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En la historia del periodismo mexicano ocupa un destacadísimo lugar el periódico El despertador americano, editado en 1810 y 1811 por Francisco

Severo Maldonado y José Ángel de la Sierra. La historia de la aparición de este vocero insurgente de las fuerzas comandadas por Miguel Hidalgo y Costilla no es en sí nada enredada. Sucedió que cuando Francisco Severo Maldonado se enteró de la ocupación de la ciudad de Guadalajara por las fuerzas insurgentes, ni tardo ni perezoso a ella se encamino para obtener una entrevista con Miguel Hidalgo y plantearle la fundamental importancia que para la causa de la lucha libertadora tenía la publicación de un periódico en cuanto herramienta difusora del ideario del movimiento. Francisco Severo Maldonado logró convencer a Miguel Hidalgo y Costilla de lo acertado de sus planteamientos, accediendo éste a sus ruegos, y concediéndole la autorización para que llevase a la práctica su proyecto de periódico. Así, el jueves 20 de diciembre de 1810, aparecería en la ciudad de Guadalajara el primer número de El despertador americano, cuyo título evocaba claramente cuáles eran las intensiones de sus editores. El periódico ponía énfasis en la encrucijada en que se encontraba el reino español a raíz de la invasión de las fuerzas napoleónicas, poniendo tal hecho como la justificante ideológica del movimiento armado. En efecto, la lucha militar iniciada por las fuerzas insurgentes basábase en que la invasión napoleónica al territorio hispano, prácticamente obligaba a los súbditos del reino español a emprender la lucha de resistencia en contra de las fuerzas invasoras, no estando exenta de tal obligación la población residente en los territorios de ultramar. De El despertador americano se editaron un total de siete números, interrumpiendo su publicación por la derrota militar de las fuerzas insurgentes acaecida en la tristemente célebre batalla del Puente de Calderón, en donde el poderío militar de las fuerzas de Hidalgo fue materialmente pulverizado por las fuerzas realistas. Posteriormente se iniciaría un proceso en contra del periódico y de sus redactores el 28 de enero de 1811 que sería finiquitado el 22 de abril del mismo año, trayendo como consecuencia la condena al fuego, es decir que los ejemplares decomisados fuesen quemados públicamente. Aprovechando la edición facsimil

Al comenzar 1811. De ahí que con tanta insistencia se divulgaran las confesiones de los principales dirigentes de la . Independencias. condenas y toda clase de propaganda para desprestigiar la obra de quienes cometieron el delito de querer “la independencia del reino”. Al mismo tiempo. Por tal motivo. Tras la captura y muerte de los principales dirigentes de la insurrección de 1810. los siete números del periódico El despertador americano. El Despertador Americano 20 diciembre. esperando que su consulta sea de utilidad a quien se acerque a curiosear por aquí. hemos colocado aquí. Insurgencia Entre el 20 de diciembre de 1810 y el 17 de enero de 1811. el fiscal de la Real Audiencia de Guadalajara señalaba que entre los promotores de sediciones “suelen ser los más perjudiciales y de más trascendencia los que las fomentan con papeles”. parecía una buena idea difundir palabras de adhesión al gobierno virreinal producidas por aquellos que en su momento se expresaron a favor de la independencia. en la sección de Hemeroteca de nuestra Biblioteca Virtual Antorcha. No le faltaba razón. La transcribo a continuación. los defensores de la condición colonial elaboraban discursos. Correo político económico de Guadalaxara. En 2010. pero como la propaganda de los insurgentes siguió difundiéndose pese a sus derrotas militares. 2012 Historia. las autoridades virreinales se apresuraban a recoger los manuscritos e impresos insurgentes. sermones.Que en el año de 1976 publicó el Partido Revolucionario Institucional. al menos en parte. como dijera Miguel Hidalgo ante sus jueces. No puede decirse que el objetivo de los defensores del orden colonial no se cumpliera. sus palabras y las de sus partidarios siguieron teniendo efecto en numerosos habitantes de Nueva España gracias a esos papeles. el Consejo Nacional para la Cultura y las Artes me pidió una presentación para la edición conmemorativa de la colección Summa Mexicana. Francisco Severo Maldonado publicó El despertador americano.

a unos cincuenta kilómetros del océano Pacífico. En septiembre de 1810. algo que también se haría tiempo después con las declaraciones que se tomaron a José María Morelos. sirviera de eficaz promotor de los objetivos de Miguel Hidalgo. tras ser capturados en las Norias de Baján. El 29 de noviembre consiguió entrevistarse con Miguel Hidalgo. en donde tenía un prestigio bien ganado como erudito y orador sacro.insurgencia. Si bien fue asignado a algunos curatos del interior de Nueva Galicia. se desempeñaba como cura de Mascota. quien lo comisionó para publicar El despertador americano. Se tiraron siete números. La misma razón nos permite explicar la aparición de El telégrafo de Guadalajara. no era extraño encontrarlo en la capital de la intendencia. Su objetivo sería dar a conocer las intenciones del movimiento que encabezaba y procurar atraerse partidarios. de cerca de dos mil ejemplares cada uno. meses antes. en especial entre los americanos que permanecían “seducidos” por las autoridades virreinales. Francisco Severo Maldonado se formó en el Seminario Conciliar de Guadalajara. redactado por la misma pluma que. correo político económico de Guadalaxara. Originario de Tepic. con un costo de dos . pero no dudó en trasladarse con rapidez a Guadalajara cuando recibió noticias del arribo de las fuerzas insurgentes. periódico desde el cual se procuró desprestigiar la rebelión.

