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Santa, o mencionado fio de ouro, de ouro puro e reluzente. Para muitos ser, talvez, conforto. Para outros, estmulo.

Para um grande nmero, apenas confirmao do que tambm sentiram e experimentaram.

Estou satisfeita. Como Coelho Neto, em Canteiro de Saudades, posso exclamar: Lembranas apenas me restaram. Plantei-as num canteiro e floriram. So as economias que fiz na vida, saudades, milhes do meu cofre, fortuna do meu corao.

Quero deixar consignado aqui o meu agradecimento ao Rev. Paulo Freire de Arajo, dedicado pastor da Igreja Presbiteriana de Belo Horizonte e s abnegadas missionrias Mary Helen Clark e Verda Farrar, da Igreja Metodista, pelo apoio moral que me deram nesta iniciativa. A Autora

PREFCIO
s muitos afazeres e as ocupaes mltiplas tm nos levado ao descuido de nossa prpria histria, isto , do registro dos fatos e ocorrncias com que se iniciou e desenvolveu a obra evanglica em nossa Ptria. Imaginemos se algum no houvesse registrado aqueles Atos dos Apstolos que relatam o progresso da Igreja Primitiva? O Pentecostes, a priso e livramento de Pedro, a morte de Estevo, a converso de Paulo, as viagens missionrias, etc.? Que preciosidade no teramos perdido? Pois a igreja evanglica do Brasil tem perdido uma literatura inspiradora e comovente. Sim, no temos parado um pouco em nosso correr dirio para contar as muitas bnos, para escrever, com simplicidade e carinho, os feitos dos Bandeirantes da f que enfrentaram toda sorte de penria e dores para nos legar uma igreja evanglica promissora e ativa. E por qu? Ainda h pouco se traduziu para o portugus um livro que nos conta algo de uma organizao em Londres na sua ousadia e coragem para salvar pecadores. Registra fatos eloqentes, certo, mas, remotos e distantes, quando aqui mesmo, em nossa ptria, temos material abundante e que, alm de ser prata da casa to eloqente e inspirador quanto qualquer outro de que temos noticia. E s reuni -lo. Est mo. Porque no se escrevem as histrias de Simonton, Miguel Torres, Jos Ozias Gonalves, Zacarias de Miranda, lvaro dos Reis, W. A. Waddell, S. Gammon, Butler, G. W. Chamberlain, C. E. Bixler, H. C. Anderson, A. Reesse, Hiplito de Campos, Bispo Tarboux, Bispo Granbery, H. C. Tucker, W. H. Moore, J. E. Tavares, J. M. Lander, J. L. Kennedy, Salomo Ginsburg, F. F. Soren, L. M. Reno, Eurico Nelson, D. F. Crossland, W. B. Bagby, W. Shepard, O. P. Maddox, Joaquim Lessa, A. B. Christie, F. Drumond, Anbal Nora, Matatias Gomes dos Santos, Martinho de Oliveira, tantos e tantos heris da f cujos nomes relembram o herosmo esclarecido, o amor s almas, enfim, exemplos de vidas entregues a Deus? O comeo da obra evanglica em nossa ptria foi penoso e difcil. Se no fosse o cumprimento daquela promessa de Jesus Cristo, de proteo e companhia dirias, e a f que seus servos alimentaram e souberam guardar, a obra teria fracassado. A igreja evanglica do Brasil precisa mirar-se no espelho do passado e contemplar o herosmo, o desprendimento, a fidelidade, a renncia, a abnegao, os ideais e os princpios, enfim, a obra imortal daqueles que estiveram na vanguarda da causa santa em nosso pas.

D. Maria de Melo Chaves, com seu precioso livro Bandeirantes da f deu incio a nossa histria. Registra ele fatos que se relacionam com uma regio, certo, mas, eles constituem patrimnio espiritual de todos os crentes e devem ser guardados com zelo e carinho. A autora conhece, de perto, o assunto, o ambiente e os personagens. Ela mesma se torna parte da histria. Da o calor que sentimos nestas pginas. Foram elas escritas tambm com o corao e corao que vibrou e sentiu. Por isso, fomos surpreendidos, tantas vezes, pelas lgrimas, quando lamos os originais. H pginas comoventes pela piedade que relata e pelas manifestaes do amor de Deus que registra. H livros cuja leiUira pode ficar para amanh. Este no ser assim. Simples e comovente ele nos arrebata o esprito. Eleva-nos s alturas celestiais. E de l vemos o cortejo de heris desfilando, uns j com a coroa de glria, outros ainda trabalhando arduamente na terra. Realmente, Alva Hardie, R. Dali in, Manuel de Melo, Cndido Ferreira, Tertuliano Goulart, Cherubino Santos, Jos Soares, Antnio Martins, Eduardo Lane, Alberto Zanon, e tantos outros,

so figuras que inspiram e comovem pelo muito que realizaram no Reino de Deus e pela vida crist que exemplificaram. Vamos pr o nosso ponto final. O Brasil evanglico est de parabns. Descobriu uma escritora de mrito. Ela filha de um bandeirante, e escreveu um livro que um conforto para os velhos e um encorajamento para os moos. Belo Horizonte, 30 de dezembro de 1947. Paulo Freire de Arajo

REMINISCNCIAS
m alguns recantos do interior de nosso pas, no faz muito tempo, a instruo era considerada artigo de luxo, concepo esta de tal maneira arraigada na mente do sertanejo, que somente as famlias privilegiadas, de grandes cabedais e recursos financeiros, se atreviam a mandar os filhos estudar fora, para aprenderem a ler e fazer conta. Em 1917, quando eu e Marta, minha irm, voltamos de Araguari, no Tringulo Mineiro, cidade que naquele tempo era um exemplo de pioneirismo em matria de ensino, muitas pessoas se dirigiram nossa fazenda, em Perdizes, especialmente para saber se era mesmo verdade o que tinham ouvido dizer, isto , se de fato, nas escolas da cidade, os meninos j comeavam a aprender, estudando os livros. Estvamos fazendo o curso primrio. Diversos mestres-escola de fazendas dos arredores vieram passar alguns dias conosco para que ns lhes ensinssemos algo do que tnhamos aprendido no colgio. Jamais me esquecerei do pasmo que se apossou de um afamado professor e preceptor de filhos de fazendeiros, o sr. Pio Luiz de Mendona, irmo de meu av materno quando, no meu entusiasmo de criana, afirmei ser capaz de saber quantas horas, ele, o nosso querido tio, j tinha vivido sobre a terra. Oh, menina, ser mesmo possvel? - perguntou meio incrdulo. Sim, senhor, posso provar imediatamente -respondi. Pois olhe, minha filha, l na Bagagem (nome primitivo da cidade de Estrela do Sul), apareceu certa vez um doutor que sabia fazer dessas contas, eu, que era mocinho naquele tempo, pelejei para aprender, mas no consegui. Mas agora nem que seja preciso ficai* aqui uma semana, no saio sem saber. Fui buscai' papel e lpis e perguntei ao velho quantos anos fizera. Setenta e cinco - respondeu com os olhos bem abertos e curiosos. Completei no dia dois deste e est l em casa a minha certido de batismo para quem quiser ver - concluiu orgulhoso, olhando com superioridade as pessoas presentes. Ento, o senhor est com setenta e cinco anos e vinte dias, pois estamos a vinte e dois de dezembro. exato. Mas, vejam que menina esperta! Quer dizer que meu tio nasceu no ano de 1842.

-Justamente. No ano em que os escravos no queriam trabalhar. Um ano custoso, como dizia minha me. Enquanto o bom velho fazia essas observaes, revolvidas na sua grande saudade, eu multipliquei setenta e cinco por trezentos e sessenta e cinco, obtendo vinte e sete mil, trezentos e setenta e cinco dias. Nesses setenta e cinco anos - exclamei - o senhor teve dezoito anos bissextos; portanto, vou somar mais dezoito dias desses anos, bem como os vinte que passaram desde o seu ltimo aniversrio. Pronto, tenho o total exato de vinte e sete mil, quatrocentos e treze dias, que a sua idade. Multiplicando agora esse nmero por vinte e quatro, teremos seiscentas e cinqenta e sete mil, novecentas e doze horas... O velho caiu das nuvens. A admirao foi to grande, que num instante me vi rodeada de uma multido de agregados, vizinhos e empregados da fazenda, todos querendo saber quantas horas j tinham vivido. Tive que atender a todos, sem omitir o mais humilde dentre eles, o Sebastio da Felcia. Meu tio sabia a data do nascimento de quase todos e, de alguns, mais ntimos, lembrava-se at da primeira camisa que havia vestido. Aquele homem possua memria admirvel e inteligncia brilhante. Outro seria o seu destino se tivesse sido criado em melhor ambiente. Trs dias depois, tio Pio j era um mestre em subtrao. Transmiti tambm a ele algumas noes sobre sistema mtrico, dando-lhe de presente uma Aritmtica de Trajano. O resultado foi que meu pai teve de comprar e pr venda, na loja que mantinha na prpria casa da fazenda, algumas dezenas do livro, pois todo o mundo queria aprender a fazer conta. Esse incidente foi relatado para servir de marco inicial e simblico narrativa verdica que passo a fazer, na qual se encontram referncias sobre a vida do homem que foi meu pai, um grande patriota e, principalmente, um grande cristo. OS 0 Quarenta e cinco anos antes do incidente narrado acima, portanto em poca de muito maior atraso intelectual, nascia na fazenda da Chapada, municpio de Bagagem, no dia 10 de dezembro de 1872, um

menino que recebeu o nome de Manuel Joaquim, sendo seus pais Jos Joaquim de Melo e Gertrudes Maria de Jesus. Meus avs eram primos e descendiam do bandeirante paulista Joo Leite da Silva Ortiz, bem como do Baro de So Francisco, Cabral de Melo, cuja famlia se havia entrelaado com descendentes do bandeirante. Cabral de Melo viveu, rico e poderoso, no local denominado So Francisco das Chagas do Campo Grande, hoje cidade de Rio Paranaba. Um de seus filhos, atrado pela fama dos garimpos de Bagagem, transportou-se com a famlia para as fartas terras desse municpio, naquela poca, cobertas de mata virgem e povoadas de ndios. Ali cresceu a famlia, tornando-se influente na regio. Entre os bisnetos do Baro contavam-se, anos depois, meus avs.

ca
Jos Joaquim de Melo, meu av paterno, foi um homem bastante inteligente, mas muito sistemtico e teimoso. Minha av, ao contrrio, era o tipo de mulher de inteligncia pesada, mas de esprito dcil e compassivo, concordando sempre com as opinies alheias, especialmente com as do velho. Foi me extremosa, esposa dedicada e excelente dona de casa. Criou catorze filhos, doze vares e duas moas. Manuel Joaquim de Melo, meu pai, herdou qualidades e caractersticas de ambos. Suas disposies fsicas eram as de minha av. Do pai herdara, porm, destacadas qualidades de carter, a inteligncia e o gosto pelas letras ou, melhor, pela leitura, muita queda para a medicina, pela agricultura, grande discernimento em questes de comrcio, disposio para a vida religiosa e at um pouco da teimosia do velho. Sistemtico ao extremo, meu av jamais quis possuir alm do necessrio manuteno da famlia. Humanitrio, corao afeito pratica do bem, viajou vrias vezes, lguas e lguas, adentrando pelas matas e serranias das redondezas, a p ou a cavalo, no importava, para levar recursos, isto , medicamentos e vveres aos que necessitavam. Conhecesse ou no a pessoa em aflio, com doenas ou misria, l ia proporcionar socorro aos sofredores. Possua uma tendncia natural para a medicina, quase um dom de curai*. Como naqueles tempos obscuros no havia mdicos formados seno na Corte e em algumas poucas cidades da provncia, aqueles que, por esforo prprio, adquiriram alguns conhecimentos de medicina e que por isso eram chamados prticos, tinham sobre si a responsabilidade de atender aos angustiosos apelos que lhes vinham muitas vezes de longe, a lguas de distncia. Muitos desses prticos foram, em repetidas ocasies, procurar meu av para que os ajudasse a tratar dos doentes, especialmente quando defrontavam algum caso complicado. Meu av era um homem prestativo e tinha prazer em servir. Quem o procurasse, jamais saa de sua casa sem ser atendido e beneficiado. Sua opinio tambm era respeitada em casos de brigas ou desavenas entre vizinhos. O vizinho, naqueles tempos longnquos, no significava propriamente um morador nas proximidades de algum, mas sim aqueles cujas terras faziam divisa com outras, de outro dono, embora a casa de morada estivesse a quatro, cinco ou dez lguas de distncia. Jos Joaquim de Melo tomou-se assim, sem querer, um juiz na regio. E era um juiz digno. Suas opinies eram to equilibradas e revestidas de tal senso de justia, que os prprios interessados as transformavam em sentenas e as cumpriam risca, pondo fim pendncia. Na ltima visita que lhe fiz, garota de doze para treze anos, contou-me ele o seguinte incidente, que, alis, eu j conhecia, por ouvi-lo de meu pai. Certa vez, quando era ainda moo e os filhos pequeninos, foi chamado para tratar uma mulher atacada de maleita. Para atend-la, tinha que viajar doze lguas a cavalo e atravessar os rios Perdizes e Dourados. O primeiro seria cruzado a p ou a cavalo e o segundo cm canoa. Minha av rogou-lhe que no se arriscasse a fazer Io penosa viagem, devido estar adoentado. Ele no atendeu, respondendo que se aquela doente morresse, por faltar-lhe o medicamento, jamais teria paz em seu corao. Ela pediu-lhe ento que no fizesse a viagem somente em companhia do homem que tinha vindo cham-lo, mas que levasse mais uma pessoa para a volta. Ele respondeu que no - e o seu no era definitivo - montou a cavalo e embrenhou- se na mata. Fez uma viagem muito penosa, mas chegou a tempo para salvar a doente. Preparou o medicamento, deixou as devidas recomendaes aos parentes da enferma e, dois dias depois, iniciou a viagem de volta. Insistiram com ele para dizer o preo do tratamento e dos remdios. Respondeu que no fazia uma viagem como aquela para ganhar pouca coisa, mas para salvar uma vida. E isso ele o tinha conseguido, com o auxilio de Deus. Portanto, estava bem pago o seu trabalho. Alm de no receber nenhuma remunerao, dispensou a companhia do camarada que as pessoas da famlia queriam mandar acompanh-lo no regresso. Ao chegar s margens do rio Dourados, apeou do cavalo e, enquanto esperava o barqueiro para transport-lo outra margem, comeou a revirar distraidamente, com um pedao de madeira, o cascalho solto beira do rio. De repente viu saltar, dentre a cascalheira, uma pedra diferente. Experiente como era

e conhecedor das lidas do garimpo, viu logo que se tratava de um diamante de alto valor. Apanhou a pedra e colocou-a calmamente no bolso. Em pouco tempo chegou o barqueiro, que o transportou logo para a margem fronteira. Um outro qualquer, de temperamento afoito, talvez tivesse posto imediatamente o cavalo a galope. Meu av, no. Tocou vagarosamente o animal, j bastante preocupado. Com aquele diamante teria na verdade, em mos, uma grande fortuna. Mas valeria a pena? As preocupaes, o desassossego, as lutas no seio da famlia, tudo o acabrunhava, como que antevendo o futuro. No desfrutaria mais da preciosa paz de pobre com que estava acostumado, sem sonhos de grandeza, sem orgulho, sem os desmandos prprios da gente abastada. Os filhos, criados no trabalho de cada dia, talvez no se sujeitassem mais ao labutar constante e costumeiro e se tornariam malandros e preguiosos. No. No devia levai - aquela fortuna para casa. Iria prejudicar, em vez de beneficiar a famlia. A sua quase devoo era o trabalho e qualquer coisa que surgisse para empanar o brilho dessa crena, plantada em seu esprito desde a mais tenra idade, cultuada com carinho, todos os dias, at aquele momento - sim o trabalho bendito, do nascer ao pr-do-sol, desde a sementeira promissora flor da terra at a derrubada dos vigorosos troncos da mata virgem - qualquer coisa que surgisse para escurecer a beleza dessa crena, para apagai' a esteira luminosa do longo labutai' dirio que ele e seus filhos trilhavam - devia ser posta margem, relegada ao plano inferior, atirada para longe, amaldioada. Parou o cavalo sombra de uma cabina e cismou por alguns momentos. Apeou, cavou com a faca uma cova ao p da rvore e ali enterrou o diamante. Ps-se de novo a caminho, tranqilamente. Em casa, narrou o fato companheira e pediu sua opinio. Devia voltar para desenterrar a preciosa gema e trazer com ela, para dentro do lar, a riqueza, acompanhada de seu enorme cortejo de preocupaes e interesses mesquinhos, ou continuariam a levar a vida de pobres a que estavam acostumados, com a paz e as bnos de Deus? Minha av achou melhor deixar a pedra enterrada ao p da arvore. No desejava mudana em sua vida. No se acostumaria mesmo com uma transformao brusca como a que costuma trazer a riqueza, quando entra de repente numa casa. Que continuasse levando a vida simples de pobre, mas abenoada, com a conscincia do dever cumprido e a labuta pelo po de cada dia! Eis o que me contou naquela ltima vez que o vi, quase meio sculo depois que se deu o incidente acima narrado, quando j estava cego e paraltico. Um dia, porm, chamou um dos filhos e contou-lhe o caso do diamante. Explicou minuciosamente, deu os detalhes do local e mandou que fosse procurar a pedra. O rapaz chamou os irmos, repetiu-lhes a histria e todos se tomaram tristes, pois concluram que o velho, alm de cego e paraltico, estava tambm desequilibrado sofrendo da cabea. Nesse tempo minha av j no existia para confirmar o fato. O filho deixou passar alguns dias e voltou presena do velho para dizer-lhe que no encontrara o diamante. Meu av censurou-o, recriminando vigorosamente o seu desinteresse, pois sabia que a preciosa gema ainda se achava enterrada no mesmo local. E a ficou encerrado o caso. Foram plantadas roas margem do rio, o aspecto do local ficou inteiramente mudado, mas a velha cabina desafiava o tempo, os homens e a civilizao. Ela cumpria com fidelidade o seu papel de guarda do tesouro. Anos se passaram. Uma viva, pauprrima a ponto de viver passando fome em companhia dos filhos pequenos, alguns deles deficientes mentais, conseguiu que o fazendeiro, proprietrio daquelas terras, lhe desse consentimento para levantar um ranchinho a poucos passos da cabina. Um dia, faltando alimento em casa, como quase sempre acontecia, muniu-se de um anzol e dirigiu-se margem do rio para apanhar algum peixe. Ao atravessar uma estrada que desembocava ali no porto, sentou-se sombra da velha cabina, que desafiava a foice e o fogo das queimadas, para meditar, cansada e aflita, sobre a sua triste situao. Enquanto pensava, nervosamente ia quebrando o barranco feito pelas enxurradas ao p da rvore no seu perpassar de tantos anos. De repente, seus olhos, dilatados pelo espanto, viram a maravilhosa pedra, saltando da terra. E aquelas mos, acostumadas a apanhar as migalhas e os restos que lhe atiravam os favo-recidos do destino, entrelaaramse afoitamente, segurando com fora aquela riqueza que o destino lhe punha diante dos olhos. Mais uma vez, o destino fazia cumprir os seus desgnios misteriosos, beneficiando agora uma infeliz que, mais que ningum, necessitava do seu auxlio. O moo, que um dia pensou estar o pai acometido de um acesso de loucura, quando soube do sucedido, arrependeu-se amargamente por no ter seguido as instrues do velho. Consolou-se, porm, sabendo que o destino tinha, dessa vez, procurado uma pessoa que dela necessitava mais que ningum. Esse diamante foi vendido em Uberaba, por um fazendeiro que o adquirira em Abadia dos Dourados, por fabulosa soma.

03 PO
Meu av, conforme referi antes, era um verdadeiro amigo do trabalho e por isso soube criar os filhos num regime de atividade e honra. Em sua casa nunca houve lugar para os ociosos. Mas para aqueles que quisessem ganhar honestamente o seu sustento, sua casa foi um verdadeiro asilo, de portas sempre abeitas. Muito metdico, ele fazia tudo dentro dos princpios da ordem. Todas as manhs; chovesse ou fizesse sol, frio ou calor; levantava-se e punha a turma toda para fora. A no ser por motivo de doena, nenhum dos filhos de Jos Joaquim de Melo jamais esperou o Sol sair, deitado na cama. Cada filho tinha seu trabalho estipulado e ningum empurrava tarefa para outro. Era uma colmia viva, onde cada um cumpria religiosamente o dever, sem discusso e sem queixa. Todas as noites, aps o labutar do dia, o velho reunia os filhos em volta da mesa grande da sala de jantar para ministrar-lhes pequenos conhecimentos, que constavam de um pouco de leitura, as quatro operaes e bons conceitos baseados em moral sadia. No se esquecia, tambm, dos ensinamentos da medicina domstica. Se meu av tivesse sido um homem culto, talvez fosse um grande educador, pois j no seu tempo, intuitivamente, usava os mtodos preconizados pela pedagogia moderna, sob a base do aprender fazendo. Assim, ele criou os seus catorze filhos, num lar pobre e honrado, mas que soube exercer, sobre aqueles rapazes e moas, uma influncia poderosa e sadia que os acompanhou a todos, pela vida afora.

PRIMEIRAS LUZES
eu pai foi sempre um menino doente e, por isso, ao contrrio dos outros irmos, teve mais oportunidade de viverem casa, auxiliando a me. Vitimado diversas vezes pela maleita, ficou sofrendo do fgado e no podia, como os outros irmos, enfrentar os rudes servios da lavoura. Quando estava melhor, ia para a roa, mas nas ocasies de crise, obrigado a permanecer em casa, encontrava sempre alguma coisa para fazer, pois seu temperamento irrequieto no se acomodava ociosidade. Dessa forma, num esforo inconsciente de aprimoramento do carter, adquiriu um senso de responsabilidade at exagerado. Gostava muito de passai* dias, e at meses, em casa de David, o irmo mais velho. Esse era casado e possua uma pequena fazenda em local salubre e agradvel. Meu pai e o tio David foram sempre os irmos mais unidos da famlia. Tio David foi o primeiro bandeirante da f evanglica nos sertes do Tringulo Mineiro e foi quem levou meu pai aos ps do Cristo de Deus. A famlia de meu av era muito religiosa. Ningum perdia teros, novenas e procisses, missa do galo, festejos de So Joo, Santo Antnio e So Pedro bem como outras festas e tradies catlico-romanas. Viajavam quatro lguas a cavalo, durante a noite, para assistir a missa do galo, denominao dada s comemoraes do Natal. Todos davam esmolas para os santos, faziam e cumpriam promessas, com todo o zelo e ardor dos bons catlicos. Mas meu tio David, que era homem dotado de uma inteligncia privilegiada, comeou a observar a vida de um padre, seu mentor espiritual. E o que pode observar acabou levando-o a certa descrena, pois no podia compreender; apesar do respeito que nutria pelo sacerdote, como conciliar o que o padre pregava com o que praticava. Mesmo um tanto descrente, no deixou transparecer nada para a famlia, nem mesmo para a esposa, pois considerava tal atitude como rebeldia e, conseqentemente, como pecado mortal. Procurando ver-se livre desses pensamentos pecaminosos, resolveu penitenciar- se e o fez de maneira to rigorosa que caiu doente em conseqncia dos jejuns e penitncias corporais. Quando comeava a convalescena, um amigo, por nome Jos Quirino, foi visit- lo, levando-lhe, de presente, uma coisa preciosa naquele tempo: um livro.

Jos Quirino era um desses raros homens de quem se pode dizer que considerava o mundo feito a seu gosto. Andava sempre bem humorado, falava por dez mulheres, soltava gargalhadas que eram ouvidas a grande distncia, e considerava a vida uma boa pilhria. Chegando casa do amigo, foi dizendo: - Olhe, David, eu vim fazer uma visita e trazer esta coisa para voc, que meio letrado, dizer o que . E atirou o livro na cama do tio David. Tsto - continuou ele - tem andado de mo em mo e j viajou que no foi brinquedo, desde que saiu da Bagagem. Como voc no pode trabalhar agora, convm 1er para descobrir o que ele conta. Mas onde o arranjou? - perguntou tio David. -Foi o compadre Juca, meu irmo, que ganhou ele de um viajante esquisito que ia para Paracatu. Vou 1er, Quirino. Mas, tomara que no seja uma das Bblias falsas espalhadas por um tal de Joo Boyle, que morreu h pouco tempo l na Bagagem. Voc j ouviu falar nisso, Quirino? J ouviu alguma coisa sobre esse estrangeiro? Voc acredita em tudo isso que andam falando por a?

Sei l, David, - respondeu Quirino. O que sei que tudo nesse mundo engano. Voc conhece homem mais falso do que o nosso vigrio? Tio David caiu das nuvens. Ele julgava-se o nico sabedor de alguns detalhes da vida do padre a agora via que no era assim. Meio desapontado, sem saber o que responder, disse ao Quirino, que se levantava para sair: - Bem, Quirino, pode deixai- o livro que vou 1er... Meu tio estava ansioso por se ver livre do visitante para poder pensar um pouco sobre aquelas palavras ferinas e ditas entre dentes, mas que revelavam, significativamente, que o sertanejo, vido por uma luz espiritual mais intensa, comeava a acordai'. Logo que o Quirino saiu, ele abriu sofregamente o livrinho, que em vez de ser uma Bblia completa, era apenas o Novo Testamento. Ele estava muito interessado e mesmo absorto na leitura do evangelho, quando outro visitante entrou repentinamente no quarto. No desejando que algum o visse lendo aquele livro, tentou escond-lo, mas foi infeliz no seu gesto, pois o outro j tinha visto e reconhecido o pequenino exemplar, como uma daquelas sementinhas preciosas espalhadas pelas mos santas e abenoadas do rev. Joo Boyle. Jos Dornelas, assim se chamava o recm-chegado, era um homem esquisito, segundo diziam, e com quem todos evitavam convivncia, pois ele vivera na chcara de propriedade do rev. Joo Boyle, situada no Crrego da Ona. Todos o apontavam como compactuado com o ministro pelo fato de residir numa propriedade do mesmo. Com o falecimento do consagrado servo de Deus em Esfrela do Sul (antiga Bagagem), decidindo a famlia vender a chcara, Jos Dornelas de l se mudou para ou'o local. Mas continuou sendo evitado e repudiado pelos vizinhos, que o encaravam com maus olhos, considerado como era, excomungado da igreja. Seu David - disse ele - vim aqui para comprar do senhor um pouco de mandioca para minha horta. Meu stio est morrendo no mato, no encontro quem queira trabalhar para mim porque todos acham que sou amaldioado. A conversa se prolongou em torno das condies do stio e das roas do Z Dornelas, at que recaiu sobre o livrinho. Foi Dornelas quem perguntou a tio David se era dele e se gostara da leitura. No - respondeu meu tio. No meu, um vizinho o trouxe aqui para eu descobrir do que se trata. Estou com medo de ser uma das tais Bblias falsas espalhadas pelo protestante de Estrela do Sul. O senhor conhece essas Bblias? Diga com franqueza, sr. Dornelas. Graas a Deus, mil graas a Deus por me haver concedido o privilgio de conhecer um pouco desse livro, sr. Davi. No diga - replicou meu tio. Pois no so essas as Bblias falsificadas? No, sr. David. No so falsificadas. So as Escrituras, a Palavra de Deus que o saudoso rev. Joo Boyle espalhou aqui entre o nosso povo. Ele est agora no cu, colhendo os frutos do seu abenoado trabalho. Tio David sentiu tanto horror ao ouvir estas palavras que at se benzeu, fazendo o pelo sinal ou sinal da cruz. O Dornelas riu-se at no poder mais e a seguir explicou ao amigo que aquela Bblia nada tinha de extraordinrio e era igualzinha a do Padre Manuel Luiz, em quem eles, os catlicos, confiavam cegamente. Se o senhor quiser - disse ele ao meu tio - pode arranjar a Bblia do padre emprestada, eu trago a minha e vamos conferir. Eu perco a minha casa, se o senhor achar alguma coisa em desacordo. Pois est feito. Vou domingo tomar caf com voc e levo a Bblia do padre. Vou esta semana cidade para arranjar com o vigrio. Ento, estou esperando o senhor e a famlia para passar o domingo em minha casa. Assim, tio David assumiu o compromisso mais decisivo de toda a sua vida. 03 &D Logo que se sentiu em condies de viajar, rumou para a cidade de Carmo da Bagagem, hoje Monte Carme lo, a fim de obter com o padre Manuel Luiz, a Bblia que ele tanto desejava para poder confrontar com a do Dornelas. Aproveitando a ocasio, levou vrias amostras de produtos da fazenda para vender na cidade. Para o seu vigrio levou um bom presente, conforme o costume antigo. Chegou casa do padre justamente na hora do almoo. Durante a refeio conversaram bastante sobre muitos assuntos, no decorrer dos quais meu tio procurava encaminhai' a conversao para o lado religioso, salientando que tinha grande desejo de ler as Sagradas Escrituras. Mas o vigrio era sabido e, com muito jeito, tirava o coipo, mudando de assunto. No houve meio de obter do padre qualquer esclarecimento sobre o angustiante problema espiritual que atormentava a conscincia do tio David. Desanimado, deu uma volta no comrcio e voltou casa do vigrio, decidido a arrancar-lhe a Bblia das mos, custasse o que custasse.

Seu padre - foi dizendo logo de sopeto - em vim hoje aqui cidade somente para arranjar a sua Bblia emprestada, pois l pelos meus lados anda uma poro de Bblias falsas e eu resolvi comparar a sua, que verdadeira, com as outras, para a gente ficar sabendo direito como essa coisa... Voc est ficando doido, David - exclamou o vigrio espantado - Nada disso. A minha Bblia est em latim e pessoas ignorantes como voc no podem compreender e vo at cometer pecado. Olhe, a Bblia um livro muito difcil e s ns, os padres, que a podemos ler e tirar dela as lies de que o povo necessita, s ns temos os estudos necessrios para isso. Alm disso, a Santa Madre Igreja achou por bem vedar a leitura da Bblia aos leigos e voc no quer quebrar os mandamento da igreja para no ser excomungado, no David? Mas escute, vigrio, ns no aprendemos que a Bblia uma carta deixada por Deus aos homens? E sim, aprendemos isto e a verdade. Pois, seu vigrio, fique sabendo que se meu pai aqui na terra me deixar uma carta, ningum por coisa alguma, poder me impedir de ler essa carta. Assim tambm ningum pode me impedir de ler a carta de Deus aos homens pecadores e eu, como um deles, preciso saber o que est escrito a meu respeito. Pode me excomungar, senhor vigrio, pode fazer o que bem entender, pois vou arranjar a Escritura Sagrada seja onde for, para poder proclamar bem alto a verdade de Deus e dizer a todo o mundo que os padres querem nos impedir de ler a carta de nosso Pai Celeste. O padre assustou-se e, tardiamente, quis remendai' o erro cometido. Mas foi tempo perdido. Nem conselhos, nem ameaas, nada mais poderia fazer com que um homem como meu tio voltasse atrs a sua palavra. Ele era descendente de bandeirantes e pertencia a uma gerao de homens de carter, dessa mesma estirpe pai a quem um fio de barba era documento e a palavra empenhada representava uma obrigao que deveria ser cumprida at com risco da prpria vida. Diante da firmeza demonstrada por meu tio, a quem conhecia de perto, o padre viu claramente que perdera uma ovelha do seu infeliz e desamparado rebanho. Sabia que homens da fibra de David de Melo no voltavam atrs. Ao despedir-se do sacerdote, tio David fez saber claramente que iria procurar o Dornelas para com ele estudai a Sagrada Escritura, j que isto lhe havia sido negado. O padre ainda fez uma tentativa para faz lo mudar de idia, presenteando-o com uma velha histria sagrada. Regressando casa voltou disposto a romper com a igreja romana e disto fez ciente sua esposa, a tia Maria Isabel. Contou mulher toda a conversa mantida com o sacerdote catlico, bem como o trato feito com o Dornelas. Esperou ansioso o domingo. De manhzinha, todos da casa se encaminharam para o stio do Jos Dornelas e l meu tio passou o dia todo lendo a Bblia. O vizinho deu- lhe aquelas informaes que o seu alcance intelectual e espiritual permitia. Contou-lhe que em Estrela do Sul poderia adquirir uma Bblia bem como outros livros evanglicos. Informou mais que, prximo cidade, numa fazenda chamada Crrego da Ona, havia uma congregao de protestantes que lhe poderiam esclarecer mais sobre a f evanglica. Outra informao preciosa, colhida naquele abenoado domingo, foi a da prxima visita que o rev. Carlos Morton iria fazer s congregaes do campo, devendo estai' em Estrela do Sul da a uns vinte dias. O rev. Carlos Morton, missionrio da West Brazil Mission, consagrado servo de Deus, era casado com dona Lucy Hall Morton, cunhada do grande desbravador espiritual dos nossos sertes, dr. Alva Hardie, de quem falaremos mais tarde. Morton residia em Casa Branca, no estado de So Paulo, e o seu campo se prolongava at a longnqua cidade de Paracatu, em Minas. Todas as viagens, l por aqueles distantes anos de 1893 a 95, eram feitas pelo rev. Morton a cavalo. Foi o primeiro pastor da velha Igreja Presbiteriana de Araguari. Feito arrojado, uma verdadeira epopia de lutas representavam essas longas e penosas viagens a lombo de burro pelos sertes a dentro, povoados de malfeitores, de feras e de enfermidades traioeiras. Ousados heris esses missionrios que, deixando o conforto e o bem-estar dos centros civilizados, sua terra distante e sua famlia, embrenhavam-se nas selvas, varavam os campos, em busca de almas para o Salvador, tendo todas essas perdas por amor de Jesus Cristo! Alm dos perigos naturais e dos riscos prprios dessas viagens arriscadas, tinham de enfrentai* ainda a hostilidade dos habitantes das localidades visitadas que, insuflados pelos falsos guias espirituais, cujo interesse era manter o povo na ignorncia, moviam perseguies e tratavam mal os pregoeiros do evangelho. Como verdadeiros bandeirantes, porm, tudo enfrentavam com serenidade, certos de que estavam cumprindo um mandado de Deus e uma ordem do Mestre, que havia dito: - Ide a todo o mundo e pregai o evangelho a toda criatura. Abenoada seja a memria de Joo Boyle, o homem que residiu em Estrela do Sul onde, a princpio chamado de galego e de estrangeiro pela populao, ali viveu de tal modo, at a sua morte, dando um

exemplo to vivo e to esUipendo do evangelho que pregava, que passou a ser uma das criaturas mais estimadas pela populao da lendria cidade. Abenoada seja a memria de Carlos Morton, o pregador ambulante que de forma abnegada se arrancava de seu lar, na distante Casa Branca, e afrontava o Sol causticante e as intempries do serto de Minas at as barrancas de minerao do Paracatu, para anunciar o evangelho de Cristo. Abenoados sejam os nomes de todos esses heris e daqueles que continuaram a sua grande obra at os dias de hoje.

03
Tio David e Dornelas indagaram exatamente sobre o dia da passagem do rev. Carlos Morton e combinaram ir juntos encontrar o ministro. Enquanto esperava, meu tio continuou lendo as Sagradas Escrituras. Levou a Bblia do amigo para casa, e tanto era o seu af em conhecer as verdades eternas, que se levantava de madrugada e, claridade dbia do dia que repontava apagando as ltimas estrelas, debaixo do cu sertanejo, ouvindo o coro divino dos pssaros na mata, com o corao saltando de contentamento, abria as pginas do evangelho. Eu sou o caminho, a verdade e a vida lhe dizia o Salvador. Que alegria! Que bno! Que palavras ditosas estas, que ele repetia em voz alta, descansando o livro ao peito e fitando ao longe o contorno dos morros que se destacavam ao nascer do Sol. Parecia que um novo Sol nascia tambm dentro de seu peito, com uma luz muito mais foite, mais irradiante, mais abrasadora. Ningum vem ao Pai seno por mim. Nada de missas, nada de novenas, de fogueiras, de repique de sinos, de velas, de gua benta. Nada de confisses, nada... nada... nada de intermedirios entre Deus e o homem. Somente Cristo, o Filho do Deus Vivo, o Filho Unignito do Pai, que o deu a conhecer.... Nem papa, nem padre, nem sacristia, nada daquilo que conhecia desde os primeiros dias de sua vida. E ali, na Palavra de Deus, que ele lia com sofreguido, nenhuma referncia a essas doutrinas que agora reconhecia como exticas, intrusas, ofuscando a viso espiritual do homem. Que felicidade! Como agradecer a Deus tanta bondade? Tinha vontade de saltar, correr, de sair gritando aos quatro ventos, fazendo sentir a todos que encontrasse, quo feliz se sentia! Ao meio do dia, hora do descanso, enquanto os companheiros de trabalho se estiravam preguiosamente sombra das rvores que se erguiam margem dos roados, David procurava tambm uma sombra benfazeja e abria o Livro de Deus. Enquanto descansava o coipo, elevava o esprito ao alto, pedindo a bno dos cus para a leitura que ia comear, sim Ao meio-dia, quando os sons da terra Abafam mais de Deus a voz de amor... ele sentia seu corao vibrar ao som de uma msica divina para louvar mais alto o bendito nome do Salvador. Tanto leu e com tanto interesse em se apossar das verdades do evangelho, que vencido o prazo de vinte dias j se sentia disposto a abraar definitivamente a nova f. No dia aprazado ele se aprontou e foi, em companhia do Dornelas, para conhecer o pastor. Antes de sair prometeu solenemente tia Maria Isabel nada fazer precipi-tadamente e no ir entrando assim to cedo na religio, embora estivesse convencido de que fora da igreja evanglica no encontraria nunca mais a paz de que o seu corao necessitava. Ao chegarem moradia do velho Jos Esteves, um modelo de homem de orao c uma espcie de patriarca da Congregao do Crrego da Ona, j ali se encontrava o rev. Carlos Morton. Todo mundo ficou admirado da presena do tio David e, mais ainda, quando ele disse aos presentes que viera encontrar o ministro para receber dele explicaes. Permaneceu trs dias na casa daqueles crentes, ouvindo e aprendendo do bom servo de Deus. Instando com o rev. Morton, conseguiu que esse concordasse em ir at a sua casa para falar esposa e s filhas. Na fazenda de tio David, mais trs dias se passaram de grande regozijo espiritual para a famlia e de grande atividade para o consagrado servo do Senhor. Todos estavam interessados em saber mais e cumulavam de perguntas o pastor, com avidez e disposio de esprito. As perguntas eram todas respondidas com o evangelho e seguidas de oraes tocantes que mais e mais aproximavam do Pai Celestial aqueles coraes puros, porm mergulhados na mais compacta escurido espiritual. Mas as dificuldades que acometem a todos que se aproximam reverentes dos ps de Deus com o desejo sincero de conhecer a Verdade que liberta, foram vencidas e, antes de prosseguir viagem, o rev. Morton recebeu por profisso de f meu tio David de Melo, sua mulher Maria Isabel e as filhas Mariinha, Gertrudes e Isabel. Ao receber aquela famlia, grande em sua humildade porque sincera e desejosa de uma vida de maior comunho com Deus, o rev. Morton estava longe de imaginar quais seriam os frutos que mais tarde iriam surgir desse abenoado trabalho. Muito menos, poderia supor que dali surgiriam vrias igrejas e congregaes de crentes sinceros e devotados, simples e consagrados.

