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Historia de Mesopotamia En el interior de Mesopotamia, la agricultura y la ganadería se impusieron entre el 6000 y el 5000 a. C., suponiendo la entrada de lleno al Neolítico.

2 Durante este período, las nuevas técnicas de producción que se habían desarrollado en el área neolítica inicial se expandieron por las regiones de desarrollo más tardío, entre ellas la Mesopotamia interior.2 Este hecho conllevó el desarrollo de las ciudades. Algunas de las primeras fueron Buras, Un Dabaghiyah y Yarim y, más tardíamente, Tell es-Sawwan y Choga Mami, que formaron la llamada cultura Un Dabaghiyah. Posteriormente ésta fue sustituida por las culturas de Hassuna-Samarra, entre el 5600 y el 5000 a. C., y por la cultura Hala entre el 5600 y el 4000 a. C. (Hala tardío).3 2 Aproximadamente en el 3000 a. C., apareció la escritura, en aquella época utilizada solo para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Los primeros escritos que se han hallado están grabados sobre arcilla (muy frecuente en aquella zona) con unos dibujos formados por líneas (pictogramas). La civilización urbana siguió avanzando durante el período de El Obeid4 (5000 a. C.–3700 a. C.) con avances en las técnicas cerámicas y de regadío5 y la construcción de los primeros templos urbanos.6 Tras El Obeid, se sucede el Período de Uruk, en el cual la civilización urbana se asentó definitivamente con enormes avances técnicos como la rueda y el cálculo, realizado mediante anotaciones en tablillas de barro y que evolucionaría hacia las primeras formas de escritura.6 Sumerios y Acadios Los sumerios Artículo principal: Sumeria Fue la primera civilización mesopotámica. Después del año 3000 a. C. los sumerios crearon en la baja Mesopotamia un conjunto de ciudades-Estado: Uruk, Lagash, Kish, Uma, Ur, Eridu y Ea cuyo medio económico se basaba en el regadío. En ellas había un rey absoluto, que se hacía llamar «vicario» del dios protector de la ciudad. Fueron los primeros en escribir (escritura cuneiforme), también construyeron grandes templos.ç

El período dinástico arcaico
Artículo principal: Período dinástico arcaico Situación de las principales ciudades sumerias y alcance de esta cultura durante el período dinástico arcaico. La difusión de los avances de la cultura de Uruk por el resto de Mesopotamia meridional dio lugar al nacimiento de la cultura sumeria. Estas técnicas permitieron la proliferación de las ciudades por nuevos territorios y regiones. Estas ciudades pronto se caracterizaron por la aparición de murallas, lo que parece indicar que las guerras entre ellas fueron frecuentes. También destaca la expansión de la escritura que saltó desde su papel administrativo y técnico hasta las primeras inscripciones dedicatorias en las estatuas consagradas de los templos.7

el anti-modelo del Imperio agotado en sofocar rebeliones. El Imperio se deshizo hacia el 2220 a. Esta etapa marcó el inicio de la decadencia de la cultura e idioma sumerios en favor de los acadios. que. Las crónicas sumerias los describen constantemente de forma negativa. en los que se incluyen fenicios. Algunos de los reyes son probablemente reales pero de muchos otros no hay constancia histórica y otros de los que se sabe su existencia no figuran en ellas. Sargón. las tribus semitas (árabes. israelitas y arameos. lo que parece indicar que el comercio no se debió ver especialmente lastrado.. oro y cornalina del valle del Indo. en los siglos posteriores.7 El Imperio acadio Artículo principal: Imperio acadio Mapa de la extensión del Imperio acadio con las conquistas de Sargón y las principales revueltas posteriores. fundando diferentes grupos como los amorreos. como "horda de bárbaros" o "dragones de montaña". C. Entre ellos destacó el nieto del conquistador. hasta que establecieron su dominio definitivo9 . especialmente en el entorno de la destruida Agadé. Sobre el primero se proyectarán las virtudes a seguir. especialmente durante el gobierno del patesi Gudea. Las ciudades meridionales. la región entera cayó bajo el dominio de esta tribu. se hizo con el poder en la ciudad de Kish. se extendieron hacia el norte.. Hacia 2350 a. un usurpador de origen acadio. convirtiéndole en mito.Pese a la existencia de las listas reales sumerias la historia de este período es relativamente desconocida. Naram-Sim. En Mesopotamia el pueblo semita que adquirió mayor relevancia fueron los acadios. hebreos y sirios) invadieron constantemente la región mesopotámica a partir del 2. Fundó una nueva capital.. Lugalzagesi. Hacia 3000 a. en algunos centros se produjo un verdadero florecimiento de las artes. sobre el segundo.500 a. Los 150 años de dominio acadio dejarán un profundo recuerdo en la metalidad mesopotámica. C. debido a las constantes revueltas y las invasiones de los nómadas gutis y amorreos. Sargón y su nieto. Desde la península arábiga. será la cuna de grandes imperios sucesivos. Naram-Sin. Este fue el primer gran Imperio de la historia y sería continuado por los sucesores de Sargón. se convertirán en los modelos arquetípicos de emperador. para cuyos monarcas. que se impuso sobre las ciudades-Estado de la región. como la ciudad de Lagash por ejemplo.C. estas listas se confeccionaron a partir del siglo XVII a. C. y su creación se debió probablemente al deseo de los monarcas de remontar su linaje hasta tiempos épicos. en las obras de Lagash se utilizaron materiales provenientes de regiones lejanas: madera de cedro del Líbano o diorita. que se tendrían que enfrentar a constantes revueltas. ya que gran parte de los reinados expuestos en ellas tienen fechas imposibles. . C. Tras su caída.8 La prosperidad de los sumerios atrajo a diversos pueblos nómadas. Además de la calidad artística. Agadé y conquistó el resto de ciudades sumerias.. pero es posible que la realidad no fuese tan negativa. venciendo al rey de Umma hasta entonces dominante. En realidad.

