuca e na garganta, como uma vtima morta no altar. William Jenks, Comprehensive Commentary, vol. V, p. 684. Note on Revelation 5:6. Sobre esta frase Adam Clarke diz:

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Como se estivesse no ato de ser oferecido. Isto muito notvel. To importante a oferta do sacrifcio de Cristo vista de Deus, que Ele representado como no prprio ato de derramar Seu sangue pelos pecados do homem. (Adam Clarke, Commentary on the New Testament, vol. II, p. 991, Note on Revelation 5:6). Sete chifres, bem como sete olhos Chifres so smbolos de poder e olhos representam a sabedoria. Sete um nmero que representa plenitude ou perfeio. Aprendemos assim que o perfeito poder e a perfeita sabedoria so inerentes ao Cordeiro. Veio, pois, e tomou o livro Alguns comentadores acham incongruente a ideia de um livro ser tomado pelo cordeiro, e tm recorrido a vrios expedientes para evitar a diculdade. Mas acaso no um princpio bem estabelecido que no deve atribuir-se a um smbolo qualquer ao que possa ser realizada pela pessoa ou ser representada por esse smbolo? E no bastar esta explicao para se compreender a passagem? Sabemos que o cordeiro um smbolo de Cristo, que no h incongruncia alguma em Cristo tomar um livro. E quando lemos que o livro foi tomado, pensamos que esse ato foi realizado no pelo cordeiro, mas por Aquele de Quem o cordeiro um smbolo. Versculos 8-10: E, quando tomou o livro, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios prostraram-se diante do Cordeiro, tendo cada um deles uma harpa e taas de ouro cheias de incenso, que so as oraes dos santos, e entoavam novo cntico, dizendo: Digno s de tomar o livro e de abrir-lhe os selos, porque foste morto e com o teu sangue compraste para Deus os que procedem de toda tribo, lngua, povo e nao e para o nosso Deus os constituste reino e sacerdotes; e reinaro sobre a terra. Taas de ouro cheias de incenso Por esta expresso fazemos uma ideia da ocupao dos remidos representados pelos quatro [420] seres vivos e pelos vinte e quatro ancios. Tm taas de ouro, cheias de incenso, que so as oraes dos santos. um ministrio prpria de sacerdotes. O leitor lembrar que no antigo servio tpico o sumo sacerdote tinha muitos assistentes. Quando consideramos que olhamos agora para o santurio celeste, chegamos concluso de que estes remidos

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so os assistentes do nosso grande Sumo Sacerdote no Cu. Para este m foram, sem dvida, remidos. E que podia ser mais prprio do que o Senhor ser assistido em Sua obra sacerdotal em favor da famlia humana por nobres membros dela, cuja santidade de vida e pureza de carter os tenha habilitado para este m? (Ver comentrios sobre o captulo 4:4). Sabemos que muitos nutrem uma grande averso pela ideia de haver coisas reais e tangveis no Cu. Embora o Apocalipse em grande parte apresente guras, no apresenta ces. H realidade em todas as coisas descritas e compreendemos a realidade quando interpretamos corretamente as guras. Assim, nesta viso sabemos que Aquele que est no trono Deus. Ele est realmente ali. Sabemos que o cordeiro simboliza Cristo. Ele tambm est realmente ali. Ascendeu com um corpo literal e tangvel, e quem poder dizer que o no conserva ainda? Portanto, se o nosso grande Sumo Sacerdote um Ser literal, deve ter um lugar literal onde ministrar. E se os quatro seres vivos e os vinte e quatro ancios representam aqueles a quem Cristo tirou do cativeiro da morte ao ressuscitar e ascender ao cu, por que no sero eles seres to literais no Cu como o eram quando ascenderam? O cntico chamado novo cntico, e novo, provavelmente, em relao ocasio e composio. Sendo eles os primeiros que foram remidos, foram tambm os primeiros que puderam cantar. Chamam-se a si mesmos reis e sacerdotes. J vimos em que sentido so sacerdotes. Assistem a Cristo em Sua obra sacerdotal. [421] No mesmo sentido, sem dvida, so tambm reis, porque Cristo est sentado com o Pai no Seu trono, e sem dvida estes, como ministros Seus, desempenham algum papel no governo do Cu em relao a este mundo. A antecipao E reinaro sobre a Terra. Apesar de serem remidos, cercarem o trono de Deus, estarem na presena do Cordeiro que os remiu e encontrarem-se rodeados pelas hostes anglicas do Cu, onde toda a glria inefvel, seu cntico fala de um estado ainda mais elevado que alcanaro depois de completada a grande obra da redeno, e eles, com toda a famlia de Deus, de reinaro sobre a Terra, a herana prometida e a residncia eterna dos santos. (Romanos 4:13; Glatas 3:29; Salmos 37:11; Mateus 5:5; 2 Pedro 3:13; Isaas 65:17-25; Apocalipse 21:15).

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Versculos 11, 12: Vi e ouvi uma voz de muitos anjos ao redor do trono, dos seres viventes e dos ancios, cujo nmero era de milhes de milhes e milhares de milhares, proclamando em grande voz: Digno o Cordeiro que foi morto de receber o poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. O santurio celestial Que dbil conceito formamos da magnitude e glria do templo celestial! Joo foi introduzido nesse templo no comeo do captulo 4, pela porta que foi aberta no Cu. Continua olhando a esse mesmo templo em Apocalipse 5:11, 12. Agora contempla as hostes celestes. Em redor do trono esto os seres representados pelos quatro seres viventes. Logo vm os vinte e quatro ancios. Joo v uma multido de anjos celestes, rodeando o conjunto. Quantos? Quantos suporamos que podem reunir-se no interior do templo celeste? Milhes de milhes exclama o vidente. Pareceria que nenhuma expresso numrica fosse adequada para abranger a incontvel multido, pelo que o autor de Hebreus ao referir-se a eles, chama a incontveis hostes de anjos (Hebreus 12:22). E estes estavam no santurio celeste. Tal foi a multido que Joo viu reunida no lugar que o centro do culto do Universo, e onde se est completando o maravilhoso [422] plano da redeno humana. A gura central desta inumervel e santa multido era o Cordeiro de Deus, e o ato central de Sua vida, que motivava a sua admirao, era o derramamento do Seu sangue para a salvao do homem cado. Todas as vozes daquela hoste celestial se uniram no louvor : Digno o Cordeiro, que foi morto, de receber poder, e riqueza, e sabedoria, e fora, e honra, e glria, e louvor. uma assemblia digna do lugar! um cntico de adorao quele que pelo derramamento do Seu sangue Se fez resgate por muitos, e que, como nosso grande Sumo Sacerdote no santurio celestial, continua apresentando os mritos do Seu sacrifcio em nosso favor. Ali, diante de to augusta assemblia, nossa vida ser em breve examinada. Quem nos habilitar para resistir o exame perscrutador? Quem nos habilitar a levantarmos e carmos de p com a multido sem pecado no cu? Oh! innito mrito do sangue de Cristo, que pode limpar-nos de todas as nossas contaminaes e tornar-nos aptos para pisar a santa colina de Sio! Oh! innita graa de Deus, que pode preparar-nos para suportar a glria e dar-nos ousadia para entrar em Sua presena, com inexcedvel jbilo!

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Versculos 13, 14: Ento, ouvi que toda criatura que h no cu e sobre a terra, debaixo da terra e sobre o mar, e tudo o que neles h, estava dizendo: quele que est sentado no trono e ao Cordeiro, seja o louvor, e a honra, e a glria, e o domnio pelos sculos dos sculos. E os quatro seres viventes respondiam: Amm! Tambm os ancios prostraram-se e adoraram. Um Universo puricado No versculo 13 temos uma declarao colocada fora da sua ordem cronolgica para seguir at o m alguma prvia armao ou aluso. Isto ocorre com frequncia na Bblia. Neste caso antecipa-se o tempo em que a redeno termina. No versculo 10, os quatro seres viventes e os vinte e quatro ancios tinham declarado: Reinaro sobre a Terra. Agora o esprito do profeta levado por antecipao ao acontecimento. Olha adiante, ao [423] tempo em que estar completo o nmero dos remidos, o Universo liberto de pecado e pecadores, e se elevar um cntico universal de adorao a Deus e ao Cordeiro. intil tentar aplicar isto igreja no seu estado presente ou a algum tempo no passado desde que o pecado entrou no mundo, ou mesmo desde que Satans caiu da sua alta posio como anjo de luz e amor no Cu. Porque no tempo de que Joo fala, toda criatura no Cu e na Terra, sem exceo, eleva sua antfona de louvor a Deus. Mas, para falar s deste mundo desde a queda, maldies em vez de bnos ergueram-se da grande maioria da nossa espcie apstata contra Deus e o Seu trono. E assim ser enquanto o pecado reinar. No encontramos, pois, lugar para esta cena que Joo descreve, a menos que nos antecipemos at o tempo em que esteja completado todo o plano da redeno, e os santos tenham tomado posse do seu reino prometido sobre a Terra, o qual antevisto pelas criaturas vivas e pelos ancios no seu cntico do versculo 10. A esta luz, tudo harmnico e claro. Aquele reinado na Terra comea depois da segunda ressurreio. Daniel 7:27; 2 Pedro 3:13; Apocalipse 21:1. Por altura dessa ressurreio, que ocorre mil anos depois da primeira ressurreio, (Apocalipse 20:4, 5), d-se a perdio dos mpios. 2 Pedro 3:7. Ento desce fogo do cu, enviado por Deus, e os devoraos (Apocalipse 20:9); este fogo que causa a perdio dos homens mpios o fogo que funde e purica a Terra, como vemos em 2 Pedro 3:7-13. Ento so destrudos pecados e pecadores, a Terra puricada, a maldio com todos os seus males para sempre

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retirada, os justos resplandecem como sol no reino de Seu Pai e do universo puricado ascende para Deus uma antfona de louvor e aes de graa. Em todo o belo domnio do grande Criador, no h espao para nenhum vasto receptculo de fogo e enxfre, onde mirades, conservados pelo direto poder de um Deus de misericrdia, hajam de arder e contorcer-se em indizvel e eterno tormento. Nesta jubilosa antfona no h notas com os discordantes e desesperados ais dos condenados, e com as maldies e blasfmias de seres que estejam pecando e sofrendo sem um vislumbre de esperana. Toda a voz rebelde foi para sempre abafada na morte. No cou raiz nem ramo de Satans e de todos os seus seguidores, do enganador e dos enganados. Malaquias 4:1; Hebreus 2:14. Em fumo se consumiram. Salmos 37:20. Desvaneceram em chamas como a inamvel palha. Mateus 3:12. Foram aniquilados no como matria, mas como seres conscientes e inteligentes; caram como se nunca tivessem existido. Obadias 16. Ao Cordeiro, assim como ao Pai que est assentado sobre o trono, rendido louvor neste cntico de adorao. Um grande nmero de comentadores viram aqui uma prova da eternidade de Cristo com o Pai; alis, dizem eles, no se atribuiria aqui criatura a adorao que pertence apenas ao Criador. Mas esta no talvez a concluso necessria. As escrituras em parte alguma falam de Cristo como de um ser criado, mas claramente armam que Ele foi gerado pelo Pai. (Ver comentrios Apocalipse 3:14, onde demonstramos que Cristo no um ser criado). Mas enquanto, como Filho gerado, no possua com o Pai uma co-eternidade de existncia pretrita, o comeo da sua existncia anterior a toda obra da criao, em relao a qual Ele foi criador juntamente com Deus. Joo 1:3; Hebreus 1:3. No podia o Pai ordenar que se prestasse a tal ser adorao igual a Sua, sem se tratar de idolatria da parte dos adoradores? Ele elevou-o a posies em que prprio ser adorado, e alem disso ordenou que se lhe prestasse adorao, o que no teria sido necessrio se Ele fosse igual ao Pai em eternidade de existncia. O prprio Cristo declara que como o Pai tem a vida em Si mesmo, assim deu ao Filho ter a vida em Si mesmo. Joo 5:26. O Pai exaltou-O soberanamente, e deu-lhe um nome que sobre todo o nome. Filipenses 2:9. E o prprio Pai diz: E todos os anjos de Deus O adorem. Hebreus 1:6. Estes testemunhos mostram que Cristo agora objeto de adorao

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igualmente com o Pai; mas no provam que tenha com Ele uma eternidade de existncia passada. Voltando da gloriosa cena antecipada no versculo 13 aos eventos que ocorrem diante dele no santurio celeste, o profeta ouve os [424] quatro seres viventes exclamarem: Amm. [425]

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Versculos 1, 2: Vi quando o Cordeiro abriu um dos sete selos e ouvi um dos quatro seres viventes dizendo, como se fosse voz de trovo: Vem! Vi, ento, e eis um cavalo branco e o seu cavaleiro com um arco; e foi-lhe dada uma coroa; e ele saiu vencendo e para vencer. O Cordeiro toma o livro e procede imediatamente abertura dos selos, e a ateno do apstolo chamada para as cenas que ocorrem sob cada selo. J notamos que o nmero sete signica nas Escrituras plenitude e perfeio. Os sete selos representam acontecimentos de carter religioso e abrangem a histria da igreja desde o incio da era crist at a vinda de Cristo. Os sete selos abrangem, portanto, toda uma classe de acontecimentos, at o m do tempo de prova. Por isso, no se pode dizer, como pretendem alguns, que os selos se referem a uma srie de acontecimentos que chegam talvez apenas at ao tempo de Constantino, e que as trombetas se referem outra srie de eventos desde aquele tempo em diante. As trombetas referem-se a uma srie de acontecimentos que ocorrem ao mesmo tempo em que os acontecimentos dos selos, mas com um carter inteiramente diverso. Uma trombeta um smbolo de guerra; por isso as trombetas signicam grandes comoes polticas que haviam de ocorrer entre as naes durante a dispensao crist. O primeiro selo O primeiro smbolo um cavalo branco e o cavaleiro que tinha um arco, a quem foi dada uma coroa, que saiu vitorioso e para vencer, como smbolo adequado dos triunfos do Evangelho no primeiro sculo da era crist. A brancura do cavalo representa a pureza de f daquele tempo. A coroa dada ao cavaleiro e o seu avano como vencedor e prestes a alcanar novas vitrias signicam o sucesso com que a verdade foi promulgada pelos seus primeiros ministros. Por meio de que smbolos podia ser melhor representada a obra do cristianismo quando saiu como um agressivo 335

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princpio contra os vastos sistemas de erro com teve que contender [426] no incio? O cavaleiro que estava sobre o cavalo saiu para onde? Sua misso era ilimitada. O Evangelho era para todo o mundo. Versculos 3, 4: Quando abriu o segundo selo, ouvi o segundo ser vivente dizendo: Vem! E saiu outro cavalo, vermelho; e ao seu cavaleiro, foi-lhe dado tirar a paz da terra para que os homens se matassem uns aos outros; tambm lhe foi dada uma grande espada. O primeiro aspecto notvel nestes smbolos talvez seja o contraste na cor dos cavalos. Este contraste tem, sem dvida, um signicado especial. Se a brancura do primeiro cavalo representava a pureza do Evangelho no perodo abrangido por aquele smbolo, a cor vermelha do segundo deve representar que neste perodo comeava a corromper-se aquela pureza original. O mistrio da iniquidade operava j nos dias de Paulo, e ao iniciar-se o perodo simbolizado pelo segundo cavalo, a professa igreja de Cristo estava agora to corrompida pelo mistrio da iniquidade que requeria esta mudana na cor do smbolo. Comearam a surgir erros e assomava o amor pelas coisas do mundo. O poder eclesistico procurou aliana com o secular, resultando perturbaes e comoes. Falando do perodo da igreja crist que vai do ano 100 a 311, diz um historiador: Descendo agora da igreja primitiva greco-romana; das etapas de criao obra de conservao; da fonte da revelao divina corrente do desenvolvimento humano; da inspirao dos apstolos e profetas s produes dos mestres iluminados mas falveis. A mo de Deus traara uma linha de demarcao entre o sculo dos milagres e os sucessivos, para demonstrar, pela abrupta transio e o contraste surpreendente, a diferena que h entre a obra de Deus e a do homem. (Philip Schaff, History of the Christian Church, vol. 2, p. 4). O segundo perodo, desde a morte do apstolo Joo at o m das perseguies, ou at a ascenso de Constantino, o primeiro imperador cristo, a era clssica

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[...] da perseguio pag, e do martrio e herosmo cristos. [...] Proporciona um comentrio contnuo das [427] palavras do Salvador: Eis que vos envio no meio de lobos. (Idem, p. 8). A era anterior ao conclio de Nicia [...] [...] a raiz comum da qual ambos [catolicismo e protestantismo] brotaram, o catolicismo (grego e romano) primeiro, e o protestantismo mais tarde. a transio natural da era apostlica de Nicia, embora se efetuou deixando atrs muitas verdades importantes da primeira (especialmente as doutrinas paulinas) que seriam estabelecidas e exploradas nos sculos futuros. Podemos encontrar nela as formas elementares do credo catlico, a organizao e o culto da igreja catlica, e tambm as sementes de quase todas as corrupes do cristianismo grego e romano. (Idem, p. 11). O esprito deste perodo atinge o seu auge quando chegamos ao tempo de Constantino, o primeiro imperador chamado cristo, cuja converso ao cristianismo em 323 produziu uma transigncia entre a Igreja e o Imprio Romano. O Edito de Milo em 313, concedia tolerncia aos cristos e permitia ao povo que se convertesse ao cristianismo. Kenneth S. Latourette declara que os atos que precederam imediatamente antes do Edito de Milo e culminaram sua promulgao em 313 continuam sendo a mais signicativa das muitas pedras do caminho pelo qual a Igreja e o Estado avanaram rumo cooperao. (Kenneth Scott Latourette, A History of the Expansion of Christianity, vol. I, p. 159). Este moderno erudito historiador eclesistico declara mais: O cristianismo, ao originar a Igreja, desenvolveu uma instituio que parcialmente era rival do Estado. Criou dentro do Imprio uma sociedade que, muitos pensam, ameaava a existncia do ltimo. O conito fui muito pronunciado durante mais de um sculo antes de Constantino. [...] Entretanto, quando Constantino fez

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as pazes com a f pareceu que o conito fora resolvido com a obteno do controle da Igreja pelo Estado. No entanto, mesmo nos dias de aparente submisso da Igreja ao governo, [428] os cristos procuravam inuenciar nas diretivas do ltimo. (Idem, p. 159). Semelhante estado de coisas corresponde bem s palavras do profeta, quando declara que ao que estava assentado sobre o cavalo, foi dado que tirasse a paz da Terra, e que se matassem uns aos outros; e foi-lhe dada uma grande espada. O cristianismo desse tempo havia subido ao trono e empunhado o emblema do poder civil. Versculos 5, 6: Quando abriu o terceiro selo, ouvi o terceiro ser vivente dizendo: Vem! Ento, vi, e eis um cavalo preto e o seu cavaleiro com uma balana na mo. E ouvi uma como que voz no meio dos quatro seres viventes dizendo: Uma medida de trigo por um denrio; trs medidas de cevada por um denrio; e no daniques o azeite e o vinho. O terceiro selo Com que rapidez progride a obra da corrupo! Que contraste entre a cor deste smbolo e a do primeiro! Um cavalo preto precisamente a oposio do branco! Deve ser representado por este smbolo um perodo de grandes trevas e corrupo moral na igreja. Os acontecimentos do segundo selo prepararam o terreno para o estado de coisas aqui apresentado. O tempo que ocorreu entre o reinado de Constantino e o estabelecimento do papado em 538 pode ser com razo considerado o tempo em que se levantaram na igreja os mais obscuros erros e as mais grosseiras supersties. Do perodo que imediatamente se seguiu aos dias de Constantino, diz Mosheim: Aquelas vs ces que antes de Constantino a maior parte dos doutores cristos, apegados losoa platnica e s opinies populares, tinham abraado, eram agora conrmadas, ampliadas e embelezadas de vrias maneiras. Daqui se originou a extravagante venerao pelos santos mortos e as absurdas noes, que

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agora prevaleciam, e que se veriam representadas por toda parte, de certo fogo destinado a puricar as almas desincorporadas. Daqui tambm o celibato dos padres, a adorao de imagens e relquias, que com o passar do tempo destruiu quase por completo a religio crist, ou pelo menos eclipsou o seu brilho, e corrompeu, da maneira mais deplorvel, a sua prpria essncia. Um enorme cortejo de supersties foi substituindo gradualmente [429] a verdadeira religio e a genuna piedade. Esta odiosa revoluo procedeu de uma variedade de causas. Uma precipitao ridcula em receber novas opinies, um absurdo desejo de imitar os ritos pagos, e de mistur-los com o culto cristo, e a frvola propenso que a humanidade em geral tem para uma religio de pomposa, tudo isto contribuiu para estabelecer o reino da superstio sobre as runas do cristianismo. (John L. Mosheim, An Ecclesiastical History, vol. I, p. 364, 365). Mais adiante diz o mesmo autor: Seria necessrio um volume inteiro para conter a enumerao das variadas fraudes que astutos velhacos praticaram com sucesso para enganar os ignorantes, quando foi quase inteiramente substituda a religio verdadeira por horrenda superstio. (Idem, p. 368). Estas citaes de Mosheim contm uma descrio do perodo representado pelo cavalo preto do terceiro selo, que corresponde exatamente profecia. Por a se v como o paganismo foi incorporado ao cristianismo, e como, durante este perodo, o falso sistema que resultou no estabelecimento do papado rapidamente tomava sua feio denitiva, e atingia toda a sua deplorvel perfeio de vigor e estatura. A balana A balana indicava que a religio e o poder civil se haviam de unir na pessoa que administraria o poder executivo do governo, e que pretenderia ter autoridade judicial tanto sobre a Igreja

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como sobre o Estado. Assim sucedeu com os imperadores romanos desde Constantino at Justiniano, que deu o mesmo poder judicial ao bispo de Roma. (William Miller, Evidence From Scripture and History of the Second Coming of Christ, p. 176). O trigo e a cevada As medidas de trigo e cevada por um dinheiro signicam que os membros da igreja procurariam avidamente os bens mundanos, e que o amor do dinheiro seria o esprito predominante desses tempos, a ponto de se desfazerem de qualquer coisa por dinheiro. (Idem). O azeite e o vinho Isto representa as graas do Esprito, [430] a f e o amor. Havia grande perigo de serem danicados, sob a inuncia de to grande esprito mundano. E est bem comprovado [431] por todos os historiadores que a prosperidade da igreja neste tempo produziu as corrupes que nalmente terminaram com a apostasia e o estabelecimento de abominaes anticrists. (Ibidem). Deve observar-se que a voz que atribui medida de trigo o preo de um dinheiro e diz: No daniques o azeite e o vinho, no proferida por algum na Terra, mas vem do meio dos quatro seres viventes, signicando que, apesar de os subpastores, os professos ministros de Cristo no cuidarem do rebanho, o Senhor no Se esquece dele neste perodo de trevas. Vem uma voz do Cu. Toma o cuidado de que o esprito de mundanismo no prevalea de tal modo que o cristianismo se perca inteiramente, e que o leo e o vinho as graas da genuna piedade desapaream da Terra. Versculos 7, 8: Quando o Cordeiro abriu o quarto selo, ouvi a voz do quarto ser vivente dizendo: Vem! E olhei, e eis um cavalo amarelo e o seu cavaleiro, sendo este chamado Morte; e o Inferno o estava seguindo, e foi-lhes dada autoridade sobre a quarta parte da terra para matar espada, pela fome, com a mortandade e por meio das feras da terra. O quarto selo notvel a cor deste cavalo. A palavra original denota a cor plida ou amarelada que se v em plantas murchas ou doentes. Este smbolo deve representar um estranho estado de coisas na professa igreja de Deus. O que est sentado neste cavalo tem por nome Morte, e o Inferno (hades, sepultura) o segue. A mortalidade to grande durante este perodo que pareceria como se as plidas naes dos mortos teriam vindo sobre a Terra e continuaram na esteira deste poder desolador. Dicilmente poderemos enganar-nos

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acerca do perodo a que se aplica este selo. Deve referir-se ao tempo em que o papado exerceu, sem restrio, o seu domnio perseguidor, desde 538 at o tempo em que os reformadores comearam a expor [432] as corrupes do sistema papal. E foi-lhes dada autoridade quer dizer, ao poder personicado pela Morte sobre o cavalo plido o papado. Pela quarta parte da Terra sem dvida representado o territrio sobre o qual este poder teve jurisdio. As palavras espada, fome, mortandade (ou quaisquer tormentos causadores da morte), e feras da Terra, so guras que representam os meios pelos quais levou morte milhes de mrtires. Versculos 9-11: Quando ele abriu o quinto selo, vi, debaixo do altar, as almas daqueles que tinham sido mortos por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentavam. Clamaram em grande voz, dizendo: At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue dos que habitam sobre a terra? Ento, a cada um deles foi dada uma vestidura branca, e lhes disseram que repousassem ainda por pouco tempo, at que tambm se completasse o nmero dos seus conservos e seus irmos que iam ser mortos como igualmente eles foram. O quinto selo Sob o quinto selo os mrtires clamam por vingana e recebem vestes brancas. As perguntas que imediatamente surgem e pedem soluo so: Refere-se este selo a um perodo, e se armativo, qual? Onde est o altar sob que foram vistas as almas? Que so estas almas e qual a sua condio? Que signica o seu clamor de vingana? Que signicam as vestes brancas que lhes so dadas? Quando repousam por um pouco de tempo, e quem so seus irmos que seriam mortos como eles prprios foram? Cremos que h uma resposta satisfatria a todas estas perguntas. razovel que este selo, como todos os outros, se rera a um perodo de tempo, e que a data de sua aplicao inconfundvel, no caso de termos localizado bem os selos precedentes. Vindo a seguir ao perodo de perseguio papal, o tempo compreendido por este selo deve iniciar-se quando a Reforma comeasse a minar a estrutura papal e a restringir o poder perseguidor da Igreja Romana.