As duas famlias, do tio David e do Dornelas, passaram ento a fazer suas reunies em conjunto, ora numa casa ora em outra, todos os domingos, no os impedindo nem o Sol nem a chuva.

III No

MUNDO TEREIS AFLIES

(Jo 16.33)
s duras provaes que quase sempre acompanham bem de perto o crente em Jesus Cristo, especialmente logo aps a sua deciso em viver ao lado do Salvador, no caso de meu tio no se fizeram esperar. No tardou que as perseguies viessem atribulai; porm fortalecer o corao dos novos convertidos. O primeiro a levantar a mo foi meu av. Catlico pertinaz e teimoso, quando formava uma opinio, certa ou errada, no a modificava. A opinio que formou sobre o Protestantismo foi a de que era uma doutrina do Diabo e estava tudo decidido. No havia argumentos que o fizessem voltar atrs ou que o induzissem pelo menos a reexaminar a questo. Nada se poderia fazer para provai o contrrio. No princpio, ele ficou furioso, mas resolveu usar meios de persuaso para desviar o filho daquela crena perigosa, obra do Diabo, pregada manhosamente com capa de religio, pelos seus agentes e ministros. Depois, vendo que nada conseguia, passou a usai de p rocessos violentos. A primeira medida foi proibir terminantemente que os outros irmos e demais pessoas da famlia pusessem os ps em casa de meu tio, porque, conclua ele, o David estava com esprito mau.

03 S
Por esse tempo, florescia em Aiaguari uma congregao de crentes, filiada igreja presbiteriana, que estava fadada a ser, no futuro, um dos muitos abenoados faris de irradiao do ev .Oangelho nos sertes de Minas.

MANUEL DE MELO
Tertuliano Goulart, o Tuia, como era chamado na intimidade, foi um dos valentes pioneiros desse punhado de bravos que, afrontando um ambiente hostil, cheio de preconceitos sociais, religiosos e polticos, plantaram na fronteira de Minas com Gois uma das mais ricas sementeiras da Palavra de Deus. A igreja evanglica tem uma dvida de gratido para com a memria do velho Tuia. Isto porque sua atuao dentro dos arraiais evanglicos foi uma verdadeira jornada de herosmo e de consagrao. Homem culto, jornalista e cidado ntegro, honrado chefe de famlia, sua vida foi para a nascente igreja protestante uma poderosa fora de estmulo. Tertuliano Goulart, pai do rev. Jorge Goulart, ministro da igreja presbiteriana e professor da Faculdade de Teologia de Campinas, um dos belos ornamentos do nosso ministrio e sogro do rev. Galdino Moreira, uma das mais pujantes inteligncias que militam no setor evanglico brasileiro, sim, por muitos motivos, Tertuliano Goulart merece um lugar de destaque e mesmo de honra na histria do evangelismo brasileiro quando este for escrito. Merece ainda mais o respeito sua memria por parte de todas as igrejas do Tringulo Mineiro, onde sua vida foi um modelo de consagrao, de desprendimento, de trabalho, de verdadeiro amor Causa do Mestre. Muitas vezes, deixando de lado as preocupaes de sua rdua profisso, como diretor do Araguari, o mais antigo jornal do Tringulo, Tuia montava a cavalo, ao lado dos pregadores do evangelho e saa pelas zonas rurais, auxiliando os ministros em suas pregaes ainda meio confusas pela falta do conhecimento da lngua, mas profundas em sua espiritualidade. Outras vezes, sozinho, Tertuliano Goulart saa da cidade de Araguari e espontaneamente se dirigia s congregaes e ncleos de crentes das redondezas, levando-lhes o conforto da palavra divina pelo instrumento de sua palavra culta e inteligente. Tuia soube, em Araguari, que meu tio David de Melo havia se convertido ao evangelho. No trepidou. Montou a cavalo e desceu as matas de Estrela do Sul para visitai' o novo convertido. Quando meu av soube que Tuia tinha vindo de Araguari especialmente para visitar David, na sinceridade de sua ignorncia, o velho teve um verdadeiro acesso de furor. Penetrou em casa como um furaco, dependurou duas armas cintura e, dizendo improprios, abalou para a casa do filho, falando a todos que encontrava pelo caminho que ia expulsar de uma vez o demnio daquelas bandas. Esta narrativa no encerra nenhum vislumbre de desrespeito memria de meu av paterno, cuja retido de carter todos reconheciam, e nem apresenta contradio alguma com as qualidades morais descritas em pginas anteriores. Pelo contrrio, no procurando esconder ou disfarar qualquer detalhe no desenrolai' dos fatos, que deve pii mai' pelo esprito de verdade e de sinceridade, no procuraremos nem acusar nem

defender o velho Jos Joaquim de Melo. Teremos, entretanto, de reconhecer que ele no foi mais culpado do que Paulo, antes da estrada de Damasco. Era sincero consigo mesmo. Estava convencido de que o filho trilhava o mau caminho e, cansado de admoest-lo, de aconselh-lo por boas maneiras s vezes, com ameaas outras, como era de temperamento violento, um dia no suportou mais. Para ele, a visita de Tertuliano Goulart, que devia ser olhada como uma honra recebida por tio David, fora uma afronta. Pobre homem! Vtima do meio em que viveu, vtima da ignorncia do ambiente em que foi criado, vtima de uma entidade religiosa indiferente para com a sorte de seus adeptos, outro poderia ter sido o exemplo legado famlia, portador como era de to slidos princpios de moral e de dignidade. Felizmente, ao chegai' casa do tio David, l no encontrou seno a nora e as netas. David e Tuia tinham sado para os lados do Crrego da Ona onde iam visitai' os crentes daquela congregao. Meu av, vtima tambm do fanatismo religioso, que pode transformar um homem bom numa verdadeira fera, no hesitava naquela hora em sacrificar o prprio filho, certo como estava de que, matando um protestante, estaria prestando um grande servio a Deus. E seria uma tragdia se encontrasse David e Tuia, porque no falava em vo, falava para cumprir. Mas Deus estava por cima. No encontrando quem procurava, o embirrado velho fincou o p na porta de entrada da casa e desandou num tremendo xingatrio frente tia Maria e s meninas, que o escutavam apavoradas. Falou, sem nenhum exagero, desde a manh at a tarde, sem consentir que a nora e as netas se retirassem. Foram to terrveis, to tremendas as ameaas que fez, as pragas que rogou ao filho e toda a sua descendncia, que minha tia, que se achava um tanto enfraquecida, com aquela submisso de esprito natural das famlias do serto para com o pai de seu marido, sem proferir uma palavra ou rplica, no suportando mais, caiu no cho, desmaiada. Meu av caiu em si, ao ver a desgraada rolai* na soleira da porta, lembrando-se ento de que o seu ltimo neto, nascido naquela mesma casa, tinha apenas quinze dias. Tomado de aflio, socorreu como pde a nora e, deixando-a aos cuidados das filhas mocinhas, correu de volta para casa, mandando minha av com urgncia para a casa de meu tio, cuidar da enferma. Meu av teve de pagai* bem caro pela leviandade. Sofreu um remorso tenvel durante o resto de sua vida, pois tia Maria Isabel jamais recuperou a sade e ficou sofrendo das faculdades mentais. To perturbada ficou, que rejeitou o filho nascido havia poucos dias. Da por diante a vida de meu tio David se transformou num suplcio indescritvel. As filhas maiores estavam ainda pequenas e nada podiam fazer pela me e pelos irmozinhos. Empregadas ele no conseguia, porque ningum queria trabalhar para os protestantes. E a vida de David de Melo, que poderia ter sido, com a sua converso e da mulher ao evangelho, uma apoteose de alegria e um hino constante de louvor, foi, ao contrrio, uma verdadeira peregrinao pelo Vale da Sombra da Morte. Mas no sofrimento ele ainda encontrava motivos para agradecer a Deus. Certo de que todas as coisas correm para o bem da alma daqueles que amam a Deus, conforme o sublime ensinamento do a pstolo, jamais deixou que o desespero se apossasse de seu corao. Sofreu resignadamente, sem queixas, sem amarguras, firme no caminho da soberana vocao para o qual tinha sido chamado. Maria Isabel passava s vezes um longo perodo de tempo sem qualquer perturbao, parecendo curada definitivamente. Mas, um dia, repentinamente, l vinha a loucura e as sombras da tristeza invadiam novamente aquele lar dantes to feliz. Nos momentos de lucidez era uma crente fervorosa e dedicada, cumpridora dos deveres. Mesmo nas horas de depresso e de crise, quando se entregava ao choro e melancolia, se chegasse algum crente e comeasse a lhe falai* do evangelho e das riquezas incomensurveis de Cristo, aos poucos sua fisionomia ia se abrindo numa expresso de visvel contentamento e ela terminava cantando hinos ou fazendo oraes com o visitante. Em muitas dessas ocasies, aps um momento de transbordamento espiritual como o que acabamos de referir, ela ficava perfeitamente s por muito tempo. Era o blsamo do cu que caa, refrigerando e confortando aquela pobre alma atribulada. Meu av se arrependeu de maneira a enternecer o mais duro corao. Chamou meu tio e pediu-lhe perdo pelo que fizera. Infelizmente o arrependimento pode obter um perdo, mas no tem poder para apagar as marcas do crime e desfazer as suas conseqncias. E assim, durante quinze longos anos, tia Maria sofreu e fez sofrer o marido, de maneira atroz. Mas no se esquecia, no auge das crises mais agudas, de que era crente em Jesus e balbuciava oraes, pedindo o seu restabelecimento, para felicidade do esposo e dos filhos. Mas os caminhos de Deus no so os nossos caminhos. A enfermidade de minha tia foi usada pelo Altssimo como instrumento poderoso na sua obra. Eis o que se deu. Meu av, desejoso de reparai*, pelo menos em parte, o mal que tinha praticado, consentiu que seu filho Manuel fosse passar uns tempos com David para auxili-lo em suas tribulaes.

Imps, naturalmente, uma condio: os dois irmos no deviam conversar sobre religio. Meu pai transferiu-se ento para a casa de David, disposto a fazer tudo para aliviar o sofrimento do irmo, mas disposto tambm a cumprir religiosamente as determinaes do velho. Vov, com o corao mais abrandado, consentiu tambm que voltasse a antiga convivncia da famlia para com o filho mais velho que tanto sofria por sua culpa. Nessa convivncia, deveria ser respeitada tambm a mesma condio: nada de assuntos religiosos. Com relao a meu pai, essas recomendaes iam ao ponto de ele ser obrigado at a se retirar para bem longe quando houvesse algum culto ou prtica religiosa em casa de David. Minha av, que possua um corao bonssimo, ia sempre visitar tio David e l passava horas e dias, zelando e cuidando da nora e dos netos. Mas essa convivncia tinha alguma coisa de lgubre, de forado; devido s imposies do velho que, mesmo absurdas, eram respeitadas escrupulosamente. De ambos os lados, um longo, um enervante silncio. Assim, se estabeleceu certa harmonia, forada pelas circunstncias. Depois que meu pai esteve por algum tempo em casa do irmo, o padre da localidade mais prxima, que exercia forte influncia sobre o velho Jos Joaquim de Melo, comeou a aconselh-lo para retirar meu pai de l, pois acabaria na certa sendo protestante tambm. Que tivesse cuidado que o Protestantismo era pior que a lepra, para se propagai- numa famlia. No dia em que meu pai deixou a casa do tio David, disse-lhe estas palavras: - Olhe, David, eu sinto muito pelo que aconteceu. Quero dizer-lhe que mesmo voc sendo protestante, eu no farei como os outros da famlia. Estou pronto a servi-lo em qualquer ocasio em que precisar, porque, afinal de contas, voc tem o direito de pensai' como quiser e ningum pode obrig-lo a adotai' essa ou aquela religio. E meu pai se despediu. Foi o primeiro passo.

PRINCPIO DE VIDA E ROMANCE


eixando a casa do irmo, meu pai permaneceu pouco tempo em companhia dos velhos. Isto porque, segundo o costume da famlia e da regio, o moo, quando sente aproximar-se aquela importante fase da vida que culmina com o casamento, deve ir se preparando com o devido senso de responsabilidade, para os dias futuros, tratando de pr em ordem o que possui e iniciar a vida por conta prpria. Sentia tambm falta do irmo, pois a convivncia criada entre os dois os tornara mais ntimos. Em casa de meu av, Manuel j no se sentia to vontade, pois desaparecera a antiga harmonia existente na famlia. O velho havia proibido qualquer conversa sobre religio e quando, por motivo de doena, as famlias se reuniam, havia sempre, pairando no ar, de maneira inquietadora, um angustiante silncio. Era o receio natural de provocar melindres, que gerava inevitavelmente certo constrangimento e roubava a alegria dessas horas de intimidade. Essa situao contribuiu muito para que meu pai se decidisse depressa a tomar o seu rumo. O costume muito comum naqueles tempos era o rapaz cuidar, antes de escolher a companheira de seus dias, da sua moradia, geralmente uma pequena poro de terra, com um ranchinho plantado boca da mata. Consoante o costume da poca, um dia meu pai se aproximou do velho para comunicar que ia tratar de seu sitiozinho. Com alguma economia, alis, muito pouca, ele conseguiu comprar uma parte na fazenda das Perdizes, que ficava situada no municpio de Carmo da Bagagem, hoje Monte Carmelo, e ficava distante umas quatro lguas da moradia do velho Jos Joaquim de Melo. Foi bem interessante esse perodo de sua vida. Adquiriu o direito de posse do terreno, margem do rio Perdizes, pela quantia de 80 mil ris. Tudo era serto roda, somente existia no local um rancho de caadores. O vizinho mais prximo distava uns quatro quilmetros. Agora iam surgir as maiores dificuldades. Aquele dinheiro, que representava toda a sua economia do tempo de solteiro, ele o empregara na compra do terreno. Para beneficiar o stio teria que contar unicamente com o seu trabalho.

Minha av tratou de providenciar um princpio para o filho: dois colches de pano de algodo tecidos por ela mesma, cheios com palha de milho rasgada, quatro lenis tambm tecidos em casa, dois travesseiros, duas toalhas e duas colchas de l, que ainda existem at hoje. A cada filho que saa de casa, minha av fazia questo de presentear com esse enxoval, acrescentando mais o seguinte: uma panela, um copo de folha, uns dois ou trs talheres, algumas tigelinhas, uma cafeteira e um coador. Levava tambm o mantimento necessrio para gastai' at que a roa do novo stio produzisse. Meu pai ainda teve o privilgio de levai'emprestado o cairo de bois do velho, com duas juntas. Mesmo sendo o pior cairo do Brasil, segundo expresso do vov, pois tanto ele como os filhos tinham verdadeira

averso por esse meio de transporte, meu pai ficou contente, ceito de poder contai' com o trambolho para ajudai* na lida do stio. Feitos todos os preparativos, meu av chamou solenemente o filho e lhe fez o sermo de praxe, um misto de exortao, de repreenso, de recordao da tutela paternal. E, como os velhos patriarcas do passado, despediu-se de mais aquele filho que se ausentava. Para tomar conta do carro de bois, meu pai contratou o velho Anselmo, um negro que tinha um filho, o Jos Anselmo, negrinho libertino e muito conhecido pela vizinhana por sua falta de vergonha e cinismo. O stio era um ermo e inteiramente isolado. As terras, porm, eram de boa qualidade e a coragem vivia com o moo. A casa era um pequeno rancho coberto de folhas de babau, to pequeno, que os moradores eram obrigados a colocar os colches no cho para poderem dormir, guardando-os novamente quando raiava o dia. Guardar apenas fora de expresso, os colches eram colocados sombra das laranjeiras do lado de fora, quando no chovia. Meu pai mesmo preparava as refeies. Os vizinhos mais prximos eram: meu tio Francisco, numa das margens do rio Perdizes, e tio Joo, na outra margem. Este ltimo lhe emprestara as ferramentas para iniciar o trabalho no stio. Tio Joo, que j desfrutava de prosperidade e tima situao econmica, teve muito boa vontade para com o irmo. No somente lhe arranjou o material que precisava como veio pessoalmente, em companhia de alguns camaradas, para auxiliar no roado. No fim do dia, meu pai teve o prazer de ver o mato derrubado para a primeira roa. pois o homem da lavoura, quando pega no trabalho, de Sol a Sol e trabalha mesmo sem brincar, s o deixando quando a tarefa est terminada. Com auxlio de Anselmo e do negrinho, papai fez uma roa em torno do rancho e, mais tarde, com a ajuda dos dois irmos e mais dois camaradas, aumentou o roado. Uma enorme caixa de maribondos, existente no mato, foi destruda e os bichinhos acharam de construir outra moradia na beirada do rancho. Seguindo o conselho do negro Anselmo, meu pai resolveu queimar a caixa de maribondos e meteu mos obra, mas com tal infelicidade, que o ogo pegou nas folhas de babau, alastrou-se pela coberta toda e em pouco tempo tudo estava consumido. Apesar dos esforos empregados, pouca coisa se conseguiu salvar do incndio. Esprito forte e de vontade frrea, meu pai no desanimou. Ficou bastante aborrecido, claro, mas alojouse debaixo de uma grande rvore existente no terreiro, fazendo consigo mesmo um protesto de nunca mais consentir na construo de ranchos de folha em sua propriedade. E esse propsito ele o conservou toda a sua vida. Se algum desejasse v-lo extremamente zangado era s falar, na sua presena, mesmo sem qualquer aluso, em levantar um rancho dentro de suas terras. A noite, discutindo com Anselmo, esse lhe disse: Qu Seu Nca, se eu fosse vanc, tocava pra trais e largava essa terra braba que nunca viu p de gente batizada. No, Anselmo, respondeu: Sou um homem que custa a tomar uma deciso, mas uma vez tomada, no volto atrs. Amanh vou vender a bezerra que meu padrinho me deu e a nica coisa que possuo de valor e de que posso dispor, compro telhas e ns vamos fazer uma casinha de verdade. No dia seguinte ps em execuo o seu pensamento. Vendeu a bezerra por 15 mil ris. Foi um negocio, dizia ele mais tarde, pois o gado estava em grande alta. Comprou um milheiro de telhas por dez e guardou os 5 mil ris restantes que foi a sua economia pelo espao de um ano. Para tocar a roa, ele negociava dia com os irmos e outros vizinhos. Ele e o negro fizeram ento uma casa, to pequena que a cozinha continuou a ser debaixo da rvore no ptio. A terra era boa, as plantas estavam viosas e o humilde lavrador esperava ansioso pela colheita. Se Deus o ajudasse como tinha feito at ali, em breve poderia procurar uma companheira para auxili-lo a suportar a solido. O trabalho era estafante e as dificuldades surgiam dia a dia, mas a esperana da colheita enchia-o de nimo e entusiasmo. Como era bastante difcil encontrar camaradas para trabalhar, foi muito importante o auxlio do velho Anselmo, especialmente quando conseguiu conhecer alguns escravos que tinham sido alforriados recentemente pela famlia Mendona. Os Mendona eram gente muito bondosa, de maneira que os escravos, mesmo libertos, no quiseram abandonar os antigos senhores e continuaram servindo e trabalhando nas suas fazendas. Dentre a turma de negro alforriados, estava o Salvador, um negro muito prosa e arrogante, mas muito bom de servio. A convite de Anselmo, resolveu trabalhar com meu pai. No segundo dia de trabalho, o Salvador arriscou uma prosa com o patro, que tambm pegara na lida com eles. Seu moo, quero d um conseio pra vanc. Vanc deve de cas pra susseg a cabea e cum pco tempo vanc acaba sendo o home mais airemediado dessas redondeza. -Voc acha, Salvador? Perguntou meu pai, distrado. Ora se acho. E, encostando o cabo da enxada ao peito largo, o negro continuou:

Por que vanc no d um passeio l pela casa dos Mendona? As fias dele so uns peixo, seu Nca. Entonce, se vanc agrad a Maria Li na que vai s uma beleza, pois um p de boi pra trabai. S vou avisando que vanc tem que convers com a s Chiquinha, pois o vio Mendona anda no cabresto. Vanc querendo, nis aparece por l domingo. A s Chiquinha fala pros diabo e muito braba, mas tirando isso uma pessoa sem defeito. Ficou assim tratado o passeio fazenda do velho Mendona, que distava apenas trs lguas. O Salvador espalhou a notcia entre a negrada e mandou prevenir os velhos. Quando dona Chiquinha recebeu o recado, avisando da visita, reuniu a turma toda, inclusive o marido, pois ai dele se no fosse, na presena do moo, o ouvinte mais atento. Com toda a importncia e solenidade deu a notcia para as filhas, com rasgados elogios ao rapaz do qual ela conhecia toda a histria da vida dele e tambm os seus troncos, at a quarta gerao para trs. O pai dele. dizia entusiasmada, o Z Vicente - meu av era conhecido por essa alcunha - gentes, ela o conhecia no era de hoje. Conhecia como se fossem irmos. L em Bagagem eles brincavam juntos, a famlia dela morava de um lado do rio e a dele, do outro lado! Era gente de palavra, gente boa como no havia naquelas vizinhanas. E conclua entusiasmada, ante a mudez acanhada das filhas e a passividade melanclica do marido: - e depois, o rapaz est muito bem principiado. Ningum disse uma palavra. Tambm no adiantava argumentar. Era obedecer risca, seno o caldo entornava. E agora, se ele se agradai* de alguma de vocs, j sabem. Ai de quem fizer luxo. Toca pra cozinha, j. A Maria das Dores faz o doce de laranja, a Hermnia o doce de leite, a Maria Eulina lava e alveja as toalhas e faz o almoo de domingo. A Lina vai tratai* das lingias e do lombo cheio. Cada uma tem seu servio, portanto, bico calado. No quero que ningum resmungue. E voc, velho, mande fechai* as vacas. E a ditadora encerrou a reunio, voltando afoita para a cozinha. No domingo, logo s primeiras horas da manh, meu pai e o negro Salvador rumaram para a fazenda dos futuros sogros. No caminho, o negro foi contando tudo o que sabia sobre a famlia, numa fluncia de linguagem e com entusiasmo nunca vistos. Pouco antes da hora do almoo estavam apeando diante da porteira dos currais do senhor Manoel Luiz de Mendona. Um dos rapazes da famlia e alguns ex-escravos que se achavam por fora tomaram conta dos animais. O Salvador at fungou de importncia e deu ares de grandeza para chamar a ateno dos outros negros. Ele estava se desincumbindo de uma alta misso. Era o introdutor diplom-tico do moo no seio daquela famlia. Sentia-se orgulhoso e queria s ver a cara da dona Chiquinha quando ela viesse novamente incomod-lo com aqueles costumeiros xingatrios e com aqueles formosos eptetos de - Negro sem vergonha - Peste - Moleque do diabo - Tio, e outros que o classificavam como o pior negro da fazenda. Dona Chiquinha, ao chegar o pretendente, no se fez de rogada e, como falava por dez, ia dispondo tudo com desembarao de modo que o moo se sentisse plenamente vontade. De incio foi cortando a falta de assunto muito comum em situaes semelhantes e que costumam trazer um embarao angustiante aos presentes, entrando logo a falar de mil coisas ao mesmo tempo. Minha av materna e meu av paterno eram to semelhantes quanto o eram minha av paterna e meu av materno. Para os primeiros, no existia assunto nenhum que lhes fosse estranho, falavam encachoeiradamente, quase sem tomar flego, conheciam tudo, eram autnticos boletins de informao. Quanto aos outros, eram o reverso. Falavam pouco, eram muito meigos e carinhosos, de aparncia humilde e tardos de inteligncia. Tanto meu pai como minha me vieram de lares onde os seus pais viviam em plos contrrios. Logo quando meu pai chegou, minha av mandou chamar a turma de moas. Eram seis, todas robustas, de boa aparncia, um bocado acanhadas. Olhe seu Nca (ela jamais se dirigia uma pessoa, sem antes inventar um apelido) esta a Tereza, a mais velha, esta a Hermnia, aquela Maria das Dores, esta outra a Maria Eulina, que fez o almoo de hoje, aquela outra acol a Lina, que ainda gosta de brincar de boneca e esta aqui a Maninha, a caula. Se o senhor agradar de alguma, pode dizer sem cerimnia. Gente, e por falar nisso, est na hora do almoo. O almoo decorreu num ambiente de alegria e entusiasmo joviais. To bem correram as coisas entre Manuel de Melo e Maria Eulina, que meu pai s resolveu regressar na madrugada seguinte. Era fcil arranjar noiva naqueles bons tempos. Tudo era mais simples, mais potico, mais firme, sem as complicaes de nossos dias em que o convvio exagerado muitas vezes prejudica e destri as melhores unies, mesmo antes de se tornarem efetivas. Como cupido se transforma com a marcha do tempo.

LOTA ESPIRITUAL
ssim meus pais ficaram noivos, com um dia apenas de convivncia, e nem por isso deixaram de ser muito felizes em sua vida conjugal. O dia do casamento ficou para ser marcado na prxima visita do noivo, mas devia ser o mais breve possvel, pois os antigos aceitavam e acreditavam piamente que casamento demorado casamento desmanchado. Portanto, o rapaz prometeu voltai' quinze dias depois. Enquanto isso, devia consultar os pais e obter a bno deles. Aquela foi uma semana de grande aperto de servio. Mesmo assim, meu pai e os auxiliares deram conta de quebrar o milho e guardar o arroz que ainda estava fora das tu lhas. No sbado, os empregados saram mais cedo e papai, que tambm j se encontrava pronto para a viagem, rumou para a casa do tio David, onde devia pernoitar, antes de atingir a morada dos velhos. Foi recebido ali com a mais viva alegria. Contou que o motivo principal de sua presena era para comunicar o seu breve casrio e convidar David para seu padrinho. Tio David respondeu que s poderia aceitar no ato civil, pois na igreja romana ele jamais serviria de testemunha de qualquer ato, sabendo como sabia que tudo ali era falso. Papai ficou bastante escandalizado com a franqueza do irmo, pois no julgava que ele, levado pelos seus princpios religiosos, chegasse a faltar com o dever - no interior de Minas, quando algum convidado para padrinho de casamento ou batizado, torna-se falta gravssima a recusa. Em vista da atitude do tio David, meu pai, um pouco ofendido, replicou: - No quero lhe ofender, mas afinal de contas acho muito esquisito um homem ser criado numa religio at ficar grande e depois passar para outra. Voc j examinou bem essa religio? Est bem certo de que no a religio do anticristo, como afirma nosso pai? Ora Nezinho, no diga isso. A nossa religio a religio da Bblia, da Palavra de Deus. Esse barulho que esto fazendo comigo apenas porque eu vejo os erros, pelo exame da Escritura, que os padres esto cometendo e no querem que o povo enxergue. Mas David - ponderou meu pai a sua religio pode ser a da Bblia, mas a da Bblia falsa dos protestantes.

Nada disto. Esse negcio de Bblias falsas arranjo dos padres. Se nosso pai no fosse to teimoso, ele j teria conferido a sua Bblia com a nossa c seria hoje to protestante como eu. Voc sabe muito bem que em nossa casa nunca se passou uma noite sem que a famlia fizesse e ouvisse a leitura de um trecho das Escrituras e se fizessem as oraes do pai nosso e do credo. A moral da nossa famlia a moral crist. Nosso pai contra o culto das imagens e ele mesmo j falou sobre este assunto, no lembra? Um dia ele leu o segundo mandamento e comentou que no sabia por que razo a Santa Madre Igreja adotava esse culto quando o mesmo era proibido por Deus. Ele no tem imagens em casa. Voc j viu algum santinho, alguma orao em patu ou qualquer coisa dessas em nossa casa? Nezinho, o nosso pai protestante sem saber, protestante pela doutrina que professa. Apenas no pode tolerar esse nome porque inimigo ferrenho de tudo quanto cheira a novidade. Outro dia ele quase me agrediu porque eu disse que a pronncia da palavra Blgica era Blgica e no Belgca, como ele costuma pronunciar, francesa. Ele est com a cabea cheia de que o evangelismo religio do diabo e ningum poder convenc-lo do contrrio. O padre Manoel Luiz, que um grande sabido, tem explorado a teimosia de nosso velho pai para incutir na sua cabea dura mais preconceitos contra o protestantismo. David, - replicou meu pai, depois de ouvir calado por muito tempo - sinto voc se referir desta fornia a um servo de Deus. Ele pode ter seus defeitos, mas foi consagrado, portanto temos obrigao de respeit-lo. Ento, Nezinho, quando voc conhecer mais de perto esse homem que se intitula nosso guia espiritual, e coisa que vai acontecer muito em breve, ento voc h de ver que tenho razes de sobra para dizer o que digo. Bem, se essa Bblia de vocs protestantes mesmo a verdadeira, eu desejo l- la, pois j fiz tudo para apanhar a do nosso velho, mas desde que voc abraou o protestantismo, ele a trancou no armrio e anda com a chave na cintura. Se voc conseguisse arranjai- uma Bblia para mim, eu a leria de bom grado, mas vou avisando que por enquanto no quero que ningum saiba que estou lendo livro protestante. Hoje mesmo eu arranjo um Novo Testamento, disse alegremente tio David. Quando passar por aqui um ministro, encomendarei uma Bblia. Que isso? Ento existe tambm essa chamada Novo Testamento? No. O Novo Testamento apenas uma das duas grandes partes em que est dividida a Bblia e conta a histria dos cristos a comeai' pelo nascimento de nosso Senhor Jesus Cristo. Voc vai levar desta vez o Novo Testamento e, quando eu for assistir o seu casamento, levarei a Bblia completa.

Tio David presenteou meu pai com o Novo Testamento, tendo antes o cuidado de marcar diversas passagens, entre as quais Joo 3.16. C& 90 Naquela noite, conforme costume na casa do meu tio, tiveram o culto domstico, que foi o primeiro servio religioso evanglico assistido por meu pai. Nesse culto foi cantado o hino 468 que comea pela estrofe:
Ptria minha, Por ti suspiro Quando no teu bom descanso Eu entrarei?

Foi este o hino predileto de meu pai durante toda a sua vida de crente e, na hora de sua morte, ainda pediu que o cantassem. Levando na alma um princpio de contentamento, de prazer espiritual que ele ainda no percebia bem qual a origem, partiu no dia seguinte para a vivenda de meus avs para comunicar a respeito do casamento. Todos ficaram contentssimos, pois conheciam bem a famlia de mame, que guardadas as devidas propores, era como que uma famlia de sangue azul. Em todas as regies haver sempre esse preconceito de classes que os tempos modernos tm procurado extinguir sem resultado. Entre os fazendeiros do nosso interior existe a preocupao de cruzamento de famlias da mesma condio social e dos mesmos recursos financeiros. O mais no importa desde que essas duas condies essenciais sejam satisfeitas. Eis porque foi bem recebida por meus avs a notcia levada por meu pai, pois aquele casamento iria reunir duas famlias conceituadas na regio, do mesmo nvel social e de posses equilibradas. Depois de passar um dia com os velhos pais, Manuel de Melo tomou o rumo da cidade, para tratar dos papis para 0 casamento e da confeco da roupa de noivo. Vov mandou por ele uma carta a um negociante amigo pedindo para este abrir uma conta para o filho. Naquela casa, papai comprou o seu enxoval, que foi o mais modesto possvel. Ele sempre nos contava, quando as contas dos meus vestidos e de minhas irms lhe chegavam s mos, que havia comprado o seu enxoval e um vestido para a noiva, tudo por 40 mil ris. Feitas as compras e marcado com o padre o dia do casamento, voltou para o stio. Precisava fazer trabalho dobrado para tirar o atraso, pois na semana seguinte seria o casamento. Uma coisa impressionava muito a meu pai. io David tinha dito que o casamento na igreja no tinha valor para ele, pois no era reconhecido por lei. Papai lia muito mal, freqentara a escola apenas por vinte dias e assim mesmo contrariando 0 velho, pois vov no permitia que os filhos fossem escola, ele mesmo ensinava em casa o que sabia e achava que era bastante. Meu pai, que sentia necessidade de saber mais, arranjou um professor para estudar durante vinte dias, mas aconteceu que 0 professor era quase to analfabeto quanto ele. Mesmo soletrando, ele se esforava por achar no Novo Testamento uma passagem que justificasse e permitisse o casamento no padre conforme expresso usada na regio. No encontrando nada que pudesse satisfaz-lo, j que a sua conscincia comeava a acordar, orou a Deus pedindo perdo se fosse cometer uma ao ilegal, mas era o nico recurso na ocasio, pois no estava em condies de fazer as despesas com o casamento civil e no queria depreender da famlia num caso desses. Com essa leitura do evangelho, feita sob presso da conscincia, ficou conhecendo algumas passagens que o esclareceram bastante sobre alguns determinados erros da igreja romana. Mas continuava nutrindo profundo respeito pelos padres catlicos. Tio David tinha combinado com meu pai de chegar ao seu stio no dia anterior ao do casamento, mas algum contratempo o impediu, e ele s chegou no dia das bodas. Levava, como presente de casamento, uma Bblia. Para no levar o livro ao local da cerimnia, no encontrando meu pai no stio, deixou a Bblia escondida no quintal da casa. Quando papai foi se confessar, para o casamento, o padre Manuel Luiz fez algumas perguntas banais sobre religio e logo passou a conversai* com o confessado, sobre poltica, pois era, naquele tempo, alm de padre, um chefe poltico entusiasta. Falou muito contra os seus adversrios e acabou perguntando a meu pai em quem ia votar, acrescentando: Se voc votar no meu partido, eu o absolvo de todos os seus pecados, mas eu quero uma promessa nesse sentido. Papai ficou furioso com o vigrio e respondeu: - Agora eu sei a razo porque os senhores so acusados de fazer comrcio com a religio. Foi isto no dia 20 de maio de 1897, dia em que meus pais se casaram e, nesta mesma data, Manuel Joaquim de Melo abandonou a Igreja Catlica Apostlica Romana.

