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EL SUPERIOR PERFECTO
VIRTUDES Y CUALIDADES QUE HA DE POSEER SEGN LA
DOCTRINA DEL VENERABLE SIERVO DE DIOS J. B. MARCELINO
CHAMPAGNAT
FUNDADOR DE LOS HERMANOS MARISTAS
POR

EDELVIVES

INTRODUCCIN
Viajando, cierto da, el Hermano Juan Bautista con nuestro virtuoso Fundador, el Venerable
Marcelino Champagnat, y hablado que hubieron de varios asuntos de actualidad referentes al
Instituto Marista, el bondadoso Padre hizo esta pregunta al mencionado Hermano:
Cree usted en los sueos, Hermano Juan?
No mucho. Y usted, Reverendo Padre prosigui el Hermano, qu piensa usted mismo de
esa clase de ilusiones nocturnas?
A decir verdad, tampoco tengo gran fe en los sueos. Es cierto, sin embargo, que a veces
Dios se ha servido de ellos para revelar a los hombres su voluntad. As, por ejemplo, el patriarca
San Jos fue avisado en sueos que huyera a Egipto con el Nio Jess y su Santsima Madre, y lo
propio sucedi cuando, muerto Herodes, se le mand regresar a tierra de Israel. El antiguo
patriarca Jos vi tambin en sueos la gloria y las grandezas de su vida futura. Otros muchos
sucesos de la Sagrada Escritura nos manifiestan que hay sueos que merecen crdito y que deben
tomarse como advertencias del cielo. Por eso tengo empeo en declararle uno que tuve yo mismo
no hace mucho, y que me ha llamado poderosamente la atencin. igalo tal como ocurri y como
lo recuerdo.
Parecame estar en la azotea del Noviciado del Hermitage, cuando vi venir por el camino
de Saint-Chamond un tropel de hombres de chocante indumentaria, vestidos medi de Hermanos y
medio de soldados. Aquellos fantasmas, al pasar junto al convento, se dieron a arrancar del
edificio una piedra cada uno, llevndosela con descarada osada. Figrese usted, Hermano, mi
sorpresa y mi afliccin ante aquella labor demoledora que intilmente trataba de impedir!
Contestbanme que una piedra ms o menos no perjudicaba en nada al edificio y no quitaba ni
pona a su solidez. Mas pronto, los boquetes abiertos en las paredes las agrietaron, el tejado se
vino al suelo y el convento qued convertido en un montn de escombros. Llegada al medio de la
huerta que, como usted sabe, se halla delante de la casa, la vandlica tropa arrojaba las piedras
con endemoniada furia a los Hermanos jvenes que estaban all trabajando, por lo que muchos
perecieron bajo la nube de piedras que caa sobre ellos. Los disfrazados continuaron su camino a
lo largo del ro y fueron a perderse en un valle estrecho, lleno de humo, en cuyo extremo se hallaba
un espantoso abismo.
Este es el sueo, referido con la mayor fidelidad. Y mire, Hermano, aunque por lo comn no
doy el menor crdito a los sueos, no puedo, sin embargo, olvidar, ni se me borra de la memoria la
profunda impresin que ste me ha causado. Dgame, se lo ruego, lo que piensa de l; si para ello
ha menester ocho das de reflexin, tmelos, que no me corre prisa.
El respeto profundo que para el venerado Padre sinti siempre el Hermano Juan Bautista, le
hizo considerar como visin lo que tan llanamente tomaba el humilde Fundador por sueo. As,
pues, reflexion seriamente acerca de las diversas circunstancias de la visin y, transcurrida una
semana, fue en busca del Padre y le dio a conocer, sus impresiones y su opinin como sigue:
Padre le dijo, vengo a darle mi parecer acerca de su sueo. A mi modo de ver, los
hombres de gran talla, vestidos medio de Hermanos y medio de soldados, que a pesar de usted
arrancaban de la casa una piedra cada uno, son imagen fiel de los HERMANOS DIRECTORES
ASEGLARADOS, quienes, habiendo perdido el espritu de su santo estado, dejan caer en desuso la
Regla, abren la puerta a los abusos y echan por alto todo lo que en la religin les molesta. El
conjunto de los abusos e infracciones de cada uno, puede causar la ruina del espritu religioso
entre los Hermanos y acarrear la prdida del Instituto, del propio modo que la cantidad de piedras
arrancadas del Hermitage dieron con la casa en tierra, convirtindola en un montn de escombros.
Esos mismos hombres que arrojaban la piedra a la cabeza de los Hermanos jvenes, se me antojan
ser los HERMANOS DIRECTORES INOBSERVANTES, los cuales, faltos de celo apostlico por la
observancia regular, permiten a sus subordinados que vivan a su antojo, no hacen caso de la Regla
ni de las prcticas religiosas; y, con sus malos ejemplos, destruyen la vocacin y el alma de los que
les estn confiados, como mataban al cuerpo las piedras que usted vi llover sobre los Hermanos

jvenes. Los que desaparecieron en el valle estrecho lleno de humo, y se hundieron en la profunda
sima, simbolizan a los HERMANOS DIRECTORES RELAJADOS, quienes, habiendo perdido el espritu
de su estado en las relaciones con el mundo, terminan por abandonar la vocacin religiosa y
echarse en el siglo, natural sumidero de todos los vicios y abismo de iniquidades y miserias.
Finalmente, el conjunto de su visin me induce a creer que, SI NUESTRO AMADO INSTITUTO LO
QUE DIOS NO PERMITA LLEGARA A DESAPARECER, LO SERA POR CULPA DE LOS SUPERIORES, POR
LA DESIDIA Y MALOS EJEMPLOS DE LOS HERMANOS DIRECTORES , por haber faltado stos al
primero y ms esencial de los deberes de todo Superior, que es guardar la Regla y hacerla
observar fielmente.
Sin darle tiempo para acabar, respondile el Venerable Padre emocionado:
Hermano Juan, la interpretacin que da usted a mi sueo est en todo conforme con la ma,
por lo que coincidimos en todos los puntos y circunstancias.
Qu hemos de colegir de esto, sino que los Directores observantes sern la gloria y el
sostn del Instituto, mientras que los Directores relajados sern su oprobio y su ruina? Por lo
tanto, habremos de esforzarnos en formar buenos Directores y en no confiar el gobierno de las
casas de la Congregacin sino a religiosos observantes y de virtud acrisolada.
FORMAR BUENOS SUPERIORES fue desde entonces la gran preocupacin del Venerable Padre.
No que hubiera descuidado antes punto tan importante, sino que, a partir de su visin, creyse ms
obligado a trabajar en ello con suma solicitud.
A ese fin orden plegarias cotidianas para obtener, por mediacin de la Reina de los Cielos,
Directores segn el corazn de Dios, y mand adems que en adelante se ofrecieran las
comuniones del jueves a esta intencin. Estatuy que la Direccin de las casas del Instituto se
confiara nicamente a Hermanos profesos de votos perpetuos que se sealasen por su gran
fidelidad a la Regla y por entregarse en cuerpo y alma al Instituto. Asimismo redobl sus esfuerzos
para formar y adiestrar a los Hermanos Directores, poniendo en prctica los cuatro medios
siguientes, con el fin de salir airoso en tarea de tanta trascendencia:
I. CELEBRABA FRECUENTES ENTREVISTAS CON CADA HERMANO DIRECTOR, pidindole cuenta
de su administracin, de las dificultades que haba tenido con los Hermanos, con las autoridades,
con los nios o con sus padres; alababa o reprobaba la conducta que el Hermano haba observado
en tales circunstancias, y le enseaba el modo de proceder en lo sucesivo. En esas entrevistas
privadas, exiga la mayor franqueza; sola decir: No es ocultando las faltas y las imprudencias
como adquiere uno experiencia, sino declarando con sencillez cmo se ha procedido, al que tiene
el derecho y el deber de juzgar nuestra conducta.
II. LLAMABA A CAPTULO A LOS PRINCIPALES HERMANOS y oa su parecer antes de
emprender algo importante. A su juicio, iniciar a los Hermanos en los asuntos del Instituto,
consultarlos acerca de la Regla que estaba preparando, y del mtodo de enseanza que trataba de
adoptar, era un medio seguro de rectificar sus ideas personales, desenvolver su juicio, darles
experiencia y ensearles a juzgar y apreciar las cosas en su justo valor, para luego tratarlas con
inteligencia y acierto.
III. DURANTE EL AO ESCOLAR LOS HERMANOS DIRECTORES DEBAN ESCRIBIRLE CADA DOS
MESES POR LO MENOS, para darle cuenta de los asuntos de la casa, de la conducta de los Hermanos
y del estado de las escuelas, y para pedirle consejo en todo lo que no estuviera previsto.
IV. EN LOS DOS MESES DE VACACIONES DABA FRECUENTES CONFERENCIAS A LOS HERMANOS
DIRECTORES acerca del gobierno de las Comunidades, la administracin de sus intereses
materiales y la direccin de las clases. En esas conferencias, trataba con todo detenimiento de las
virtudes necesarias al Superior perfecto y de los medios de adquirirlas; de las obligaciones de todo
Maestro y de todo Superior, as como del modo de desempearlas.
He aqu las ideas fundamentales que sola elegir como tema de sus conferencias, y que
explanaba con la mayor entereza y energa:
Del propio modo les deca que la cabeza comunica al cuerpo sus influencias buenas y
malas, as tambin el Superior, cabeza moral de la Comunidad, comunica necesariamente a los

inferiores su mentalidad, sus gustos y sus aficiones, sus defectos y sus virtudes.
Siempre se cumplir el conocido aforismo de que nadie da lo que no tiene. El Superior
piadoso, observante, humilde, caritativo y penetrado del espritu de Jesucristo, comunicar
indefectiblemente a sus subordinados, la piedad, regularidad, humildad, caridad y las otras
virtudes que le adornan, mientras que el Director mundano, vanidoso y relajado, inocular sus
faltas y defectos a los religiosos que vivan bajo su cuidado.
El Superior viene a ser para su Comunidad lo que el injerto para el rbol: si el injerto es
bueno, el rbol producir excelente fruto; por el contrario, si el injerto es de naturaleza
degenerada, el rbol no dar ms que fruta agraz y silvestre. Y si puede decirse sin temor de
equivocarse que: DE TAL RBOL, TAL FRUTO (Mt 12, 35), tambin se puede decir con verdad que:
DE TAL SUPERIOR, TALES INFERIORES.
El Superior es el ESPEJO de la Comunidad, porque los inferiores tienen puestos los ojos en su
conducta para conformar a ella la suya propia. La Comunidad es eco fiel del Superior. Por lo
tanto, es de capital importancia que el Superior d buen ejemplo y se porte siempre de forma que
pueda decir a sus inferiores las palabras de San Pablo a los primitivos fieles: SED MIS IMITADORES
COMO YO LO SOY DE JESUCRISTO (1Co 11, 1).
El Superior es el principal reloj de la casa religiosa. En toda Comunidad ha de haber dos
relojes: el uno, mecnico, para sealar las horas y minutos del da y regular los ejercicios de la
Comunidad, y el otro, VIVIENTE, es a saber, un Hermano Director muy observante, que presida y
sea el primero en todas partes, que ordene y mande la ejecucin de cada cosa a su debido tiempo.
Si este segundo reloj se descompone, si se para, si tan pronto adelanta como atrasa, por bueno que
sea el primero; de nada servir, y el desorden imperar en la Comunidad.
El Superior perfecto atrae buenos sujetos a su Comunidad. Cuando Dios quiere apartar del
mundo a un alma, cuando sobre ella tiene designios especiales de misericordia y de perfeccin,
cuando de esa alma quiere lograr una copia viva de Jesucristo, su divino Hijo, se la confa a un
buen Superior y la encamina a una Comunidad observante donde reinan el fervor y todas las
virtudes religiosas.
El buen Superior conserva, forma y adiestra a sus sbditos, preparando de ese modo al
Instituto un plantel de religiosos santos. Por el contrario, el Superior descuidado y relajado, aleja
y repele a los buenos sujetos, y Dios se guarda bien de confirselos.
Ay de los que se hallan bajo su direccin y gobierno! Escandalizados por los malos
ejemplos de la cabeza, abandonados a s mismos, sin observancia regular, notarn cmo poco a
poco se debilita su piedad y el contento en la vocacin, y cmo se desvanecen sus buenas
disposiciones, de suerte que, a no tardar, seguirn las huellas de su Director, y, como l, acabarn
por abandonar su santo estado, para volver de nuevo al siglo.
Cuando al recorrer la vida de los Santos o la historia eclesistica, veis una Comunidad
floreciente abundar en religiosos fervorosos y dar a la Iglesia el hermoso espectculo de todas las
virtudes, observad quin est a la cabeza de esa Comunidad; siempre hallaris que la dirige un
Superior santo. Cuando, por el contrario, veis una Congregacin o Comunidad en decadencia y
camino de su ruina, fijaos tambin quin tiene al frente, y veris, sin excepcin, que es un Superior
relajado o negligente.
Cuando Dios quiere bendecir a una Comunidad, le da un Superior santo; y si quiere
castigarla y dejarla perecer, permite que la gobierne un Superior vicioso. El Superior piadoso,
observante, fervoroso y fiel a sus obligaciones, es, por lo tanto, un tesoro para la casa religiosa; en
cambio, el Superior falto de celo por la observancia regular, es una verdadera plaga para la
Comunidad que gobierna.
La Comunidad cuyo Superior es inobservante, ya no es asilo de la virtud, ni puerto de
salvacin, sino ms bien paraje de escollos y de naufragio para todos los que en ella se encuentran
reunidos.
El Hermano Director tiene tantos imitadores de su conducta como Hermanos tiene que
dirigir y nios que educar; as, pues, el bien o el mal que obra son muy grandes, y tambin lo es el

premio o castigo que se granjea.


