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El bipartidismo

En el siglo XIX en Colombia, como en los otros pases latinoamericanos se dio el bipartidismo liberalconservador pero a diferencia de casi todos ellos, en Colombia esta situacin se prolong en el siglo XX y es un hecho actual innegable. Y no es que no se hubieran hecho variados intentos en el presente y el pasado siglo para modificar esta situacin: los balbuceos socialistas en 1850, no fueron ms que liberalismo romntico inmerso dentro del partido liberal; el partido catlico que algunos esbozaron en el siglo XIX no trascendi el deseo piadoso de ciertos conservadores, y la Unin Republicana, que surgi en 1910, no pas de ser un ave de corto vuelo cuya cabeza estuvo en el partido conservador y cuyas alas, al cabo de un lustro, se reincrustaron en el liberalismo y el conservatismo. Sectores artesanales, pero sobre todo intelectuales, crearon en 1919 un partido socialista que se diluy en el liberalismo desde 1922, as como los grupos intelectuales del mismo nombre que surgieron en los aos veinte, se incrustaron en las altas posiciones burocrticas liberales, tan pronto ese partido lleg al gobierno, en el ao de 1930. En 1933 Jorge Elicer Gaitn fund la UNIR (Unin Nacional Independiente Revolucionaria), pero ante la posibilidad de una curul senatorial que le ofreci el partido liberal en 1934, el movimiento se liquid. Los socialistas de los aos 40 no tuvieron mejor suerte que sus homlogos de 20 aos atrs y la Anapo (Alianza Nacional Popular), que en los aos sesenta cre el General Rojas Pinilla, se empecina en seguir a su fundador hacia la tumba. Queda s el Partido Comunista Colombiano fundado en el ao de 1930. Este partido durante la Repblica liberal no deslind suficientemente sus banderas de las del liberalismo y tras una tenaz resistencia en los aos de la violencia, no obstante cierta audiencia en sectores proletarios y campesinos, no ha calado lo suficiente en las masas como para que en la Colombia actual se pueda dejar de registrar el hecho de un bipartidismo liberal-conservador. Los partidos liberal y conservador son pluriclasistas por su composicin pero en ellas la representacin de diferentes clases, o fracciones de clase, implica la imposibilidad de los intereses de la clase dominante. Esta caracterstica les ha permitido supervivir y explica en parte el bipartidismo colombiano. Desde el momento de su fundacin, ambos partidos han mantenido una constante, cual es la de tener un sector de centro que permite las alianzas; un sector radical o de izquierda en el liberalismo que se mueve para recuperar a los ms avanzados, bien sea a los que promovan reformas laicas o civiles en el siglo XIX, o a quienes en el siglo XX han mostrado inclinaciones socialistas o actitudes populares. Por su parte, el partido conservador escogi durante el siglo XIX a civilistas republicanos, a catlicos ultramontanos incluso con veleidad monarquista, y en el siglo XX, incluy, desde las expresiones burguesas de la doctrina social catlica hasta las actitudes de los Maurrascistas condenados por el Vaticano; desde los partidarios de las doctrinas y prcticas de Franco y Mussolini hasta los ms empecinados amigos de la colaboracin con Norteamrica durante la segunda guerra mundial y la guerra fra. El bipartidismo liberal-conservador durante el siglo XIX estaba enmarcado, tanto en Colombia como en los otros pases de Amrica Latina, por la misma problemtica: grupos de comerciantes, masas de indgenas y de esclavos sin libertad jurdica y sin representacin poltica, artesanos, propietarios medios e intelectuales para los cuales el liberalismo fue o pretendi ser la representacin poltica a travs de la implantacin de las doctrinas de libre comercio, abolicin de la esclavitud, circulacin de la propiedad territorial, secularizacin del Estado, etc. A su vez, el conservatismo que se present como el partido del orden, de la defensa de la "civilizacin" contra la barbarie representada en los cambios, se aline dentro de un gran debate en el mundo occidental, al lado de la Iglesia Catlica detentadora de gran parte del poder poltico y de la tierra portaestandarte del statu quo. Lo que s es ms especficamente colombiano, sobre todo, dado su relativo desarrollo industrial durante el siglo XX, es la no presencia de grupos socialistas de magnitud que expresen los intereses de los sectores proletarios, tal como sucedi en otros pases, por ejemplo, en los del Cono Sur. Es indudable que para ello incidi la carencia de grupos inmigrantes y socialistas, pero en Colombia, en donde la inmigracin no fue de importancia en el siglo XIX, este efecto no se dio. En Colombia, una circunstancia en su desarrollo poltico a finales del siglo XIX, tiene un significado especial para la persistencia del bipartidismo y para que en el presente siglo el partido liberal haya logrado recuperar gran parte de las expresiones de descontento popular. Una de las razones puede ser la siguiente: en 18851886 una coalicin conservadora-liberal, comandada por Rafael Nez bajo el nombre de Partido Nacional y que bien pronto se convirti en simplemente conservadora, implant como ms adelante se ver, un

