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ABC DEL TRATADO DE LIBRE COMERCIO CON ESTADOS UNIDOS ¿QUÉ ES UN TLC?

TLC son las iniciales o la abreviatura con que se conoce un Tratado de Libre Comercio. Se trata de un convenio entre dos o más países a través del cual éstos acuerdan unas normas para facilitar el comercio entre ellos, de tal manera que sus productos y servicios puedan intercambiarse con mayor libertad. En un TLC se incluyen muchos temas, teniendo en cuenta diversos aspectos que pueden afectar el comercio entre los países que lo firman, siempre con el objetivo de facilitar el intercambio comercial y siempre respetando los derechos y principios consagrados en la Constitución o marco legal de cada Estado. ¿COLOMBIA YA HA FIRMADO TRATADOS DE LIBRE COMERCIO? Sí, desde hace más de 30 años nuestro país tiene vigente un tratado de liberalización comercial con los otros cuatro países de la Comunidad Andina (Bolivia, Ecuador, Perú y Venezuela) y, recientemente profundizó sus relaciones con los países miembros del MERCOSUR (Argentina, Brasil, Paraguay y Uruguay). Además, desde hace once años tiene suscrito un acuerdo de libre comercio con Chile y otro con México y Venezuela, en el marco de la Asociación Latinoamericana de Integración (ALADI). Gracias a estos tratados, hoy los productos colombianos ingresan a todos los países de Suramérica (menos las Guyanas) y a México en condiciones ventajosas de competitividad, sin pagar impuestos o pagando muy pocos, lo que permite que se vendan más. ¿Y CON LOS DEMÁS PAÍSES QUÉ? Colombia hace parte de la Organización Mundial del Comercio, al igual que otros 148 países de todo el mundo. Desde mayo de 2004, Colombia, Ecuador y Perú estamos negociando con Estados Unidos un tratado de libre comercio, TLC, en el que Bolivia participa como país observador. Adicionalmente, todos los países miembros de la Comunidad Andina, CAN, estamos iniciando negociaciones hacia un TLC con la Unión Europea. ¿POR QUÉ LE CONVIENE A COLOMBIA FIRMAR TRATADOS DE LIBRE COMERCIO? Básicamente, para poder vender sus productos y servicios en el exterior en mejores condiciones, sin pagar impuestos (aranceles) y sin estar sometidos a otro tipo de barreras. El mercado nacional no es suficiente para impulsar el crecimiento del país y por eso debemos buscar mercados en los demás países. En la medida en que exportemos más, la economía nacional crecerá, se crearán nuevos puestos de trabajo y mejorarán los ingresos promedio de todos los habitantes, lo que generará a su vez una mayor demanda para quienes abastecen el mercado nacional. Una economía más fuerte implica también mejores servicios básicos, de salud y educación para la población más vulnerable.

PERO ¿ACASO NO TENEMOS YA UNAS PREFERENCIAS CONCEDIDAS POR ESTADOS UNIDOS? Sí. ¿Y QUÉ PASA SI NO FIRMAMOS EL TLC? Sería un suceso infortunado. ¿QUIÉN TUVO LA INICIATIVA DE NEGOCIAR EL TLC? Fue Colombia la mayor interesada en que comenzáramos las negociaciones para alcanzar un TLC con los Estados Unidos. con condiciones favorables para el ingreso de sus productos a dicho mercado.En el caso del TLC con Ecuador. Chile. Ecuador y Perú. Estas preferencias se encuentran contenidas en la Ley de Promoción Comercial Andina y de Erradicación de las Drogas (ATPDEA). como México. además de servicios. Si el gobierno colombiano lo está negociando es porque está convencido de sus bondades para la economía del país y el bienestar de sus habitantes. ¿ESTAMOS OBLIGADOS A FIRMAR EL TLC CON ESTADOS UNIDOS? Firmar el TLC con Estados Unidos no es obligatorio. en pie de igualdad. El TLC se negocia entre Estados soberanos e independientes. Se hacen concesiones mutuas. lo que nos concede una mayor capacidad negociadora. una serie de preferencias arancelarias que les permite a estos países vender determinados productos sin pagar aranceles. A pesar del mayor peso económico de Estados Unidos frente a Colombia. Esto posibilita que los empresarios hagan inversiones a largo plazo para aumentar su capacidad productiva. jurídicamente somos sujetos equivalentes y como tales negociamos. y porque su vigencia será a término indefinido. ¿ES EL TLC LA RECETA PARA SACAR ADELANTE EL PAÍS? . Los compradores estadounidenses preferirán adquirir productos mexicanos. de manera unilateral Estados Unidos ha concedido a Colombia. con la tranquilidad de que las buenas condiciones para exportar