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O altar No pode ser nenhum altar no Cu, antes , evidentemente, o lugar onde estas vtimas foram mortas o altar do sacrifcio. Sobre este ponto diz Adam Clarke: Foi-lhe mostrada uma viso simblica em que ele viu um altar; e [433] debaixo dele as almas dos que tinham sido mortos pela palavra de Deus martirizados por sua dedicao Palavra de Deus e seu testemunho so representadas como mortas, vtimas da idolatria e superstio. O altar est na Terra e no no Cu. (Adam Clarke, Commentary on the New Testament, vol. I, p. 994, Note on Revelation 6:9). Uma conrmao deste ponto de vista est no fato de que Joo contempla cenas que se passam na Terra. As almas so representadas debaixo do altar, cujo sangue das vtimas ali mortas correria para baixo dele e elas prprias cairiam a seu lado. As almas debaixo do altar Esta representao popularmente considerada como uma prova de que h espritos desincorporados e conscientes aps a morte. Pretende-se que aqui se trate de almas vistas por Joo num estado desincorporado, conscientes, e com conhecimento do que se estava passando, pois clamavam por vingana de seus perseguidores. Esta interpretao inadmissvel por vrias razes: A teoria popular coloca estas almas no Cu, mas o altar do sacrifcio sobre o qual foram mortas, e debaixo do qual foram vistas, no pode encontrar-se ali. O nico altar que sabemos existir no Cu o de incenso, mas no seria correto representar, como estando debaixo do altar, vtimas recentemente mortas, visto que esse altar nunca foi consagrado a tal uso. Repugnaria a todas as nossas ideias acerca do estado celestial, representar almas no Cu encerradas debaixo de um altar. Poderemos supor que o desejo de vingana reine to soberanamente nas mentes das almas no Cu que, apesar da alegria e glria deste inefvel estado, se encontrem insatisfeitas e descontentes at que se tome

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vingana dos seus inimigos? No teriam antes motivo de se alegrar pela perseguio ter levantado a sua mo contra eles, e os ter assim levado mais depressa presena do seu Redentor, junto de Quem h plenitude de alegria e prazeres sem m? Mas, alm disso, a teoria popular que coloca estas almas no Cu, pe ao mesmo tempo os mpios no lago de fogo, onde se contorcem em indizvel tormento, em plena vista da hoste celeste. Ora, as almas [434] que aparecem sob o quinto selo so as que foram mortas sob o selo anterior, dezenas e sculos antes. Sem dvida, os seus perseguidores j tinham desaparecido do cenrio e, segundo a aludida teoria, deviam estar sofrendo diante de seus olhos os tormentos do inferno. Porm, como no estivessem satisfeitas com isto, clamam a Deus como se Ele estivesse retardando a vingana dos seus assassinos. Que maior vingana queriam elas? Ou, se seus perseguidores estivessem ainda na Terra, elas deviam saber que, quando muito, dentro de poucos anos, se uniriam vasta multido que diariamente arremessada para o mundo de sofrimento pelas portas da morte. Mas, esta suposio no ressalta a sua amabilidade. Uma coisa, pelo menos, evidente: A teoria popular acerca da condio dos mortos, justos e mpios, no pode ser correta, ou ento no correta a interpretao geralmente dada a esta passagem, porque se excluem mutuamente. Mas insiste-se em que estas almas devem ser conscientes, porque clamam a Deus. Este argumento seria de peso, se no houvesse uma gura de linguagem chamada personicao. Mas havendo, vem a propsito, sob certas condies, atribuir vida, ao e inteligncia a objetos inanimados. Assim, diz-se que o sangue de Abel clamava a Deus desde a Terra (Gnesis 4:9, 10). A pedra clamava da parede e a trave lhe respondia do madeiramento (Habacuque 2:11). O salrio dos trabalhadores, retido por fraude, clamou, e os clamores entraram nos ouvidos do Senhor dos exrcitos (Tiago 5:4). Assim, podiam clamar as almas mencionadas no nosso texto, no se provando por isso que elas sejam conscientes. A incongruncia da teoria popular baseada neste versculo to evidente que Albert Barnes faz a seguinte concesso: No devemos supor que isto sucedeu literalmente, e que Joo realmente viu em realidade as almas dos mrtires debaixo do altar, porque toda a representao

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simblica. Nem devemos supor que os maltratados que estejam agora no Cu oram pedindo vingana para os que os maltrataram, ou que os remidos no Cu continuem a orar com referncia s coisas da Terra. [435] Mas desata passagem pode concluir-se que haver uma lembrana to real dos sofrimentos dos perseguidos, injuriados e oprimidos, como se fosse feita ali semelhante orao, e que os opressores tm tanto a temer da vingana divina como se aqueles a quem prejudicaram clamassem no Cu ao Deus que ouve as oraes e que toma vingana. (Albert Barnes, Notes on Revelation, p. 190, 191, Comments on Rev. 6:9-11). Em passagens como esta o leitor pode ser induzido ao erro pela denio popular da palavra alma. Por essa denio levado a supor que este texto fala de uma essncia imaterial, invisvel e imortal no homem, que, logo que morre o corpo, voa para a sua cobiada liberdade. Nenhum exemplo do emprego desta palavra no original hebraico ou grego apia tal denio. A maior parte das vezes signica vida, e no raras vezes traduzida por pessoa. Aplica-se tanto aos mortos como aos vivos, como pode ver-se em Gnesis 2:7, onde a palavra vivente no necessitaria ser expressa se a vida fosse um atributo inseparvel da alma; e em Nmeros 19:13, onde a Concordncia Hebraica apresenta alma morta. Alm disso, estas almas pedem que seja vingado o seu sangue, substncia que, segundo a teoria popular, no pode ter uma alma imaterial. A palavra almas pode considerar-se como simples signicado de mrtires, os que foram mortos, e a expresso almas dos que foram mortos uma perfrase para referir-se pessoa completa. Estes seres humanos foram apresentados a Joo como tendo sido mortos sobre o altar do sacrifcio papal, nesta Terra, e esto mortos debaixo dele. Certamente no estavam vivos quando Joo os viu durante o quinto selo, porque mais tarde volta a apresent-los, quase na mesma linguagem, e nos assegura que a primeira vez que recobram a vida depois do seu martrio na ressurreio dos justos (Apocalipse 20:4-6). Enquanto ali permanecem, vtimas da sede de

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sangue e opresso papal, clamaram a Deus por vingana, da mesma forma que o sangue de Abel clamou a Ele desde a Terra (Gnesis [436] 4:10). As vestes brancas Estas foram dadas como uma resposta parcial ao seu clamor. At quando, Soberano Senhor, santo e verdadeiro, no julgas, nem vingas o nosso sangue? Desceram sepultura do modo mais ignominioso. Os motivos de suas vidas foram falsicados, suas reputaes denegridas, difamados os seus nomes, e suas sepulturas cobertas de vergonha e oprbrio, como se encerrassem as desonradas cinzas das pessoas mais vis e desprezveis. Assim, a Igreja de Roma, que ento moldava o sentimento das principais naes da Terra, no poupava esforos para tornar as suas vtimas um objeto de averso para todos. Mas a Reforma protestante comeou a sua obra. Comeou a ver-se que a Igreja era corrupta e desprezvel, e aqueles contra quem desabafara a sua ira eram os bons, os puros e os verdadeiros. A obra continuou entre as mais ilustradas naes da Terra, e a reputao da Igreja foi caindo enquanto a f dos mrtires foi subindo, at que caram plenamente expostas todas as corrupes e abominaes papais. Ento foi realado este gigantesco sistema de iniquidade perante o mundo em toda a sua deformidade, enquanto que os mrtires foram vindicados de todas as calnias sob as quais a Igreja perseguidora procurou sepult-los. Viu-se ento que sofreram, no por ser vis e criminosos, mas por causa da palavra de Deus e por causa do testemunho que sustentaram. Ento seus louvores foram cantados, admiradas suas virtudes, sua fortaleza aplaudida, seus nomes honrados, e respeitadas suas memrias. Foram assim dadas vestes brancas a cada um deles. Um pouco de tempo A cruel obra do catolicismo romano no cessou completamente, mesmo depois de se espalhar e estabelecer bem a Reforma. A igreja verdadeira experimentaria ainda no poucas exploses terrveis do dio e perseguio. Multides seriam punidas ainda como hereges e avolumariam o grande exrcito de mrtires. A vingana completa da sua causa seria retardada por um pouco de tempo. Roma acrescentou centenas de milhares vasta multido cujo sangue j tinha derramado. Mas o esprito de perseguio foi [437] nalmente restringido, a causa dos mrtires vingada, e chegou ao m o pouco de tempo do quinto selo.

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Versculos 12-17: Vi quando o Cordeiro abriu o sexto selo, e sobreveio grande terremoto. O sol se tornou negro como saco de crina, a lua toda, como sangue, as estrelas do cu caram pela terra, como a gueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus gos verdes, e o cu recolheu-se como um pergaminho quando se enrola. Ento, todos os montes e ilhas foram movidos do seu lugar. Os reis da terra, os grandes, os comandantes, os ricos, os poderosos e todo escravo e todo livre se esconderam nas cavernas e nos penhascos dos montes e disseram aos montes e aos rochedos: Ca sobre ns e escondei-nos da face daquele que se assenta no trono e da ira do Cordeiro, porque chegou o grande Dia da ira deles; e quem que pode suster-se? O sexto selo Tais so as solenes e sublimes cenas que ocorrem sob o sexto selo. Deve despertar em cada corao um interesse intenso pelas coisas divinas a considerao de que estamos vivendo no meio dos momentosos acontecimentos deste selo, como vamos provar. Entre o quinto e sexto selos parece haver uma sbita e completa mudana de linguagem ao passar de eminentemente gurada ao estritamente literal. Seja qual for a causa, a mudana inegvel. Nenhum princpio de interpretao pode tornar literal a linguagem dos selos anteriores, nem pode fazer que a linguagem deste selo seja gurada. Temos, portanto, de aceitar a mudana embora no possamos explic-la. H um grande fato, porm, para o qual desejamos chamar aqui a ateno. No perodo abrangido por este selo que as pores profticas da Palavra de Deus deviam ser abertas, e muitos dariam cuidadosa ateno ao conhecimento destas coisas, e, portanto assim aumentar muito o conhecimento desta parte da Palavra de Deus. Sugerimos que talvez por este motivo que se d a mudana na linguagem, e que os acontecimentos deste selo, por ocorrer num tempo em que estas coisas deviam ser plenamente compreendidas, j no esto em guras, e sim em linguagem clara e [438] inequvoca. O grande terremoto O primeiro acontecimento deste selo, [439] talvez o que assinala a sua abertura, um grande terremoto. Como cumprimento desta predio, referimo-nos ao grande terremoto de 1 de novembro de 1755, conhecido por terremoto de Lisboa.

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Deste terremoto diz Robert Sears: O grande terremoto de 1 de novembro de 1755 abrangeu uma extenso de, pelo menos, onze milhes de quilmetros quadrados. Seus efeitos estenderam-se at s guas em muitos lugares onde o abalo no foi perceptvel. Fez-se sentir na maior parte da Europa, frica e Amrica, mas sua maior violncia exerceu-se na parte sudoeste da Europa. (Robert Sears, Wonders of the World, p. 50). Na frica este terremoto foi sentido com quase tanta violncia como na Europa. Grande parte da Arglia foi destruda. Muitas casas ruram em Fez e Mekns, e multides caram sepultadas sob suas runas. Efeitos semelhantes se observaram em todo o Marrocos. Seus vestgios foram igualmente deixados em Tanger, em Tetuan, e em Funchal, na Ilha da Madeira. possvel que toda a frica tenha sido abalada. Para o norte estendeuse at Noruega e Sucia. A Alemanha, a Holanda, a Frana, a Gr-Bretanha e a Irlanda foram mais ou menos agitadas pela mesma grande comoo dos elementos. (Idem, p. 58). Lisboa, antes do terremoto de 1755, tinha 150.000 habitantes. O Sr. Barreti diz que cr que 90.000 pessoas pereceram naquele dia. Fatal. (Idem, p. 381). Sir Charles Lyell apresenta a seguinte descrio grca do notvel fenmeno: Em nenhuma parte da regio vulcnica do sul da Europa se fez sentir nos tempos modernos to tremendo terremoto como o que ocorreu em 1 de novembro de 1755, em Lisboa. Um som de trovo foi ouvido por baixo da terra e logo em seguida um violento abalo arruinou a maior parte daquela cidade. [440]

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No decorrer de uns seis minutos pereceram 60.000 pessoas. O mar retirou-se a princpio, deixando seca a barra, mas precipitou-se em seguida, levantando-se quinze metros acima de seu nvel habitual. As serras de Arrbida, Estrela, Jlio, Marvan e Cintra, as maiores de Portugal, foram impetuosamente abaladas como nos prprios fundamentos. Algumas delas se abriram em seus cumes, que se fenderam e romperam de maneira assombrosa, sendo grandes massas dessas serras lanadas nos vales abaixo. Relata-se haverem sado chamas que se supe terem sido eltricas. Tambm se diz que saiu fumaa, mas podem ter dado esta impresso vastas nuvens de p. [...] Muito notvel a grande rea abrangida pelo terremoto de Lisboa. O movimento foi violentssimo na Espanha, em Portugal e ao norte da frica. Mas quase toda a Europa e at as ndias Ocidentais sentiram o choque no mesmo dia. O porto martimo de Setbal, a 30 quilmetros aproximadamente de Lisboa, afundou. Na Arglia e em Fez, na frica, a agitao da terra foi igualmente violenta; e a 8 lguas de Marrocos, uma vila com oito a dez mil pessoas e todo o gado foi engolida. Pouco depois a terra se fechou novamente sobre eles. O abalo foi sentido no mar, no convs de um navio que estava a oeste de Lisboa, e produziu a mesma sensao que em terra seca. Em So Lucas o capito do navio Nancy sentiu o seu barco ser sacudido to violentamente que pensou ter tocado no fundo, mas, suspendendo a sonda, descobriu uma grande profundidade de gua. O capito Clark, de Denia, na latitude de 36 24 de latitude norte, entre as nove e as dez da manh, teve o seu barco abalado e contorcido como se tivesse encalhado num rochedo. Outro barco, a 240 quilmetros a oeste de So Vicente, experimentou uma concusso to violenta que os homens foram lanados perpendicularmente meio metro sobre o convs. Em

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Antgua e Barbados, como tambm na Noruega, Sucia, Alemanha, Holanda, Crsega, Sua e Itlia, notaram-se tremores e ligeiras oscilaes do terreno. [441] Na Gr-Bretanha foi notvel a agitao de lagos, rios e nascentes. Em Loch Lomond, na Esccia, por exemplo, a gua, sem a menor causa aparente, levantou-se contra as suas margens, descendo depois abaixo do seu nvel normal. A maior altura perpendicular desta elevao foi de 70 centmetros. Diz-se que o movimento desse terremoto foi ondulante, com uma velocidade mdia de 30 quilmetros por minuto. Uma grande onda varreu a costa da Espanha, e se diz que atingiu 18 metros de altura em Cadiz. Em Tanger, frica, ergueu-se e desceu 18 vezes na costa. Em Funchal, Madeira, levantou-se uns cinco metros acima do nvel da mar alta, ainda que a mar, cujo uxo e reuxo era de dois metros, estava ento em meia vazante. Alm de entrar na cidade e de causar grande prejuzo, inundou outros portos de mar na ilha. Em Kinsale, Irlanda, uma vaga precipitou-se no porto, fez remoinhar vrios barcos e chegou at a praa do mercado. (A. R. Spofford and Charles Gibbon, The Library of Choice Literature, vol. 7, p. 162, 163). Se o leitor procurar num Atlas os pases acima mencionados, ver quo grande parte da superfcie da Terra foi agitada por esta terrvel convulso. Outros terremotos podem ter sido to violentos em localidades particulares, mas nenhum outro rene todas as condies apropriadas para assinalar a abertura do sexto selo. O escurecimento do Sol Em seguida ao terremoto estava anunciado pela profecia, o Sol tornou-se negro como saco de cilcio. Esta parte da predio tambm j se cumpriu. No precisamos entrar aqui numa descrio pormenorizada do maravilhoso escurecimento do Sol, em 19 de maio de 1780. A maioria dos leitores j leram alguma descrio dele. As seguintes declaraes extradas de diferentes autoridades daro uma ideia de sua natureza:

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O dia escuro em 19 de maio de 1780 assim chamado pela notvel escurido que naquele dia se estendeu por toda a Nova Inglaterra. [...] A escurido comeou mais ou menos s dez da manh [442] [443] e continuou at meia-noite seguinte, porm com certa diferena de grau e durao em diferentes. [...] A verdadeira causa deste notvel fenmeno no conhecida. (Noah Webster, Vocabulary of Names of Noted [...] Persons and Places, in An American Dictionary of the English Language, edio de 1882). Em maio de 1780 houve um terrvel dia escuro na Nova Inglaterra, em que os rostos de todos eles empalideceram e o povo se encheu de terror. Houve grande pnico na aldeia em que vivia Eduardo Lee, pois os pensavam que o dia do juzo estava s portas. E a multido apinhava-se em torno do santo homem, que passou aquelas horas lgubres em ardentes preces a favor da multido assustada. (Some Memorials of Edward Lee, em American Tract Society, vol. 11, p. 376). A data destas trevas extraordinrias foi o dia 19 de maio de 1780 diz o professor Williams. Apresentaram-se entre as dez e as onze da manh, e continuaram at a meia-noite seguinte, mas com diferentes aspectos em distintos lugares. [...] A intensidade que as trevas alcanaram foi diferente nos diversos lugares. Na maioria das localidades era to grande que o povo no podia ler letra impressa, de terminar a hora pelos relgios, nem comer ou realizar suas tarefas domsticas sem a luz de velas. Em alguns lugares as trevas eram to intensas que o povo no podia ler letra de imprensa ao ar livre por horas seguidas, mas creio que em geral este no foi o caso.

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A extenso desta escurido foi notvel. Nossa informao a respeito no to completa como gostaramos, mas pelos relatos recebidos, parece ter alcanado todos os estados da Nova Inglaterra. Foi vista do leste at Falmouth (Portland, Maine). Ao oeste entendemos que chegou at os conns mais distantes de Connecticut e Albany. Ao sul foi observada ao longo de toda a costa, a ao norte at onde h populao. provvel que se estendeu mais alm destes termos, mas [444] os limites exatos no se podem determinar pelas observaes que pude reunir. Acerca da durao, continuou nesse lugar pelo menos 14 horas; mas provvel que no foi exatamente a mesma em diferentes partes do pas. O aspecto e os efeitos foram tais que davam uma perspectiva extremamente lgubre e apagada. Acenderam-se velas nas casas; os pssaros, tendo feito ouvir seus cantos vespertinos, desapareceram e se calaram; as aves domsticas se retiraram aos galinheiros; os galos cantaram ao redor, como ao amanhecer; no se podiam distinguir objetos numa distncia muito curta; e tudo tinha o aspecto e a escurido da noite. (Samuel Williams, Memories of the American Academy of Arts and Sciences, vol. 1, p. 234, 235). O dia 19 de maio de 1780 foi um dia escuro notvel. Em muitas casas acenderam-se luzes. Os pssaros calaram-se e desapareceram. As galinhas retiraram-se para os poleiros. Era opinio geral que estava s portas o dia do juzo. (Timothy Dwight, in Connecticut Historical Collections, p. 403). O poeta Whittier pintou assim a cena em uma poesia bem conhecida:

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Num dia de maio daquele ano Mil setecentos e oitenta, foi Quando sobre as ores e louania Natureza da primavera, Qual mortalha caiu densa treva E estendeu terror pela terra e rmamento. Calou o pssaro canoro, e a seus poleiros Todas as aves domsticas se retiraram; Em suas asas felpudas, os morcegos Lanaram-se ao espao; apagaram-se Os rudos habituais do trabalho; Por todo lado ouviu-se pranto e orao, E atentos os ouvidos se voltaram, Para ouvir, rasgando o cu, o estrpito Da trombeta do juzo nal. (John Whittier, Complete Poetical Works, p. 260). [445] A Lua tornou-se como sangue A escurido da noite seguinte a 19 de maio de 1780 foi to invulgar como tinha sido a do dia. A escurido foi to densa como talvez no se tenha ainda observado desde que a ordem do Todo-Poderoso deu origem luz. No pude resistir ideia de que se todos os corpos luminosos do Universo estivessem envoltos em trevas espessas ou tivessem desaparecido totalmente, a escurido no podia ter sido mais completa. Uma folha de papel branco a poucos centmetros dos olhos era to invisvel como o mais negro veludo. (Samuel Tenny, in Collections of Massachusetts Historical Society for the Year 1792, vol. I, p. 97, 98). Aquela noite [...] no foi talvez mais escura desde que os lhos de Israel saram da casa da servido. A escurido permaneceu at a uma, embora no dia anterior tinha comeado a fase da Lua cheia. (Gazette de Boston, de 29 de maio de 1780). Esta declarao sobre a fase da Lua prova a impossibilidade de um eclipse do Sol nessa altura. E sempre que nesta memorvel noite a Lua apareceu, como sucedeu algumas vezes, tinha, segundo o testemunho desta profecia, a aparncia de sangue. E as estrelas do cu caram A histria mais uma vez diz: Cumpriu-se! Referimo-nos grande chuva meterica de 13 de novembro de 1833. Sobre este ponto bastaro alguns poucos trechos.

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Ao grito, olhe para a janela, acordei de um profundo sono e, com espanto, vi o oriente iluminado com a aurora e meteoros. [...] Chamei minha mulher para presenciar o fato. Ela, enquanto se vestia, exclamava: Veja como as estrelas caem! Respondi: maravilhoso! E sentimos em nossos coraes que se tratava de um sinal dos ltimos dias, porque verdadeiramente as estrelas caram sobre a Terra como quando a gueira lana de si os seus gos verdes, abalada por um vento forte. Apocalipse 6:13. E como caram? Nem eu mesmo nem qualquer outra pessoa da famlia ouvimos qualquer exploso; e se eu tivesse de procurar na Natureza [446] um smile, no encontraria outro que to bem ilustrasse o aspecto do cu, como o que Joo usa na profecia j citada. Choveu fogo! diz algum. Outro: Era como uma chuva de fogo. Ainda outro: Era como dois grandes ocos de neve que caem, antes de uma tempestade que se aproxima, ou grandes gotas de chuva antes de um aguaceiro. Admito a idoneidade destas comparaes pela exatido comum; mas esto muito longe da exatido da gura usada pelo profeta: As estrelas do cu caram sobre a Terra. No eram folhas, ocos ou gotas de fogo, mas eram o que o mundo compreende por estrelas cadentes. Uma pessoa que quisesse chamar a ateno da outra, no meio da cena, diria: Veja como as estrelas caem! E aquele que ouvisse essa exclamao no pensaria em corrigir o erro astronmico do seu interlocutor, da mesma forma que ele no diria: O Sol no se move quele que lhe dissesse: Est nascendo o Sol. As estrelas caram como quando a gueira lana de si os seus gos verdes, abalada por um vento forte. Eis aqui a exatido do profeta. Os meteoros cadentes no procediam [447]

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de vrias rvores sacudidas, mas de uma s. As que apareciam ao oriente, caam para o oriente. As que apareciam ao norte, caam para o norte. As que apareciam ao ocidente, caam para o ocidente. E as que apareciam ao sul (pois que eu tinha sado da minha residncia para o parque), caam para o sul e no caam como frutos maduros. Longe disso, antes voavam, eram arrojadas como os gos verdes, que ao princpio no querem deixar o galho, mas nalmente se precipitam violentamente, e, caindo em quantidade, alguns cortam o trajeto de outros, segundo so lanados com mais ou menos fora, mas caindo todos no seu respectivo lado da rvore. (New York Journal of Commerce, 14 de novembro de 1833, v. VIII, n 534, p. 2). O mais sublime fenmeno de estrelas cadentes que se registrou na histria do mundo foi presenciado atravs dos Estados Unidos na manh de 13 de novembro de 1833. Ainda no foi estabelecido com preciso toda a extenso abrangida por esta espantosa manifestao, mas abrangeu uma poro considervel da superfcie terrestre. [...] primeira vista era [448] de um fogo de artifcio da mais imponente grandeza, que cobria toda a abbada celeste com mirades de bolas de fogo semelhantes a foguetes voadores. Seus fulgores eram brilhantes, resplandecentes e incessantes. E caam com a frequncia dos ocos das primeiras neves em dezembro. Em comparao com os esplendores desta exibio celeste os foguetes voadores e os fogos de artifcios no so mais brilhantes que o tilintar da menor estrela diante do resplendor do sol. Todo o cu parecia estar em movimento, e sugeriam a alguns o pavor da imagem usada no Apocalipse com referncia abertura do sexto selo, quando as estrelas do cu caram pela terra, como a gueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus gos verdes. (Elijah H. Burritt, The Geographic of the Heavens, p. 163).