rgimen autoritario, teocrtico y centralista cuyos pilares institucionales fueron la Constitucin de 1886 y el Concordato de 1887. Con estas bases el partido conservador gobern hasta el ao de 1930. Esto da a la historia colombiana una direccin contraria a la de otros pases del continente, en donde los partidos liberales se tomaron el poder y lo conservan, en muchos casos, a travs de dictadores sanguinarios que laicizaron el Estado y cumplieron una funcin favorable para la penetracin del capital y los intereses imperialistas. Tal vez para muchos liberales que sufrieron destierro, confiscaciones y crceles, la hegemona conservadora no fue benfica; pero para la supervivencia poltica del partido liberal el ostracismo del poder s fue feliz. El proceso de industrializacin en Colombia slo comenz en el siglo XX, y fueron los aos veinte, los postreros de la hegemona conservadora, los que presenciaron un rpido desarrollo al impulso del capital extranjero y de la acumulacin de la burguesa nacional, debida sta, fundamentalmente, a las exportaciones de caf. En estas circunstancias, desde la oposicin, el partido liberal pudo avanzar en sus programas incluyendo algunas reivindicaciones laborales o nacionalistas, incluso a veces con una terminologa socializante, con mayor libertad en la medida en que slo se trataba de programas. Los sectores artesanal y las inexpertas masas proletarias, fueron entonces captados por un partido liberal que programticamente daba salida a algunas de sus reivindicaciones laborales inmediatas y que no tena que ejercer, desde el gobierno, la sucia tarea de represin. Luego, ya en el poder a partir de 1930, el gobierno liberal juega victoriosamente a la carta de la institucionalizacin de salida jurdica a una serie de conflictos agrarios, y dentro de la repblica burguesa, da cabida al movimiento sindical como la expresin de los intereses proletarios, apoyndose en l para ejecutar la reforma de modernizar y laicizar algunos aspectos del Estado. Las reformas laicas propuestas por el liberalismo durante la hegemona conservadora y realizadas desde el siglo XIX en casi todos los pases del continente, constituyeron una reserva tctica para el liberalismo colombiano que las present como revolucionarias en el siglo XX y sobre todo, para obligar a los sectores populares, durante la Repblica liberal (1930-1946) a una alianza contra el enemigo comn -el conservatismo- al unir institucionalizacin agraria y laboral con secularizacin.

El origen de los partidos


En Colombia el partido liberal y el partido conservador se conformaron a mediados del siglo XIX. Ezequiel Rojas public en 1848 lo que seran las bases programticas del partido liberal y Mariano Ospina Rodrguez y Jos Eusebio Caro redactaron en 1849 el programa conservador. Es indudable que los partidos venan ya en proceso de formacin pero sus orgenes no se remontaron necesariamente a Bolvar y Santander. El caso ms claro para refutar la idea de que el conservatismo procede de Bolvar y el liberalismo de Santander, sera el del propio Mariano Ospina Rodrguez, idelogo y jefe del partido conservador, quien no obstante haba participado en un atentado contra la vida de Bolvar en 1828. El mismo Ospina explica esta situacin en un artculo que sobre la gnesis de los partidos escribi en 1849, en su peridico "La Civilizacin de Bogot": Para juzgar lo que son los partidos actuales es indispensable echar una ojeada sobre lo que han sido los partidos en la Nueva Granada... lo que entonces (1810) divida algn tanto los nimos de una manera ostensible, era la rivalidad entre europeos y criollos; pero est ojeriza recproca no constitua dos partidos polticos... El partido de la Independencia tuvo la desgracia de dividirse cuando ms necesitaba la unin. La forma de gobierno que deba darse al pas fue la causa de la discordia. Quisieron unos la federacin, otros el centralismo... (Cuando Bolvar) expuso sus opiniones en un proyecto de constitucin para Bolivia, y las recomend a Amrica, este malhadado proyecto fue la manzana de la discordia; a su vista los granadinos, como el resto de los colombianos quedaron divididos en dos grandes bandos... Ese da los amigos de la independencia se denominaron: Bolivianos y liberales... Los partidos liberal y boliviano eran la continuacin de los federalistas y centralistas de la primera poca? Evidentemente no... Seran la continuacin de los godos y patriotas, o de enemigos y amigos de la independencia? Uno y otro bando pretenda, con notoria injusticia que su contrario era un partido de godos. (A partir de 1832) el partido liberal, que gobernaba sin oposicin, se dividi en dos grandes bandos que pudieron haberse denominado: tolerantes y exclusivistas: y que nosotros nos tomamos hoy la libertad de llamar: liberales conservadores y liberales rojos: porque estas denominaciones anlogas a las que los mismos partidos llevan en Europa no deben tener nada de odiosas, y harn conocer la ndole de los dos bandos... Qu analogas hay entre los realistas y los conservadores? Como partidos polticos, ninguna... Entre bolivianos y conservadores qu relacin existe? Como partidos polticos, ninguna... Hoy no puede haber discusin sobre si la Nueva Granada