VI TRIBULAES
ps a celebrao do casamento, tio David aproximou-se de meu pai e comunicou-lhe, em voz baixa, que, conforme prometera, tinha trazido a Bblia como presente, deixando-a escondida num arbusto, no quintal da casa. Dali voltaria para sua fazenda, mas logo que fosse possvel, faria uma visita aos recm- casados e, nessa ocasio, conversariam a respeito do evangelho. Ao chegar ao stio, o primeiro cuidado de meu pai foi procurar o precioso livro escondido, tendo-o encontrado de acordo com as informaes. No desejando assustar a esposa, deu-lhe cincia do ocorrido, mas no quis dizer que espcie de livro era aquele. Comeou a ler, com muita dificuldade, para minha me ouvir. Chamava o livro de Palavra de Deus e no de Bblia. Assim foram se passando os dias do novo casal, entre as preocupaes mais que razoveis, de ordem material, assentando os fundamentos de um lar que deveria resistir para sempre aos golpes da adversidade e das lutas pela subsistncia. Um lar que fosse um amparo seguro tanto sob o ponto de vista moral como material, para os filhos no futuro. Mas, junto com essas preocupaes, caminhavam aquelas que diziam respeito vida espiritual. Meu pai, na sua ignorncia das coisas de Deus, ainda escuras para ele, vislumbrava, entretanto, uma fresta de luz que lhe mostrava quo desastrado seria o pai de famlia que no alicerasse na vontade de Deus as bases de uma vida feliz para si e para os seus. E essa vontade de Deus ele a procurava descobrir, afoitamente, com verdadeira fome espiritual, da mesma forma que os antigos crentes, indagando diariamente, nas Escrituras, se estas coisas eram assim. No queria, porm, dar um passo precipitado. Enquanto no estivesse plenamente convencido de que a verdade estava com a igreja evanglica, no tomaria qualquer atitude. Suas idias religiosas, certas ou erradas, eram suas, unicamente suas. E s ele, com a paz de uma conscincia esclarecida, tinha o direito de mud-las. No aceitava tutela espiritual de quem quer que fosse. Um dia, estando meu pai ausente, foi visit-los uma madrinha de mame. Ao chegar, foi logo perguntando, segundo o costume sertanejo: - Maria Lina, voc tem estado sumida. Por que no aparece l por casa? O que vocs fazem aos domingos? Domingo dia de passeio, de visitai' os parentes, de folgar.

por c para saber o resultado. No deixe de aceitar os meus conselhos e no seja tolinha. Eu j sei o que o mundo e voc est comeando a viver agora. E l se foi a velha, esparramando com a saia larga tudo o que encontrava pelo caminho, certa de que estava cumprindo uma alta misso, para o servio de Deus e para o bem daquelas almas. Quando meu pai chegou, minha me, que no dessas que guardam para amanh o que se deve fazer hoje, foi logo contando sobre a visita da madrinha Lina e da conversa que tiveram. Meu pai ouviu atentamente e disse: - Escute. Voc no est gostando do livro? No acha que mesmo a Palavra de Deus? Pois se assim , tanto faz tenha vindo das mos de protestantes como de catlicos. Ns no estamos tratando de nos virar protestantes. Estamos lendo a Bblia para conhecer a vontade de Deus a nosso respeito. E sua madrinha acha que isto no est certo? Mame achou que ele tinha razo e, juntos, continuaram a leitura da Bblia que era feita noite, aps o dia de trabalho intenso, luz empalidecida de uma candeia de azeite. Alguns dias se passaram e apareceu novamente a madrinha Lina para saber o resultado do seu trabalho. Ficou muito desapontada quando a afilhada lhe disse, com toda a franqueza, que estava incondicionalmente ao lado do marido. Se ele estivesse errado, ela tambm estaria, mas tinha convico de que no era assim. Ambos estavam trilhando um caminho novo, verdade, mas traado por Deus. O livro, lhe disse minha me, veio mesmo de Estrela do Sul da parte do David, portanto era de fato a tal Bblia dos protestantes. A velha ficou irritada. Disse ento minha me que, conforme ela devia saber, era sua inteno faz-la sua herdeira, mas se ela continuasse a compactuar com o marido na leitura do livro amaldioado, ia doar todos os seus bens para a igreja, para a Santa Cruz. Ameaou, depois implorou, tornou a ameaar e afinal voltou para sua casa disposta a tentai' todos os meios para impedir a afilhada de seguir na direo do evangelho. No podia de forma alguma admitir a entrada de Satans no seio de sua famlia. Andou pelas casas de todos os parentes convidando-os para tomarem parte num tero de sacrifcio que ia mandar rezar para que meus pais voltassem ao bom caminho. Foi ter com o irmo, meu av materno, Manuel Luiz de Mendona, contando-lhe escandalizada o que estava acontecendo e pedindo o seu apoio. Meu av desta vez foi mais homem. Acostumado a obedecer esposa em tudo numa atitude subalterna que causava pena, antes que a mulher abrisse a boca para emitir sua opinio ele gritou:

Nada de implicncias. O Nezinho um rapaz inteligente e ajuizado e sabe o que est fazendo. No quero a religio dele para mim, mas se ele acha que boa para ele, que a siga e seja feliz. Aqui em casa ningum dir uma palavra que possa ofender a ele ou Maria Eulina. Minha av, que no perdia oportunidade para dar com a lngua nos dentes, no disse nada. Ressabiada, abalou para o quintal guardando o mais respeitoso silncio. Com o tempo acabou concordando que a melhor poltica seria viver cm paz com a filha e com o genro. Mas a madrinha Lina no se deu por vencida. Organizou o tero, formando uma procisso que saiu de sua casa e se dirigiu a um cruzeiro plantado bem perto da casa de meus pais. Esse cruzeiro ainda existe l at hoje na fazenda de mame. A procisso era formada de vizinhos, crioulas do tempo da escravido, negrinhos retintos, alguns cabras e cabrochas muito ignorantes que viviam de favor nas fazendas da regio. As crianas foram colocadas na frente carregando pedras. As mulheres no meio e os homens iam retaguarda, levando enormes latas com gua para regar o p do cruzeiro. As pedras foram colocadas na base da cruz e ainda esto l at o dia de hoje. Rezaram e pediram em altas vozes o castigo dos cus para os anticristos que estavam lanando a perdio no mundo. Madrinha Lina, que era uma velha de porte avantajado, trajava um enorme vestido preto cuja barra se arrastava pelo cho. Contou mais tarde minha me, que de casa observava tudo, que, com os braos levantados, praguejando, ela parecia um profeta indignado com os pecados do povo a pedir a maldio do Senhor. Quando ouo minha me contar esse episdio, lembro-me, no sei por que, embora no tenha nenhuma relao, de Elias e os profetas de Baal. Passaram o dia todo rezando ao p do cruzeiro e observando rigoroso jejum. S tarde abandonaram o posto, retirando-se em ordem, continuando no silncio do crepsculo que caa, ainda por muito tempo, o som lgubre das rezas e dos cnticos religiosos. Agora s restava velha tia Lina esperar pelo castigo dos hereges. Paia ter cincia do que se passava, ela contratou os servios de uma negra velha, sua antiga escrava que vinha todas as manhs, bem cedo, casa de meus pais para ver se tinha acontecido alguma coisa aos excomungados. Fazia uma caminhada de trs quilmetros e vinha amanhecer na porta de casa. Perguntava minha me como tinham passado e voltava, levando sempre a mesma notcia: iam muito bem. Fez isto sistematicamente por muito tempo, durante meses, sempre com a mesma notcia. Madrinha Lina comeou a desconfiar que a sua penitncia no fora suficiente. Ento resolveu dar uma parte de suas jias para os santos, a fim de que eles auxiliassem no castigo dos protestantes. Jejuou e fez a oferta, mas no valeu de nada. Todos os dias a negra Belmira levava a mesma notcia: - iam muito bem e, mais ainda, um ministro vinha visitar o casal em breve. Tia Lina ficou alucinada. Conforme sua inteno j demonstrada apegou-se com a Santa Cruz e doou-lhe parte de seus bens. Mas a Santa Cruz foi fraudulenta: ficou com as terras da fazenda e no mandou o castigo aos protestantes. Nem assim mudou de atitude para com meus pais. Muitas vezes, quando cruzava com papai, fazia o sinal da cruz e rezava em voz alta at ele desaparecer na curva da estrada. Certa vez, aps cruzar com ela, meu pai escondeu-se atrs de um arbusto para observ-la e viu que ela se benzia e implorava o socorro dos santos. Verificando que suas promessas e negociatas com os santos no davam o resultado que almejava, resolveu afastar-se da convivncia de meus pais, arrastando muitos outros parentes. Papai e mame se viram completamente isolados, mas no ntimo estavam alegres porque em tudo viam a confirmao plena dos prprios ensinamentos da Escritura que lhes dizia: Bem aventurados sois vs quando vos injuria rem e perseguirem, por amor do meu nome... Todo aquele que no deixa pai, me, irmo ou irm por amor de mim no digno de mim. Sofriam o abandono da famlia e o repudio dos vizinhos. Eram apontados como cmplices de Satans e como filhos amaldioados de Deus, mas sabiam que em todas essas coisas eram mais que vencedores por aquele que nos amou.

VII
PROFISSO DE F

nquanto a madrinha, os demais parentes e os vizinhos se afastavam, meus pais continuavam firmes na leitura da Palavra de Deus, com o maior empenho, pois, segundo a opinio de meu pai, enquanto no lesse a Bblia toda, do Gnesis ao Apocalipse, no estava capacitado para formar uma opinio segura e perfeita sobre a nova f. Era um homem sistemtico ao extremo e bastante teimoso. No

modificava seus pontos de vista, sobre qualquer assunto, sem que a isso fosse impelido pela sua prpria conscincia. No aceitava nenhuma influncia estranha nem opinies de outros. Por esse motivo sofreu muitas contrariedades na vida, que poderia ter evitado. Quando recebeu das mos de tio David o Novo Testamento, aquele havia chamado sua ateno para o versculo 16 do 3o captulo do Evangelho de So Joo. Pois bem, meu pai nenhuma ateno deu e esperou pacientemente que a sua leitura, que havia comeado no Io captulo do Gnesis, o levasse, em ordem, sem pulai' uma pgina, ao Novo Testamento. Lia isoladamente uma ou outra passagem, indiferen-temente, na velha ou nova Aliana, mas no se demorava nem se dava ao incmodo de meditar sobre o ensino espiritual e o significado do texto encontrado. Assim foi passando o tempo, at que sua leitura o levou, um dia, ao mencionado versculo de Joo 3.16: Porque Deus amou o mundo de tal maneira que deu o seu Filho unignito, para que todo o que nele cr no perea, mas tenha a vida eterna. Ento todas as suas dvidas se dissiparam. Todas as sombras se desfizeram e ele, comunicando minha me o seu pensamento, a sua alegria, fez com que ela se convencesse que estavam dali por diante trilhando o caminho da verdade ! Desapareceram a indeciso e a dubiedade de atitudes que ainda, de vez em quando, turvavam a irradiao de sua espiritualidade e impediam o completo desafogo de seus coraes, que ansiavam por descansar na perfeita paz de Cristo. Resolvendo ento tomai' uma resoluo definitiva, meu pai encaminhou-se casa de tio David para saber quando devia passai' por ali o ministro de Deus. Arranjou um menino para ficar fazendo companhia esposa e partiu, avisando-a de que se tivesse notcia do pastor em qualquer lugar naquela zona, iria encontr-lo onde estivesse. Minha me fez com que ele prometesse no professar sua f na igreja evanglica, sem que ela o acompanhasse nesse passo. Ele disse que faria o possvel por esper-la, mas no prometia, tal era a sua ansiedade. Como estava bem longe da fazenda de meu tio David, passando ambos largo perodo de tempo sem ter notcias um do outro, papai teve a decepo de no encontr- lo em casa. Ele havia seguido para o Crrego da Ona, pois o rev. Carlos Morton, que ali se encontrava, tinha lhe mandado uma carta, de prprio punho, comunicando que devido algumas modificaes no trabalho dos missionrios e tambm por se achar adoentado, no poderia ir at a sua casa, mas pedia a sua presena onde ele se achava, para combinarem sobre a prxima visita. Papai apenas aceitou uma refeio feita s pressas na casa do irmo, tocando em seguida o cavalo para a fazenda onde se reuniam os evanglicos. Quando l chegou, j era noite, quando estavam celebrando um culto. Tio David, ao ver o irmo, levou um grande susto, pois no sabendo ainda nada a respeito de sua nova deciso, pensou que a sua presena ali, quela hora, era indcio de alguma desgraa que tivesse acontecido. Mais que depressa, aflito mesmo, aproximou-se de meu pai e teve o prazer de ouvir dele que a sua chegada se explicava pelo fato de desejar saber notcias do ministro e que para esse fim o tinha procurado em sua casa. Em vista da carta, que a famlia do tio David lhe havia mostrado, resolvera vir at onde se encontrava o pastor. Foi imensa a alegria que se apossou do corao de David de Melo naquele momento abenoado. Comunicou imediatamente ao rev. Morton o que estava acontecendo, a vinda do irmo e as circunstncias em que foi feita a viagem, e o rev. Morton, que j havia terminado o sermo da noite, iniciou imediatamente, com o prazer estampado na sua santa fisionomia e com alegria por parte de todos os presentes, uma outra pregao especialmente dirigida a meu pai. Que santidade, que pureza de intenes, que bnos o evangelho proporcionava naqueles tempos distantes aos coraes bem formados e cheios de boa vontade! O amor a Deus e o interesse pelo conhecimento de Cristo eram to grandes que o pastor podia pregar dois ou trs sermes continuadamente, sem que o cansao ou qualquer sinal de aborrecimento, de sono ou de enfado, aparecesse na face daquelas almas puras e singelas. Numa salinha estreita e mal iluminada, uns sentados nas janelas, outros acocorados no cho, alguns poucos melhor instalados em bancos de tbuas duras, sem encosto, todos ouviam com ateno, com os coraes suspensos e os espritos elevados a Deus. Sursum Corda! Como os tempos mudam. Ai do pastor que hoje se atrever a pregai* dois sermes ou prolongar por quinze minutos a sua pregao, nos templos das capitais e das grandes cidades. Correr o risco de ficar sozinho com as suas poltronas confortveis... Depois do culto, o bom rev. Carlos Morton veio conversar com o novo visitante e tal era a boa vontade e desejo de levar almas ao aprisco do Senhor, que no dava conta de sua canseira. Conversou com meu pai at as duas horas da madrugada. Este apresentava suas dvidas e pontos ainda obscuros que levava anotado, e o bondoso pastor ia lhe explicando e aplanando as dificuldades.

Satisfeito, meu pai disse: - Basta, reverendo. Vamos consultar o travesseiro e amanh decidiremos sobre a minha profisso de f. Meu pai podia estar plenamente convicto de que devia fazer tal ou qual coisa. Mas, observou este princpio durante toda a sua vida, no tornava uma deciso definitivamente, sem primeiro co nsultar o travesseiro, expresso muito usada. Sim, senhor, disse o rev. Morton. No terei nenhuma dvida em receb-lo, pois o senhor cr e j realizou o casamento civil. Portanto, est preparado para ser recebido pela igreja por pblica profisso de f. Fazia j um ano e tanto do casamento de meus pais. Embora, como ficou atrs esclarecido, tivessem feito o casamento s no religioso, o que era permitido e aceito por todas as famlias conceituadas do interior, sem nenhuma ressalva ou desabono, meu pai no ficou tranqilo enquanto no realizou tambm o ato civil, o que se fez com grande satisfao para ele e minha me, enfrentando toda a sorte de dificuldades, inclusive financeiras. Foi um passo acertado, pois no encontrou dificuldade quando resolveu ingressar na igreja evanglica, a qual no recebia ningum que no estivesse com a sua situao conjugal ratificada pela lei civil. Na manh seguinte uma caravana de crentes resolveu visitar alguns irmos que residiam nas imediaes da fazenda do velho e consagrado servo de Deus, Zca Esteves, situada nas proximidades de Bagagem, j citada vrias vezes no decorrer desta narrativa sob a denominao de Fazenda do Crrego da Ona. Essa fazenda, escolhida por Deus para ser um centro de irradiao do evangelho naqueles longnquos sertes, passou depois a ser de propriedade de Jos Esteves Filho, tambm crente zeloso e leal, e atualmente pertence ao sr. Josu Esteves, casado com uma das filhas de meu tio David, denomeAvelina. As profisses de f estavam marcadas para a noite. Passaram o dia fazendo visitas e, em cada casa, o pastor tinha que pregar, batizai crianas, aceitar caf na entrada e na sada, algumas vezes acompanhado de biscoitos, isto quando era muito feliz, pois no raro era obrigado a aceitar o convite do dono da casa para almoar, fosse ou no hora da refeio. E se o pastor rejeitava o convite, isto era considerado uma grande ofensa. Consagrados servos de Deus! O privilgio de hospedai' o pastor, ento, era coisa disputadssima pelos crentes da regio naquele tempo. Era uma honra sem igual e adquiria sempre o carter de festa. Quando chegaram ao stio do Zca Esteves, a casa estava cheia de visitantes. Alm dos crentes e interessados, l se achavam trs candidatos profisso, no contando meu pai. Entre esses candidatos, estavam duas senhoras de Estrela do Sul, as irms d. Maria, apelidada Cota, e d. Julia Caixeta. Esta ltima foi mais tarde a segunda esposa de meu tio David. No consegui saber, apesar dos esforos feitos, o nome do outro candidato, que hoje deve estar na glria do Senhor! O rev. Carlos Morton pregou um sermo muito eloqente sobre o cego Bartimeu, tomando como texto as palavras de Marcos 10.50: Lanando de si a capa, levantou -se de um salto e foi ter com Jesus. To impressionado meu pai ficou com o sermo, que durante toda a sua vida, o ouvi repetir trechos do mesmo, especialmente os que se referiam, em paralelo feliz, s diliculdades do pecador, comparadas com a capa de Bartimeu. Cantaram o hino 111 dos Salmos e Hinos:
Luz do mundo, Jesus Crislo, Vem, dissipa as iluses, Ilumina nossos olhos E d paz aos coraes.

E outros que os ouvintes no puderam gravar por serem cantados pela primeira vez. To emocionado ficou meu pai que verificou ser mesmo impossvel atender ao pedido de minha me para que fizessem juntos a profisso de f. Nessa mesma noite do dia 15 de julho de 1898, foi recebido comunho da igreja presbiteriana, o consagrado crente e pioneiro, novo bandeirante da f, Manuel de Melo. E o evangelho de Jesus Cristo, pregado pelos ardorosos missionrios americanos, dava mais um passo pelo serto adentro. Carlos Morton, ao escrever no rol da igreja o nome desse homem simples e de aspecto doentio, estava longe de pensar quo grandes coisas iria ele fazer pelo Reino de Deus naquela regio! Ao despedir-se do pastor, ficou combinado que este viria seis meses mais tarde at o stio de meu pai, para receber em profisso de f a sua companheira. Nessa ocasio o missionrio j podia fazer duas viagens por ano, pois se achava residindo em Araguari. Minha me se impressionou de tal modo, que quando papai chegou em casa, antes mesmo de dizer qualquer palavra, ela exclamou: - Olhe, Nozinho, voc no quis me esperai; eu vi tudo. Voc professou-se ontem no comeo da noite. Ao seu lado estavam um homem e duas mulheres, mas eu s conheci voc. Meu pai ficou estarrecido diante destas palavras. No sei que explicao poder ter o fato. Sei apenas que at hoje minha me afirma, com absoluta convico, que viu quando meu pai era recebido pelo ministro. Afirma que se achava em casa com o menino Joaquim Vilela, que lhe fazia companhia, lendo ao seu lado,

luz fraca de uma lamparina, quando, como que transportada ao local, viu perfeitamente o que estava acontecendo em casa do Zca Esteves. Embora desapontada pelo fato de no estar ao lado do marido quando ele dava um passo to importante na vida, ela ficou contente e pde esperar pacientemente pela vinda do pastor da a seis meses. Com maior entusiasmo ainda, meus pais continuaram a leras Santas Escrituras, o que se tornara um grande prazer para o novo crente, sendo que assim pde aperfeioar- se muito na arte da leitura, valendose da prpria Palavra de Deus. Lia constantemente para a companheira querida, com a qual formou o hbito santo de sempre consultar a Deus, juntos, nas horas de dificuldades e nos momentos de decises a respeito de problemas, s vezes complexos, que lhes surgiram na vida.

VI I I
UM P na Terra outro no CU
eus pais se viram completamente isolados por um longo perodo de tempo. Os vizinhos os evitavam e os parentes desapareceram. Em compensao, havia a convivncia alegre e boa dos crentes. Repentinamente, quando tudo parecia ir caminhando para o nvel natural das coisas, meu pai adoeceu gravemente, atacado de maleita. No havendo mdico nas imediaes, aceitou um remdio que um prtico receitou e acabou ficando muito pior, pois o medicamento envenenou-o, quase que o matando. A negra Belmira, que continuava espionando, embora de maneira mais branda, correu ao encontro da lia Lina Mendona para contar-lhe o sucedido. A velha esfregou as mos de contentamento e murmurou entre dentes: - O castigo est chegando. E mandou rezar outro tero para exterminar de vez os protestantes. Mame arcava sozinha com os servios da casa e teve de enfrentai' tambm a lavoura. Com o auxlio de dois antigos escravos, dirigia o servio, pegando ela mesma na enxada. Enquanto isto, meu pai, na cama, piorava, pois s ela podia cuidai* dele. Os dois negros um dia no voltaram ao trabalho. Tinham encontrado quem lhes pagasse melhor, nas fazendas vizinhas. S ficou em casa o Joaquim, amarelado e fraco, que apenas servia como companhia. Mas minha me uma mulher de rgida tmpera. Nunca desanimou com coisa alguma. Em p, porta da cabana, contemplando a roa que vicejava abenoada, o mantimento pronto para ser colhido, pedia a Deus que mandasse o auxlio do alto, pois sabia que da terra pouco tinha a esperar. Papai melhorava lentamente da febre, mas somente podia se mover dentro de casa, com dificuldade, pois um terrvel reumatismo lhe paralisava os movimentos. Nessa ocasio, tio Tonico, um dos irmos de meu pai, tambm se interessou pela nova religio e, por um princpio mais de afinidade espiritual do que de sangue, resolveu auxiliai* o irmo. A colheita foi feita, mas com dificuldades incrveis. O mantimento devia ser vendido logo para que, com o produto da venda, papai pudesse fazer tratamento de sade.

Meu tio e minha me estavam justamente providenciando o comprador para o produto da colheita, quando uma outra desagradvel notcia estourou. O direito de posse do stio, que meu pai comprara, nele empregando a sua linica economia de muitos anos, era falso. O agrimensor que estava fazendo uma nova diviso da fazenda veio sua humilde choupana para lhe dar essa terrvel nova, acrescentando que ele teria que ficar apenas com um pedacinho de cho que era o local onde estava edificada a casa. Meu pai chegou a chorar ao receber a notcia. Era demais. Abateu-se at o cho e, como J, lamentou sua desgraa. Mame, porm, no se abalou. No. No era ainda o fim. No deixaria que o desespero os vencesse. Convidou meu pai para levar o caso aos ps de Deus e oraram. Oraram muito, com muita f. No dia seguinte, cedo, aps esse triste acontecimento, tio Tonico chegou, trazendo um recado do outro irmo crente, o tio David. Este mandara dizer a meu pai que uma vizinha sua, bastante doente, tinha tambm uma posse na fazenda das Perdizes e desejava vend-la por qualquer preo. No restava dvida de que Deus os atendera. Devia procurar imediatamente essa pessoa e fazer negcio. Era a nica soluo. Mas s possuam um cavalo velho, papai no podia viajai' sozinho. Como ir ao encontro da dona das terras, se ela tambm estava doente e no podia se aproximai' deles? Nada de desnimo, disse mame. Voc vai a cavalo, eu vou a p.

Assim eles viajaram at a fazenda do tio David e dali at a casa da senhora que desejava vender a posse. Tio David vendeu o mantimento que tinha em casa e apurou imediatamente 175 mil ris, que foi o quanto a mulher pediu pelo terreno. O negcio foi realizado, assim, com o auxlio do irmo. Antes de regressar, resolveram passai' na casa do vov, onde tiveram de ouvir uma forte repreenso do velho, que lhes disse serem motivados pela mudana de crena, todos aqueles trabalhos e sofrimentos por que estavam passando. Prometeu ajud-los, se eles deixassem aquelas idias. Mas eles responderam que no podiam atend-lo. Dias depois foi julgada a diviso e aquele direito de posse que tinham comprado da enferma deu-lhes uma fazenda de mais de 185 alqueires. Um alqueire, na minha terra, mede o dobro da medida usada por essa designao, em outros municpios. Eram muitos hectares de teiTa, grande parte ainda coberta de mata virgem, terra de primeira qualidade para cultura. Quando a notcia se espalhou, muita gente, sem outra razo para explicar uma bno de to grande valia, comeou a dizer que aquilo era fruto do auxlio do diabo. Entretanto, a situao ainda no era muito tranqiilizadora. De um dia para o ou'o, meu pai se viu dono de uma fazenda enorme, mas continuava doente, sem poder trabalhar, sem dinheiro para contratar empregados e, de repente, o seu cavalo, o nico que possua, morreu picado de cobra. Nessa ocasio receberam um recado do rev. Carlos Morton, comunicando que passaria por ali para visitlos. Surgiu um outro problema. Como haviam de hospedai' o pastor, se a sua casinha mal dava para a cama e o fogo? Como era tempo de seca, resolveram, marido e mulher, fazer um quartinho cercado de cana de milho para nele acomodar o servo de Deus. Disseram-me mais tarde, que de tudo quanto o rev. Morton contou depois, nos Estados Unidos, para despertar interesse pelo trabalho no Brasil, revelou que o que mais profundamente o impressionou e chamou a sua ateno, foi esse quartinho pobre e original. O pastor apareceu e foi recebido com o maior carinho, com alegria e entusiasmo. Mame fez sua profisso de f e tio Tonico tambm. oa Aproveitando a presena do ministro em sua casa, papai props que fossem juntos at o arraial de Boqueiro, hoje Doradoquara. O pastor aceitou o convite e, quando a notcia se espalhou, deu-se um grande ajuntamento de pessoas ao redor dos dois, ao chegarem a cavalo, praa da povoao. Todo mundo queria ver se era verdade que o ministro dos protestantes tinha p de pato. Alguns disseram a meu pai: - Ah, seu Nca! Agora que o senhor vai passar trabaio de verdade. Esse homem deixa rabuja nas casas onde entra. Madrinha Li na, ao saber da visita do ministro, ficou mais furiosa e ofereceu o resto de sua propriedade para a Santa Cruz, para que o castigo viesse completo. Papai e mame continuavam, porm, firmes na f. Liam diariamente as Escrituras e oravam com fervor. Foram crentes de orao. As coisas no iam muito bem. Papai continuava mal de sade e de finanas, tambm em situao deprimente mame era obrigada a fiar l para poderem comprar o sal, pois os vveres para no passar fome tinham em casa. Um dia mame falou pai a meu pai que estava disposta a plantai' um mandiocal. le aprovou a idia, mas disse no saber como iria conseguir realizar esse intento. Minha me chamou novamente os negros exescravos, mandou-os preparar o terreno e ela mesma plantou a rama da mandioca. Um ano e pouco depois, a mandioca estava em ponto de ser arrancada e podia ser transformada em farinha e polvilho. Papai, porm, continuava piorando. To grave ficou o seu estado, que ele chegou a orar a Deus pedindo que o levasse deste mundo, ou que lhe concedesse a melhora, pois no suportava mais o sofrimento. Foi muito forte a provao dessa vez. Mame, sozinha, no podia cuidai - da lavoura e as coisas chegaram a tal ponto, que comeou a faltar at o alimento. Como no tinham carne nem podiam compr-la, mame resolveu fazer um foge no fundo do quintal, beira do rio. Foge um buraco de dois a trs metros de profundidade, coberto de ramos para pegar capivaras. Tal era a fartura de caa desse animal, que pde apanhar diversas. Mame sabia preparar muito bem a carne de capivara e foi assim que puderam se alimentar durante muito tempo. Algum ento se lembrou de dizer a meu pai que o leo da capivara era um medicamento poderoso para o seu mal e ele aceitou o conselho e comeou a usar o remdio. Em pouco tempo tornou-se forte e comeou a gozar de relativa sade, bastante mesmo, a ponto de poder trabalhai'. Assim foram correndo os dias entre o alternar de sade e doenas, misria e fartura, perseguies e sofrimento moral, mas acima de tudo isso pairava uma coisa que nunca lhes faltou: a confiana em Deus.

IX RETALHOS DE CU AZUL
ano de 1903 deixou na alma de meus pais uma grande dor e uma grande saudade, Carlos Morton, o ousado batalhador, aps uma brilhante carreira neste mundo de misrias, onde consagrou sua preciosa vida em favor dos deserdados espirituais e dos famintos das verdades eternas, partira para o grande descanso a que fazia jus e merecidamente fora desfrutar. Para substitu-lo, foi enviado o rev. Roberto See, um homem de grande personalidade, dotado de forte dose de simpatia e atrao pessoal. Por esse motivo, muitas pessoas que ouviram falar a seu respeito, resolveram assistir a sua pregao, porque queriam ver o homem bonito falai . O novo missionrio demorou-se alguns dias em casa de meus pais e visitou vrias famlias que, embora no pudessem ser consideradas simpatizantes do evangelho, no podiam tambm ser olhadas como inimigas. Essas visitas produziram bom resultado. Em Doradoquara, antigo arraial do Boqueiro, no municpio de Monte Carmelo e sede de distrito, meu pai e o rev. See foram visitar o chefe poltico local, o sr. Jos Cazeca. Este, que era, embora atrasado, um esprito liberal e fazia questo cerrada de agradar a todos para firmar o seu prestgio, recebeu o pastor muito bem, enchendo-o de atenes, com todas as honras. Em homenagem ao distinto visitante, mandou soltar foguetes, conforme o costume da regio. Ao referir esse incidente, lembro-me do espanto de meu marido quando, logo depois do nosso casamento, fomos visitar o meu tio Joo em sua fazenda, que tambm nos recebeu com o estourar dos foguetes. O Cazeca ficou de tal maneira satisfeito com a ida do ministro sua casa, que cometeu um erro que os protestantes pagaram caro por muitos anos. No meio da nica praa da localidade, ou do largo, que a denominao dada no interior a esses logradouros, estava edificada a capela catlica. Junto a esta havia uma varanda coberta de capim que era usada, nas ocasies de festa, para ali se levarem a efeito os leiles de prendas. Enquanto meu pai e o rev. See palestravam com o Cazeca, comeou a chover. No tendo em sua casa um abrigo para os cavalos dos visitantes o velho chamou um empregadinho e gritou: - Oia c, Joo. Leva os cavalos do seu Nca e do seu ministro l pra varanda da igreja. Ih, seu Cazeca! L t cheio de cabritos.

No faz mal. Toca os cabritos e bota os cavalos. Nenhum outro gesto de falta de respeito pelas coisas santas poderia ter sido praticado pelo lder poltico do arraial. A populao interpretou a ordem como um desrespeito sua religio e o descontentamento comeou a se alastrar, insidioso e traioeiro, como o fogo ateado pelas fagulhas das queimadas. Por muitos anos o evangelho lutou com dificuldade para conquistar almas para Jesus naquele lugar, devido repercusso desse incidente. Mas o bondoso velho nunca teve a inteno de ofender o seu povo. Queria apenas ser amvel para com os visitantes. A visita do rev. Robeito See foi muito til a meus pais, pois tiveram oportunidade de obter mais esclarecimentos com ele a respeito da f. Um dos pontos mais discutidos com o pastor foi o da contribuio. Papai achava que devia contribuir para auxiliar a igreja, mas como no dispunha de dinheiro em espcie, perguntou ao pastor se devia contribuir com vveres, etc. Pela primeira vez meu pai ouviu falar sobre a forma do dzimo como contribuio. As coisas iam melhorando agora rapidamente. Mame desmanchou o mandiocal, fez polvilho e farinha de mandioca, que meu pai vendeu na cidade de Monte Carmelo, apurando a quantia de 200 mil ris. preciso notar que essa importncia, naquela poca, representava uma quantia respeitvel e era considerado muito dinheiro. Quando ele chegou casa trazendo o money, minha me ficou abismada. Nunca pensou que pudessem apurar aquela dinheirama toda com uma simples venda de polvilho e de farinha. Dessa importncia ela retirou e guardou em local separado uma oferta para um orfanato. Passaram-se trs anos sem que recebessem nova visita pastoral. Como era grande e como era firme a crena daqueles homens e mulheres que, quanto mais distantes viviam dos centros civilizados, mais perto estavam de Jesus Cristo! Faltava- lhes o pastor amado, o guia de suas almas para pregar a f e a confiana no mestre dos mestres e supremo pastor. Ele supria a ausncia dos ministros de Deus e amparava os seus servos. Minha me, animada com o resultado financeiro obtido com o mandiocal, resolveu iniciar uma nova atividade. Ganhou de seu pai alguns leites e colocou-os no chiqueiro para engordar. O resultado foi ainda melhor que o da plantao de mandiocas. Mame sempre tomou as iniciativas mais importantes da vida. Alguns de meus irmos herdaram esse esprito prtico e comercial, o que considero herana de minha av. Papai era muito prtico e

empreendedor, mas esperava sempre a palavra da companheira quando precisava resolver seus problemas comerciais. Com a venda dos porcos, mame achou que deviam abrir uma casa comercial. Meu pai ps as mos na cabea. No era possvel. No tinham os meios para tanto. Ea casa? Onde iam abrir a loja? Levaram o problema aos ps de Deus e o resultado 'oi que, em pouco tempo, estavam reformando a humilde habitao em que viviam. A loja ia ser aberta ali mesmo, no stio. Cuidariam de duas coisas ao mesmo tempo. No prprio stio tinham a madeira necessria. Meu av materno se ofereceu para tirar e mandar lavrar os esteios, traves, linhas, etc. Quando a madeira ficou pronta, alguns irmos de papai vieram dar-lhe, cada um, um dia de servio. Suspenderam os esteios. Meus tios maternos vieram tambm ajudar e suspenderam a cumieira da casa. Agora, no ponto em que se achava, papai podia terminar o servio sozinho, isto , com a ajuda de mame. Ela o ajudava em tudo, com dedicao. Assim que conseguiram cobrir a casa, passaram a morar imediatamente nela e, aos poucos, foram sendo erguidas as paredes, assentadas as portas, feita a caiao, etc. E a humilde tapera em que moravam transformou-se numa casa ampla, clara, bem ventilada, com acomodaes para famlia e o cmodo de negcio" ou da loja bem arranjado e localizado no extremo direito da casa. Em toda essa luta para melhorar a situao material, meus pais encontravam estmulo e fortaleza na leitura da Palavra de Deus e na orao. Mais na orao, pois para se dirigirem a Deus encontravam mais facilidade dessa forma do que pela leitura, que ainda faziam com alguma dificuldade. Alguns da famlia iam se aproximando cautelosamente. J no estavam to isolados como no princpio. S restavam, irredutveis, intolerantes e perseguidores, meu av e a madrinha Lina. Aos domingos sempre recebiam visitas dos parentes e, como no dia do Senhor estavam constantemente com a Bblia na mo e em atitude de reverncia, essas visitas, por delicadeza, acabavam assistindo ao culto domstico. Mas ainda acreditavam que os ministros tinham p de pato. Mame aproveitava a presena dos amigos, vizinhos e parentes para convid-los para o culto, quando o ministro aparecesse. Alguns se mostravam bastante curiosos para presenciarem a cerimnia religiosa dos protestantes, com a presena do pastor. Num fim de semana, tiveram uma surpresa agradvel. Havia chegado o rev. Roberto Daffin, que viera substituir o rev. See. Daffin era um homem muito acessvel, atencioso, gostava muito de caoar, brincar e contar histrias dos Estados Unidos. Com esse temperamento to a gosto do nosso sertanejo, atraiu logo a simpatia de todo o mundo. No dia em que ele chegou fazenda, l se encontravam diversos camaradas ou empregados nos trabalhos da roa. O ministro fez questo que papai o levasse a visitai' os trabalhadores, enquanto eles estavam ainda em servio no eito [roa]. Ao chegarem, todos pararam um momento, reverentes, em atitude de respeito paia com o seu ministro. O rev. Daffin comeou a conversar com eles e contou -lhes a maneira pela qual era leita a plantao do milho - que era o servio dos empregados naquela hora - nos Estados Unidos da Amrica do Noite. Aqueles homens rucles e simples, que nunca tinham ouvido falar de Estados Unidos nem de Amrica do Noite ou do Sul, ficaram maravilhados com a palavra do estranja - expresso esta usada e aplicada a qualquer pessoa que no fosse daquela regio. Trabalhador como era, o rev. Daffin se interessou logo pela lavoura e, em torno de sua conversao agradvel, reunia o corao daquela gente. Tomou de um rapazinho uma cuia de milho e comeou a semear nas covas abertas momentos antes. Enquanto semeava, foi contando a parbola do semeador, de maneira a captai; de forma original e proveitosa, a ateno daqueles homens. No faz muito tempo, tive ocasio de ouvir de um deles, que j estava velhinho, a repetio da parbola do semeador, quase com as mesmas palavras usadas pelo rev. Daffin, histria que o levara, desde aquele dia, aos ps de Jesus Cristo. Terminando a semeadura e a parbola, o missionrio os reuniu mais peito e contou como, na sua terra, os agricultores aproveitavam as palhas e a cana de milho, preparadas nos silos. Isto os deixou admirados, pois ignoravam essa aplicao. Para eles, a palha e a cana s serviam para ser queimadas. Como meu pai continuava impressionado com a questo da contribuio para a igreja, abordou o novo pastor sobre o assunto e ouviu dele explicaes to convin-centes e claras, que ele e mame adotaram imediatamente a forma dizimista. As reunies durante os dias em que esse fiel servo do Senhor esteve em casa de meus pais foram muitssimo proveitosas e, para usar e expresso do dr. Hardie, mais tarde pastor e missionrio daquele campo, ricamente abenoadas. O rev. Roberto Daffin esteve uma semana na fazenda, pregando e exortando para regressar depois a Araguari onde residia na ocasio. Papai prometeu ir at aquela cidade, quando o servio da roa desse

folga, mas como isto era difcil, foi se passando tempo at completar um ano, findo o qual, as economias tinham atingido a quantia de 500 mil ris, que era o capital esperado para comear a negociar. Acasa estava pronta, o cmodo de negcio j em ordem e a propaganda feita. Faltava agora a mercadoria para o estoque inicial e, para isto, estava o capital junto, para comprar vista. E no era pouca coisa. Quinhentos mil ris... Benditos tempos!

PRIMEIRA CEGONHA
cidade de Araguari era, naqueles tempos, como ainda hoje, um grande centro de irradiao comercial naqueles fundos de serto. Com uma esplndida colocao geogrfica, s portas do rico estado de Gois, donde provinha grande paite do seu movimento, desfrutava de uma posio vantajosa e mesmo superior a outras cidades do Tringulo Mineiro. Desde cedo o municpio se distinguira como grande produtor de arroz e era um desenvolvido centro de criao de gado. De par com a pecuria e a lavoura, desenvolveu-se extraordinariamente o comrcio, com grandes casas atacadistas, que em suas transaes comerciais se expandiam pelos centros vizinhos como Estrela do Sul e Monte Carmelo em Minas e vrias cidades do interior goiano. Mais tarde florescia tambm a indstria, em pequena escala, especialmente de laticnios. Meu pai aprontava sua viagem a Araguari, onde ia fazer as compras de mercadorias pai a a sua loja, quando um acontecimento imprevisto veio perturbar momentaneamente os seus planos. Com quase dez anos de casados, vinham pedindo a Deus, maneira dos velhos patriarcas hebreus, que lhes concedesse a honra de um filho. Pois bem, isto aconteceu justamente nessa ocasio em que, chegando a se conformar, concluram que o Senhor, por qualquer motivo que eles no poderiam compreender, no lhes daria essa bno. Rejubilaram-se ao extremo. Um filho! Sua vida, que estava recebendo bnos de valor inestimvel, com a prosperidade material, ia ser agora muito mais cheia de encantos. Esse filho havia de ser dedicado ao Senhor. Foi assim que eu, sem querer, vim passar em meus pais o maior logro de sua vida. Em vez de um varo, conforme esperavam, veio ao mundo uma mulher. Decepo? Talvez. Mas no foi muito grande e logo se conformaram com a situao. Deus sabia o que estava fazendo. Mesmo essa filha, porque no poderia ser tambm consagrada a Deus? E quem sabe o que poderia ela realizar? Em suas conversas com mame, meu pai dizia: - Se Deus no nos deu um filho, ele sabe por que, mas essa filha, havemos de educ- la de tal modo que ela faa na igreja tanto ou mais que um homem. Ela h de ser o homem da famlia. Por esse motivo, desde menina, acostumei-me a arcar com as responsabilidades mais pesadas e que no futuro de muito me serviram. Papai nadava em contentamento. Agora precisava tratar de batizar a pequena. Nesse caso, o melhor seria adiar a viagem a Araguari e providenciar tudo de uma vez, o batizado e as compras.