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Depois de ajuntar e coligir os relatos apresentados em todos os jornais do pas, e tambm por inmeras cartas dirigidas a mim ou a homens de cincia amigos meus, os seguintes parecem ser os principais fatos com relao ao fenmeno. A chuva de meteoros cobriu quase todo o territrio norte-americano, tendo-se apresentado com esplendor quase igual desde as posies britnicas ao norte das Antilhas e Mxico ao sul, e ao grau 61 de longitude a lesta da costa americana at o oceano Pacco ao oeste. Atravs desta imensa regio, a durao foi mais ou menos a mesma. Os meteoros comearam a chamar a ateno por sua frequncia e brilho inusitados desde as nove s doze da noite; sua aparncia foi mais surpreendente das duas s cinco; chegaram no mximo em muitos lugares por volta das quatro; e continuaram at que a luz do dia os tornou invisveis. (Denison Olmstead, The Mechanism of the Heaven, p. 328). O espetculo deve ter sido da mais sublime ordem. O apstolo Joo pde t-lo presente ao dizer, na passagem referente abertura do sexto selo: As estrelas do cu caram pela terra, como a gueira, quando abalada por vento forte, deixa cair os seus gos verdes. (Edwin Dunkin, The Heaven and the Earth, p. 186). [449] E o cu retirou-se como um livro Com este acontecimento as nossas mentes so levadas para o futuro. Depois de olharmos para o passado e vermos a Palavra de Deus cumprida, somos agora convidados a olhar para acontecimentos ainda no futuro, cujo cumprimento no menos certo. Aqui est a nossa posio inequivocamente denida. Encontramo-nos entre os versculos 13 e 14 deste captulo. Aguardamos que o cu se retire como um livro que se enrola. Estamos em tempos de solenidade e importncia sem par, porque no sabemos quo perto podemos estar do cumprimento destas coisas. Esta retirada do cu est includa no que os evangelistas chamam, na mesma srie de acontecimentos, o abalo das potncias do cu. Outras passagens apresentam-nos mais pormenores acerca

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desta predio. Por Hebreus 12:25-27; Joel 3:16; Jeremias 25:3033; Apocalipse 16:17, sabemos que a voz de Deus, falando com terrvel majestade desde os cus que causa esta formidvel comoo da Terra e do cu. Outrora o Senhor falou, quando com voz audvel deu a Sua eterna Lei no Sinai. Ento a Terra tremeu. Ele h de falar de novo, e no somente a Terra h de tremer, mas os cus. Ento a Terra vacilar como brio, se romper e de todo ser quebrantada (Isaas 24). Os montes se removero de suas rmes bases, as ilhas mudaro subitamente de lugar no meio do mar. Da plancie se levantar a escarpada montanha. As rochas erguero suas escabrosas formas da fendida superfcie da Terra. Enquanto a voz de Deus repercute sobre a Terra, reinar a mais terrvel confuso sobre a face da Natureza. Para mostrar que isto no mero produto da imaginao, pedimos ao leitor que observe a fraseologia exata usada por alguns dos profetas com referncia a este tempo. Isaas diz: A Terra est de todo quebrantada, ela totalmente se rompe, a Terra violentamente se move. A Terra cambaleia como um bbado, e balanceia como rede de dormir; a sua transgresso pesa sobre [450] ela, ela cair e jamais se levantar. (Isaas 24:19, 20). Jeremias em vibrante linguagem descreve a cena nos seguintes termos: Olhei para a Terra, e ei-la sem forma e vazia; para os cus, e no tinham luz. Olhei para os montes, e eis que tremiam, e todos os outeiros estremeciam. Olhei, e eis que no havia homem nenhum, e todas as aves dos cus haviam fugido [...] Pois assim diz o Senhor: Toda a Terra ser assolada. (Jeremias 4:23-27) Ento ser ecazmente desfeito o sonho mundano de segurana carnal. Reis que, intoxicados com a sua prpria autoridade terrena, jamais sonharam com um poder mais alto do que o seu, reconhecem agora que h Algum que reina como Rei dos reis. Os grandes homens contemplam a vaidade de toda a pompa terrena, porque h uma grandeza acima da Terra. Os ricos lanam sua prata e seu ouro s toupeiras e aos morcegos, porque no os podem guardar naquele dia. Os grandes chefes esquecem a sua pequena e efmera autoridade, e os poderosos o seu poder, e todo preso que est na priso ainda pior do pecado, e todo livre, isto , todas as classes dos mpios, desde a mais alta mais baixa, unem-se ao pranto geral de consternao e desespero.

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Os que nunca oraram quele cujo brao podia trazer salvao, levantam agora uma prece angustiosa s rochas e montanhas para que os ocultem para sempre da vista dAquele cuja presena lhes traz a destruio. Bem desejariam ento deixar de colher o que semearam por uma vida de luxria e pecado. De boa vontade evitariam ento o terrvel tesouro de ira que contra si acumularam para esse dia. Bem quereriam sepultar-se, com a sua lista de crimes, em trevas eternas. E por isso fogem para as rochas, subterrneos, cavernas e fendas, que a quebrantada superfcie da Terra ento apresenta diante deles. Mas demasiado tarde. No podem esconder a sua culpa, nem fugir [451] retardada vingana. O dia que pensaram nunca chegaria apanhou-os por m numa armadilha. A linguagem involuntria dos seus angustiados coraes ser: vindo o grande dia da Sua ira; e quem poder subsistir? Antes que voc seja surpreendido pelas terrveis cenas desse tempo, pedimos, leitor, que preste a mais sria e sincera ateno a este assunto. Muitos mostram hoje desprezar a orao, mas num tempo ou noutro todos ho de orar. Os que no oram agora a Deus em penitncia, ho de orar ento s rochas e montanhas, em desespero. Essa [452] ser a maior reunio de orao jamais realizada. [453]

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Versculos 1-3: Depois disto, vi quatro anjos em p nos quatro cantos da terra, conservando seguros os quatro ventos da terra, para que nenhum vento soprasse sobre a terra, nem sobre o mar, nem sobre rvore alguma. Vi outro anjo que subia do nascente do sol, tendo o selo do Deus vivo, e clamou em grande voz aos quatro anjos, aqueles aos quais fora dado fazer dano terra e ao mar, dizendo: No daniqueis nem a terra, nem o mar, nem as rvores, at selarmos na fronte os servos do nosso Deus. O tempo em que se h de realizar a obra aqui introduzida ca estabelecida de um modo inequvoco. O captulo sexto termina com os acontecimentos do sexto selo, e o stimo selo no mencionado seno no comeo do captulo 8. Todo o captulo 7 introduzido como entre parnteses. Por que se introduz aqui este ponto? Evidentemente com o propsito de apresentar detalhes adicionais acerca do sexto selo. A expresso depois disto no signica depois do cumprimento de todos os acontecimentos anteriormente descritos, mas depois de o profeta ter sido levado em viso ao m do sexto selo. Para no interromper a ordem consecutiva dos acontecimentos apresentados no captulo 6 sua mente levada para o que mencionado no captulo 7, constitudo por mais pormenores em relao com esse selo. Perguntamos: Entre que acontecimentos naquele selo se realizar esta obra? Deve ocorrer antes de o cu se retirar como um livro que se enrola, porque depois disso j no h lugar para semelhante obra. E deve ocorrer logo a seguir aos sinais no Sol, na Lua e nas estrelas, porque estes sinais apareceram e esta obra de selamento ainda no se cumpriu. Ocorre, portanto, entre os versculos 13 e 14 de Apocalipse 6. Como j demonstramos, este justamente o tempo em que nos encontramos. Por isso, a primeira parte de Apocalipse 7 refere-se a uma obra cuja realizao pode considerar-se para o tempo presente. Quatro anjos Os anjos so agentes que sempre intervm nos assuntos da Terra. Por que no poderamos admitir que se trata de 358

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quatro seres celestes, a cujas mos Deus tenha conado a obra de [454] reter os ventos enquanto Deus no quer que no soprem, e solt-los quando for o tempo de danicar a Terra? Quatro cantos da Terra Esta expresso signica os quatro pontos cardeais e indica que estes anjos, em sua esfera, tm a seu cargo toda a Terra. Os quatro ventos Ventos, na Bblia, simbolizam comoes polticas, contendas e guerras (Daniel 7:2; Jeremias 25:32). Os quatro ventos, retidos por quatro anjos que esto nos quatro ngulos da Terra, devem representar todos os elementos de contenda e comoo que existem no mundo. Quando forem todos soltos e soprarem juntos constituiro a grande tormenta anunciada na profecia de Jeremias. O anjo que subia da banda do Sol nascente Apresentase aqui outro anjo literal, com o encargo de outra obra especca. A expresso que nossa verso traduz literalmente: do nascente do sol, refere-se evidentemente mais ao modo do que ao local. Assim como o Sol vai subindo a princpio com raios oblquos e relativamente fracos, e vai aumentando de fora at que brilham em todo o seu meridiano poder e esplendor, assim tambm a obra deste anjo comea em fraqueza, avana com sempre crescente inuncia e termina em fora e poder. O selo do Deus vivo Este o distintivo caracterstico do anjo que sobe: traz consigo o selo do Deus vivo. Por este fato e pela cronologia da sua obra havemos de determinar, se possvel, que movimento simbolizado pela sua misso. A natureza da sua obra evidentemente indicada pelo fato de ele ter o selo do Deus vivo. Para nos certicarmos de que obra se trata, temos de investigar em que consiste este selo do Deus vivo. O selo denido como um instrumento de selar; o que usado por indivduos, corporaes e estados, para fazer impresses em cera, sobre documentos escritos como uma evidncia da sua autenticidade. A palavra original neste texto denida: Um selo, isto , [455] um anel com sinete, uma marca, estampa, sinal, penhor. O verbo signica: Assegurar a algum, certic-lo; pr um selo ou marca sobre alguma coisa em sinal de que genuna ou aprovada; atestar, conrmar, estabelecer, distinguir por uma marca. Tendo por base a denio comparar Gnesis 17:11 com Romanos 4:11, e Apocalipse 7:3 com Ezequiel 9:4, e veremos que as palavras sinal, selo e

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marca, segundo so usadas na Bblia so termos sinnimos. O selo de Deus referido em nosso texto h de ser aplicado aos servos de Deus. Neste caso no se trata de alguma marca literal impressa carne, mas de alguma instituio ou observncia com referncia especial a Deus, que servir de sinal de distino entre os adoradores de Deus e os que no so Seus servos, ainda que professem segui-Lo. O selo usado para tornar vlido ou autntico qualquer decreto, ou lei, que uma pessoa ou poder promulgue. Nas Escrituras ocorrem frequentes exemplos do seu uso. Em 1 Reis 21:8 lemos que Jezabel escreveu cartas em nome de Acabe, selou-as com o sinete dele. Estas cartas caram, assim, com toda a autoridade do rei Acabe. Em Ester 3:12: Em nome do rei Assuero se escreveu, e com o anel do rei se selou. E no captulo 8:8: A escritura que se escreve em nome do rei, e se sela com o anel do rei, no para revogar. O selo usado em relao com alguma lei ou decreto que requer obedincia, ou em documentos que tero valor legal ou que estaro sujeitos s disposies da lei. A ideia de lei inseparvel do selo. No devemos supor que nos decretos e leis de Deus, cuja obedincia obrigatria a todos homens, tenha de ser posto um selo literal, feito com instrumentos literais. Pela denio do termo e pelo m para que o selo usado, como j se demonstrou, temos de compreender como selo aquilo que, a rigor, d validade e autenticidade a decretos e leis. No selo encontra-se o nome ou assinatura do [456] poder legislador, expresso em termos que mostrem de que poder se trata, e seu direito para fazer leis e exigir obedincia. Mesmo com um selo literal o nome deve sempre ser usado, segundo os textos j dados. Um exemplo do uso do nome s se encontra em Daniel 6:8: Agora, pois, rei, sanciona o interdito, e assina a escritura, para que no seja mudada, segundo a lei dos medos e dos persas, que se no pode revogar. Em outras palavras, pe a assinatura da realeza, mostrando quem que exige obedincia e seu direito de exigi-la. Na profecia de Isaas 8, lemos: Liga o Testemunho, sela a Lei entre os Meus discpulos. Deve referir-se a uma obra de reavivar nas mentes dos discpulos algumas das exigncias da Lei que foram desprezadas, ou pervertidas do seu verdadeiro signicado. Na profecia, isto se chama o selar a Lei, ou restituir-lhe o selo, que havia sido tirado.

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Os 144.000, que ho de ser selados com o selo de Deus na sua fronte, so de novo mencionados em Apocalipse 14:1, onde diz que tm o nome do Pai escrito em sua fronte. Que o selo de Deus? Duas razes inevitavelmente se impem do raciocnio e dos fatos e textos bblicos citados: 1. O selo de Deus encontra-se na Lei de Deus. 2. O selo de Deus a parte de Sua Lei que contm o Seu nome, o ttulo descritivo, mostrando Quem Ele, a extenso do Seu domnio e o Seu direito de governar. Todas as principais denominaes evanglicas admitem que a Lei de Deus se encerra sumariamente no Declogo, ou Dez Mandamentos. No temos, pois, mais a fazer do que examinar esses mandamentos para ver qual o que constitui o selo da Lei, ou, em outras palavras, o que torna conhecido o verdadeiro Deus, o Poder legislador. Os trs primeiros mandamentos mencionam a palavra Deus, mas por eles no podemos dizer bem a quem se referem, porque h multides de objetos a que aplicado este nome. H muitos [457] deuses e muitos senhores. (1 Corntios 8:5). Sem considerar agora o quarto mandamento, o quinto contm as palavras Senhor e Deus, mas no as dene. E os outros cinco preceitos no contm o nome de Deus. S com a parte da Lei que examinamos seria impossvel convencer de pecado o idlatra. O adorador de imagens podia dizer: Este dolo que est diante de mim o meu deus; o seu nome Deus, e estes so os seus preceitos. O adorador dos astros podia tambm dizer: O Sol o meu deus, e eu o adoro segundo esta Lei. Assim, sem o quarto mandamento o Declogo nulo e sem valor no que diz respeito a denir a adorao do verdadeiro Deus. Mas acrescentemos agora o quarto mandamento, devolvamos Lei este preceito, que tantos consideram descartado, e vejamos qual a situao. Examinemos este mandamento, que contm a declarao: Porque em seis dias fez o Senhor os cus e a terra, o mar, e tudo o que neles h, e vemos imediatamente que lendo os mandamentos dAquele que criou todas as coisas. O Sol no , pois, o Deus do Declogo. O verdadeiro Deus Quem fez o Sol. Nenhum objeto do Cu ou da Terra o Ser que aqui reclama obedincia, porque o Deus desta Lei o nico que fez todas as coisas criadas. Temos agora uma arma contra a idolatria. Esta Lei no pode mais ser aplicada a

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falsos deuses, que no zeram os Cus e a Terra. (Jeremias 10:11). O Autor desta Lei declarou Quem Ele, a extenso do Seu domnio, e o Seu direito a governar, porque todo ser criado deve reconhecer imediatamente que Aquele que o Criador de tudo, tem direito de exigir obedincia de todas as Suas criaturas. Assim, com o quarto mandamento no seu lugar, esse maravilhoso documento, o Declogo, o nico documento entre os homens escrito pelo dedo de Deus tem uma assinatura, tem algo que o torna inteligvel e autntico; tem um selo. Mas sem o quarto mandamento a Lei incompleta e carece de [458] autoridade. Nesta ordem de ideias evidente que o quarto mandamento [459] constitui o selo da Lei de Deus, ou o selo de Deus. As Escrituras acrescentam seu testemunho a esta concluso. J vimos que na Bblia os termos sinal, selo e marca so usados como sinnimos. O Senhor expressamente diz que o sbado um sinal entre Ele e o Seu povo. Certamente guardareis Meus sbados, porquanto isso um sinal entre Mim e vs nas vossas geraes, para que saibais que Eu sou o Senhor que vos santica. (xodo 31:13). O mesmo fato de novo armado em Ezequiel 20:12, 20. Aqui o Senhor diz ao Seu povo que o m para que deviam guardar o sbado era para que soubessem que Ele o verdadeiro Deus. como se o Senhor dissesse: O sbado um selo. Da Minha parte o selo de Minha autoridade, o sinal de que tenho o direito de exigir obedincia. Da vossa parte um sinal de que Me tomais por vosso Deus. Se algum disser que este princpio no pode aplicar-se a cristos hoje, como se o sbado fosse apenas um sinal entre Deus e os judeus, bastaria responder que os termos judeus e Israel, no verdadeiro sentido bblico, no se limitam descendncia literal de Abrao. Este patriarca foi escolhido em princpio porque era o amigo de Deus, ao passo que seus pais eram idlatras. Seus descendentes foram escolhidos como povo de Deus, como guardas da Sua lei e depositrios da Sua verdade, porque todos os outros povos tinham apostatado. Estas palavras a respeito do sbado lhes foram dirigidas enquanto tinham a honra de estar assim separados de todos os demais povos. Mas quando a parede de separao que estava no meio foi derribada, e os gentios foram chamados a participar das bnos de Abrao, todo o povo de Deus, tanto judeus como gentios, foi

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colocado numa nova e mais ntima relao com Deus por meio de Seu Filho, e eles so agora descritos por expresses como estas: judeu aquele que o interiormente e um verdadeiro israelita (Romanos 3:29; Joo 1:47). Estas declaraes aplicam-se todos os que cumprem as condies nelas apresentadas, porque tm tanta [460] ocasio de conhecer o Senhor como teve o Seu povo de outrora. Assim, o Senhor considera o quarto mandamento como um sinal entre Ele e Seu povo, ou o selo da Sua Lei para todos os tempos. Ao observar esse mandamento o crente demonstra que adorador do Deus verdadeiro. Pelo mesmo mandamento, Deus Se d a conhecer como nosso Governador legtimo, visto que nosso Criador. Em harmonia com esta ideia deve notar-se o signicativo fato de que os escritores sagrados querem distinguir o verdadeiro Deus dos falsos deuses, fazem um apelo aos grandes fatos da criao, sobre que est baseado o quarto mandamento. (Ver 2 Reis 19:15; 2 Crnicas 2:12; Neeemias 9:6; Salmos 96:5; 115:4-7, 15; 121:2; 124:8; 134:3; 146:6; Isaas 37:16; 42:5; 44:24; 45:12; Isaas 51:13; J 9:8; Jeremias 10:10-12; Jeremias 10:10-12; 32:17; 51:15; Atos 4:24; 14:15; 17:23, 24). Note-se de novo o fato de que o mesmo grupo que em Apocalipse 7 tem o selo do Deus vivo em sua fronte apresentado em Apocalipse 14:1 como tendo em sua fronte o nome do Pai. Temos aqui uma boa prova de que o selo do Deus vivo e o nome do Pai so usados como sinnimos. Completa-se a cadeia de evidncias quando vericamos que o Senhor fala do quarto mandamento, que j mostramos ser o selo da Lei, como algo que contm o Seu nome. Vemos a prova disto em Deuteronmio 16:6: Seno no lugar que escolher o Senhor teu Deus, para fazer habitar o Seu nome, ali sacricars a pscoa. Onde que sacricavam a pscoa? Ali estava o santurio, que tinha em seu lugar santssimo a arca com os Dez Mandamentos, o quarto dos quais declarava o verdadeiro Deus, e continha o Seu nome. Onde quer que estivesse este quarto mandamento, a estaria o nome de Deus, e este era o nico objeto a que podia aplicar-se a linguagem. (Ver Deuteronmio 12:5, 11, 21; 14:23, 24). O selamento Convencidos agora de que o selo de Deus o Seu santo Sbado, que tem o Seu nome, estamos preparados para continuar com a sua aplicao. As cenas apresentadas pelos verscu- [461]

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los que consideramos, os quatro ventos prestes a soprar, trazendo a guerra e perturbao sobre a Terra, e esta obra retardada at que os servos de Deus sejam selados, tudo isso nos lembra das casas dos israelitas assinaladas com o sangue do cordeiro pascal, e passadas por alto quando o anjo passou no pas para matar os primognitos do Egito (xodo 12). Tambm lembramos do sinal feito pelo que trazia um tinteiro de escrivo (Ezequiel 9), sobre todos os que seriam poupados pelos homens com as armas destruidoras que os seguiam. Conclumos que o selo de Deus, colocado sobre os Seus servos algum sinal distintivo, ou caracterstica religiosa, que os livrar dos juzos de Deus a cair sobre os mpios que os rodeiam. Tendo encontrado o selo de Deus no quarto mandamento, seguese a pergunta: A observncia desse mandamento inclui alguma particularidade na prtica religiosa? Sim, e bem impressionante. Um dos fatos mais singulares que se encontram da histria religiosa que, num sculo em que brilha to intensamente a luz do Evangelho, em que a inuncia do cristianismo to poderosa e espalhada, uma das prticas mais peculiares que uma pessoa pode adotar, uma das cruzes mais pesadas que pode tomar, a simples observncia da Lei de Deus. Este mandamento requer a observncia do stimo dia de cada semana como o sbado do Senhor, mas quase toda a cristandade, pelas inuncias do paganismo e do papado, foi iludida e observa o primeiro dia. Desde que algum comece a observar o dia ordenado no mandamento, logo a pessoa ca marcada como peculiar. Distingue-se do professo mundo religioso como do mundo secular. Conclumos, pois, que o anjo que sobe do nascimento do sol, com o selo do Deus vivo, um mensageiro divino encarregado da obra de reforma que deve ser realizada entre os homens relativa observncia do sbado do quarto mandamento. Os agentes desta [462] obra na Terra so, claro, ministros de Cristo, porque aos homens dada a misso de instruir os outros na verdade bblica. Mas, como h ordem na execuo de todos os conselhos divinos, no parece improvvel que um anjo literal possa ter como cargo a direo desta reforma. J notamos a cronologia desta obra, pondo-a em nosso tempo. Isto ca ainda mais evidente pelo fato de, logo aps o assinalamento destes servos de Deus, eles se apresentam perante o trono com

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palmas de vitria nas mos. O selamento , portanto, a ltima obra realizada em favor deles antes de serem libertados da destruio que o mundo vai sofrer com relao ao segundo advento. Identidade do anjo do selamento Em Apocalipse 14 encontramos outra vez a mesma obra apresentada sob o smbolo de um anjo voando no meio do cu com a mais terrvel ameaa que jamais soou aos ouvidos dos homens. Embora falaremos disso mais detidamente quando chegarmos a esse captulo, agora nos referimos sua proclamao por ser a ltima obra realizada em favor do mundo antes da vinda de Cristo, que o acontecimento que se segue naquela profecia, podendo sincroniz-la assim com a obra aqui apresentada em Apocalipse 7:1-3. O anjo com o selo do Deus vivo , portanto, o mesmo que o terceiro anjo de Apocalipse 14. Esta opinio conrma a exposio anterior do selo. Como resultado da obra de selamento de Apocalipse 7, certo grupo selado com o selo do Deus vivo, enquanto que como resultado da mensagem do terceiro anjo de Apocalipse 14 um grupo de pessoas obedece a todos os mandamentos de Deus (Apocalipse 14:12). O quarto mandamento do Declogo o nico que o mundo cristo abertamente viola e ensina os homens a violar. Que esta a questo vital que se trata nesta mensagem, torna-se evidente pelo fato de a guarda dos mandamentos, inclusive o sbado do Senhor, o que distingue os servos de Deus dos que adoram a besta e recebem sua marca. Como veremos depois, esta marca a observncia de um falso dia [463] de repouso. Depois de ter aqui notado brevemente os principais pontos do assunto, chegamos agora ao mais impressionante. De acordo com o precedente argumento cronolgico, encontramos que esta obra j est se cumprindo diante de nossos olhos. A mensagem do terceiro anjo est avanando. O anjo que subia do nascimento do sol est realizando a sua misso. A reforma na questo do sbado j comeou. Ainda que em relativo silncio, est seguramente abrindo caminho na Terra. Est destinada a agitar todos os pases que recebem a luz do Evangelho, e ter como resultado um povo preparado para a iminente vinda do Salvador e selado para o Seu reino eterno. O selamento dos servos de Deus pelo anjo mencionado no versculo 3, produzida em reconhecimento de sua delidade observncia da Lei de Deus, que Se identica no quarto mandamento como Criador

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do cu e da Terra, e como Quem estabeleceu o sbado do stimo dia como lembrana daquela grande obra. A reteno dos ventos Com mais uma pergunta deixamos estes versculos, com que to longamente nos detivemos. Vimos entre as naes algum movimento a indicar que o clamor do anjo que subia: No daniqueis com o soprar dos ventos, at que hajamos assinalado os servos do nosso Deus? bvio que o tempo durante o qual os ventos so retidos no podia ser um tempo de profunda paz. Isto no corresponderia profecia, pois para se tornar manifesto que os ventos esto sendo retidos, deve haver perturbao, agitao, dio e inveja entre as naes, com estalidos ocasionais, como rajadas de vento escapando de uma tempestade. Estes estalidos sero reprimidos inesperadamente. S assim, seria evidente ao que olhasse para os acontecimentos luz da profecia, que para algum propsito a refreadora mo da Onipotncia foi posta sobre os elementos de [464] contenda. Tal tem sido o aspecto de nossos tempos, quando sbita e inexplicavelmente tudo voltava calma. Na ltima metade do sculo XIX viram-se notveis exemplos destas coincidncias na concluso sbita da guerra franco-alem em 1871, a guerra russo-turca em 1878, e a guerra hispano-americana em 1898. Logo ocorreu durante a primeira parte do presente sculo a Primeira Guerra Mundial na qual se permitiu que os quatro ventos soprassem sobre grande parte do mundo. Muitos escritores declararam que era o Armagedom do Apocalipse. Com o passar do tempo parecia que esta grande conagrao iria consumir o mundo inteiro, sem deixar raiz nem ramo. Mas de repente o anjo clamou: Detenham-se!, porque o selamento no havia ainda terminado. Em 11 de novembro de 1918 os quatro anjos reprimiram os ventos de luta, e um mundo enfermo pela guerra, enlouquecido pelos quatro anos de mortandade, alegrou-se de novo em uma aparente paz e segurana. A trgua foi aclamada como princpio de uma idade de ouro e de paz, prosperidade e boa vontade entre os homens, pois no se tinha travado a guerra para acabar com as guerras? Milhes de pessoas creram que nunca mais haveria outra guerra, que a humanidade tinha aprendido sua lio. Por acaso no devia ser Deus que, intervindo nos negcios das naes, trouxesse a paz para facilitar o trmino da grande obra, segundo as palavras do anjo: At selarmos na fronte os servos do nosso Deus?