debe estar unida o separada de Espaa: si el gobierno debe ser monrquico o republicano: como no puede haberla sobre si se separan o no los Estados que formaron a Colombia, si viene o no a este pas el clera asitico. Estas son cuestiones decididas y estas decisiones son hechos consumados en que no es posible volver atrs. Tampoco hay cuestin sobre si el Jefe de la Repblica debe ser vitalicio, o peridico; la cuestin es ms bien de si debe haber tal Jefe. Los principios que hoy dividen a los Granadinos, las cuestiones que ocupan los nimos son muy diversos de todo eso; son cuestiones sociales, no son cuestiones polticas; si la poltica est profundamente afectada por ellas, es porque se quiere el gobierno como instrumento de propagacin. De la misma manera los conceptos del idelogo y jefe liberal Manuel Murillo Toro sobre Santander, no permiten establecer esa procedencia mecnica que algunos pretenden entre el prcer y la creacin del partido liberal. Someramente puede caracterizarse as la situacin de Colombia (Nueva Granada) a mediados del siglo XIX: las estructuras sociales del tiempo de la colonia se mantenan en gran parte, se conservaba la esclavitud; inmensas porciones de tierra estaban inmovilizadas en manos de la Iglesia, las tierras comunales an pertenecan a los indgenas; algunas ramas de la produccin, como el tabaco, eran reguladas por el sistema de estanco; el rgimen tributario tena las mismas bases que en el perodo colonial y gran parte del cuerpo de legislacin estaba constituido an por las leyes del perodo colonial. Las altas esferas del Estado eran controladas por un ncleo reducido, incluso familiar, vinculado con los terratenientes esclavistas del sur del pas. Los comerciantes tenan poder social, se haban beneficiado con la liberacin del comercio subsecuente a la independencia y aspiraban, en aras de sus intereses, a quebrar las trabas coloniales que an subsistan. Los militares suprstites de la guerra de independencia, cuando pertenecan a los sectores terratenientes y comerciantes, hacan de la milicia algo complementario para su accin poltica. Cuando su extraccin de clases era popular y sus ascensos se deban a servicios prestados dentro del escalafn, tenan en el ejrcito la nica fuente de ocupacin. Los artesanos eran un sector importante y organizado en ciertas ciudades del pas, y su produccin no haba sido barrida an por la competencia extranjera. El "pueblo", es decir, la inmensa mayora de la poblacin, estaba constituido por indgenas, esclavos y mestizos carentes de representacin poltica an a nivel electoral, pues las constituciones restringan el derecho al voto y slo lo otorgaban a personas alfabetas y que tuvieran bienes de fortuna. Como un trasunto de la permanencia colonial, la Iglesia Catlica gozaba de gran poder basado en sus bienes materiales, en el prestigio que posea como institucin y en la inmensa audiencia de que gozaba entre las masas. El liberalismo inicia una serie de reformas con el gobierno del Jos Hilario Lpez (1849-1853). Algunas de stas eran ms o menos compartidas por los conservadores, pero contaron con su oposicin por razones polticas. Gerardo Molina enumera as las reformas propuestas: "Abolicin de la esclavitud; libertad absoluta de imprenta y de palabra; libertad religiosa; libertad de enseanza; libertad de industria y comercio, inclusive el de armamentos y municiones; desafuero eclesistico; sufragio universal directo y secreto; supresin de la pena de muerte, y dulcificacin de los castigos; abolicin de la prisin por deuda; juicio por jurados; disminucin de las funciones del ejecutivo; fortalecimiento de las provincias; abolicin de los monopolios, de los diezmos y de los censos; libre cambio; impuesto nico y directo; abolicin del ejrcito; expulsin de los jesuitas"4. A ellas habra que agregar las medidas llevadas a cabo sobre la propiedad territorial: supresin de resguardos y ejidos, y abolicin de los bienes de manos muertas efectuada durante el segundo gobierno de Toms Cipriano de Mosquera, en el ao de 1861. Las medidas en su conjunto estaban destinadas a debilitar el estado existente, "el Estado colonial", para sustituirlo por otro ms acorde con las nuevas realidades del capitalismo mundial de libre competencia y con los intereses de los sectores comerciantes