Arranjou um casal vizinho para fazer companhia a mame e partiu, recomendando antes, companheira, que fosse convidando os parentes e conhecidos, pois queria muita gente para assistir o primeiro batizado na igreja protestante naquela regio. Chegando a Araguari, teve a grande surpresa de no encontrar mais ali o rev. Roberto Daffin, pois tinha havido grandes transformaes na igreja daquela cidade. No pertencia mais ao campo missionrio, era agora uma igreja com governo prprio, dirigida por diconos e presbteros brasileiros e pastoreada por um brasileiro, o rev. Palmiro Rugeri. Este no podia acompanhar meu pai fazenda para fazer o batizado porque seria penetrar nos domnios espirituais da West Brazil Mission. Foi compensado, entretanto, o seu trabalho por ter encontrado ali dois crentes, que foram duas grandes e preciosas amizades em sua vida. Um foi Tertuliano Goulart, de quem j falei pginas atrs como uma das glrias do nosso evangelismo indgena. O outro foi Cherubino Santos, o Bino, como era conhecido no meio evanglico. Este foi um ousado batalhador da causa do Senhor e digno companheiro de Teituliano Goulart. J no pertence mais igreja militante. Est ao lado do companheiro fiel. Tuia, desfrutando o merecido prmio de seus labores. Devem estar juntos no Cu aqueles que na Terra eram to unidos. Bino deixou uma grande descendncia e em vrias igrejas evanglicas se contam como seus membros, filhos e netos do valente e consagrado servo do Senhor. Esses dois amigos apresentaram papai a alguns comerciantes da cidade e ele pde, assim, com o seu capital de 500 mil ris, fazer um bom sortimento para comear. Um negociante, porm, o sr. Fris, insistiu com ele para levar mais uma grande quantidade de sal, para pagai' quando voltasse a Araguari. Nada de duplicatas e de bancos. Quando ele voltasse por l... Esse dbito foi mais ou menos de 500 mil ris, e meu pai fez um sortimento de um conto para iniciar seu negcio. Continuava sem soluo a questo do ministro para fazer o meu batizado. Naquela poca a Igreja Presbiteriana do Brasil estava s voltas com a grande ciso que deu origem Igreja Presbiteriana

Independente, movimento esse encabeado pelo notvel fillogo Eduardo Carlos Pereira. Essa situao refletia-se de forma angustiante na igreja de Araguari. Estava meu pai bastante aborrecido com o problema, quando chegou a Araguari, um ministro da igreja independente recentemente desmembrada, o rev. Caetano Nogueira, que pretendia visitar alguns crentes no municpio de Estrela do Sul. Cherubino Santos aconselhou meu pai a lev-lo at a sua fazenda para fazer o batizado. Tudo foi combinado com o pastor independente e meu pai voltou para a fazenda, que distava trinta lguas da cidade de Araguari. Chegou todo vaidoso, satisfeito com os resultados. Levou muita histria para contar aos vizinhos que no conheciam a cidade, comprou algumas novidades nunca vistas por li. Meu pai era muito econmico, mas, s vezes, ficava fora do controle, o que lhe valia sempre um bom sermo da cara metade, quando adquiria alguma coisa que ela considerava dispensvel. Dando vazo ao contentamento que experimentava, comprou paia o meu batizado um enxoval principesco. Pagou 25 mil ris por uma camisola e uma touca! Naquele tempo isto era uma fortuna e dava para comprar alguns alqueires de terra. Minha me, sempre econmica, j estava planejando tirai' um pouco na roda da saia do seu vestido de casamento e fazer um enxovalzinho em casa. Para no desapontar o marido, dispensou o sermo, mas deu-lhe alguns conselhos, especialmente que da prxima vez tivesse mais cuidado. Uma coisa, porm, que a fez perder o sono, foi a dvida de 500 mil ris que meu pai havia leito em Araguari. Tinham levado dez longos anos de trabalho e de pacincia para juntar aquela quantia e agora, em um s dia, papai fizera uma dvida daquelas ! Quando poderiam pagai* um compromisso to elevado? Mas, como no lhe faltava f em Deus e disposio para o trabalho, disps-se luta, com nimo forte e vontade de vencer. Enquanto mame aprontava os doces, biscoitos, leitoas e bolos para a cerimnia do batismo, meu pai ia convidando os vizinhos para o prximo domingo. Em nossa casa, salvo o tempo das vacas magras, sempre houve fartura. Por isso, qualquer reunio ou lesta era sempre acolhida com simpatia pelos vizinhos e parentes, pois sabiam que iam poder se regalar. No domingo, tal foi a afluncia nossa fazenda, que o rev. Caetano Nogueira teve de pregar ao ar livre para aquela gente, para que todos tivessem oportunidade de assistir ao batizado. O que muitos estranharam foi a ausncia dos padrinhos, pois a igreja presbiteriana no segue esse costume. Mas. inegavelmente, foi uma das grandes oportunidades deparadas por Deus quela humilde gente para levai* ao conhecimento do Cristo dos evangelhos, o Cristo vivo e no o Senhor morto das tenebrosas cerimnias de sexta-feira da Paixo. Muitas pessoas se interessaram em conhecer as verdades simples e puras do evangelho, tornando-se mais tarde piedosos crentes e valorosos trabalhadores na seara do Mestre. O ministro independente ficou contentssimo com o trabalho feito e despediu-se de todos muito alegre, prometendo voltar no ano seguinte. Mas Deus, em seus inescrutveis caminhos, assim no consentiu, pois antes de terminar esse prazo, o rev. Caetano Nogueira foi chamado para fazer parte da legio dos salvos em Jesus, na glria eterna!

A TUA RECOMPENSA SER INFINITAMENTE GRANDE


(Gn

15.1)

esperada casa comercial foi aberta afinal, com grande regozijo para meus pais, parentes, amigos e vizinhos. Como o arraial de Doradoquara, onde existiam comerciantes, distava uns nove quilmetros das Perdizes - regio em que se achavam a nossa fazenda e outras mais situadas s margens desse rio - no podia deixai' de ser bem recebida a notcia, pois agora todos podiam fazer suas compras, a qualquer momento, sem necessidade de cavalgar at a povoao de Doradoquara. Meu pai continuava cuidando da lavoura. Agora j estava em condies de sustentar os camaradas. Esta palavra, no serto, indica simplesmente os empregados, aqueles que labutam na lavoura ganhando por dia. Os nossos empregados, nessa poca, no ganhavam mais de 500 ris por dia. E meu pai era, dos fazendeiros, o que pagava melhor salrio. Todos tinham, porm, direito bia, que era levada em vasilhas de madeira e grandes caldeires pelos negrinhos da fazenda at o eito ou local de trabalho. Ali, em bancos de trs ps armados sobre o fogo, a comida era requentada. A alimentao era farta e bem preparada, por isso todos se sentiam satisfeitos em trabalhar para meu pai. que ele tratava os empregados como criaturas humanas e no como animais. Mame tomava conta do balco. Isto no era muito difcil, pois a casa comercial na roa no precisava ficar aberta o dia todo, bastando abrir as portas quando chegasse o fregus. Dessa forma, podia a fiel companheira de Manuel de Melo caixeirar, cozinhar, costurar, olhar a criana e ainda fazer doces e

biscoitos. Mas, com o tempo, acabou arranjando uma negra velha para lavar roupa e tomar conta da pequena. Meu pai era muito impertinente e no gostava que ningum me pusesse as mos tanto eu como meus irmos fomos crianas muito admiradas - pois aquela gente, em condies mais humilde do que ns, acostumou-se a ver, em nossa criao, que era rigorosa, um exemplo para os seus filhos. Papai, sem querer e sem nunca aspirar essa posio, foi-se tornando uma espcie de guia e orientador para aquele povo. A velha negra Belmira, quando algum trazia para mim algum presente, para assim ter a oportunidade de tomar-me ao colo, dizia: - Vancs pode d o obsquio (presente) que eu levo pra Sinh moa, mas bot a mo na Sinhazinha, isso no, o Sinh moo no tem medo de quebrante, mas tem muito nojo das mos dos outro. Hum! Cruz credo. Tomara eu peg nargum biscoito pra d pra essa porcariinha dos io da cara - Hum! Sinh moo vira uma ona. Vancs pode v a menina vontade, mas num bote nem um dedo nela. Q3 &D O Senhor continuava abenoando seus servos. Quando comeou a prosperidade, apareceram novamente os inimigos, desta vez uma tremenda ofensiva de lngua. Quando a pobreza e a misria rondavam a porta humilde da choupana em que meus pais moravam, diziam que estavam sendo castigados, que no podiam ir adiante, teriam que marcar passo e no iam prosperai' como os outros da famlia. Agora, que as condies melhoravam, era o coisa ruim que estava ajudando. Prosperar to depressa? Quem estava quase esmola no fazia muito tempo... S podia ser obra do capeta, pois com aquela religio maldita, ningum ia adiante abenoado pelos santos. As vezes mudavam de tecla. Estavam prosperando sim. Mas, que prestassem ateno! Aquilo no iria longe. Imagine, a mania dos protestantes! Logo no domingo, que era o dia em que todo o mundo estava desocupado das lidas da roa e podia ter tempo para fazer suas compras, seu Nca, nesse dia, no abria o negcio para ningum. Bem faziam os negociantes catlicos que aos domingos estavam com as portas escancaradas. Minha me, dotada de temperamento muito expansivo ia, aos poucos, desfazendo essas intrigas. Sabia agradar a todos que procuravam nossa casa. Ningum saa de l sem receber um agrado. Eram as crianas, que voltavam levando amarrados de quitandas [doces, biscoitos]; era o adulto, o mais humilde fregus da loja, que no saa sem tomar a xcara de caf; era me de famlia, que sempre levava uma dose de homeopatia para o filho doente. Ela sempre receitava a agtiinha homeopata para aquela gente humilde, de que entendia um pouco, e era sempre feliz no tratamento dos doentinhos... Ficou mesmo conhecida como mdica da roa. O menino num t bo ainda? Ora, comadre, leva pra Maria Lina que ela d vorta nele. As amizades iam crescendo, o evangelho ganhando simpatizantes com o testemunho daquele consagrado casal de crentes pouco ou quase nada instrudos, mas que tinham, iluminando os seus passos, a luz sempre brilhante do evangelho de Jesus. E com essa luz aclaravam o seu caminho e mostravam a estrada da salvao para os outros. Quatro anos se passaram. Nenhum outro comerciante prosperara to rapidamente, em to pouco tempo. A freguesia era enorme e o trabalho dobrara, requerendo toda a atividade de meu pai, no balco e mais um empregado para as lidas da casa. No fim do primeiro ano tinham sido facilmente pagos os 500 mil ris da dvida feita em Araguari e papai j tinha feito outras compras mais vultosas e todas pagas no vencimento. No podiam ser maiores as bnos de Deus. Todos os meses meu pai fazia meticulosamente seu balano, apurava os lucros obtidos e separava escrupulosamente o dzimo, ao qual dava o destino que julgava mais conveniente na ocasio. Assim, num ms ele mandava o dzimo para os seminaristas pobres, noutro para os orfanatos da igreja, no seguinte repartia com uma viva pauprrima cheia de filhos que habitava as terras da fazenda e, quando o pastor aparecia por l, entregava-lhe em mos a dcima parte, sagrada e pertencente ao Senhor. Recuperou a sade e trabalhava com toda a disposio. Seu esforo, conjugado ao da fiel companheira, sob as bnos de Deus, frutificavam de forma maravilhosa. Em meio prosperidade, meus pais, longe de se enfraquecerem na f, mais ardorosos se tornavam na defesa do evangelho santo e promoviam reunies em casa, onde ele mesmo pregava, na sua linguagem rude, porm, ungida com o Esprito divino, de maneira acessvel, que tocava os coraes presentes, impregnando-os do perfume das coisas celestiais. Muitos se converteram e, aos poucos, foi se formando ali uma humilde, porm consagrada, congregao de crentes. oa

Marta, minha segunda irm, nasceu em meio a essa fase de desenvolvimento dos bens materiais. Dessa vez, minha me foi a primeira a tomar a iniciativa de encomendai* um bonito enxoval para o batizado, no fazendo muita questo de economia e de aproveitar a barra da saia. As compras eram feitas qua'o vezes por ano. A lavoura se desenvolvera bastante e comeava a criao de gado na fazenda. Quando os carros de bois chiavam nas estradas vermelhas, trazendo de Araguari as compras feitas por papai, era uma festa nas redondezas. As vezes, dois ou trs carros vinham rasgando sulcos pelos caminhos, atarracados com o peso da carga. A vizinhana aflua loja e era aquela pressa de mostrar as coisas novas que vinham da cidade. Um dia correu uma notcia que encheu a todos de contentamento. O Presbitrio de Minas tinha resolvido mandar um pastor novo para aquele campo. Era um moo muito preparado, sado recentemente do seminrio. E esse pastor, que devia chegar por aqueles dias para visitar o campo e conhecer os crentes, era o rev. Alberto Zanon.

XII ALBERTO ZANON


jovem pastor no se demorou muito e passou logo pela nossa fazenda. Pregou a uma grande multido e batizou Marta. O rev. Zanon, como todos o chamavam, foi pastor do campo de Estrela do Sul e adjacncias, durante treze anos. Sem que, com as referncias que a ele vamos fazer, tenhamos inteno de encobrir o brilho do trabalho esplndido e abenoado realizado pelos seus antecessores, no posso deixar de mencionar de maneira especial esse grande servo de Deus e extraordinrio trabalhador. Foi ele um verdadeiro heri do evangelismo no Tringulo Mineiro, um autntico bandeirante da f. A tarefa de revelar a alma desse homem para apreciao daqueles que o no conheceram no deixa de apresentar grandes dificuldades. Esprito verdadeiramente cristo, era a bondade personificada. Sempre de bom humor, calmo, nunca apresentava motivos para se queixai- da rdua tarefa que desempenhava. Ainda moo, apenas formado pelo Seminrio Presbiteriano, Zanon foi destacado para a nossa zona, indo fixar residncia num lugarejo distante, em todos os sentidos, quer geogrfica, quer intelectualmente, dos centros civilizados: So Francisco das Chagas do Campo Grande, hoje cidade de Rio Paranaba. Mais tarde terei oportunidade de falar sobre essa localidade, quando meu marido e eu tivemos de enfrentar tambm ali dias duros e dc provao tremenda. Fazendo um parntese, no posso deixar de fazer meno a dois grandes batalhadores em prol do evangelho de Cristo, que se destacaram no cenrio evanglico do serto mineiro, nessa poca, morando os dois em localidades diferentes. Em So Francisco, onde o rev. Zanon foi morar, encontrou ele uma figura sob todos os pontos de vista respeitvel, um verdadeiro patriarca, que at os dias de hoje vem dando admirvel testemunho de sua f. Foi o sr. Jos Soares do Amaral. Ele e sua famlia eram crentes e muitos dos seus filhos e netos so hoje membros da igreja presbiteriana. Z Soares foi e continua sendo uma luz naquela regio. Enfrentou perseguies medonhas naqueles tempos difceis, de ignorncia e de obscurantismo religioso, quando os sacerdotes da igreja da maioria despertavam no nimo do povo o sentimento de averso para com os protestantes, que deviam ir at ao extermnio. Z Soares enfrentou perigos de morte, leve de se mudar com a famlia para outras cidades, encontrou dificuldades de toda a sorte, mas no vacilou na t. Hoje, quase invlido, sofrendo de uma cruciante enfermidade, ainda encontra no sofrimento

motivos para dar graas a Deus. Pois bem, foi ele um companheiro digno do rev. Zanon. Tornaram-se amigos desde o primeiro instante e juntos traaram uma luminosa estrada de consagrao a Deus, nas estradas do serto de Minas. Muitas vezes ouvi dos lbios do rev. Zanon a narrativa dessas caminhadas perigosas e arriscadas pelas matas dos municpios de Rio Paranaba e Carmo do Paranaba. Outro gigante do trabalho evanglico, homem culto e possuidor do dom da palavra, foi o sr. Cndido Alvares Ferreira, residente em Seira do Salitre, no municpio de Patrocnio. O sr. Cndido foi tambm um destemido bandeirante que abraou o evangelho ainda em plena mocidade e, afrontando os preconceitos e as reservas, mesmo o dio e as perseguies existentes em sua terra contra o Protestantismo, no teve dvidas e consagrou-se definitivamente, sem nenhum esmorecimento, difuso das boas-novas de Jesus, o Salvador. Foi a sua vida, ao abraai* o evangelho, uma luz radiante que se acendeu no alto da serra onde est plantada a galante vila do Chapado. Este um dos lugares mais lindos que j vi. Do alto da serra descortina-se um maravilhoso panorama que se estende por lguas e lguas at perder de vista,

mesclando-se os campos e as montanhas distantes, com a palidez dos cus. Para qualquer lado que se olhe, para o nascente ou para o poente, para o norte ou sul, o mesmo deslumbramento, a mesma sinfonia de cores, a mesma beleza desmaiada a desaparecer distante. Do alto dessa montanha, qualquer crente em Deus, mesmo despido de qualquer idia de misticismo, ter forosamente que se lembrar de Moiss contemplando a terra prometida. Ouvi certa vez, do rev. James Woodson, outro grande missionrio da igreja-me que est dando a sua vida pelo trabalho no Brasil, que nunca tinha visto um panorama igual quele descortinado do alto da Serra do Sali*e. Foi este o local que Deus escolheu para levantar bem alto, pelo instrumento e vaso escolhido que Cndido Alvares Ferreira, a luz sobre o velador. E l est o resultado do seu trabalho. Sua famlia na igreja, seus parentes, seus amigos, uma parte daquela gente que ele ama, gente da sua terra e do seu sangue, hoje forma com ele uma das mais bem dirigidas congregaes, uma das mais disciplinadas igrejas do serto. Um dos seus filhos, que foi meu aluno, hoje pastor de uma igreja nos Estados Unidos, o rev. Wilson de Castro Ferreira. Cndido Alvares Ferreira forma ao lado de Z Soares e Alberto Zanon. Cada um no seu setor, cada um se desincumbindo da misso que Deus lhe deu, todos cumpriram e cumprem ainda o seu dever obedecendo a ordem do mestre, que eles interpretavam em sua legtima expresso e significao - Ide e pregai o evangelho. CS S Alberto Zanon, em todo o seu pastorado, jamais teve algum que ficasse molestado contra ele por qualquer motivo. Ningum jamais fez uma queixa contra a sua pessoa. Simples, de corao grande, tudo ele olhava com os olhos da caridade e do amor de Cristo. Nunca se ofendeu com um crente, nunca mostrou ressentimento por qualquer motivo. Era um pastor de almas verdadeiramente vocacionado. Metdico ao extremo, tudo fazia sem precipitao, sem pressa, sem aflio. Passando a morai- em Araguari tempos depois, saa daquela cidade a cavalo, passando em todas as fazendas de crentes, em cada povoado ou vila, at chegai- nossa casa. Quando apeava porta da fazenda, muitas vezes meu pai perguntava: - Quantos dias o senhor vai ficar desta vez, reverendo? No sei, respondia ele. O irmo quem marca. Meu pai, que era muito franco, dizia: - Ento desta vez o senhor tem que ficar quinze dias. Temos que visitar fulano em tal lugar, pregar em tal fazenda, visitar os crentes l da Chapada, ir a Doradoquara... Ele se submetia razovel e calmamente, sem discusso, sem dvida, sem titubear em coisa alguma. Mas acontecia que em outra viagem, meu pai, logo que ele chegava, ia dizendo: - Desta vez o senhor fica s oito dias para que possa dar mais tempo s outras igrejas l da frente. A grandeza de alma e a nobreza de esprito do rev. Zanon no lhe permitiam discordai -. Acatava solene e humildemente as ordens que as ovelhas davam a ele, pastor. Nada se podia comparar chegada do rev. Zanon nossa fazenda. Do papai ao empregado mais humilde, todos ficavam ansiosos olhando a estrada, para v-lo apontai' ao longe. Eu, pequenina, subia e ficava instalada horas a fio na porteira grande do curral para ser a primeira a ver o pastor. Quisera eu voltar quele tempo feliz e continuar em cima da porteira, para aguardar a chegada de to grande amigo! Mame tinha tudo especialmente preparado para o rev. Zanon. As toalhas, os lenis, os cobertores, o colcho. Ningum os podia usar. Quando ele saa, mandava lavar tudo, passar a ferro e trancava a chave para quando voltasse novamente. E no eram demasiados esses cuidados, pois todos sabamos que quando ele chegava, toda a nossa casa se sentia bem. O rev. Zanon teve uma vida bem trabalhosa e uma carreira cheia de espinhos. Saa de Araguari e viajava at Paracatu, a tradicional cidade dos garimpos que data dos tempos coloniais, lguas e lguas de serto bruto, a cavalo e gastando de trs a seis meses nessa excurso. Levava consigo um camarada que muitas dores de cabea lhe deu. Conduzia tambm um cargueiro para o transporte de Bblias e livros religiosos que ia espalhando pelas fazendas entre o povo. O cargueiro um animal, geralmente um burro, conduzindo duas canastras de couro, pendentes do alado e seguras numa sela especial. Aquele dedicado pastor de almas enfrentava toda sorte de dificuldades ns sua dedicao ao trabalho de Cristo. Enfrentava a todas, porm, com nimo sereno, com pacincia, certo cle que Deus o havia chamado para o desempenho desse glorioso servio de salvar almas. Os caminhos eram os piores possveis, a ignorncia do povo era fantstica. Alberto Zanon era o que no seito o nosso roceiro chama de moo bem apessoado, isto , apresentvel, simptico, forte e robusto. Usava nas suas viagens um chapu de palha coberto de pano, o que assustou e

fez correr muitos sertanejos ignorantes nas estradas. Corriam de verdade, convencidos de que estavam defrontando com uma assombrao. Tudo isto por causa do chapu. Certa vez, em nossa casa, achava-se o rev. Zanon palestrando na sala com meu pai pouco depois de sua chegada, quando uma das nossas vizinhas chegou esbaforida, plida de espanto e contou para minha me: - Si Maria, vanc no queira sab... Eu nunca tinha visto uma sombrao e hoje eu vi, de dia, com o Sol quente. Int fiquei com a lngua dura na boca.... Eu ia l pr casa do seu Elias, quando vi entrando na porteira do pasto de vancs um home a cavalo, com um cha-pu, esquisito na cabea. Pra mim no era outra coisa seno o lobisomem em pessoa. Meu pai que era bastante maldoso apontou para o rev. Zanon e exclamou: - Olhe aqui a assombrao. A mulher abriu uma boca enorme e ficou toda sem jeito, desengonada e sem graa. Saiu-se com esta: Uai, ele at que bem bonito. Papai e o reverendo riram at no poder mais. Uma noite, o rev. Zanon, aps uma cansativa caminhada, sem descanso o dia todo, chegou a uma fazenda onde morava uma gente que ele no conhecia. Pediu pousada e foi recebido alegremente. Tomou caf e dormiu como um justo, que de fato o era. Na manh seguinte viu a dona da casa e por um momento ficou horrorizado. Reconheceu logo que a mulher estava com lepra, em estado bem grave. Resigna-damcnte aprontou e seguiu viagem. Silencioso, ele e o camarada seguiram pela estrada ao compasso lento dos cascos dos animais na poeira quando o ajudante pensativo e tristonho lhe perguntou: E agora, reverendo? Seja feita a vontade de Deus, respondeu ele. E a vontade de Deus pai a com seu servo foi de preserv-lo e guard-lo so e salvo daquela triste enfermidade para a glria de seu santo nome. ca s Alberto Zanon foi o confidente e amigo de minha famlia, pastor amado, sempre perto, na alegria ou na dor. Nenhuma resoluo importante era tomada sem que primeiro se consultasse a sua opinio. Quando ele chegava fazenda, uma das primeiras coisas que papai fazia era reunir o gado para o reverendo separar as cabeas que seriam dadas para o dzimo, pois, de cada grupo de dez bezerros que nascessem, um era marcado com o feno virado para baixo. Todo o mundo j sabia que aquele novilho pertencia a Deus e a sua venda quase sempre alcanava um preo maior, por esse motivo. Durante o longo pastorado desse grande servo do Senhor nasceram meus sete irmos: Marta, j mencionada, Sara, No, Zaqueu, Salom, Suzana e Jess. Todos eles foram batizados pelo rev. Zanon. ca SO Ningum, at hoje. talvez tenha feito uma idia exata sobre o valor da obra realizada pelo rev. Zanon nos sertes da nossa ptria. Impossibilitados de determinar o quilate de sua grandeza, em sua expresso mxima, no que se refere ao trabalho desse consagrado apstolo do Senhor. Contentemo-nos, por enquanto, com testemunhos como o que vou relatar. Muitos anos depois do seu pastorado, numa das cidades do interior de Minas, saa eu da igreja ao terminar uma palestra em que desenvolvi o tema: Os ideais da vida, quando fui abordada por um senhor de idade, que estivera atentamente ouvindo minha palavra. Era um crente, antigo fazendeiro na regio e que tinha aceitado o evangelho em circunstncias que merecem ser relatadas, justamente agora, quando fazemos uma tentativa para apreciar a obra do rev. Zanon. Eis o que me contou aquele crente: Certa ocasio passou por minha fazenda, um senhor de respeito, acompanhado de um camarada, levando alforjes e um cargueiro com livros. No sabamos quem era, mas ficamos desde logo afeioados a ele devido a sua maneira distinta e seu trato fino para com todos. Sua palestra foi apreciada de tal maneira que os afazeres domsticos foram deixados de lado para que o pessoal da casa pudesse ouvi-lo. Ficamos logo sabendo que era o ministro protestante, rev. Alberto Zanon. Ningum de nossa casa se interessava pela religio daquele homem bondoso. ramos todos indiferentes, mas logicamente pensvamos que, ao contrrio do que se dizia nas imediaes, no podia ser m e inspirada pelo diabo uma religio que tinha como ministro um homem to bondoso e que s falava de Deus. Tornamo-nos, assim, seus hospedeiros. Em todas as suas viagens por aqueles lados, passava pela nossa fazenda e l pernoitava. Uma vez, presenteou minha velha me com um livro, um Novo Testamento. Ela o guardou como uma relquia e o incidente foi esquecido. Repentinamente, o reverendo desapareceu. Soubemos que ele havia sido mandado para outras bandas. Isto faz mais de quinze anos.

Um dia, voltava eu do povoado prximo fazenda de minha propriedade, ao passo manso e compassado do meu cavalo, quando, ao deixar atrs as ltimas casas do povoado, ouvi trs tiros. Um tanto assustado continuei para frente quando vi, numa curva da estrada, um homem cado ao cho e dois outros revistando seus bolsos. Reconheci logo os assaltantes, que eram filhos do chefe-polco local, gente poderosa, de grande influncia na regio. Por um momento, fiquei espantado e sem saber o que fazer. Alis, eles no me deram tempo para pensar, pois imediatamente, ao se verem surpreendidos, apontaram- me as armas e me intimaram, sob pena de ser morto ali mesmo, a acompanh-los at o arraial. Levaram-me direto casa do subdelegado de polcia denunciando-me com o maior descaramento, como o autor da morte do outro, a quem eu no conhecia. Nada pude fazer, pois, meus protestos de inocncia de nada valeram. Fui imediatamente trancafiado na cadeia. Apenas me concederam o privilgio de mandar um portador a minha casa pedir para me enviarem roupa, cama, entre outras coisas, e objetos de que eu ia necessitar na priso. No princpio, fui dominado por um desespero atroz. Revoltei-me contra Deus e contra os homens. Seria possvel, que eu fosse pagar de maneira to humilhante e to injusta por um crime que no cometera, s porque os responsveis eram gente poderosa e de influncia poltica? Era demais. Sofri horrivelmente na priso, pois, era olhado com horror pelos prprios companheiros de infortnio. Consideravam-me, com razo, pior que muitos deles, pois o meu crime era duplo: era um latrocnio, ao passo que a maioria deles respondia apenas por assassinato ou ferimentos. Minha famlia tudo fez para me libertai; mas em vo. Perdi a esperana e conformei- me com a sorte ingrata. Um dia, remexendo no fundo da mala que me havia sido enviada com roupas, encontrei o Novo Testamento que o rev. Zanon tinha dado minha me. No tendo outro passatempo, comecei a ler. Um dos primeiros efeitos dessa leitura foi desistir da idia de suicdio, que j rondava insistentemente o meu crebro. Continuei a ler aquelas pginas benditas e, em breve, outros presos tambm se interessaram pela leitura, e me ouviam reverentemente, tendo um deles me contado que j havia assistido pregaes feitas pelo rev. Zanon. Uma verdadeira febre de saber me devorava o corao. Tinha quase loucura pela palavra bendita, que me trazia conforto ao corao, ensinando-me a esperar pela justia de Deus. Um dia, recebendo a visita de um irmo meu, pedi-lhe para ir casa de alguns protestantes que residiam no povoado e solicitasse deles que viessem me ver na cadeia. Fui atendido logo e recebi a visita de um crente, que foi bastante proveitosa. Orou junto comigo, lemos o evangelho e senti um conforto espiritual como nunca havia sentido em meu corao. Logo fiquei sabendo que todos os crentes estavam orando cm meu favor. S lhes digo que estou convencido de que essas oraes me salvaram: libertaram minha alma do pecado e meu corpo da priso. No se haviam passado quinze dias desde a primeira visita do crente na cadeia, quando o chefe poltico, pai dos criminosos, que era tambm comerciante, faliu ruidosamente. Logo foi verificado que a falncia era fraudulenta. Com isso veio a devassa na vida daquele homem e de toda a sua famlia. Os amigos se retiraram, os inimigos apareceram, a influncia poltica desfez-se num instante. Os amigos de outrora, que sabiam quem eram os assassinos e tinham ficado calados deixando um inocente pagar o crime, resolveram falar. Foi enviado um delegado de fora que apurou o crime e fui posto em liberdade. Eu sa e os criminosos entraram em meu lugar. Com o primeiro pastor que me encontrei fiz a minha profisso de f e logo minha me, minha mulher e meus filhos me acompanharam nesse passo. Somos ao todo uns vinte crentes na famlia, abenoados por Deus e cheios da mais santa alegria. No sei se o rev. Zanon ficou sabendo desse resultado da sua obra - concluiu o velho crente. No sei tambm se ainda vai saber algum dia aqui na Terra. Eu desejo continuar na minha humildade, mas a senhora pode usai" essa histria como ilustrao no seu trabalho como pregadora do evangelho. oa Fatos como o que foi relatado podem se contar s dezenas na vida daquele consagrado servo de Deus. Alberto Zanon semeou com suor e lgrimas. Deus deu o crescimento e outros ceifaram a sua sementeira, mas o galardo igual para o que semeia e para o que sega. Quando o rev. Zanon deixou de ser pastor no campo para pastorear somente a igreja de Araguari, minha famlia no ficou privada de sua convivncia, pois papai resolveu mudar-se para aquela cidade para poder educar os filhos. Com grande razo se diz que Deus abre as janelas dos cus para aqueles que amam e guardam os seus preceitos. Desde o dia em que meus pais se tomaram crentes em Deus, assim como outras pessoas, tm tido seus dias difceis e suas horas de amargura, mas em tudo se tomaram mais que vencedores por aquele que os amou.

XIII REMANDO CONTRA A MAR


tive oportunidade de salientai' que a orao ocupava um destacado lugar na vida espiritual de meus pais. Acostumaram-se, desde o princpio de sua vida como crentes evanglicos, a levai' seus problemas, tanto espirituais como materiais, aos ps de Deus para serem resolvidos de acordo com a vontade do alto. Uma ocasio papai facilitou um pouco e empregou todo o dinheiro que tinha disponvel, e mais uma respeitvel soma emprestada, numa grande plantao de arroz. Tudo corria muito bem e esperava-se uma colheita abundante, com um lucro bastante compensador. Mas, justamente nos dias da grana do arroz, sobreveio uma forte estiagem. O Sol queimava sem piedade, rachando a terra e torcendo a planta. Os camaradas comentavam: Tomara que no, mas desta vez seu Nca capaz de rodar. Meu pai comeou a ficar nervoso, de dia para dia, num crescendo impressionante. Se no fosse a sua confiana em Deus, talvez tivesse chegado loucura. Num domingo, mame nos chamou e samos todos, menos papai, para a lavoura. At hoje me lembro perfeitamente da expresso de angstia que se estampou em seu rosto ao contemplai- aquela enorme extenso de terra coberta de plantas torcidas e ameaando murchai'completamente. Disfaradamente, olhei de lado para minha me e vi quando ela juntou as mos em atitude de splica e seus lbios balbuciaram uma ardente orao. Estivemos mais alguns instantes por ali, contemplando a roa, quando notamos uma sombra escura invadindo os campos ao longe. Erguemos os olhos aos cus e este se apresentava escuro e ameaador, prenunciando chuva. Senti dentro de mim uma comoo estranha e tive uma convico firme e inabalvel de que o Senhor estava respondendo s splicas de mame. Tratamos de nos pr a caminho de casa, mas antes de l chegarmos, a chuva j tinha nos alcanado. Chegamos molhadas, completamente regadas pela gua dos cus e interiormente com a alma cheia de jbilo. Que satisfao quando, na soleira da porta, voltei-me e contemplei a plantao de arroz ao longe, encoberta pela cortina branca da chuva, que caa abenoadora, desfazendo os efeitos do Sol de janeiro e salvando o trabalho de meu pai, no qual havia depositado toda a sua esperana. O interessante foi que essa chuva abrangeu uma rea to pequena que parecia ter sido mandada s para ns.

A orao foi sempre em nossa casa uma espcie de poder que a famlia guardava reservadamente para as ocasies difceis e que foi sempre eficaz em sua aplicao. Em casos de enfermidade vimos muitas vezes esse poder realizar verdadeiros milagres. ca &D Nossa fazenda foi-se tomando aos poucos uma das melhores e mais confortveis da regio. Uma terceira casa foi construda, com mais comodidade, no mesmo local da antiga, que foi derrubada. Grandes melhoramentos eram introduzidos nos mtodos da lavoura, as colheitas sempre maiores, a criao de gado aumentando, os negcios da loja sempre melhorando. Um problema de difcil soluo comeou, porm, a preocupar meus pais. Era o da instruo e educao dos filhos. No havia professores nas imediaes da fazenda e mesmo que houvesse talvez no estivessem altura do ensino de que precisvamos. Papai procurou ver se conseguia levar de fora, para a fazenda, uma professora competente e, para isto, chegou a oferecer um ordenado fabuloso para aqueles tempos, mas em vo. Pediu aos seus amigos de Araguari, Tuia, Bino e rev. Zanon, que o auxiliassem, mas eles tambm nada conseguiram, pois ningum queria se afundai' naquele serto, numa fazenda que distava trinta lguas da cidade de Araguari, e cujo percurso s poderia ser feito a cavalo. Certa ocasio surgiu uma candidata, contanto que fosse colocado tambm o seu marido. Papai aceitou imediatamente, mas a professora no apareceu. Ns estvamos crescendo, eu estava com nove anos e Marta com sete. Ela era muito dcil e pouco ativa, mas comigo se dava justamente o contrrio. O pessoal da fazenda dizia que eu era o demo em figura de gente. Acrescentavam alguns que isto era um castigo, que era porque meus pais eram protestantes, que eu sa levada da breca. O fato que eu possua uma fama medonha. O que posso afirmar, em s conscincia, que a fama ainda estava aqum do que eu de fato era naquela idade. No havia animal na fazenda que eu j no houvesse cavalgado, s escondidas, em pelo, em disparada pelo campo afora. Das rvores mais altas eu conhecia seus cumes. Andai' por cima da cerca de moires em p que cercava o curral para mim era canja. Alm de tudo estava acostumada a impor a minha vontade e era uma tiranazinha. Caso a professora viesse, teramos muitas dificuldades devido ao meu gnio.

Tudo isto preocupava meus velhos, que estavam indecisos sobre a maneira de resolver a situao. Mas, como de costume, pediram ao Senhor que os orientasse e um dia receberam uma carta do rev. Zanon, comunicando que em Araguari tinha sido aberto um educandrio evanglico, dirigido por um ministro da Igreja Presbiteriana Independente,

0 rev. Elias Jos Tavares e sua esposa dona Lizzie.