atacando Elam y las ciudades del Diyala y conquistando Ur. destacando principalmente el nuevo reino de Asiria. En la Mesopotamia septentrional empezaron a surgir los primeros estados fuertes. el rey de Ur.10 11 Renacimiento sumerio Artículo principal: Renacimiento sumerio Según una tablilla conmemorativa fue Utu-hegal.12 Babilonios y Asirios Véase también: Amorita Con la caída de la hegemonía de Ur no se repitió un período de oscuridad como el que había acontecido con la del Imperio acadio.12 A Ur-Nammu le sucederá su hijo Shulgi. C. Su éxito no le sería de mucho provecho ya que poco después fue vencido por Ur-Nammu. A éste le sucedió su hijo Amar-Suen y a éste primero un hermano suyo. en el que la vecina Uruk consigue desafiar su liderazgo. Shu-Sin y después otro Ibbi-Sin. El Imperio surgido a raíz de esta hegemonía sería tan extenso o más que el de Sargón. conservó su hegemonía hasta prácticamente el surgimiento del Imperio paleobabilónico de Hammurabi. salvo un período entre 1860 y 1803 a. sin embargo. que a imitación de los acadios se harán llamar "reyes de Sumeria y Acad". C. quien combatió contra el reino oriental de Elam y las tribus nómadas de los Zagros. Esta etapa estará marcada por el ascenso progresivo de dinastías amorritas en prácticamente todas las ciudades de la región. quien en torno a 2100 a. hacia 1930 a. el cual llegaría a expandirse hasta el Mediterráneo bajo el reinado de Shamshi-Adad I. pese a lo cual no consiguió un dominio completo en la región.más alejadas del centro de poder guti. Ésta pasó a ser la ciudad hegemónica en toda la región durante el período de la Tercera Dinastía de Ur (también se suele denominar este período como Renacimiento sumerio). serán los monarcas de Larsa los que se lancen a la conquista de las ciudades vecinas. posiblemente reformados por el comercio existente entre las áreas meridionales y Anatolia. influencia que se aprecia incluso en la denominación de los monarcas. Posteriormente. rey de Uruk. C. del que tomaría la idea de Imperio unificador. cayó el último Imperio predominantemente sumerio. Durante los primeros 50 años parece que fue la ciudad de Isín la que trató sin éxito de imponerse en la región. El Imperio paleobabilónico Artículo principal: Imperio paleobabilónico . En el reinado de este último los ataques de los amorreos. compraban su libertad a cambio de importantes tributos. C. Uruk y Ur prosperaron durante sus IV y II dinastías. derrotó y expulsó a los gobernantes gutis de las tierras sumerias. provenientes de Arabia. En adelante será la cultura acadia la que predomine y posteriormente Babilonia heredará el papel de los grandes imperios sumerios. se hicieron especialmente fuertes y en el 2003 a. En Elam la influencia acadia se hizo más fuerte y el reino pasó a inmiscuirse cada vez más en la política mesopotámica.