AY dice Jesucristo DE QUIEN ESCANDALIZARE A UNO DE ESOS PARVULILLOS QUE CREEN
EN M, MEJOR LE SERA QUE LE COLGASEN DEL CUELLO UNA RUEDA DE MOLINO Y AS FUESE
SUMERGIDO EN LO PROFUNDO DEL MAR! (Mt 18, 6). Si es una desdicha el escandalizar a un
parvulito, desdicha mil veces mayor ser la del Superior que escandaliza a toda una casa religiosa,
compuesta de almas escogidas, de almas predestinadas y llamadas a elevada perfeccin. Tal
Superior se hace culpable de la mayora de las faltas que cometen sus inferiores, y Dios le pedir
cuenta de ellas en el juicio final.
La casa religiosa dice el Concilio de Trento se bambolea y camina a su ruina, cuando las
virtudes que deben adornar a sus miembros, no las posee su jefe; y a confirmrnoslo viene la
experiencia, ensendonos que los defectos reinantes en una Comunidad provienen por lo comn
de la negligencia y malos ejemplos de los Superiores, as como la vida santa de sus religiosos
reconoce como causa la virtud y buen gobierno de su jefe.
Muy bien comprendan estas verdades los santos fundadores de rdenes religiosas; por eso
legaron a la posteridad sabias Reglas, encaminadas a dotar siempre a las casas de su ORDEN de
Superiores ejemplares.
San Ignacio de Loyola, despus de haber sealado las virtudes necesarias al religioso de la
Compaa, a quien ha de confiarse el gobierno de una casa, ordena que se le d un monitor que
vigile minuciosamente su conducta, a fin de hacerle notar sus defectos, las faltas que en la
administracin puede cometer, le d prudentes avisos, y advierta al Superior General, si la
conducta del Superior no fuera lo que debe ser.
San Juan Bautista de la Salle, fundador de los Hermanos de las Escuelas Cristianas, llamaba
a los Hermanos Directores los PILARES de su Instituto, y deca que la piedad, la regularidad y el
celo por la educacin de los nios no reinaban ni se sostenan ms que en las casas gobernadas
por un buen Director. Para lograr de Dios buenos Directores seal en sus reglas plegarias
especiales y quiso que la comunin del jueves se hiciera a esta intencin. La misma prctica
adopt el Venerable Marcelino Champagnat, segn queda dicho ms arriba.
San Francisco de Sales era muy reservado en punto a fundaciones, porque tema confiar el
gobierno de los monasterios a personas incompetentes. Su mxima era sta: POCO, PERO BUENO.
Los buenos sujetos no tienen precio y no se estima nunca su justo valor. La vitalidad, pues, de una
Orden est en la CALIDAD y no en el nmero de sus miembros. Hay que PESAR los sujetos y no
contarlos, dice San Juan Crisstomo. Si el deseo de que mi vida se prolongara preocupase mi
mente deca San Ignacio de Loyola en su lecho de muerte, sera para redoblar de vigilancia en
la seleccin de sujetos.
Al ver el gran desenvolvimiento y rpida propagacin del Instituto, cierto religioso dijo un
da a nuestro celoso Fundador: Qu cosas ms estupendas hara usted, Padre, si dispusiera de
algunos centenares de miles de pesetas! A lo que contest el Venerable Marcelino: Ay,
Hermano!, si la Providencia me diera cincuenta buenos religiosos, las haramos ms maravillosas
an; no es dinero lo que nos hace falta, sino buenos sujetos. Una Comunidad es siempre
sobradamente rica cuando cuenta con religiosos santos; y eso es lo que le pido a Dios todos los
das.
Ms vale sigue diciendo San Francisco de Sales que los religiosos crezcan por las races
de las virtudes que por las ramas de las fundaciones. Debido a una excesiva y precipitada
propagacin aada varios Institutos han perecido; pues no es fcil hallar hombres competentes
y de slida virtud a quienes confiar el gobierno de las nuevas fundaciones. Sucede ms de una vez
que, creyendo edificar, se destruye, y en lugar de fomentar la gloria de Dios, se la cercena. El
excesivo nmero es a menudo causa de disensiones y desorden, pudindose aplicar con demasiada
frecuencia el dicho de la Escritura: HABIS MULTIPLICADO EL PUEBLO, PERO NO HABIS
AUMENTADO LA ALEGRA (Is 9, 2). As, pues, vuelvo a repetir: POCO, PERO BUENO.
Esta mxima del santo Prelado de Ginebra, debe servirnos de norma aada el Venerable
Marcelino Champagnat. No debemos empearnos en multiplicar las casas, sino en dotarlas de

religiosos santos. POCAS casas, pero que haya un Superior SANTO al frente de cada una.
El recuerdo de la visin del Venerable Padre ha sugerido la idea de publicar esta obrita, que
contendr el desenvolvimiento de las mximas que preceden, esto es, la quintaesencia de las
plticas que dio el Venerable Marcelino Champagnat para formar Directores perfectos y cabales.

CAPTULO I
DEL SUPERIOR EN GENERAL
SECCIN PRIMERA
IDEA QUE SE DEBE TENER DEL SUPERIOR
El Superior es representante de Dios y depositario de su autoridad. Toda autoridad viene de
Dios. El Prroco y el Obispo representan al Papa y ste a Cristo Seor nuestro; en su nombre nos
adoctrinan y nos gobiernan. Del propio modo, todo Superior cannicamente elegido ocupa frente a
sus religiosos el puesto de Jesucristo, manantial primero de toda autoridad legtima.
No por su edad, ciencia o capacidad representa el Superior a Dios, sino nicamente por haber
recibido de la Iglesia y del Instituto la misin de gobernar.
II. El Superior es padre. Dios lo es todo para el hombre: es su Creador, Conservador,
Seor, Maestro, Juez; pero ha tenido particular empeo en mostrarse como Padre. Al darnos un
Superior, ha querido que hiciera con nosotros las veces de padre, para manifestarnos el divino
atributo en que ms se complace, a saber: la bondad, porque l es la Bondad misma.
As, pues, al escoger a uno para Superior, le confiere todas las cualidades de un padre amor,
cario, indulgencia y caridad, y algo de ese fondo inagotable de bondad que nos incita a llamar a
Dios, Padre de las misericordias, tesoro y manantial de todo bien. Los actos de Dios tienen dos
efectos: conferir la cosa misma, o la dignidad, y el espritu, o las cualidades de la dignidad. Por lo
tanto, al darnos un Padre en la persona del Superior, le confiere tambin a l todas las cualidades de
un bueno y tierno padre. Un buen padre ama, trabaja, se sacrifica y lo da todo por la prosperidad de
sus hijos.
III. El Superior es canal de la gracia para su Comunidad. Por mediacin del Superior,
otorga Dios a los religiosos gracias especiales de direccin, de proteccin, y el espritu de su estado.
IV. El Superior es gua fiel y seguro. Por gua se entiende aqu el que ensea a los dems,
los amonesta, les da consejos, normas de conducta y les pone en la senda que han de seguir. Pues
bien, el Superior tiene la misin de informar a sus inferiores de los deberes religiosos, de ensearles
a conocer sus pasiones y defectos, descubrirles las argucias de Satans y hacerles evitar los lazos
que tiende a su flaqueza o a su inexperiencia; formarlos en las virtudes, en el espritu de su estado y
en los diversos cargos que un da puedan ocupar, y conducirlos por el camino de la perfeccin, de la
slida piedad y de la vida interior.
V. El Superior es guardin de la observancia regular. Su primer y principal deber como
Superior, es hacer observar fielmente la Regla en todos sus puntos, mantener en sus sbditos el
espritu religioso y las virtudes particulares de su Instituto, perfeccionarlos diariamente en ellas y
combatir en s mismo y en sus inferiores cuanto se oponga a la perfeccin religiosa. El Superior no
es slo guardin de la Regla; es adems la Regla viva de la casa, esto es, que ha de ser un modelo
acabado de regularidad y de virtud, de forma que los sbditos no tengan ms que contemplarle para
conocer lo que deben hacer para conformarse a las mximas de Jesucristo, vivir segn el espritu de
su estado y llegar a ser perfectos religiosos. De San Luis Gonzaga se deca ya en vida que, si por un
imposible, hubieran llegado a extraviarse las Reglas y Constituciones de la Compaa, se habran
podido restablecer fielmente copiando la conducta de este santo mancebo, pues tan fielmente las
observaba. De todo Superior debera poderse decir otro tanto.

El Superior es asimismo la Regla viva en cuanto tiene plena autoridad sobre los Hermanos
para hacrsela observar. Ahora bien, esta autoridad, en sentir de nuestro Venerable Padre Fundador,
abarca seis funciones principales:
1. La de ensear y ordenar, de donde se sigue que los Hermanos Directores tienen el derecho
y el deber de mandar a sus inferiores, instruirlos y formarlos; comentar la Regla y, en ciertos casos,
dispensar de ella y determinar su alcance y aplicacin, conforme al espritu y usos del Instituto.
2. La de dirigir a los Hermanos en el cargo que la obediencia les haya sealado, en los
estudios, en la prctica de las virtudes; en fin, en los ejercicios todos de la vida de Comunidad, por
la senda que la Regla va trazando.
3. La de velar de continuo para alejar el mal y cuanto pudiera ser nocivo, as a los individuos
como a toda la Comunidad, para mantener a los Hermanos en el deber y en el espritu y fin de su
vocacin. El Superior ha de considerar estas palabras como dirigidas a l mismo: Guarda a ese
hombre; que si le dejas escapar, tu vida responder por la suya (1Re 20, 39).
4. La de proveer con tierna solicitud a las necesidades espirituales y corporales de todos los
miembros de la Comunidad, de suerte que los inferiores no tengan que andar preocupndose, sino
que pongan todo su cuidado en santificarse y cumplir con esmero su cargo.
5. La de hacer respetar los derechos de todos, sostener la autoridad de los Hermanos jvenes
y asegurarles el respeto y sumisin de los nios; proteger, en caso de necesidad, al dbil contra el
fuerte, al oprimido contra el opresor.
6. La de corregir y castigar con indulgencia y caridad las faltas y defectos de los buenos, y
ms duramente a los violadores habituales de la Regla, a los promotores de abusos y escndalos, ya
que de todo Superior puede decirse: No en vano se cie la espada.
El Superior en medio de sus Hermanos es como la cabeza respecto a los dems miembros del
cuerpo humano. Cada miembro tiene la funcin que le es propia; la cabeza, donde vienen a parar
todos los sentidos, los gobierna y dirige, les transmite el movimiento y la vida. Por eso la cabeza no
tiene funcin peculiar, pues ha de proveer a las necesidades de todos los miembros, porque a todos
les es necesaria: ella ve, oye, respira, saborea, habla por todos. Lo propio sucede con el Superior
respecto de los que le estn sometidos. Vela por sus almas sabiendo que tiene que dar cuenta a Dios
de ellas.
Al establecer a un hombre por Superior de una Comunidad, le dice Dios poco ms o menos lo
que el faran dijo a Jos al constituirle primer ministro suyo: Esta Comunidad es como un reino en
el que yo he de conservar siempre la primera y soberana autoridad, pero quiero compartirla contigo;
Yo soy aqu el dueo y seor de todo y quiero que seas t mi primer representante, no debiendo
nadie hacer ni emprender nada sino por tu mandato. Con este fin te har partcipe de mi poder, y a ti
han de dirigirse todos para aconsejarse y recibir la asistencia que necesiten.
Ser de tu incumbencia velar, mandar, instruir, corregir, dirigir, animar y consolar en mi
nombre. Si eres fiel, si correspondes a los designios que sobre ti abrigo, recibirs de M las luces,
auxilios y gracias necesarias para desempear con facilidad tus deberes como superior. Qu gloria
y qu honra para un hombre ser de ese modo auxiliar y coadjutor de Dios y cooperar con l a la
salvacin de las almas!