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O perodo decorrido desde o armistcio de 1918 at o estalar da Segunda Guerra Mundial cou longe de ser pacco, pois o Almanaque Mundial apresenta durante esse tempo pelo menos 17 conitos, afetando quatro continentes. Muitos destes ameaaram alcanar srias propores. Toda vez que o mundo aigido comeava a temer a difuso destes conitos, as diculdades eram subitamente resolvidas. Interveio o anjo em favor da paz? Logo, de repente, os quatro anjos voltaram a soltar os ventos e estes foram em torvelinho em um conito devastador, global que chamamos Segunda Guerra Mundial, e quase todo o mundo foi [465] afetado. Por sua magnitude e depredaes, esta guerra superou em muito a primeira. No podemos compreender nem explicar o uxo e reuxo destas correntes de guerra e de paz seno pela revelao de Jesus Cristo dada pelo profeta Joo, segundo est registrada nestes versculos. Quando convm aos planos e propsitos de Deus permitir que soprem os ventos de luta, ento a natureza no regenerada pela graa, uma vez solta, opera sem freio. Mas ao Ele dizer: Basta!, o anjo clama: Detenham-se!, e cessa a luta para que a obra de Deus possa avanar. Ser assim at a grande concluso do plano da salvao. Voc se sente aito, amado leitor, pela intranquilidade e a confuso entre as naes? Quer saber o que signica tudo isso? Voc achar a resposta no quadro apresentado nestes versculos: O Altssimo tem domnio sobre o reino dos homens e o d a quem quer. (Daniel 4:32) No momento que decidir, Ele far cessar a guerra at aos conns do mundo (Salmos 46:9). Versculos 4-8: Ento, ouvi o nmero dos que foram selados, que era cento e quarenta e quatro mil, de todas as tribos dos lhos de Israel: da tribo de Jud foram selados doze mil; da tribo de Rben, doze mil; da tribo de Gade, doze mil; da tribo de Aser, doze mil; da tribo de Naftali, doze mil; da tribo de Manasss, doze mil; da tribo de Simeo, doze mil; da tribo de Levi, doze mil; da tribo de Issacar, doze mil; da tribo de Zebulom, doze mil; da tribo de Jos, doze mil; da tribo de Benjamim foram selados doze mil. O nmero dos selados Aqui se apresenta o nmero dos selados: 144.000. Pelo fato de que h doze mil selados de cada uma das doze tribos, alguns supem que esta obra j foi realizada,

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pelo menos no incio da era crist, quando essas tribos existiam [466] literalmente. No veem como se possa aplicar ao nosso tempo, em que todo vestgio de distino entre essas tribos desde h tanto [467] tempo foi apagado completamente. Convidamos essas pessoas a ler a linguagem clara da Epstola de Tiago: Tiago, servo de Deus e do Senhor Jesus Cristo, s doze tribos que andam dispersas, sade. Meus irmos. Aqueles a quem Tiago se dirige so cristos, pois que so seus irmos. Alguns se converteram do paganismo e outros do judasmo, mas todos so includos nas doze tribos. Como pode ser isto? Paulo explica-o em Romanos 11:17-24. Na vvida gura do enxerto, apresentada, a oliveira representa Israel. Alguns dos ramos, os descendentes naturais de Abrao, foram quebrados por causa da sua incredulidade acerca de Cristo. Pela f em Cristo os ramos da oliveira brava, os gentios, foram enxertados na boa oliveira, e assim so perpetuadas as doze tribos. E aqui encontramos uma explicao da linguagem do mesmo apstolo: Nem todos os que so de Israel so israelitas e no judeu o que o exteriormente [...] mas judeu o que o no interior. Romanos 9:6-8; 2:28, 29. Assim, encontramos nas portas da Nova Jerusalm, que uma cidade do Novo Testamento, ou crist, os nomes das doze tribos dos lhos de Israel. Nos fundamentos desta cidade esto inscritos os nomes dos doze apstolos do Cordeiro. (Apocalipse 21:12-14). Se as doze tribos pertencem exclusivamente primeira dispensao, a ordem mais natural teria sido pr os seus nomes nos fundamentos e os dos doze apstolos nas portas; mas no, os nomes das doze tribos esto nas portas. Como todas as hostes dos remidos ho de entrar e sair atravs destas portas, que levam essas inscries, assim tambm todos os remidos sero contados como pertencendo a estas doze tribos, sem considerar se na Terra foram judeus ou gentios. digno de nota que a enumerao das tribos aqui difere da que dada em outros lugares. Na passagem que est diante de ns as tribos de Efraim e D so omitidas, e em seu lugar se introduz as de [468] Levi e Jos. A omisso de D explicam os comentadores deve-se fato de essa tribo ter sido muito afeioada idolatria. (Ver Juzes 18). A tribo de Levi ocupa aqui o seu lugar com as restantes, visto que na Cana celeste no existem as razes, que existiam na terrestre,

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para no terem herana. Jos provavelmente substitui Efraim, pois que um nome que parece ter sido aplicado tanto tribo de Efraim como de Manasss (Nmeros 13:11). Doze mil so selados de cada uma das doze tribos, mostrando que nem todos os que nos registros do Cu tinham um lugar entre estas tribos quando comeou a obra de selamento, suportaram a prova e foram vencedores no nal, porque os nomes j inscritos no livro da vida, sero riscados se no vencerem (Apocalipse 3:5). Versculos 9-12: Depois destas coisas, vi, e eis grande multido que ningum podia enumerar, de todas as naes, tribos, povos e lnguas, em p diante do trono e diante do Cordeiro, vestidos de vestiduras brancas, com palmas nas mos; e clamavam em grande voz, dizendo: Ao nosso Deus, que se assenta no trono, e ao Cordeiro, pertence a salvao. Todos os anjos estavam de p rodeando o trono, os ancios e os quatro seres viventes, e ante o trono se prostraram sobre o seu rosto, e adoraram a Deus, dizendo: Amm! O louvor, e a glria, e a sabedoria, e as aes de graas, e a honra, e o poder, e a fora sejam ao nosso Deus, pelos sculos dos sculos. Amm! Terminado o selamento Joo contempla uma inumervel multido que, em arrebatamento, adora a Deus perante o Seu trono. Esta vasta multido constituda pelos salvos de toda nao, povo, tribo e lngua, que foram ressuscitados na segunda vinda de Cristo, mostrando que o selamento a ltima obra realizada em favor do povo de Deus antes da trasladao. Versculos 13-17: Um dos ancios tomou a palavra, dizendo: Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so e donde vieram? Respondi-lhe: meu Senhor, tu o sabes. Ele, ento, me disse: So estes os que vm da grande tribulao, lavaram suas vestiduras e as alvejaram no sangue do Cordeiro, razo por que se acham diante do trono de Deus e o servem de dia e de noite no seu santurio; e aquele que se assenta no trono estender sobre eles o seu tabernculo. Jamais tero fome, nunca mais tero sede, no cair sobre eles o sol, nem ardor algum, pois o Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os [469] guiar para as fontes da gua da vida. E Deus lhes enxugar dos olhos toda lgrima.

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Um grupo celestial A pergunta feita por um dos ancios a Joo: Estes, que se vestem de vestiduras brancas, quem so e donde vieram?, considerada em relao com a resposta de Joo: Meu senhor, tu o sabes, do a entender que Joo no sabia, e pareceriam ilgicas se se referisse a toda a grande multido que estava diante dele. Porque Joo sabia quem eram e de onde tinham vindo, porque acabava de dizer que eram pessoas remidas sem dvida de todas as naes, tribos, povos e lnguas. E Joo podia responder: Estes so os remidos de todas as naes da Terra. Nenhum grupo se apresenta ao qual mais naturalmente se zesse aluso do que ao grupo de que se fala na primeira parte do captulo: os 144.000. Joo vira de fato este grupo no seu estado mortal, quando receberam o selo do Deus vivo no meio das perturbadas cenas dos ltimos dias; mas ao encontrarem-se aqui entre a multido dos remidos, a transio to grande, e a condio em que agora aparecem to diferente, que no os reconhece como o grupo especial que viu selado na Terra. E a este grupo parecem especialmente aplicveis as especicaes que se seguem: Vieram da grande tribulao Embora seja verdade at certo ponto, para todos os cristos, que atravs de muitas tribulaes, nos importa entrar no reino de Deus (Atos 14:22), isso se aplica de um modo muito especial aos 144.000. Eles passam pelo tempo de angstia qual nunca houve desde que houve nao (Daniel 12:1). Experimentam a angstia mental do tempo da angstia de Jac (Jeremias 30:4-7). Ho de subsistir sem mediador atravs das terrveis cenas das sete ltimas pragas, que so manifestaes da ira de Deus na Terra, como veremos em Apocalipse 15 e 16. Passam atravs do mais duro tempo de angstia que o mundo jamais conheceu, mas [470] triunfam e so libertados. Vestes brancas Eles lavam as suas vestes e as branqueiam no sangue do Cordeiro. A ltima gerao recebem conselhos muito enfticos sobre a necessidade de adquirir a veste branca (Apocalipse 3:5, 18). Os 144.000 recusam violar os mandamentos de Deus (Apocalipse 14:1, 12). Ver-se- que puseram sua esperana de vida eterna nos mritos do sangue derramado de seu divino Redentor, e zeram dEle sua fonte de justia. H nfase especial ao dizer-se deles que lavaram suas roupas e as alvejaram no sangue do Cordeiro.

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As primcias O versculo 15 descreve o posto de honra que eles ocupam no reino e sua proximidade de Deus. Noutro lugar so chamados primcias para Deus e para o Cordeiro (Apocalipse 14:4). Nunca mais tero fome O versculo 16 diz: Nunca mais tero fome, nunca mais tero sede. Isto mostra que j tiveram fome e sede. A que se pode referir isto? Como sem dvida se refere a alguma experincia especial, no poder referir-se s suas provaes no tempo de angstia, mais especialmente durante as sete ltimas pragas? Nesse tempo os justos caro reduzidos a po e gua, mas estas coisas lhes sero certas (Isaas 33:16), e tero o suciente para o sustento. Todavia no poder suceder que quando os pastos se secarem com todos os frutos e vegetao (Joel 1:18-20), e os rios e fontes se converterem em sangue (Apocalipse 16:4-9), reduzindo a sua relao com a Terra e as coisas terrenas ao mais baixo limite, os santos que passarem por esse tempo sero levados transitoriamente aos extremos graus de fome e sede? Mas uma vez ganho o reino, nunca mais tero fome, nunca mais tero sede. O profeta continua, em referncia a este grupo: Nem sol nem calma alguma cair sobre eles. Os 144.000 vivem no tempo em que dado poder ao Sol para abrasar os homens com fogo (Apocalipse 16:8, 9). Embora sejam protegidos do mortal efeito produzido sobre os mpios que os rodeiam, no podemos supor que a sua sensibilidade esteja to embotada que esse terrvel calor no lhes cause qualquer sensao desagradvel. No, e quando entrarem nos campos da [471] Cana celeste estaro preparados para apreciar a promessa divina de que nem sol nem calma alguma os prejudicar. O Cordeiro os apascentar Outro testemunho acerca do mesmo grupo, e que se aplica ao mesmo tempo, diz: So eles os seguidores do Cordeiro por onde quer que v. (Apocalipse 14:4). Ambas as expresses apresentam o estado de ntima e divina comunho em que o bendito Redentor em relao a Si prprio os admite. O salmista parece aludir mesma promessa, nesta bela passagem: Eles se banqueteiam na fartura da tua casa; tu lhes ds de beber do teu rio de delcias. (Salmos 36:8, NVI). A fraseologia desta promessa feita aos 144.000 encontra-se tambm parcialmente na seguinte profecia sada da pena de Isaas: Aniquilar a morte para

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sempre, e assim enxugar o Senhor Jeov as lgrimas de todos os rostos, e tirar o oprbrio do Seu povo de toda a Terra; porque o [472] Senhor o disse. Isaas 25:8. [473]

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Versculo 1: Quando o Cordeiro abriu o stimo selo, houve silncio no cu cerca de meia hora. O primeiro versculo deste captulo refere-se a acontecimentos dos captulos precedentes e, portanto, no devia ser separado deles pela diviso do captulo. Aqui reatada e concluda a srie dos sete selos. O captulo sexto terminou com os acontecimentos do sexto selo, e o oitavo comea com a abertura do stimo selo. Da que o captulo sete est como que entre parnteses entre o sexto e o stimo selos, e lgico que a obra de selamento de Apocalipse 7 pertence ao sexto selo. Silncio no Cu O sexto selo no nos leva at o segundo advento de Cristo, embora abranja acontecimentos intimamente relacionados com ele. Introduz as terrveis comoes dos elementos, nas quais os cus se retiram como um livro que se enrola, a agitao da superfcie da Terra e a consso por parte dos mpios de que vindo o grande dia da ira de Deus. Esto, sem dvida, em expectativa de ver o Rei aparecer em glria. Mas o selo no alcana esse acontecimento. O aparecimento pessoal de Cristo deve, portanto, ocorrer durante o selo seguinte. Quando o Senhor aparecer vir com todos os santos anjos (Mateus 25:31). E quando todos os harpistas celestes deixarem as cortes do Cu para virem com o seu divino Senhor, quando Ele descer para buscar o fruto da Sua obra redentora, no haver silncio no Cu? Este perodo de silncio, se considerado como tempo proftico ser de cerca de sete dias. Versculo 2: Ento, vi os sete anjos que se [474] acham em p diante de Deus, e lhes foram dadas sete trombetas. Este versculo inicia uma nova e distinta srie de acontecimentos. Nos selos temos a histria da igreja durante a chamada era crist. Nas sete trombetas, iniciadas agora, temos os principais acontecimentos polticos e guerreiros que deviam ocorrer durante o mesmo tempo. Versculos 3-5: Veio outro anjo e cou de p junto ao altar, com um incensrio de ouro, e foi-lhe dado muito incenso para ofe373

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rec-lo com as oraes de todos os santos sobre o altar de ouro que se acha diante do trono; e da mo do anjo subiu presena de Deus a fumaa do incenso, com as oraes dos santos. E o anjo tomou o incensrio, encheu-o do fogo do altar e o atirou terra. E houve troves, vozes, relmpagos e terremoto. Depois de ter apresentado os sete anjos no versculo 2, Joo chama por um momento nossa ateno para uma cena inteiramente diferente. O anjo que se aproxima do altar no um dos anjos das sete trombetas. O altar o de incenso que, no santurio terrestre, se encontrava no primeiro compartimento. Aqui, pois, est outra prova de que existe no Cu um santurio com os seus correspondentes objetos de culto. Era o original, de que o terrestre era uma gura; e as vises de Joo nos levam ao interior desse santurio celestial. Vemos realizar-se nele um ministrio em favor de todos os santos. Sem dvida aqui apresentada toda a obra de mediao em favor do povo de Deus durante a era evanglica. Isto se deduz pelo fato que o anjo oferece o seu incenso com as oraes de todos os santos. O ato de o anjo encher o incensrio de fogo e o lanar sobre a Terra evidencia que esta viso nos leva at o m do tempo, e por este ato indica que sua obra terminou. J no sero oferecidas mais oraes misturadas com incenso. Este ato simblico s pode ter a sua aplicao na altura em que tiver cessado para sempre o ministrio de Cristo no santurio em favor da humanidade. E o ato do anjo seguido por vozes, troves, relmpagos e terremotos exatamente [475] os mesmos fatos descritos noutras passagens referentes ao tempo nal de graa para a humanidade. (Ver Apocalipse 11:19; 16:17, 18). Mas por que estes versculos so aqui inseridos? Constituem uma mensagem de esperana e conforto para a igreja. Foram apresentados os sete anjos com as suas trombetas blicas. Ao soarem, terrveis cenas haviam de acontecer. Mas antes de comearem indicada ao povo de Deus a obra de mediao realizada em seu favor no Cu, bem como a sua fonte de auxlio e de fora durante esse tempo. Ainda que arremessados, em breve, nas tumultuosas ondas de lutas e guerras, devem saber que o seu grande Sumo Sacerdote ainda ministrava em favor deles no santurio celestial. Para ali podiam dirigir as suas oraes, onde seriam oferecidas, como incenso, a seu

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Pai no Cu, podendo assim sentir-se fortalecidos e apoiados em todas as suas calamidades. Versculo 6: Ento os sete anjos que tinham as sete trombetas prepararam-se para tocar. As sete trombetas O assunto das sete trombetas aqui retomado e ocupa o resto deste captulo e todo o captulo nove. O smbolo das sete trombetas so um complemento da profecia de Daniel 2 e 7, para depois da diviso do velho imprio romano em dez reinos. Nas primeiras quatro trombetas, temos uma descrio dos sucessos especiais que assinalaram a queda de Roma. Versculo 7: O primeiro anjo tocou a trombeta, e houve saraiva e fogo de mistura com sangue, e foram atirados terra. Foi, ento, queimada a tera parte da terra, e das rvores, e tambm toda erva verde. Alexander Keith fez uma observao muito apropriada: Ningum podia elucidar os textos com mais clareza ou exp-los com mais perfeio do que o fez Gibbon. Os captulos do lsofo cptico que tratam diretamente do assunto necessitam apenas de que se lhes anteponha um texto e que se lhes cortem algumas palavras profanas, para constiturem uma srie de comentrios [476] aos captulos oito e nove do Apocalipse de Jesus Cristo. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 241). Pouco ou nada deixado ao professo intrprete, que no seja citar as pginas de Gibbon. (Ibidem). O primeiro castigo grave que caiu sobre Roma Ocidental, na sua derrubada, foi a guerra com os godos dirigidos por Alarico, que abriu o caminho para outras incurses. O imperador romano Teodsio morria em janeiro de 395, e antes do m do inverno j os godos comandados por Alarico guerreavam contra o imprio. A primeira invaso dirigida por Alarico assolou o Imprio Romano Oriental. Ele tomou as famosas cidades e escravizou a muitos de seus habitantes. Conquistou as regies da Trcia, da Macednia, da tica e o Peloponeso, mas no chegou cidade de Roma. Mais

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tarde, o chefe godo atravessou os Alpes e os Apeninos e apareceu diante dos muros da Cidade Eterna, caiu como presa dos brbaros em 410. Saraiva e fogo misturado com sangue foram lanados na Terra. Os terrveis efeitos da invaso gtica so representados como saraiva, devido ao fato de os invasores serem originrios do Norte; como fogo, pela destruio de cidades e campos pelas chamas; e sangue, devido terrvel mortandade dos cidados do imprio pelos ousados e intrpidos guerreiros. A primeira trombeta O toque da primeira trombeta situa-se por volta do m do quarto sculo em diante, e se refere s assoladoras invases do imprio romano pelos godos. Aps citar extensamente a obra de Edward Gibbon History of the Decline and Fall of the Roman Empire (Histria da Decadncia e Queda do Imprio Romano), captulos 30-33, referente conquista dos godos, Alexander Keith apresenta um admirvel sumrio das palavras do historiador que acentuam o cumprimento da profecia: Longos extratos mostram como Gibbon exps, ampla e perfeitamente, o seu texto na histria da primeira trombeta, primeira tempestade que aoitou a terra romana e a primeira queda de [477] Roma. Usando as suas palavras em comentrios mais diretos, lemos assim o resumo do assunto: A nao gtica estava em armas ao primeiro som da trombeta, e na invulgar aspereza do inverno os godos puseram a rodar os seus pesados carros sobre o largo e gelado leito do rio. Os frteis campos da Fcida e da Becia foram inundados por um dilvio de brbaros; os homens foram mortos e as mulheres e o gado das aldeias levados. Os profundos e sangrentos rastros da marcha dos godos podiam ainda descobrir-se facilmente depois de vrios anos. Todo o territrio da tica foi amaldioado pela nefasta presena de Alarico. Os mais afortunados dos habitantes de Corinto, Argos e Esparta foram poupados da morte mas contemplaram a conagrao de suas cidades. Numa estao de tanto calor que secou o leito

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dos rios, Alarico invadiu os domnios do Ocidente. Um solitrio velho de Verona (o poeta Claudiano), lamentava pateticamente o destino das rvores de seu tempo, que tinham de arder em conagrao de todo o pas [notar as palavras da profecia de que foi queimada a tera parte das rvores]; e o imperador dos romanos fugiu diante do rei dos godos. Levantou-se uma agitao furiosa entre as naes da Germnia, de cujo extremo setentrional os brbaros marcharam at quase as portas de Roma. Concluram a destruio do Ocidente. A escura nuvem que se adensou ao longo das costas do Bltico irrompeu em trovo nas margens do Danbio superior. As pastagens da Glia, em que rebanhos e manadas pasciam, e as margens do Reno, com suas elegantes casas e bem cultivadas quintas, formavam um quadro de paz e abundncia, que subitamente se converteu num deserto distinto da solido da Natureza apenas pelas runas fumegantes. Muitas cidades foram cruelmente oprimidas ou assoladas. Muitos milhares de pessoas foram desumanamente massacradas, e as consumidoras chamas da guerra espalharam-se sobre a maior parte das dezessete provncias da Glia. Alarico estendeu de novo a devastao sobre a Itlia. Durante quatro anos os godos devastaram-na e dominaram-na sem [478] obstculo. E na pilhagem e incndio de Roma as ruas da cidade encheram-se de cadveres. As chamas consumiram muitos edifcios pblicos e privados, e as runas de um palcio caram de p, sculo e meio depois, como soberbo monumento da conagrao gtica. (Idem, p. 251-253). Depois deste sumrio, Keith completa o quadro, dizendo:

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A frase nal do captulo 33 da Histria de Gibbon constitui por si mesma um claro e compreensivo comentrio, porque ao terminar a descrio deste breve, mas agitado perodo, ele concentra, como numa leitura paralela, o resumo da histria e a substncia da predio. Mas as palavras que a precedem tm tambm o seu signicado: A devoo pblica daquele tempo estava impaciente por exaltar os santos e mrtires da Igreja Catlica sobre os altares de Diana e Hrcules. A unio do imprio romano estava dissolvida. O seu gnio estava humilhado no p, e exrcitos de brbaros desconhecidos, vindos das frgidas regies do Norte, estabeleceram seu, vitorioso domnio sobre as mais belas provncias da Europa e da frica. A ltima palavra, frica, o sinal para o toque da segunda trombeta. A cena muda-se das praias do Bltico para a costa meridional do Mediterrneo, ou das frgidas regies do Norte para o litoral da frica adusta. Em vez de uma tempestade de saraiva lanada na terra, um monte de fogo a arder foi lanado no mar. (Idem, p. 255) Versculos 8, 9: O segundo anjo tocou a trombeta, e uma como que grande montanha ardendo em chamas foi atirada ao mar, cuja tera parte se tornou em sangue, e morreu a tera parte da criao que tinha vida, existente no mar, e foi destruda a tera parte das embarcaes. A segunda trombeta O Imprio Romano, depois de Constantino, foi dividido em trs partes. Da a frequente observao uma tera parte dos homens, seja uma aluso tera parte do imprio [479] que estava sob o agelo. Esta diviso do Imprio Romano foi realizada ao morrer Constantino, entre seus trs lhos: Constncio, Constantino II e Constante. Constncio possuiu o Oriente, e xou sua residncia em Constantinopla, a metrpole do imprio. Constantino II cou com a Gr-Bretanha, a Glia e a Espanha. Constante cou com a Ilria, frica e Itlia.