y que se había venido utilizando por los monarcas que conseguían el dominio de toda la región de Mesopotamia. título que había surgido en tiempos de Sargón de Acad. Esta situación se repetiría en 1708 a. Hammurabi llega al trono de la hasta entonces poco importante ciudad de Babilonia. tal vez originarios del sureste de Irán. se establecieron en el norte de Babilonia los asirios. pues sus dominios llegaron desde Mesopotamia hasta Siria y la costa del Mediterráneo. ya se habían establecido en los montes Zagros. Sargón II y Senaquerib.250 a. Assurbanipal. quien tuvo que enfrentarse a un ataque de los nómadas casitas.C. Cultura . otra tribu semita. C. sino también a su actividad constructora y de mantenimiento de los canales de riego. Tras un nuevo enfrentamiento con una nueva coalición de ciudades conquistó Mari. como el conocido código de Hammurabi. a fines del siglo VII. tras lo cual. cuando fue refundada por su rey Nabopolasar. completó su expansión con la anexión de Asiria y Eshnunna. en primer lugar se liberó de la tutela de Ur para. lo que le dio el golpe de gracia a Babilonia. Hammurabi murió en 1750 a. al norte de Mesopotamia. en 1762 venció a una coalición de ciudades de la ribera del Tigris. Todo esto le colocó en la estela de Sargón I. Los neobabilónicos Babilonia resurgió con los caldeos. En efecto. lo que fue desgastando al Imperio. con la ayuda de Mari. en el límite oriental del Imperio. enfrentarse al vecino rey de Larsa. y a la elaboración de códigos de leyes. arrebatándole Isín y Uruk. para. y entre sus monarcas más ilustres destacaron: Assurnasirpal. un año después. Nabucodonosor II "el grande". tras lo cual la región cayó bajo el poder de los casitas. Tras esto se autoproclamó como rey de Sumeria y Acad... C.. no solo debido a sus conquistas. siendo sucedido por su hijo Samsu-iluna. quienes tomaron el control de todo el país. a partir de la cual comenzará una política de expansión. Babilónicos y medos se aliaron y entraron a Asiria desde la meseta de Irán.Mapa del Imperio paleobabilónico tras las conquistas de Hammurabi. Fue un ataque del rey hitita. en 1753. en el año 612 a. Los nómadas casitas. y finalmente. Sus ciudades más importantes fueron Assur y Nínive. durante el reinado de Abi-Eshuh. fue su sucesor y es considerado uno de los reyes babilónicos más importantes. Rim-Sin I. hacia 1750 a. los problemas con los casitas se habían multiplicado. Su hijo. C. desde la muerte del conquistador. Mursili I. Salmanasar III. conquistar la ciudad de Larsa. en 1786.C. tomaron e incendiaron Nínive13 . Asirios Véase también: Asiria Hacia el 1. Con el paso de los siglos la imagen del monarca se mitificó. Esta presión fue constante y en progreso durante el siglo XVII a. No tardarían en avanzar sobre él. En 1792 a.C. C.

Pero fueron los babilonios quienes más desarrollaron este campo. en arquitectura.15 La astronomía floreció de igual forma. mitos. leyendas. en principio pictográfica y más adelante la fonética. en el campo del derecho. dios del agua dulce frecuentemente enfrentado a Ninhursag. de la raíz y la potencia. desarrollaron una matemática que permitía resolver ecuaciones hasta de tercer grado.15 También se han encontrado tratados de medicina y listados sobre geología. muestran una cultura que ejerció una poderosa influencia en otras civilizaciones del momento y por ende el desarrollo de la cultura occidental. diosa del amor y de la guerra o Enki. Los himnos son textos de alabanza a los dioses. en los que se trataba de clasificar los diferentes materiales. Además de la suma y resta conocían la multiplicación y la división. himnos y lamentaciones. Los mitos se componen de breves historias que tratan de perfilar la personalidad de los dioses mesopotámicos: Enlil. desarrollaron importantes avances como la bóveda y la cúpula. C. aunque quizás todavía hay muchos por descubrir. Hacia 1950 a.16 . fitas. Himno a Iddin-Dagan. Ciencias El cálculo floreció en Mesopotamia mediante un sistema de numeración decimal y sistema sexagesimal. Las lamentaciones relatan temas catastróficos como la destrucción de ciudades o palacios y el abandono de los dioses resultante. crearon los primeros códigos de leyes. Sus restos. desarrollaron la escritura que se denominó cuneiforme. reyes. Los sumerios sabían distinguir entre planetas –objetos móviles– y estrellas. La literatura sumeria comprende tres grandes temas.15 Literatura Antes del desarrollo de la literatura. Conocían asimismo un valor aproximado del número π. principal dios y progenitor de las divinidades menores. ciudades o templos. Inanna. crearon un calendario de 12 meses y 360 días e inventaron el sistema de numeración sexagesimal. y eran capaces de calcular volúmenes y superficies de las principales figuras geométricas. diosa de las montañas.Las culturas de Mesopotamia fueron pioneras en muchas de las ramas de conocimiento. catástrofes. cuya primera aplicación fue en el comercio. Con el tiempo. el lenguaje escrito se usaba para llevar las cuentas administrativas de la comunidad. Inscripciones cuneiformes en arcilla en sumerio. que incluía un mes suplementario que lo ajustaba al solar. rey de Larsa. se le empezó a dar otro uso. siendo capaces de prever fenómenos astronómicos con antelación. A partir del II milenio a. Este conocimiento de la astronomía les llevó a adoptar un preciso calendario lunar. explicar hechos. C.