SECCIN II
LO QUE EL RELIGIOSO DEBE AL SUPERIOR
I. Como representante que es de Dios, ha de respetarle; esto es:
1. Tener de l alta estima y elevado concepto. No es gran cosa dice San Bernardo
obedecer a un Superior, si no acompaa al acto sincera y cordial estimacin de su persona, lo cual
exige naturalmente que no se piense en sus defectos, sino antes bien se tengan presentes sus

virtudes y buenas cualidades.


Es deber de todo buen religioso dice San Lorenzo Justiniano creer que no hay nadie ms
virtuoso, ms capaz en casa ni ms apto para gobernar, que su Superior. Si no concibe de l esta
idea, pronto perder la confianza que ha de tener y vendr a ser juguete de las tentaciones del
demonio.
Pero aunque el Superior tenga realmente defectos, ser razn para rehusarle el respeto
debido? De ninguna manera, pues no se le ha de respetar al Superior por ser santo o persona muy
ilustrada, sino por el ttulo que ostenta de representante de Dios. Ahora bien, el Superior imperfecto
o ignorante es tan representante de Dios como el Superior santo o sabio. El que adorase la cruz slo
cuando fuera grande, hermosa y de oro puro y se negara a tributar veneracin a una crucecita de
madera, carecera de fe, pues el nico motivo de adoracin de la santa Cruz es el recuerdo de que
Jesucristo estuvo en ella clavado por nuestra salvacin. Ahora bien, no puede por ventura hallarse
ese motivo en una crucecita de madera tosca lo mismo que en una cruz de oro? De forma que el que
rehusare respetar al Superior por carecer tal vez de la virtud y ciencia necesarias, mostrara falta de
fe y no reconocera a Jesucristo en la persona de su Superior.
2. Hablar siempre con respeto y aprecio del Superior. No slo debis estimar y respetar a
vuestro Superior dice San Bernardo, sino que adems estis obligados a fomentar y conservar
este aprecio en la mente de vuestras Hermanos, y en consecuencia evitar el denigrarle y prestar
odos a las habladuras de los que le censuran. Toda herida en la cabeza es mortal, segn
Hipcrates; y lo mismo puede decirse de la que se infiere al Superior por la maledicencia. Si, toda
herida en l es mortal, porque mata la obediencia, el espritu religioso, la piedad filial, etc., y sin
obediencia y sin buen espritu y sin piedad filial, no hay virtud.
3. No replicar jams cuando el Superior manda o hace una observacin. Replicar a un igual
dice Sneca, es sospechoso; replicar al inferior, est mal; pero permitirse tal cosa con el Superior
es una insolencia, es un acto vergonzoso. El Espritu Santo dice al hombre justo, en la Sagrada
Escritura: Atiende y cllate (Job 33, 31), esto es, no te permitas jams replicar a tu Superior, si
quieres conservar el respeto que le debes.
4. Reverenciar, honrar y acatar cuanto al Superior se refiere, cuanto de l emana: sus
palabras, sus mandatos, sus escritos y hasta sus reproches; recibirlo cual si viniera de Dios mismo.
No hagis caso de lo que cautiv vuestros sentidos dice San Buenaventura, sino ms bien,
considerad como remedio a vuestras enfermedades espirituales y antdoto para vuestras tentaciones,
todo lo que del Superior os venga.
Santa Teresa tena a su Superior por una divinidad y efectivamente llambale su Dios visible,
y de otra santa se dice que al Superior le apellidaba su Cristo. San Francisco Javier tena tan
profundo respeto para con San Ignacio, su Superior, que lea de rodillas las cartas que de l reciba.
El respeto de San Mauro para con San Benito llegaba a tanto que orden enterraran con l una carta
recibida del Santo. Santa Teresa tena tal veneracin a su Superiora que jams hubiera osado
sentarse donde aqulla lo hiciera.
En segundo lugar, nuestro Superior es representante de Dios, y, como tal, debemos tener fe en
l. Ms, en qu consiste esa fe en el Superior? Consiste en creer:
1. Que el Superior ocupa el lugar de Dios y que representa a Jesucristo.
2. Que Dios es quien habla o manda por su boca, segn estas palabras del divino Salvador:
El que a vosotros oye, a Mi me oye (Lc 10, 16).
3. Que al respetar, honrar y obedecer al Superior, es a Jesucristo mismo a quien honramos,
respetamos y obedecemos.
4. Que al propio Jesucristo faltamos, siempre que faltamos al Superior, pues tambin est
escrito: El que os desprecia, a Mi me desprecia (Lc 10, 16).
5. Que cuanto de la obediencia nos viene, es lo ms ventajoso para nosotros y lo ms
perfecto.
6. Que para bien nuestro nos prueba la Providencia divina cuando el Superior nos manda,

nos hace o nos dice algo que nos disgusta o mortifica.


No te apoyes en tu prudencia (Pr 3, 5), dice el Espritu Santo. Y en qu habr que apoyarse,
pues? En las luces y en la palabra del Superior, pues de l habla Jesucristo cuando dice: Quien a
vosotros oye, a M me oye. Dios, por un rasgo de infinita bondad dice San Ambrosio, ha
suministrado a los religiosos una antorcha indefectible que los ilumine. Dndoles ojos? No tal.
Juicio recto? Tampoco. Pues entonces, qu? Dndoles un Superior, y el que no quiera errar
ha de seguir esa antorcha.
Pero, es acaso infalible el Superior? No lo es; puede, en efecto, equivocarse al mandar o al
hacer; pero el inferior no se equivoca nunca obedeciendo; y, a menos de ser evidentemente malo lo
que se le ordena, practica un acto de virtud. Oigamos a Santa Teresa a ste propsito; Siempre que
el Seor me mandaba una cosa en la oracin, si el confesor me deca otra, me tornaba el mesmo
Seor a decir que le obedeciese; despus Su Majestad le volva para que me lo tornase a mandar 1.
No es esto decir que es ms seguro seguir las luces del Superior que las del mismo Dios que nos
hablase en la obscuridad?... voluntad (de la Priora) prosigue la Santa quiere tanto este gran Seor
que cumplis, como la suya mesma2. Esta doctrina la haba tomado de San Pablo cuando escriba a
los Glatas: Aunque un ngel del cielo, si posible fuese, os predique un Evangelio diferente del que
nosotros os hemos anunciado, sea anatema (Ga 1, 8). Siguiendo ese mismo principio, deca San
Pedro Damin a su Superior: Os miro como a mi padre, como a mi dueo, doctor y ngel tutelar, y
tengo ms fe en vuestras luces que en las luces de todos los doctores y ngeles del cielo.
El Superior se parece al sol, en torno del cual giran los planetas, satlites y cometas. Por la
influencia bienhechora del astro del da se mantienen esos astros en sus rbitas, que son las sendas
que Dios les traz al crearlos. Si cesara un solo instante de obrar en ellos la atraccin solar, se
saldran de sus rbitas e iran a perderse en el abismo de los espacios siderales, llevando tras s la
perturbacin y el desorden. Pues del mismo modo, cuando un religioso pierde fe en su Superior y
prescinde de l, cae en los abismos de su propio juicio, en los del error y en los del pecado.
Los satlites y planetas son cuerpos opacos; reciben del sol la luz con que se nos aparecen. El
religioso, a su vez, no es de por s otra cosa que tinieblas, y del Superior principalmente recibe la
verdadera luz. No se puede mirar el sol de hito en hito sin perder, no ya la luz, sino hasta la vista
humana. El que a su Superior mira con nimo de sondear sus juicios y juzgar su conducta, se ciega
y lo ve todo falso.
El sol, aunque hermoso y lleno de luz, tiene manchas imperceptibles a simple vista, que slo
se ven con instrumentos pticos. El superior por hbil y santo que sea, tiene manchas, tiene
imperfecciones invisibles a los ojos de la fe, pero visibles con el microscopio de la razn, del amor
propio, del sentido humano. Ay del religioso que se vale de esos malhadados instrumentos; perder
pronto la fe en el Superior y con la fe el espritu de su vocacin!
Qu es un religioso que no cree en el Superior? Es un ciego, un hombre abandonado a su
propio juicio, es un religioso que ha perdido el espritu de su estado, es un desgraciado.
II. Como padre suyo que es, debe amarle. Una de las mayores gracias del estado religioso
es la de volver al hombre nio y proveerle de padre para toda la vida.
Los cuidados que todo padre natural prodiga a su hijo, nada son en comparacin de los que el
Superior se toma por su inferior. Ese padre espiritual es para el religioso un auxilio eficaz, uno de
los mayores medios de perfeccin que puede hallar en su vocacin. Sbelo el demonio y por eso no
perdona medio hasta arrebatarle esta gracia. Ved cmo se esfuerza en matar el espritu filial,
infundiendo aversin, inspirando temor servil al Superior y procurando que se le considere, no
como padre bondadoso, sino como amo severo, como guardia civil, como polica importuno.
Prevngase el religioso contra esos ardides del tentador, aficinese a su Superior, mele como
verdadero padre y persudase al mismo tiempo de que la paternidad le comunica entraas de padre
amoroso.
1
2

Obras de Santa Teresa. Edicin crtica. Vol. I. Autobiografa. Cap. XXVI, pg. 205.
Ed. crtica. Vol. IV. Las Moradas, JHS, Conclusin, pg. 209.

Ahora bien, de qu forma testimoniar el religioso su amor al Superior?