Papai encontrou nessa notcia a soluo esperada. Resolveu, imediatamente, nos mandar internas para Araguari. Eu me pus muito pronta para ir, mas minha irm quase morreu de tanto chorar. Chegou 0 dia da sada. A despedida foi bastante difcil, pois era a primeira vez que amos nos ausentai' de casa e ficar longe de nossos queridos pais. A viagem foi cheia de imprevistos. Era tempo de chuva, os rios eram atravessados a p ou a cavalo; as estradas, escorregadias. Num dos rios que devamos atravessai', o cavalo de Marta comeou a rodar e se no fosse a dedicao do empregado que ia conosco, ela teria ido gua abaixo, com montaria e tudo. O desejo de estudai' era muito grande, mas o colgio trouxe um tremendo choque para mim. Criada livremente nos campos da fazenda paterna, sem os limites da disciplina do internato, acostumada a dar ordens, ao invs de obedecer, aquela transformao brusca quase me enlouqueceu. Fiz o mesmo que a novilha brava quando fechada num curral pequeno. Dei cabeadas a torto e a direito, mas como a cerca no cedeu, acabei me ambientando. Foi a primeira grande lio que a vida me ensinou. At essa quadra, eu tinha brincado com tudo o que me cercava e zombava de todos. Dando asas minha imaginao, comecei a pensar no futuro, acabando por concluir que aquela no seria a primeira dificuldade a enfrentar. Mas conclui tambm que quem deseja e precisa vencer no pode voltar atrs quando encontra ladeiras para subir. E, esse propsito, eu o tenho conservado firmemente at o dia de hoje, no me deixando vencer pelas adversidades; mas, pelo contrrio, enfrentando-as com nimo sereno. Meus pais sentiram um abalo muito grande com a nossa sada de casa, sendo que minha me, apesar de sua vigorosa constituio fsica e moral, chegou a adoecer. Papai ficou de tal maneira aborrecido com a nossa ausncia, que comeou a fazer planos para deixar a fazenda e morar na cidade onde pudesse nos educai' a todos, pois da a pouco, Sara e No tambm teriam que comeai' seus estudos. Tanto pensou sobre esse problema que chegou a ficar desorientado com seus negcios. Mas como no era possvel resolver de um momento para outro uma situao dessas, l se foi o primeiro ano de colgio, aos trancos e barrancos. As frias chegaram e voltamos para a fazenda, percorrendo novamente a cavalo, em meio chuvarada de novembro, as trinta lguas que nos separavam de nossos pais. Novo ano de estudos se aproximava. Ainda no era possvel a mudana para Araguari ou qualquer outro centro onde pudssemos estudar sem sair de casa. Nova separao e novo sacrifcio. Eu j estava bem domada e no estranhei muito o segundo ano de internato. Marta minha irm - devido ao seu temperamento dcil - achava tudo bom e natural, j resignada. No fim desse segundo ano, papai e mame tiveram que passar algum tempo na cidade de Estrela do Sul, em tratamento de sade, para o que contrataram um bom empregado para tomar conta da casa comercial e da fazenda. Foi naquela velha e histrica cidade, a antiga Bagagem dos garimpos, com seu casario colonial, o rios sempre de guas barrentas murmurando nas caladas da noite, que passamos as nossas segundas frias. Como sempre acontecia, papai e mame continuavam a orar pedindo a Deus esclarecimento para a questo dos nossos estudos. Voltamos fazenda, e meu pai verificou que a experincia tinha dado bom resultado. O empregado tinha cumprido fielmente o seu dever, os negcios estavam em ordem, a lavoura e o gado iam bem, e tudo indicava que poderamos nos mudar, deixando as coisas entregues a um terceiro. Assim, a esperada e exaltada transferncia para Araguari se efetuou, com jbilo para todos ns. Mas, uma grande decepo nos aguardava. O rev. Tavares e dona Lizzie, sua dedicada esposa e colaboradora, em cuja casa nos sentamos bem, como num segundo lar, tinham fechado o seu Araguari College transferindo-se para So Sebastio do Paraso. Era impossvel irmos para outra localidade mais distante, pois de Araguari ele podia ainda continuar controlando seus negcios na fazenda, o que era impossvel em outro local. Havia na cidade uma escola particular, que gozava de timo conceito entre os crentes, dirigida pela professora dona Ormezinda Santos Goulart. Nessa escola conclu o curso primrio, mas meus irmos no puderam freqent-la, pois dona Ormezinda adoeceu e teve de fechar a escola. Meu pai, embora contrariado, teve que matricular os manos menores no grupo escolar, enquanto eu continuei estudando com professores particulares. Papai, um tanto afoito e sem esperar, como costumava fazer, pelas respostas de suas consultas a Deus, entrou muito nos negcios de arroz, o que estava fazendo a fortuna de muita gente de Araguari e dessa

vez tomou um prejuzo grande. Tivemos que suprimir muitas despesas e passamos mesmo algumas grandes dificuldades financeiras. Por outro lado, porm, a ida para Araguari foi bastante proveitosa para ele, pois teve oportunidade de estar em contato mais direto com os crentes e de aceitai' e desempenhai' cargos na igreja. As coisas foram sendo encaminhadas, entretanto, de tal maneira, que ele concluiu, e todos ns concordamos, que Deus no queria que continussemos em Araguari. Os caminhos do Senhor so inescrutveis e, no momento de turbao e de angstia, muitas vezes, no podemos perceber qual a vontade do alto a nosso respeito, o que no futuro acaba tendo uma explicao razovel, aparecendo claramente o porqu das circunstncias que nos obrigaram a dar esse ou aquele passo. Assim nos aconteceu naquela ocasio. No momento, no podamos compreender porque as coisas no iam bem como quando estvamos na fazenda. No entanto, mais tarde, tudo pudemos compreender facilmente. Uma outra misso nos seria confiada e estava escrito que devamos desempenh-la, de acordo com a vontade do Altssimo. Os negcios andaram para trs, os colgios - motivo principal da mudana de residncia - no nos satisfaziam e. para completar, o nosso leal companheiro e conselheiro de tantos anos, rev. Alberto Zanon, acabava de ser transferido para Cabo Verde, no sul de Minas. Tambm na fazenda as coisas iam mal, pois o empregado no estava mais cumprindo o seu dever como antes. Por todas essas razes, foi resolvida a volta para casa, o que foi feito sem demora. Voltamos, dispostos a enfrentar novamente o problema da instruo, com uma resoluo diferente: paralisar os estudos, se no fosse possvel resolver de outra maneira. Encontramos tudo desorganizado. A freguesia da casa comercial tinha se retrado, no sabamos por que, e a fazenda com os servios totalmente desmantelados. Tnhamos diante de ns uma grande tarefa. Mame e eu tomamos conta da loja. Papai cuidou da lavoura com toda a sua energia e, em pouco tempo, tudo estava normalizado. Tnhamos chegado na hora propcia. Voltou novamente a preocupao com os estudos. Todos ns tnhamos desejo intenso de aprender mais e no nos conformvamos com aquela situao. Nosso apego aos estudos era tal, que trazamos os velhos num coitado. Estvamos novamente orando, agora todos interessados na questo, pedindo ao Pai Celestial que nos guiasse, quando passou pela fazenda um viajante comercial que fez a meu pai as melhores referncias sobre o colgio evanglico de Lavras. Papai resolveu imediatamente consultar o rev. Zanon sobre o caso, e a resposta veio logo. A opinio do grande amigo da nossa famlia era de que devamos seguir imediatamente para aquela cidade e internar-nos no colgio. Mas papai, antes de decidir, quis conhecer pessoalmente o estabelecimento. Como estava precisando de uma estao de guas, a conselho mdico, em Caxambu, aproveitou a viagem e chegou at Lavras, na ida, onde ficou encantado com o colgio. Foi nessa ocasio que ficou conhecendo o grande vulto da instruo da mocidade evanglica, o inesquecvel professor, o educador emrito, o sbio dr. Samuel Gammon. Papai, que era homem de pouca instruo, possua, para compensar, uma intuio prtica das coisas e um profundo conhecimento da natureza humana. Penetrava com agudeza de esprito na alma de todos os que se lhe acercavam e, em poucos minutos de conversa, j tinha feito uma anlise perfeita do que era a pessoa. Aps alguns minutos de prosa com o dr. Gammon, tendo este se prontificado em mostrar-lhe o colgio, ele respondeu logo: - No preciso, eu j sei o que o instituto e especialmente quem o senhor. Penso que o dr. Gammon deve ter se espantado com essa franqueza, que o impressionou fortemente, pois fez referncias vrias vezes, mais tarde, a esse primeiro encontro que teve com papai. Satisfeito, pediu ao div Gammon que mandasse extrair logo o recibo de matrcula, pois nos mandaria no dia 1 de julho e queria pagai' logo as despesas. Eu devia ir para o curso normal e as outras duas, para o primrio. O dr. Gammon perguntou: - Mas o senhor veio apenas para conhecer o colgio e j quer pagar a matrcula e as taxas? Sim, senhor, respondeu meu pai. - No preciso conhecer mais, pois j fiquei conhecendo quem o senhor.

XIV COLGIO CARLOTA KEMPER

Instituto Gammon, o tradicional educandrio evanglico da Igreja Presbiteriana em Lavras, j era, naquele tempo, dividido em trs sees distintas: o Colgio Carlota Kemper para meninas, o Ginsio de Lavras e a Escola Agrcola. Ali passaram e continuam passando geraes e geraes de moos e moas evanglicas e tambm de outras religies, que acharam, no grande estabelecimento, um segundo lar e um ambiente em tudo favorvel formao de um carter firme e a uma slida educao. O esprito dominante no InstiUito era absolutamente liberal, embora se tratasse de um colgio norteado e orientado por uma igreja protestante. Ningum nunca sofreu qualquer coao em Lavras por motivo de crena ou opinio religiosa. Grandes homens, hoje figuras de destaque no cenrio poltico, social e administrativo do pas, fizeram seus estudos no Instituto Gammon, um dos muitos estabelecimentos de ensino do Brasil que tudo tm feito pela educao moral, intelectual e espiritual da nossa mocidade. Dois grandes nomes ficaram, merecidamente, ligados para sempre historia do grande educandrio: Samuel R. Gammon e Carlota Kemper. O dr. Gammon foi o grande amigo dos estudantes e a personificao completa do educador. O passar dos anos no consegue apagai' da memria, de quantos estiveram em contato com ele, aqueles preciosos momentos de intimidade que muitos dos alunos desfrutaram, conhecendo de perto aquele grande carter e aquele nobre corao. Quem se dispe a recordar a convivncia que tenha tido e felicidade de manter com o dr. Gammon sente, sem dvida, incontida emoo e vontade de chorai'. Dona Carlota foi a outra grande benfeitora da mocidade feminina que passou por Lavras. Portadora de uma cultura pouco comum, despida de qualquer sinal de orgulho e vaidade, no vivia para si. Vivia na alma, no corao de suas alunas, onde deixou retratado, para sempre, um modelo imperecvel de virtudes, tirado de sua prpria vida, uma das mais puras e mais santas que lenho conhecido. Esses dois grandes nomes, repito, ficaro para sempre registados na histria do evangelismo brasileiro, no setor educacional, com uma aurola e um brilho que nunca se apagaro. Foram professores de fato, no sentido mais amplo do termo, mas foram mais do que isto, foram dois verdadeiros cristos que souberam viver o evangelho.

Quando disse, linhas atrs, que as dificuldades surgidas com a mudana para Araguari tinham a razo de ser, estava plenamente certa de que aquele que ama a Deus pode, com confiana, entregar a ele a direo de sua vida. Deus estava nos guiando para outro meio e esse meio era Lavras, onde devamos nos preparar melhor para o seu trabalho. O instituto Gammon foi a resoluo do problema educativo para nossa famlia. Ali estivemos todos, desde a mais velha, at Jess, o caula. Ali, aos ps dos bondosos mestres, recebemos, no s o ensino intelectual, mas tambm o conhecimento das coisas espirituais, que nos devia guiai* pela vida afora. Num perodo de dez anos, papai sustentou oito filhos na abenoada casa de ensino. No podamos ir todos ao mesmo tempo porque as despesas eram pesadas. amos trs ou quatro de cada vez, e os que se formavam aliviavam os gastos e deixavam lugar para os outros. Levvamos uma vida bem dura naqueles primeiros tempos. A viagem era ainda feita a cavalo, trinta lguas, at Patrocnio, ponto final da Estrada de Ferro Oeste de Minas, onde embarcvamos para Lavras, viajando mais dois dias. No somente porque essas jornadas eram difceis como tambm porque pesavam bastante para os bolsos do velho, deixamos, vrias vezes, de passar as frias em casa e ficvamos no Colgio. Meus pais sentiam muito a nossa ausncia, e trabalhavam com afinco para nos sustentar, pois o desejo que eles tinham de nos verem mulheres e homens que fossem alguma coisa na vida, compensava o sacrifcio que estavam fazendo. Quando as coisas estavam mais folgadas e podamos ir em casa, dava gosto de ver a alegria de papai e mame quando, em nosso entusiasmo de mocinhas, eu, Marta e Sara nos entregvamos ao trabalho de evangelizao de nossos vizinhos. Celebrvamos a festa de Natal com programas um tanto confusos, recitando poesias que nada tinham que ver com a data e com o Natal, misturadas com hinos e leituras bblicas. Mas o povo da regio, que nunca tinha assistido coisa semelhante, aflua a nossa casa e adorava assistir aquelas comemoraes. E esse trabalho era abenoado porque, naturalmente, o pai celestial olhava para a nossa inteno. Repartamos folhetos evanglicos, ensinvamos aquela gente simples as histrias que tnhamos aprendido na escola dominical do colgio, enfim, nos esforvamos por cumprir a nossa misso. Papai insistia comigo para que eu procurasse aperfeioai* o meu curso de Educao Religiosa, que existia em Lavras, bastante eficiente, para ficar capacitada a liderar o trabalho evanglico. O seu maior desejo era que os vizinhos, amigos e conhecidos, como tambm os parentes, ficassem conhecendo as riquezas incompreensveis de Cristo e desfrutassem de uma vida feliz, cheia das bnos dos cus. Juntamente ao ensino religioso, desejava ardentemente proporcionar aos seus conterrneos, e aos filhos destes, meios para conseguirem instrues ali mesmo, privilgio que ele no tinha alcanado.

Fez mesmo um voto e uma promessa a Deus, de tudo fazer para conseguir esse objetivo. E no foi perdido o seu esforo. Quando fechou os olhos para este mundo, em 1935, j existia dentro da sua prpria fazenda uma animada igreja onde mais de duzentas pessoas se congregavam para louvar o nome de Deus. 03 SO Mas, no precipitemos a narrativa. Embora estivssemos num colgio evanglico e fssemos filhos de crentes, recebendo a influncia santa de professores como o Dr. Gammon, dona Carlota, dr. Knight, dr. Baker, dona Ana Alvarenga, rev. Jorge Goulart e outros dedicados obreiros da instruo e do Cristianismo puro, ainda no tnhamos nos decidido completamente a consagrar nossas vidas a Cristo. As oraes de meus pais no tinham, portanto, sido atendidas completamente. Meu irmo, o quarto filho, porm o mais velho dentre os homens, de quem meu pai esperava se tornasse ministro de Deus, j declarava francamente que no seguiria a carreira pastoral, pois desejava estudar agronomia. Minhas irms sempre foram muito religiosas, mas queriam seguir outras carreiras. Eu fazia com muito boa vontade o meu curso de Educao Religiosa, ao par do curso normal e do ginsio, mas no sentia claramente um chamado para o trabalho de Cristo, que eu pudesse dizer com plena conscincia ser um apelo imperioso. Naturalmente a hora no tinha chegado. Havia em Lavras um mdico missionrio, o dr. Allin, que esteve no Brasil por muitos anos, mas nunca aprendeu bem a falai' a nossa lngua. Quando ele ia pregar, na igreja de Lavras, ningum queria ficar no internato do Colgio, mas todas queriam assistir a pregao, exclusivamente com o intuito de criticar o portugus do pregador. Levvamos lpis e papel nas bolsas, escondidos, para tomar nota das falhas do bom servo de Deus. No dia seguinte, fazamos roda embaixo de uma paineira que, por certo, ainda existe nos ptios do Colgio, e ali comentvamos e ramos at no poder mais das confuses que o dr. Allin fazia da linguagem. Algumas, maldosas em extremo, ainda levavam a coisa para o lado da malcia e acabavam dizendo coisas horrveis. Divertamos-nos assim, enormemente, custa daquele bom homem. Uma noite, assistimos um sermo dele que, como de costume, estava cheio de erros de linguagem. Mas essa noite tudo foi diferente, especialmente para mim. Fosse por que ele j tivesse percebido as nossas crticas ou por outro motivo qualquer, resolveu nessa pregao contar a histria de sua vida. histria cheia de trabalhos, de lutas, de sofrimento mesmo, mas cheia de inspirao, onde transpirava o desejo de servir a Deus, de se consagrar inteiramente ao trabalho do Senhor. Senti um remorso horrvel essa noite. Quase chorei no culto, logo eu, que era a chefe da turma de crticas, que estava acostumada a brincar com a piedade, com a espiritualidade daquele homem, cujo nico desejo era servir ao seu mestre e Senhor. Fiquei muito impressionada e no dormi aquela noite. Pensei muito em meus pais, pensei em meus conterrneos to ignorantes e por isso to infelizes, pensei no desejo que papai tinha de que um dos seus filhos se consagrasse inteiramente ao servio de Deus, tudo isto me atormentou a noite inteira. No dia seguinte senti um mal-estar incrvel, sem saber explicar porque, se o meu mal era fsico ou moral. Fiquei to abatida que cheguei a ir ao mdico. Comecei a me aborrecer das minhas companheiras e a me afastar delas. Elas gozavam de mim e diziam que eu estava com paixonite - Quem ele? Perguntavam- me, atormentando-me ainda mais. Eu no lhes explicava porque elas no compreenderiam e eu mesmo no sabia o que era. Nem as brincadeiras das colegas, nem as saudades de casa, nem o ardor com que me entregava aos estudos, podiam me aliviar do peso que sentia na alma. E essa angstia foi diminuindo aos poucos, quando comecei a pensar no que poderia realizar em favor do evangelho no Brasil. Com essa idia, atireime mais devotadamente aos estudos. Nessa poca passou por Lavras o rev. Maxwell, que ali fora para realizar seu casamento com dona Mabel, nossa professora. Ele contou-nos as dificuldades que teve de enfrentar em Mato Grosso, sua viagem entre os ndios, e falou sobre a necessidade de se estabelecer o trabalho missionrio entre os silvcolas, para os quais desejava levai' professores e auxiliares. Meu corao vibrou de entusiasmo, o mesmo se dando com muitas de minhas companheiras. Antes, porm, de qualquer deliberao, resolvi consultar o dr. Gammon. O que a senhorita deseja, minha filha? Perguntou o velho mestre com aquele modo bondoso e todo seu. Expliquei a ele todo o meu plano, floreado e bonito, cheio de idealismo e esperei o resultado. Pensei que o meu ardor de jovem tivesse impressionado o dr. Gammon, mas como estava enganada. Como se ingnua, quando nos sorriem os anos da juventude! Ele aplaudiu ardorosamente a minha idia, perguntou se no seria difcil obter o consentimento de meus pais e fez vrias outras consideraes. Eu j estava perfeitamente convencida de que ele ia tomar nota do meu nome e logo mencion-lo do plpito, ante o espanto e admirao das colegas. Mas, jeitosa e polidamente, como era do seu feitio, o dr.

Gammon desviou o assunto e perguntou-me como era o lugar onde ns morvamos, qual era a situao dos nossos vizinhos, qual o padro de vida ali seguido, etc. Dei-lhe todas as informaes, dizendo ser atrasadssimo o nvel intelectual e espiritual do nosso povo e que o desejo ardente de meu pai, desde a sua converso, era justamente fazer alguma coisa no sentido de melhorar as condies daquela gente, em todos os sentidos. Meu pai desejava que os seus vizinhos se convertessem ao evangelho, mas a dificuldade principal era o analfabetismo que ali existia, pois raro era encontrar-se uma pessoa que assinasse o nome. Disse-lhe mais que, sendo esta a principal barreira a vencer, para que a igreja ali prosperasse, eu tinha resolvido estudar para ser professora, pois ningum queria ir para aquele fundo de serto ensinar os nossos desamparados patrcios. Depois de ouvir tudo com muita ateno, o santo homem disse: - Est muito bem, minha filha. Voc j tem l uma escola dominical? J arranjou uma professora para ensinai* aquela gente? Abaixei a cabea e no respondi. Ele tambm no queria resposta. Vou orar com voc, minha filha - disse. Dr. Gammon orou com centenas e centenas de moos e moas e tenho certeza de que at hoje ningum se esquece das palavras ungidas de espiritualidade e de sabedoria que saam dos lbios daquele santo varo. Ningum se esquece, tenho certeza, das palavras doces e meigas que ele pronunciava, aconselhando, exortando, esclarecendo. Aquele meu rapaz ou minha filha, to caractersticos de sua pessoa, que soavam to paternalmente, ainda hoje ferem os ouvidos de todos que tiveram a felicidade de uma conversa privada com o inesquecvel mestre, to ntida e vivamente como naqueles dias saudosos e distantes.

XV ENFRENTANDO A LUTA
pessoas que vm a este mundo trazendo o destino de uma vida agitada, e este parece ter sido o meu. No fim do ms de novembro de 1925, deixava eu a vida de estudante para enfrentar a vida prtica. Agora ia pr em execuo todas aquelas bonitas teorias aprendidas no colgio. Mas como diferente a execuo daquilo que aprendemos teoricamente. Nesse ano fomos todos para casa, pois havia muito tempo que a famlia no tinha oportunidade de se reunir em conjunto. Tivemos uma boa festa de Natal e tudo se apresentava com as mais risonhas perspectivas. Uma coisa, porm, j estava a nos preocupar. Nossa fazenda estava situada num local afastado e no era prpria para se tornar um centro do trabalho evanglico. Nossos olhos estavam voltados para o arraial de Doradoquara, distante pouco mais de uma lgua da fazenda, mas j sabamos que era difcil conseguir uma casa que servisse ali. Comeamos a orar e pedir a Deus sua orientao. Desejvamos cumprir o nosso dever e sentamos o chamado de Cristo para desempenhar uma importante misso entre os nossos conterrneos. Num domingo de manh, apareceu em nossa casa um de meus primos, filho de tio Tonico, de quem j falei pginas atrs. Esse rapaz estava apenas com dois anos quando meu tio faleceu e ele ficou entregue aos cuidados da me e privado da influncia paterna. Sua me prometeu ao marido, na hora da morte dele, fazer com que os filhos lessem a Palavra de Deus. Mas fez isto de tal maneira, ridicularizando de tal modo a crena do esposo perante os filhos, que o resultado obtido foi justamente aquele condizente com a educao que lhes deu. Nessa manh, ele veio a nossa casa propor a meu pai que pagasse algumas dvidas suas e, em troca, ficasse com a casa que estava sendo construda em Doradoquara. Papai aconselhou-o muito a que no fizesse tal coisa e disse que de fato queria comprar uma casa no arraial, mas que ele, o sobrinho, no devia vender a sua, que representava um patrimnio para os seus filhos. O moo replicou que se papai no aceitasse a sua proposta, teria que fazer o negcio com qualquer outro, em condies menos vantajosas e que, portanto, o seu prejuzo seria maior. Dada essa disposio do rapaz, papai fechou negcio com ele e, assim, uma grande porta se abriu para o trabalho evanglico nossa frente.

Resolvemos transferir tambm a casa comercial para o povoado. Um rapaz de nome Manuel, que tinha sido adotado por meus pais, ficaria tomando conta da fazenda. Fizemos a mudana e fomos recebidos com as maiores demonstraes de alegria pela populao do lugarejo.

Nessa poca j estvamos esperando a visita do novo pastor do campo, dr. Alva Hardie, que residia em Patrocnio, centro de convergncia do trabalho naquele grande campo. Minha inteno era abrir uma escola paroquial e tambm uma escola dominical. A escola paroquial devia funcionar somente noite, pois durante o dia eu tinha que trabalhar no balco, auxiliando meu pai. Eu no tinha quem me substitusse na loja, pois nossa casa foi sempre uma agitada tenda de trabalho e todos os outros estavam ocupados com outras tarefas. Ali nunca houve lugar para o preguioso, todos tinham sua tarefa, visando o bem da famlia. Quatro dos meus irmos estavam internos em Lavras, s as menores e eu estvamos em casa. Estas eram pequenas demais para assumir a responsabilidade do trabalho no balco, pois era grande o movimento dirio de uma casa de comrcio no serto, onde no h especializao em artigos, mas se vende de tudo, desde o p de arroz at a ferramenta de lavoura, desde a seda fina at o pano de colcho grosseiro, e onde no se tem tambm horrio de abrir e fechai; pois este determinado pela hora em que o fregus aparece. O jeito seria eu continuai' como caixeira e, noite, como professora. No primeiro domingo que passamos em Doradoquara, no tnhamos idia de fazer coisa alguma, pois a moblia no tinha chegado ainda e estvamos com as portas fechadas, todos dentro de casa, descansando, quando bateram porta. Papai foi abrir e assustou- se, vendo um grupo de trinta pessoas reunidas frente da casa, que lhe disseram que ali estavam porque desejavam assistir um culto dos nossos. Papai, um pouco encabulado, atendeu os visitantes, abriu as portas do cmodo de negcio que ainda estava vazio, improvisou assentos com alguns caixotes e correu ao meu quarto. Voc tem que fazer alguma coisa - disse-me ele - eu no sou capaz de 1er noite e, muito menos, de falar para tanta gente. Mas papai, o senhor est louco? Eu no vim aqui para pregai' e sim para ensinar crianas. Como que vou falar assim de momento, sem ter nada preparado? Olhe, menina - replicou - se eu tivesse estudado a metade ao menos do que voc estudou, no teria dificuldade para nada. assim mesmo, essa gente de hoje estuda a vida inteira e qualquer teia de aranha segura. Por favor, papai - exclamei - pode parar com o sermo que vou me vestir e daqui a pouco estarei l fora. No sei o que vou falar, mas Deus h de me guiar. O senhor volta e vai conversando com o pessoal. Papai saiu contente por se ver livre daquele aperto, pois se eu me recusasse, ele teria que agentar a mo. Abri minha Bblia e dei com a passagem de S. Mateus 11.28. Vinde a mim, todos os qu e estais cansados e sobrecarregados, e eu vos aliviarei. Meditei um instante e encaminhei -me para o local onde o povo eslava esperando. Meu pai j tinha improvisado um plpito com um caixote de querosene sobre dois outros. Quase desmaiei quando vi tanta gente. As portas, as janelas, a saleta contnua, tudo estava cheio. Uma multido curiosa, de fisionomias serenas e respeitosas, mas revelando ansiedade, ali se ajuntava. Minhas mos estavam frias, os lbios tremiam e o rosto afogueava. Somente quem j sentiu medo de um fracasso no incio de um empreen-dimento como esse poder avaliar o meu estado de alma. Mas h certas circunstncias em que o prprio medo se transforma em estmulo. Orei e foi a orao que fiz com mais f durante toda esta vida agitada e cheia de altos e baixos que tenho levado. E porque Deus me ouviu naquele instante, e inmeras vezes mais, eu tenho me dirigido a ele, na certeza absoluta de obter a resposta. Terminando a orao, lembrei-me da promessa divina: No vos preocupeis sobre o que haveis de falar. Senti que o Esprito Santo estava comigo. Desapareceram momentaneamente todo o medo e embarao e eu, que nunca havia falado em pblico, falei de modo a trazer suspenso o auditrio por quase uma hora. Quando terminei, papai que no era homem de elogios, foi o primeiro a dizer: - Bem, eu no sabia que voc podia fazer um trabalho assim; agora est tudo resolvido, j temos quem pregue e quem ensine. No me admira que o senhor no soubesse porque eu tambm no sabia - respondi. Quase fiquei tonta com tantos abraos e apertos de mo. Todos diziam satisfeitos: - No domingo que vem, moa, estaremos aqui outra vez e pode tratar de arranjai' mais lugares que vamos trazer muita gente para ouvir essas coisas bonitas que a senhora falou. Por essas palavras fiquei mais convencida de que aquele povo rude, mas de corao bem formado, tinha verdadeira sede espiritual. E lembrei-me das palavras do salmista: Como o cervo clama pelas correntes das guas, assim a minha alma suspira por ti, Deus. CS Durante aquela semana espalhei mais de quinhentos folhetos e, nos momentos em que estava no balco, atendendo a freguesia, estava sempre sendo inteiTompida por um ou outro que chegava, indagando sobre algum tpico do sermo de domingo. Um achou bonito o texto e fez que eu o repetisse. Outro queria saber como se pode orai' com tanta f sem ter imagens perto. Outro ainda j queria saber se todos os alunos e alunas do colgio onde eu tinha estudado sabiam falar assim. Algum me perguntou se eu e meus irmos tnhamos estudado no Brasil mesmo ou se foi na Corte.

Tagarela como sempre fui, no tinha dificuldade em ir satisfazendo aqueles curiosos enquanto cortava a chita ou embrulhava o pai' de botinas. Um bom velho tinha se esquecido do texto exatamente nas palavras em que foi lido, mas guardava o sentido, com bastante interesse e compreenso. Enquanto os fregueses, indolentes e calmos (nas lojas da roa ningum tem pressa) esperavam sentados nos tamboretes de couro, empinados para trs com as costas na parede, os cigarres de palha acesos e a xcara de caf forte como timb que mame fazia, segura nos dedos grossos, eu ia desenrolando frente deles o mapa de nosso Estado, em cima do balco. -Aqui est, sr. Cazeca (este era filho do antigo chefe poltico da localidade, j falecido e que havia escandalizado a populao com os cavalos de meu pai e do rev. See anos antes). Aqui - dizia eu - est a cidade onde estudei e onde meus irmos se encontram. E Lavras, quase no sul do Estado. O Cazeca deu um pinote no tamborete, e todo importante, cheio de si, disse para os companheiros: Vejam s! Mas entonce a cidade de Lavras no est no estrangeiro? Como bom a gente saber. Todos os presentes tomavam parte na prosa, as perguntas choviam mostrando o interesse que aquela gente tinha em aprender. Era um crime o abandono em que se encontrava aquele povo, cego, inteiramente cego, intelectual e espiritualmente. S tinham de bom a educao natural da vida, que os fazia dceis, delicados e humildes. Ficavam admirados quando eu lhes dizia que morvamos num pas chamado Brasil e por isso ramos brasileiros, que este pas estava dividido em vinte Estados e que um desses se chamava Minas Gerais, rico e grande. Doradoquara, aqui onde estamos, Minas; portanto, somos mineiros. Lavras tambm est em Minas, Araguari tambm, onde quase todos j foram levai* airoz. Tambm Belo Horizonte, que a capital, uma cidade muito bonita. O senhor a, onde nasceu? - perguntava eu. Nasci aqui mesmo, s moa. Ento o senhor mineiro. Eu c - dizia outro - nasci do outro lado da P'ranaba (assim pronunciam o nome do rio Paranaba, que divide os estados de Minas e Gois). Ento o senhor goiano. Assim, juntamente com o evangelho, aquela gente, que vivia separada e isolada do mundo civilizado, foi aprendendo alguma coisa da nossa histria, da geografia, e hoje, passados apenas quinze anos, raramente se encontrar ali uma pessoa em situao idntica quela que l encontramos. E esse benefcio ali penetrou, graas ao evangelho. Durante aquela semana tivemos que providenciar um local melhor para o culto e a escola dominical para o prximo domingo. O problema foi resolvido da seguinte maneira: papai tinha mandado amontoai*, beirando o muro da casa, uma boa quantidade de madeira que deveria ser empregada na construo do prdio da escola paroquial, que tambm ia servir de templo. Mandou espalhar essa madeira com folhas de babau, e assim tivemos sombra e assentos para mais de duzentas pessoas. Eu no tinha literatura para a escola dominical, apenas umas revistas velhas que tinha trazido do colgio. Escolhi uma das lies que julguei mais apropriada para o lugar e para o povo e adaptei ao momento o que pude, para ficar ao alcance de todos. Quando cheguei ao local da reunio, para no dizer a sombra da igreja, f iquei assustada ao ver tanta gente, desde criancinhas de peito at velhos barbados. Eu precisava ao menos de cinco professoras para auxiliar naquele trabalho, era impossvel atender a todos de uma vez. Mas como isso no era possvel, tomei a seguinte deliberao, que transmiti assistncia: - J que o auditrio maior do que esperava, e no posso contar com outros auxiliares, vou combinar o seguinte com as crianas: aquelas que acharem aborrecido ouvir uma histria para gente grande pode voltar para casa e, logo depois do jantar, podem vir aqui que eu contarei uma histria prpria para elas. Mas se no acharem difcil ficar agora e quiserem permanecer bem quietinhos, podem ficar e voltar logo tambm, se quiserem, pois tarde vou repartir balas e doces com vocs. Ningum se mexeu. Todos queriam ouvir era naquele momento mesmo. Comecei com os adultos e formei uma classe. Os hinos foram apreciadssimos, a leitura dos textos, a explicao e as ilustraes, tudo foi ouvido com a maior ateno. Foi verdadeiramente uma bno, essa primeira reunio da escola dominical. E bem certo o ditado popular: Deus d o frio conforme o cobertor. De acordo com as necessidades, eu fui encontrando quem me auxiliasse naquela tarefa, pessoas cheias de boa vontade, que se tornaram timos colaboradores. Assim, sustentamos o trabalho evanglico naquela localidade, aos domingos, com a classe de adultos ao meio-dia, a de crianas s cinco da tarde e, s sete e meia da noite, o culto de pregao.

Papai tinha guardado uns cinco ou seis contos de ris do seu dzimo e resolveu gastar esse dinheiro, de acordo com o pastor, para construir uma capela. Enquanto se fazia a construo, amos aproveitando a mesma coberta de folhas de babau para prosseguir com o trabalho, tendo ali pregado os reverendos Alva Hardie, Elias Jos Tavares e outros. Nessa improvisada igreja, diversas pessoas conheceram o evangelho e fizeram sua pblica profisso de f. A primeira turma que o dr. Hardie recebeu foi de oito pessoas. Logo que a capela ficou coberta, passamos para ela. O trabalho prosseguia muito animado, minhas irms tinham vindo em frias e me ajudavam nas classes, nos convites, nas visitas. Fiquei tambm aliviada do balco porque elas comearam a ajudar na lida comercial e assim pude instalar minha escola durante o dia. Abri a escola com dois turnos e alcancei uma matrcula de oitenta alunos. Tenho lecionado em muitas escolas e colgios, em vrias cidades de nosso pas, mas esta, no sei se por ter sido a primeira, tem sido para mim uma das melhores e mais gratas recordaes. O salo de aulas era a sala da capela que papai construiu. A moblia foi improvisada com caixotes. Os alunos eram da idade de seis at trinta anos. A maior parte deles era formada de filhos de fazendeiros das imediaes. Eram rapazes crescidos, afeitos ao -abalho, humildes e muito educados, mas que no conheciam nem o a. Muitos tinham que viajar duas a trs lguas a cavalo ou a p paia chegar escola. Os que vinham a cavalo tiravam os arreios, que eram guardados na sala de aula e apeavam os animais, soltando-os no largo da povoao. Todos vinham armados de faces, revlveres, espingardas e at carabinas. Tive que improvisar um armrio de tbuas de caixote para ser o arsenal de guerra. Ali eram guardadas as armas, era o depsito de material blico. E eles eram disciplinados. Iam chegando e guardando tudo no armrio. Eram quase todos, moos e moas, de inteligncia agudssima e de comportamento exemplai'. Grande eixo cometem aqueles que pensam ser o nosso sertanejo um imbecil. Um homem do serto , pelo contrrio, vivo, aplicado e inteligente. Uma outra injustia que tenho visto consider-lo um vencido. Se os nossos intelectuais, homens de governo, os polticos, vivessem l onde vive o caboclo, com o acanhamento prprio do seu meio, com a falta de instruo, sem assistncia de espcie alguma, nem material nem espiritual, completamente desamparado, sim, se os grandes homens que aparecem cercados de fama e nome dos altos postos de administrao e em elevadas esferas sociais tivessem tido o mesmo sofrimento, o mesmo ambiente e a falta de instruo do caboclo, seriam, por acaso, melhores do que o homem do serto? Duvido. Sob o ponto de vista moral e espiritual, ento, no h termo de comparao entre o sertanejo e o citadino. Salvo excees, o roceiro ainda tem respeito palavra empenhada, pontual nos seus compromissos, no assume responsabilidades alm daquelas que pode cumprir, respeitador da famlia e tem um elevado conceito sobre a moral social. Um detalhe interessante naquele tempo era a orientao que os pais dos alunos davam ao professor. O fazendeiro aparecia na escola com o menino - o menino tinha sempre dezoito para dezenove anos - e dizia: - Olha, si moa, ouvi dizer que a senhora, pra ensin, num tem igu. Por isso eu vim traz esse menino pra senhora apront ele pra nis. Ele pago de tudo, mas no carece da senhora pux muito, que a cabea dele boa. Tambm, a senhora sabe, fio de pobre num precisa aprend muito, basta sab assin o nome, escrev uma carta, l outra e faz conta para pod lev os negcios... O menino tem de forga s esses treis ms que a gente t meio parada de servio. A senhora h de ensin pra ele, nesse prazo, l, escrev e faz uma conta de juro. Do jeito que ele tem a cabea boa, num precisa mais. O fazendeiro, de fato, nunca tem tempo para pr o filho na escola, porque aproveita o seu trabalho desde a mais tenra idade. O trabalhador da roa tambm no pode mandai* os filhos escola porque no ganha o suficiente para comprai' o material escolar e pagar a professora. Assim, eu tinha que me esforai' muito durante aqueles trs meses, que era o tempo bom para eles e aproveitar tambm o servio de minhas irms, que me descansavam do balco. Os alunos aprendiam com tanta facilidade que eu ficava surpresa. Entravam pagos, como se dizia, com as mos duras e desajeitadas, mas com pouco tempo aprendiam a manejar o lpis. Tive alunos que aprenderam a fazer todas as letras do alfabeto num s dia. Apesar de aprenderem com tanta facilidade, pois no primeiro ms de aula conseguiam ler corretamente, todos tinham ceita dificuldade na escrita porque estavam acostumados a manejai- a enxada pesada e por isso achavam o lpis muito leve. Alguns punham tanta fora no lpis que furavam o papel. Quando eu procurava corrigi-los, diziam: - A senhora porque tem mo de santa, por isso pode escrever direito. Naquela escolinha humilde preparei muitos rapazes, que hoje so ricos fazendeiros e criadores. Ali no se pensava em disciplina, o interesse era aprender o mais que pudesse, no menor tempo possvel. Nem se pensava em recreio. Eram to atenciosos que se algum no compreendia bem a lio e pedia para explicla de novo, todos paravam atentos ouvindo mais uma vez a mesma explicao.

Os mapas que eu tinha na parede eram para eles uma novidade muito grande. Os pais dos alunos vinham visitar a escola e traziam seus amigos e conhecidos, s para verem os mapas. Os meninos chegavam mais cedo e ficavam extasiados contemplando na parede a carta do Estado. Quando eu chegava, diziam: - Sabe, dona Marinha? Meu pai disse que, se a colheita do arroz for boa, ele vai me levar a Araguari para conhecer a cidade. E cada um tinha o seu projeto de viagem, conforme corressem os negcios do pai. At a Belo Horizonte, alguns projetavam ir. Assim iam todos recebendo conhecimento em tempo relativamente curto, porque no o perdiam com brincadeiras como faz a crianada de hoje. Os tempos se passaram e de vez em quando fico espantada ao receber cumprimentos de algum fazendeiro importante da regio que deixa a roda onde se falava at h pouco tempo em zebus de 800 mil cruzeiros. Oh! Que alegria. A senhora no se lembra de mim? Sou o Z Marquinho, da escola de Doradoquara. Eu volto meus pensamentos alguns anos atrs e vejo o rapazinho que levava um belo trinta e oito carregado de balas e montava um soberbo alazo, desses de deixar gua na boca. E me lembro tambm de como aquele revlver e aquele cavalo me faziam inveja! Que pena, nessas horas, ter responsabilidade. Quantas vezes eu, que era louca por montar um cavalo e disparar pelo campo afora, no ficava tentada a pedir emprestado um daqueles fogosos animais, passar a mo num revlver, e sair a galope dando tiros para o ar. Mas eu era professora e no podia fazer uma coisa dessas.

XVI A Ronda da Morte


o demoraram muito a aparecer nuvens escuras no cu azul de nossas esperanas. Estava determinado que teramos espinhos pela estrada que estvamos seguindo com tanta alegria e entusiasmo. Sua reverendssima, o padre Anastcio Dalla Riva, vigrio da cidade de Monte Carmelo, sede do municpio do mesmo nome a que estava sujeita a parquia de Doradoquara e que estava acostumado a deixar seus rebanhos espirituais completamente abandonados, s se lembrando dos mesmos nas ocasies de receber prendas e leiles e o dinheiro dos sacramentos vendidos, assustou-se com a notcia de que os protestantes estavam invadindo seus domnios e resolveu agir imediatamente. Marcou, de incio, uma pomposa festa na sua igreja e mandou para o arraial uma moa encarregada de ensinai' o catecismo s crianas. Como o velho templo catlico estava situado no centro da praa onde morvamos e, portanto, frente a frente com a nossa capela, no lhe foi difcil iniciar a sua perseguio. Comearam as novenas na sua igreja e, com elas, tremendos xingatrios contra os crentes. Gritava do plpito, a plenos pulmes, que os protestantes eram uma gente imbecil e bronca, alm de outros adjetivos de pior significado com que nos provocava. O povo saa da igreja dele e vinha se esgueirando at a nossa e, ento, alguns mais curiosos chegavam at onde papai estava e perguntavam a ele o que queriam dizer estas palavras: bronca e imbecil. Papai lhes explicava serenamente o significado, e o resultado era que o grupo comeou a ficar furioso com o vigrio, revoltado mesmo contra a sua atitude. No templo catlico no havia assentos para o povo, o que tnhamos de sobra em nossa capela. A multido ficava cansada, horas e horas, as mulheres carregando crianas nos braos, esperando terminarem os batizados e as prdicas xingatrias e muitos acabavam abandonando o padre nos seus acessos de furor, vindo sentar-se dentro da nossa sala de cultos, pois deixvamos a capela aberta mesmo quando no havia trabalho, tendo antes o cuidado de colocai; em cima das mesas, grande quantidade de folhetos religiosos, que aquela gente boa e humilde ia apanhando sem nenhum receio. As festas da igreja romana eram, portanto, a nossa melhor poca de propaganda.