no se las van a quitar en unos cuantos meses o años. como un reconocimiento por su lucha contra el narcotráfico. De cualquier forma. con una población con gran poder de compra. junto con Bolivia. EL TLC SÓLO SE FIRMARÁ SI RESULTA CONVENIENTE PARA EL PAÍS. pero se busca siempre defender y sacar adelante los intereses nacionales. pero tampoco una catástrofe. El TLC que estamos negociando es mejor que el ATPDEA porque incluirá más productos. una oportunidad que vale la pena aprovechar. si no firmamos el TLC. pero si el texto a que se llegue no resulta satisfactorio para los intereses nacionales. tendrán mayores ventajas que Colombia y nuestras exportaciones se verían seriamente afectadas. dominicanos o centroamericanos antes que los colombianos. Infortunadamente. no se firmará. porque aquellos les resultarán más baratos. a las cuales se han unido Ecuador y Perú. éste significa poder ingresar y vender libremente los productos colombianos al mayor mercado del mundo. República Dominicana y los países centroamericanos. debemos tener muy claro que. los países que sí han negociado sus tratados con Estados Unidos. Perú y los Estados Unidos. el ATPDEA vence en diciembre de 2006 y no existe ninguna garantía de que se vaya a prorrogar. chilenos.

Inicialmente beneficia a los sectores exportadores porque podrán vender sus productos y servicios. y da a conocer los aspectos más relevantes en la página de Internet del Ministerio de Comercio. Industria y Turismo: www.Es una parte de la receta. LA SALUD Y LA EDUCACIÓN? El TLC no contempla el tema de la privatización de los servicios públicos o las empresas públicas. ni ningún otro derecho consagrado en ésta. en condiciones muy favorables. en el inmenso mercado estadounidense. aumentar el gasto social y mejorar la calidad de vida de todos los colombianos. de Bogotá. Después de cada ronda de negociaciones. . manifestados en talleres y reuniones o directamente en las diferentes rondas de negociación que se celebran periódicamente en distintas ciudades de los cuatro países participantes. pero no toda. la cual debe unirse a otros programas y estrategias para mejorar nuestra infraestructura productiva. Pero no sólo a los exportadores. ENTONCES. aumentar la competitividad. podrán financiarse más programas de carácter social que hagan realidad los derechos consagrados en la Constitución. le corresponde al Gobierno escuchar y evaluar todos los comentarios para realizar la negociación que sea más beneficiosa para el país en general. sin excepción. la soberanía y la integridad territorial. NO SE NEGOCIAN temas que no están en el ámbito del comercio. y otros relacionados. El objetivo es llevar al país a tasas de crecimiento anuales superiores al 5% (hoy por hoy estamos creciendo al 4%) que permitan disminuir sustancialmente el desempleo. pero sí es una herramienta fundamental para lograrlo. Igualmente se beneficiará la población más vulnerable porque. pues contribuye a crear empleo y a mejorar el desempeño de la economía nacional. además de que gozará de las nuevas oportunidades que brinda una economía fortalecida. NO SE MODIFICA el régimen de autonomía territorial de los pueblos indígenas y las comunidades afrocolombianas establecido en la Constitución.mincomercio. Como cada quien defiende sus propios intereses. como la protección de la propiedad intelectual. como la seguridad nacional. y controlar y hacer más eficiente el gasto público. ¿ CÓMO PARTICIPA LA SOCIEDAD CIVIL EN LA NEGOCIACIÓN DEL TLC? El TLC que negocia el Gobierno Nacional es fruto de los aportes y consultas con representantes de la sociedad en su conjunto. También a todos los demás productores nacionales porque al aumentar las exportaciones se incrementa el empleo. ¿QUIÉNES SERÁN LOS MAYORES BENEFICIARIOS DEL TLC? El TLC genera oportunidades para todos los colombianos. el Gobierno rinde un informe a la sociedad civil en el Centro de Exposiciones y Negocios Plaza de los Artesanos. aumenta el ingreso promedio de las personas y la gente va a tener mayor capacidad para consumir lo que se produce en el país. El TLC solamente no es suficiente para incentivar el crecimiento de la economía colombiana.co ¿CON EL TLC SE PRIVATIZARÁN LAS EMPRESAS Y SERVICIOS PÚBLICOS. ¿QUÉ SE NEGOCIA Y QUÉ NO SE NEGOCIA EN EL TLC? En el TLC sólo se negocian temas de intercambio comercial y de estímulo y protección de las inversiones.gov.