1. Mostrndole gran respeto, teniendo para con l delicadas atenciones y finas
complacencias, amables y respetuosas palabras, aprovechando todas las ocasiones de testimoniarle
la ms completa abnegacin.
2. Profesndole obediencia filial. Los hijos obedecen con facilidad a sus padres porque los
aman, y los santos, que son hijos de Dios, son llamados hijos de dileccin. La obediencia y la
caridad son dos compaeras inseparables. Los religiosos dice San Len obedecen como aman y
aman como obedecen. Si aman a sus Superiores como a padres, tambin aman lo que se les manda y
la obediencia nada les cuesta.
3. Anticipndose al Superior para ayudarle en toda labor penosa y para prestarle toda suerte
de servicios, si est en su mano. No amis a vuestro Superior dice San Buenaventura si
descuidis el ser con l obsequiosos y no le aliviis, o si descargis en l el trabajo que os
corresponde, si le dejis el cargo o las dems ocupaciones penosas que a vos incumben.
4. Finalmente, el que ama a su Superior, se esfuerza en ser piadoso, observante, fervoroso;
en una palabra: buen religioso, pues sabe que lo que ms pena le da a un buen Superior es el ver
cmo sus inferiores descuidan el negocio de la salvacin, la Regla y la perfeccin. El mal religioso
no ama ni a su Superior ni a su Instituto.
III. Para que el religioso no se vea privado del alimento de la gracia, ha de estar
ntimamente unido con el Superior, a quien se considera como canal de la misma.
Los Superiores se unen a los inferiores descendiendo, allanndose hasta ellos, mostrndose
abnegados, compartiendo sus penalidades, aliviando sus dolencias, soportando sus defectos; en fin,
haciendo suyas las necesidades de todos. As lo hizo Cristo; se rebaj para unirse al hombre y carg
con todas nuestras miserias para curarlas. Para decirlo, pues, de una vez: por la bondad, la
condescendencia, la indulgencia, la caridad y el espritu de abnegacin es como el Superior se une
al inferior y se identifica con l.
Por su parte, el inferior nese al Superior de forma que no constituyen ambos ms que un solo
ser, franquendole su conciencia, por frecuentes comuniones y mutuas relaciones, por la donacin
completa de s mismo, de modo que el Superior pueda disponer del inferior como le plazca; y, a su
vez el religioso est en manos de su Superior cual si fuera un bastn. El Superior cubre con su
autoridad al inferior, le prodiga sus cuidados, su ciencia, su experiencia, sus buenos ejemplos, su
amor y su solicitud paternal; y a su vez el inferior confa sus necesidades, sus achaques de todo
gnero, su respeto, su docilidad, su amor y su total abnegacin al Superior.
Esas donaciones constituyen la verdadera unin, pudiendo decirse entonces que el Superior y
el inferior no hacen ms que uno solo; y se podra aadir, sin temor a equivocarse, que entonces el
inferior participa de las luces, de la experiencia, de la sabidura de su Superior y recibe abundantes
gracias de direccin, de proteccin; en una palabra, las gracias de estado.
Y cundo quebranta el religioso esta unin y se separa de su Superior? Lo hace cuando
olvida que el Superior es el representante de Dios y no ve en l ms que a un hombre ordinario y
sujeto a error. En lugar de considerarlo como a Vidente, le toma por un ciego, o por un hombre que
no ve las cosas ms que de lejos. En lugar de amarle como a padre, considrale como a polica
molesto, como amo severo y a veces como tirano. Imbuido de tan malos sentimientos se oculta a su
Superior; sus relaciones, sus comunicaciones con l son cada vez menos frecuentes y aun se
interrumpen o llegan a ser forzadas.
Y entonces, qu ocurre? La separacin, el cisma. El religioso ya no recibe ms gracias de
estado, ni ms luces; trabaja sin acierto, es semejante a un miembro que, separado del cuerpo, cesa
de recibir las vitales influencias de que ha menester; a una rama que, segregada del tronco que la
sustentaba, ya no recibe ms savia y por lo mismo se seca. Vese abandonado a sus propias luces y a
su criterio reprobado, de lo cual se origina la ms peligrosa, la peor de las enfermedades, pues no
tiene cura: el mal espritu. Separado de su Superior y no recibiendo ya beneficiosa influencia, el
religioso pierde el contento de la vocacin, el amor a su santo estado e insensiblemente acaba por

desprenderse de su Instituto.
Oprase entonces un vaco espantoso en su alma; la amargura de corazn, las penas de
espritu de toda suerte se apoderan de l, le devoran como un cncer y le hacen soberanamente
desgraciado. Y en qu vendr a parar todo eso? En la prdida de la vocacin, la apostasa y tal vez
la reprobacin eterna. Por favor, Hermanos, no separis lo que Dios uni!
IV. Como a gua que es el Superior, dbele el religioso tres cosas:
1. Consultarle en sus dudas y pedir su parecer siempre que la necesidad lo requiera. As, por
ejemplo, al Superior ha de acudir en aquellas penas de conciencia que no suelen manifestarse al
confesor, cuando le sobrevengan dificultades por razn del cargo o de los dems Hermanos, o de la
prctica de la virtud; cuando no halle en la Regla la norma a seguir en determinadas circunstancias;
cuando haya de comentar o de interpretar ciertos artculos de la Regla y de la Gua del Maestro, o
trate de obtener dispensa de ellos, etc.
2. Darle cuenta de su comportamiento y de los propios defectos. El religioso amante de la
obediencia no se fa de sus luces, ni se rige por su criterio personal, sino que somete sus actos al
Superior y desea que cada uno de ellos lleve el sello de la obediencia. El religioso que sinceramente
anhela enmendarse de sus defectos, se guarda bien de ocultarlos, pues no ignora que los vicios
crecen a favor de las sombras, y que a menudo basta sacarlos a la luz del da, esto es, darlos a
conocer para desarraigarlos y darles muerte.
3. Seguir con entera docilidad las indicaciones y direccin que le seale.
V. Siendo el Superior guardin de la observancia regular:
1. No debe de extraar nadie que salga por los fueros de la Regla, hacindola observar
perfectamente, pues se es su primer deber de Superior. En consecuencia, hay que ayudarle en esa
tarea siendo muy fieles a la Regla e induciendo a los Hermanos, cuando se d el caso, a observarla
puntualmente.
2. No hay que dar fcilmente odos a las quejas contra el Superior. Guardaos bien de juzgar
de su virtud y administracin por las amargas censuras que de l se oigan, pues no hay Superior, por
santo que se le suponga, que haya podido librarse de los ataques de los murmuradores, ni que haya
gobernado tan bien que no se le encuentren peros. Fijaos un instante en los que murmuran; son
acaso los religiosos prudentes, los fervorosos, los juiciosos, los fieles observantes de la Regla? Por
el contrario, no son ms bien los espritus recalcitrantes, los poco juiciosos, los hombres
quisquillosos, suspicaces, que se ofenden por cualquier cosilla, los religiosos inmortificados, los que
temen la dependencia y dan muestras de no haber venido a la religin ms que para seguir su
antojo? Por ah podris ver el caso que se ha de hacer de esas quejas. Y si no, veamos, se murmura
porque el Superior no exige el cumplimiento de la Regla, porque no corrige a los que se apartan del
deber, porque descuida los ejercicios de piedad o no humilla a los orgullosos, porque no apremia
suficientemente a los inferiores a que trabajen en su salvacin y en su adelantamiento espiritual? Si
tales quejas oyerais, atendedlas en buena hora; pero si no son esos los puntos de que se murmura, si
tienden a la relajacin y satisfacciones naturales, guardaos de prestar odos.
3. No olviden jams los inferiores estas palabras de San Pablo: Vuestros Superiores velan
por vosotros, porque han de dar cuenta a Dios de vuestras almas (Hb 13, 17). Cargo terrible es se.
Oh, Dios mo exclama San Juan Crisstomo, qu carga tan grande y qu peligros para el
Superior tener que dar cuenta a Dios de los religiosos que le estn subordinados, y no ya de todos en
general, sino de cada uno en particular, pues ser examinado de la conducta de cada cual en
particular y juzgado en conformidad. As que es deber de todo inferior procurar que esa carga sea
lo ms ligera posible. Cmo? Ayudndole a llevarla. Y sepa el sbdito que al Superior le alivia y
vuelve ligera la carga de la autoridad quien trabaja con celo en la propia salvacin, el que de por s
se encamina a la observancia de la Regla, el que se corrige de sus defectos y recibe con espritu
filial lo que del Superior le viene y en especial sus advertencias, consejos, amonestaciones y
correcciones.

Nada hay ms penoso para el Superior, nada ms triste que el gobernar a religiosos que no
hacen caso de la Regla y a quienes, hay que vigilar como a escolares para lograr de ellos la
observancia regular. La carga del gobierno es, pues, ligera y suave para el Superior que cuente con
religiosos fervorosos, observantes, dciles, llenos de buena voluntad y de celo por su santificacin;
por el contrario, resulta pesada, amarga y abrumadora para el Superior de religiosos inobservantes,
rebeldes, viciosos y faltos de celo por la propia santificacin.

CAPTULO II
PRIMERA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
JUICIO RECTO
El Superior debe ser hombre completo. Ahora bien, un hombre completo para gobernar ha de
tener:
Juicio recto, que ensea al Superior a tratar a los inferiores con indulgencia, reservas, respeto
y prudencia.
Virtud slida, que se manifiesta particularmente en la piedad, la regularidad, la humildad y el
buen ejemplo.
Buen carcter, integrado sobre todo por la caridad, mansedumbre, firmeza y constancia.
Celo ardiente de la perfeccin de los que le estn confiados y de la gloria de Dios. Este celo le
inducir a cuidar de sus Hermanos, a corregirlos de sus defectos, a conservar las vocaciones y a
promover otras nuevas.
Ciencia en grado suficiente, conservada y desarrollada mediante el estudio y el cultivo del
espritu.
Un Superior ser ms o menos competente para obrar el bien y ganar almas a Dios, segn
posea las mencionadas cualidades en mayor o menor grado. Si carece de alguna de ellas, o slo las
posee en nfimo grado, ser apenas apto para gobernar y dirigir una Comunidad, para infundir en
sus sbditos el amor de la virtud y conducirlos a Dios.

SECCIN PRIMERA
NECESIDAD DEL JUICIO RECTO
El juicio recto es el primero y ms excelente de los dones naturales. El buen sentido prctico
aventaja a la fortuna, a la ciencia, al talento, a la salud; nada hay que pueda suplirle, porque, sin l,
no es el hombre capaz de ningn empleo serio, y viene a resultar una nulidad en todas partes. En
efecto, qu importa que una persona tenga talento, espritu penetrante y otras cualidades ms, si le
falta juicio? Y si posee dones excelentes de naturaleza y gracia, abusar de ellos; viniendo a ser para
l lo que la espada en manos de un nio o de un loco, esto es, un instrumento peligroso que le herir
por no saber manejarlo. El criterio recto y profundo es til para todo; no slo aprovecha al hombre
en el curso de sus estudios, sino tambin en el porvenir de su vida entera; srvele para adquirir
conocimientos e ilustrar su espritu, como tambin para ordenar su conducta y guiar su corazn.
El juicio recto es cualidad indispensable para adquirir virtud slida, lo cual hizo decir a San
Bernardo: La virtud es hija de la razn y de la gracia, de tal modo que sin la prudencia, que es
fruto del criterio recto y del espritu serio, la virtud degenera en vicio. Es cosa bien comprobada
que donde falta criterio y espritu mesurado, no existe virtud slida.
He aqu por qu en el proceso de beatificacin, se da principio siempre al examen de las
virtudes, por la prudencia. Si se reconoce que la persona de quien se trata, ha carecido de prudencia,
ya no se pasa adelante, por suponer, y con razn, que no ha podido adquirir las dems virtudes en
grado heroico y que en ellas ha quedado tan deficiente como en la prudencia. Ahora bien, la
prudencia es fruto de la razn; por eso vuelvo a repetir: no hay prudencia ni slidas virtudes donde
no hay juicio recto y espritu sereno. Los hombres de espritu estrecho y superficial, son
superficiales y estrechos en todo y en todas partes; sus virtudes son tan menguadas, inconstantes y
superficiales como lo es su cabeza.
El recto criterio constituye, en el mundo, el mrito principal de un hombre; es la primera