A bina do padre, por isso mesmo, foi crescendo contra ns, de maneira assustadora Em breve ordenou moa do catecismo que abrisse uma escola para tirar os meus alunos. Ameaou de excomunho a todos que pusessem os filhos a estudai- comigo. Nunca as autoridades municipais e eclesisticas se tinham preocupado com a situao daquele povo, que vivia no maior desprezo e abandono. Os polticos prometiam mundos e fundos nas vsperas das eleies e tudo ficava no ora veja. O arraial estava esquecido completamente, pois nem estradas havia para coloc-lo em contato com a sede do municpio. Ns, que fizemos muitas vezes aquela viagem, podamos falar com autoridade. Mas, no dia em que os protestantes comearam a se interessai' pelo lugar

e a fazer alguma coisa pelo povo, nesse dia, ento, padres, polticos, e presidente da Cmara se lembraram de Doradoquara. De qualquer forma, entretanto, embora por via indireta, o arraial foi beneficiado, pois devido ao nosso trabalho o padre e seus partidrios impuseram ao chefe do executivo municipal a criao de uma escola e a nomeao de uma professora que eles pudessem tutelai'. O presidente da Cmara, nesse tempo, era muito amigo de meu pai e precisava dessa amizade, pois, embora papai no estivesse envolvido em assuntos polticos, ningum podia negar seu prestgio na regio. Escreveu logo uma carta a meu pai, explicando que se vira na contingncia de criar uma escola em Doradoquara, para a qual no ousava me nomear ou oferecer a cadeira porque sabia que, dada a influncia de minha famlia, eu no era moa para aceitar um emprego daqueles, mas que desejava explicar e deixar tudo bem claro para que no pensssemos ser aquela atitude uma perseguio da parte dele. Falava bem o presidente da Cmara. Papai respondeu-lhe que ficava muito grato pela sua gentileza e que se rejubilava pela iniciativa tomada, pois desejava muito ver desenvolvida ali a instruo. Disse-lhe mais, na carta em resposta, que o evangelho de Cristo costumava trazer esses resultados, mesmo quando perseguido. Quanto nomeao, que no se preocupasse, pois a minha estada ali era provisria, porque pretendia mandar- me, no s a mim, como as outras filhas para fora, a fazer curso de aperfeioamento. Terminou dizendo que seria ele a primeira pessoa a apoiar a professora nomeada. Se bem o disse, melhor o fez. Poucos dias depois saiu a nomeao da moa do catecismo. Logo papai foi fazer-lhe uma visita de cumprimentos e oferecer-lhe recursos para ela poder acomodar-se na localidade, pois sua famlia estava longe e ali no havia penso ou hotel. Depois disto papai se interessou e facilitou tudo para que a famlia da referida professora pudesse se instalar no arraial. Entretanto, mesmo com todas essas gentilezas, ela no desistiu de cumprir a misso que lhe havia sido designada pelo sacerdote catlico, sua reverendssima o padre Dalla Riva. Chefiados por essa professora e pelo padre, levantaram os adeptos do romanismo uma tremenda perseguio contra ns, to grande que houve at ameaas de morte. Uma tarde de sbado eu estava tomando conta da loja. Era vspera de uma festa de arromba da igreja romana. Alguns crentes, moradores em um stio distante, conversavam comigo, quando um cavaleiro chegou porta da casa, apeou e, numa atitude inslita e atrevida, entrou na loja. Estava bem vestido, calado de polainas, chapu de boiadeiro e um grande leno de seda amarrado ao pescoo. Dirigiu-se ao balco, no local em que me encontrava, e pediu quinze caixas de balas de carabina. Naquele tempo os comerciantes podiam vender munies vontade. Fiquei espantada com o estranho fiegus, pois era raro algum comprai' de uma vez aquela quantidade de balas, mas como tinha a mercadoria para vender, tratei de atend-lo. Contei as caixas, embrulhei-as e entreguei ao comprador. Ele tirou da carteira uma nota de 500 mil ris e me deu em pagamento, sem dizer mais uma palavra. Enquanto estvamos efetuando a transao, notei que um dos crentes tinha sado e examinava atentamente as patas do cavalo. Ao receber as balas, o cavaleiro, que alis era um indivduo ainda moo e de aspecto simptico, debruou-se sobre o balco e perguntou-me em voz baixa, como se no quisesse ser ouvido: - Moa, voc sabe quem eu sou? No senhor, o dever de uma caixeira servir o fregus sem indagar quem - respondi serenamente, mas um pouco assustada com a atitude do homem. Pois Deus que te guarde se puder, menina. - disse ele. E encarou-me de frente, dizendo em tom enftico com voz grave: - at amanh. Saiu batendo com as esporas no assoalho, montou o cavalo e desapareceu rapidamente na esquina da praa. Eu no tive a idia de mirar-me num espelho para ver de que cor estava o meu rosto. Suponho que no tinha cor nenhuma. Para disfarar o embarao, perguntei: - Algum dos senhores conhece aquele camarada? Esse camarada faz uma fritada e no demora, disse um. E cachorro que me lamba se no o Ilidinho. E ele mesmo, est disfarado, mas no engana - disse outro, o tal que estivera observando as patas do animal. Por que voc sabe? - perguntei. Porque aquele cavalo o mesmo que o compadre Filognio vendeu para o Ilidinho. Ele tem um sinal na pata traseira, que eu conheo muito bem. Deus queira no venha acontecer alguma desgraa concluiu, cuspindo um pedao de cigarro. Ilidinho era um nome que todos pronunciavam com horror naquele fundo de serto. Assassino vrias vezes, sempre escapando ileso da polcia de dois Estados, embrenhava- se nas matas do rio Paranaba e saltava para Gois, quando perseguido pela polcia mineira, o mesmo fazia, quando se achava no Estado

vizinho e l cometia algum crime. Dizia-se que era o tipo do criminoso nato, que matava sem piedade e no tinha medo de nada neste mundo. Quando me refiz do susto, todos os presentes me olhavam de modo singular, que interpretei como se fora uma pergunta muda. O compadre Filognio, que o outro acabava de citai* como tendo vendido o cavalo para o clebre facnora, era tambm um indivduo perigoso, autor de vrias mortes e que mais tarde esteve preso na cadeia dc Patrocnio, de onde fugiu. Poucos dias antes dessa fuga, Filognio disse a meu marido, que o tinha ido ver na priso, que a nica coisa de que tinha medo era do inferno e que por nada neste mundo ficaria naquela cadeia. Poucos dias depois fugiu. Voltando a narrativa, sou obrigada a confessai* que senti meu corao bater com fora, vendo claramente o perigo que nos ameaava. Apelar para quem? Para as autoridades? Talvez no acreditassem em ns, e no lugarejo s havia um inofensivo subdelegado, sem fora para agir. Arranjar jagunos para nos defender de um possvel ataque no ficava bem a crentes evanglicos. Num minuto de raciocnio resolvi guardar segredo do caso, no contando nem a meu pai. Decidi confiai* apenas em Deus e, desde esse momento, senti meu esprito inteiramente calmo e confiante. Uma doce paz e uma grande serenidade me invadiram o corao e continuei a atender os fregueses. Alguns momentos depois da sada do valente, chegou meu primo Manuel Joaquim de Melo, visivelmente plido e agitado, embora fizesse esforos para ocultai* sua emoo. Em sua companhia vinha uma de suas filhas, ambos a cavalo trazendo pelo cabresto um outro animal com silho para mulher. Querendo aparentar calma, pois tinha compreendido num relance o motivo da chegada de meu primo, comecei a brincar com ele, perguntando-lhe se agora ia andai* montado em silho de mulher. Meu primo era muito violento e comeou a ficai* zangado com a brincadeira. Percebendo que a coisa era sria gritei para ele: - Entre, que a mame tem caf para voc. Momentos depois, uma de minhas irms veio ficarem meu lugar, no balco, me dizendo baixinho: - V l dentro, que o Manuel quer falai* com voc. Entrei e, ao defront-lo, foi ele dizendo logo: - Vim te buscar para voc passar o domingo l em casa. No possvel, Manuel, amanh tenho uma grande conferncia religiosa, em resposta ao padre Dalla Riva, que anda dizendo querer fechar-me a boca. E voc sabe que eu morro, mas no me calo. Pois voc precisa calar-se - disse ele - porque o padre e algumas outras pessoas esto prontos para atacar os crentes, matar, queimar a casa de orao e rasgar todos os livros. Eu sei isso de fonte limpa, porque fulano de tal - e deu o nome - est no meio da histria e j contratou diversos companheiros ontem, l na roa do compadre Antnio. Eu ouvi tudo e vim te prevenir. No, Manuel! - respondi - Eu sou um tanto fatalista, mas tambm creio em Deus. Se for da vontade dele que me acontea alguma coisa, no me adianta querer escapai'. Mas eu sei que ele h de me guardar, porque a minha misso neste mundo no est terminada. Mas, voc sabe - insistiu meu primo - que o padre mandou buscar o Ilidinho? Sei - respondi - No tem importncia. Amanh muitas almas vo ter oportunidade de ouvir falar em Jesus e eu no quero que elas fiquem sem essa oportunidade. Quem sabe se no tero outra? No. No precisa insistir, porque no atendo mesmo. Ademais, no temo os que matam o corpo e no podem destruir a alma. E a sua ltima palavra? E sim. No me tente convencer do contrrio. Ainda mais, vou pedir-lhe o favor de nada dizer ao papai. Manuel saiu desapontado. Chamei alguns crentes em particular e contei-lhes o que estava se passando. Eles se mostraram firmes, embora reconhecendo o perigo, mas concordaram em que realizssemos o culto.

oas
No dia seguinte, o domingo fatdico, levantei-me cedo e comecei a aprontar o meu sermo. As dez horas, de nossa casa, ouvimos um falatrio violentssimo do padre, na missa, dizendo aos seus paroquianos que os protestantes deviam ser mortos, at as crianas, para que se acabasse de uma vez aquela praga. Pediu ao povo que cooperasse com ele, que ningum se dirigisse l para os lados dos hereges, e acabou resmungando as mais terrveis ameaas. Quando o vigrio terminou, um caipira gritou bem alto na sua frente: - O falatrio do seu vigrio t muito bonito, mas nis mat seu Nca com a fama, isso nis num fais no. Pois na hora do aperto ele quem serve a gente. Mas a voz desse valente foi abafada pelo murmrio do povo e pelo barulho que fazia a multido ao se retirar da igreja.

Saindo da missa, o povo foi se dirigindo para os lados da nossa casa e da nossa capela, pois o Sol estava de rachar e era o nico lugar onde havia sombra. Minha me tinha mandado colocai' sombra do muro vrios potes com gua. Era uma coisa terrvel a falta de gua no arraial em dias de festa. O cmbio negro no coisa nova. Nesse tempo havia quem vendesse um copo de gua por dez tostes. Essa atitude de mame provocou uma reao medonha, embora em surdina, contra o padre. Ali estavam duas coisas que o homem da roa precisava para si e para a famlia naquele instante: sombra e gua. Assim, quando nos dirigimos para a casa de orao, todo o espao j estava superlotado. Havia gente nas portas, alguns sentados nas janelas - esta uma posio que o sertanejo acha muito cmoda - por todos os lados, tudo cheio. Quando minha irm Sara deu as primeiras notas no harmnio, fez um silncio de morte e eu encarei aquela enorme multido, o maior auditrio que j encontrei. Anunciei o hino 255 que comea com as palavras:
Um pendo real vos entregou o Rei A vs, soldados seus.

Enquanto lia, fui explicando congregao o que era esse pendo real. Ao comearem a cantar, abaixei a cabea e me dirigi ao Pai Celestial em orao. Li depois o texto bblico: E o sangue de Jesus Cristo, seu filho, nos purifica de todo o pecado. Outro hino foi cantado e li o captulo 20 de xodo, os mandamentos. Orei depois em voz alta e iniciei a minha palestra, cujo tema era: Contrastes entre o Romanismo e o Protestantismo. Entusiasmada com o grande auditrio e enlevada pelo assunto, discorria com eloqncia e ardor, alheia inteiramente ao perigo que me espreitava. Num dado momento, relanceando os olhos para o lado esquerdo, vi do lado de fora um grupo de pessoas amontoadas sobre um monte de tijolos. No meio desse grupo estava, em carne e osso, o Ilidinho. No pude evitar um calafrio pela espinha, mas no dei a mnima demonstrao de medo nem mudei o tom de voz. Continuei falando e atacando veementemente os erros do papismo, e o meu entusiasmo era cada vez maior. A palavra me saa dos lbios com uma facilidade nunca experimentada, e eu mesma estava surpresa. Encontrava-me sobretudo calma, porque tinha a certeza de que Deus estava comigo. Relanceei novamente os olhos para o grupo e notei que o homem se achava com uma comprida capa oriental sobre os ombros, embora estivesse fazendo um calor medonho. No serto mal sinal algum se apresentar de capa quando no h motivo para tal. E que h o costume de se trazer a carabina escondida por baixo. Num dado momento, quando eu dirigia um apelo solene ao auditrio, meus olhos deram de encontro com o temido jaguno que estava me fitando com um sorriso trgico nos lbios crispados. Nunca mais pude esquecer aquele sorriso macabro e aqueles olhos que fulguravam de modo estranho. Terminei o meu sermo certa de que tinha soado o momento fatal, o instante final da minha vida. Senteime, enquanto era cantado o ltimo hino e os alunos da escola repartiam literatura religiosa com os presentes. Dirigi-me novamente a Deus, em orao silenciosa, pedindo perdo para os meus pecados. Sentia-me absolutamente calma, uma doce e estranha paz me invadira o corao, enquanto que em minha mente se avolumava a certeza de ter chegado o meu ltimo instante de vida. Levantei-me, tomei um punhado de folhetos na mo para ajudar na distribuio, quando ouvi uma voz grossa atrs de mim - Eu tambm quero, moa. E um brao se estendeu por sobre os meus ombros e uma mo gil arrebatou um punhado de folhetos. No mesmo instante, o homem da capa, pois era ele, saiu para a ma ante o olhar espantado de todos, montou agilmente o seu cavalo e desapareceu a galope na esquina da praa, pelo mesmo caminho do dia anterior. O padre, que se encontrava em casa de um vizinho nosso, mesmo em frente casa de orao, quando viu o fracasso da sua obra, comeou a gritar em altos brados e a xingai; agitando os braos como um possesso. De fato, o povo pensou que o homem estivesse doido e, num instante, uma grande multido se reunia curiosa em frente casa onde se achava o vigrio. O resto do dia transcorreu calmamente. A tardinha, a procisso saiu da igreja, com os santos de costas voltadas para nossa casa. Era crena naquele lugar que, quando as imagens em procisso viravam as costas para alguma casa, era certo a desgraa ali penetrar imediatamente. Quando o povo notou a inteno do padre, houve muita reprovao, pois achavam que o vigrio estava sendo muito mau para com nossa famlia, desejando que a desgraa nos atingisse. Algumas mulheres procuraram mame logo depois, dizendo a ela que estavam muito tristes com o que o padre fizera e que iam fazer penitncia para no nos acontecer nada de mau. Pobre gente! Era isso o que eles, os sacerdotes de Cristo, ensinavam para aqueles infelizes que desejavam saciar a sua sede espiritual numa fonte de gua lmpida, mas que, por culpa desses falsos ministros de Deus, tinham que se contentar com as guas turvas da superstio.

Papai riu-se muito quando lhe falaram do perigo da anunciada desgraa e disse que tomara que o padre continuasse a desejar-lhe mal, porque s assim os seus negcios melhorariam. O fato que, trs dias depois, papai vendeu uma partida de arroz bem grande e que estava encravada havia muito tempo e na qual obteve um lucro que nunca esperou. As costas dos santos trouxeram bom resultado. Mas os ignorantes e supersticiosos propalaram que o lucro do arroz tinha sido por obra do demnio. Tudo acalmou-se e ns continuamos a realizar o nosso trabalho metodicamente. Quando o rev. Alva Hardie nos visitava, tinha sempre uma pessoa para receber em profisso de f. Eu j tinha dado o meu recado, concordava meu pai. O trabalho evanglico estava organizado, a escola funcionando e minha irm Sara estava pronta para assumir a direo de ambos. As sementes lanadas na terra estavam brotando cheias de vida e eu, que parecia ter mais vocao para semear do que para colher, resolvi passar frente e aceitei um convite para ir para Patrocnio fazer um curso para obreiros leigos, que ali estava sendo iniciado sob a direo do rev. James Woodson, um abnegado missionrio recm-chegado dos Estados Unidos. Um dia, em Patrocnio, acercou-se de mim uma pessoa e perguntou: - A senhora se lembra do famoso Ilidinho? Lembro-me sim- respondi. Pois ele morreu - disse o informante. E acho que a senhora se interessa em saber as circunstncias de sua morte. Interesso-me, como foi? Ele estava fazendo uma pequena viagem entre Catalo e uma outra cidade goiana, em companhia de um rapazinho seu conhecido, quando de repente, quase ao trmino da viagem, disse para o companheiro que estava sentindo uma dor esquisita. Pediu-lhe que parassem os animais e se sentaram sombra de uma rvore. Continuando a sentir-se mal, Ilidinho tirou do bolso um folheto evanglico e disse: - Se o que aquela moa disse verdade, eu sei que Deus me perdoa... Ajoelhou-se e pediu perdo a Deus pelo mal que fizera neste mundo e, dirigindo-se ao rapaz que o acompanhava, pediu-lhe: Quero que voc conte quela moa que eu fui matai' l em Doradoquara como foi que eu morri. E dizendo estas palavras, cerrou os olhos e caiu para trs, morto. Como que o senhor sabe disto? Perguntei vivamente interessada. Recebi do prprio companheiro de viagem dele essa incumbncia. Perturbada, sentindo lgrimas nos olhos, estendi a mo ao informante e encaminhei-me para casa.

XVII
ALVA HARDIE, O GENTLEMAN
cidade de Patrocnio, no Oeste de Minas, situada no alto de um espigo, ao p da Seira do Cruzeiro, donde se divisam, em todas as direes, os mais deslumbrantes panoramas, a merc dessa riqueza de aspecto topogrficos, j teve a honra de ser descrita pelo grande romancista mineiro Bernardo Guimares, que ali fez desenrolai- parte do enredo de uma de suas histrias mais populares: O Garimpeiro. Essa terra, com o seu florescente trabalho evanglico, est de tal maneira ligada minha narrativa, que no posso deixai' de dedicar-lhe este captulo, dados o entrelaamento e unio existentes entre a cidade e a misso ali desempenhada pelo admirvel missionrio dr. Alva Hardie, o eminente propulsor do presbiterianismo na localidade. Em 1923 passaram por Patrocnio trs ilustres missionrios da West Brazil Mission: os reverendos Alva Hardie, Roberto Daffm e Eduardo Lane. Apenas dois crentes residiam ali, mas como eram pessoas humildes e sem representao social, pode-se afirmar que era inteiramente desconhecida a igreja evanglica na cidade, e o campo era virgem. Conseguindo pregar no antigo Cinema Popular, que ficou repleto, os missionrios levaram tima impresso daquele povo bom e hospitaleiro. A multido, amontoada dentro da casa de diverses, ouviu a primeira pregao evanglica feita, se no me engano, pelo dr. Daffin e cujo texto foi: Zaqueu, desce da figueira. Muita gente achou graa nessa expresso e tambm no nome daquele personagem bblico, que era desconhecido na cidade. Escolhendo Patrocnio como centro do campo missionrio, o dr. Alva Hardie se mudou para ali em 1924, em companhia de sua dedicada companheira dona Kate e dos filhos Helena e Carlos. Comprou uma das melhores casas, situada na antiga Praa do Rosrio, em ponto magnfico. Quando o vigrio local soube da transao, ficou bastante zangado com o sr. Teodorico Machado, o qual, vencendo os preconceitos existentes embora em pequenas doses, contra os protestantes, no teve

nenhuma dvida em vender a casa. Alis, o sr. Teodorico j estava acostumado a enfrentar a ira clerical, pois foi ele a nica pessoa na cidade que teve coragem, antes, de comprai' e demolir a velha Igreja do Rosrio, colocada no centro da praa mencionada. A famlia Hardie logo se relacionou com a sociedade patrocinense graas ao seu trato fino e distinto. A dona Kate, no s pela sua educao e cultura, como tambm pelo seu esprito criativo e bondoso, logo se imps como uma pessoa de fato merecedora do mais franco apoio e simpatia por parte da populao. Ela visitava os enfermos, pobres ou ricos, sem distino social ou de crena, a todos levando uma pequena lembrana, um presente e uma palavra de conforto. Tinha sempre um sorriso leal e franco para todos. Os Hardies pregam o evangelho at pela maneira de se vestirem - falou-me algum, certa vez, alis, pessoa inimiga da religio protestante. E uma grande verdade, pois naquela terra, at hoje, aqueles consagrados servos de Deus so lembrados com saudade. O rev. Alva Hardie era de um carter franco e otimista, dotado de uma personalidade forte e atraente. Sua conversao era sempre agradvel, com um tom de voz um tanto imponente e uma dico impecvel, mesmo quando cometia algum erro de pronncia. Quando isto acontecia, o ouvinte tinha a mesma impresso agradvel, pois ele o fazia com toda a elegncia pronunciando bem todas as slabas, de maneira que o erro era bem cometido. O dr. Hardie nunca usou essas expresses to comuns em todas as lnguas em todos os pases, como mais ou menos ou assim, assim, talvez ou qualquer outra fo rma denunciadora de dvida. Ele sabia ou no sabia alguma coisa e com ele era sim, sim ou no, no. Alguns que no o conheciam bem, costumavam se ofender com as suas palavras, mas logo se convenciam de que aquela maneira de falar era natural nele e representava a expresso fiel do que pensava e sentia. Com relao ao usual modo de cumprimentai': - Como vai o senhor? - respondia sempre prontamente, com aquele sotaque agradvel, todo seu: - Muito bem. - Esse muito bem era pronunciado de maneira enftica e to positiva, que s vezes o interlocutor se perturbava e ficava sem jeito com a resposta. Todos na cidade se sentiam orgulhosos quando encontravam uma oportunidade para um dedo de prosa com o ministro. As autoridades locais, os comerciantes, fazendeiros e demais pessoas de conceito social, apreciavam a palestra instrutiva e agradvel do dr. Hardie. Dona Kate era muito ciosa da linguagem que o esposo usava, especialmente do plpito. Quando ele cometia algum engano de pronncia, podia contar certo com a reprimenda logo que chegassem casa. A ilustre e abnegada missionria conhecia bem o portugus, pois nasceu no Brasil e cultivava com carinho o nosso idioma, fazendo questo absoluta da pureza de linguagem. Sempre achei interessante o fato de o dr. Hardie manter a maior calma no plpito mesmo quando, raramente, deixava escapar uma ou outra palavra errada. Ele no se dava por vencido e continuava, com a mesma elegncia e esmero, o sermo que estivesse pregando. Tinha o hbito de levantar-se na ponta dos ps quando pregava e seus sermes eram cheios de ilustraes. Estas eram contadas com esprito, clareza e comeavam sempre pelas palavras: Uma ocasio. E l vinha a histria sempre apropriada, sempre bem intercalada no sermo. A pregao do dr. Hardie era ouvida sempre com prazer e ateno pelos ouvintes de todas as categorias e, mesmo no auditrio mais heterogneo, acabava com um critrio todo pessoal e indito, pois o dr. Hardie evitava as passagens muito comuns e conhecidas, de forma que, quando ele lia a passagem bblica, todo o mundo se sentia curioso, esperando ansiosamente o que poderia sair dali. Mesmo com os textos muito conhecidos, desenvolvia sermo de modo to original e com aplicao homiltica to interessante que ningum se cansava ou perdia o interesse. Um dos seus sermes, ouvido em Patrocnio com o maior agrado, tinha como texto: O que fars na floresta do Jordo? - Jeremias 12.5, em cujo desenvolvimento descreveu a angstia das feras que habitavam e buscavam refgio nas barrancas do rio Jordo e que, de um momento para outro, se viam frente aos maiores perigos devido a enchente que descia, avolumando as guas ameaando tudo assombrar. Aplicada ao plano espiritual, foi extraordinria a lio tirada do texto. Outra pregao muito apreciada foi a do Rico Louco. O dr. Hardie, com uma facilidade extraordinria, atualizou a histria, contando como o rico entrara para o seu escritrio e, depois de abrir os livros de escriturao, dera um rpido balano em sua vida, conferindo as contas dos bancos, aps o que estirou-se para trs na cadeira de molas do seu bureau, exclamando: Alma, recreia -te. Tens muito com que regalar-te.

Eram felizes os seus sermes e, para usai' uma expresso muito sua, ricamente abenoados. No me esqueo de um deles, que me ficou gravado na memria, acho que devido ao sentido confortador de que se revestia, cujo texto foi tirado de Corntios 3.22: ... seja Paulo, seja Apoio, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, sejam as coisas presentes, sejam as futuras, tudo vosso, e vs, de Cristo, e Cristo, de Deus. Pregaes estupendas as desse consagrado servo de Deus. Iam diretamente ao corao dos ouvintes, de maneira to enftica e persuasiva, que todos saam dizendo: Parece que o homem falou especialmente para mim. Trabalhadores e otimistas, os Hardies no mediram sacrifcios para implantar, nos coraes dos patrocinenses, as boas-novas de salvao. O dr. Hardie viajava muito e dona Kate, que era o tipo ideal da esposa de pastor, substitua-o at no trabalho do plpito, lendo sermes apropriados e bem escolhidos. Alis, duas outras irms de dona Kate foram tambm consagradas esposas de missionrios, as senhoras dos reverendos Carlos Morton e Roberto Daffin. O dr. Hardie viajava num Ford que fazia milagres nas estradas do serto. Em muitos lugares, a estrada se acabava de repente, mas o Ford" seguia assim mesmo. Quando tinha que se adentrar nas matas e ir a lugares inteiramente inacessveis ao carro, ele montava a gua Amrica , que se achava sempre espera naquelas paradas distantes e difceis. Seu campo era enorme e, conforme ele costumava dizer, em suas oraes, pedindo a bno do Senhor sobre o seu trabalho, o mesmo se prolongava desde Arax at Paracatu, desde Arapu at as mais altas montanhas do Oeste. Em toda a sua carreira, penso eu, o dr. Hardie nunca deixou de cumprir a palavra quando marcava o dia de chegar a algum lugar. Ceita vez, conforme estava acostumado a fazer, ele escreveu ao dr. Otoniel Ribeiro, lder da igreja de Lagoa Formosa, marcando dia e hora de chegada quela localidade. Mas, na data marcada, sobreveio uma chuvarada medonha que durou o dia todo. As estradas ficaram encharcadas, tudo se paralisou e ningum se atrevia a sair de casa. A chegada do dr. Hardie estava marcada para as cinco horas da tarde e os crentes estavam reunidos em casa do sr. Eurpedes Ribeiro, pai do dr. Otoniel, aguardando o pastor para o jantar. As quatro e meia, o dr. Otoniel olhou o relgio e disse: Hoje o dr. Hardie no vai cumprir sua palavra. Todos olharam desanimados para o temporal que caa l fora e concordaram ser, de fato, impossvel viajai' naquelas condies. Quando o relgio comeou a badalai' as dezessete horas, o sr. Otoniel exclamou para os outros: - Eu no disse? Nesse momento a buzina do carro do dr. Hardie soou l na rua, em meio ao rugido do vento que soprava furioso ao desabar da tempestade. Ele estava chegando. c Metdico ao ex'emo, o rev. Hardie organizava, antecipadamente, o itinerrio que devia seguir na visita s igrejas, e dali no fugia. Estava sempre no trato, como diz o nosso caipira. Quando encontrava algum pedestre pela estrada, oferecia carona no Ford e no perdia oportunidade para auxiliai' os andarilhos com que deparava pelas estradas de terra batida do serto. Certa ocasio ele se dirigia para uma cidade, se no me engano, Carmo do Paranaba, quando encontrou na estrada um homem montado a cavalo seguido pela mulher, que o acompanhava a p. E um costume interessante esse, muito comum no interior de nossa terra. E a pobre mulher ainda ia carregando alguns pequenos volumes nas costas, dr. Hardie estranhou muito aquilo e, parando o carro, ofereceu-se para levla at a cidade. Ambos, marido e mulher, receberam de bom grado o convite e l se foi o dr. Hardie, fazendo poeira na estrada e levando dentro do seu Ford a mulher do prximo. Mais tarde, j na cidade, o homem procurou-o no hotel para agradecer-lhe o favor e, nesta ocasio, perguntou-lhe queima roupa: - O senhor sabe por que foi que eu deixei minha mulher vir em sua companhia? No, senhor - Disse o rev. Hardie. Foi porque eu sabia que o senhor era o ministro - disse o caboclo, olhando- o significativamente. Outro incidente interessante, que revela um aspecto extraordinrio da personalidade do dr. Alva Hardie, deu-se em Rio Paranaba, localidade j citada pginas atrs, e onde a igreja evanglica tem passado por grandes tribulaes. Havia ali uma grande animosidade contra os crentes devido ao assassinato do vigrio local, tempos atrs, crime esse praticado por um dos membros de uma famlia na qual se encontravam muitos crentes evanglicos. Esse crime, que retardou e prejudicou enormemente o trabalho evanglico na cidade, embora os crentes nada tivessem com o caso, ser narrado mais adiante.

O fato que Rio Paranaba apresentou sempre um ambiente hostil aos evanglicos, chegando a haver mesmo perseguies terrveis com ameaas de moite para os principais da igreja e visando tambm os pastores que ali trabalhavam. Uma noite o rev. Hardie pregava no templo da vilazinha, que estava literalmente cheio, quando uma bomba, atirada da rua, explodiu no telhado. Um grande alvoroo se seguiu, com gritos de mulheres e crianas, homens que saam correndo para alcanai* o criminoso, uma confuso medonha. O dr. Hardie parou um momento com o sermo, contemplou calmamente o auditrio e disse: - J passou o perigo, podemos continuar. Efetivamente, o ato criminoso apenas causou alguns estragos no telhado.

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Certa vez, ia o dr. Alva Hardie viajando sozinho, cavalgando calmamente a Amrica em direo ao povoado de Quintinos, situado a algumas lguas da cidade de Carmo do Paranaba, onde devia visitar um grupo de crentes. A perseguio aos evanglicos em toda aquela zona, como um reflexo mesmo dos acontecimentos de Rio Paranaba, que tragicamente haviam culminado com a morte do padre Francisco Goulart, atingia um grau nunca visto, tal a excitao e exacerbao de nimos. No encontrando, como sempre acontecia, um dos crentes que devia servir- lhe de guia e companheiro durante a viagem, o abnegado missionrio resolveu empreender a viagem sozinho, pois no era do seu feitio voltar atrs ao dar de frente com qualquer empecilho. Seguia ele calmamente pela estrada vermelha ao compasso viandante da cavalgadura quando, repentinamente, viu agitar-se uma moita alguns metros adiante, ao lado direito da estrada, como se algum ali estivesse de tocaia. Chegando mais perto e observando atentamente, percebeu um vulto de homem agachado atrs do arbusto e, sobrando por cima da copa do mesmo, uma coisa que se afigurou fosse o cano de uma espingarda. No posso fazer uma idia exata do que se passou no esprito do ousado pregador dos nossos sertes naquele instante supremo. Sejam, porm, quais forem os estados de alma que tenha sentido, estou certa de que encarou as circunstncias com a maior coragem e sangue frio. Talvez tivesse mesmo pensado ter chegado o seu ltimo instante de vida sobre a Terra. Que fazer? Retroceder, nunca. Chamar por socorro naquele ermo seria em vo e nem o assassino lhe daria tempo para tal. Seja o que Deus quiser, pensou. Tocou a gua e continuou a marcha. Ao defrontar com a moita, um homem saltou sua frente, com um mpeto medonho, gritando: - Bendito aquele que vem em nome do Senhor. Era um dos crentes da congregao para onde se dirigia o dr. Hardie, que resolvera passar-lhe uma surpresa. E depois acompanh-lo durante o resto da viagem. Aquilo que o missionrio vira, sobrando por cima do arbusto e que lhe dera a impresso de um cano de carabina, nada mais era que uma dessas varas ou bengalas rsticas que o nosso sertanejo usa, em viagem a p, para afugentai' ces danados, cobras ou quaisquer outros animais perigosos, to comuns nas estradas do serto. CS Foi esse o extraordinrio trabalhador que, por muitos anos, fazendo de Patrocnio o cen'o de suas atividades pastorais, realizou em toda aquela zona uma srie memorvel de leitos hericos, que honram o trabalho evanglico missionrio no Brasil. No era homem que desanimasse com qualquer dificuldade. Muitas vezes saa, ele mesmo, pelas ruas da cidade, distribuindo folhetos de propaganda, de casa em casa. O povo de Patrocnio tem a seu favor um crdito elevado de educao natural, mas sempre acontecia surgir uma pessoa ou outra que via com maus olhos o progresso da igreja evanglica e no hesitava em acolher com uma desfeita o gesto do dr. Hardie. Ele agradecia e passava adiante. Gostava de usai', e usou por muito tempo, um mtodo de pregao objetiva, com o auxlio de uma lanterna mgica, o que atraa sempre grande nmero de curiosos, os quais desejavam ver o cinema do ministro. Projetadas as figuras na parede, dr. Hardie, em p atrs, ao lado do aparelho projetor, comeava a explicao, com aquele rompante e aquela linguagem to sua, to caracterstica e to do agrado do povo: L est o homem que descia de Jerusalm para Jeric. E todos ouviam atentamente, olhos fixos na parede, os sermes pregados de maneira to original e convincente. O dr. Alva Hardie e famlia residiram em Patrocnio sete anos, de 1924 a 1931. Encontrou na cidade apenas trs crentes: o sr. Miguel Guimares, a sua esposa dona Roberta, ele j falecido e ela crente fiel e zelosa at os dias de hoje, e dona Maria, esposa do sr. Antnio Camilo, tambm falecida. Pastoreava treze cidades, muitas delas com vrias congregaes rurais, e o seu campo se estendia de Arax at Paracatu. Construiu templos em quase todas as cidades, deu grande impulso propaganda

evanglica, recebeu na comunho da igreja centenas de crentes, conseguiu que a maioria adotasse a forma dizimista de contribuio e foi um grande instrumento nas mos de Deus para o desenvolvimento de seu reino aqui na Terra.

XVIII
ESTUDO, MUITO TRABALHO E... CASAMENTO
progresso da Igreja Evanglica Presbiteriana em Patrocnio foi to rpido que, em pouco tempo, dado o desenvolvimento observado tambm em todo o campo missionrio, a West Brazil Mission foi obrigada a enviar mais um casal para auxiliar o dr. Alva Hardie. Assim, em 1937, chegava o rev. James Woodson e famlia. Sua esposa, dona Jessie, prestou eficiente auxlio ao trabalho, no s em vrias atividades da igreja, como tambm cantando coros sacros, portadora que era de uma voz maravilhosa, que encantava todos os que transitavam pela rua, na hora do culto. O rev. Jaime - como o chamavam os crentes - tornou-se pastor da igreja de Patrocnio e tomou conta de mais algumas congregaes vizinhas, ficando o dr. Hardie com o resto do campo. O novo missionrio desde cedo teve que enfrentar uma grande luta, pois ningum queria alugar nem vender casa para os protestantes. J havia franca oposio aos crentes. E preciso que se diga, com justia, que se no fora a perseguio movida pelos incrveis sacerdotes catlico-romanos, procurando, por todos os meios, indispor suas ovelhas e atir-las contra os crentes evanglicos, todas as lutas religiosas, prevenes e campanhas odiosas que se seguiram, no s naquele setor como em vrios outros pontos do interior do pas, tudo seria evitado, pois o nosso povo bom e acolhedor, por ndole. Os padres so sempre os insufladores. Em Patrocnio estava, nessa ocasio, como vigrio, o padre Joaquim Tiago dos Santos, um homem portador de vasta cultura, orador primoroso, mas intolerante ao extremo. Foi ele o iniciador da batalha contra os protestantes, a qual foi terrvel. Os missionrios souberam que o sr. Srvulo Veloso, pertencente a uma tradicional famlia da cidade, tinha resolvido vender uma casa que construra para sua residncia. Esse era um fervoroso catlico, aferrado aos princpios e dogmas da igreja romana, mas sincero em suas convices, o mesmo acontecendo sua digna esposa, dona Alice Epifnio Veloso, tambm descendente de famlia tradicionalmente catlica. Quando o padre soube da transao, pois a casa foi comprada, ficou furioso e censurou atrevidamente tanto os compradores como o vendedor.