que pugnaban por el control del poder. La rebaja de los aranceles ligaba los intereses de los comerciantes con los del comercio mundial y al igual que la abolicin del estanco y de los diezmos, contribua a suprimir las fuentes tradicionales de financiacin del Estado. Una reforma fiscal en tal sentido, hara que en adelante el Estado dependiera de los impuestos directos y de las nuevas rentas que produjera el comercio acrecido por la suspensin de monopolios. El Estado se "debilitaba" dentro del nuevo contexto que le atribua nuevas funciones; se disminua el poder del ejecutivo; se fortalecan el parlamento y las provincias hasta dar paso al federalismo; se acuda al sufragio universal (Constitucin de 1853); se abola el ejrcito tradicional compuesto por oficiales de carrera; se suprima el patronato eclesistico que prcticamente converta a los

clrigos en funcionarios estatales y se reglaba la relacin con la Iglesia por una separacin entre ella y el Estado, a la par que se la despojaba del monopolio de la educacin. Las reformas econmicas tenan un sentido: ampliar el mercado, volver mercanca la tierra y la fuerza de trabajo; de all la supresin de trabas, la liquidacin de resguardos y ejidos, la expropiacin de bienes eclesisticos para convertir la tierra en libremente negociable. De all tambin la abolicin de la esclavitud, la liberacin a los indgenas de sus tierras y la conversin de toda esta masa en un mercado libre de fuerza de trabajo. Para tal situacin lo ms adecuado era una ideologa igualitaria y utilitarista que convirtiera a los ciudadanos en iguales ante el derecho, aptos para votar, en sujetos libres e iguales como contratantes, bien para la venta de sus tierras y de su fuerza de trabajo o para ejercer la libertad de comprar segn las apetencias impuestas por la necesidad. El estado colonial no era ya el adecuado. Era preciso sustituir la legislacin casustica que reglamentaba con minucia por leyes de contenido general, encarnacin de la voluntad popular, sntesis de los intereses convergentes de todos. El sufragio universal deba ser la forma de expresin del inters general de ciudadanos iguales y libres ante la ley. El autoritarismo personificado en el ejecutivo, el poder central y en el ejrcito, deba ser ante expresiones ms igualitarias: el parlamento, el poder regional y el ejrcito de ciudadanas. La disminucin del poder central -del ejecutivo- corre parejo con la atribucin de funciones al parlamento y con el federalismo. Un ejecutivo fuerte en ausencia de una clase hegemnica en el pas, poda derivar en el poder de un caudillo que se implantara por encima del "inters general" de las oligarquas regionales. Colombia no ha vivido la situacin de otros pases latinoamericanos con dictadores que se perpeten en el poder. Aparte de nueve grandes guerras civiles y de decenas de revoluciones locales, el discurrir republicano de Colombia durante el siglo XIX fue tranquilo e institucional. Los movimientos coetneos de federalismo y de disminucin del poder central -del ejecutivo- fueron medidas sabias de la oligarqua colombiana. Estas le permitieron, sin someterse a la frula de un grupo representado en el caudillo militar y sin entrar en una confrontacin de tipo general, repartirse el patrimonio nacional por va regional. Las constituciones liberales de 1853 y 1863, la primera de las cuales permiti y la segunda consagr el federalismo, redujeron al mnimo el poder del ejecutivo y establecieron formas de representacin por elecciones permanentes y la supremaca del parlamento. Ambas fueron dictadas ante el temor producido por dos caudillos militares: Obando y Mosquera. La abolicin del ejrcito regular y su sustitucin por milicias dirigidas por ciudadanos pudientes -al amparo de las leyes sobre libertad de comercio de armas- permiti la eviccin de sus cargos a los oficiales populares en el momento de la confrontacin y el desarrollo de la accin de las oligarquas locales, que contaron con sus propias milicias, ante la ausencia de un poder militar de o nacional. Para vincular los intereses de clases con el surgimiento de los partidos polticos -liberal y conservador- se ha tenido como cierta una explicacin: el liberalismo propugnaba el cambio y encarnaba los intereses de comerciantes, artesanos, esclavos y pueblo en general. Por el contrario, el conservatismo se aferraba al statu quo como expresin de los intereses de los terratenientes esclavistas y en consecuencia del mayor terrateniente del pas -la Iglesia Catlica-. Este esquema es parcialmente cierto, pero es preciso hacer algunas observaciones sobre contradicciones inexistentes, sobre situaciones regionales y sobre el momento preciso al que se podra aplicar. Con las reformas propuestas, los gobiernos liberales lograron que vastos sectores populares apoyaran su proyecto, aunque a la larga, muchas de las medidas tomadas se volvieran contra ellos. En