palanca del feliz xito en todas las cosas; pues con juicio recto y profundo el hombre es capaz de
casi todos los cargos y en todos sale airoso.
Pero el criterio recto, le es particularmente necesario al Superior. Aunque no se tuviera otro
cargo que el de guiar un caballo o guardar un hato dice Bossuet no se podra desempear de
modo conveniente sin buena dosis de razn. Cul no ser, pues, su necesidad tratndose de
gobernar a hombres y ms an de dirigir Comunidades de varones religiosos!
La virtud sola no basta para un ministerio tan elevado y difcil; porque es incapaz de suplir al
espritu de discernimiento, de prudencia, de reflexin, o, en otros trminos, al arte de gobernar.
Confieso dice San Ignacio que los menos prudentes, segn el mundo, llevan a veces mejor
los asuntos de Dios, porque toman consejo de l y reciben luces que la prudencia humana no
procura. Con todo, generalmente hablando, la santidad no basta para dirigir a los dems, y por
consiguiente debe el Superior ser a la vez hombre de virtud slida y de juicio certero y profundo.
Valdra ms una prudencia exquisita unida a una santidad mediocre, que una santidad eminente a
una prudencia escasa3.
Por eso, siempre que en la Sagrada Escritura se trata de elegir algn jefe, la primera cualidad
que de l se exige, es la sabidura, o en otros trminos, espritu recto y prudencia consumada.
Escoja el Rey un varn serio y activo y dele autoridad en toda la tierra de Egipto (Gn 41, 33);
tal es el consejo que Jos da al faran, por inspiracin divina.
S hombre (1Re 2, 2), dijo el santo Rey David a Salomn al entregarle el reino; s hombre,
esto es, s sabio, prudente reflexivo; s hombre de buen criterio, si quieres gobernar a tu pueblo con
justicia y con gloria.
Y en otro lugar de la Biblia se dice: La sabidura moraba en David, porque proceda siempre
con prudencia; la sabidura era el alma de sus empresas y brillaba en todas sus sendas; por eso
mismo fue clebre entre los siervos de Sal, y fue escogido para Rey (1Re 18, 5. 30).
Escoge de todo el pueblo hombres de firmeza y temerosos de Dios, amantes de la verdad y
enemigos de la avaricia..., los cuales sean jueces del pueblo continuamente (Ex 18, 21-22).
Por fin, dice el Espritu Santo formalmente: El hombre prudente, esto es, razonable, juicioso,
gobernar a los dems: dsele el cetro (Pr 1, 5).
Habiendo prometido Dios a Salomn darle cuanto le pidiera, y comprendiendo este gran
prncipe que lo que ms necesitaba para gobernar a su pueblo era el juicio recto, pidi la sabidura,
porque la sabidura incluye un juicio certero, un espritu amplio, prudencia y discernimiento, que
son las cualidades ms indispensables de un prncipe bueno, y un medio seguro de acierto en el
gobierno. Pues bien, hace notar le Sagrada Escritura que su peticin agrad tanto al Seor que la
atendi plenamente: Dio adems a Salomn una sabidura y prudencia incomparables y una
magnanimidad inmensa, como la arena que est en las playas del mar (3 Re 4, 29*); es, a saber,
ilimitada capacidad para abarcar de una ojeada cunto es til para gobernar bien a los hombres,
conocer sus necesidades y curar sus males.
Es una plaga temible para la Comunidad el Superior imprudente. Para castigar a Jerusaln y
a Jud, Dios las amenaz con privarlas de todos los varones robustos y fuertes, de los profetas y
ancianos, y darles por prncipes muchachos (Is 3, 1, 2.4). Entonces ocurri en Judea lo que
Salomn haba predicho: Desdichado de ti, oh pas, cuyo rey es un nio que no sabe gobernar (Qo
10, 16); el Estado entero peligra, todo l camina a la ruina.
Cicern seala tres causas de la decadencia de los imperios y Comunidades: el egosmo, la
discordia y el gobierno de imberbes o de nios.
Pero, aade el Espritu Santo, no son tanto los aos como la prudencia lo que constituye la
ancianidad en el hombre (Sb 4, 8.9). Jvenes hay muy ancianos por su gran criterio, sus costumbres
y proceder que sobrepujan en sabidura y prudencia a muchos ancianos de venerables canas. La
ancianidad dice Pitgoras radica menos en la edad que en la prudencia y en la virtud. Sin
3

Por eso dice el Catecismo de Ripalda que el confesor (el Director) ha de ser docto, prudente, celoso y
caritativo. Santa Teresa de Jess escribe en el libro de Las Fundaciones: La discrecin es gran cosa para el gobierno.

embargo, como la edad siempre, aade algo a la madurez de juicio, el santo Concilio de Trento dio
el siguiente decreto: No se nombrar Superior General a quien no tenga cuarenta aos,
disposicin confirmada por el vigente Derecho Cannico.
Qu tesoro para una Comunidad religiosa, tener un Superior, un Director, de espritu amplio
y juicioso, de discernimiento recto y profundo y de un tino exquisito! Jzguese de ello por los
pormenores de su conducta.

SECCIN II
EL SUPERIOR RAZONABLE GOBIERNA A SUS INFERIORES COMO L
QUISIERA SER GOBERNADO
Qu justicia es dice San Francisco de Ass desear uno para s un Superior bueno,
indulgente, manso, y mostrarse severo, exigente y duro con los Hermanos que tiene a su cargo? Un
Superior bueno trata a sus inferiores como quisiera l ser tratado. Considrase dice San
Buenaventura como el padre y no como el amo de sus Hermanos; portase con ellos cual mdico
experto y no como tirano; no se ha con ellos cual si fueran esclavos, sino como hijos llamados a
compartir con l la herencia celestial. Trtalos en toda circunstancia como quisiera l ser tratado de
encontrarse en parecida situacin.
Y como a l le agradara tener por Superior a un hombre bondadoso, afable, condescendiente
y de sentimientos paternales, esfurzase en ser todo eso para con sus inferiores.
En la prelaca dice San Gregorio Magno debemos ser para nuestras ovejas, lo que
desearamos que fuesen nuestros pastores si furamos del nmero de las ovejas.
Hasta tal punto es razonable este proceder, que los mismos paganos haban comprendido cun
justo era. Por eso Trajano se haba impuesto esta ley: Como emperador, ser para mis vasallos, lo
que yo, como vasallo, quisiera que fuese para m el emperador. La mansedumbre con que quisiera
ser tratado, me esmerar en mostrarla en toda mi conducta.
Otro pagano, Galba, aade: Para adquirir y aplicar la ciencia de bien gobernar, bsteos
recordar los juicios que habis formado de vuestros jefes cuando estabais a sus rdenes. Tened
presente lo que habis condenado o alabado en ellos, esforzaos en adquirir las buenas cualidades
que deseabais tuvieran, evitad los defectos que os mortificaban y seris un Superior Perfecto.
Como fiel obrero del Evangelio, el Superior perfecto tiene muy en el corazn aquel consejo
de San Pablo (Ro 15, 1-3), que dice: Nosotros como ms fuertes, en la fe, debemos soportar las
flaquezas de los menos firmes, y no mirar por lo que nos agrada a nosotros. Cada uno procure dar
gusto a su prjimo en lo que es bueno y puede edificarle, porque Cristo no busc su propia
satisfaccin; antes bien, como est escrito (Ps 69, 10), deca a su Padre: Los oprobios de los que Te
ultrajan cargaron sobre M; que es decir segn el Padre Luis de la Puente 4: El buen Superior o
ministro de Cristo no ha de buscar su comodidad, ni lo que le agrada solamente, sino lo que
conviene a los sbditos y prjimos, condescendiendo con los flacos en sufrir flaquezas y molestias,
aunque sean penosas; pero este condescender ha de ser en lo bueno, y no por fin humano, sino por
la edificacin y provecho de las almas, siguiendo el ejemplo del Salvador, que no escogi lo que su
voluntad natural deseaba, sino padecer fatigas y tormentos, cargndose de las penas que merecan
nuestros pecados.
Con este fin se abalanza el buen Superior a todos los trabajos que sean menester por el
consuelo de sus Hermanos, diciendo con San Pablo (1Co 10, 33): En todas las cosas procuro
agradar a todos, no buscando lo que es til para m, sino lo que es til para muchos, porque se
salven. Al modo tambin que deca San Bernardo a sus monjes (Serm. 52 in Cant. ad finem.):
Apenas tengo una hora libre y desocupada para mi descanso, por los muchos que acuden a tratar
4

Vida del Padre Baltasar Alvarez, Captulo XVIII.

conmigo sus negocios; mas no quiero quejarme, ni aprovecharme del poder que tengo para
recogerme, sino que ellos se aprovechen de m, con tal que se salven. Yo les acudir, y en ellos
servir a mi Dios, mientras viviere con caridad no fingida, sino verdadera, teniendo por til para m
lo que fuere til para ellos. El Superior perfecto hcese, pues, el siervo de todos y toma para s lo
menos honroso y ms arduo.
El Superior digno de tal nombre dice el Padre Aquaviva, debe olvidarse de s mismo, en
bien de los dems, sacrificar el reposo, tratarse en todo peor que los inferiores, resignarse a llevar
una vida abrumada de cuidados, gimiendo por las cobardas de los flacos, resignado a no conseguir
a menudo ms que ingratitudes, murmuraciones y aversin mal reprimida, en premio de su
abnegacin.
El Superior fallo de criterio y de virtud, conoce muy poco esos principios; con frecuencia ni
siquiera tiene idea de ellos; por eso se porta como amo y no como padre; para l sus subordinados
no son sus hermanos, no son sus hijos, no son otros alter ego, sino, por el contrario, siervos y
extraos; obra como si su cargo slo fuera un medio para hacer prosperar sus intereses personales.
De tales hombres habla el Venerable Padre Marcelino Champagnat cuando dice: Hay
Hermanos Directores que cifran la autoridad en tomar para s la clase ms adelantada, en llevar la
bolsa, en hacerse con lo mejor que hay en el Colegio, en procurarse un sinnmero de comodidades
y cosas superfluas, en derramarse en lo exterior, en permitirse toda suerte de libertades, en hacerse
servir, y, a veces, triste es confesarlo, en tiranizar a sus Hermanos. Qu despreciables son tales
Directores, y cun dignos de lstima los Hermanos que les estn subordinados! Con pocos sujetos
de esta ndole basta para dar entrada a los abusos ms peligrosos, para dar al traste con el espritu
religioso de una casa, para derribar y perder una Comunidad entera.
Lbrenos Dios de confiar un solo Colegio a un Hermano imbuido de tal espritu y dispuesto a
tener semejante conducta. Entre un Director de este estilo y un Director bueno y razonable, hay la
misma diferencia que entre un amo de taller duro y egosta y un buen padre de familia: El primero
explota a sus obreros, el segundo da y sacrifica sus bienes todos, sus fuerzas, su salud, su misma
vida, con el fin de educar a sus hijos y hacerlos felices.

SECCIN III
EL SUPERIOR RAZONABLE ES SEVERO PARA CONSIGO MISMO E
INDULGENTE PARA CON SUS SUBORDINADOS
Tal Superior se esfuerza constantemente en mejorar y hacer progresos en la perfeccin, sin
cansarse nunca; pero de los inferiores no exige ms que el cumplimiento llano y sencillo de su
deber.
No extraa que sus sbditos cometan faltas, y si los reprende, lo hace siempre con bondad y
sin enojarse, porque est plenamente convencido, como los Santos, de que es muy natural que la
miseria humana sea miserable, y que la humana flaqueza Tenga debilidades. Las faltas de los
Hermanos le mueven a compasin y nunca a indignacin. Mustrase indulgente frente a todo lo que
se refiere a su persona; no exige jams lo que le es debido; sabe disimular una falta de respeto o de
consideracin, una palabra poco comedida, una contestacin irrespetuosa, si ve que no encierran
malicia ni mal espritu tales infracciones. Mustrase fcil en otorgar a sus Hermanos lo que les es
necesario, y aun llega a no rehusar ciertos caprichos que algunos tienen por razn de salud,
achaques, etc., aun cuando dichos motivos fueran un tanto imaginarios; pues tambin la
imaginacin necesita remedios y slo la indulgencia y la razn pueden administrarlos de forma
conveniente.
He aqu los principales defectos de los Superiores que en este particular se muestran poco
razonables:
Son en extremo sensibles a sus ms insignificantes dolencias y a cuanto les concierne, fsica y

moralmente.
Mustranse delicados e indulgentes con sus comodidades, y consiguientemente, todo se lo
consienten, todo lo sacrifican para satisfacer sus ms pequeas necesidades, dispensndose de la
Regla bajo ftiles pretextos.
Son duros para con los dems; de donde se sigue que no reparan en los que padecen, no les
importa nada sus males y sus necesidades, y nada hacen para aliviarlos.
Reprenden y rien por naderas, no saben llevar con paciencia los defectos del prjimo y
exigen demasiada perfeccin.
San Francisco de Sales clasificaba a los Superiores en cinco categoras, a saber:
1. Los excesivamente condescendientes consigo mismos y con el prjimo. Estos tales
privadamente son, por lo comn, almas buenas, si bien algo blandas y demasiado flojas; pero como
Superiores aade el Santo, son hombres negligentes, inobservantes y descuidados en sus deberes;
abandonan la nave a merced de las olas, y, cual perros mudos, no ladran contra los vicios y dejan
correr el agua, esto es, que se introduzcan los abusos y se falte a la Regla impunemente.
2. Los severos para con el prjimo y para consigo mismos. Tales hombres encarnan de
ordinario carcter duro, pero como no se perdonan a s mismos ms que a los dems, acreditan
obrar de buena fe y poseer un corazn recto. Sin embargo, a menudo acontece que lo echan todo a
perder al exigir demasiada perfeccin, sucedindoles lo que al jinete que tanto tira de la brida al
caballo que le impide caminar.
3. Los severos para consigo mismos e indulgentes para con sus inferiores. Todo el mundo
conviene en que estos hombres son santos y profundamente versados en los caminos de Dios. De
aqu que sean estimados y amados por los inferiores, los cuales gustan de ser tratados con bondad, y
de ver cmo el Superior observa las leyes de que los dispensa.
4. Los rigurosos para con los dems e indulgentes para consigo mismos. Estos tales, sobre
ser injustos, son tambin malvados, semejando a los fariseos que echaban sobre las espaldas de sus
discpulos cargas que no hubieran querido tocar ellos ni siquiera con la punta de los dedos. No
conciben que la severidad que usan con los dems sea para ellos obligatoria, puesto que no se la
aplican, ni que la indulgencia que consigo tienen pueda ser aplicada a los dems. Por eso son
enteramente inexcusables, porque su indulgencia proviene de la corrupcin, y su severidad, de la
crueldad.
5. Por fin, los que practican una santa igualdad, esto es, que se sirven para los dems de la
misma medida que usan para s mismos. Estos ltimos son en extremo raros, pues, como llevamos
dicho, los Santos, que son los hombres ms juiciosos, se sienten naturalmente inclinados a la
severidad para consigo mismos, y a le indulgencia para con los dems.