Véase: Deidades por atributos. lo cual da lugar a una diversidad mucho menor.16 Religión Artículo principal: Mitología mespopotámica La religión era politeísta. . de hacer surgir la tierra del mar y de esculpir el cuerpo del primer hombre antes de repartir los dominios del universo entre los demás Algo que los caracterizaba era que sus dioses estaban asociados a distintas actividades. etc. como lo acontecido en Europa a la entrada de pueblos indoeuropeos. La situación contrasta con la que se presenta cuando grupos humanos agrícolas con una tecnología superior penetran en un territorio menos densamente poblado por poblaciones seminómadas. En el siglo XVII a. confección. C. Inanna: diosa Venus Ea: creador de los hombres Enlil: dios de la agricultura. C.Algunas de estas historias es posible que se apoyasen en hechos históricos como guerras. escritura. Lenguas El desarrollo temprano de la agricultura en la región pudo haber permitido que numerosos pequeños grupos humanos independientemente se expandieran desde la región haciendo que la diversidad lingüística de la región inicialmente fuera muy grande. el rey Hammurabi unificó el Estado. aunque había algunos comunes. hizo de Babilonia la capital del imperio e impuso como dios principal a Marduk. se llamaba Ninurta). Entre estos podemos ver a: Anu: dios del cielo y padre de los dioses. en cada ciudad se adoraba a distintos dioses. También los proverbios forman parte importante de los textos sumerios.. es decir que tenían dioses de la ganadería. Enki: dios de la Sabiduría Nannar: dios de la Luna Utu: dios del Sol (hacia el 5100 a.16 Una creación propia de la literatura sumeria fue un tipo de poemas dialogados basados en la oposición de conceptos contrarios. Este dios encargado de restablecer el orden celeste. Esto hizo que ellos tuvieran una religión muy amplia. inundaciones o la actividad constructora de un rey importante magnificados y distorsionados con el tiempo.

pero siempre personas individualizadas (a veces con su nombre grabado). elamita) o cuasiaisladas (hurrita-uratiano) junto con un número de lenguas mal documentadas cuya filiación no puede precisarse adecuadamente (kasita. Sus técnicas principales fueron el relieve monumental. pues. la estela. lo cual las acerca tipológicamente a algunas lenguas caucásicas aunque eso no es prueba de parentesco. muy estilizados y realistas (genios protectores. otros funcionarios. ya existen lenguas de diferentes ramas) y la semítica (de la que se testimonian dos ramas). que da como resultado un arte un poco rígido. Las representaciones humanas se veían afectadas de una total indiferencia por la realidad. abundantemente regada en su parte inferior por los dos ríos que delimitan esta civilización. Cabeza y rostro desproporcionados respecto al cuerpo por este motivo. se desarrolla al servicio de la sociedad. cuasi-aisladas y no clasificadas parecen tener rasgos ergativos. Junto con estas existe un número importante de lenguas aisladas (sumerio. Los animales presentaban un mayor realismo.17 Con todo. . Busca sustituir a la persona más que representarla. el arte en general mantiene bastante unidad en cuanto a su intencionalidad. ante todo.18 Escultura Unas veces representa soberanos. monstruosos y fantásticos como todo lo sobrenatural en Mesopotamia). Algunos temas recurrentes de la escultura mesopotámica son toros monumentales.En Mesopotamia se reconocen dos grandes familias lingüísticas la indoeuropea (cuya presencia se debe a varias olas. otros dioses. desarrollaron el llamado realismo conceptual: simplificaban y regularizaban las formas naturales gracias a la ley de la frontalidad (parte derecha e izquierda absolutamente simétricas) y al geometrismo (figura dentro de un esquema geométrico que solía ser el cilindro y el cono). gasgas). ya que dichos rasgos podrían ser muestra de que en el pasado había existido un área lingüística de convergencia. geométrico y cerrado. hatti. el relieve parietal. el relieve de ladrillos esmaltados y el sello: otras formas de esculpir y desarrollar auténticos cómics o narraciones en ellos. Arte Artículo principal: Arte de Mesopotamia En la fértil de una y otra llanura. se produjo muy pronto la sedentarización de los pueblos nómadas que pasaban por allí convirtiéndose en agricultores y desarrollando una cultura y un arte con una sorprendente variedad de formas y estilos. tiene una finalidad práctica y no estética. Muchas de las lenguas aisladas.