lo inmediato, algunas de las reformas adelantadas podan corresponder a intereses econmicos especficos. As: la abolicin de los resguardos estaba dentro del inters de los comerciantes, en la medida en que agrandaba el mercado de la fuerza de trabajo y de la tierra. Lo primero, porque al desposeer de sus tierras a los indgenas, obligaban a un sector de stos a vender su fuerza de trabajo, a proletizarse a entrar a la economa monetaria y a constituirse en demanda ampliada de mercancas, aunque lo que sucedi con ms frecuencia fue la conversin de los indgenas en arrendatarios, colonos o aparceros. Lo segundo, porque la tierra se volvi libremente negociable y econmicamente ms apta para cumplir funciones de produccin con destino al mercado interno y a la exportacin. Esto ltimo poda decirse tambin de la liquidacin de ejidos y de la desamortizacin de bienes eclesisticos. La abolicin de la esclavitud convena a comerciantes y artesanos por las mismas razones de ampliacin del mercado y convena obviamente a los mismos esclavos. Las medidas de libre cambio y de abolicin de los estancos estaban dentro del inters de los comerciantes, pero no as el libre cambio respecto a los artesanos. La abolicin de los diezmos eclesisticos disminua cargas a los agricultores y aligeraba el comercio.

Algunas de las medidas enunciadas eran contrarias a los intereses de los terratenientes, pero otras les eran indiferentes e incluso benficas. Es claro que para los esclavistas la abolicin de esta institucin les perjudicaba. Por esta razn, en las regiones donde la esclavitud era muy fuerte, hubo una estrecha ligazn entre el partido conservador y los terratenientes esclavistas que defendan, adems de sus intereses materiales, el statu quo representado en una concepcin jerarquizada de la sociedad que los colocaba en la cspide y asignaba las ms bajas esferas para los otros sectores raciales. A nombre de la religin y del partido conservador, el sector esclavista se lanz a la guerra en 1851 contra el gobierno liberal que propona la abolicin de la esclavitud. La supresin de resguardos y ejidos no pugnaba con los intereses de los terratenientes e incluso les favoreci, puesto que con los comerciantes, fueron los beneficiados por la adquisicin de las tierras comunales. La abolicin de los diezmos eclesisticos, aunque a algunos les creara problemas de conciencia dada su afiliacin religiosa, econmicamente les favoreca. Lo propio puede decirse de la desamortizacin de bienes eclesisticos, pues aunque fueron liberales los que ms se los hicieron adjudicar, muchos conservadores hicieron caso omiso de escrpulos doctrinarios o partidistas con tal de ensanchar su patrimonio. En cuanto a la abolicin de las tarifas proteccionistas y la implantacin del libre cambio, la contradiccin econmica se present entre comerciantes y artesanos y no entre los primeros y los terratenientes. La medida en nada perjudicaba a estos ltimos; antes por el contrario, ella abra posibilidades a la exportacin de productos agrcolas y a la rebaja de los aranceles de importacin para los bienes de lujo, que en gran parte eran consumidos por los terratenientes. No deja de ser interesante recordar que el dirigente conservador Julio Arboleda -sanguinario terrateniente esclavista del sur del pasen el discurso que pronunci para dar posesin al presidente Manuel Mara Mallarino (1855-1857), tras la derrota y masacre afligida a los artesanos por liberales y conservadores, recomendaba el libre cambio con la misma vehemencia que cualquier furibundo liberal. El asunto del libre cambio no sirve de lnea ideolgica demarcatoria entre el liberalismo y el conservatismo colombiano, pues ambos lo aceptaron o rechazaron segn las circunstancias del momento. En cuanto a ciertas medidas de carcter poltico como federalismo o centralismo, a mediados del siglo XIX, no hubo entre ellos discrepancias fundamentales. Ambos partidos acataron el federalismo (Constitucin conservadora de 1858, Constitucin liberal de 1863) porque, en ausencia de una clase dominante homognea y de mbito nacional, el federalismo era la mejor manera de resolver los problemas de apropiacin segn las caractersticas regionales, sin entrar en una confrontacin de tipo nacional. La aplicacin de la oposicin: liberalismo progresista, expresin de los intereses de la burguesa comerciante o industrial, y conservatismo retardatario, expresin de los latifundistas, es en gran parte una transposicin mecnica de la situacin europea de los siglos XVIII y XIX. La persistencia, en la aplicacin para el anlisis de este esquema, ha tenido consecuencias polticas que es preciso destacar. Ni por las relaciones de dominacin, ni por su podero econmico y social, puede asimilarse a los latifundistas granadinos con los aristcratas europeos del siglo XVIII o XIX. El contexto social era diferente y en muchos casos, en la Nueva Granada, los intereses