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J. Pedrola y F. Subirá Iberfluid Instruments, S.A.

INSTRUMENTACIÓN

Selección del principio de medición de nivel en tanques de transferencia de custodia
Aunque actualmente se dispone de muchas tecnologías para realizar la medición del nivel de líquido en grandes tanques de almacenamiento, esta medición principalmente se realiza mediante dos tecnologías: la servo y la radar. Elegir la más adecuada para cada caso es importante para efectuar una medición precisa. Este artículo nos introduce en los principios de medición de ambas tecnologías y nos explica los aspectos que hay que tener en cuenta para una selección óptima de la tecnología de medición de nivel en tanques de transferencia de custodia.
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ACTUALMENTE PODEMOS DISPONER de diferentes tecnologías para determinar el nivel de líquido en grandes tanques de almacenamiento. En estos tanques se utiliza principalmente tecnologías de medición tipo servo o tipo radar para poder tener una medición de nivel de producto precisa y con aprobación de metrología legal. Durante los últimos años, se ha discutido mucho si estas aplicaciones de medición de nivel de líquidos deben hacerse con tecnología servo o tecnología radar. Este artículo explica ambos principios de medición y aporta criterio para elegir cuál utilizar y en qué circunstancias de transferencia de custodia.

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PRINCIPIO DE MEDICIÓN DEL SERVO
El principio de medición del servo está basado en la Ley de Arquímedes, que dice lo siguiente: “Un cuerpo total o parcialmente sumergido en un fluido, recibe un empuje de abajo hacia arriba igual al peso del volumen de fluido desalojado por el objeto”. Arquímedes de Siracusa.
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A esta medida se la llama “ullage”. tiene una frecuencia diferente en relación a la señal emitida en aquel mismo instante. tal como los radares emisores de pulsos. cambios en la ARH debido a deformación hidrostática del tanque. ARH). la cual sobrepasa la exactitud de las cintas métricas calibradas para sondaje manual. se hace mediante un acoplamiento magnético.4 mm. El peso del desplazador se mide en la electrónica del servo por medio de un transductor de fuerza. recibida en la electrónica y comparada. • Costes.4 mm. A esta medida se le denomina “innage”. etc. La transmisión del par ejercido en el tambor al tren de tracción. deben considerarse las siguientes influencias: Nº 498 2 PRINCIPIO DE MEDICIÓN DEL RADAR La tecnología radar (Fig. efectos en la pared del tanque. Hay medidores con los que se puede alcanzar una precisión de 0. Esta tecnología lo que hace es enviar una señal de radar continua en la cual la frecuencia cambia continuamente. en muchas ocasiones realizar una medición precisa no es un ejercicio fácil. El desplazador está suspendido dentro del tanque mediante este hilo. En todo momento se sigue la posición exacta del tambor y su número de vueltas por lo que se conoce la longitud de cable desenrollado. Al conocerse la posición de la medida (altura de referencia de medida. que es el doble de la distancia hasta la superficie del producto. compartimento del motor y compartimento de la alimentación eléctrica. 3. • Instalación. Esta señal de retorno que está retrasada debido a la distancia recorrida. Cuando el desplazador alcanza la superficie del líquido del tanque. puede calcularse el nivel exacto de producto. Esta diferencia de frecuencias es directamente proporcional a la distancia recorrida. se debe corregir debido a diferentes incertidumbres típicas en los tanques. Es una solución que no utiliza la repetición de los pulsos. y tampoco mide de forma directa el 168 INGENIERÍA QUÍMICA . Esta diferencia de frecuencias permite conocer de forma precisa la distancia entre la antena del radar y la superficie del líquido almacenado en el tanque. tiempo de desplazamiento de la onda debido a que es un sistema poco preciso. 2) utilizada para transferencia de custodia es principalmente la de onda continua de frecuencia modulada (OCFM). 1) está formado por tres partes: compartimento del tambor. como son: temperatura del producto. 3 SELECCIÓN DE LA MEJOR SOLUCIÓN Hay varios aspectos que pueden tener influencia en la selección del principio de medida más adecuado para una aplicación de transferencia de custodia. La señal de radar emitida (OCFM) es reflejada por la superficie de líquido que hay en el tanque. Esto puede aplicarse a las mediciones de contenido de líquido en los tanques y.INSTRUMENTACIÓN Figura 1 Medidor de nivel tipo servo Figura 2 Medidor de nivel tipo radar El medidor tipo servo (Fig. Esta distancia recorrida. efectuándose un barrido de frecuencias. El compartimento del tambor tiene un tambor mecanizado con precisión.1 Aspectos metrológicos y características del producto Debido a que una medición exacta es esencial en muchas aplicaciones y a que todas las mediciones están influenciadas por factores externos que son causa de incertidumbres en la medición. Con la transmisión magnética se aísla el proceso de la parte electrónica del nivel. puede utilizarse para establecer el nivel que hay de producto. El desplazador se mueve debido al movimiento del servomotor paso a paso. Los aspectos que deberían considerarse incluyen los siguientes: • Aspectos metrológicos y características del producto. Hay instrumentos con los que se puede medir con una exactitud de 0. Una vez obtenido este nivel. la flotabilidad disminuye el peso aparente del mismo. El compartimento del motor incorpora el tren de tracción (servomotor y electrónica) y la electrónica de medición. por lo tanto. alrededor del cual se enrolla el hilo de medición. • Requerimientos funcionales.