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O som da segunda trombeta refere-se evidentemente invaso e conquista da frica, e mais tarde da Itlia, pelo terrvel Genserico, rei dos vndalos. Suas conquistas foram na maior parte navais, e seus triunfos, como se fosse lanada no mar uma coisa como um grande monte ardendo em fogo. Que gura ilustraria melhor a coliso de navios, e o destroo geral da guerra nas costas martimas? Ao explicar esta trombeta devemos buscar alguns acontecimentos que inuam particularmente no mundo comercial. O smbolo empregado leva-nos naturalmente a procurar agitao e comoo. Nada como uma violenta batalha naval poderia dar cumprimento predio. Se o tocar das quatro primeiras trombetas se refere a quatro notveis acontecimentos que contriburam para a runa do imprio romano, e a primeira trombeta se refere invaso dos godos sob Alarico, estamos naturalmente em presena do seguinte ato eciente de invaso que abalou o poder romano e o levou sua runa. A seguinte grande invaso foi a do terrvel Genserico, frente dos vndalos, e que ocorreu entre os anos 428 e 468. Este grande chefe vndalo tinha seu quartel general na frica. Mas como diz Gibbon: A descoberta e a conquista das naes negras [na frica], que pudessem habitar abaixo da zona trrida, no podiam tentar a razovel ambio de Genserico, por isso lanou os olhos para o mar, resolveu criar um poder naval e a sua audaciosa resoluo foi executada com rme e ativa perseverana. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. III, cap. 36, p. 459). Saindo do porto de Cartago fez repetidas incurses como pirata, assaltou o comrcio romano e entrou em guerra com aquele imprio. Para competir com o monarca martimo, o [480] imperador romano, Majoriano, fez extensas preparaes navais. Cortaram-se os bosques dos Apeninos; restauraram-se os arsenais e fbricas de Ravena e Misena; a Itlia e a Glia rivalizaram em fazer contribuies generosas ao errio pblico; a marinha imperial de trezentas

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grandes gals, com uma adequada quantidade de barcos de grande porte e outros menores, foram reunidos no amplo e seguro porto de Cartagena, na Espanha. [...] Mas Genserico foi salvo de iminente e inevitvel runa pela traio de alguns poderosos sditos de Majoriano, invejosos ou apreensivos com o xito do seu senhor. Guiado por eles surpreendeu a desprevenida frota na baa de Cartagena. Muitos dos barcos foram afundados, tomados ou incendiados, e os preparativos de trs anos foram destrudos num s dia. O reino da a Itlia, nome ao que se reduziu gradualmente o Imprio Ocidental, foi maltratada, durante o governo de Ricimero, pelas incessantes depredaes dos piratas vndalos. Na primavera de cada ano equipavam uma formidvel frota no porto de Cartago; e o prprio Genserico, embora j de idoso, ainda comandava em pessoa as expedies mais importantes. [...] Os vndalos repetidamente visitavam as costas da Espanha, Ligria, Toscana, Campnia, Lucnia, Brutio, Aplia, Calbria, Vneto, Dalmcia, Epiro, Grcia e Siclia. [...] A celeridade dos seus movimentos permitia-lhes, quase ao mesmo tempo, ameaar e atacar os mais distantes objetos que atraam seus desejos, e como embarcavam sempre um nmero suciente de cavalos, mal tinham desembarcado assolavam logo o aterrorizado pas com um corpo de cavalaria ligeira. (Idem, p. 481486). Uma ltima e desesperada tentativa para desapossar Genserico da soberania do mar foi feita em 468 por Leo I, imperador do [481] Oriente. Gibbon d o seguinte testemunho: O gasto total da campanha africana, quaisquer que fossem os meios de obt-lo, atingiram a soma de

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130.000 libras de ouro, cerca de 5.200.000 libras esterlinas. [...] A frota que saiu de Constantinopla para Cartago constava de 1.113 barcos, e o nmero de soldados e marinheiros excedia os 100.000 homens. [...] O exrcito de Herclio e a frota de Marcelino uniram-se ou secundaram o lugar-tenente imperial. [...] O vento tornou-se favorvel aos desgnios de Genserico. Tripulou com os mais bravos mouros e vndalos os seus maiores navios de guerra, aps os quais eram rebocados grandes barcos cheios de materiais combustveis. Na obscuridade da noite estes vasos destruidores foram impelidos contra a desprevenida e conante frota dos romanos, que no estavam em guarda nem suspeitavam de nada, mas perceberam na hora do perigo. Os navios juntos facilitaram o progresso do fogo, que ia com violncia rpida e irresistvel; e o rudo do vento, ao crepitar das chamas, os gritos dissonantes dos soldados e marinheiros, que no podiam nem ordenar nem obedecer, aumentaram o pnico do tumulto noturno. Enquanto trabalhavam para salvar parte da frota, as gals de Genserico os atacaram com coragem e disciplina; e muitos romanos que escaparam fria das chamas, foram mortos e capturados pelos vndalos vitoriosos [...] Depois do fracasso dessa grande expedio, Genserico voltou a ser o tirano do mar; as costas da Itlia, Grcia e sia voltaram a estar expostas sua vingana e avareza; Trpoli e Sardenha voltaram a obedec-lo; agregou Siclia ao nmero de suas provncias; e antes de morrer, na plenitude de seus anos e de glria, contemplou a extino do Imprio do Ocidente. (Idem, p. 495-498). Acerca do importante papel que este audacioso corsrio desempenhou na queda de Roma, Gibbon emprega esta linguagem: [482] Genserico, um nome que, na destruio do imprio romano, se eleva [483] ao mesmo nvel dos nomes de Alarico e tila. (Idem, cap. 33, p. 370).

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Versculos 10, 11: O terceiro anjo tocou a trombeta, e caiu do cu sobre a tera parte dos rios, e sobre as fontes das guas uma grande estrela, ardendo como tocha. O nome da estrela Absinto; e a tera parte das guas se tornou em absinto, e muitos dos homens morreram por causa dessas guas, porque se tornaram amargosas. A terceira trombeta Na interpretao e aplicao desta passagem chegamos ao terceiro importante acontecimento que resultou na subverso do Imprio Romano. E ao procurar um cumprimento histrico desta terceira trombeta, camos devendo alguns poucos extratos s notas do Dr. Albert Barnes. Ao explicar esta passagem necessrio, como diz este comentador, ter em vista o seguinte: Que havia de vir algum chefe ou guerreiro que poderia comparar-se a um resplandecente meteoro, cuja carreira seria particularmente brilhante; que apareceria subitamente como uma estrela fulgurante, e que depois desapareceria como uma estrela cuja luz se apagou nas guas. Que a carreira assoladora deste meteoro se daria principalmente naquelas partes do mundo ricas de mananciais e rios; que o efeito que se produziria era como se as guas desses rios e fontes se tornassem amargas, isto , que muitas pessoas pereceriam, e que grandes assolaes seriam feitas nas vizinhanas dessas fontes e rios, como se amarga e calamitosa estrela casse nas guas, e a morte se espalhasse sobre os pases adjacentes e banhados por elas. (Albert Barnes, Notes on Revelation, p. 239. Comment on Revelation 8:11). A premissa aqui que esta trombeta alude s guerras assoladoras e furiosas invases de tila contra o poder romano, que ele empreendeu frente das suas hordas de hunos. Falando deste guerreiro, particularmente da sua aparncia pessoal, diz Barnes: Na maneira da sua aparncia assemelhava-se muito a um brilhante meteoro fulgurando no Cu. Veio do Oriente com os seus hunos e, como veremos, arremessou-se subitamente sobre o imprio

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[484] com a rapidez de fulgurante meteoro. Considerava-se tambm como consagrado a Marte, o deus da guerra, e costumava fardar-se de um modo particularmente brilhante, de sorte que o seu aspecto, na linguagem dos seus aduladores, deslumbrava os que olhavam para ele. (Idem, p. 239). Ao falar da localizao dos acontecimentos preditos por esta trombeta, Barnes apresenta esta nota: Diz-se particularmente que o efeito se faria sentir sobre os rios e as fontes das guas. Se isto tem aplicao literal, ou se, como se supe no caso da segunda trombeta, a linguagem empregada se referia parte do imprio particularmente afetada pela invaso inimiga, ento podemos supor que esta se refere s partes do imprio de abundantes rios e correntes, e mais particularmente quelas em que os rios e correntes tinham a sua origem, porque o efeito estava permanentemente nas fontes das guas. Na realidade as principais operaes de tila realizaram-se nas regies dos Alpes e nas partes do imprio donde correm os rios para a Itlia. A invaso de tila descrita por Gibbon de modo geral: Toda a Europa, desde o Ponto Euxino at o Adritico, numa extenso de mais de oitocentos quilmetros, foi logo invadida, ocupada e assolada pelas mirades de brbaros que tila levou para o campo. (Idem, p. 240). E o nome da estrela era Absinto A palavra absinto indica as consequncias amargas. Estas palavras, que se relacionam mais intimamente com o versculo anterior, [...] relembram-nos, por um momento, o carter de tila, a misria de que foi autor o instrumento e o terror inspirado pelo seu nome.

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A extirpao total e destruio, so os termos que melhor representam as calamidades que ele inigiu. [...] [485] tila vangloriava-se de que a erva no mais crescia onde o seu cavalo tinha posto as patas. O agelo de Deus foi o nome que se atribuiu e o inseriu entre seus ttulos reais. Foi o agelo de seus inimigos, e o terror do mundo. O imperador do Ocidente, com o senado e o povo de Roma, humildes e aterrorizados, procuraram aplacar a ira de tila. E o ltimo pargrafo dos captulos que relatam a sua histria intitula-se: Sintomas da decadncia e runa do governo romano O nome da estrela era Absinto. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 267-269). Versculo 12: O quarto anjo tocou a trombeta, e foi ferida a tera parte do sol, da lua e das estrelas, para que a tera parte deles escurecesse e, na sua tera parte, no brilhasse, tanto o dia como tambm a noite. A quarta trombeta Entendemos que esta trombeta simboliza a carreira de Odoacro, o monarca brbaro que esteve to intimamente relacionado com a queda de Roma Ocidental. Os smbolos Sol, Lua e estrelas, pois so indubitavelmente usados aqui como smbolos, representam evidentemente os grandes luminares do governo romano: os seus imperadores, senadores e cnsules. O ltimo imperador de Roma Ocidental foi Rmulo, que por escrnio foi chamado Augstulo, ou seja o diminutivo de Augusto. Roma Ocidental caiu em 476. Porm, apesar de extinto o Sol romano, seus luminares subordinados brilharam palidamente enquanto continuaram o senado e o consulado. Mas depois de muitas vicissitudes e mudanas de fortuna poltica, por m toda a forma do antigo governo foi subvertida, e a prpria Roma reduzida a um pobre ducado tributrio do Exarcado de Ravena. A extino do Imprio Ocidental ca assim registrada por Gibbon:

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O infeliz Augstulo tornou-se o instrumento de sua prpria desgraa. Assinou sua renncia perante o senado, e [486] essa assembleia, em seu ltimo ato de obedincia a um prncipe romano, aparentou ainda o esprito de liberdade e as formas da constituio. Foi dirigida uma epstola, por unnime consenso, ao Imperador Zeno, genro e sucessor de Leo, recentemente reposto, depois de curta rebelio, no trono bizantino. Solenemente negaram a necessidade e at o desejo de continuar mais tempo a sucesso imperial na Itlia, pois que em sua opinio a majestade de um s monarca era suciente para abranger e proteger tanto o Oriente como o Ocidente ao mesmo tempo. Em seu prprio nome e no do povo consentiam que a sede do imprio universal fosse transferida de Roma para Constantinopla. Vilmente renunciavam ao direito de escolher seu senhor, nico vestgio que ainda restava da autoridade que tinha ditado leis ao mundo. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. 3, p. 512). Alexander Keith comenta a queda de Roma nas seguintes palavras: Extinguiu-se o poder e a glria de Roma como norma diretora de todas as naes. A rainha das naes s cou o nome. Todo sinal de realeza desapareceu da cidade imperial. Aquela que tinha dominado sobre as naes jazia no p, como uma segunda Babilnia, e j no havia o trono onde os csares tinham reinado. O ltimo ato de obedincia a um prncipe romano que aquela outrora augusta assembleia cumpriu, foi aceitar a abdicao do ltimo imperador do Ocidente, e a abolio da sucesso imperial na Itlia. O Sol de Roma tinha-se posto [...] levantou-se rapidamente um novo conquistador da Itlia, o ostrogodo Teodorico, que sem

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escrpulos vestiu a prpura e reinou por direito de conquista. A realeza de Teodorico foi proclamada pelos godos (5 de maro de 493), com a tardia, relutante e ambgua aprovao do imperador do Oriente. O poder imperial romano, de que tanto Roma como Constantinopla tinham sido simultnea ou isoladamente a sede, quer no Ocidente quer no Oriente, j no era reconhecido na Itlia e a tera [487] parte do Sol fora ferida, at que deixou de emitir os mais plidos raios. O poder dos csares era desconhecido na Itlia. Um rei godo reinava em Roma. Mas apesar de ferida a tera parte do Sol e extinto o poder imperial romano na cidade dos csares, a Lua e as estrelas, brilharam ainda, ou bruxulearam, durante mais algum tempo, no imprio do Ocidente, mesmo em meio da treva gtica. Os cnsules e o senado [a Lua e as estrelas] no foram abolidos por Teodorico. Um historiador godo aplaude o consulado de Teodorico como o auge de todo o poder e grandeza temporal; como a Lua reina de noite, depois de o Sol se pr. E em vez de abolir esse cargo, o prprio Teodorico felicita os favorecidos da fortuna que, sem as preocupaes, desfrutavam cada ano o esplendor do trono. Mas em sua ordem proftica o consulado e o senado de Roma viram chegar o seu dia, embora no hajam cado s mos dos vndalos ou dos godos. A revoluo seguinte na Itlia foi em sujeio a Belisrio, general de Justiniano, imperador do Oriente. Ele no poupou o que os brbaros tinham respeitado. O Consulado Romano Extinto por Justiniano em 541, o ttulo do ltimo pargrafo do captulo quarenta da Histria da Decadncia e Queda de Roma, de Gibbon. A sucesso dos cnsules acabou nalmente no dcimo terceiro ano de Justiniano, cujo temperamento desptico foi lisonjeado pela extino silenciosa de um ttulo que lembrava

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aos romanos sua antiga liberdade. Fora ferida a tera parte do Sol e a tera parte da Lua, e a tera parte das estrelas. No rmamento poltico do mundo antigo, nos tempos de Roma imperial, o imperador, os cnsules e o senado brilhavam como o Sol, a Lua e as estrelas. A histria da sua decadncia e queda apresentada at que as duas ltimas foram extintas, relativamente a Roma e Itlia, que por tanto tempo tinham ocupado o lugar de primeira cidade e primeiro pas. Finalmente, ao encerrar-se a quarta trombeta, vemos a extino daquela ilustre assembleia, o senado romano. A cidade que [488] governara o mundo foi conquistada, dir-se-ia que para escrnio da grandeza humana, pelo eunuco Narses, sucessor de Belisrio. Ele derrotou os godos (552), acabou a conquista de Roma e selou o destino do Senado. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 280283). E. B. Elliot fala do cumprimento desta parte da profecia na extino do Imprio Ocidental, nos seguintes termos: Assim se estava preparando a catstrofe nal, que traria a extino dos imperadores e imprio do Ocidente. A glria de Roma j se tinha extinguido havia muito. Suas provncias separaram-se dela uma a uma. O territrio que ainda possua tornara-se como um deserto e suas possesses martimas, frota e comrcio, estavam aniquilados. Pouco mais lhe restava do que vos ttulos e insgnias de soberania. E chegava agora o tempo de estas prprias lhe serem tiradas. Uns vinte anos ou mais depois da morte de tila, e menos ainda da de Genserico (que antes de sua morte visitara e assolara a cidade eterna numa das suas expedies martimas de pilhagem, e assim preparara ainda mais a consumao iminente), Odoacro, chefe dos hrulos, um remanescente brbaro da hoste de tila, deixado nas fronteiras [489]

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alpinas da Itlia ordenou que o nome e o cargo de imperador romano do Ocidente fossem abolidos. As autoridades curvaram-se submissas. O ltimo fantasma de imperador, cujo nome Rmulo Augstulo representava bem o contraste entre as glrias passadas de Roma e a sua presente degradao, abdicou. O senado enviou as insgnias reais a Constantinopla, dizendo ao imperador do Oriente que bastava um s imperador para todo o imprio. Assim, aquela tera parte do Sol imperial romano que pertencia ao imprio do Ocidente eclipsou-se e no voltou a brilhar. Digo, aquela tera parte do seu orbe que pertencia ao imprio do Ocidente, porque [490] a frao apocalptica literalmente exata. No ltimo acordo entre as duas cortes todo o tero ilrico foi abandonado diviso oriental. Deu-se assim no Ocidente a extino do imprio; desceu a noite. Apesar disso, porm, deve ter-se em mente que a autoridade do nome romano ainda no tinha cessado por completo. O senado de Roma continuava a reunir-se como de costume. Os cnsules eram nomeados anualmente, um pelo imperador do Oriente, outro pela Itlia e Roma. O prprio Odoacro governou a Itlia com um ttulo (o de patrcio) que lhe foi conferido pelo imperador do Oriente. Se olharmos para as mais distantes provncias do Ocidente ou pelo menos considerveis distritos delas, o lao que as unia ao imprio romano estava completamente desfeito. Havia ainda, posto que muitas vezes tnue, certo reconhecimento da suprema autoridade imperial. A Lua e as estrelas pareciam ainda brilhar sobre o Ocidente com um plido reexo de luz. No curso, porm, dos acontecimentos que rapidamente se sucederam no seguinte meio sculo, estas mesmas foram extintas.

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O ostrogodo Teodorico, ao destruir os hrulos e o seu reino em Roma e Ravena, governou a Itlia desde 493 a 526 como soberano independente, e quando Belisrio e Narses conquistaram dos ostrogodos a Itlia (conquista precedida por guerras e assolaes que tornaram a Itlia, e sobretudo a sua cidade das sete colinas, durante certo tempo quase deserta), o senado romano foi dissolvido e o consulado ab-rogado. Alm disso, a independncia dos prncipes brbaros das provncias do Ocidente, em relao ao poder imperial romano, tornouse cada vez mais distintamente averiguada e compreendida. Decorridos mais de sculo e meio de calamidades quase sem par na histria das naes, como o indica corretamente o Dr. Robertson, a frase de Jernimo, frase moldada sob a prpria gura apocalptica do texto, mas prematuramente pronunciada por altura da primeira tomada de Roma por Alarico, podia considerar-se por m cumprida: Clarissimum terrarum lumen extinctum est, (Extinguiu-se o glorioso Sol do mundo.); ou [491] como o expressou o poeta romano, sempre sob a inuncia das imagens apocalpticas: Estrela por estrela, viu expirar suas glrias, at que no sobrou sequer uma s estrela que brilhasse na noite escura e vazia. (Edward B. Elliot, Horae Apocalypticae, vol. I, p. 354-356). Foram verdadeiramente terrveis as calamidades sobrevindas ao imprio pelas primeiras incurses destes brbaros. Mas tais calamidades foram relativamente pequenas em comparao com as calamidades que se seguiam. Foram apenas as primeiras gotas de chuva que precederam a tempestade que em breve se desencadearia sobre o mundo romano. As trs restantes trombetas so ensombradas por uma nuvem de mau pressgio, como se indica pelo versculo seguinte. Versculo 13: Ento, vi e ouvi uma guia que, voando pelo meio do cu, dizia em grande voz: Ai! Ai! Ai dos que moram na terra, por causa das restantes vozes da trombeta dos trs anjos que ainda tm de tocar!

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Este anjo no pertence srie dos anjos das sete trombetas, mas simplesmente um anjo com a misso de anunciar que as trs restantes trombetas so de ais, devido aos mais terrveis acontecimentos que se produziriam enquanto soarem. Assim, a quinta trombeta o primeiro ai; a sexta trombeta, o segundo ai; e a stima, a ltima desta srie de [492] trombetas, o terceiro ai. [493]

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Versculo 1: O quinto anjo tocou a trombeta, e vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo. A quinta trombeta Para interpretar esta trombeta recorremos de novo aos escritos de Keith. Diz o notvel escritor: Dicilmente se poder ver um acordo to uniforme entre os intrpretes acerca de qualquer outra parte do Apocalipse como acerca da aplicao da quinta e sexta trombetas, ou seja, do primeiro e segundo ais, aos sarracenos e aos turcos. to clara que dicilmente poder ser mal compreendida. Em vez de um versculo ou dois designando cada um destes povos, todo o captulo 9 do Apocalipse, em partes iguais, ocupado por uma descrio de ambos. O imprio romano caiu como se levantara, pela conquista, mas os sarracenos e os turcos foram os instrumentos pelos quais uma falsa religio se tornou o agelo de uma igreja apstata. Por isso, em vez de a quinta e sexta trombetas serem designadas, como as primeiras, apenas por esse nome, so chamadas ais. [...] Constantinopla foi sitiada, pela primeira vez, depois da extino do imprio romano do Ocidente, por Csroes [II], rei da Prsia. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 289, 291). Diz o profeta: Vi uma estrela cada do cu na terra. E foi-lhe dada a chave do poo do abismo. O historiador diz acerca daquele tempo: Enquanto o monarca persa contemplava as maravilhas da sua arte e poder, recebeu uma epstola de um 391

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obscuro cidado de Meca, convidando-o a reconhecer Maom como o apstolo de Deus. Ele rejeitou o convite e rasgou a epstola. assim [exclamou o profeta [494] rabe] que Deus rasgar o reino e rejeitar a splica de Csroes. Dos limites destes dois imprios do Oriente, Maom observa com secreta alegria o progresso de destruio mtua. No meio dos triunfos persas aventurou-se a predizer que no decorreriam muitos anos sem que a vitria voltasse de novo para os estandartes dos romanos. No tempo em que se diz ter feito esta predio nenhuma profecia podia estar mais longe de se cumprir, pois que os primeiros doze anos de Herclio anunciavam a prxima dissoluo do imprio. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. IV, cap. 46, p. 463, 464) Esta estrela no caiu num s lugar, como a que representava tila, mas caiu sobre a Terra. Csroes subjugou as possesses romanas na sia e na frica. E o Imprio Romano, nesse perodo, estava reduzido s muralhas de Constantinopla com o resto da Grcia, Itlia e frica, e algumas cidades martimas da costa asitica, desde Tiro e Trebizonda. [...] A experincia de seis anos persuadiu por m o monarca persa a renunciar conquista de Constantinopla e a especicar o tributo anual do resgate do imprio romano: mil talentos de ouro, mil talentos de prata, mil vestidos de seda, mil cavalos e mil virgens. Herclio subscreveu estas ignominiosas condies. Mas o tempo e o espao que ele ocupou para coletar estes tesouros da pobreza do Oriente foram laboriosamente empregados na preparao de um ousado e desesperado ataque. (Idem, p. 466). O rei da Prsia desprezou o obscuro sarraceno e escarneceu da mensagem do pretenso profeta de Meca.