econmicos de la clase dominante eran mltiples: terratenientes, comerciantes, burcratas. Tal vez el sector que ms podra asimilarse a la aristocracia, guardando eso s las debidas diferencias y proporciones, fue el de los "aristcratas" esclavistas del sur del pas que, como ya se dijo, en trminos generales militaron en el conservatismo. Respecto a la "burguesa comerciante liberal", es de tener en cuenta que con la apropiacin que hizo de los resguardos, ejidos y bienes de la Iglesia, a partir de mediados del siglo XIX, toda oposicin antagnica entre comerciantes y terratenientes, perdi razn de ser. Gran parte de los latifundios cafeteros del pas fueron montados por comerciantes liberales y lo que Colombia presenci en la segunda mitad del siglo XIX, fue la conformacin de una clase dominante a la vez terrateniente, comerciante, burocrtica y especuladora empotrada en dos partidos, el liberal y el conservador. El esquema explicativo de liberalismo como sinnimo de burguesa progresista, aparte de que olvida la composicin pluriclasista de esta agrupacin, ha permitido a este partido jugar el papel de catalizador de los movimientos populares. El partido liberal se ha aprovechado de esta representacin ideolgica y en el siglo XX, a veces la ha sabido utilizar, con una jerga socializante, que no es ms que intervencionismo de Estado, para proclamar que en Colombia estn de ms los partidos de izquierda, pues el liberal puede cubrir sus inquietudes. En lo que toca a la izquierda, ciertas ideas que hicieron curso internacional en el movimiento obrero llevando a los partidos proletarios a buscar un aliado democrtico y progresista, facilitaron la tarea captadora del liberalismo. La Repblica Liberal (1930-1946) domestic al movimiento obrero, que en los

aos veinte insurgi beligerantemente. El frente popular durante el primer gobierno de Alfonso Lpez (1934-1938), influy para que en el decenio siguiente el naciente partido comunista quedara prcticamente integrado en el liberalismo. En la actualidad, el fracaso de ciertos grupos no es ajeno a esa bsqueda del amado ideal, la burguesa progresista, que no aparece y que con su actitud esquiva slo aumenta el deseo de polticos platnicos. Sin negar las oposiciones inmediatas por razones eco-nmicas, que en el caso colombiano es necesario precisar, en la formacin de los partidos liberal y conservador obraron adems otros elementos: ideolgicos, histricos, de clase. A mediados del siglo, el aparato de Estado en Colombia estaba constituido por un ncleo reducido de miembros de unas pocas familias: Mosqueras, Herranes, Caicedos, Arboledas, acaparaban las ms altas dignidades polticos, eclesisticas y militares. En 1849, una generacin de hijos de comerciantes burcratas y abogados que terminaban sus estudios universitarios y que saba que con el control estatal ejercido por ese grupo sus carreras polticas no avanzaran sino hasta los escalones intermedios, adopt las ideas que la burguesa europea propona en el momento. Estas, por lo dems, no pugnaban con sus intereses materiales y les servan de ariete para golpear la cerrada estructura estatal. La prolongacin de la sociedad colonial con sus jerarquas raciales, haba dado lugar a fuertes conflictos como la guerra de 1841 en la que indgenas y esclavos haban participado contra sus amos. Las prdicas de igualdad servan entonces a los jvenes tribunos para lograr el apoyo de los sectores populares en la lucha contra los "aristcratas" que controlaban el Estado, as en la concepcin de los idelogos la igualdad no fuera sino para los iguales, es decir, para ellos que aspiraban a ser iguales en el mando a quienes en este momento lo detentaban. La ideologa que hizo explcita el partido liberal, basada en gran parte en los textos de Bentham que ya eran difundidos de tiempo atrs, encuadr entonces con los intereses de los comerciantes criollos: desarrollo del comercio igual progreso, libre cambio, divisin internacional del trabajo. Un pas de hombres libres gobernado por ellos, de ciudadanos iguales para contratar, comprar y vender, era lo ms adecuado a esa aspiracin. A la sociedad jerarquizada controlada por las grandes familias, el liberalismo opuso la de
1 Miguel Samper, La miseria en Bogot y otros escritos (Bogot, 1969), p. 236. 2 Junta Nacional Socialista, Programa Socialista (Bogot, 1922). 3 Sarmiento, Domingo Faustino. Facundo o civilizacin y barbarie. Buenos Aires, Ed. Sopena, 1955, p. 91. 4.Molina, Gerardo, Las ideas liberales en Colombia 1849-1914. Tomo I. Bogot, Universidad Nacional, 1970, p. 26. 4 Molina, Gerardo, Las ideas liberales en Colombia 1849-1914. Tomo I. Bogot, Universidad Nacional, 1970, p. 26. 9 Tobar, Hermes. El movimiento campesino en Colombia. Bogot, Ed. Libres, 1975. 6 Lleras Camargo, Alberto en El Almanaque, Medelln, 1926. 5 Torres Giraldo, Ignacio. Los Inconformes. Tomo III. Bogot, Ed. Margen Izquierda, 1973, p. 9.