EL PRINCIPIO DE MEDICIÓN DEBE SER SERVO 170 INGENIERÍA QUÍMICA . La incertidumbre principal es la saturación variable que hay de vapor. el principio de medición debe ser servo. 3). Los Institutos de Pesos y Medidas (W&M) destacan el efecto que tiene el vapor en la precisión del medidor. Este efecto está causado por las propiedades físicas específicas del vapor que interaccionan con la energía de microonda emitida por el radar. Las variaciones de diámetro del tubo tranquilizador. el servo puede instalarse en cualquier posición estable del techo. comparada con la velocidad de referencia en condiciones atmosféricas. etc. pueden utilizarse ambos principios. La medición con radar requiere un diámetro constante del tubo tranquilizador. Hay tres efectos principales: 1. el tubo tranquilizador no debe usarse para tomar muestra. debido a que los efectos mencionados sobrepasan el máximo error permitido y los modelos y compensaciones no están suficientemente probados. En consecuencia. Para productos viscosos como el crudo.  Medición de aplicaciones utilizando servo En una aplicación de espacio libre. falta de alineación e inclinación de los segmentos del tubo tranquilizador. llenado o vaciado del tanque.  Medición de aplicaciones de espacio libre utilizando radar Cuando se mide con radar en aplicaciones de espacio libre. Esto puede ser un problema cuando el tubo tranquilizador tiene una reducción. y la com posición del vapor no es muy estable. azufre. La medición de los llamados productos ligeros con bajas constantes dieléctricas. • Montar un tubo insertado de menor diámetro. Para asegurar una medición fiable. hay que aplicar unos requisitos específicos para medidas de transferencia de custodia con radar o con servo. como GLP o GNL. sino también de la cantidad que haya. • El vapor afecta a la velocidad de propagación del radar y a la cantidad de energía reflejada por la superficie del líquido. La constante dieléctrica. cómo está dispersado y distribuido el vapor en el espacio vacío por encima del líquido. • La saturación de vapor no es homogénea. la señal radar ha de ser emitida en forma de haz compacto y se recomienda el uso de tubo tranquilizador. Los tubos tranquilizadores de pequeño diámetro son mucho más sensibles a la contaminación que los de gran diámetro. sino que también depende del aire y posiblemente de otros productos almacenados previamente en el tanque. es decir. tales como NMi y PTB. • El efecto producido por el vapor no sólo depende de las propiedades físicas de éste. Si el efecto del vapor es acorde con W&M. y en ocasiones son alargados. Esto puede tener cierta dificultad y precisar de un permiso para trabajo en caliente. es muy compleja como consecuencia de que el tanque y su contenido no están a una temperatura uniforme. por lo tanto. Puede conseguirse un cierto nivel de compensación de este efecto midiendo la presión de vapor y la temperatura. cerca de la pared del tanque. van a influir en la precisión de la medición radar. no permiten utilizar tecnología radar en aplicaciones a presión. Sólo puede hacerse con productos limpios e incluso en este caso pueden presentarse problemas como que el tubo insertado evite una buena mezcla del producto dentro del tubo insertado con el del tanque. hay varios puntos que deben ser tomados en consideración desde el punto de vista de la precisión: • La poca diferencia de constante dieléctrica que hay entre el vapor que está sobre el líquido y el propio líquido. es complicada debido a que la intensidad de señal reflejada por el nivel de producto es muy baja. La permeabilidad magnética. La mayoría de las autoridades de W&M de Europa. han hecho una diferenciación entre el rango de productos a medir. Posibles soluciones a un tubo tranquilizador con reducción: • Cortar el tubo a la altura del reductor y montar el radar mediante una brida. Si son demasiado grandes. Nº 498 SI EL EFECTO DEL VAPOR EN LA EXACTITUD DEL RADAR SOBREPASA LOS LÍMITES DE W&M. 2. gasolina. El momento dipolar. • La composición del vapor no sólo depende del líquido que hay en el tanque.INSTRUMENTACIÓN n Efecto del vapor El efecto del vapor es la influencia que tienen los vapores de producto en la velocidad de propagación de la señal radar. deben utilizarse tubos tranquilizadores de al menos 10”. en casos extremos. podrán afectar a la precisión de la medición. y además. podrá observarse el efecto llamado “múltiple haz” (Fig. El diámetro del tubo tranquilizador determina la velocidad de propagación del radar y.  