La experiencia de otros países muestra que un TLC trae enormes beneficios para éstas. gracias a la creación de empleos y el . ya sea porque son más eficientes o porque reciben ayudas internas del Estado. La educación pública. ¿QUÉ PASARÁ CON LOS SALARIOS DE LOS TRABAJADORES? ¿ES CIERTO QUE DISMINUIRÁN? El principal objetivo para Colombia al negociar el TLC es crear condiciones favorables para nuestro comercio con Estados Unidos que generen mayores y mejores empleos y. Se está trabajando para estimular la asociación entre pequeñas empresas colombianas e inversionistas. nos ayudará a crear más puestos de trabajo. con salarios justos y todas las prestaciones de ley. La experiencia internacional ha demostrado que los países que se han integrado al comercio internacional han logrado aumentar los salarios de los habitantes. se establecerán mecanismos (como cuotas o salvaguardias) para limitar el ingreso exagerado de dichos productos al país en detrimento de los agricultores nacionales. ¿DEL TLC SE BENEFICIARÁN SÓLO LAS GRANDES EMPRESAS O TAMBIÉN LAS PEQUEÑAS Y MEDIANAS? El TLC es una oportunidad de crecimiento y negocios para las micro. Igualmente. que incluye más bienes y servicios y no está limitado en el tiempo. no estará comprometida. media o superior. pequeñas y medianas empresas (MIPYMES). que podrán ingresar sus bienes y servicios al mercado más grande del mundo o hacer parte de las cadenas productivas dentro del país. sin que se vea afectada por el tratado. ¿ES CIERTO QUE EL TLC GOLPEARÁ DURAMENTE A LA AGRICULTURA NACIONAL Y COMPROMETERÁ LA SEGURIDAD ALIMENTARIA DE LA POBLACIÓN MÁS VULNERABLE? No. así como para dar recursos y capacitación a las MIPYMES que las hagan más competitivas. lo que debe implicar un aumento general de la producción. el acceso a una alimentación adecuada y suficiente. tampoco está en negociación y seguirá siendo garantizada por el Estado colombiano. En caso de que algunos productos nacionales importantes tengan desventajas para competir con los de Estados Unidos. el mayor mercado del mundo. el TLC. es decir. Con el TLC. por consiguiente. como proveedoras de las empresas exportadoras. De cualquier manera. Así como las preferencias comerciales del ATPDEA han generado mayores empleos formales.que seguirá tratándose la misma forma en que se viene haciendo hasta el momento. la provisión de servicios de salud seguirá regulada por las normas constitucionales y legales que hasta ahora enmarcan dicha actividad. porque allá son más baratos o de mejor calidad. sea básica. En el TLC los países se obligarán a hacer cumplir su legislación laboral y a no desmejorar las condiciones de los trabajadores para ganar competitividad. Colombia busca aumentar las ventas de sus productos agrícolas en Estados Unidos. mayor crecimiento económico y bienestar para la población en general. la seguridad alimentaria. porque habrá buena disponibilidad de alimentos baratos (nacionales o importados) y mayor capacidad de compra.