O efeito foi contraproducente, pois o sr. Srvulo, revoltado contra a atitude do vigrio, comeou tambm a indagar diariamente nas Escrituras, se estas coisas eram assim. Apaixonando-se mesmo pela questo religiosa, atirou-se ao estudo das doutrinas do Cristianismo evanglico, lendo livros de polmica e outros como O problema religioso na Amrica Latina, de autoria do saudoso rev. Eduardo Carlos Pereira. Leu tambm Miguel Torres, lvaro Reis e outtos campees do evangelismo brasileiro. A intolerncia do padre deu esse resultado. Em pouco tempo a igreja de Patrocnio contava com dois novos crentes, aquisio valiosssima e de grande repercusso na cidade - o sr. Srvulo Veloso e sua senhora. At hoje so crentes firmes e sinceros, seus filhos so educados no temor do Senhor e estudam em colgios evanglicos, sendo que a filha mais velha, que foi minha aluna em Patrocnio, j est formada e trabalhando num dos nossos melhores educandrios, na capital do Estado. Deus usou a intolerncia de um homem que, como sacerdote, deveria ter dado exemplo de pacincia s suas ovelhas procurando resolver tudo com pacincia e amor cristos, para converter aquela famlia s doutrinas puras do evangelho. A entrada desse casal para a igreja teve marcante repercusso na cidade e foi o incio de uma nova era de atividades e progresso. Outros bons elementos foram depois se agregando e se encaminhando para o evangelho, de maneira que em breve se formou ali um promissor ncleo de crentes.

ca
O rev. James Woodson tinha aberto um curso para obreiros leigos, que por falta de acomodaes apropriadas, funcionava na prpria residncia do pastor. Esse curso, que comecei logo a freqentar, iniciou-se apenas com seis alunos e foi o princpio do que hoje o Instituto Bblico.

ramos quatro moas e dois rapazes. Ali eram ministradas as matrias essenciais ao preparo de um pregador leigo, como Teologia, Histria da Igreja, Homiltica, e Trabalho Pessoal. As aulas eram agradveis e proveitosas, pois o rev. James possua o dom de ensinar. Infelizmente esse curso teve pouca durao devido ter sido o rev. Woodson mandado para a cidade de Araguari, em substituio ao pastor daquela igreja, que estava doente. Eu j estava disposta a seguir para Belo Horizonte, para lecionai- no Colgio Izabela Hendrix, atendendo a uma carta de Miss Putnam, reitora daquele grande estabelecimento de ensino, a quem eu havia escrito, quando dona Kate Hardie me chamou para dizer que era desejo deles abrir em Patrocnio um colgio evanglico e, se eu quisesse tomar a frente dessa iniciativa, poderamos comeai imediatamente. Eu, dona Kate e dr. Hardie nos reunimos e encaramos o assunto, pensando bem as responsabilidades e as dificuldades, que eram muitas. Mas, como faz parte do meu temperamento enfrentai dificuldades e parece mesmo ser esta a minha especialidade, resolvi topar a parada. O primeiro problema a resolver seria o do prdio para o colgio. J conhecamos as experincias anteriores nesse sentido. No podamos comprai* um prdio e era difcil alugar um, devido a campanha clerical em franco progresso e cada vez mais forte. Soube um dia que um comerciante da cidade, com quem meu pai mantinha transaes, tinha uma casa para alugai*. Dirigi-me a ele, e tudo foi combinado, at mesmo o dia da entrega das chaves. Fiquei tranqila e iniciei a propaganda. Atendi diversos pedidos para o internato e mandei fazer a moblia, uando faltavam apenas trs dias para a abertura das aulas, o dono da casa, desculpando-se de forma esfarrapada, mandou dizer que no poderia mais alug-la. Ficamos em situao difcil. A matrcula subia a mais de cinqenta alunos, espervamos quinze internos e estvamos na rua. Mas a soluo para os nossos problemas s vezes aparece quando menos a esperamos. O sr. Cristvo Amaral, capitalista residente na cidade e que se mostrava amigo dos evanglicos, mandou me chamai* e disse que fazia absoluta questo que as aulas comeassem no dia marcado e, para isto, estava disposto a ceder-nos at a sua casa de residncia ou parte dela. Ele mesmo providenciou uma casa modesta perto da sua, onde improvisvamos as instalaes do internato e as aulas foram iniciadas nas salas da frente da residncia do sr. Amaral. Isto aconteceu no dia 15 de fevereiro de 1928. Em Patrocnio existia j um colgio para o sexo masculino, dirigido por padres holandeses. Mas, como o nosso colgio aceitava tambm meninas, o padre Tiago se alvoroou e arrepiou-se todo. Era necessria uma providncia urgente. E o persistente inimigo dos protestantes convocou logo o seu grupo e fundou s pressas um colgio de freiras. At essa ocasio ningum se lembrara da educao das moas patrocinenses. Mas, agora, era preciso tomar uma providncia, seno os protestantes passariam frente. Hoje, esse colgio, que nasceu dentro de uma original competio e brotou da birra do padre Tiago, tem prestado grande benefcio mocidade feminina de Pa*ocnio e eu, causadora desse empreendimento, muito me orgulho com os resultados. Muitas vezes, ao passai* em frente Escola Nonnal de Patrocnio, dirigida por dedicadas irms, eu me lembrava da origem daquele educandrio, que vem prestando bom servio instruo naquela terra, origem essa na qual eu posso alegai* a minha parte. Enquanto os clericais se dispunham com todo o ardor a matar o nosso pequeno colgio por meio de sua iniciativa em criai* o colgio para moas - e isto lhes era fcil, porque no lhes faltavam recursos, inclusive o da municipalidade - ns amos lutando com o nosso humilde Patrocnio Colgio. Um ms depois de iniciadas as aulas, com a mudana do rev. James Woodson para Araguari, ficou desocupada a casa onde ele residia. Transferimos para l o colgio, que pde funcionai' melhor, com acomodaes relativamente confortveis. Nesse meio tempo, a perseguio movida pelo padre Tiago, pela imprensa e pelo plpito, redobrava de furor. Certa ocasio escreveu um artigo criticando a minha voz e ao Dr. Hardie, por permitir que eu ocupasse o plpito na sua ausncia. O jornal era espalhado aos domingos pela manh. Mas, mesmo assim, nunca tivemos um domingo com as reunies da igreja to concorridas como aquele. O artigo serviu para despertai* a curiosidade do pblico. Na escola dominical nunca tivemos um nmero to elevado de visitantes e no culto noite quando preguei. Foi to grande o nmero de pessoas presentes, que muitas ficaram em p durante as solenidades. Entre estas l se achava o juiz de direito da Comarca, o promotor de justia, advogados, mdicos e outras pessoas de destaque na sociedade. No posso deixar de registrar aqui o meu reconhecimento Maonaria em Patrocnio, pelo grande e eficaz auxlio que nos prestou, no s com o seu apoio moral como tambm porque foram os maons os

primeiros a matriculai* os filhos no colgio. Foi ali, em contato com esse elemento liberal e prestigioso, que pude avaliai* bem o grande papel que tem sido reservado quela Ordem, nos destinos do mundo. A Loja Capitular Luz e Humanidade, cujo quadro contava com homens de rgido carter, foi, j naqueles dias to distantes, um baluarte forte em que o nosso humilde colgio pde se apoiai* com confiana, certo de que venceria a batalha travada contra o clericalismo dominante. Embora modesto, lutando com toda a sorte de dificuldades, o Pa*ocnio Colgio deixou sua influncia na mocidade daquela terra. Dali saram muitos moos, hoje formados, que talvez no conseguissem levar avante o seu ideal de instruo, se no fosse a oportunidade que se lhes deparou com o funcionamento, embora por pouco tempo, do educandrio evanglico levantado por nossas mos. Dentre os meninos que estudaram no colgio dos protestantes podemos apontai* hoje vrios que esto formados, dentro e fora da igreja, salientando-se entre eles o rev. Oscar Chaves, meu cunhado, ministro presbiteriano e missionrio da Junta Mista de Misses, hoje trabalhando no campo de Marialva, no Estado do Paran, moo consagrado, espiritual e que tem dado as mais abundantes provas da sua vocao; o rev. Zaqueu de Melo, meu irmo, que tem pastoreado diversas igrejas de grande responsabilidade e o atual diretor do Instituto Filadlfia, de Londrina, no Paran; o dr. Mauro Chaves, tambm meu cunhado, engenheiro-agrnomo c topgrafo, ex-diretor da Usina Inconfidncia, de Par de Minas, cargo que ocupou com eficincia, estando atualmente no Servio de guas e Energia Eltrica da Secretaria da Viao do Estado de Minas; o rev. Wilson de Castro Ferreira, filho do consagrado crente de quem j falei pginas atrs; o sr. Cndido lvares Ferreira, rapaz inteligente e tambm muitssimo consagrado ao trabalho evanglico, atualmente pastor de uma igreja nos Estados Unidos da Amrica do Norte; o dr. Euclides Gonalves Martins, que vem prestando seu concurso ao Ginsio de Lavras; o dr. Altair Amaral, farmacutico em Patrocnio e seus irmos, dr. Altamiro Amaral, advogado, e Armando Amaral, da Escola Militar do Realengo; o dr. Virglio de Melo, dentista em Monte Carmelo; o dr. Palmiro Rocha, conceituado mdico em So Paulo, e muitos outros no teriam tido na vida oportunidade de estudar se no tivessem passado pelo Patrocnio Colgio, onde encontraram estmulo e apoio aos seus ideais, onde tiveram uma viso mais objetiva da vida e onde puderam descobrir a sua verdadeira vocao. Sempre fui grata West Brazil Mission por tudo quanto tem feito pelos meus patrcios. Mas no posso deixar de me queixar dos componentes da Misso quando resolveram acabar com o Patrocnio Colgio. O meu ideal era v-lo transformado em ginsio e, possivelmente, em escola superior. Mas eu no podia fazer tudo nem tambm aqueles que me ajudavam. Desapareceu o colgio e ficou em seu lugar o Instituto Bblico destinado exclusivamente ao preparo do elemento leigo da igreja para o trabalho evanglico. E uma finalidade digna de todos os elogios, mas que est longe de atingir o resultado prtico, mesmo para a igreja, que produziria um ginsio para a educao da mocidade, num sentido mais amplo. Os frutos colhidos pelo Instituto Bblico so bons, mas no so timos. Isto porque a prpria natureza da instituio no justifica sua existncia. A experincia tem demonstrado que, dos rapazes e moas que fazem aquele curso, apenas uma porcentagem reduzida se entrega ao trabalho evanglico numa consagrao completa, enquanto outros falham pela falta de base cultural mais slida. Mas, como no meu intuito criticar nessas pginas, embora com elevao e critrio construtivo aquelas realizaes da West Brazil Mission que apresentem falhas, mesmo porque parece ter existido, na origem das mesmas uma inteno honesta, vamos deixar de lado as divagaes, retornando ao curso da narrativa.

ca s
Conforme deixei relatado atrs, quando cheguei a Patrocnio, para fazer o Curso de Obreiro, ali inaugurado pelo rev. Woodson, encontrei j matriculados trs moas e dois rapazes. Um desses estava destinado a ser meu companheiro de lutas na vida. Carlos era um crente novo, tendo feito profisso de f pouco tempo antes de se matriculai* naquele curso. Era um rapaz acanhado, tmido mesmo, mas, acho que me permitido dizer, possuidor de inteligncia pouco comum. Os missionrios deposi-tavam nele grande esperana e desejavam v-lo pregando o evangelho. No princpio, apesar de nossa convivncia diria nas aulas, no senti nenhuma atrao, mesmo porque no queria pensar em casamento, pois havia nascido novamente em meu corao o desejo de trabalhar entre os ndios. Ademais, eu estava muito acostumada a conviver entre rapazes, desde os dias do ginsio de Lavras, e no fazia muito caso dos problemas sentimentais. Ele tambm, no princpio, no simpatizou comigo, devido ao meu temperamento expansivo e afoito. Nossos dias juntos ao excelente professor, que o rev. Woodson, escoaram-se naturalmente, sem que nada de anormal acontecesse. Tendo o rev. Jaime sido transferido para Araguari e, conseqentemente, obrigado a encerrai' as aulas, como deixei relatado linha a's, resolvi abrir o coleginho evanglico, que a minha pobre - ou rica, no

sei - imaginao estava contemplando com culos de grau, apresentando-se no futuro de minhas esperanas, como um grande educandrio. Quando abrimos as aulas do colgio, foi ele, o meu colega de classe e hoje meu marido, o primeiro voluntrio que se apresentou disposto a me auxiliar, alis com grande desprendimento, sem fazer caso do ordenado que podamos pagai'. Assim trabalhamos por alguns meses, unidos por uma slida e crescente amizade que foi se transformando aos poucos em um sentimento mais profundo e, quando menos espervamos, vimos que cupido tinha nos envolvido barbaramente. Foi a fiel serva do Senhor, dona Maria Raposo, j falecida, quem primeiro buliu no assunto. Estava eu em visita quela crente quando, sorrindo maliciosamente, ela me disse: Voc e o Carlos esto apaixonados. Fiz um gesto de revolta e neguei terminantemente. Ela no se deu por vencida: No precisa negai', eu tenho muita experincia de vida. Ele gosta de voc e acho que est sendo correspondido. No sei por que, mas continuei a negai' para, no fim, acabar concordando. No dia seguinte ele foi tambm casa de D. Maria e ficou sabendo da conversa. Veio incontinente ao colgio, num contentamento sem igual, abrimos o corao um ao outro, e tudo ficou ajustado. Nosso noivado durou poucos meses, apesar de termos combinado que ele iria primeiramente fazer o curso teolgico em Campinas. Entretanto, ele achava difcil a nossa separao e, por esse motivo, acabei concordando em que nos casaramos no fim do ano, o que se deu no dia 26 de dezembro de 1928. No princpio tivemos, como natural na unio de duas pessoas de temperamentos diferentes e criadas em ambiente diverso, nossas rusgas e briguinhas. Que casal no as tem? Em uma coisa, especialmente, sempre estivemos de acordo: nossa comum vocao para as coisas do Esprito e para a vida intelectual. Trabalhamos no colgio mais dois anos e ento resolvemos rumar para Campinas, para que ele se matriculasse no Seminrio Presbiteriano. Ia ser difcil, pois meu marido no conseguira auxlio financeiro nem do Presbitrio de Minas - que j estava mantendo no curso teolgico trs candidatos - nem da Misso. Nossa filha Hulda estava com dois meses de idade. Mas tudo j estava resolvido. Tivemos uma luta tremenda, to grande, com tantos empecilhos que surgiram, que num dia de desnimo cheguei a escrever reitoria do Colgio Izabela Hendrix, em Belo Horizonte, pedindo um lugar para lecionar, pois j achvamos difcil, seno impossvel, a ida para Campinas. Leia Putnam, que era a diretora do grande colgio naquela poca, respondeu-me atenciosamente que me arranjaria o lugar pleiteado. Mas, quando a resposta chegou, tnhamos resolvido enfrentar firmemente a luta que nos aguardava em Campinas e agradeci a ateno da reitora do Izabela. Eu estava longe de pensai*, nesse tempo, que mais tarde iria dar uma parte da minha vida quele colgio, onde minhas filhas iriam tambm ter oportunidade de estudai*. Inescrutveis so os caminhos do Senhor!

XIX
NA CASA DOS PROFETAS
s aulas do Seminrio Presbiteriano, em Campinas, deviam ter incio a l 2 de fevereiro. Cinco dias antes dessa data, ainda nos encontrvamos em Patrocnio, sem dinheiro, com as malas prontas e com o lugar dispensado no Colgio. Uma despesa imprevista nos tinha levado toda a economia feita durante o ano. No desejamos tambm pedir auxlio a ningum, nem mesmo das nossas famlias, ambas em condies de nos auxiliarem durante aqueles primeiros tempos. Meu marido procurou, ento, aquele que tinha demonstrado simpatia para com a nossa causa, o sr. Cristvo Amaral, e conseguiu dele um conto de ris emprestados. Em um dia acabamos de aprontar as coisas e embarcamos. Foi uma viagem acidentada, com muita chuva, barreiras desmoronadas no leito da estrada de ferro, a Oeste de Minas, o que nos obrigou a fazer o trajeto de Ibi a Arax, de automvel, altas horas da noite, debaixo de tremendo temporal. Finalmente chegamos a Campinas, com trs dias de atraso. ramos trs pessoas e no tnhamos nenhum dinheiro. Mas Deus estava conosco. Fomos morai' em companhia de dona Emlia Omegna, viva do saudoso e consagrado servo de Deus, rev. Constncio Homero Omegna, que residia junto ao Seminrio com as filhas e fornecia penso a alguns seminaristas. Ela nos cobrou 300 mil ris por ms pelo quarto e refeies (saudosos tempos)! Mas, como no tnhamos nenhuma fonte de renda nem mesada, mesmo por esse preo no poderamos continuai* como hspedes de dona Lili.

Surgiu ento, em cena, o corao bonssimo do rev. Jos Carlos Nogueira, um dos mais expressivos valores do ministrio evanglico nacional. Esse dedicado servo de Deus nos arranjou outra casa, tambm dentro dos terrenos do seminrio e ali nos foi possvel instalar melhor nosso modesto lar. Eu tive que tomar conta da cozinha, pela primeira vez na vida. Mas o meu desejo de ajudar meu marido a fazer o curso suplantava todas as dificuldades e no medi foras para vencer a enorme averso que sempre tive por tarefa to ingrata. A nossa Hulda nos dava muito trabalho, pois ainda no andava e gostava muito do colo. Para que eu pudesse trabalhai', meu marido tinha que tomar conta da criana passeando com ela nos braos, entre os arvoredos e bambuzais, pelas alamedas que rodeavam o prdio do Seminrio. Foi assim que ele preparou a maioria de suas lies, inclusive o estudo de hebraico, matria pela qual tinha predileo: a menina no brao esquerdo e o livro na mo direita. E eu cozinhava. No ramos os nicos casados 110 seminrio. Havia outros estudantes, entre os quais o sr. Augusto Arajo, atual pastor da Igreja Presbiteriana de Cuiab, cuja esposa, dona Raquel, tornou-se minha amiga e companheira. Esse casal tinha trs filhos, mas no os preocupava a questo financeira porque recebiam boa mesada de seu Presbitrio. A dona Emlia Omegna, cuja sade estava bem delicada, resolveu transferir-se para So Paulo, deixando livre a moradia que ocupava. Foi ento que o rev. William Kerr, outro consagrado servo de Deus, reitor do seminrio, sugeriu que nos transferssemos para o local antes ocupado por dona Lili Omegna, para eu tomai- conta do telefone ali instalado. Percebi que o bondoso rev. Kerr estava apenas procurando um pretexto para nos ajudar. Aceitamos, dando graas a Deus pelo auxlio que amos ter com essa mudana, pois assim eu poderia tambm aceitar alguns pensionistas dentre os rapazes. Todos ocupam hoje posies de destaque no ministrio evanglico nacional. So eles: rev. Antnio Pacilti, que tinha sido meu colega no ginsio de Lavras, ingressando depois na igreja Metodista e que, posteriormente, fazia o curso teolgico no Seminrio Presbiteriano. O Pacitti era um tanto formalista, num sentido elevado e no dispensava o po mesa, o que s vezes me punha em grande aperto. Mas era um grande corao e um grande amigo. Ele era considerado o estudante capitalista, pois j podia contar com o seu ordenado de pastor e sempre foi muito cuidadoso e metdico com as despesas. O fato que estava sempre com dinheiro no bolso. Outra pessoa, a quem muito ficamos devendo, foi Joaquim Machado, moo inteligente e que tem feito um brilhante trabalho nas igrejas que tem pastoreado. O Machado recebia com muita pontualidade a sua mesada do Presbitrio de Minas. E, to logo a recebia, sabendo de nossos apuros, corria imediatamente a nossa casa para levar o dinheiro de sua penso. L se achava tambm, como pensionista, 0 Djalma Maingu, sempre muito apreciado pelos colegas devido sua pronncia sulista, cortando as slabas no meio das palavras e sempre com um caso passado em Curitiba, na ponta da lngua. tima pessoa, servial, singelo em tudo, nunca fez uma reclamao, e tinha prazer em nos ajudar. Gostava muito de fazer festas minha garota, que estava comeando a ensaiar os primeiros passos. Abenoados e belos tempos aqueles! Os trabalhos e angstias porque passvamos eram nada diante da amizade verdadeiramente crist que desfrutvamos entre aqueles moos idealistas, nobres e de corao bem formado. Saudosos dias de luta que, embora grande, era sustentada com firmeza pela elevao do ideal que nos acalentava. Todos esses moos sofreram resignadamente minha incapacidade culinria, sem queixas ou reclamaes. At hoje, quando me lembro da nossa epopia no seminrio, no posso deixar de exaltar 0 esprito cristo daqueles rapazes, suportando to resignadamente as refeies pobres que eu fazia e, mesa, ainda baixavam as frontes e fechavam os olhos, piedosamente, agradecendo a Deus. C& EO As dificuldades eram cada vez maiores, pois se os pensionistas resolviam a situao econmica, pagando uma mensalidade que dava para cobrir as despesas, por outro lado eu me via apertada financeiramente devido a ter que fazer as compras em dinheiro. Portanto, mesmo contando com a boa vontade daqueles moos, ainda passvamos por muitos apertos. Mas, a mo de Deus vinha nos socorrer justamente no momento preciso, quando pareciam esgotados todos os recursos. Foi assim que aprendi mais a confiar no Senhor, em lies inesquecveis, que ficaram para sempre gravadas em minha vida. Uma tarde vimos, de maneira to positiva a interveno divina, que no posso deixar de relatar o incidente. Nossos pensionistas estavam aguardando a remessa de seu numerrio, que se achava um pouco atrasada. O ms estava vencido, e a senhora que nos fornecia, do seu armazm - dos fornecedores, a nica que vendia a prazo - os mantimentos de que eu precisava em minha improvisada penso, era muitssimo exigente. Tinha marcado o dia trs seguinte ao vencido para eu fazer o pagamento, sob pena de suspender

o fornecimento. Fui procur-la e expliquei-lhe o motivo do atraso, mas no quis atender. Como ainda tinha alguma coisa em casa, conformei-me com a situao, esperanosa de que o dinheiro entrasse no dia seguinte. Mas, tal no se deu. Estvamos sem um nquel e fazia trs dias que a minha menina no tomava leite porque eu no podia compr-lo. Naquela tarde eu me encontrava quase desesperada com a alma abatida at o p. Fiz um jantarzinho magro com o resto do mantimento que estava na dispensa e nada ficou para o dia seguinte. Aps o jantar, enquanto a Hulda brincava alegrezinha, correndo pelo alpendre, eu e meu marido nos sentamos acabrunhados e passamos a meditar na angstia sem nome que nos consumia. Em contraste com o nosso estado de esprito, uma tarde radiosa como so as tardes de Campinas esmorecia aos poucos. O cu estava lmpido, ao longe comeava a brilhar uma estrela e as flores perfumavam o ambiente em volta. Como seria bela a vida, se no existissem as preocupaes de ordem utilitria! Parece que desta vez minhas oraes no foram ouvidas - exclamei desalentada. Os rapazes viro para o caf da noite e no temos po, nem manteiga, nem acar. Meu marido gostava de experimentar a minha f e retrucou: Voc est perdendo o prestgio l do alto. Ficamos em silncio. Tive a idia de buscai' emprestado o que precisava com dona Raquel, esposa do sr. Augusto Arajo, mas no me veio coragem bastante. Eles tambm tinham suas dificuldades e trs crianas. Lembrei-me ento do grande amigo que sempre se esforou em ajudar-nos, o sr. Bento, zelador das propriedades do seminrio, que morava pertinho, mas fiquei acanhada. Tantas vezes j eu tinha abusado da bondade daquele bom crente em Deus e de sua famlia, que no deixei tomai' vulto a deciso. Entramos para a sala de jantar, cabisbaixos, completamente aniquilados. Estendi a toalha na mesa por formalidade e coloquei as chvenas nos lugares. Nesse momento Carlos olhou para mim, enquanto dava a mo para Hulda, que serpenteava pela sala, e exclamou: Se tiverdes f como um gro de mostarda... No instante preciso em que ele pronunciava essas palavras, bateram palmas porta. Tive vontade de me esconder, mas era tarde. L estavam trs senhoras que j me haviam visto. Eram dona Eduarda Vogel, sua filha Eduardinha e madame Brochado, todas da Sociedade de Senhoras da Igreja de Campinas. As dedicadas servas do Altssimo vinham nos visitai'. Tivemos que receb-las alegremente e, num outro dia qualquer, aquela visita seria uma honra ou um elevado privilgio, mas na situao em que nos encontrvamos, era at constrangedora. Somamos para as visitantes, mas no ntimo estvamos exasperados, arquitetando planos para resolver a situao delicada em que nos encontrvamos. Nessa noite aprendi que muitas vezes quando estamos fazendo planos para nossa vida, Deus j se adiantou e executou os seus. As senhoras entraram e a conversa comeou animada. Indagaes sobre os estudos de meu marido, sade da pequenina, se eu estava gostando dos trabalhos da Sociedade de Senhoras, onde moravam nossos parentes, etc. e tal e, assim, a palestra se prolongava. Eu esboava de quando em vez um sorriso amarelo e rabiscava os olhos no relgio. Eram quase oito horas e, s nove os rapazes deviam chegar para o caf. Conversa vai, conversa vem, eu j estava sem jeito, mas procurava sustentar at o fim sem esmorecer. Num dado momento, D. Eduarda abriu a bolsa, tirou de den'o um envelope fechado e entregou a meu marido, dizendo: O nosso departamento costuma todos os meses dar um presentinho aos seminaristas. Desta vez escolhemos o senhor, apesar de no ser muito conhecido na nossa igreja, por ser novato no seminrio. Mas, como sabemos que est fazendo suas despesas por conta prpria, achamos que lhe podamos ser teis, devido ser casado e ter uma filhinha. E a veneranda senhora esboou um sorriso bom. francamente evanglico. Meu corao comeou a bater com fora e suspirei profundamente. No v reparar a insignificncia - acrescentou modestamente dona Eduarda. A palestra ainda continuou por algum tempo e eu tive que usar de uma forte dose de fora de vontade para no arrebatar o envelope das mos do Carlos para ver quanto estava l dentro, mesmo na presena das visitantes. Ele percebeu minha ansiedade e, maldosamente, comeou a me fazer figa com o envelope, sem que as senhoras percebessem e a prolongar proposital mente a conversao. Afinal, elas se levantaram, depois do nosso eterno agradecimento e se encaminharam para a porta. Acompanhamos as senhoras at o alpendre. -Abra isso logo! - exclamei aflita, logo que voltamos, correndo, para dentro. - Ande depressa, homem. Devem ser uns 10 mil ris e j o bastante para eu correr ao botequim e comprar o que necessito para o caf.

Meu marido rasgou o envelope e arrancou l de dentro uma soberba nota de 50 mil ris. Cus! Mas o que isto? - exclamei, delirando de alegria. Cinqenta mil ris naqueles tempos valiam dez vezes mais do que hoje e davam para comprai' tudo o que eu precisava e sortir a despensa por uma semana, pelo menos. Perdi ento toda a compostura e gritei acaipiradamente: Oia os oio da bicha. A seguir, quase que instintivamente, nossos joelhos se dobraram e agradecemos a Deus pela sua oportuna interveno. No sei se dona Eduarda Vogel, aquele bonssimo corao de crente fiel a Deus, sempre dedicada causa do evangelho, ficou sabendo do grande benefcio que nos prestou. De qualquer forma, espero que ela tenha recebido dos cus o galardo que merece, j que a ns no foi possvel retribuir aquela bno de to grande valor. Tenho contado, inmeras vezes, em palestras nas Sociedades de Senhoras, esse fato, para mim uma prova autntica do socorro divino. Ao relembrar, mais uma vez, o incidente, com o meu corao cheio de gratido, rogo a Deus que estenda sua misericrdia sobre aquelas que foram usadas naquele dia como perfeito instrumento de sua bondade para conosco. 03 0 Foram tempos de provao os que passamos no seminrio, mas guardamos, mesmo assim, doces recordaes e saudades. Ainda hoje posso ver nitidamente na tela da minha memria tudo quanto se passou naquela abenoada Casa dos Profetas. No possvel esquecer, por exemplo, a figura respeitvel do dr. Thomas Porter. Todas as manhs eu o via entrando, em demanda do prdio de aulas, com o seu leno muito alvo na mo, cumprimentando cordialmente os rapazes que sempre ali se achavam, aos grupos, com o seu caracterstico: Bom dia, amigos... Tenho a impresso de que ainda hoje, na glria eterna, ele continuar repetindo essa frase, sua habitual maneira de cumprimentar os moos. O rev. William Kerr, reitor e professor, dentre outras matrias, de hebraico, apesar do seu modo prudente e um tanto reservado, sempre foi um amigo leal dos estudantes e cosUimava parar entrada do prdio, conversando com os jovens, muitas vezes discutindo com eles suas dificuldades pessoais, quando no estivesse esclarecendo algum intrincado problema de teologia. Meu marido recebeu muitos favores e atenes do rev. Kerr e o apreciava extraordinariamente, no s como amigo, mas tambm como professor eficiente de uma das mais difceis cadeiras do seminrio. Anos depois, tivemos o grato privilgio de encontrar esse piedoso servo de Deus em Araguari, o que nos trouxe satisfao imensa. Que Deus continue abenoando o rev. Kerr em seu estupendo trabalho em favor da mocidade presbiteriana, para grandeza do reino de Deus e expanso de seu evangelho, a minha fervorosa orao. O rev. Jos Carlos Nogueira era decano do seminrio e professor. Esse piedoso e consagrado ministro de Deus transmitia a todos, pelo seu modo de agir, a impresso segura da santidade crist, da discrio e da prudncia. Era um autntico gentleman sempre delicado na maneira de tratar, como a personificao completa da distino e do cavalheirismo. O rev. Herculano de Gouva Junior, herdeiro do sense of humour que carac terizava, entre outras qualidades de esprito, seu progenitor, o saudoso batalhador, que foi o rev. Herculano de Gouva, era timo professor, sempre amigo dos estudantes, e no deixava escapar ocasio para encaixar em suas palestras uma piadinha de arrancar gargalhadas. O professor de portugus para os estudantes do pr-teolgico, era o rev. Jos Borges dos Santos Jnior, uma inteligncia privilegiada, portador de invejvel cultura. Conhecedor profundo da lngua, suas aulas confirmavam o conceito de que desfrutava como exmio manejador e manipulador perfeito de todos os segredos da ltima flor do Lcio, inculta e bela.... O rev. Borges era, tambm, nessa poca, o pastor amado da igreja de Campinas. Tambm nesse setor, foi admirvel o seu trabalho, pois alm de orador primoroso, era verdadeiramente vocacionado para o trabalho pastoral. oa #3 Dos colegas e contemporneos de meu marido, componentes daquela vasta irmandade risonha e amiga, posso lembrar-me particularmente, de quase todos, hoje, ministros austeros e respeitveis. L se encontravam alguns que tinham sido meus colegas no Ginsio de Lavras, como o Jacob Silva, ainda perfeito declamador de Guerra Junqueira. Benedito Alves, que tambm conheci em Lavras, j estava pastoreando a igreja de Limeira e conclua o curso teolgico. Gutemberg de Campos, seguindo a vocao paterna, preparava-se para o belo trabalho que hoje realiza, mas trazia sempre um sorriso irnico nos lbios meio franzidos e era muito chamado ao telefone por vozes femininas. Silvino Figueiredo, sempre

muito crente, agarrado ortodoxia. Amantino Vasso, hoje pastor da Igreja Presbiteriana do Rio, onde ocupa o mesmo plpito de lvaro Reis e Matatias Gomes dos Santos, era tambm muito admirado pelo belo sexo e, talvez por isso, estava sempre s voltas com uma Kodak. Guardo ainda uma fotografia de minha filha, tirada por ele. Nori valdo Niccio e Sebastio Machado, do Presbitrio de Minas, tinham fama de inteligentes, e o primeiro, j nessa poca, estudava apaixonadamente o Espiritismo. Sebastio Machado e Moiss Martins de Aguiar formavam uma dupla irresistvel, a cidadela invencvel, que desfez a lenda coirente de que os seminaristas no tinham foras para resistir aos encantos das pequenas de Campinas, pois conseguiram conservar-se fiis s noivas que os esperavam distantes. LuizTopan era sempre atencioso e possua grande vocao para a msica. Era o organista do Seminrio. Marcelo Atade, muito inteligente, talvez um pouco irrequieto, apreciava especialmente as discusses em tomo das questes lingsticas. Ceclio Rodrigues, seguindo o exemplo dos irmos mais velhos, tambm fazia o curso teolgico e se conservava intato aos encantos das garotas da cidade, guardando absoluta fidelidade ao grande amor ausente. Muitos desses moos encontramos mais tarde, mas de outros nunca mais tivemos notcias. H pouco fiquei sabendo, com tristeza, da morte prematura de dois deles: Silvino Figueiredo e Luiz Topan. Terminado o ano letivo, preparvamos viagem de volta, pois meu marido desejava rever a me e os irmos e, assim, resolvemos passar as frias juntos com as nossas famlias, que as saudades eram imensas. Espervamos que o ano seguinte fosse mais suave, pois o Carlos tinha conseguido ser recebido como candidato oficial do Presbitrio de Minas e amos ter o necessrio para o nosso sustento. Nessa ocasio estvamos bastante ressentidos com os nossos amigos da Misso que no nos tinham dado o apoio financeiro que deles espervamos, ao menos em parte, pois tanto eu como Carlos tnhamos dado bastante do nosso trabalho e do nosso esforo nos campos missionrios, sem nenhuma remunerao. Entretanto, esse ressentimento durou pouco, pois, logo, compreendemos que o corao crente do verdadeiro discpulo de Cristo no deve abrigar outros sentimentos que no sejam aqueles derivados do amor a Deus e do amor ao prximo. Na noite de nosso embarque em Campinas, encontramos na estao o Dr. Eduardo Lane, que pastoreava a igreja de Patrocnio. Esse piedoso missionrio mostrou-se interessado em ajudar-nos e, de fato, ali mesmo, desembolsou uma pequena importncia, que de muito nos serviu na viagem. Quando chegamos a Patrocnio, ficamos conhecendo de perto dr. Lane e sua esposa dona Mary. Esta serva do Altssimo bem merece o nome de santa que lhe davam os crentes daquela igreja. Era uma digna continuadora da obra ali realizada por dona Kate Hardie. O casal era estimadssimo de todos e fazia jus a essa estima, dona Mary, apesar de doente, estava sempre preocupada com todos aqueles que se lhe acercavam. Perguntava por todos com um interesse verdadeiramente maternal, acudia os enfermos e os pobres e tinha constantemente nos lbios uma palavra de conforto para os sofredores, esquecida de que era ela prpria, talvez, quem mais estivesse precisando de conforto moral, dona Mary Lane , na verdade, uma santa no sentido que nosso povo d a essa palavra, como a personificao da mulher crist, verdadeiramente digna desse nome.

XX
O Homem DA PORTEIRA
titulo deste capUilo apenas um smbolo de mais uma vigorosa arrancada que tivemos de dai - em demanda do nosso ideal, de que tiramos uma das mais proveitosas lies para nossa vida. Em Patrocnio, dr. Lane props a meu marido que desse seus trs meses de frias ao trabalho da Misso, para assim descansar, carregando pedras". Para tanto, devia ele seguir para Rio Paranaba, localidade j mencionada no desenrolar desta narrativa. Consultamo-nos mutuamente e tambm a Deus. E resolvemos que ele iria imediatamente para o local de trabalho, enquanto eu demandava a fazenda de meus pais, com a pequenina. Assim foi feito. Em Rio Paranaba, antiga So Francisco das Chagas do Campo Grande, florescia uma igreja admirvel. Os crentes eram as pessoas mais influentes do lugar, os maiores comerciantes e fazendeiros, entre esse os senhores Abner Borja, Trajano Silva e o cunhado deste ltimo, Hilarino Rocha, tambm chefe poltico local. Tudo o que existia de vital importncia em Rio Paranaba, como mquina de beneficiai' arroz, serraria, estradas de rodagem, tudo pertencia aos crentes presbiterianos. Conta-se que ali chegou, certa vez, um frade, o qual, logo entrada da localidade, indagou: -A quem pertence aquela casa bonita da esquina? -Aquela casa de um protestante - respondeu um dos que tinham ido encontr- lo na chegada.

E aquela loja grande? - teria perguntado o frade. de um outro protestante. -Ah! sim. E a mquina de beneficiar arroz que est fazendo tanto barulho? Tambm de um protestante. Hum! Hum! E essa estrada to bem conservada pela qual viajei, particular, ou do Estado? No, senhor. A estrada propriedade do Hilarino, o chefe dos protestantes. Nesse ponto o frade enrubesceu e perguntou queima-roupa: -Afinal, o que que vocs fazem aqui? Apesar dessa aparncia de grandeza e prosperidade, porm, a igreja de Rio Paranaba passava por grandes provaes naquele tempo e ainda teria no futuro dias cheios de angstia. O ambiente era hostil aos evanglicos e essa hostilidade tinha adquirido um carter srio desde a morte de um padre, que ah findou seus dias de maneira trgica. No meu intuito rememorai' um incidente doloroso que o tempo vai apagando; nem tampouco reviver os detalhes que culminaram com o desfecho fatal que ali teve a campanha movida contra os protestantes; nem tampouco desrespeitai* o silncio de um tmulo, at porque, no desejo ferir melindres daqueles que, sem querer, se viram envolvidos na tragdia. Se fao referncias ao acontecimento, porque o mesmo se acha no curso da minha narrao. O autor da morte do padre no pertencia igreja evanglica, embora fosse filho e irmo de crentes. Nem estava mesmo residindo na localidade, pois havia muito se radicara em Gois, onde se dedicava aos servios de minerao. Entretanto, quis a fatalidade que aquele homem em visita ao velho pai e aos irmos, ouvisse dos prprios lbios do sacerdote uma ofensa e uma ameaa ao seu progenitor, que reputou serem graves. O temperamento forte, criado num ambiente desfavorvel ao desenvolvimento de um peifeito carter cristo, embora pudesse contai' com a influncia da famlia, que era crente, bastou para que o moo se atirasse tentao de um desentendimento pessoal. E foi o que aconteceu, lamentavelmente. C 0 Na ocasio em que meu marido aceitou a incumbncia de pastoreai* a igreja de Rio Paranaba, o fogo lavrava assustadoramente. Havia at ameaas de extermnio dos protestantes e de seus ministros, que se avolumavam dia a dia. Quando Carlos chegou a Ibi, de onde devia seguir por estrada de rodagem para o Rio Paranaba, uma senhora conhecida e amiga de sua famlia mandou cham-lo sua casa paia aconselh-lo a desistir. Disse que era loucura, se ele no tinha juzo, se queria me deixai* viva e moa e a filhinha rta. tanta coisa falou que ele ficou um tanto ou quanto desorientado, mas acabou dizendo que no podia atend-la, pois tinha dado sua palavra, e no podia voltai* atrs. Alm disso, respondeu que confiava em Deus. Aquela senhora o viu partir quase desesperada, depois de ter feito todo o esforo para que ele desistisse. Meu marido tomou a bolia do primeiro caminho que apareceu e l se foi. Deu-se, ento, o incidente que vou relatar. Logo que a cidade surgiu frente de seus olhos, ele, que no estava l muito calmo, soltou um suspiro de alvio, pois fizera a viagem toda esperando um ataque de tocaia. O caminho parou em frente a uma porteira, na entrada da cidade. Todas as estradas particulares cobram pedgio dos veculos que por elas transitam e, para esse fim h sempre um encarregado vigiando as porteiras. Ao lado daquela, erguia-se um rancho de pau a pique e sentado porta estava um homem de mau aspecto, barba negra, mal-encarado, com um grande revlver na cinta. Logo que o caminho parou, o homem levantou-se e, manquejando sinistramente, aproximou-se do veculo, examinou a guia que o chofer lhe entregava, passando a seguir, a fazer um exame severo em todos os passageiros, os quais mirava com olhar feroz. O ltimo a ser examinado, mais atentamente que os outros, foi meu marido, que suportou contrafeito a incmoda inspeo. Hum! - fez o homem deixando escapar uma espcie de uivo gutural. Sempre mancando, dirigiu-se porteira e abriu o cadeado, mostrando, a seguir, o caminho livre ao motorista. Boa recepo - pensou Carlos de si para si - esse indivduo deve ser um malfeitor da pior espcie e j deve estar contratado para me liquidar. O caminho entrou na cidade e, em pouco, meu marido descia porta da casa do sr. Hilarino Rocha, onde devia ficar hospedado. Todos ficaram alegres com a sua chegada pelo fato de contarem, embora por pouco tempo, com um pastor residente. Ele, dentro em pouco, esquecia o homem da porteira e a ningum falou sobre o incidente e sobre o receio que tivera.

