You are on page 1of 8

La lengua palenquera:

una experiencia cosmovisionaria, signicativa y creativa de los palenqueros descendientes de la dispora africana en Colombia
POR RUTSELY SIMARRA OBESO

Mltiples han sido las propuestas de investigacin tendientes al estudio de la lengua palenquera como expresin creativa de un pueblo amplio y fecundo. Tales tentativas han abordado aspectos tan variados como el origen, los elementos lxicos, morfosintcticos y semnticos, la condicin de lengua criolla, los aspectos que han inuenciado en la prdida y deterioro de la misma, los manejos del cdigo lingstico por parte de los hablantes, en n, variadas perspectivas que, de una forma u otra, dan cuenta de la creatividad del pueblo afrodescendiente enclavado a cincuenta kilmetros de la ciudad de Cartagena. La lengua palenquera, en su condicin, revela la elaboracin de un pueblo que en la perspectiva de preservar su legado constituy, signic y signica en forma permanente muchos elementos lxicos, semnticos y pragmticos posibilitadores del repertorio subsistente, a pesar de los cambios sociales, econmicos e histricos que experimenta el hombre moderno. en tanto construccin surgida en un contexto histrico poco favorable, cuyos desarrollos posteriores no han estado exentos de las desventajas que para los grupos minoritarios ofrece un mundo globalizado. El palenquero, como suelen nombrarlo los nativos y algunos estudiosos, es una evidencia representativa de toda una disposicin para el aprendizaje, de una actitud de asimilacin, apropiacin y recontextualizacin de las propuestas elaboradas por el colectivo, es decir, una experiencia cosmovisionaria, signicativa, creativa y original de los palenqueros descendientes de la dispora africana en Colombia, que no se restringe simplemente a una variante deformada de la lengua de contacto, en este caso el espaol, sino que trasciende mucho ms en un diseo compacto y vitalizador que congura a la etnia palenquera. Hablar de lengua palenquera, entonces, no es circunscribirse nicamente a los aspectos gramaticales y estructurales que la constituyen, sino pensar en un conjunto de elementos solidarios que recogen la maneras de ser, sentir e interpretar la realidades propias de una comunidad que an mantiene sus le81

Profesional en lingstica y literatura, Especialista en didctica del lenguaje, Universidad de Cartagena. Coautora del texto enfoques y caminos hacia la construccin de la Etnoeducacin. Miembro del equipo de Etnoeducacin Bolvar, miembra de la asociacin de mujeres afrodescendientes y del caribe Gracela Chains. Participante del proyecto Currculo intercultural bilinge

80

Esta condicin revela la naturaleza particularizadora y original de la lengua,

Escultura en espacio pblico en homenaje a Benkos Bioh

Foto pgina opuesta: Jess Natividad Prez

gados ancestrales, evidenciados en las dinmicas de uso de sus hablantes y en la gran gama de prcticas tradicionales que todava perviven. En este sentido, la lengua se constituye en una construccin cultural altamente arraigada entre sus hablantes y en una posibilidad para el establecimiento de imaginarios y cosmovisiones. Para establecer los puntos de generacin de la lengua habr que hurgar en diferentes escenarios. Inicialmente, para empezar a plantear el epicentro de esta construccin de en los siglos XVI trata esclavista y la expansin de
82

clculo de cuntas lenguas eran habladas en esa poca en la cuenca occidental africana, pero el hecho de que actualmente se hablen ms de doscientas en Nigeria, Camern y Zaire, por ejemplo, da cuenta de la riqueza lingstica de ese continente. En las recin fundadas comunidades coloniales se impone entonces la necesidad de un sistema de comunicacin que sirva de puente no slo entre colonos y esclavos, sino tambin entre los esclavos mismos).1 Tendramos que seguir, as mismo (en la bsqueda de referencias para hablar de la lengua), la los negros esclavos lugares dismiles e tamento de Bolvar samente porque el contextos denidos de consolidar forcompartidas, los oportuno preserlingstico que se do en los diversos negrero, elaborado huella de las fugas de y su instalacin en inhspitos del depary de Colombia; preciestablecimiento en plantea la necesidad fugitivos advirtieron var formas de uso haban reconstruipuntos de enclave mucho ms durante
83

lenguaje, nos situamos y XVII, periodo de la de la consolidacin de los imperios colonizarecordemos que en los gros en los puertos de embarque la necesidad ciones de contacto hace esperar, y surgen tivas de relacin que mados esclavos, arrasamente de sus espacios

dores europeos; trnsitos de los neembarque y desde propiciar situalingstico no se desde all alternacomportan los llados inmisericordeel grupo y desconocidas para los opresores.