SI NO SE LOGRAN ACUERDOS SATISFACTORIOS EN EL TEMA AGRARIO. dominicanos y centroamericanos. Por supuesto. chilenos. Particularmente. 10 o incluso más años. ¿NEGOCIAR UN TLC CON ESTADOS UNIDOS PONE EN PELIGRO NUESTRA SOBERANÍA E IDENTIDAD CULTURAL? El TLC lo negocian Estados soberanos y es. sin generar un perjuicio a la actividad agrícola o pecuaria. . Algunos productos estadounidenses. el sector agrario. sí. el fríjol y los trozos de pollo. y en el que se proteja también a los productos más sensibles a la competencia de este país. como los mexicanos.mejor desempeño de la economía. no. En el caso de Colombia la Constitución Política exige un requisito adicional. para darles el tiempo necesario para ajustarse. consistente en la revisión previa de la Corte Constitucional. como el maíz. Todos los esfuerzos desplegados se enfocan en lograr un TLC donde se permita a los productos colombianos entrar sin barreras arancelarias ni de cualquier otro tipo al inmenso mercado estadounidense. incluyendo. el arroz. el escenario ideal es que se alcance un acuerdo favorable. Si lo anterior se logra. Una vez aprobados son ratificados y en ese momento se vuelven obligatorios para las partes. ¿QUÉ PASA DESPUÉS DE QUE LOS TRATADOS SON NEGOCIADOS? Una vez los tratados son negociados y firmados por los gobiernos. Esto se realiza mediante un procedimiento regulado por el mismo tratado y por el Derecho Internacional. porque. ¿LOS PRODUCTOS ESTADOUNIDENSES ENTRARÁN AL MERCADO COLOMBIANO SIN PAGAR IMPUESTOS DESDE EL DÍA SIGUIENTE A LA FIRMA DEL TLC? No. Es decir. permanecen vigentes hasta que una de las partes proponga a la otra su renegociación o terminación. En él se regulan aspectos del comercio entre los países pero no se entregan concesiones que pongan en peligro la soberanía ni mucho menos la identidad cultural del país ni la de sus grupos indígenas. un ejercicio de soberanía. ¿POR CUÁNTO TIEMPO PERMANECEN VIGENTES LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO? En general. si esto no pasa. en tanto otros. sobre todo aquellos que no se producen eficientemente en Colombia. podrán entrar sin impuestos desde el primer día. De lo contrario. los productos colombianos no tendrán acceso preferencial a los Estados Unidos. se está negociando que los productos más sensibles a la competencia. se firmará el TLC. ¿COLOMBIA FIRMARÁ EL TLC? Debe quedar muy claro que el gobierno colombiano sólo suscribirá el TLC si está convencido de que sus normas favorecerán la economía colombiana en su conjunto. los tratados de libre comercio no están sometidos a término. los textos son sometidos a consideración de los Congresos de los respectivos países para su aprobación. raizales y gitanos. afrocolombianos. de por sí. por supuesto. pero los demás no entrarán sin impuestos sino hasta dentro de 5. tengan los máximos plazos de desgravación. Se están pactando distintos plazos de desgravación.

Ampliar las ventas de nuestros productos y servicios en el exterior. para que haya igualdad de condiciones y no crear distorsiones en el comercio. Igualmente. Lograr que los acuerdos sean favorables para la prestación de servicios y propiciar la exportación de los mismos. pasa al Congreso de la República. se negocian limitaciones y excepciones a los derechos de propiedad intelectual Generar condiciones que logren mayores transferencias de nuevas tecnologías de otros países. por el gobierno y la sociedad civil. pero sin comprometer la salud de la población ni la posibilidad de contar con medicamentos y otros productos a precios accesibles para el público. Conseguir que los exportadores colombianos puedan participar en igualdad de condiciones en las compras que realiza el sector público en los demás países. tanto a nivel de número y cantidad como de países destino. La Rama Ejecutiva. Finalmente. en cabeza del señor Presidente de la República. En particular. . esperamos poder ampliar las ventas de productos agrícolas en el exterior. tener medidas claras sobre las prácticas restrictivas al comercio que aplican algunos países y propiciar normas para enfrentar las prácticas anticompetitivas. ¿CUÁLES SON LOS OBJETIVOS DE COLOMBIA EN LAS NEGOCIACIONES? Los principales objetivos de las negociaciones son: Mejorar el bienestar de la población a través de mejores empleos y un mayor crecimiento económico basado en el aumento del comercio y la inversión nacional e internacional. verifica que la citada Ley esté conforme con lo establecido en la Constitución. negocia y celebra el acuerdo. Igualmente. Finalizado este trámite el TLC se convierte en Ley de la República y entra en vigor. a través de la Corte Constitucional. Buscar reglas precisas en materia de ayudas que los países le dan directamente a sus productores. quien debe producir una Ley que apruebe o rechace lo acordado a través de una ley aprobatoria de tratado. Pero las posiciones negociadoras son concertadas.que se conoce como “denuncia” del tratado. en cada país. Diseñar un sistema efectivo para la solución de las controversias que surjan con ocasión del tratado. servicios y creaciones artísticas y literarias en Colombia). Una vez el TLC se ha firmado. Brindar a los inversionistas un ambiente de negocios más estable y seguro. la Rama Judicial. ¿ CUÁLES SON LAS ETAPAS NECESARIAS PARA QUE UN TRATADO DE LIBRE COMERCIO SEA APROBADO Y SE CONVIERTA EN LEY DE LA REPÚBLICA? La Constitución Política contiene una serie de disposiciones respecto de las etapas necesarias para que un TLC se convierta en Ley. ¿QUIÉNES PARTICIPAN EN LAS NEGOCIACIONES? En las negociaciones únicamente participan funcionarios pertenecientes a los gobiernos de los países involucrados. Buscar que la propiedad intelectual tenga niveles razonables de protección (con el fin de incentivar la producción de bienes.