SECCIN IV
EL SUPERIOR PRUDENTE ES MUY RESERVADO EN SUS PALABRAS Y
GUARDA LOS SECRETOS CONCIENZUDAMENTE
Gusta singularmente de la discrecin y de la reserva en las palabras, pues comprende que,
quien no es dueo de la lengua ni sabe guardar secreto, es incapaz de gobernar, y ha perdido el
primer ttulo a la confianza de sus sbditos.
Hablar de modo indiscreto y sin reflexin, es prueba evidente de falta de criterio y de espritu
veleidoso y superficial; como sabe callarse es seal de prudencia y de experiencia acrisolada.
El Superior prudente tiene la lengua en el corazn; por eso habla con tanta discrecin. El
Superior fatuo, en cambio, tiene el corazn en la lengua; nada hay, pues, de extrao que diga sin
discernimiento cuanto le viene al pensamiento5.
5

Ecdi. 21, 29.

El Superior discreto ama la vida oculta, y no se derrama por el mundo. Es reservado con los
padres de los educandos y con todos los que con l hayan de tratar, pero tiene siempre empeo en
mostrarse corts, bondadoso y afable.
No hace visitas intiles, y en caso de necesidad contntase con ver a las autoridades y
bienhechores de la escuela. En las visitas que haga o reciba, su norma es la brevedad, no
permaneciendo ms que el tiempo necesario. No intma con ningn vecino u otra persona de la
localidad, y se guarda bien de introducir sin motivo justificado a los seglares en casa o en el seno de
la Comunidad.
Jams habla a los extraos (ni siquiera a los sacerdotes) de los asuntos privados de la
Comunidad, y menos an de los defectos de sus miembros. A ejemplo de Santa Juana Francisca de
Chantal, es en ese particular de una extremada reserva. No hablis dice la Santa a sus religiosas
a nadie de fuera del convento, ni al padre espiritual, de las frvolas quejas y lamentaciones
infundadas que slo serviran para desestimar a la Congregacin y a los que la dirigen. Por el
contrario, debemos estar celosas de conservar el honor y buena reputacin de nuestros monasterios,
que son la familia de Dios. Poned especial cuidado en este punto, que es esencialsimo y que obliga
a la restitucin.
El Superior discreto no descubre nunca los defectos y faltas de sus inferiores ni a los
Hermanos, ni a los nios, ni a ninguna otra persona, fuera de los Superiores mayores. Cuanto de su
conducta sabe, ya sea por propia declaracin o de cualquiera otra manera, es para l tan sagrado
como el sigilo sacramental.
No habla nunca, as sea generalizando y sin nombrar a nadie, de las faltas que conoce
nicamente por ntima confidencia. En la conversacin se guarda mucho de toda alusin referente a
lo que sabe del modo ya dicho, comprendiendo que la menor imprudencia en este punto dara al
traste con la confianza que en l tienen sus Hermanos.
En su trato con los Hermanos, evita el hablar de cosas del siglo; aunque, por otra parte, se
muestre alegre y expansivo, dndoles cuenta de los asuntos de casa que pueden interesarlos,
formarlos y mantener el espritu de familia.
No obstante, si proyecta alguna sabia providencia para la prosperidad de la Comunidad, la
guarda secreta hasta que est decidido a ponerla en ejecucin, pues un proyecto divulgado
demasiado pronto, est expuesto a ser contradicho por los espritus incomprensivos y a fomentar
disensiones.
Finalmente, el Superior razonable, se porta de modo que todas sus palabras y obras lleven el
sello de la discrecin, de la prudencia y de la caridad.
El Superior que carece de discrecin y de virtud, observa una conducta muy distinta en estos
diversos puntos. Es interminable en sus relaciones con los padres de los alumnos; pasa con ellos
largos ratos y a veces horas para decir naderas, y mientras charla en el recibidor, sus obligaciones
quedan abandonadas, el desorden se aduea de la clase, sus alumnos pierden el tiempo y, tal vez, se
ensean el mal.
Entrgase al visiteo; hace o recibe visitas imprudentes y comprometedoras, sin darse cuenta
de los peligros a que le exponen y las desastrosas consecuencias que pueden tener. Pronto la crtica
le tiene por veleidoso y superficial, si es que no se pone en duda su virtud y el pblico no difunde a
su costa desfavorables rumores que ponen su reputacin en peligro. Por otra parte, la regularidad, la
piedad, todo se resiente, todo degenera en la Comunidad; los Hermanos pierden la tranquilidad,
murmuran y se molestan... De la facilidad en comunicarse, nacen pronto las familiaridades, la
intimidad con ciertas personas seglares que empiezan a frecuentar el Colegio trayendo noticias,
disipacin y espritu mundano. Por lo mismo, el espritu religioso, el espritu de familia, la
regularidad, etc., desaparecen, dando paso al descontento de los Hermanos y a toda suerte de
abusos.
En esas conversaciones con los seglares, se habla de todo; el Hermano Director, poco
circunspecto en sus palabras, censura al uno, condena al otro, dice no pocas cosas que debiera
callar; pronto se enteran todos de que es un charlatn y un pobre religioso.

Pero a lo menos, ser ms prudente con la Comunidad? Nada de eso; no sabe guardar un
secreto; en lugar de encubrir las faltas y defectos de sus Hermanos, los declara a sus confidentes y
habla de ellos aun a los mismos seglares, sin discrecin alguna, lo cual no puede menos de irritar a
los Hermanos, arruinar la unin y la caridad y sembrar en casa la discordia.
El Superior bueno y prudente evita todo contacto innecesario con el mundo, y nunca dice o
hace nada que desdiga de su buen nombre ni del de su Comunidad. El religioso que trata a menudo
con el mundo, pronto pierde su estima y respeto. Invitado San Antonio por el Emperador a ir a la
corte, pidi consejo a su discpulo Pablo, quien le respondi acertadamente: "Si vais all os
llamarn Antonio a secas, y si no vais, el Abad Antonio. Cun cierto es que el religioso que quiera
ser estimado y hacerse til a los hombres, ha de vivir oculto y huir del mundo, a no ser que el deber,
la necesidad o la caridad le obliguen a frecuentarlo!

SECCIN V
EL SUPERIOR DISCRETO SE RESPETA A S MISMO EN TODAS PARTES
Y RESPETA SIEMPRE A LOS DEMS
En cierta ocasin, deca un Hermano Director a otro:
Indqueme usted un medio para lograr fcilmente el respeto, la confianza y la obediencia de
los Hermanos; descbrame su secreto, por favor, en asunto tan importante.
Con mucho gusto respondi el Hermano; helo aqu: Me respeto y respeto a mis
Hermanos. Ese es todo mi secreto.
Bien est. Pero, en qu hace usted consistir ese respeto?
Pues, mire usted: 1. Me abstengo de toda baja o vulgar familiaridad con todos y cada uno
de mis Hermanos. Los juegos de manos, las bromas de mal tono, las trivialidades, son cosas
desconocidas en mi casa. Nunca me ha tocado un Hermano por va de juego, ni se ha permitido la
menor libertad o familiaridad conmigo. Me muestro, eso s, bondadoso, alegre, afable,
complaciente; pero en todo ello guardo la ms severa circunspeccin.
2. Soy sumamente reservado en punto a modestia. Y ase, aunque estoy entre los Hermanos
da y noche, puedo decir, como San Carlos Borromeo, que jams me ha visto nadie sin el hbito
religioso, que jams me ha sorprendido nadie con los pies descalzos; en este punto no me permito la
ms ligera libertad.
3. Profeso gran respeto a mis Superiores. En esto he aqu m proceder: Manifiesto a las
claras mis sentimientos, pudiendo asegurar que jams me ha odo un Hermano censurar o criticar la
administracin y modo de ser de mis Superiores mayores. Por el contrario, tomo siempre su partido,
aprobando y reconociendo ser bueno cuanto hacen. Adems, no pierdo ocasin de inculcar a los
Hermanos profundo respeto y plena confianza en ellos.
4. Pongo sumo cuidado en que mi autoridad quede intangible; a saber, adopto toda clase de
precauciones para no comprometerla jams. Por ejemplo, no amenazo nunca en vano e intilmente,
no doy rdenes a la precipitada, ni imprudentes o injustas, no impongo penitencias ni doy
reprimendas demasiado severas o extemporneas. No exijo de cada uno ms de lo que puede
razonablemente dar, y evito con el mayor cuidado poner a nadie en ocasin de faltarme o de poder
decir con verdad que yo tengo la culpa.
5. Soy siempre corts con mis Hermanos, y, aunque entre nosotros hay mucha llaneza,
mucha sencillez y alegra, procuro que sean reservados, tengan buenos modales y observen
escrupulosamente las reglas de urbanidad de que yo mismo les doy ejemplo. Me muestro reservado
particularmente con los Hermanos jvenes, hablndoles siempre razonablemente y no pidindoles
nunca servicios personales humildes.
6. Finalmente, me esfuerzo en mostrarme superior a todas las miserias humanas, y en

consecuencia, oculto mis defectos, mi incapacidad, mis achaques y mis penas, a fin de no molestar a
mis Hermanos. Obro de modo que ni la adversidad ni la prosperidad muden mi semblante. No me
quejo, no me asusto de las dificultades, aparentando no afectarme ni poco ni mucho. Animo e
infundo valor a todos. Las quejas de los padres, las contrariedades, las molestias, vengan de quien
vengan, me hallan impasible, y no hablo de semejantes cosas a mis Hermanos si no es para decirles
que son pruebas necesarias, y que no hay por qu inquietarse.
En cuanto a usted, querido Hermano, lo que a mi juicio le hace perder la estima, el respeto y
la confianza de los Hermanos, es que sigue un procedimiento contrario; se divierte con ellos como
un nio, gasta familiaridades que originan el desprecio; le falta dignidad, circunspeccin y reserva
en su conducta y en sus palabras. Trata a sus Hermanos sin respeto; se mofa de los ms jvenes; no
vela por la buena educacin; habla usted de los Superiores a tontas y a locas; compromete de mil
modos su autoridad dejndose llevar del humor, riendo, amenazando, echando filpicas sin razn,
ordenando sin reflexin cosas imposibles de obtener. Corrija, Hermano, esos defectos, resptese en
todo y fcilmente lograr el respeto y obediencia de sus sbditos.