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Nem mesmo a derrocada do Imprio Romano teria aberto uma porta ao maometismo, ou ao progresso dos armados propagadores sarracenos de uma impostura, embora o monarca dos persas e chagn dos vares (o sucessor de tila) tivessem dividido entre si o que restava do reino dos csares. O prprio Csroes caiu. As monarquias [495] persa e romana exauriram mutuamente a sua fora. E antes de ser posta uma espada nas mos do falso profeta ela foi arrebatada das mos daqueles que teriam detido a sua carreira e esmagado o seu poder. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 293). Desde os dias de Cipio e Anbal nenhuma empresa mais audaz fora tentada do que a que Herclio realizou para a libertao do imprio. [...] Explorou seu perigoso caminho atravs do Mar Negro e das montanhas da Armnia, penetrou no corao da Prsia e desaou os exrcitos do grande rei a defender o seu ensanguentado pas. [...] Na batalha de Nnive, ferozmente travada desde a aurora at s onze horas, vinte e oito estandartes, alm dos que puderam ser quebrados ou rasgados, foram tomados aos persas. A maior parte do seu exrcito foi trucidada, e os vencedores, ocultando as suas prprias perdas, passaram a noite no campo. As cidades e os palcios da Assria foram abertos pela primeira vez aos romanos. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. IV, cap. 46, p. 470-480). O imperador no se fortaleceu com as conquistas realizadas. Um caminho se abriu ao mesmo tempo, e pelos mesmos meios, para as multides de sarracenos que, como os gafanhotos da mesma regio, propagando em sua carreira o tenebroso e falaz credo maometano,

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rapidamente se espalharam pelos imprios persa e romano. No podia desejar-se mais completa ilustrao deste fato do que a apresentada nas palavras nais do captulo de Gibbon, de que so extrados os perodos precedentes. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 295). Apesar de se ter formado, sob o estandarte de Herclio, um exrcito vitorioso, o esforo ingente parece mais ter esgotado do que exercitado a sua fora. Enquanto o imperador triunfava em Constantinopla ou Jerusalm, uma obscura cidade dos conns da Sria era pilhada pelos sarracenos, que trucidaram algumas tropas que vinham em sua defesa, ocorrncia ordinria e banal se no tivessem sido o preldio [496] de uma poderosa revoluo. Esses salteadores eram os apstolos de Maom. Seu frentico valor tinha emergido do deserto, e nos ltimos oito anos do seu reinado Herclio perdeu para os rabes as mesmas provncias que tinha conquistado aos persas. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. IV, cap. 46, p. 486) O esprito de fraude e fanatismo, cuja morada no no Cu, foi deixado solta na Terra. Apenas faltava uma chave para abrir o poo do abismo, e essa chave foi a queda de Csroes. Ele havia rasgado com desprezo a carta de um obscuro cidado de Meca. Mas quando do seuresplendor de glria desceu para a torre de trevas que nenhum olho podia penetrar, o nome de Csroes tinha de passar depressa ao esquecimento diante do de Maom. O crescente parecia aguardar apenas a queda da estrela para se erguer. Csroes, aps seu completo fracasso e perda do imprio, foi assassinado no ano 628, e o ano 629 assinalado pela conquista da Arbia e pela primeira guerra dos maometanos contra o imprio

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romano. E o quinto anjo tocou a sua trombeta, e vi uma estrela que do cu caiu na Terra; e foi-lhe dada a chave do poo do abismo. E abriu o poo do abismo. Caiu na Terra. Quando se exauriu a fora do imprio romano e o grande rei do Oriente caiu morto na sua torre de trevas, a pilhagem de uma obscura cidade nos conns da Sria foi o preldio de uma poderosa revoluo. Os salteadores eram os apstolos de Maom e seu frentico valor tinha emergido do deserto. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 298). O abismo A palavra grega abyssos da qual provm a palavra portuguesa abismo, signica profundo, sem fundo, e pode referir-se a qualquer lugar devastado, solitrio e inculto. aplicada Terra no seu estado original de caos (Gnesis 1:2). Neste caso pode com propriedade referir-se s desconhecidas plancies do deserto arbico, de cujos conns irromperam as hordas dos sarracenos, como nuvens de gafanhotos. A queda de Csroes II, rei da Prsia, pode [497] bem simbolizar a abertura do abismo, no sentido de ter preparado o caminho para os discpulos de Maom sarem do seu obscuro pas, e propagarem suas enganadoras doutrinas a ferro e fogo, at que espalharam as suas trevas sobre todo o imprio do Oriente. Versculo 2: Ela abriu o poo do abismo, e subiu fumaa do poo como fumaa de grande fornalha, e, com a fumaceira sada do poo, escureceu-se o sol e o ar. Como os nocivos e at mortais vapores que os ventos, em particular os do sudoeste, espalham na Arbia, o maometismo espalhou da a sua pestilenta inuncia. Levantou-se to rapidamente e espalhou-se tanto como o fumo que se levanta de um poo, o fumo de uma grande fornalha. E este um adequado smbolo da religio de Maom, em si mesma, ou comparada com a forte luz do Evangelho de Jesus. No foi, como a ltima, uma luz que desceu do Cu, mas uma fumaa que subiu do poo do abismo. (Idem, p. 299).

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Versculo 3: Tambm da fumaa saram gafanhotos para a terra; e foi-lhes dado poder como o que tm os escorpies da terra. Levantou-se uma religio falsa que, constituindo embora o agelo de transgresses e idolatria, encheu o mundo de trevas e erros. Bandos de sarracenos, como gafanhotos, infestaram a Terra, rapidamente estendendo os seus agelos sobre o imprio romano desde o Oriente at o Ocidente. A saraiva Desceu das glidas praias do Bltico. O monte a arder foi lanado da frica sobre o mar, e os gafanhotos (apropriado smbolo dos rabes) partiram da Arbia, sua regio natal. Vieram como destruidores, propagando a nova doutrina, instigados rapina e violncia por motivos de interesse e religio. (Idem, p. 301). Encontramos uma ilustrao mais especca ainda do poder que lhes foi dado, no poder que tm os escorpies da Terra. No s era o seu ataque fulminante e vigoroso, mas a sensibilidade da honra, que tolera menos o insulto do que a ofensa corporal, lanou um mortal veneno nas contendas dos rabes. Uma ao [498] indecente, uma palavra de desprezo s podem ser expiadas pelo sangue do ofensor, e tal a sua inveterada pacincia, que aguardam meses e anos inteiros a oportunidade de vingana. (Idem, p. 305) Versculo 4: Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere algum. Depois da morte de Maom sucedeu-lhe no comando Abu-Becre, em 632, que, logo depois de bem estabelecida a sua autoridade e governo, dirigiu uma carta circular s tribos rabes, da qual destacamos o seguinte extrato:

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Quando travardes as batalhas do Senhor, portaivos como homens, nunca voltando as costas, mas que a vossa vitria no seja manchada com o sangue de mulheres e crianas. No destruais as palmeiras nem queimeis as searas. No corteis rvores frutferas, nem maltrateis os animais, a no ser que os tenhais de matar para vosso sustento. Quando zerdes alguma aliana ou contrato, permanecei-lhe is, e no falteis vossa palavra. Encontrareis, no vosso caminho, algumas pessoas religiosas que vivem retiradas em mosteiros, e que desse modo se propem servir a Deus. Deixai-as e no as mateis nem destruais seus mosteiros. E encontrareis outra classe de pessoas que pertencem sinagoga de Satans, e que tm coroas rapadas; fendei-lhes os crnios e no lhes deis descanso at que se tornem maometanos ou paguem tributo. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, v. V, cap. 51, p. 189, 190) No se diz na profecia nem na histria que os conselhos mais humanos tenham sido to exemplarmente obedecidos como a ordem feroz, mas o fato que lhes foi assim mandado. E as instrues precedentes so as nicas apresentadas por Gibbon, como dadas por AbuBecre aos chefes cujo dever era transmitir as ordens a todas as hostes de sarracenos. Essas ordens concordavam tanto com a predio, que dir-se-ia que o prprio califa agiu cientemente em obedincia direta a um mandado [499] mais elevado do que o do homem mortal. No prprio ato de partir para a luta contra a religio de Jesus e para a propagao do maometismo em seu lugar, repetiu as palavras que no Apocalipse de Jesus Cristo se encontrava predito que ele havia de dizer. (Alexander Keith, Signs of the Times, v. I, p. 307) O selo de Deus nas suas frontes Nas observaes feitas a Apocalipse 7:13 demonstramos que o selo de Deus o sbado do

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quarto mandamento. A histria no omite o fato da existncia de observadores do verdadeiro sbado atravs de toda a era crist. Mas alguns tm aqui feita a pergunta: Quem eram os homens que naquele tempo tinham o sinal de Deus em suas frontes, e portanto iam car livres da opresso maometana? Recorde o leitor o fato, a que j aludimos, de que atravs de toda a era crist tem havido pessoas com o selo de Deus em suas frontes, ou seja, que observaram inteligentemente o verdadeiro sbado. Considere ainda que o que a profecia assegura que os ataques desta assolador poder, os sarracenos, no so dirigidos contra eles, mas contra outra classe. O assunto ca assim liberto de toda a diculdade, porque isto tudo o que a profecia realmente arma. S uma classe de pessoas diretamente apresentada no texto, a saber, as que no tm o selo de Deus nas suas frontes. A preservao dos que tm o selo de Deus apenas implicitamente introduzida. E, com efeito, no nos consta da histria que algum deles tenha sido envolvido em qualquer calamidade inigida pelos sarracenos aos objetos do seu dio. Foram enviados contra outra classe de homens. A destruio que viria sobre essa classe de homens no apresentada em contraste com a conservao de outros homens, mas apenas com a dos frutos e verdura da terra. Assim, foi-lhes dito que no zessem dano erva da terra, nem a verdura alguma, mas apenas a uma certa classe de homens. Em cumprimento temos o estranho espetculo de um exrcito de invasores poupando coisas que tais exrcitos geralmente destroem: a face e as produes [500] da Natureza. Em obedincia sua permisso de danicar os homens que no tivessem o selo de Deus em suas frontes, fendiam o crnio de uma classe de fanticos com coroas rapadas, que pertenciam sinagoga de Satans. Estes eram sem dvida uma classe de monges, ou alguma outra diviso da Igreja Catlica Romana. Versculo 5: Foi-lhes tambm dado, no que os matassem, e sim que os atormentassem durante cinco meses. E o seu tormento era como tormento de escorpio quando fere algum. Suas constantes incurses no territrio romano e frequentes assaltos prpria Constantinopla, constituram um incessante tormento para o imprio. Apesar disso no puderam ecazmente subjug-lo, no obstante o longo perodo, a que depois se alude mais diretamente,

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durante o qual continuaram por incessantes ataques a aigir uma igreja idlatra, cujo chefe era o papa. Sua misso era atormentar e depois danicar, mas no matar ou completamente destruir. O que para admirar que eles o no zessem. (Idem, p. 308, 309). (Acerca dos cinco meses, veja-se o versculo 10). Versculo 6: Naqueles dias, os homens buscaro a morte e no a acharo; tambm tero ardente desejo de morrer, mas a morte fugir deles. Os homens cansavam-se de viver, quando a vida era poupada s para renovao da dor, e quando tudo quanto reputavam sagrado era violado, e todos quantos prezavam estavam em constante perigo, e os selvagens sarracenos dominavam sobre eles, ou os deixavam s para um repouso momentneo, sempre em perigo de ser sbita ou violentamente interrompido, como que pela ferroada de um escorpio. (Idem, p. 309). Versculo 7: O aspecto dos gafanhotos era semelhante a cavalos preparados para a peleja; na sua cabea havia como que coroas parecendo de ouro; e o seu rosto era como rosto de homem. O cavalo rabe o que leva a dianteira em todo o mundo, e percia em equitao a arte e cincia da Arbia. Os brbaros rabes, ligeiros como gafanhotos e armados como escorpies, [501] prontos a arremessarem-se num momento, estavam sempre preparados para a batalha. E sobre as suas cabeas havia umas coroas semelhantes ao ouro. Quando Maom entrou em Medina (622), e pela primeira vez foi recebido como seu prncipe, um turbante foi desfraldado sua frente para suprir a falta de estandarte. Os turbantes dos sarracenos, semelhantes a uma coroa, eram o seu ornamento e o seu

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orgulho. As ricas pilhagens, que eles renovavam com frequncia, abasteciam-nos abundantemente. Passar a usar o turbante corresponde proverbialmente a fazer-se muulmano. E os rabes eram antigamente distinguidos pelas mitras que traziam. (Idem, p. 311, 312). E os seus rostos eram como rostos de homens. A gravidade e rmeza de nimo [do rabe] notvel nas suas maneiras exteriores. [...] O seu nico gesto consiste em acariciar a barba, venervel smbolo de virilidade. [...] A honra das suas barbas muito fcil de ferir. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of the Roman Empire, vol. V, cap. 50, p. 86-88). Versculo 8: Tinham tambm cabelos, como cabelos de mulher; os seus dentes, como dentes de leo. As mulheres consideram os cabelos compridos como um adorno. Os rabes, ao contrrio dos outros homens, tinham o cabelo como o das mulheres, ou seja, por cortar, costume este registrado por Plnio e por outros. Mas nada havia de efeminado no seu carter. Com efeito, como que signicando sua ferocidade e fora para devorar, seus dentes eram como de lees. (Alexander Keith, Signs of the Times, vol. I, p. 312). Versculo 9: Tinham couraas, como couraas de ferro; o barulho que as suas asas faziam era como o barulho de carros de muitos cavalos, quando correm peleja. A couraa A couraa era usada pelos rabes nos dias de Maom. Na batalha de Ohud (a segunda que Maom travou) com os coraixitas de Meca (624), setecentos deles estavam armados com [502] couraas. (Idem, p. 312). O barulho de suas asas O ataque dos rabes no se apoiava, como o dos gregos e romanos, nos esforos de uma rme e compacta infantaria. Sua fora militar era principalmente constituda por cavalaria e arqueiros. A um toque da mo os cavalos rabes arremessavam-se com a rapidez do vento. O barulho das suas asas

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era como o barulho dos carros, quando muitos cavalos correm ao combate. Suas conquistas foram maravilhosas tanto em rapidez como em extenso, e seu ataque era instantneo. Nem foi menos eciente contra os romanos do que contra os persas. (Idem, p. 313). Versculos 10, 11: tinham ainda cauda, como escorpies, e ferro; na cauda tinham poder para causar dano aos homens, por cinco meses; e tinham sobre eles, como seu rei, o anjo do abismo, cujo nome em hebraico Abadom, e em grego, Apoliom. Causa dano aos homens por cinco meses Levanta-se a questo: Que homens eles danicariam por cinco meses? Indubitavelmente os mesmos que depois haviam de matar (ver o verso 15), a tera parte dos homens, ou a tera parte do Imprio Romano a sua diviso grega. Quando comeariam a sua obra de tormento? O versculo 11 responde pergunta. Tinham sobre eles seu rei Desde a morte de Maom, at perto do m do sculo XIII, os maometanos estiveram divididos em vrias faces sob diversos chefes, sem um governo civil geral, que se estendesse sobre todos. No m do sculo XIII Otman fundou um governo ou imprio, que cresceu at se estender sobre quase todas as principais tribos maometanas, consolidando-as numa grande monarquia. Seu rei se chama o anjo do abismo. Um anjo signica um mensageiro, um ministro, bom ou mau, e nem sempre um ser espiritual. O anjo do abismo, seria o principal ministro da religio que dali saiu quando foi aberto. Essa religio o maometismo, e o sulto o [503] seu principal ministro. Seu nome em hebraico Abadom, o destruidor; em grego Apoliom, o exterminador, ou destruidor. Com dois diferentes nomes em duas lnguas, evidente que se pretende representar mais o carter do que o nome do poder. Sendo assim, ele representado nas duas lnguas como destruidor. Tal tem sido sempre o carter do governo otomano. Mas quando foi que Otman fez seu primeiro assalto ao imprio grego? Segundo Gibbon: Foi no dia vinte e sete de Julho, no ano de 1299 da era crist, que Otman invadiu pela primeira vez o

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territrio de Nicomdia; e a singular exatido da data parece revelar alguma predio da rapidez e do movimento destruidor do monstro. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of The Roman Empire, vol. VI, cap. 64, p. 226). O alemo Von Hammer, historiador da Turquia, e tambm outros autores, xam este acontecimento em 1301. Mas que data testemunhada pelas fontes histricas da poca? Pachymeres um historiador eclesistico e secular que nasceu em Nicia, cidade localizada na regio invadida por Otman, e escreveu sua histria precisamente durante esse perodo, pois concluiu sua obra por volta de 1307, de maneira que era contemporneo de Otman. Posino, em 1669, elaborou uma cronologia completa da histria de Pachymeres, dando as datas dos eclipses da lua e o sol, como tambm outros eventos registrados por Pachymeres em sua obra. Quanto data de 1299, Posino diz: agora a nossa tarefa de dar uma data fundamental e exata ao Imprio Otomano. Tentaremos efetuar isto atravs de uma trplice comparao das datas oferecidas pelos cronologistas rabes e pelo testemunho de nosso Pachymeres. Este autor mencionado nos relata no quarto livro desta segunda parte, captulo 25, que Atman (nome grego equivalente a Otman) se tornou forte ao assumir um bando de guerreiros audazes e enrgicos da Paagnia. Quando Muzalo, o comandante do exrcito romano, tentou bloquear seu avano, Otman [504] o derrotou em uma cidade perto de Nicomdia, capital da Bitnia. O senhor da batalha considerou esta cidade dali por diante como estando vencida. E, Pachymeres bem explcito em declarar que estes acontecimentos tiveram lugar na vizinhanas imediatas de Bafeum, no longe da Nicomdia, no dia 27 de Julho. O ano, ns asseveramos em nossa sinopse, ser o ano de 1299 de nosso Senhor, depois de compararmos cuidadosamente

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os acontecimentos. (Possino, Observationum Pachymerianarum, Livro III (Cronologia), Cap. 8, Sec. 5). A sinopse a que alude Posino da data em os da Paagnia se uniram com as foras de Otman, o que ocorreu em 27 de julho de 1299 da era crist, o quinto ano do Papa Bonifcio VIII e o sexto de Miguel Palelogo. A declarao a seguinte: Atman [Otman], o strapa dos persas, tambm chamado Osman, fundador da ainda reinante dinastia dos turcos, fortaleceu-se ao reunir um grande nmero de terrveis bandidos da Paagnia. (Idem, Livro IV, cap. 25). Os da Paagnia, sob os lhos de Amurio, uniram-se a Otman em seu ataque do dia 27 de julho, de maneira que duas vezes Posino, para o evento, nos oferece a data de 1299. Gregoras, tambm contemporneo de Otman, apia a Gibbon e Pachymeres, ao estabelecer a data de 1299 em seu relato da diviso da Anatlia. A diviso entre dez emires turcos ocorreu em 1300, segundo historiadores dedignos. Gregoras declara que diviso Otman recebeu o Olimpo e outras partes da Bitnia, o que indica que Otman j tinha lutado a batalha de Bafeum e tinha conquistado certas partes daquele territrio greco-romano. Os clculos de alguns escritores tm levado a supor que o perodo devia comear com a fundao do Imprio Otomano, mas evidentemente um erro, porque no s deviam ter sobre si um rei, mas haviam de atormentar os homens durante cinco meses. Porm, o perodo de tormenta no podia comear [505] antes do primeiro ataque dos atormentadores, que foi, como vimos, em 27 de julho de 1299. (Josiah Litch, Prophetic Exposition, vol. II, p. 180). O clculo que se segue, fundado neste ponto de partida, foi feito e publicado numa obra intitulada Christs Second Coming [A Segunda Vinda de Cristo], por Josiah Litch, em 1838.

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E o seu poder era para danicar os homens por cinco meses. At aqui sua misso consistia em atormentar por constantes depredaes, mas sem mat-los politicamente. Cinco meses [cada ms com trinta dias so 150 dias], quer dizer 150 anos. Comeando em 27 de julho de 1299, o total dos 150 anos chega a 1449. Durante todo este perodo os turcos estiveram empenhados numa guerra quase contnua com o Imprio Grego, porm sem o conquistar. Chegaram a tomar vrias provncias gregas, mas a independncia grega era ainda mantida em Constantinopla. Em 1449, porm, operouse uma mudana (Idem, p. 181). Esta histria se encontrar sob a trombeta seguinte [a 6 trombeta]: Versculos 12-15: O primeiro ai passou. Eis que, depois destas coisas, vm ainda dois ais. O sexto anjo tocou a trombeta, e ouvi uma voz procedente dos quatro ngulos do altar de ouro que se encontra na presena de Deus, dizendo ao sexto anjo, o mesmo que tem a trombeta: Solta os quatro anjos que se encontram atados junto ao grande rio Eufrates. Foram, ento, soltos os quatro anjos que se achavam preparados para a hora, o dia, o ms e o ano, para que matassem a tera parte dos homens. A sexta trombeta O primeiro ai devia prolongar-se desde o aparecimento do maometismo at o m dos cinco meses. Devia terminar ento o primeiro ai, e principiar o segundo. E quando o sexto anjo tocou, foi-lhe mandado que tirasse as restries que lhes tinham sido impostas, pelas quais se limitavam obra de atormentar os homens e a sua misso era ampliada a ponto de se lhes permitir matar a tera parte dos homens. Esta ordem veio das quatro pontas do altar de ouro. (Idem, p. 182). [506] Os quatro anjos Estes so os quatro principais sultanatos de que se compunha o Imprio Otomano, localizados nas terras banhadas pelo grande rio Eufrates. Estes sultanatos estavam situados

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em Alepo, Icnio, Damasco e Bagd. Anteriormente tinham estado retidos, mas agora Deus mandou, e foram soltos. A ns de 1448, ao aproximar-se o nal do perodo de 150 anos, faleceu Joo Palelogo, sem deixar lhos que herdassem o trono do Imprio Oriental. Seu irmo Constantino, herdeiro legtimo, no se atreveu a subir ao trono sem o consentimento do sulto turco. Por isso enviou embaixadores a Adrianpolis, receberam a aprovao do sulto, e voltaram com presentes para o novo soberano. A princpios de 1449, sob to pomposas circunstncias, foi coroado o ltimo imperador grego. O historiador Gibbon assim relata o fato em sua obra monumental: Com a morte de Joo Palelogo, [...] a famlia real, pela morte de Andrnico e a prosso monstica de Isidoro, cou reduzida a trs prncipes: Constantino, Demtrio e Toms, lhos sobreviventes do imperador Manuel. O primeiro e o ltimo achava-se longe, em Moria. [...] A imperatriz me, o senado e os soldados, o clero e o povo, unnimes apoiaram o sucessor legtimo; e o dspota Toms, que ignorando a mudana, voltou acidentalmente capital, p-se a defender com energia os interesses do irmo ausente. Diz-nos o historiador Franza que foi imediatamente enviado um embaixador corte de Adrianpolis. Amurat o recebeu com honra e o despediu com presentes; mas a misericordiosa aprovao do sulto turco anunciou sua supremacia, e a queda iminente do Imprio Oriental. As mo dos ilustres deputados, em Esparta, colocaram a coroa imperial sobre a cabea de Constantino. (Edward Gibbon, The Decline and Fall of The Roman Empire, vol. VI, cap. 67, p. 365). [507] Examinemos cuidadosamente este fato histrico luz da predio acima apresentada. No era por um assalto violento feito aos gregos que o seu imprio havia de ser derrubado e perdida a sua independncia, mas pela entrega voluntria e simples dessa independncia