Medición de aplicaciones con tubo tranquilizador utilizando radar. Las aprobaciones W&M del NMi contie- nen una lista de grupos de productos aprobados (todos los hidrocarburos de al menos 8 átomos de carbono por molécula. Debe guardarse suficiente distancia de cualquier obstrucción vertical y de las entradas o salidas de producto. de forma que la influencia del vapor nunca puede ser compensada totalmente. Cada sistema de radar se calibra en aire.). • La cantidad de vapor está relacionada con la presión de vapor y el grado de saturación. Como consecuencia. hay una serie de influencias dinámicas causadas por efectos ambientales: el sol. n Requisitos para la instalación mecánica Dependiendo de si el método de instalación es montaje sobre techo o montaje en tubo tranquilizador. debe ser constante en su totalidad. Incluso. Si el efecto del vapor en la exactitud del radar sobrepasa los límites de W&M. Debe mantenerse una distancia mínima a la pared del tanque de forma que las reflexiones de la pared no tengan influencia en la precisión de la medida. Cuando se utiliza la tecnología radar para la medición de nivel en tanques cerrados que contienen hidrocarburos ligeros. 3. el nivel de líquido puede ser diferente del que hay en el resto del tanque. Los tubos tranqulizadores pueden tener una o dos columnas de agujeros. la lluvia.

la distancia mínima que debe de haber entre la superficie del líquido y la antena del radar (el “ullage”) es de 50 cm. en donde el radar es la elección preferida. la necesidad de compensación por efectos de la pared del tanque es menor. empleando sistemas externos de medida de temperatura. la medida del radar será aprobada para transferencia de custodia desde aproximadamente 30 cm por encima del fondo del tanque. no es ideal ya que necesita igualmente de un cierto espacio. La compensación térmica del tubo tranquilizador y la pared del tanque puede realizarse midiendo la temperatura del líquido y la de la fase gaseosa del tanque. Generalmente es suficiente con 8”. de todos modos. En aplicaciones con fluidos viscosos calentados. 3. Los medidores servo pueden medir siempre en todo el campo de medida. y especialmente cuanto mayores sean los tanques y cuando la temperatura de la pared del mismo difiera en más de 10º C de la temperatura de calibración.000 € por vez que se llena el tanque. n Expansión térmica Es esencial para las aplicaciones de transferencia de custodia la compensación de temperatura. Con el servo. puede utilizarse cualquier tubo tranquilizador con diámetro suficiente. como entradas del promedio de temperaturas de producto y de fase gas. En el fondo. n Campo de medida Una preocupación general cuando se mide nivel en tanques es el campo de medida que podrá usarse si la aplicación es de transferencia de custodia.2 Requisitos funcionales La mayoría de los radares o servos pueden equiparse con un amplio abanico de opciones. una placa deflectora no ayudará. Esta solución.Figura 3 Efecto “múltiple haz” Para aplicaciones servo con tubo tranquilizador. así como a los constituyentes físicos del mismo (pared y/o tubo tranquilizador). Una medida precisa y la consecuente compensación por temperatura del contenido del tanque puede mejorar el coste operativo en hasta 12. La media en el fondo podría mejorarse en unos 5-10 cm instalando una placa deflectora en el punto más bajo del tubo tranquilizador. aunque pueden utilizarse diámetros inferiores. el fluido. En la parte alta del tanque. Esto tanto aplica al sistema de medida servo. Octubre 2011 . como al radar. éste deberá aplicar estas correcciones a la lectura del contenido del tanque. Debe realizarse la compensación de temperatura tanto al contenido del tanque. dado que el hilo de medida ya compensa él mismo para la mayor parte de la incertidumbre introducida por la parte seca de la pared del tanque. En el caso de aplicaciones de espacio abierto.