SECCIN VI
EL SUPERIOR JUICIOSO MANTIENE CON EMPEO LA AUTORIDAD DE
SUS HERMANOS
Comprende que, sin autoridad, no pueden sus subordinados cumplir los deberes que se les han
asignado, ni ensear provechosamente a sus alumnos, ni trabajar con fruto en la salvacin de las
almas. Por eso: nunca los reprende delante de los nios o de personas extraas; si cometen algunas
faltas, algunos desaciertos, sabe excusarlos hbilmente y dar un giro favorable a lo que han hecho.
Los dirige con cuidado en clase, particularmente en lo tocante a las correcciones; pero se
guarda mucho de impedirles que castiguen a los nios que les estn confiados.
Jams deja impunes las faltas de los nios para con los Hermanos, mostrndose muy severo
en este punto.
Aprovecha todas las ocasiones que se le presentan para testimoniar ante los nios la estima
que tiene de los Hermanos, y darles a la vez muestras de respeto y confianza.
Procura que los nios sepan que entre l y los Hermanos reina la ms perfecta armona, y que
lo que uno hace lo apoyan todos; de forma que los castigos y trabajos escolares que d un Hermano
cualquiera, sern exigidos siempre.
He aqu ahora las infracciones ms comunes del Hermano Director imprudente y superficial:
Reprende a los Hermanos delante de los alumnos; tolera que stos les falten al respeto y les
desobedezcan; arruina la autoridad de los Hermanos privndolos del poder de castigar a los
alumnos, en vez de contentarse con dirigirlos, particularmente si se trata de maestros noveles; habla
de los Hermanos o trtalos de modo que se trasluzca el poco amor que les tiene y la duda de su
competencia; quiere hacerlo l todo; no est satisfecho ms que de lo que l hace, con lo cual anula
a los dems, y da a entender su convencimiento de que no hay ms que el Hermano Director que sea
competente.
Semejante modo de proceder, al par que arruina la autoridad de los Hermanos, les hace
imposible el cumplimiento del cargo, quebranta la unin, destruye la disciplina religiosa y
compromete la prosperidad de la escuela.

SECCIN VII
EL SUPERIOR RAZONABLE RECONOCE Y RESPETA LOS DERECHOS

DE SUS HERMANOS
Por esto, les deja plena libertad de dirigirse a los Superiores mayores, y de escribirles cuando
y como les parezca; tolera que a l mismo le hagan observaciones referentes a la marcha de la casa,
a la administracin de la misma y aun relativas a su conducta personal.
Ve con buenos ojos que sus Hermanos le guarden en Jesucristo, y den a conocer a los
Superiores mayores cuanto en su conducta y gobierno se aparta de la Regla. Tampoco teme
decirles, cuando la ocasin se presenta, que espera de ellos este servicio, y que le darn sumo gusto
siempre que le avisen y pongan lealmente a los Superiores al tanto de lo que a l se refiere.
No slo deja al Hermano Subdirector que tenga parte en la administracin, conforme se halla
expuesto en la Regla, sino que, adems, le obliga a ello; le consulta, le da muestras de confianza, le
pone al tanto de los negocios, le toma por compaero en las principales visitas a las autoridades, le
inicia y le forma en el gobierno de una casa, le apoya ante los Hermanos y nada omite para
disponerle a que le sustituya y mantenga la disciplina en la escuela, y, en su ausencia, haga observar
la Regla y mantenga el espritu religioso entre los Hermanos.
Quin es el Superior que infringe los derechos de sus inferiores? El que, falto de espritu
religioso, no ve con gusto que los Hermanos escriban con alguna frecuencia a los Superiores
mayores, y censura la comunicacin intima con ellos, esforzndose en arruinarla.
El que no gusta de la regla relativa al aviso fraterno, y recibe mal las observaciones que los
Hermanos le hacen sobre su conducta.
El que pone trabas a la prctica de la caridad fraterna, y censura a los que dan a conocer a los
Superiores mayores los abusos de la Comunidad.
El que anula la autoridad del Hermano Subdirector y le impide cumplir con los deberes que la
Regla le prescribe, todo con el fin de verse ms libre y no tener quien fiscalice sus actos.
El que se permitiese abrir las cartas dirigidas a los Superiores mayores o las que stos dirigen
a los Hermanos. Semejante falta es grave; es casi siempre pecado mortal en sentir de los telogos.
Tales Superiores, si existiesen, seran hombres sin conciencia y sin juicio, y por lo mismo una
verdadera plaga; voluntariamente se anularan a s mismos y vendran a ser la ruina de los
Hermanos y de las casas que tuviesen la desdicha de tenerlos por Superiores.

SECCIN VIII
EL SUPERIOR RAZONABLE ADMITE GUSTOSO LOS CONSEJOS,
REPRENSIONES Y ADVERTENCIAS DE SUS HERMANOS
En un Superior dice San Buenaventura es acto de gran prudencia el recibir con agrado los
buenos consejos y solicitarlos humildemente; pues en primer trmino est ms seguro de no
equivocarse si los dems son de su parecer; adems, est menos expuesto a las crticas si lo llevado
a cabo no sale bien, y por fin, recibe de Dios particulares ilustraciones en premio de su humildad.
Segn San Gregorio, Dios prueba a los elegidos de dos maneras: por castigos y por la
sustraccin de luces. En este ltimo caso los ms hbiles se ven a veces reducidos a dejarse guiar
por los ms sencillos. Y an ocurre, a veces prosigue el Santo Doctor que los Superiores juzgan
con menos tino de los asuntos de gobierno, que los inferiores, porque la nube de la presuncin
oscurece su inteligencia. Y qu hacer entonces? Seguir los consejos, recurrir a las luces de los
que ven lo que no vemos. El que pretende bastarse a s mismo, empequecese hasta su escaso valer
individual; no ve ms que a medias. As como no existe genio alguno tan universal que no se
equivoque nunca, el Superior que estima justas todas sus ideas y slo las suyas, se entrega dice
San Buenaventura a su mortal enemigo: al espritu propio, a su vanidad y presuncin que so capa
de bien, le expone a numerosas ilusiones y errores. No es ciertamente rebajarse, ni es seal de

incapacidad el pedir consejo; por el contrario, es acto de prudencia que muestra ms bien un
hombre sagaz y clarividente. San Agustn, el mayor genio de su tiempo, no desdeaba en consultar
aun a los ms jvenes de entre sus hermanos en el episcopado. He aqu lo que escriba a Auxilio,
uno de ellos: No deprecio ni vuestra edad, ni vuestra reciente promocin; veterano como soy en el
episcopado, heme aqu dispuesto a recibir los consejos del que es mi colega desde hace pocos das.
San Benito, exhortando a los Superiores a que pidan consejo, decales: Habis de saber que
Dios da a entender algunas veces a los ms sencillos de la casa, lo que a los ms ilustrados les
oculta. Nunca, pues, tengis vergenza, sea cual fuere vuestra dignidad y prudencia, de pedir a
vuestros Hermanos el auxilio de sus luces, aun cuando fueran los ltimos del convento6.
De entre todas las tentaciones, la ms peligrosa para el cristiano y, sobre todo, para el
religioso dice San Buenaventura, es tener confianza ciega en el propio juicio: pues nadie hay, por
ilustrado que se le suponga, que no est expuesto a equivocarse en muchas cosas. El que no halla
razonable ms que lo que l piensa, abre de par en par la puerta a las sorpresas e ilusiones del
enemigo de la salvacin que, bajo apariencia de bien, le engaa.
Convencido de estas verdades, el Superior prudente, si tiene Consejo local, cuida de reunirlo
puntualmente cada ocho das, y deja a los consejeros completa libertad de emitir su parecer acerca
de los asuntos de la casa, y de sealar los abusos o cuanto se aparta de la Regla.
Si no tiene consejo, se pone a menudo de acuerdo con el Hermano Subdirector y no emprende
nada importante sin consultrselo.
En particular, recibe con muestras de gratitud las observaciones que cualquier Hermano le
haga respecto de su gobierno; pues, a ejemplo de los Santos, considera como sealado favor el ser
reprendido y amonestado de sus defectos e inobservancias.
Hijo mo, dice el Espritu Santo, adquiere a toda costa la verdad (Pr 23, 23). Y qu es
adquirir a toda costa la verdad, sino pedir consejo a cuantos sean capaces de ilustrarnos?
Es tambin manifestar agradecimiento a quienes nos amonestan o reprenden los defectos,
aprovechar para la direccin de nuestra conducta de las crticas, censuras y reproches de nuestros
contradictores. El hombre prudente ama la verdad, aunque humille su amor propio; la pide y acepta,
venga de donde viniere, porque considera que la verdad es siempre un don de Dios. Un Superior
inteligente y virtuoso dice San Gregorio estima como premio de amistad las amonestaciones y
palabras que con santa libertad le dirigen sus sbditos. Esta sabia conducta le fortifica contra
innumerables faltas, porque le precaven y guardan tantos individuos como sbditos tiene.
El emperador Alejandro Severo, con todo y ser pagano, comprenda que una admonicin
caritativa es prenda de amistad, y que quien disimula los defectos del prjimo se porta como
enemigo. Ese prncipe despidi de su palacio a un filsofo que no le adverta nunca por cosa alguna:
Es imposible le dijo que, siendo yo hombre, no haya cometido alguna falta, y tampoco puede ser
que siendo t filsofo, es decir, un hombre sabio y prudente, hayas desconocido mis faltas. Por lo
tanto, slo puedo atribuir tu silencio a la poca amistad que me tienes.
Amar las advertencias y correcciones, es uno de los caracteres de la virtud slida y de la
santidad ms acrisolada. San Agustn escriba a San Jernimo, advirtindole que se hallaba
dispuesto a aceptar sus admoniciones. Rugoos le dijo tengis la bondad de corregirme, sin
reparo alguno, siempre que veis que lo necesito.
Hablando del gran emperador Teodosio, dice San Ambrosio: Le am porque rechazaba la
lisonja y gustoso aceptaba la reprensin. En cierta ocasin se pregunt a un hombre de Estado muy
hbil, una mxima de buen gobierno, y dijo sta: Permitid a los que os rodean que os adviertan con
toda libertad.
San Francisco de Sales, refiere uno de sus amigos, me reprenda frecuentemente de mis
defectos, y luego deca: Quiero que me lo agradezcis muy de veras, pues es el mayor testimonio
de amistad que puedo daros, y conocer que me amis si me prestis el mismo favor.
Visitando San Pacomio uno de sus monasterios, se entretena en un momento libre en hacer
6

Regula, Cap. III. De adbibendis ad consilium fratribus.

una estera, a tiempo que acert a pasar por all un nio que se educaba en el convento; ste, fijando
en l la mirada, exclam: Est visto, buen Padre, que no sabis hacer las esterillas y los cestos
como nosotros los hacemos aqu. Levantndose el Santo, manda sentar al chicuelo y le dice:
Ensame, hijo mo, cmo se hacen. El nio se lo ense y San Pacomio le dio las gracias con la
ms profunda humildad.
Religiosos hay dice San Bernardo que miran con malos ojos la vigilancia y las
advertencias de sus Hermanos y aun de sus Superiores. Oh, qu ceguedad la de esa clase de
personas, qu poco entienden sus espirituales intereses! En cuanto a m, deseara tener cien
guardianes y cien Superiores que me ayudaran a corregirme de mis defectos. Oh, no es el cayado
del pastor lo que hay que temer, sino los dientes del lobo!.
Los hombres vanos, orgullosos y de criterio errneo, no slo no buscan la verdad, pero ni
siquiera la aceptan cuando se la ofrecen amistosamente.
El Superior de esta ndole se cree capaz de todo; pagado de s mismo, no cree necesitar
consejo de nadie; no consulta ni a sus Superiores, ni a su consejo local, ni siquiera al Hermano
Subdirector; va solo. Ay de l! ignora esta palabra del Espritu Santo: No te apoyes en la
prudencia (Pr 3, 5), porque es ms dbil que la caa.
No consiente que se le censure, desapruebe o amoneste en lo ms mnimo, aun en aquello que
excede a sus conocimientos y capacidad. Se imagina que todo lo que de l sale es perfecto, y que
nadie es ms competente que l para obrar acertadamente. Para desengaarle y darle un aviso, se
ven obligados sus Hermanos a espiar la ocasin propicia durante semanas y aun meses enteros, y
usar con l toda clase de miramientos.
Nada tiene de extrao que dicho Superior se comprometa a menudo a s mismo o a la
Comunidad con las autoridades, los padres de los alumnos u otras personas, sin que ninguno de sus
Hermanos se atreva a irle a la mano.
Ni siquiera consiente que le hagan notar las faltas de sus alumnos, aun a riesgo de seguirse de
ello graves consecuencias.
Le molestan sobre todo las amonestaciones de los Superiores mayores, hasta el punto de que
un aviso de su parte, aunque dado con todas las precauciones de la caridad ms industriosa, es lo
bastante algunas veces para exasperarle, provocar sus murmuraciones, desalentarle y acusarlos de
injusticia para con l.
Temer la correccin y la amonestacin, es desconocer el fin y el espritu del estado religioso.
En efecto, un monasterio dice San Francisco de Sales es la academia de la correccin minuciosa,
donde cada uno debe aprender a dejarse tallar, cepillar y pulir hasta que se halle en estado de unirse
a Dios perfectamente.
Temer el aviso fraterno es seal evidente de no querer enmendarse. Miseria e ignominia
experimentar dice el Espritu Santo el que huye la correccin; mas el que obedece a quien le
corrige, ser coronado de gloria (Pr 13, 18).
Los que rechazan la correccin se vern abrumados de males, se llenarn de vicios, cual se
cubre de abrojos y malas hierbas el campo inculto y abandonado.
Quines son los Superiores que abren la puerta a los abusos? Quines son los que dejan caer
la disciplina y la regularidad? Quines los que arruinan la hacienda de las casas a ellos confiadas y
las llenan de deudas? Quines los que deshonran a los Hermanos y escandalizan las poblaciones
donde residen con faltas pblicas y abandono de la vocacin? Son los que se ocultan de los
Superiores, temen la correccin y no pueden tolerar las advertencias de sus Hermanos.