A noite devia haver culto. Os crentes foram avisados e o templo se encheu. No meio do sermo, Carlos viu um indivduo em p, encostado parede, que o encarava com um olhar mau. Era o homem da porteira. Terminado o culto, conforme costume nas igrejas evanglicas, o novo pastor dirigiu-se para a porta, antes da sada dos fiis, para poder cumprimentar a todos. O templo foi esvaziando at que restou uma nica pessoa: o homem da porteira, o qual se dirigia sada, sempre manquejando, com o mesmo olhar feroz brilhando por cima da barba negra. E agora! - pensou o pobre pastor de almas. O homem aproximou-se dele, abraou-o sem reservas e exclamou em voz alta, escandalosamente: Eu bem que tava desconfiado ds que vi o senhor na bolia do caminho. Eu sabia, arguma coisa me contava que era o irmo pastor. D c um abrao, irmo. Era um crente da igreja Batista, homem piedoso e bom, que o sr. Hilarino tinha posto como vigia da porteira. Quinze dias depois chegava eu tambm a Rio Paranaba, pois o Carlos no suportou ficar longe de mim e da menina, e foi nos buscar. L estivemos trs meses. Fomos recebidos com muita alegria pelos crentes. O pastor responsvel pela igreja de Rio Paranaba, da qual fazia parte a congregao de Arapu, era o grande amigo nosso, rev. Johnston, e tudo fez para suavizar nossa situao. O trabalho ia muito hem e estvamos satisfeitos. Fomos morar em frente casa do sr. Jos Soares do Amaral com quem fizemos uma slida amizade. Os crentes, na maioria abastados, no deixavam faltar nada em nossa casa, suprindo-nos de vveres e at de utenslios domsticos. G& S Meu marido viajava a cavalo pelas matas de Arapu, onde existia um ncleo de crentes bondosos, simples e consagrados. A origem dessa congregao merece um registro especial e vou relat-la como uma homenagem ao grande bandeirante da f, Jos Soares do Amaral. Muitos anos atrs, houve um casamento importante em Rio Paranaba, onde j residia o mencionado Z Soares, em cuja casa se hospedaram vrios convidados vindos de Arapu. Foi um dia de festa na vila. Todo o mundo estava alegre. As moas, catitas, vestidas com fazendas de cores vivas, fita no cabelo, procuravam chamai' a ateno da rapaziada e davam uma nota alegre na festana. Os rapazes, aprumados, leno no pescoo, faziam saracotear os cavalos pelas ruas, em exibio ingnua, buscando, por sua vez, captar a simpatia das morenas. Aps a cerimnia, dirigiu-se casa de Z Soares o chefe da delegao de Arapu, sr. Miguel Martins, para agradecer-lhe a hospedagem dada aos companheiros. Aproveitando o ensejo, Z Soares, como bom crente que era e sempre foi, pediu a Miguel Martins que lhe desse licena para lhe oferecer um Novo Testamento. Miguel respondeu: Olhe, Z Soares, eu no gosto muito dessas coisas, mas pode botai' o livro aqui na algibeira. E com a mo, abriu o bolso do lado direito do palet sem ao menos pegar no livrinho. Chegando sua casa, aps a pagodeira da noite, Miguel Martins despiu o terno de brim cqui, que s usava em ocasies de festa, e no mais se lembrou do Novo Testamento, o qual permaneceu durante meses no bolso do palet, que ficara dependurado num cabide. Houve, mais tarde, uma outra cerimnia qualquer e Miguel Martins teve que vestir novamente a mesma roupa. No local, encontravam-se tambm vrios irmos de Miguel, entre eles, o sr. Antnio Martins, um dos mais fervorosos crentes que tenho conhecido. Num dado momento, Miguel levou a mo ao bolso e encontrou o Novo Testamento. Virou-se para o irmo, Antnio, que se achava perto e disse: -Tome aqui. Antnio, voc que gosta de ler, veja o que diz esse livro. Antnio Martins comeou a ler e, em breve, sentia seu corao cheio da luz do evangelho. Num contentamento sem igual, lia paia sua mulher, dona Auta, que tambm se tornou crente. Juntou-se depois, ao grupo, um sobrinho do sr. Antnio Martins, de nome Marciano, que era professor naquelas redondezas. Os Martins formavam uma grande famlia. Em pouco tempo, aquela sementinha, jogada quase fora por Z Soares no bolso do palet de Miguel Martins, germinou e cresceu, formando uma rvore frondosa. O interessante que Miguel Martins, que fora o primeiro a receber a semente, foi o ltimo a fazer profisso de f. Ali em nosso tempo, a congregao de Arapu era uma das maiores em todo o campo da West Brazil Mission. Terras fertilssimas so aquelas das matas do Arapu, mas ainda mais frtil o corao de seu povo!

03 S
Um crente da igreja de Araqu, certa vez, referindo-se a uma determinada pessoa, que se mostrava fria e indiferente para com o evangelho, usou uma expresso muito interessante, porm profunda em sua significao. Respondendo a meu marido, que havia perguntado se no seria bom convidar para o culto um vizinho do referido crente, este respondeu: No adianta, seu reverendo. Ele no tem dor de religio. Nunca esqueci essas palavras. De fato, o interesse pelas coisas espirituais comea pela dor do arrependimento, pelo desejo intenso de comunho com o Pai Celestial, pela sublime inteno de uma vida sem mancha. No sentimos, todos ns, essa mesma dor? 03 80 Era uma igreja animada. Os cultos e escola dominical enchiam literalmente o templo rstico, porm grande, bem maior que a capela da Igreja Catlica Romana. Meu marido apreciava extraordinariamente aquela gente de corao bondoso e tinha prazer em estar naquele meio. No dia em que ele se despediu da igreja - j estvamos de malas prontas para rumar a Patos, onde amos tomar conta da igreja e lecionar no Instituto Sul Americano, estabelecimento, ali, de ensino profundo e mantido pelo dr. Antnio Dias Maciel - todos na igreja choraram. No me esqueo e sinto lgrimas nos olhos quando revejo, em minha imaginao, aquela gente bondosa, todos em pranto, homens, mulheres e crianas, por causa da partida de um guia espiritual cuja convivncia na igreja tinha sido apenas de trs meses: Bem-aventurados os limpos de corao. Como h pouco me referi, devamos ir para a cidade de Patos. O Carlos ia exercer as funes de evangelista e diretor do estabelecimento, a convite do dr. Antnio Maciel. Resolvemos aceder, de acordo com o rev. Johnston, que era tambm pastor da igreja de Patos. Meu marido falharia do seminrio aquele ano, mas poderia continuar os estudos mais tarde. Antes de sairmos de Rio Paranaba, tivemos que passar por uma grande aflio com a nossa Hulda, que adoeceu gravemente. Os farmacuticos do lugar a desenganaram. No havia mdico seno em So Gotardo, localidade prxima, porm tnhamos informaes que o mesmo no se achava naquela cidade no momento. A menina piorava a cada minuto que se passava. Mais uma vez nos valemos da orao. Z Soares e sua bondosa esposa, dona Ana, estavam sempre conosco, nos confortando, assim como os demais crentes de Rio Paranaba. Resolvemos arranjar o nico automvel existente ali, de propriedade do sr. Jernimo Gabriel da Silva, para levarmos a menina at Patrocnio. Estvamos num desespero atroz, pois o estado da doentinha era gravssimo e talvez no resistisse viagem de vinte lguas. Oramos a Deus como deve orar o nufrago que sente lhe faltar a respirao. Providenciamos a viagem quando, inesperadamente, chegou nossa casa o sr. Cassiano, dono do hotel, o nico da localidade. Ele costumava aplicar homeopatia. Um pouco receoso de no ser bem recebido com a sua aginha, disse-nos timidamente: Muita gente no acredita, mas se quiserem experimentar. Quem no experimentaria em tal situao? O fato que a menina comeou a melhorai' e, trs ou quatro dias depois, brincava alegremente pela casa. Mais uma vez vimos claro e positivo o poder da f. Talvez no existam hoje milagres como os do tempo de Jesus, porque hoje os milagres se fazem, seguindo o curso das leis naturais. O sr. Cassiano foi usado pela mo de Deus para a realizao daquele grande e indiscutvel sinal de sua interveno na molstia da menina. Bendito seja o nome do Senhor! 03 fiO Alguns dias depois deixvamos Rio Paranaba, descendo a Serra da Mata da Corda, em busca do novo campo de trabalho, novas lutas e novas experincias...

XXI A Igreja dos Doutores


evangelho, levado aos mais distantes rinces de nossa Ptria pelos abnegados pregadores dos ensinamentos de Jesus, cedo chegou tambm a uma das mais prsperas cidades do Oeste mineiro: Patos. Municpio riqussimo, grande centro produtor de cereais, coberto em grande paite por matas abundantes, com extensas reas de terras apropriadas lavoura, Patos , at hoje, um desenvolvido centro produtor, um autntico celeiro que supre as zonas menos favorecidas do Estado.

Um dos pioneiros do trabalho evanglico ali foi o rev. Andr Jensen, que pregou tambm em Carmo do Paranaba, onde teve incio uma grande controvrsia religiosa que se travou entre o ministro e um padre catlico. Essa discusso, ferida pela imprensa, com elevao de idias, pelo menos por parte do pastor, provocou enorme discusso na regio, alcanando extraordinria repercusso nos municpios vizinhos. O fato que essa discusso produziu bons resultados, pois foram muitos os que abriram os olhos luz da verdade, ingressando nas igrejas evanglicas. Muitos crentes, veteranos daqueles tempos, relembram com saudade essa abenoada controvrsia, testemunhas que foram do herosmo do rev. Jensen que, num meio adverso e estranho, no teve dvidas em cruzar armas com um adversrio temvel, para poder levantar bem alto a bandeira do evangelho de Cristo, sem fazer caso dos perigos a que se expunha, assumindo uma atitude to destemida. O rev. Andr Jensen foi um bravo bandeirante da f evanglica e seus feitos bem merecem um registro especial como genuno pioneiro, ntegro implantador dos ensinamentos de Jesus nos rinces de Minas. GR S O continuador do excelente trabalho do rev. Jensen foi justamente o rev. Alberto Zanon, de quem falei em pginas anteriores. Em suas excurses pelos municpios de Rio Paranaba, Carmo, Patrocnio, Monte Carmelo, Estrelado Sul e Paracatu, ele visitava tambm Patos, onde ficaram marcados os traos luminosos de sua passagem. No possuo, no momento, detalhes para dizer sobre o incio do evangelismo na zona de Patos, o que espero fazer mais tarde. Sei que um dos primeiros crentes na cidade foi o sr. Joo de Barros, que aceitou as doutrinas bblicas ainda na sua mocidade, fazendo profisso de f. Logo sua famlia o acompanhou nesse passo. No havia, em princpio, igreja organizada e os cultos eram realizados na prpria residncia do sr. Joo de Barros, dirigidos por ele, por algum dos filhos ou pelo pastor quando esse aparecia. Joo de Banos foi o homem que conservou acesa a luz do evangelho em Patos, por muitos anos. A cidade foi sempre considerada um reduto forte do catolicismo, do qual uma das famlias tradicionais no municpio, os Borges, representavam a principal coluna. Os Borges eram, e so at os dias de hoje, irreconciliveis inimigos polticos dos Maciis, a faco que sempre dominou. Dada a influncia dos Borges no municpio e na sociedade local, com o seu apego ao catolicismo, o ambiente sempre foi desfavorvel implantao do Protestantismo, embora do lado da poltica dominante, a dos Maciis, houvesse mais liberdade e tolerncia. Joo de Barros, que era um homem de atitudes decididas, enfrentou o ambiente contrrio e no se envergonhou do evangelho. Depois dele surge Emdio Silva, tambm um ousado batalhador, que fez sua profisso de f com o rev. Zanon no dia 14 de julho de 1921.0 ministro, no sermo da noite, fez referncia ao significado daquela data, dizendo que o novo crente tinha quebrado a batalha de Satans. Emdio Silva, tambm chefe de numerosa famlia, mudou-se mais tarde para Patrocnio, onde ainda reside, firme na f, com todos de sua casa servindo ao Senhor. cs s Novo impulso, porm, tomou o trabalho evanglico em Patos, quando um jovem estudante, que fazia o seu curso de ginsio em Lavras, comeou a externar para os parentes e amigos as idias religiosas que j estavam sendo implantadas em seu corao, como fruto da convivncia sadia que desfrutava ao lado de professores crentes, especialmente daquele santo varo que se chamou Samuel Gammon. As novas idias do estudante provocaram grande rebolio na sociedade patense, pois o moo era Antnio Dias Maciel, filho do Coronel Famece Dias Maciel e sobrinho do dr. Olegrio Dias Maciel, que na ocasio em que nos mudamos para a cidade de Patos, era presidente do Estado. O jovem no escondia suas convices e comeou a tomar parte no trabalho evanglico que se realizava em casa de Joo de Barros. Sua atitude era olhada com desagrado pelos prprios parentes, devido ao receio de que a questo religiosa prejudicasse o prestgio poltico da famlia. Ele, porm, somente cuidou de atender aos reclamos de sua conscincia, enfrentando com coragem os preconceitos e as perseguies que comeavam a surgir. Concluindo o curso de Cincias Jurdicas e Sociais, instalou o escritrio de advocacia na cidade natal, continuando ao mesmo tempo a tomar parte ativa nos trabalhos da igreja evanglica. Quando chegamos a Patos, em maro de 1932, encontramos j uma promissora igreja funcionando, numa casa adaptada e destinada exclusivamente ao culto a Deus. Fomos residir no prdio onde funcionava o Instituto Sul Americano, ao lado da Casa de Orao. Isto era resultado do esforo do dr. Antnio Maciel que desejava tambm dotai' sua terra com um eficiente

educandrio evanglico. Tudo mudou para ns. Desfrutvamos de conforto e tnhamos outra representao social, pois alm de evangelista da igreja, meu marido era tambm diretor do colgio. Aps o primeiro culto, celebrado depois de nossa chegada ao encerrar-se a reunio, dr. Antnio comeou a apresentar-nos aos crentes. Fiquei assustada, pois a igreja era composta, na maior parte, de homens formados e de destaque na sociedade local. Eram tantos os doutores, que comecei a ficar tonta. Ao regressarmos nossa casa, isto , ao Colgio, exclamei para o meu companheiro: Estamos bem arranjados. Voc est agora dirigindo uma igreja de doutores. E preciso muito esforo, muita espiritualidade e muita dedicao para no fracassarmos. O Senhor nos ajudar - replicou ele. oa so De fato, o Senhor nos ajudou. A igreja estava satisfeita e prosperava. Em suas visitas, o rev. Johnston encontrava quase sempre um candidato que o estava esperando para fazer a profisso de f. As vezes, Carlos e o rev. Johnston viajavam at Paracatu, onde permaneciam dias e dias. Foram eles que abriram o trabalho evanglico na distante cidade de Joo Pinheiro, onde meu marido teve oportunidade de pregai a uma compacta multido que se agrupou em frente Escola Municipal, notando-se entre os presentes, o juiz, o delegado, escrives e as principais famlias da localidade. No Instituto Sul Americano tambm as coisas comam normalmente. A esse estabelecimento, que nasceu do idealismo do dr. Antnio Maciel, aconteceu quase o mesmo que se deu com o colgio que fundei em Patrocnio, apenas com uma variante. O de Patrocnio deu origem a uma Escola Normal, desaparecendo depois, mas j havia prestado o seu servio, de grande valia para aquela terra. O colgio de Patos, cujo curso normal se transformou na Escola Normal Oficial, ainda continuou por muito tempo a sua trajetria para o bem da juventude patense. Prestou tambm o seu grande e inestimvel servio quela cidade, dotando-a de um estabelecimento que obedece a todos os requisitos da moderna pedagogia, com eficiente corpo de professores e que tem sido uma bno para a mocidade de toda aquela zona. O colgio tinha timo conceito e boa freqncia. Eu era diretora do internato e ali tive o ensejo, mais uma vez, de prestai' minha modesta colaborao em favor da instruo em nosso Estado. Tivemos bons alunos que relembramos com saudades. Em Patos, preciso reconhecer, nos deparamos com a maior oportunidade da nossa vida. Ali, grandes coisas fez o Senhor por ns, pelas quais estamos alegres.
G& 0

Dona Ordlia Maciel, digna esposa e cooperadora do dr. Antnio Maciel, foi sempre um brao forte no trabalho evanglico. Oriunda de famlia catlico-romana, ao lado do marido comeou a estudar as Escrituras, tornando-se em pouco uma crente fiel e consagrada. Organista, dirigia o coro da igreja com tal eficincia, que tornou o conjunto afamado nas igrejas das cidades vizinhas. Alm de diretora do coro, D. Ordlia auxiliava eficazmente como professora da escola dominical e na Sociedade de Senhoras, onde um grupo de dedicadas e fervorosas crentes desenvolvia suas atividades em favor do evangelho. O casal transferiu-se, mais tarde, para o Rio de Janeiro, mas o trabalho realizado por suas mos na igreja de Patos ficar para sempre registrado como um marco imperecvel de consagrao e amor a Deus. O dr. Antnio Maciel, que era um orador eloqente, ocupava sempre o plpito, no s em Patos, como tambm em vrias outras congregaes daquela regio, como Patrocnio, Carmo do Paranaba, Araguari, Uberlndia e outras. No tenho notcias recentes sobre a igreja de Patos, mas desejo ardentemente que continue desenvolvendo o mesmo ritmo de trabalho, em constante crescimento espiritual, como acontecia naqueles dias felizes e saudosos. Naquele ano, vrias sries de conferncias foram promovidas na igreja, tendo ali pregado os reverendos Hiplito de Oliveira Campos, Ricardo Maiorga, Jorge Goulart, Valrio Silva e outros, que deixaram cair naquela boa terra a semente abenoada da Palavra de Deus, numa expresso de f e de beleza espiritual digna desses abenoados pregoeiros e luminares do evangelismo nacional. Foram dias ureos em que vimos claramente chuvas de bnos dos cus derramadas sobre a igreja. Em Patos, nasceu nossa segunda filha, Jnia. Nessa ocasio todos ns gozvamos de sade, desfrutvamos de uma situao econmica relativamente boa e a paz de esprito e a alegria de viver enchiam nossos coraes. No fim daquele ano tencionvamos voltar a Campinas onde o Carlos desejava prosseguir nos seus estudos, quando rebentou a revoluo paulista. No sendo possvel voltar naquele ano, ele continuou a estudai' sozinho pretendendo prestar os exames depois. Assim, tivemos que continuar em Patos por mais algum tempo, crendo que essa era a vontade de Deus a nosso respeito. Em Lagoa Formosa, municpio de Patos, existia, havia muitos anos, uma animada congregao, sendo um dos lderes da mesma o dr. Otoniel Ribeiro, que fizera seus estudos na Escola de Agronomia de Lavras.

Voltando sua terra, sempre desenvolveu ali um extraordinrio esforo em favor de sua terra, sua igreja e sua gente. A famlia Justiniano Ribeiro, bastante numerosa, cujo chefe o sr. Empedes Justiniano Ribeiro, sempre foi um forte baluarte do trabalho presbiteriano na localidade. Eurpedes Ribeiro tem sido tambm um grande lutador em favor do evangelho e da instruo. Mandou todos os filhos e filhas estudar em Lavras e hoje desfruta da satisfao de ver ao seu redor, como um genuno patriarca do Antigo Testamento, uma prole numerosa, crente, culta e abenoada pelo seu Deus, que ele escolheu nos dias da sua mocidade. Este de fato o caminho dos justos! 0 Durante nossa permanncia em Patos tivemos ensejo de fazer amizade com um dos homens de mais puro corao que nos foi dado conhecer neste undo: 0 dr. No Ferreira da Silva. Sua residncia era em frente nossa casa e logo uma forte e edificante convivncia se estabeleceu entre ele e meu marido, e assim se tornaram ntimos. Carlos vivia impressionado com a bondade, a pureza de intenes daquele bom corao. No era muito assduo aos trabalhos da igreja, mas era, sem dvida, um crente zeloso e fiel. Seu lugar, na hora do culto, era sempre o mesmo, no mesmo banco, onde assistia aos servios religiosos com reverncia, sempre modesto, singelo, inimigo das exibies e de vaidades. Carlos, que era grande inimigo de caadas e pescarias, uma tarde, com grande espanto da minha parte, comunicou-me que ia a uma pescaria com o dr. No. Fiquei abismada, pois nunca ele me falara em semelhante esporte e eu sabia que detestava esse gnero de divertimento. Mas no teve coragem de dizer no ao dr. No, que o convidara, e l se foram os dois, de canio em punho, pela rua afora. Todas as tardes, aps o almoo, o dr. No vinha conversai' conosco e mantnhamos sempre uma agradvel palestra, ouvindo a sua voz mansa e delicada, a sua maneira corts de se referir aos homens, e 0 seu todo cordato e inimigo de discusso e teimosias. Era um santo. Pois no demorou muito e tivemos que passar por um rude golpe perdendo esse amigo. Uma insidiosa enfermidade tomou de assalto seu dbil organismo e no houve meios de salv-lo. Ele nos pediu, muitas vezes, que orssemos a seu favor e assim fizemos, mas a vontade de Deus era outra. Ele desejava levar para si aquela alma pura, aquele corao profundamente humano, aquele esprito quase perfeito. No havia mais lugar neste mundo, mau e enganoso, para No Ferreira. Guardamos muitas recordaes da cidade de Patos, da igreja, dos crentes e mesmo daqueles que no eram da nossa religio. Ali vimos nascer ainda a terceira filhinha - Snia - e ali vimos crescer com sade, alegrando nossa casa com o cristalino som de suas gargalhadas, as duas maiores. Ali passamos os melhores tempos de nossa vida. Tivemos experincias inesquecveis, de natureza espiritual. Fizemos amizades sinceras e valiosas, das quais nos honramos. Tivemos dias de luta e de dor, mas tivemos tambm dias de alegria e sadio contentamento. E como o viajante cansado que, ao cair da tarde, depondo aos ps o fardo que lhe verga os ombros, olha para trs e contempla o caminho percorrido; assim eu, com saudade, volto meus olhos para o passado pai a demor-los no claro do Sol posto, que continua obstinado, parado no horizonte das minhas recordaes. Quanta coisa aconteceu e quanta coisa ainda acontecer! O que nos estar reservando o futuro? S o Senhor sabe... E que seja feita a vontade do Senhor!

XXII Os Termos das Tribos de Israel


"... e disse-lhe o SENHOR: J ests velho, entrando em dias, e ainda muitssima terra ficou para se possuir."

(Js 13.1) m junho de 1934, quando estvamos ainda residindo na cidade de Patos, vivemos dias de grande regozijo com a visita que nos fizeram papai, mame e minha irm Salom. Eles tinham estado em Patrocnio naqueles dias onde, pela primeira vez, puderam assistir e tomar parte numa das convenes evanglicas que ali se realizavam anualmente. Essas convenes reuniam os crentes de todas as igrejas e congregaes do campo missionrio numa convivncia alegre, fraternal e sadia. Todos se sentiam verdadeiramente como irmos naqueles dias de regozijo espiritual. O idealizador dessa proveitosa inovao foi o dr. Eduardo Lane, que era auxiliado eficazmente pela sua bondosa cooperadora, dona Mary Lane, e pela sita. Francs Hesser, outra dedicada missionria, na

ocasio diretora do Instituto Bblico, que tambm dedicou sua vida e seus preciosos dons de educadora ao trabalho no Brasil. Eram convidados pastores e crentes experimentados, aos quais era confiada a realizao de palestras muito teis para a vida dos crentes, em que desenvolviam temas de grande proveito moral e espiritual. A conveno daquele ano representou para meu pai a escalada das plancies verdes dc Moabe ao cume do Monte Nebo, de onde pde contemplar a terra prometida que fora o supremo ideal de sua vida. Ali ele sentiu, em sua plenitude, o quanto vale uma existncia dedicada ao servio do Senhor. Ali ele teve uma nova e luminosa viso do evangelho de Cristo na esfera social, na consagrao dos crentes, no refinamento da espiritualidade. Como a figura respeitvel do grande legislador do povo de Israel, contemplando do alto da montanha o horizonte que delimitava os termos da Cana de seus sonhos, Manuel de Melo teve, naquelas horas de santa comunho com os irmos de outras plagas, a oportunidade de encontrar um refrigrio para sua alma dentro daquele osis espiritual de gua lmpida e borbulhante. Volvendo os olhos para o passado, rememorou a luta em favor de sua terra e da sua gente. Seu corao sentia-se em paz, pois o dever fora cumprido. A famlia estava educada. O segundo filho varo, resistindo s tentaes que, por muito tempo, lhe acenaram, com as possibilidades de vitria de uma carreira secular, j se encontrava no seminrio de nossa igreja, preparando-se para ser um pregador do abenoado evangelho de Jesus Cristo. Que maiores bnos poderia desejai*? Viu seus irmos tambm convertidos ao evangelho. Depois de tio David e ele, vieram ter com o salvador do mundo, tio Tonico, que morreu crente. Um outro irmo, Virglio, manifestou desejo de ler a Palavra de Deus, mas disse a meu pai que somente leria a Bblia aprovada pela Igreja Catlica Romana. Meu pai mandou, ento, adquirir por 200 mil ris, um belo exemplai' das Escrituras. Com a leitura dessa Bblia, converteram- se meus tios Virglio, Francisco, Daniel, Modesto e Paulo, no que foram acompanhados pelas respectivas famlias. Tornou-se ento, a famlia Melo, uma das maiores agremiaes de crentes evanglicos nos sertes de Minas, hoje espalhados tambm pelos Estados de Gois, Mato Grosso e Paran. Com a converso de meus tios, surgiram vrias igrejas e congregaes animadas, como as de Doradoquara, gua Limpa, Monte Carmelo, Abadia dos Dourados e Perdizes. Esta ltima foi a caula das igrejas dentre as quais meu pai foi fundador, direta ou indiretamente. O templo dessa ltima filha espiritual somente foi construdo depois de sua morte, numa rea de terreno doado para esse fim por minha me, dentro da sua pr pria fazenda. Dei o nome de templo mas, na verdade, inicialmente, no era mais que um rancho humilde onde se reuniam homens, mulheres e crianas humildes, mas todos tementes a Deus e consagrados ao seu evangelho santo. Essa singela Casa de Orao teve o privilgio de receber, certa vez, a honrosa visita do dr. C. Darby Fulton, Secretrio Geral de Misses da Igreja Presbiteriana dos Estados Unidos, o qual fez questo de ser retratado porta, em companhia de todos os crentes, escrevendo depois um belssimo artigo a respeito, numa revista norteamericana, logo que regressou a Nova York, onde residia. Nessa crnica sobre a igreja de Perdizes, salientou que j tinha viajado por todos os recantos do mundo, conhecia at mesmo os mais distantes rinces da ndia, mas em nenhuma parte encontrara uma igreja to original, com seu templo coberto por folhas de babau, os bancos feitos de bambu, tudo rstico, mas tambm nunca vira uma diligente to consagrada como a moa que ali dirigia o trabalho - minha irm Salom - e uma congregao de crentes to espirituais e to dedicados. Durante os dias da Conveno de 1934, meu pai mostrou-se muito alegre para com todos. Embora fosse muito franco e de temperamento impulsivo, nunca deixou de mostrar exteriormente que o seu corao se encontrava cheio da paz e do amor de Deus. Seus modos um tanto rudes de responder aos outros no eram sinal de maus sentimentos, que no os tinha, mas eram apenas o reflexo do ambiente quase selvagem em que formara o seu carter. At na maneira de pregar o evangelho, s vezes, se excedia em franqueza e costumava falar muito positivamente aquilo que demandava mais tato e prudncia. A um velho que costumava freqentar nossa loja, onde permanecia horas a fio, ouvindo a conversao dos presentes, meu pai dizia, de vez em quando, estas palavras: Fulano, voc j est perto de morrer, precisa aceitar Jesus Cristo.

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Quando esteve nos visitando em Patos, um amigo nosso, corretor de seguros de vida, resolveu um dia abord-lo a respeito. Meu pai deixou-o falar vontade. Quando o homem parou, a expectativa danando ansiosa no seu rosto, ele respondeu: Muito bem! Eu no posso fazer seguro porque j tenho um.

-Ah! Sim... - replicou o agente j preparando para despejar uma nova carga de argumentao - em que companhia o senhor fez seu seguro? Eu fiz com Jesus Cristo - respondeu meu pai. O homem levantou-se e estendeu a mo em despedida.

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Os crentes de Patos ficaram entusiasmados com a maneira original de contribuio que meu pai usava por ocasio de seu aniversrio, maneira essa relatada por ele na escola dominical daquela igreja, que era a de contar os meses de vida, dando na coleta um tosto para cada ms e no computando apenas os anos, como era o costume de muitos. De fato ele observou essa forma de contribuir durante toda a sua vida de crente.

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Uma das convivncias que mais impressionaram meu pai naqueles dias da Conveno de Patrocnio foi a que manteve com o zeloso e dedicado servidor de Custo, o sr. Antnio Martins (no o seu homnimo de Arapu), um dos pioneiros e destacados lderes da igreja evanglica de Arax. Na verdade, Antnio Martins, que em sua mocidade deu o melhor de seus esforos causa de Cristo, em So Paulo, junto Igreja Unida, de que era pastor o grande orador sacro que o rev. Miguel Rizzo, tem sido um trabalhador incansvel. Sua espiritualidade, sua filosofia totalmente crist e resignada de encarar os acontecimentos e problemas da vida, encontrando para tudo uma explicao razovel dentro dos ensinos de Jesus, sem nunca abandonar as esperanas de uma soluo vinda do prprio Deus, so as principais qualidades que se destacam logo primeira vista, no contato que qualquer crente tenha com a personalidade inconfundvel desse dedicado discpulo do Senhor. O trabalho que tem sido realizado por Antnio Martins o coloca entre um dos muitos bandeirantes da f, cujos feitos merecem ser relatados especialmente quando se tratar do histrico da igreja de Arax onde h muitos anos se acha radicado. Meu pai e o sr. Martins tornaram-se ainda mais amigos, depois daqueles dias de comunho espiritual que realaram a Conveno de Patrocnio. oa s Voltando fazenda, em Perdizes, meu pai escreveu algumas regras de conduta para o crente, que foram publicadas em boletim por iniciativa do dr. Eduardo Lane, que as apreciou muitssimo. Esses conselhos e praxes, conforme ele denominou, no apresentam nenhuma originalidade e no tm maior mrito seno o de mostrar o quanto ele era zeloso para com as coisas santas. Entretanto, produziram bom resultado na Congregao de Perdizes, e muitas outras onde os boletins foram espalhados. A ttulo de curiosidade, vou transcrever os conselhos, que foram impressos como uma lembrana da inaugurao do novo templo de Perdizes, j depois da morte do meu pai. LEMBRANA DA INAUGURAO DO TEMPLO EVANGLICO PRESBITERIANO DA CHAPADA DAS PERDIZES

1 5 DE SETEMBRO DE 1 940
O sr. Manuel de Melo, fundador da Congregao de Perdizes, antes de seu falecimento, preparou os seguintes princpios para a orientao dos crentes e de suas famlias, os quais so aqui publicados em homenagem sua memria, no dia em que a Congregao de Perdizes consagra o seu templo, no terreno doado pela esposa daquele consagrado servo de Deus.

CONSELHOS E PRAXES
1 - O crente no pode andar toa, nem uma hora da semana. Se o crente anda toa, rouba o tempo e fica tentado a roubar para sustentar a famlia. 0 crente deve trazer a sua morada bem asseada, mesmo que seja um rancho. Ele mesmo deve andar limpo, ainda que a sua roupa seja muito humilde, porque Jesus ama a pobreza, mas condena a preguia. 0 crente no pode mentir, condenado. 0 crente no deve contrair dvidas. No pagar roubar. 0 crente no deve andar triste, ele o templo de Deus. 0 crente no deve ser fantico, antes, com amor, chamar os pecadoi es aos ps de Jesus. 0 crente no pode tomai' tempo falando da vida alheia ou tecendo intrigas. 0 crente no pode deixai' de pagai' o imposto, ainda que ele seja pesado. 0 crente no deve chegar tarde ao culto ou a qualquer outia reunio religiosa. Correr o perigo de chegar tarde no cu.

10 - O crente no pode dormir no culto. 11 - O crente no pode levar armas ao culto. 12 - O verdadeiro crente tem amor causa de Cristo e ajuda-a com as suas ofertas: d o dzimo. 13 - O crente no deve aproveitar as reunies de orao paia tratai de negcios seculares. Pode e deve antes tratar dos negcios do reino do Filho de Deus. 1 4 - 0 crente no deve cumprimentar aos irmos, ao entrai na Casa de Orao, mas sim baixar os olhos e fazer uma breve orao. Terminando o culto, deve orar assim: Prepara o meu esprito para cumprir os teus man a mentos, Deus. Ao sair, deve cumprimentar os outros crentes e estranhos. Casa de Deus a casa de orao, o lugar designado para o ciente con versar com seu Pai celestial e pedir-lhe o alimento espiritual paia sua alma. 15 - O CRENTE DE VE D AR VALOR A ESSE DIPLOMA DE HONRA QUE CUSTOU O SANGUE DE CRISTO NA CRUZ DO CALVARIO. Meu pai estava alegre e extraordinariamente satisfeito naqueles ltimos dias de sua vida. Sentia a satisfao do dever cumprido e aquela transbordante alegria de colher os frutos da rvore que plantou na vinha do Senhor. Mas, no se cansava de dizer constantemente aos filhos, aos amigos e aos crentes que mais de perto privavam com ele que muita coisa ainda precisa ser feita. O senso de respon -sabilidade daquele homem era grande e por isso achava que, apesar de excelentes, como o demonstravam os resultados, sua obra no estava completa. Sentia que seus dias estavam prestes a findar, mas no se entregava ao descanso. Continuava a lutar, certo de que era esse o objetivo principal do verdadeiro cristo. E como crente zeloso e fiel, tinha conscincia de que muitssima terra ficou por possuir. GS SO No dia 2 de maio de 1935, aprouve a Deus chamar para si, para viver com Cristo e com os velhos amigos que j haviam partido deste mundo, o seu fiel servo Manuel de Melo. Antes de partir, chamou os filhos que se achavam em casa, deu-lhes instrues sobre os negcios e exortou a todos a permanecerem fiis a Cristo e sua igreja. Pediu a presena de alguns crentes, orou com eles e por eles. Despediu-se de todos e pediu que cantassem seu hino predileto, o 468 dos Salmos e Hinos:
Ptria minha, por ti suspiro Quando, no teu bom descanso, eu estarei. Os patriarcas, de Deus amigos E os bons profetas, fiis, antigos J entraram na tua glria Onde vm em esplendor o Grande Rei.

Assim, cerrou os olhos a esta vida para os abrir dentro dos muros de jaspe luzentes, na cidade santa, edificada alm do rio da morte e a juncada de ureos trofus. oa No dia 15 de setembro de 1940, o rev. Zaqueu de Melo, meu irmo e pastor da Igreja Presbiteriana de So Joo da Boa Vista, no Estado de So Paulo, pregou o sermo inaugural da capela das Perdizes, nas terras doadas por minha me, bem prximo do mesmo local onde se ergue at hoje a cruz de madeira, onde a madrinha Lina fazia sua ardente invocao aos santos, pedindo o castigo do cu para os hereges. Essa tocante cerimnia foi assistida por todos os filhos e netos de Manuel de Melo, com exceo de minha irm Salom, que se achava em Mato Grosso. E l esto hoje o templo, a casa pastoral e a escola paroquial, confirmando, num atestado vivo, o que foi o trabalho a devoo e a dedicao de Manuel de Melo para com o evangelho de nosso Senhor Jesus Cristo. Bendito seja o nome do Senhor! G3 S E no somente no setor religioso suas atividades produziram benficos resultados para aquele pedao de terra que ele tanto amou. At a estrada de ferro, que ele tanto desejava e para a qual fez os maiores esforos, junto aos polticos e administrao do municpio e do Estado, apenas quatro anos aps sua morte, l entrava rasgando as margens e sulcando aquelas plagas distantes em demanda do corao de Gois. oa K> No mesmo ano do falecimento de meu pai, ns estvamos tambm deixando a cidade de Patos e voltvamos novamente a Patrocnio, onde meu marido estava sendo atrado pela miragem da poltica. Felizmente, em pouco tempo, comeou a lecionai' no Instituto Bblico, fugindo a essa forma de tentao e se integrava novamente no meio e ambiente evanglicos. Na terra natal de meu marido, nasceu nosso caula, Carlos Mrcio, o varo da famlia. Nossa luta continuava. Os encargos de famlia cada vez mais pesados, as responsabilidades cada vez maiores. Com as lutas, os sofrimentos, especialmente morais, pois Deus nos tem abenoado muito com relao sade.

Mas, no tenho iluses quanto a outras formas de sofrimento. Ningum est isento. Nosso Mestre e Salvador nunca iludiu a esse respeito: No mundo tereis aflies, mas tende bom nimo, eu venci o mundo. Interrompo aqui esta narrativa. O que nos estar reservando o futuro? No sabemos. S sabemos que as experincias do passado tero de nos servir no futuro e elas no foram poucas. Alm das experincias, tenho f. E, tendo f, tenho aquilo que a ltima coisa a oscilar no corao humano: a esperana. Esperana em Deus nesta e na outra vida. possvel que ainda tenhamos de enfrentar tempestades e vendavais. Nosso barco pode querer afundar. O cu pode se escurecer. Mas Deus estar por cima de tudo isto. Seja Paulo, seja Apoio, seja Cefas, seja o mundo, seja a vida, seja a morte, sejam as coisas presentes, sejam as futuras, tudo vosso, e vs, de Cristo, e Cristo, de Deus.