al haber mayor oferta y mejores condiciones de competencia. el gobierno trabajará duramente en la negociación para lograr que el efecto de las negociaciones sobre los precios de los medicamentos sea benéfico para todos los colombianos. Por lo anterior. los TLCs deben conllevar. puedan encarecerse.¿QUIÉN VIGILA LA TRANSPARENCIA DE LAS NEGOCIACIONES? La transparencia de las negociaciones es vigilada por la Procuraduría General de la Nación. No obstante lo anterior. ¿QUÉ IMPACTO TENDRÁN LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO EN EL PRECIO DE LOS PRODUCTOS DE LA CANASTA FAMILIAR? En general. Colombia tiene unos precios muy competitivos frente a muchos de sus socios comerciales. los tratados de libre comercio tienden a abaratar el precio de todos los productos. si la negociación conllevare un incremento desmedido del proteccionismo a las patentes de los medicamentos. a un abaratamiento en términos reales de las tarifas actuales junto con un mejoramiento de las condiciones en que se prestan dichos servicios. la opinión pública. en general. no puede negarse que. ¿SE VAN A ENCARECER LOS PRECIOS DE LOS MEDICAMENTOS? Como resultado de las negociaciones del ALCA y del TLC. incluyendo los de la canasta familiar. existe la posibilidad de que algunos de ellos. ¿SE VA A ENCARECER LA EDUCACIÓN? Al lograr negociar TLCs. están consagrados en la Constitución y la Ley. se consolida nuestra integración con países que tienen niveles de tecnologías de la información y servicios educativos mayores a los nuestros. La prensa. es previsible que la educación también se abarate en términos reales en el futuro. Igualmente. favoreciendo el acceso de todos a las medicinas que requerimos. . al haber mayores condiciones de competencia en la prestación de estos servicios. Por lo anterior. los órganos representativos de los ciudadanos también estarán presentes en el continuo auscultamiento de la marcha del proceso de negociaciones. los precios de los medicamentos en general deben tender al abaratamiento. para tratamientos específicos. los colombianos no deben esperar un encarecimiento de los precios de los medicamentos. y como ya ha ocurrido en Colombia con otros servicios. ¿LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO VAN A ENCARECER LOS SERVICIOS DE SALUD? En servicios de salud. y como debe ocurrir con muchos otros productos. Igualmente. suele mejorar la calidad en los mismos. permite un espacio de interacción entre el sector privado colombiano y sus contrapartes de los otros países. Igualmente. Este arreglo tiene el objetivo de crear un espacio paralelo donde los negociadores pueden consultar y discutir rápidamente aspectos puntuales y nuevos desarrollos del día a día de las negociaciones. En este sentido. los ciudadanos tienen la posibilidad de participar en esta vigilancia a través de los mecanismos que para ese efecto. especialmente frente a los países desarrollados. ¿QUÉ ES EL “CUARTO DE AL LADO”? Es el sitio donde se concentran físicamente representantes del sector privado y organizaciones sociales que asisten a las negociaciones. Por el contrario.

los cuales son generalmente inferiores a los que se presentan en el país. ¿LOS TRATADOS DE LIBRE COMERCIO LLEVARÁN A COLOMBIA A UNA NUEVA TANDA DE PRIVATIZACIONES DE EMPRESAS PÚBLICAS? Los TLCs son independientes de las privatizaciones de las empresas públicas. deben bajar los precios de los productos. ¿CÓMO SE BENEFICIAN LOS CONSUMIDORES Y LA GENTE EN GENERAL? Los consumidores son los más directamente beneficiados de los acuerdos de libre comercio. . Así. Esto hace que en términos efectivos tengan mayor capacidad de compra y por tanto de ahorro y beneficios futuros. abaratándose la canasta familiar. los consiguen con mejores precios. al haber más competencia y mayor volumen de producción. la inflación tiende a convergir hacia niveles internacionales. en segundo lugar. disponen de una mayor variedad de productos y servicios para la satisfacción de sus necesidades y. El beneficio se da de dos formas: en primer lugar. tema que no hace parte de la agenda de negociación.Como resultado de los TLCs.