ciudadanos ante la ley sin jerarquas ni trabas, y regida por el grupo que irrumpa sin ms autoridad que las leyes del mercado. Contra este proyecto de cambio el conservatismo propuso el statu quo, la conservacin de lo existente con leves modificaciones que se daran progresivamente sin conmover las estructuras sociales y dentro de un terreno de conservacin de las jerarquas y del orden. No obstante, a la postre los sectores dominantes del conservatismo se aprovecharon de los cambios obtenidos. La Iglesia Catlica, poder dominante y tradicionalista se opuso a los cambios, sobre todo, a los que le vulneraban prerrogativas econmicas y de poder. Su uncin al partido conservador cre el motivo de verdadera divisin entre los partidos, con lo que vino a llamarse el "problema religioso", como adelante se ver. En su peridico La Civilizacin de Bogot, Mariano Ospina Rodrguez escriba en 1849: "Los conservadores forman un partido sosegado y reflexivo, que estima en ms los resultados de la experiencia que las conclusiones especulativas de la teora; es esencialmente prctico, y por consiguiente poco o nada dispuesto a los arranques de entusiasmo, si no es contra los excesos del crimen y la maldad".

Biografa de Aristteles
Aristteles naci en al ao 384 a.C. en Estagira, una colonia de Grecia que adems era puerto martimo. Su padre Nicmaco era mdico del Rey Amintas de Macedonia, punto de partida de una larga relacin entre Aristteles y la corte real de ese reino, hecho que tuvo una importante influencia en su vida. Cuando era an nio su padre falleci. A la edad de 17 fue enviado por su tutor Proxenus hacia Atenas, centro intelectual del mundo, para completar su educacin. Una vez all se uni a 'la Academia', lugar donde sigui las leccciones de Platn por el transcurso de veinte aos. Durante los ltimos aos de su relacin con Platn y la Academia comenz a dar clases por su propia cuenta, especialmente sobre retrica. Al morir Platn, en el ao 347 a.C, la destacable habilidad de Aristteles pareca designarlo para liderar la Academia, pero su divergencia con respecto a las enseanzas de su maestro eran demasiado grandes como para que esto fuera posible. Por esta razn el elegido fue el sobrino de Platn: Espeusipo. Ante la invitacin de su amigo Hermias, gobernante de Atarnea y Assos en Asia Menor, Aristteles parti hacia su corte real y permaneci all por tres aos. Durante este perodo se cas con Pitias, la sobrina del Rey. En la poca tarda de su vida contraera matrimonio con una mujer llamada Herpylis con quien tuvo un hijo llamado Nicmaco. Aristteles debi dejar la corte real al cabo de estos tres aos ya que Hermias fue capturado y ejecutado por los persas. Su rumbo fue Mitilene, en donde recibi la invitacin de Filipo de Macedonia para trasladarse a Pela y desempearse como tutor de su hijo de trece aos, quien ms tarde conquistara el mundo bajo el nombre de Alejandro Magno. Su tutora sobre el futuro rey dur cinco aos. Luego del fallecimiento de Filipo, Alejandro accedi al trono por sucesin y comenz a prepararse para sus posteriores conquistas. Dado que el trabajo de Aristteles haba finalizado, retorn a Atenas, ciudad que no visitaba desde la muerte de Platn. Al llegar se encontr con la escuela platnica floreciendo con Jencrates al frente de la Academia, y al Platonismo como la filosofa dominante en Atenas. En esta situacin Aristteles estableci su propia escuela llamada 'el Liceo'. Cuando enseaba en el Liceo, Aristteles acostumbraba caminar mientras disertaba. Es por eso que sus seguidores fueron conocidos posteriormente como los peripatticos, por la palabra griega que significaba 'pasear' (peripatein). Durante los trece aos que siguieron Aristteles dedic sus energas a sus enseanzas y a la composicin de sus tratados filosficos. Se dice que daba dos tipos de conferencias: discusiones detalladas, por la maana, para un selecto grupo de estudiantes avanzados, y discursos populares, por la tarde, para un pblico de amantes del conocimiento en general. Como consecuencia de la temprana muerte de Alejandro, en 323 a.C., el Gobierno favorable a Macedonia en Atenas fue depuesto y se produjo un rechazo generalizado hacia todo lo que fuera Macedonio. Fue en esta circunstancia que se lo acus de ser impo, es decir, hostil a la religin. Ante un eventual procesamiento, Aristteles viaj a Calcis en Eubea para que, segn sus palabras, los Atenienses no tuvieran otra oportunidad de pecar contra la filosofa como ya lo haban hecho en la persona de Scrates. Durante el primer ao de su residencia en Calcis se quej de una enfermedad estomacal, falleciendo en 322 a.C. Si bien este fue el fin de la vida de Aristteles, la colosal influencia que sus ideas ejerceran sobre el pensamiento de la humanidad recin estaba comenzando.