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nas mos dos turcos. A autoridade e supremacia do poder turco foi reconhecida quando Constantino disse virtualmente: No posso reinar sem que o permitais. (Josiah Litch, Prophetic Expositions, v. II, p. 182, 183). Os quatro anjos foram soltos por uma hora, um dia, um ms e um ano, para matar a tera parte dos homens. Este perodo, durante o qual devia existir a supremacia otomana, perfaz 391 anos e 15 dias. Assim chegamos a este resultado: Um ano proftico so 360 dias profticos, ou 360 anos literais; um ms proftico so 30 dias profticos, ou 30 anos literais; um dia proftico 1 ano literal; e uma hora, ou 1/24 do ano, ou seja, 15 dias literais; somando tudo temos 391 anos e 15 dias. Mas apesar de os quatro anjos serem assim soltos pela voluntria submisso dos gregos, outra runa aguardava a sede do imprio. Amurat, o sulto a quem se apresentou a submisso de Constantino VIII, e por cuja permisso este reinou em Constantinopla, morreu pouco depois, sucedendo-lhe, no imprio, em 1451, Maom II, que cobiou Constantinopla e resolveu tom-la. Fez, assim, preparativos para cercar e tomar a cidade. O cerco comeou em 6 de abril de 1453 e terminou com a tomada da cidade e a morte do ltimo dos Constantinos, em 16 de maio seguinte. E a cidade oriental dos csares tornou-se a sede do imprio otomano. (Idem, p. 183). As armas e mtodos de guerra que foram usados no cerco em que Constantinopla foi tomada foram, como veremos, distintamente [508] notados pelo Revelador. Versculo 16: O nmero dos exrcitos da cavalaria era de vinte mil vezes dez milhares; eu ouvi o seu [509] nmero. Inumerveis hordas de cavalos e daqueles que os montavam! Gibbon descreve assim a primeira invaso

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do territrio romano pelos turcos: Os mirades de cavalos turcos espalharam-se por uma frente de seiscentas milhas, desde o Tauro a Erzerum, e o sangue de 130 mil cristos foi um grato sacrifcio ao profeta rabe. O leitor julgar se esta linguagem se aplica ou no a algum nmero denido. Alguns supem que apresentado duas vezes o nmero 200 mil, e, segundo alguns historiadores, encontra-se esse nmero de guerreiros turcos no cerco de Constantinopla. Outros pensam que 200 milhes signicam todos os guerreiros turcos durante os 391 anos e 15 dias do seu triunfo sobre os gregos. Nada se pode armar, porm, sobre este ponto. (Idem, p. 183, 184). Nada se pode armar sobre este ponto, nem essencial. Versculo 17: Assim, nesta viso, contemplei que os cavalos e os seus cavaleiros tinham couraas cor de fogo, de jacinto e de enxofre. A cabea dos cavalos era como cabea de leo, e de sua boca saa fogo, fumaa e enxofre. A primeira parte desta descrio talvez se refere ao aspecto destes cavaleiros. Fogo, como cor, representa o vermelho, empregandose com frequncia a expresso vermelho como fogo; jacinto, o azul; e enxofre, o amarelo. Estas eram as cores que predominavam no vesturio destes guerreiros, de sorte que a descrio, segundo este ponto de vista, condizia bem com o uniforme turco, que era composto em larga escala por vermelho ou escarlate, azul e amarelo. As cabeas dos cavalos eram como cabeas de lees, representando sua fora, coragem e ferocidade. Por sua vez a ltima parte do versculo refere-se, sem dvida, ao uso de plvora e armas de fogo para ns guerreiros, introduzidas havia pouco. Como os turcos disparavam suas armas de fogo de cima dos cavalos, devia parecer ao distante [510] vidente que o fogo, fumo e enxofre saam das bocas dos cavalos. Os comentadores concordam em aplicar a profecia acerca do fogo, fumo e enxofre ao uso da plvora pelos turcos na sua luta contra o Imprio do Oriente. (Ver as notas sobre Apocalipse 19:17 de Adam Clark, Commentary on the New Testament, vol. 2, p. 1003; Albert Barnes, Notes on Revelation, p. 264; The Cottage Bible, vol. 2, p. 1399). Mas, em geral, apenas aludem aos grandes canhes,

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empregados por esse poder, mas a profecia menciona especialmente os cavalos e o fogo que saa das suas bocas, como se fossem usadas armas menores e de cima dos cavalos. Barnes pensa que assim sucedia, e uma frase de Gibbon conrma este parecer. Diz ele: As incessantes arremetidas de lanas e dardos eram acompanhadas pelo fumo, o som e o fogo dos seus mosquetes e canhes. Temos aqui uma boa evidncia histrica de que os mosquetes foram usados pelos turcos, e por outro lado inegvel que em suas guerras combatiam principalmente a cavalo. , portanto, bem apoiada a inferncia de que usavam armas de fogo cavalo, cumprindo exatamente a profecia, segundo a ilustrao referida. Acerca do uso das armas de fogo, pelos turcos, em sua campanha contra Constantinopla, Elliot diz o seguinte: A morte da tera parte dos homens, isto , a tomada de Constantinopla e por consequncia a destruio do imprio grego, foi devida ao fogo, fumo e enxofre, artilharia e armas de fogo de Maom. Mais de 1.100 anos tinham j decorrido desde a sua fundao por Constantino. Durante esse tempo, godos, hunos, vares, persas, blgaros, sarracenos, russos e os prprios turcos otomanos, tinham feito seus assaltos hostis ou posto cerco contra ela, mas as forticaes eram inexpugnveis para eles. Constantinopla sobreviveu, e com ela o Imprio Grego. Da a ansiedade do sulto Maom em encontrar o que pudesse remover o obstculo. Perguntou ao fundidor de canhes que para junto dele desertara: Podes tu fundir um canho de tamanho suciente para abater os muros de [511] Constantinopla? A fundio foi em seguida estabelecida em Adrianpolis, fundiu-se o canho, a artilharia preparada e comeado o cerco. digno de nota como Gibbon, sempre inconsciente comentador da profecia do Apocalipse, pe este novo instrumento de guerra no primeiro plano do seu

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quadro, na sua eloquente e impressionante narrativa da catstrofe nal do imprio grego. Em preparao para ela apresenta a histria da ento recente inveno da plvora, dessa mistura de salitre, enxofre e carvo. Fala do seu primeiro uso pelo sulto Amurat, e tambm, como j dissemos, da fundio de maiores canhes por Maom em Adrianpolis. Depois, no progresso do prprio cerco, descreve como as arremetidas de lanas e dardos eram acompanhadas pela fumaa, o som e o fogo das espingardas e canhes; como a extensa ordem da artilharia turca fazia fogo contra as muralhas, troando ao mesmo tempo 14 baterias sobre os lugares mais acessveis; como as forticaes que durante sculos tinham resistido hostil violncia, agora se desmantelavam por toda parte sob os canhes otomanos, muitas brechas se abriam e, perto da porta de So Romano, quatro torres se desmoronaram; como, enquanto das linhas, das gals e da ponte da artilharia otomana fazia fogo para todos os lados, o campo e a cidade, os gregos e os turcos, estavam envolvidos numa nuvem de fumaa, que apenas poderia ser repetida pela libertao ou destruio nal do imprio romano; como as duplas muralhas foram reduzidas pelos canhes a um monto de runas; e como, por m, os turcos arremessando-se atravs das brechas, Constantinopla foi tomada, seu imprio subvertido, e sua religio pisada pelos conquistadores maometanos. Repito que digno de nota como Gibbon atribui, de um modo to claro e impressionante, a tomada da cidade, e desse modo a destruio do imprio, artilharia otomana. Que isto seno um comentrio s palavras da nossa profecia? Por estas trs pragas foi morta a tera parte dos homens, isto , pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saa das suas bocas. (Edward B. Elliot, Horae Apocalypticae, vol. I, p. 478, 479). [512] Versculos 18, 19: Por meio destes trs agelos, a saber, pelo fogo, pela fumaa e pelo enxofre que saam da sua boca, foi morta a tera parte dos homens; pois a fora dos cavalos estava

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na sua boca e na sua cauda, porquanto a sua cauda se parecia com serpentes, e tinha cabea, e com ela causavam dano. Estes versculos exprimem o efeito mortfero do novo modo de guerra introduzido. Foi por meio destes agentes plvora, armas de fogo e canhes que Constantinopla foi nalmente conquistada e entregue nas mos dos turcos. Alm do fogo, fumaa e enxofre, que pareciam sair das suas bocas, diz-se que o seu poder estava tambm nas suas caudas. um fato notvel que a cauda do cavalo uma bem conhecida insgnia turca, smbolo de cargo e autoridade. O signicado da expresso parece ser que as suas caudas eram o smbolo ou emblema da sua autoridade. fato notvel que a cauda do cavalo um conhecido estandarte turco, o smbolo de um cargo e autoridade. A imagem que Joo viu parece ter consistido de cavalos que lanavam fogo e fumaa, e o que era igualmente estranho, viu que o seu poder de espalhar a desolao estava relacionado com as caudas dos cavalos. Algum, olhando para um corpo de cavalaria com tais estandartes ou insgnias, caria surpreso com este aspecto inslito e notvel, e falaria dos seus estandartes como concentrando e dirigindo o seu poder. Esta supremacia dos maometanos sobre os gregos devia continuar, como j vimos, por 391 anos e 15 dias. Comeando ao ndar os 150 anos, em 27 de julho de 1449, o perodo devia estender-se at 11 de agosto de 1840. A julgar pela maneira como comeou a supremacia otomana, que foi por um voluntrio reconhecimento por parte do imperador grego de que reinava s com permisso do sulto turco, devamos naturalmente concluir que a queda ou perda da independncia otomana se efetuaria da mesma forma, que no m do perodo indicado [isto , em 11 de agosto de 1840], o sulto submeteria voluntariamente a sua independncia s mos dos poderes cristos. (Josiah Litch, Prophetic Expositions, v. II, p. 189). [513] Exatamente como, 391 anos e 15 dias antes, o tinha recebido das mos do imperador cristo, Constantino XIII.

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Esta concluso fora tirada e feita esta aplicao da profecia pelo pastor J. Litch, em 1838, dois anos antes de ocorrer o acontecimento predito. Predisse em tal ano que a potncia turca cairia em algum momento do ms de agosto de 1840 (Josiah Litch, The Probability of the Second Coming About 1843, p.157), mas poucos dias antes do cumprimento da profecia, ele concluiu mais denidamente que o perodo concedido aos turcos acabaria em 11 de agosto de 1840. Era questo de clculo sobre os perodos profticos da Escritura. Agora, convm perguntar se esses acontecimentos se realizaram segundo o clculo anterior. O assunto resume-se no seguinte: Quando terminou a independncia maometana em Constantinopla? Alguns anos antes de 1840, o sulto tinha-se envolvido em guerra com Mohamed-Ali, pax do Egito. Em 1838, houve ameaa de guerra entre o sulto e seu vassalo egpcio, no houvesse sido ele restringido por inuncia de embaixadores estrangeiros. [...] Em 1839, porm, comearam de novo as hostilidades e prosseguiram at que, numa batalha geral entre os exrcitos do sulto e de Mohamed, o exrcito do sulto foi completamente derrotado e destrudo, e sua frota tomada por Mohamed e levada para o Egito. To reduzida cou a frota do sulto que, quando a guerra comeou de novo em agosto, ele tinha apenas dois navios de primeira classe e trs fragatas, como tristes vestgios da outrora poderosa frota turca. Mohamed recusou-se terminantemente a abandonar esta frota e a restitu-la ao sulto, e declarou que, se os poderes tentassem retom-la, a queimaria. Assim se encontravam as coisas, quando, em 1840, a Inglaterra, a Rssia, a ustria e a Prssia intervieram, e determinaram uma soluo do conito, pois era evidente que, se Mohamed fosse deixado vontade, dentro em breve se assenhorearia do trono do sulto. (Josiah Litch, Prophetic Expositions, vol. 2, p. 192, 193). [514] O sulto aceitou esta interveno das grandes potncias, e fez assim uma entrega voluntria do caso nas suas mos. Reuniu-se em

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Londres uma conferncia destas potncias, estando presente o xeque Effendi Bey Likgis como plenipotencirio otomano. Foi elaborado o texto de um acordo que devia ser apresentado ao pax do Egito, segundo o qual o sulto oferecer-lhe-ia o governo hereditrio do Egito, e toda a parte da Sria que se estendia desde o golfo de Suez at o lago de Tiberades, juntamente com a provncia de Acre, por toda a vida. Por sua vez evacuaria todas as outras partes dos domnios do sulto ento ocupados por ele, e restituiria a frota otomana. Em caso de recusar esta oferta do sulto as quatro potncias tomariam o assunto em suas mos e empregariam todos os outros meios que achassem convenientes. evidente que, logo que este ultimato fosse posto pelo sulto nas mos de Mohamed-Ali, o assunto estaria para sempre fora do domnio do sulto, e os seus negcios estariam ao dispor, desde esse momento, das mos de poderes estrangeiros. O sulto enviou Rifat Bey num vapor do governo a Alexandria, para comunicar o ultimato a Mohamed-Ali. Tal ultimato lhe foi entregue no dia 11 de agosto de 1840. No mesmo dia, em Constantinopla, foi dirigida pelo sulto uma nota aos embaixadores das quatro potncias, perguntando que plano devia ser adotado no caso de o pax recusar cumprir os termos do ultimato, ao que zeram responder que se tinham tomado providncias e no havia necessidade de se alarmar por qualquer contingncia que pudesse ocorrer. As seguintes citaes comprovam os fatos: Pelo vapor francs do dia 24, recebemos notcias do Egito datadas do dia 16. No mostram alterao na resoluo do pax. Conante na coragem do seu exrcito rabe e em suas fortalezas que defendem sua capital, parece decidido a permanecer na ltima alternativa; e como agora inevitvel que recorra a ela pode ser considerada perdida toda a esperana que o assunto seja resolvido sem [515] derramamento de sangue. Logo aps a chegada do vapor Cyclops com as notcias da conveno das quatro potncias, diz-se que Mohamed abandonou Alexandria

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e fez uma curta viagem ao Baixo Egito. Por sua ausncia pensava evitar as conferncias com os cnsules europeus, mas principalmente procurar despertar com sua ausncia o fanatismo das tribos bedunas e facilitar o recrutamento de novas foras. No intervalo de sua ausncia, o vapor do governo turco, que chegara em Alexandria no dia 11, com o enviado Rifat Bey bordo, cou por sua ordem, em quarentena, e no foi liberto at o dia 16. Contudo, antes da sada do barco e no mesmo dia do fato, o j nomeado funcionrio teve uma audincia com o pax e lhe disse a ordem do sulto quanto evacuao das provncias srias, e foi xada outra audincia para o dia seguinte quando, em presena dos cnsules das potncias europias, receberia dele sua resposta denitiva, e se lhe informaria a alternativa se recusasse obedecer, e a conveno dava-lhe dez dias para decidir a conduta que considerava adequada seguir. (Morning Chronicle, de Londres, 18 de setembro, extrato de uma carta do correspondente datada Constantinopla, 27 de agosto, 1840). O correspondente do Morning Chronicle, de Londres, em sua comunicao datada Constantinopla, 27 de agosto, 1840, diz: Pouco posso acrescentar minha ltima carta sobre os planos das quatro potncias; e creio que os detalhes que lhes dei ento conformam tudo o que se decidiu at aqui. A poro do pax, com expus ento, no se estender alm da linha do Acre, e no inclui a Arbia nem Candia. O Egito apenas ser herdeiro em sua famlia, e a provncia do Acre ser governada por seu [516] lho enquanto viver, mas depois depender da vontade de la Puerta; e mesmo este ltimo ser concedido se aceitar as condies e entregar a frota romana num prazo de dez dias. Em caso de no faz-lo, sua posse ser suprimida. Ser-lhe- oferecido ento s o Egito,

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com outros dez dias, para decidir antes de usar a fora contra ele. Porm, da maneira como empregaria a fora, negando-se a cumprir as condies, caberia decidir se apenas a costa lhe seria bloqueada ou se sua capital seria bombardeada e seus exrcitos seriam atacados nas provncias srias; nem tampouco esclarece este ponto uma nota entregue ontem pelos quatro embaixadores, em resposta a uma pergunta feita por la Puerta acerca do plano a adotar-se neste caso. Declara apenas que j se tomaram as medidas necessrias, e que o Divn no precisa alarmar-se acerca de quaisquer contingncias que se apresentassem depois. (Idem, 3 de setembro, 1840). Analisemos as citaes anteriores: Primeiro O ultimato chegou a Alexandria em 11 de agosto de 1840. Segundo A carta do correspondente do Morning Chronicle, trazem a data de 12 de agosto de 1840. Terceiro O correspondente declara que a pergunta da Sublime Puerta foi apresentada aos representantes das quatro grandes potncias, e a foi recebida ontem. De modo que, em sua prpria capital, ontem a Sublime Puerta dirigiu-se aos embaixadores das quatro potncias crists da Europa para saber que medidas seriam tomadas com relao a uma circunstncia que afetava vitalmente seu imprio; e lhe foi dito que tinham tomado as medidas necessrias, mas no pde saber quais eram, embora lhe fosse dito que no precisaria alarmar-se acerca de quaisquer circunstncias que se pudessem apresentar. Desde aquele dia ontem, que era o 11 de agosto de 1840, as quatro potncias crists da Europa, e no a Sublime Puerta [517] [o imprio otomano], iriam lidar com tais contingncias. Em 11 de agosto de 1840 terminava o perodo de 391 anos e 15 dias concedido durao do poder otomano. E onde estava a independncia do sulto? DESAPARECEU! Quem tinha a supremacia do imprio otomano em suas mos? As quatro grandes potncias; e aquele imprio tem existido desde ento apenas pela tolerncia destes poderes cristos. Assim foi cumprida a profecia ao p da letra.

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Desde a primeira publicao do clculo deste assunto em 1838, a que j nos referimos, milhares de pessoas observaram com interesse o tempo apresentado para o cumprimento da profecia. E o cumprimento exato do acontecimento predito, mostrando a correta aplicao da profecia, deu poderoso impulso ao grande movimento adventista que ento comeava a chamar a ateno do mundo. Versculos 20, 21: Os outros homens, aqueles que no foram mortos por esses agelos, no se arrependeram das obras das suas mos, deixando de adorar os demnios e os dolos de ouro, de prata, de cobre, de pedra e de pau, que nem podem ver, nem ouvir, nem andar; nem ainda se arrependeram dos seus assassnios, nem das suas feitiarias, nem da sua prostituio, nem dos seus furtos. Deus quer que os homens tomem nota dos Seus juzos e recebam as lies que por eles deseja dar-lhes. Mas quo tardos so em aprender, e quo cegos s indicaes da Providncia! Os eventos ocorridos soba sexta trombeta constituam o segundo ai, e no levaram os homens a melhorar na conduta e moral. Os que deles escaparam nada aprenderam da sua manifestao na Terra. As hordas dos sarracenos e turcos foram soltas sobre a cristandade apstata como agelo e castigo. Os homens sofreram o castigo, [518] mas no aprenderam dele nenhuma lio. [519]

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Versculos 1, 2: Vi outro anjo forte descendo do cu, envolto em nuvem, com o arco-ris por cima de sua cabea; o rosto era como o sol, e as pernas, como colunas de fogo; e tinha na mo um livrinho aberto. Ps o p direito sobre o mar e o esquerdo, sobre a terra. Nesta passagem temos outro exemplo em que a linha consecutiva do pensamento temporariamente interrompida. Este captulo terminou os acontecimentos da sexta trombeta; mas o toque da stima trombeta no apresentado at Apocalipse 11:15. Todo o captulo 10 e parte do captulo 11 constituem um parntesis entre a sexta e a stima trombetas. O que se relaciona particularmente com o toque da sexta trombeta vem registrado no captulo 9. Mas o profeta tem outros acontecimentos a introduzir antes de iniciar outra trombeta, e aproveita para o fazer nesta passagem e continua at Apocalipse 11:15. Neste marco est a profecia do captulo 10. Vejamos primeiro a cronologia da mensagem deste anjo. O livrinho Tinha na mo um livrinho aberto. Desta linguagem conclui-se que o livro esteve durante algum tempo fechado. Lemos em Daniel acerca de um livro que devia estar fechado e selado at certo tempo: E tu, Daniel, fecha esta palavra e sela este livro, at o tempo do m: muitos correro de uma parte para outra e a cincia se multiplicar. Daniel 12:4. Como este livro estaria fechado at o tempo do m, deduz-se que no tempo do m o livro devia ser aberto. Como este encerramento estava mencionado em profecia, nada mais razovel do que esperar que nas predies de acontecimentos que deviam ocorrer no tempo do m, a abertura deste livro fosse tambm mencionada. No se fala de nenhum li[520] vro, fechado e selado, alm do livro de Daniel, e no h meno da abertura desse livro, seno aqui em Apocalipse 10. Vemos, alm disso, que em ambos os lugares o contedo atribudo ao livro o mesmo. O livro que Daniel recebe ordens de 416

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fechar e selar refere-se a prazos de tempo: Que tempo haver at o m das maravilhas? (Daniel 12:6) E quando o anjo deste captulo desce com o livrinho aberto, no qual baseia a sua proclamao, apresenta uma mensagem relativa a tempo, como se v no versculo 6. Nada mais se podia exigir para mostrar que ambas as expresses se referem a um livro e provar que o livrinho, que o anjo tinha aberto em sua mo, era o livro da profecia de Daniel. Fica assim determinado um ponto importante para se estabelecer a cronologia deste anjo.Vimos que a profecia, e em particular os perodos profticos de Daniel, no deviam ser abertos at o tempo do m. Se este o livro que o anjo tinha aberto na mo, segue-se que ele proclama a sua mensagem exatamente no tempo em que o livro devia ser aberto, ou seja, no comeo do tempo do m. O que resta sobre este ponto certicar-nos de quando comeou o tempo do m, e vimos que o livro de Daniel fornece dados para estabelec-lo. Em Daniel 11:30, apresenta-se o poder papal. No versculo 35 lemos: E alguns dos entendidos cairo para serem provados, e puricados, e embranquecidos, at o tempo do m. O perodo aqui mencionado da supremacia do chifre pequeno, durante o qual os santos, os tempos e a lei deviam ser entregues na sua mo e dela sofrer terrveis perseguies. Declara-se que isto se realiza at o tempo do m. Este perodo terminou em 1798, quando expiraram os 1.260 anos da supremacia papal. Comeou ento o tempo do m e o livro foi aberto. Desde ento muitos tm estudado o livro, e o conhecimento sobre estes assuntos profticos tem aumentado maravilhosamente. A cronologia dos acontecimentos de Apocalipse 10 ainda conrmada pelo fato de que este anjo idntico ao primeiro anjo de [521] Apocalipse 14. Os detalhes dessa identidade so facilmente notados: Ambos tm uma mensagem especial a proclamar; ambos fazem a sua proclamao com grande voz; ambos usam a linguagem semelhante, referindo-se ao Criador como Autor do Cu e da Terra, do mar e do que neles h; ambos proclamam tempo, um jurando que no haveria mais tempo, e outro dizendo que tinha chegado a hora do juzo de Deus. Mas a mensagem de Apocalipse 14:6 localizada alm do comeo do tempo do m. uma proclamao da vinda da hora do juzo de Deus, e por isso deve aplicar-se ltima gerao. Paulo

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no pregou a vinda da hora do juzo. Lutero e seus auxiliares no a pregaram. Paulo falou de um juzo vindouro, num futuro indenido; Lutero o colocava a 300 anos depois do seu tempo. Alm disso Paulo adverte a igreja contra qualquer que pregasse que a hora do juzo de Deus tinha vindo, antes de certo tempo. Diz ele: Ora, irmos, rogamo-vos, pela vinda de nosso Senhor Jesus Cristo e pela nossa reunio com ele, que no vos movais facilmente do vosso entendimento, nem vos perturbeis, quer por esprito, quer por palavra, quer por epstola, como de ns, como se o Dia de Cristo estivesse j perto. Ningum, de maneira alguma, vos engane, porque no ser assim sem que antes venha a apostasia e se manifeste o homem do pecado. (2 Tessalonicenses 2:1-3). Aqui Paulo dirige os nossos olhos para o homem do pecado, o chifre pequeno, o papado, e abarca com uma advertncia todo o perodo da sua supremacia, que, como j notamos, continuou durante 1.260 anos, terminando em 1798. Nesse ano cessou, portanto, a restrio contra a proclamao de que o dia de Cristo estava s portas. Em 1798 comeou o tempo do m e foi tirado o selo do livrinho. Desde ento o anjo de Apocalipse 14 saiu proclamando que vinda era a hora do juzo de Deus. E tambm desde ento, o anjo do captulo 10 tem estado de p sobre o mar e na terra, e jurou que no haveria mais tempo. De sua identi[522] dade no pode haver dvida. Todos os argumentos que servem para localizar um, so igualmente vlidos no caso do outro. No necessitamos entrar aqui em qualquer argumento para mostrar que a gerao atual est presenciando o cumprimento destas duas profecias. Na pregao do Advento, mais especialmente de 1840 a 1844, comeou o seu cumprimento pleno e circunstancial. A posio deste anjo, com um p sobre o mar e o outro sobre a terra, sugere o amplo alcance da sua proclamao em mar e terra. Se esta mensagem fosse destinada a um s pas teria sido suciente que o anjo tomasse a sua posio s na terra. Mas ele tem um p sobre o mar, donde podemos inferir que a sua mensagem devia atravessar o oceano e estender-se at as vrias naes e divises do globo. Esta