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como se decía por . piezas oratorias dispuestas para ser leídas en voz alta. ante los más diversos tipos de públicos. El periódico describe las condiciones de la monarquía española después de la ocupación napoleónica de la península ibérica. La importancia de esta publicación radica en su objetivo propagandístico. El cuarto se tituló “A los americanos que militan bajo las banderas de los europeos Flon y Callejas” y daba inicio con una llamada: “Hermanos y compatriotas”. Maldonado empleó diversas estrategias retóricas para conseguirlo. El último número. empezaba: “Americanos. oíd la voz de la razón”. para convencer. en la que los americanos eran dibujados con diversas virtudes (“políticas y cristianas”. compatriotas muy amados. El primer número llevaba el encabezado “A todos los habitantes de América”. de 17 de enero de 1811. en las páginas del Despertador encontramos discursos. Dicha descripción implicaba una valoración.reales. lo que la haría llegar incluso a la población analfabeta. es decir. Más que artículos propios de un periódico. Esta manera de iniciar sus colaboraciones en el periódico da cuenta de que Maldonado sabía muy bien que su publicación se leería en voz alta. que llegaron a ser conocidos (al menos los primeros números) más allá de Guadalajara. mientras que el segundo se dirigió a los “Americanos”.

Si el contenido del periódico era retórico. quienes defendían la religión que heredaron de sus mayores. en cambio. Las pocas menciones a Fernando . sino evitar que América cayera en manos de los españoles afrancesados. Sin duda. también es posible encontrar algunas referencias propias del humanismo cívico: los americanos estaban acostumbrados a vivir con poco. como señaló Antonio Pompa y Pompa en la edición de 1964. los historiadores aseguraron que los insurgentes solían ocultar sus ideas emancipadoras y hasta republicanas con la “máscara de Fernando VII”. sin suponer que ocultaban sus intenciones en una retórica en la que no creían. eran presa de “molicie y afeminamiento. Me parece que tomando en cuenta este punto se puede hacer una lectura del Despertador y de otros documentos que favorecían la independencia. ¿significa que El despertador americano no muestra con claridad las ideas de los insurgentes.entonces). “pueblo frugal y laborioso”. como apuntan historiadores más recientes. sin romper con la monarquía española. la versión patriótica que suponía que la retórica insurgente buscaba apoyo al ocultar sus verdaderas intenciones comete un anacronismo. como amantes de la patria. Sin embargo. los revisionistas que sugieren que los proyectos americanos eran autonomistas y no deseaban romper con la monarquía. De aquí que Maldonado considere natural una alianza con los estadounidenses. Eso explica. Ahora bien. Una fuerte corriente historiográfica ha insistido en que la mayoría de los americanos no perseguía la independencia sino sólo mayores facultades de autogobierno. mientras los vicios eran achacados sólo a los españoles europeos. No obstante. Así. quienes compartían muchas de esas características. ambos puntos de vista presentan problemas que deben hacernos pensar en una interpretación diferente. como señala la historiografía tradicional. Durante mucho tiempo. al suponer ideas que sólo se manifestaron después en personas que nunca las expresaron. El despertador americano puede interpretarse desde esos dos puntos de vista: o sólo pretendía atraerse a los criollos con el señuelo de que peleaba a favor de Fernando VII cuando en realidad buscaba la independencia. los peninsulares. “endurecidos en la adversidad y los trabajos”. Trabajos más recientes han revalorado las manifestaciones de lealtad al Borbón. por qué estuvieron dispuestos a entregarse a los franceses. En El despertador americano no hay ninguna declaración de que el objetivo principal de los insurgentes fuera la defensa de los derechos de la familia real española. al expresar fidelidad a la monarquía. o más bien promovía la autonomía dentro de la monarquía. el cristianismo encuentra refugio entre los criollos. Losgachupines son calificados de pecadores y herejes. ocasionada por su “insaciable codicia”. pasan por alto que la monarquía estaba rota desde 1808. La mayoría de los tópicos empleados son religiosos. para Maldonado. sus planes y objetivos? No pocos autores han asumido que velaba “la realidad de sus ideas”. En cambio. efecto [del] inmoderado lujo y excesiva riqueza”.

y los americanos no. Si bien los principales argumentos para oponerse al dominio europeo se fundaban en que los gachupines se habían entregado a Napoleón y habían reconocido a un usurpador. “Los verdaderos españoles”. eran los americanos. para demostrar que. los que no se habían entregado al Corso. a quienes apoyaban era a los americanos. En realidad.VII eran indirectas. para evitar que sus riquezas siguieran beneficiando a unos individuos inmorales y viciosos. sólo reinaba José Bonaparte y la mayoría de los españoles europeos ya se habían pronunciado a su favor. De igual manera. Casi todas las referencias al monarca preso estaban incluidas en argumentos que pretendían desengañar a los americanos de que los europeos eran leales al Borbón. El objetivo de los americanos no era la autonomía ni permanecer unidos a una monarquía que ya no era la española (era la “hispana-gala”) sino la independencia de América. argüía Maldonado. Maldonado se vio obligado a justificar actos atroces cometidos por los insurgentes (como las masacres de europeos. Es verdad que en su afán por convencer a los americanos leales al gobierno virreinal de la justicia de la causa de la independencia. Esto último debe resaltarse. como calificaba a los peninsulares. alegando que los españoles habían sido más crueles con los criollos durante mucho tiempo. en particular la de Guanajuato). como cuando se preguntaba si sólo los peninsulares tenían derecho de pelear por su rey. conservar la religión y recobrar “nuestra natural libertad e independencia”. Sin embargo. nunca ocultó sus intenciones: su objetivo era que los criollos se hicieran cargo del gobierno de su patria. Maldonado aseguraba que esos actos eran los últimos de una larga cadena de agravios cometidos por los españoles peninsulares contra los criollos. . en realidad. hacía malabares con las declaraciones de apoyo de los británicos a los españoles.