Las distintas partidas pueden tener composiciones distintas como resultado de los procesos de producción. En este caso. es importante instalar el servo justo encima del sumidero del tanque (“water sump”). Con un servo de última generación. Esta estratificación puede ocurrir con productos pesados. o se mezclan ambos al cabo del tiempo. Cuan bien se mezclarán estas capas de productos o quedarán separadas. Si está instalada una ver172 INGENIERÍA QUÍMICA . ya que dentro del sistema de calidad deben disponer de muestras representativas de todo el contenido del tanque. 4 CONCLUSIÓN De cara a escoger la mejor solución en una aplicación de medida de nivel en transferencia de custodia. agua en el fondo de un tanque de gasolina o gasóleo. en donde dicho promedio de densidad del total de la altura de producto se consigue utilizando una medida precisa de presión. según lo comentado más arriba. En general es recomendable hacer una revisión de la instalación. una segunda interfase puede ser importante. ya que la instalación era ya adecuada para un servo. en caso de que el tanque esté provisto del equipo necesario y se disponga de suficiente tiempo. quede como una capa en la parte superior del tanque. si tiene temperatura o composición distintas del resto del contenido del tanque. debemos seleccionar cuidadosamente el principio de medida basándonos en las particularidades de la aplicación y no en la preferencia entre una técnica de medida u otra. Por ello.4 Costes Los siguientes costes pueden considerarse a la hora de seleccionar un radar o un servo para aplicaciones de transferencia de custodia: n Coste del instrumento La diferencia de precio de adquisición entre un medidor tipo servo o uno tipo radar es muy poca. con la ventaja. obstrucciones. Este sistema también se denomina HIMS o HTMS. de poder obtener mezclas representativas. deben de verificarse las limitaciones en cuanto a instalación. en productos limpios. una encima de la anterior. Cuando se desea medir la interfase de agua libre en un tanque. La medida de interfase de agua es una aplicación excelente y bien probada en productos limpios y no viscosos. Puede ocurrir que una partida. sensores para medida de agua en fondo. señales analógicas y alarmas.4 mm) para obtener el mejor retorno de la inversión. Nº 498 3. requerirán un mantenimiento mínimo. o con una sonda de medida de agua de fondo (o cualquier otra segunda interfase entre productos) podemos abordar estas medidas. Esta información permite una mejor y más eficiente mezcla. Con una revision por técnicos experimentados. n Perfil de densidad Cuando se almacenan partidas distintas de fluidos. debemos primero estar seguros de que la instalación cumple con las particularidades que necesita la instalación de un radar. el mantenimiento no debe ser un criterio de selección. desde el punto de vista energético. con la mejor precisión posible (0. Un radar es una excelente solución para estos productos. Estas especificidades incluyen las dimensiones del tubo tranquilizador y de sus agujeros. este aspecto no debe ser lo que les diferencie. cosa que se evidencia difícil. ambos. Algunos servos de alta gama tienen la capacidad de medir de forma automática el perfil de densidades con 10 medidas a lo largo de la altura del líquido. se podrán evaluar todos los aspectos relacionados con la instalación y la aplicación. n Costes de las modificaciones mecánicas Antes de tomar la decisión de instalar un medidor tipo radar o uno tipo servo. etc. pero también con productos refinados. reduciendo sorpresas por costes añadidos a última hora. sión anterior de servo. los efectos de la pared del tanque. en tanques presurizados.INSTRUMENTACIÓN transmisores de presión. permite al operador visualizar una posible estratificación de la densidad. pero también cuando llegan por oleoductos o de buques. n Medida de la interfase Además de la interfase entre aire y producto. y productos muy ligeros como GLPs y otros gases licuados. En general. En productos limpios. Los radares pueden completarse formando un sistema híbrido. la selección es un simple árbol de decisiones. n Coste de mantenimiento Aplicaciones con productos contaminantes (como betunes. asfaltos. reducciones. con medida del promedio de densidad. No siempre el fluido más liviano queda encima del producto más pesado. posible también con información de la temperatura. el medidor tipo servo resultará tener un coste más ajustado que la solución equivalente de un medidor tipo radar. y sumar en cada opción los extra-costes asociados a la tecnología. si no es que se necesitan añadir características adicionales como la medida del perfil de densidades o de la interfase agua. pero este sistema no es capaz de dar un perfil de densidad. 3. productos con tendencia a polimerizar) pueden derivar en elevados costes de mantenimiento si utilizamos medidores tipo servo. pueden darse estratificaciones de densidad. con lo que podrá medir la menor cantidad posible de agua. tipo servo y tipo radar.3 Aspectos al respecto de la instalación n Modificaciones mecánicas requeridas En el caso de instalaciones ya existentes (modificando y mejorando una terminal en servicio). el tipo radar o el tipo servo. una mejora a un servo de última generación será fácil y directa. por ejemplo. residuos de vacío. Los operadores deben saber si se da estratificación de densidades en los tanques. La mayoría de las plantas tienen distintas aplicaciones e instalaciones y consecuentemente siempre es mejor seleccionar un suministrador que ofrezca las dos técnicas de medida. placa de deflección. Puede considerarse en estos casos la homogeneización por mezcla. El perfil de densidades. dependerá de cómo se opere el tanque. Si se debe sustituir un servo antiguo por un radar.