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inferncia conrmada pelo fato de que a proclamao do Advento, acima referida, se estendeu a cada estao missionria no mundo. Voltaremos a falar acerca deste assunto no captulo 14. Versculos 3, 4: e bradou em grande voz, como ruge um leo, e, quando bradou, desferiram os sete troves as suas prprias vozes. Logo que falaram os sete troves, eu ia escrever, mas ouvi uma voz do cu, dizendo: Guarda em segredo as coisas que os sete troves falaram e no as escrevas. Os sete troves Seria vo especular muito sobre os sete troves, na esperana de obter um conhecimento denido do que eles disseram. Foi dito algo que no era conveniente que a igreja soubesse. Devemos aceitar as indicaes que Joo recebeu a respeito, e deix-las onde ele as deixou, seladas, no escritas, e por conseguinte desconhecidas para ns. Versculos 5,6: Ento, o anjo que vi em p sobre o mar e sobre a terra levantou a mo direita para o cu e jurou por aquele que vive pelos sculos dos sculos, o mesmo que criou o cu, a terra, o mar e tudo quanto neles existe: J no haver demora. No haveria mais tempo. [Figueiredo] Qual o signicado desta solenssima declarao? No pode signicar que, com a mensagem deste anjo, o tempo devia terminar, tal como compu- [523] tado neste mundo, em comparao com a eternidade. O versculo seguinte fala dos dias da voz do stimo anjo, e Apocalipse 11:15-19 d-nos alguns dos acontecimentos a ocorrer sob esta trombeta, que se realizam no estado presente. No pode signicar o tempo de graa, porque ele no cessa at que Cristo termine a Sua obra como sacerdote, que no seno depois de o stimo anjo ter comeado a tocar (Apocalipse 11:15, 19; 15:5-8). Deve, portanto, signicar tempo proftico, porque no h outro a que possa referir-se. A palavra tempo deste versculo, que a traduo Almeida traduziu por demora no original grego chronos, tempo. Evidentemente os tradutores no pensaram em tempo proftico, e no podiam discernir outra traduo que no demora. Ainda que esta traduo possa ser admissvel por extenso e implicao quando o contexto parece justicar, no h no contexto do versculo 6 algo que o justique. De fato, a amargura experimentada depois de comer simbolicamente o livrinho nos versculos 8-10, foi pelo fato de que a vinda do Senhor tardou mais do que esperavam os que a aguardavam

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em 1844, e isto porque sua obra de pregar o Evangelho ainda no tinha terminado, conforme o verso 11. Certamente num anncio feito com tanta nfase como o do verso 6, se se quisesse dizer demora em vez de tempo (proftico), a palavra usada seria anabol, demora, (Atos 25:17) ou talvez okneo, (Atos 9:38). verdade que o verbo derivado de chronos, a saber chronizo usado no sentido de demorar (Mateus 24:48; Lucas 12:45). Mas chronizo signica somente passar o tempo ou deixar o tempo passar, e por isso adquire o signicado de demorar ou dilatar. Mas a palavra chronos indica o tempo no absoluto, e existe motivo para crer que este o signicado (em sentido proftico) e no verso 6; e visto que se usa uma predio relacionada com uma profecia muito importante, estamos justicados a entend-lo como [524] tempo proftico. No que o tempo nunca mais ser usado no sentido proftico, porque os dias da voz do stimo anjo, de que se fala [525] logo em seguida, signicam sem dvida os anos do stimo anjo. Signica que nenhum perodo proftico se estender para alm do tempo desta mensagem. Podem ler-se, nos comentrios de Daniel 8:14, argumentos mostrando que os mais longos perodos profticos no se estendem, com efeito, para alm do outono de 1844. Versculo 7: mas, nos dias da voz do stimo anjo, quando ele estiver para tocar a trombeta, cumprir-se-, ento, o mistrio de Deus, segundo ele anunciou aos seus servos, os profetas. A stima trombeta Esta stima trombeta no aquela de que se fala em 1 Corntios 15:52 como sendo a ltima trombeta, que desperta os mortos, mas a stima da srie das sete trombetas, e como as outras desta srie, ao soar ocupa dias profticos (anos). Nos dias em que comece a tocar, estar terminado o mistrio de Deus. No no dia em que ela h de comear a soar, nem no prprio comeo do seu sonido, mas nos primeiros dias do seu sonido, o mistrio de Deus h de estar terminado. Pelos acontecimentos que devem ocorrer sob o toque da stima trombeta, o seu incio pode ser xado, com suciente preciso, no m dos perodos profticos em 1844. No muitos anos depois dessa data o mistrio de Deus deve, pois, estar terminado. O grande acontecimento, seja qual for, est iminente. Alguma obra nal e decisiva, seja qual for a importncia e solenidade de que seja acompanhada, est s portas. H uma importncia relacionada com a concluso

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de cada uma das obras de Deus. Tal ato marca uma era solene e importante. Nosso Salvador, ao expirar sobre a cruz, clamou: Est consumado (Joo 19:30). Ao terminar a grande obra de misericrdia em favor do homem cado, isso ser anunciado por uma voz vinda do trono de Deus, que clamar, em tons como o trovo atravs de toda a Terra, pronunciando a solene frase: Est feito! (Apocalipse 16:17). No , portanto, nenhuma inoportuna curiosidade que nos leva a investigar que signicado tm estes acontecimentos para as nossas esperanas e interesses eternos. Ao lermos que se [526] cumprir o mistrio de Deus, perguntamos que mistrio esse e em que consiste a sua terminao. O mistrio de Deus Alguns testemunhos diretos do Livro, que foi dado como lmpada para os nossos ps, mostraro em que consiste este mistrio. Descobrindo-nos o mistrio da Sua vontade, segundo o Seu beneplcito que propusera em Si mesmo, de tornar a congregar em Cristo todas as coisas, na dispensao da plenitude dos tempos, tanto as que esto nos Cus como as que esto na Terra (Efsios 1:9, 10). Aqui o propsito de Deus de congregar todas as coisas em Cristo chamado o mistrio da Sua vontade. Isto se realiza pelo Evangelho (Efsios 6:19); E por mim [Paulo pede que se faam oraes], para que me seja dada, no abrir da minha boca, a palavra com conana, para fazer notrio o mistrio do Evangelho (Efsios 6:19). Arma-se aqui claramente que o Evangelho um mistrio. Em Colossenses 4:3 chamado o mistrio de Cristo. Lemos mais: Como me foi este mistrio manifestado pela revelao, conforme escrevi h pouco, resumidamente [...], a saber, que os gentios so co-herdeiros e membros de um mesmo corpo e participantes da promessa em Cristo pelo Evangelho (Efsios 3:3, 6). Paulo declara aqui que o mistrio lhe foi manifestado por revelao, como anteriormente havia escrito. Refere-se aqui sua epstola aos Glatas, onde registrou o que lhe tinha sido dado por revelao, nestas palavras: Mas, fao-vos saber, irmos, que o Evangelho que por mim foi anunciado no segundo os homens, porque no o recebi nem aprendi de homem algum, mas pela revelao de Jesus Cristo (Glatas 1:11, 12). Paulo diz-nos aqui claramente que o que recebeu por revelao foi o Evangelho. Em Efsios 3:3, chama-o mistrio que lhe foi manifestado por revelao, como anteriormente havia

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escrito. A epstola aos Glatas foi escrita em 58 e a epstola aos Efsios em 64. Em presena destes testemunhos poucos estaro dispostos a negar que o mistrio de Deus seja o Evangelho. , pois, o mesmo que [527] se o anjo declarasse: Nos dias da voz do stimo anjo, quando tocar a sua trombeta, se cumprir o Evangelho. Mas que o cumprimento do Evangelho? Vejamos primeiro para que foi ele dado. Foi dado para tomar das naes um povo para o nome de Deus (Atos 15:14). Seu cumprimento deve, portanto, ser o m desta obra. Terminar quando se completar o nmero do povo de Deus, quando deixar de se oferecer a misericrdia e terminar o tempo de graa. O assunto est agora perante ns em toda a sua magnitude. Tal a momentosa obra a ser realizada nos primeiros dias da voz do stimo anjo, cujas notas de trombeta tm estado repercutindo atravs do mundo desde o ano de 1844. Deus no tarda na execuo de Seus propsitos. Sua obra no incerta. Estamos ns preparados para arrostar suas consequncias? Versculos 8-10: A voz que ouvi, vinda do cu, estava de novo falando comigo e dizendo: Vai e toma o livro que se acha aberto na mo do anjo em p sobre o mar e sobre a terra. Fui, pois, ao anjo, dizendo-lhe que me desse o livrinho. Ele, ento, me falou: Toma-o e devora-o; certamente, ele ser amargo ao teu estmago, mas, na tua boca, doce como mel. Tomei o livrinho da mo do anjo e o devorei, e, na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago cou amargo. O prprio Joo levado a desempenhar o papel de representante da igreja, provavelmente por causa da experincia particular que havia de suceder igreja, que o Senhor da profecia queria registrar, mas que no era fcil de se apresentar sob o smbolo de um anjo. Quando s apresentada uma proclamao direta, sem incluir a experincia particular por que a igreja tenha de passar em relao a ela, podem ser usados anjos como smbolos para representar os ensinadores religiosos que proclamam essa mensagem, como em Apocalipse 14. Mas quando tem de ser apresentada alguma experincia particular da igreja, o caso diferente, vindo mais a propsito que fosse apresentada na pessoa de algum membro da famlia humana. Da Joo ser chamado a desempenhar um papel nesta representao simblica. Sendo este o caso, o anjo que aqui apareceu a Joo pode

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representar aquele divino mensageiro que, na ordem observada em toda a obra de Deus, tem a seu cargo esta mensagem; ou pode ser aqui introduzido com o m de representar a natureza da mensagem, [528] e sua origem. O doce e o amargo O anjo deste captulo tem na mo um livrinho aberto. Nos comentrios sobre o versculo 2, demonstramos que fora selado at o tempo do cumprimento (Daniel 12:9). Ia abrir-se quando se deveriam entender as profecias do livro. Nos comentrios sobre Daniel 8:14 cou demonstrado que a obra de puricao do santurio celestial comeou em 1844. Os estudantes da profecia que zeram esta descoberta entendiam que o santurio signicava a Terra, e consideravam erroneamente que esta predio signicaria puricar a Terra de sua contaminao e do pecado nesta data. Esta mensagem da vinda do Senhor em 1844, rapidamente se espalhou por toda a Amrica e outras partes do mundo. Comoveu os coraes dos homens e agitou as igrejas protestantes daquele tempo. Dezenas de milhares esperavam que o Senhor viria no nal do grande perodo proftico dos 2.300 dias, em 1844 (ver Daniel 8:14; 9:25-27). Fizeram todos os preparativos para receb-Lo com grande alegria, e logo se produziu a amargura do desapontamento, porque o Senhor no veio. Seu erro foi em no compreender a natureza do acontecimento que deveria ocorrer no m do perodo proftico, e no no mtodo de calcular o tempo. De fato, lemos no versculo 10: O livrinho [...] na minha boca, era doce como mel; quando, porm, o comi, o meu estmago cou amargo. Mais obra a fazer Mas o desapontamento no demonstrava que o movimento no fosse do Senhor, pois neste captulo 10 de Apocalipse ele antecipa a experincia ora vivida, e o ltimo versculo assinala aos lhos uma tarefa a cumprir de extenso mundial que deviam cumprir antes de sua gloriosa apario, porque sua obra ainda no tinha terminado. Esta obra se apresenta com muita amplido nas mensagens dos trs anjos do captulo 14. (ver as coisas semelhantes que os profetas experimentaram, em Jeremias 15:16-18; Ezequiel 3:1-3,10). Versculo 11: Ento, me disseram: necessrio que ainda pro[529] fetizes a respeito de muitos povos, naes, lnguas e reis.

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Joo, como representante da igreja, recebe aqui do anjo outra comisso. Outra mensagem deve seguir-se depois do tempo de terem cessado a primeira e segunda mensagens, como proclamaes principais. Em outras palavras, temos aqui uma profecia da mensagem do terceiro anjo, que atualmente est em processo de cumprimento. Esta obra no ser feita num canto. Deve ser levada perante muitos povos, e naes, e lnguas e reis, como veremos em nosso estudo [530] de Apocalipse 14:6-12. [531]

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Versculos 1, 2: Foi-me dado um canio semelhante a uma vara, e tambm me foi dito: Dispe-te e mede o santurio de Deus, o seu altar e os que naquele adoram; mas deixa de parte o trio exterior do santurio e no o meas, porque foi ele dado aos gentios; estes, por quarenta e dois meses, calcaro aos ps a cidade santa. Continuam aqui a instruo que o anjo comeou a dar a Joo no captulo precedente; da que estes versculos pertencem com razo a esse captulo e no deviam estar separados pela presente diviso. No ltimo versculo do captulo 10 o anjo conou a Joo, como representante da igreja, uma nova misso. Em outras palavras, como j vimos, temos nesse versculo uma profecia da mensagem do terceiro anjo. A mensagem est relacionada com o templo de Deus no Cu, e tem o propsito de preparar certa classe de pessoas como adoradores. A vara de medir O templo aqui no pode signicar a igreja, porque a igreja apresentada em relao com este templo, constituindo os que nele adoram. O templo , portanto, o templo literal no Cu, e os adoradores, a verdadeira igreja na Terra. Mas sem dvida estes adoradores no devem ser medidos no sentido de se vericar a sua altura. Devem ser medidos como adoradores; e o carter s pode ser medido por um padro de justia, uma lei ou um princpio de ao. Chegamos assim concluso de que o Declogo, a norma que Deus nos deu para medir o dever de todo homem, esto includos na vara de medir posta pelo anjo nas mos de Joo. No cumprimento desta profecia sob a mensagem do terceiro anjo, esta mesma Lei foi posta nas mos da igreja. Esta a norma pela [532] qual os adoradores de Deus devem ser agora aferidos. Depois de ver o que signica medir os que adoram no templo, perguntamos: Que quer dizer medir o templo? Para medir algum objeto requer-se que prestemos ateno especial a esse objeto. A 425

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ordem para se levantar e medir o templo de Deus uma ordem proftica dada igreja para examinar de modo especial o assunto do templo ou santurio. Mas como se far isso com uma vara de medir dada igreja? S com os Dez Mandamentos no o poderamos fazer. Porm, quando tomamos toda a mensagem, somos levados por ela a examinar o santurio celestial junto com os mandamentos de Deus e o ministrio de Cristo. Por isso, conclumos que a vara de medir, tomada como um todo, a mensagem especial dada igreja, que abrange as grandes verdades particulares a este tempo, incluindo os Dez Mandamentos. Esta mensagem chamou a nossa ateno para o templo celestial, e por ela veio a luz e verdade sobre este assunto. Assim, medimos o templo e o altar, ou o ministrio relacionado com o templo, a obra e a posio de nosso grande Sumo Sacerdote, e medimos os adoradores com a parte da vara que se refere ao carter: o Declogo. Mas deixa de parte o trio exterior do santurio Isto deve ser interpretado como signicando que a ateno da igreja dirige-se agora ao interior do templo e ao servio ali realizado. Os assuntos pertencentes ao trio so agora de menor importncia. Foi dado aos gentios. O trio se refere a esta Terra, pois com relao ao santurio o trio o lugar onde se imolavam as vtimas cujo sangue devia ser lavado ao interior. A vtima antitpica devia morrer no trio antitpico, e Cristo morreu no Calvrio, na Judia. Ao apresentar os gentios, a ateno do profeta dirigida ao importante detalhe da apostasia gentlica, que ia pisar a santa cidade durante quarenta e dois meses. Assim regressamos ao passado, e chamada a nossa [533] ateno para uma nova srie de acontecimentos. Versculo 3: Darei s minhas duas testemunhas que profetizem por mil duzentos e sessenta dias, vestidas de pano de saco. Este perodo de mil duzentos e sessenta dias so mencionados de diversas maneira nas Escrituras. Apresenta-se de trs formas: Como 1.260 dias neste versculo e em Apocalipse 12:6. Como 42 meses em Apocalipse 11:2 e 13:5. Como 3 tempos em Daniel 7:25; 12:7 e Apocalipse 12:14. Todas estas passagens referem-se ao mesmo perodo e podem calcular-se com facilidade. Um tempo um ano, segundo Daniel 11:13. Um ano tem 12 meses, e um ms bblico possui 30 dias. De modo que temos o seguinte:

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1 ano de 12 meses, a 30 dias por ms 360 dias 3 tempos, de 360 dias 1260 dias 42 meses de 30 dias 1260 dias Sem dvida, todos reconhecero que o ano tem 12 meses, mas que o ms tenha 30 dias algo que precisa talvez ser provado. Recebemos ajuda do relatrio do dilvio em Gnesis 7 e 8. Ali encontramos: 1. Que o dilvio iniciou no dia 17 do segundo ms (Gnesis 7:11). 2. Que as guas comearam a baixar no dia 17 do stimo ms (Gnesis 8:4). 3. Que o dilvio durou 5 meses, desde o segundo ms at o stimo. A leitura de Gnesis 7:24 nos revela que as guas durante cento e cinquenta dias predominaram sobre a terra. Nosso clculo mostrava cinco meses; o texto aqui menciona 150 dias; da que cinco meses sejam iguais a 150 dias, ou seja, 30 dias por ms. Aqui temos uma medida denida para calcular os perodos profticos, se levamos em conta que em profecia um dia igual a um ano literal. As duas testemunhas Durante este tempo de 1.260 dias as duas testemunhas esto vestidas de saco, ou na obscuridade, e Deus d-lhes poder para suportar e continuar dando seu testemunho [534] atravs desse escuro e sombrio perodo. Mas quem ou que so estas testemunhas? Versculo 4: So estas as duas oliveiras e os dois candeeiros que se acham em p diante do Senhor da terra. Faz-se aqui uma aluso evidente a Zacarias 4:11-14, donde se implica que as duas oliveiras representam a Palavra de Deus. Davi testica: A exposio das Tuas palavras d luz. Lmpada para os meus ps a Tua palavra, e luz para o meu caminho. (Salmos 119:13, 105) O testemunho escrito mais forte do que o oral. Jesus declarou acerca das Escrituras do Antigo Testamento: So elas que de Mim testicam (Joo 5:39). Disse Jorge Croly: As duas testemunhas so o Antigo e o Novo Testamento. [...] O propsito essencial das Escrituras dar

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testemunho da misericrdia e verdade de Deus. Nosso Senhor ordena: Examinais as Escrituras, porque [...] so elas mesmas que testicam de mim. Ele disse isto aos judeus, descrevendo o carter e o papel do Antigo Testamento. Mas o Novo Testamento tambm se destina a dar testemunho: E ser pregado este evangelho do reino por todo o mundo, para testemunho a todas as naes. (Mateus 24:14). (Jorge Croly, The Apocalypse of St. John, p. 164). Estas declaraes e consideraes so sucientes para apoiar a concluso de que o Antigo e o Novo Testamentos so as duas testemunhas de Cristo. Versculo 5: Se algum pretende causar-lhes dano, sai fogo da sua boca e devora os inimigos; sim, se algum pretender causarlhes dano, certamente, deve morrer. Fazer mal palavra de Deus opor-se ao seu testemunho, corromp-lo ou pervert-lo, e afastar dela o povo. Contra os que fazem essa obra, sai fogo da sua boca para os devorar, isto , juzo de fogo anunciado nessa Palavra contra eles. Declara que tero por m a sua parte no lago que arde com fogo e enxofre (Malaquias [535] 4:1; Apocalipse 20:15; 22:18, 19). Versculo 6: Elas tm autoridade para fechar o cu, para que no chova durante os dias em que profetizarem. Tm autoridade tambm sobre as guas, para convert-las em sangue, bem como para ferir a terra com toda sorte de agelos, tantas vezes quantas quiserem. Em que sentido estas duas testemunhas tm poder de fechar o cu, converter as guas em sangue, e ferir a Terra com pragas? Elias fechou o cu para que no choveu durante trs anos e meio, mas o fez por ordem do Senhor. Moiss, pela palavra do Senhor, transformou as guas do Egito em sangue. Exatamente como estes juzos relatados em Seu testemunho se realizaram, assim tambm se cumprir toda ameaa e juzo que pronunciaram contra qualquer povo. Tantas vezes quantas quiserem signica que to frequentemente suas pginas se referem a juzos que ho de vir, isso acontecer. Um exemplo disto o mundo ainda vai experimentar na inio das sete ltimas pragas.

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Versculos 7, 8: Quando tiverem, ento, concludo o testemunho que devem dar, a besta que surge do abismo pelejar contra elas, e as vencer, e matar, o seu cadver car estirado na praa da grande cidade que, espiritualmente, se chama Sodoma e Egito, onde tambm o seu Senhor foi crucicado. Quando tiverem, ento, concludo o testemunho, isto , vestidas de pano de saco. Terminou o tempo em que tinham que estar vestidas de pano de saco; ou, como expresso em outra parte, os dias da perseguio foram abreviados (Mateus 24:22), antes de expirar o perodo. Em profecia, uma besta signica um reino ou poder. (Ver Daniel 7:17, 23). Levanta-se agora a pergunta: Quando deixaram as testemunhas de Deus de estar vestidos de pano de saco? E algum reino, tal como descrito, lhes fez guerra no tempo de que se fala? Se formos corretos na xao do ano 538 como o incio de as testemunhas estarem vestidas de pano de saco, e os 42 meses so 1.260 dias profticos, ou anos, este perodo nos leva a 1798. Mas por este tempo apareceu algum reino, como descrito, e lhes fez guerra? Note-se que esta besta, ou reino, sobe do abismo, quer dizer, no tem nenhum fundamento. um poder ateu, espiritualmente Egito. (Ver xodo 5:2: Mas Fara disse: Quem o Senhor, cuja voz eu ouvirei, para deixar ir Israel? No conheo [536] o Senhor, nem to pouco deixarei ir Israel). Isso atesmo. Manifestou algum reino semelhante esprito por volta de 1798? Sim, a Frana, como nao negou a existncia de Deus, e fez guerra Monarquia do Cu. (George Storrs, Midnight Cry, 4 de maio, 1848, vol. 4, Nos. 5, 6, p. 47). No ano 1793, [...] por um ato solene da legislatura e do povo, o Evangelho foi abolido na Frana. Os ultrajes inigidos aos exemplares da Bblia j no tinham [537]

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importncia; sua vida est em suas doutrinas, e a extino das a extino da Bblia. Pelo decreto do governo francs que declarava que a nao no conhecia a Deus, no Antigo e o Novo Testamento foram mortos em todos os conns da Frana republicana. Mas no podiam falar das injrias aos livros sagrados no saque geral de todo lugar de culto. Em Lion foram arrastados amarrados na cauda de um asno em uma procisso pelas ruas. [...] Em 1 de novembro de 1793, Gobet, com os padres republicanos de Paris, tinha jogado no sto e abjurado a religio. No dia 11 celebrou-se uma grande festa, dedicada Razo e a Verdade na catedral de Nossa Senhora que fora profanada e denominada Templo da Razo. Erigiu-se no centro da igreja uma pirmide coroada por um templo que tinha a inscrio Filosoa. A tocha de A Verdade estava sobre o altar de A Razo, transmitindo luz, etc. A Conveno Nacional e todas as autoridades assistiram a esta insultante cerimnia. (Jorge Croly, The Apocalypse of St. John, p. 175-177). Sodoma espiritual Espiritualmente este poder chama-se Sodoma. Qual foi o pecado caracterstico de Sodoma? A licenciosidade. Teve a Frana este carter? Teve, a fornicao foi estabelecida por lei durante o perodo referido. Espiritualmente nela o seu Senhor tambm foi crucicado. Foi isto verdade na Frana? Foi, em mais de um sentido. Primeiro, em 1572 uma conspirao foi feita na [538] Frana para destruir todos os piedosos huguenotes; e, numa noite, 50.000 deles foram assassinados a sangue frio, e nas ruas de Paris correu literalmente sangue. Assim, nosso Senhor foi espiritualmente crucicado