NICOLAS MAQUIAVELO

Su Biografa Nicols Maquiavelo -Niccolo Macchiavelli- naci en Florencia el 3 de mayo de 1469. Era hijo de Bernardo dei Niccolo Macchiavelli, jurisconsulto, y de Bartolommea dei Nelli, una dama muy bella e instruida. Fue escritor, jurista, diplomtico y poltico. Consagr su vida a la teora y praxis poltica, la que dedujo de su observacin y su experiencia directa de la confusin poltica. Su prestigio comenz pronto, y a los veinticinco aos se le nombr secretario del gobierno Dei Dieci. Se desempe, luego, en distintas legaciones en algunos estados de Italia y en Alemania, misiones stas que hubo de comentar en sus escritos. En 1502 contrajo matrimonio con Marietta Corsini, del mismo nacieron cinco hijos. Sus actividades como embajador duraron hasta el ao de 1512, en que se le dieron responsabilidades polticas y tcnicas incluyendo la organizacin de una infantera nacional y de una caballera. En el ao 1513 es alejado del poder y comienza una poca de persecucin contra l. Los Mdicis lo encarcelaron y fue sometido al tormento, acusndosele de conspirador. Ya haba publicado para entonces obras filosficas y literarias, pero luego de ser prcticamente desterrado de Florencia, desde su casa de campo, intensific sus tareas; y gracias a la atraccin que siempre experiment el gran Lorenzo de Mdicis, uno de los espritus ms representativos del Renacimiento por las artes y las letras, pudo Maquiavelo obtener su favor. Muy distinguido tambin como tratadista y crtico militar, public obras muy notables de este carcter como "El arte de la guerra", "Ordenanza de la Infantera" y "Ordenanza de la Caballera". En otros aspectos, destacan su "Discurso sobre las Dcadas de Tito Libio", "Discurso sobre la Lengua", "Historia Florentina", "Mandrgora" y "Discurso Moral". En todas sus obras, revela Maquiavelo su gran cultura, un pensamiento gil y profundo y dotes extraordinarias de escritor. Maneja el idioma con personalsimo estilo y suprema elegancia. Fsicamente, era Nicols Maquiavelo un hombre enjuto, de regular estatura y rostro anguloso, expresivo y sereno. La obra fundamental del clebre filsofo florentino, la que ha perdurado a travs del tiempo, dando siempre lugar a las ms encontradas opiniones, es "El Prncipe", libro que encierra, cuanto de filosofa prctica y reglas de gobierno podra apetecer cualquier jefe de Estado de cualquier tiempo, dispuesto a no reparar en medio para alcanzar sus fines. Su ndole moral es fundamentalmente recusable. "El Prncipe" ha tenido apologistas entusiastas, como Gentile, Alfieri, Wicouefort, Gobineau y Nietzsche; y detractores implacables, a cuyo frente se hallan, en diferentes pocas, hombres como Saavedra, Fajardo, Voltaire, Federico de Prusia, Macaulay, Castelar, Tolstoi, etctera. Napolen coment el libro de Maquiavelo con discrepancia en algunos puntos, pero siempre con simpata. En cuanto al prncipe que hubiera de tomar como modelo, para el diseo de su obra, se cita a Fernando El Catlico y Csar Borgia. Maquiavelo vivi algn tiempo en la corte del duque Valentinois, y en ella pudo ver muchos hechos y actitudes que aprovech para la composicin de su libro. Sea como fuere, lo cierto es que "El Prncipe" est considerado, con justicia, como una manifestacin tpica del espritu del Renacimiento y una de las obras maestras de la literatura universal. Muri el 22 de Junio de 1527, a la edad de 58 aos, en Florencia. Sus restos fueron inhumados en Santa Croce.