mas de intercambio

socio-geogrcos con el n de edicar estrategias comunicativas conocidas por Es pertinente considerar que el tipo de contacto pluritnico del que se originaron estas lenguas implic movimientos migratorios masivos, que se dieron de manera generalizada en la poca del expansionismo europeo (entre 1500 y 1900), cuando los colonos ingleses, franceses, portugueses, holandeses y espaoles se establecieron en zonas del frica, del Caribe y de los ocanos ndico y Pacco para fundar plantaciones (en su mayora de azcar), aprovechando la mano de obra de los esclavos trados principalmente del frica. Los esclavos obligados a trabajar en las colonias hablaban muchas lenguas ininteligibles entre s. (Es difcil hacer un
FOTOS OLGA LUCA POULHIAC
En la foto: Graciela Salgado

la estancia en la provincia de Cartagena y compactado en los palenques, lo que trasciende a travs de las generaciones con todas las resignicaciones y revaloraciones posibles. A propsito, el obispo Diego de Peredo plantea que San Basilio, poblacin de negros en lo interior del monte, tuvo su origen de muchos esclavos fugitivos de varias personas de esta ciudad que, abrigados de la asperosidad de la montaa de Mara, entre cinega y sitio de Mahates establecieron su palenque. No se pudieron reducir a servidumbre, aunque se entr varias veces, con fuerza de armas en que se derram mucha sangre, hasta que al principio en este siglo, gobernando el obispado don Antonio Mara Cassiani, los redujo con acuerdo del seor gobernador

En la foto: Teresa Reyes

de la provincia de esta poblacin, con perdn general y goce de sus libertades y la precisa obligacin de que no pudiesen admitir all otros esclavos prfugos en lo futuro. Mantinese sin mixto de otras gentes; hablan entre s un particular idioma en que a sus solas instruyen a los muchachos; sin embargo de que cortan con mucha expedicin del castellano, de que generalmente usan.2 Esta referencia histrica nos sita en los momentos de necesidad comunicativa de los pobladores bozales y criollos en el denominado San Basilio de Palenque. En esa misma lnea, cabe destacar que en el asentamiento de los cimarrones, ese movimiento de elaboraciones y reelaboraciones lxicas entre integrantes del colectivo, se va consolidando el acervo lingstico, cultural y cosmovisionario que distingue a las comunidades afrodescendientes.
84

Siguiendo con nuestras exploraciones, es pertinente puntualizar que, debido a su condicin de criolla, la lengua palenquera mantiene cercanas con los criopalenquero comparte caractersticas relacionadas en lnea directa con los criollos atlnticos.3 Estas se establecen en torno a:
85
En la foto: Celina Padilla

llos existentes en el mundo. As, en la visin de los estudiosos de la criollstica, el

1. Caractersticas de modo, aspecto y tiempo verbal (inclusin de partculas analticas, marcadores de tiempo)
/suto bae pa katagena/ (nosotros nos fuimos para Cartagena) /an kumelo/ (ellos se lo comieron) /an tan kand un kansi/ (marca temporal de futuro y de presente en algunos casos) /ele ta lab mon/ (marca temporal de presente)

2. La marca de nmero
La marca /ma/, elemento que antecede a vocablos nominales y adjetivos, seala la condicin de pluralidad de las referencias lxicas. El contexto enunciativo indica a los interlocutores si la partcula hace alusin a gnero femenino o masculino.

De este modo se vislumbran las capacidades de los hablantes palenqueros para establecer la signicacin de lo expresado. Con los pronombres /ele/ y /an/ que aluden a el o a ella y a ellos o a ellas respectivamente, podemos ver la singularidad de este criollo caribe. Algunos ejemplos: /ele koj un kusa ngandsimo/ (el o ella cogi una cosa grandsima) /an kume mbollo m/ (ellos o ellas se comieron mi bollo)

4. La doble negacin
Una elaboracin enunciativa que destaca, de acuerdo con Schwegler (1996), en usos lingsticos predominantes en ciertas zonas de Brasil, Repblica Dominicana, y el espaol bozal entre otros.
86

/n sab n!/ (yo no s de eso no). /i advedt mae m n kombl eso n/ (yo le advert a mi mam que no comprara Pero, a la vez que se evidencian en muchas de las construcciones enunciativas la familiaridad de esta lengua verncula, no podramos reducir la lengua palenquera simplemente a esta condicin, sino que sealaramos que, adems de lo anterior, el
En la foto: Venicio Torres

criollo palenquero, es la nica lengua de base lxica espaola que ha sobrevivido en el Caribe; que en ella hacen presencia dos lenguas de la familia bant: el kikongo y el kimbund,4 que aportan mucho en trminos lxicos. Dentro de las particularidades de la lengua de los palenqueros se pueden distinguir aspectos como los siguientes:

Esta marca del plural en la lengua palenquera es invariable y se asocia con la economa lingstica que caracteriza a este tipo de manifestaciones lingsticas. Algunos ejemplos para visualizar esta realidad son: /ma anim/, /ma mon/, /ma changaina / (los animales, los nios, las mujeres) /ma pueko a kum eso/ (los puercos se comieron eso)

Plano fontico
Prenasalizacin de algunos fonmas oclusivos /g/, /b/, /d/, /mda/, /md/, /mdulo/, /mgofo/ El rasgo tonal-prosodia,5 rasgo meldico que caracteriza a las lenguas de origen africano. Fenmeno de la asimilacin de algunos fonemas: pekao, pescado; depu despus; kaddero, caldero.

3. La marca de gnero
Generalmente, en estas lenguas no existe una diferencia gramatical de gnero como en otras. Como se planteaba anteriormente, son las situaciones de enunciacin comunicativa las que determinan el sentido del uso de las referencias lxicas.

87

eso no)

Afresis o supresin de fonemas iniciales: cuch, escuchar; kund, esconder; mal, amarrar. Mettesis o intercalacin de fonemas: ndrum, dormir; pddiga, prdida; barika, barriga.
6

babita casimba tabla roriyero tanke lab sambul sakund porri prim joyo jab kutilo

poquito (en cuanto al agua*) pozo donde sale el agua tabla ancha usada para lavar trapo que se colocan las mujeres en la cabeza para no maltratarla (al subir objetos pesados). recipiente para cargar agua baarse (*doble acepcin) hundirse hundirse lavar exprimir hoyo jabn curtido, sucio7
89

Plano semntico
Una muestra de trminos destacados dentro del amplio espectro lingstico del palenquero son los siguientes:

Trminos para sealar actitudes reprochables de una persona


Lengua palenquera
88

Espaol furioso grosero problemtico embustera, inventora pobre sin servir o sin vergenza*** embustera, mentirosa carpintera, culo encuera

jabakiento kakln leita embelekera embelekera sapo kula kasuela pelo cho fele tretera tretera

Plano sintctico
Presentamos una muestra de enunciados, que revela la organizacin discursiva en los actos de habla de los interlocutores palenqueros: Tiela lo que kel sin sembl (la tierra que qued sin sembrar). I t sak un ma matika ame (yo voy a sacar unas maticas de ame). Suto se jabl lengua africano (nosotros hablamos una lengua africana). Pa majan bail a plasa ku pareja an (para que los muchachos bailen en la plaza con las parejas de ellos), (para que las muchachas bailen en la plaza con las parejas de ellas). An a tre machete m (Ellos / ellas trajeron mi machete)

/Kusa ri loyo/ (objetos y referencias relacionados con el arroyo)


Lengua palenquera loyo apu chumbungo china ajibe chung-chung manduko Espaol arroyo agua pozo piedra pozo ms profundo que la casimba barro, fango, lodo palo para lavar con el que se golpea la ropa

Expresiones, dichos de la comunidad


En este apartado recogemos algunas expresiones y dichos muy populares en la comunidad: /Zapatico geno o malo ma vale en e pie que en la mano/. /Ta te quito cucharn que hay arr nuevo pa t meni/.

/Lo ajeno es pa su rueo/. /Cape tabaco vigila, cape tabaco Momp, vigila la vira ajena y la tuya ta peor/. /Pa la leche que ra la vaca/. /Hasta donde llovi hizo barro/. /Lo que la zorra hace en un ao, en un da lo paga/. /Aj no da tomate/.
8

Otra muestra del acervo lingstico de San Basilio de Palenque se recoge en muchas de sus muestras orales, que tambin destacan la creatividad de la poblacin. Presentamos un fragmento de un cntico bastante difundido en trminos investigativos, correspondiente a manifestaciones de las cantaoras de lumbal durante los rituales mortuorios. Cntico entonado durante los rituales del lumbal en la poblacin de San Basilio de Palenque Shima Luango Shimari Luango re angolee Juagung me am yo Juangung mere am Kuandi s se sal mujeee O le leee O le leee Shimancongo Shimari Luango re angolee Ari mona ajeno ari Kampo Santo am muerto eee. Este breve recorrido por las esencias signicativas de la lengua palenquera nos aporta claridades para pensar que la constitucin de un sistema comunicativo por parte de los usuarios de un cdigo lingstico implica todo un proceso de generacin y transformacin permanente, que redunda en las capacidades de los interesados para desenvolverse en cualquier situacin comunicativa propicia para su actuacin lingstica, previo reconocimiento de las reglas o gramticas por parte de los hablantes. En esa perspectiva podramos sealar que, si toda forma de lenguaje revela la experiencia de los sujetos, para el caso de la lengua palenquera y sus usuarios diramos que revela la naturaleza vasta y amplia de los afropalenqueros; pero, como
91

90

decamos al inicio del artculo, los cambios y las transformaciones sociales han incidido fuertemente en la preservacin y conservacin del criollo, debido, por un lado, a la poca valoracin y a la marginacin de que fueron vctimas los nativos, tanto por su origen como por su lengua, por parte de las comunidades situadas alrededor, y por las polticas de Estado, y, por otro, por el sentimiento de rechazo hacia lo propio, que inuy en que se asumieran actitudes restrictivas en el uso del criollo por parte de sus hablantes, hecho que marc la tendencia a partir de la cual el criollo solamente se intercambiaba entre adultos, todo lo cual ocasion que la construccin comunicativa con jvenes y nios se hiciera en espaol, pues los padres no vean conveniente que sus hijos se sintieran rechazados por el manejo de la lengua en contextos diferentes a los propios de la familia o de la comunidad.
92

Muchos jvenes nativos, preocupados por los acontecimientos, impulsan una suerte de acciones tendientes al fortalecimiento del acervo propio y al empoderaque los impulsos por preservar el legado cada vez se consolida ms entre quienes viven en Palenque, como los que se ubican en distintos lugares de Colombia. Por tanto, debemos trabajar tanto nativos, interesados y estudiosos por: Estimular la valoracin y la enseanza de las lenguas propias de los grupos tnicos, resaltando las necesidades de su contextualizacin histrica y cultural. Enaltecer la tradicin oral como fuente de comunicacin vital de las comunidades palenquera y afrocolombiana (la tradicin y la literatura oral se deben rescatar, mantener y explorar como depositarias de la vida espiritual acumuladora de experiencias y conocimientos propios y constructora de memoria colectiva que no envejece). Rescatar y hacer uso de las prcticas lingsticas tradicionales (versos, coplas, jeringonzas, rimas, dichos, dilogos, etc.). Continuar con la investigacin y los estudios sobre el tema para ampliar y profundizar el espectro de informacin recogida.
En la foto: Toms Tehern

Con el propsito de hacer que perdure esta herencia directa de la dispora africana en el territorio colombiano, nalmente puntualizamos que ningn otro pueblo afrocolombiano ha conservado hasta la actualidad una lengua de esta naturaleza, lo que la hace una experiencia inusitada de la diversidad cultural en el pas. Esto se constituye en un hecho lingstico excepcional dentro del reconocimiento de la multiculturalidad de la nacin colombiana y de los horizontes ancestrales del mundo en general.

93

miento en el resto de la sociedad; los impactos del asunto han trascendido tanto

Colombia de Fiesta

Libro de gran formato y colorido Tamao: 27,5 x 30,7 cm, 200 pginas. Editado por el Crculo de Lectores y la Fundacin BAT Colombia

94

Notas
1 2

Dieck, Marianne, La negacin en palenquero, Frankfurt, Vervuert, 2000. La Noticia Historial de Cartagena de Indias del 1772, escrito por el obispo Diego de Peredo (citado por Patio 1983: 183), describe el proceso de formacin y organizacin del poblado de San Basilio. Megenney William, El palenquero. Un lenguaje poscriollo de Colombia, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1986. Moino, Yves, Herencias africanas en la lengua del Palenque de San Basilio, seminario internacional, Cartagena, Universidad de Cartagena, 1996. Ibid. Patio, Carlos et al., Estudios sobre el espaol de Amrica y lingstica afroamericana, Bogot, Instituto Caro y Cuervo, 1989. Esta seleccin de lxico corresponde a la construccin del Lxico documentado de la lengua palenquera, trabajo indito en proceso de revisin, preparado por la lingista Rutsely Simarra y por la licenciada Regina Miranda. Esta muestra de expresiones populares hace parte del repertorio de elementos incluidos en el documento preparado para la Unesco en la presentacin de la candidatura de Palenque para optar al ttulo de patrimonio oral e intangible de la humanidad.

5 6

95