SECCIN IX
EL SUPERIOR RAZONABLE AMA POR IGUAL A TODOS SUS
HERMANOS, TRTALOS IGUALMENTE BIEN, Y NO TIENE

PREDILECCIN POR NINGUNO


A todos considera como a hijos suyos, como a miembros de su Instituto, como a otros alter
ego, y, por ende, para todos es igual su amor.
No tiene amistad particular con nadie, y si se da cuenta de que algunos de sus Hermanos se
hallan inclinados a esa clase de afectos naturales, nada omite para curarlos, dndoles a entender que
las amistades particulares son la ruina de la caridad comn y que pueden acarrear grandes peligros.
Su constante preocupacin es mantener entre los Hermanos la unin, el espritu de familia y
esa caridad amable que, de todos los miembros de la Comunidad, hace un solo corazn y una sola
alma.
Jams hace distinciones y, recordando la historia del antiguo patriarca Jos, se guarda bien de
tener predileccin por nadie, y de excitar la envidia de los dems, otorgando a unos favores y
privilegios que a otros rehsa.
Por desgracia, hay Superiores poco juiciosos o inexpertos que se apartan de estas normas tan
prudentes y faltan a la caridad en punto de tanta trascendencia. A ciertos Hermanos obsequiosos, se
lo permiten todo, hasta caprichos; mientras para los dems son rgidos y no les pasan la menor
infraccin.
Hacen regalitos a los que saben ganarse sus simpatas, y se muestran duros para los que les
son menos simpticos, negndoles an aquello que podra animarlos en el cumplimiento de su
deber.
Si un Hermano les cae en gracia, se les ver hablando de continuo con l durante los recreos,
lo cual provoca las murmuraciones de los dems y les da ocasin de contraer amistades demasiado
ntimas, que son manantial de peligros para el buen espritu, la vocacin y las buenas costumbres.
Otros Superiores hay que dejan solo al Hermano joven sin hacer caso de l, durante semanas y
a veces meses enteros. El pobre joven, vindose despreciado y abandonado, se aburre, se disgusta
de la vocacin, y menos mal si no le viene el pensamiento de abandonar una casa religiosa donde no
halla amigos ni espritu de familia.
Otras veces ocurre que un Hermano joven estar encargado de la vigilancia de los alumnos,
mientras los dems se ocupan en el estudio, o se pasean charlando y pasando agradablemente el
tiempo en el jardn, al amor de la lumbre o en otro sitio. Entre tanto, el joven religioso se fastidia y
se desanima, ya por la dificultad que experimenta en contener a los nios, ya porque siempre se
halla abandonado y solo. Otras veces se divierte con los alumnos, compromete su autoridad y pierde
su prestigio, y si se entretiene con los mayores, aprende sus malos principios y pierde el espritu de
su estado.
Hasta se ha dado el caso de que ciertos Superiores se iban de paseo con los dems Hermanos,
o a visitar a Hermanos de otros Colegios cercanos, dejando solo en casa a un Hermano joven. Y
qu es de este joven en ausencia de los dems? Qu hace? Oh, dolor! No nos atrevemos a decirlo;
pero lo que s sabemos es que un Hermano abandonado de esa forma, se halla en el mayor peligro
desde todos los aspectos.
Algunos Superiores abusan de le sencillez, docilidad y candor de los religiosos jvenes,
mandndoles cosas ridculas y burlndose de ellos una vez que las han hecho; les cuentan toda
suerte de chistes; se permiten con ellos toda clase de bromas pesadas o consienten que se las hagan
los dems Hermanos, rindose a sus expensas y tomando a broma su docilidad. Semejante proceder
es sumamente reprensible; nada hay como tales procedimientos para arruinar el carcter de un joven
religioso, turbar su espritu, falsear su juicio y dar al traste con todas sus buenas cualidades.
Otros, por fin, tratan a los Hermanos jvenes como a sirvientes, hablndoles con dureza,
exigindoles con todo rigor su tarea y portndose con ellos como un amo severo con sus operarios.
Tales Superiores son enemigos del Instituto y causa de ruina para los jvenes a ellos confiados.

SECCIN X
EL AMOR QUE PROFESA EL BUEN SUPERIOR A SUS HERMANOS NACE
DE LA RAZN MAS BIEN QUE DEL CORAZN
El amor es racional cuando busca y procura los verdaderos intereses de las personas amadas.
La reina doa Blanca de Castilla amaba a su hijo, San Luis, con amor racional, cuando le deca:
Hijo mo, a pesar de todo el afecto que t profeso, preferira verte muerto a mis pies que reo de un
pecado mortal.
El amor de San Romualdo por su anciano padre era tambin racional, cuando, al saber que su
padre (que se haba hecho religioso) se hallaba a punto de ceder a la tentacin, violar sus
compromisos y volverse al mundo, vol para contenerle y le encerr en una celda hasta que se hubo
disipado la tentacin.
San Francisco de Sales amaba con la razn a su amigo el obispo de Belley, cuando le deca:
No extrais que con tanta frecuencia os reprenda y sin descanso pretenda la correccin de
vuestros defectos, pues el amor que os tengo me induce a no sufrir en vos la menor imperfeccin; lo
que en los dems slo me parecen moscas, en vos se me antojan elefantes.
Amar a un Hermano con la razn es no ocultarle los defectos, sino advertirle oportunamente
de sus inobservancias y trabajar con suma paciencia y celo industrioso en la correccin de sus vicios
e imperfecciones; es perseguir, con el mismo celo y la misma constancia, cuanto sea defectuoso en
su carcter. El mal carcter es uno de los mayores obstculos al bien, por lo que pulir el carcter de
una persona es uno de los ms provechosos servicios que se le pueden prestar.
Amar a un Hermano con la razn es ejercitarle y adiestrarle en la prctica y adquisicin de
las virtudes slidas, someterle a pruebas y darle ocasin de hacer a menudo, y pblicamente a
veces, actos de obediencia, de humildad, de mortificacin, etc.
Amar a un Hermano con la razn es no dejarle pasar el tiempo de su juventud en la
ociosidad, en ftiles ocupaciones, sino, por el contrario, obligarle a entregarse al estudio y a
proceder con mtodo; pues, cuanto ms instruido est un Hermano, ms idneo ser para obrar el
bien. Es preciso, pues, dirigir sus estudios, darle lecciones, reglamentar sus lecturas. Nada falsea
tanto el Juicio de un joven religioso y le vuelve superficial, como las lecturas frvolas e insulsas.
Amar a un Hermano con amor racional es esmerarse en formar su criterio, infundirle buen
espritu, cultivar sus facultades para sacar de l un santo religioso y un hombre apto para realizar el
bien.
El Superior que no se porte de esa manera con sus Hermanos, puede tener para con ellos un
amor de simpata, de conformidad de carcter, un amor ms o menos natural; pero no los ama con
racional, cristiano y religioso amor.

SECCIN XI
EL SUPERIOR RAZONABLE SABE QUE LAS ALMAS DE VIRTUD
CONSUMADA SON RARAS, QUE EL MUNDO EST LLENO DE ALMAS
IMPERFECTAS, Y QUE SOLO CUENTA CON INSTRUMENTOS DBILES
PARA HACER EL BIEN
Convencido de esta verdad, acepta sin quejarse los religiosos que los Superiores le envan y
no se deja llevar de vanos temores acerca de su competencia o acierto. Les encomienda su cargo
con confianza, los dirige, nada omite por su parte para tornar provechosas sus aptitudes, y luego
deja obrar a la Providencia.
No le sorprende que incurran en faltas y defectos, ni se desanima por ello; sguelos, los forma

y los corrige con toda paciencia; y si alguno, al pronto, no responde a sus cuidados, redobla su celo;
no se cansa de instruirlos, recordando que slo a fuerza de repetir las lecciones es como se forman
ciertos individuos.
Los hombres de poco talento, que no saben profundizar, faltos de criterio y de virtud, se
extraan y desaniman, y a veces hasta se escandalizan al ver en las Comunidades tantas miserias,
tantas almas flacas, tantos religiosos imperfectos y llenos de defectos. Se haban imaginado que los
monasterios no albergaban ms que santos, almas fuertes y hombres que ya no participaban de las
flaquezas humanas. Mediten esos religiosos, quienesquiera que sean, Superiores o inferiores,
mediten con atencin, las reflexiones que siguen y quedarn curados de su extraeza; en lugar de
escandalizarse por ese estado de cosas, bendecirn la sabidura y bondad infinitas de Dios que hace
redundar en bien de sus elegidos hasta sus mismos defectos.
Los monasterios segn San Francisco de Sales son hospitales donde acuden a curarse los
enfermos espirituales; por consiguiente, no ha de causar admiracin y extraeza el hallar en los
mismos almas flacas y llenas de defectos. Por eso un Santo tena mucha razn al comparar al
Superior en una Comunidad religiosa al mdico en el hospital rodeado de enfermos.
Por lo dems, esos religiosos tan imperfectos al parecer, atesoran ms virtud de la que
comnmente se cree. En la mayora, los defectos no son otra cosa que imperfecciones de carcter,
efectos de mal genio, o faltas provenientes de un criterio un tanto estrecho; y esos defectos, que
tanto chocan a los espritus superficiales, ocultan en los tales religiosos virtudes muy estimables y a
menudo eminentes cualidades.
Otros muchos hay, por otra parte, que, dotados de espritu comprensivo y juicio certero, deja
Dios con ciertos defectos que los humillen y les sirvan para ejercitar su virtud, conservar sus
mritos y alcanzar una encumbrada perfeccin. El ms hermoso rostro causara espanto, si llevase
una nariz postiza; quitadle la mscara que le afea, y apreciaris su encantadora belleza. Tal es la
imagen de muchos buenos y santos religiosos. A su muerte la nariz postiza, es decir, el defecto que
les desfiguraba durante la vida, desaparecer, y sus almas, grandemente embellecidas, poseern una
arrebatadora belleza. Cuntas personas de genio desabrido y defectuosas en su trato aade San
Francisco de Sales son, sin embargo, muy santas y muy agradables a los ojos de Dios!.
Somos de tal condicin que un solo defectillo de nuestros Hermanos, que nos choque y hiera
nuestro amor propio, nos impide ver en l grandes virtudes y cualidades extraordinarias.
Con frecuencia se vern en una persona muchas virtudes, de las que se hace caso omiso, y, si
adolece de la menor imperfeccin, se notar enseguida; y por causa de esta imperfeccin se le
tendr antipata y hasta desdn. Superiores hay, dice Santa Teresa, que ninguna imperfeccin dejan
de entender. Cosas buenas, muchas se les pasarn por alto, y aun por ventura no las tendrn por
tales; mas mala o imperfecta, no hayan miedo... y, a las veces, lo que es virtud les parece regalo7.
Dios, los ngeles y los hombres de slida virtud, no advierten ms que las virtudes en las
almas. Los perversos y los hombres superficiales, slo reparan en sus defectos. Imitemos a Dios, a
los ngeles y a los buenos religiosos; fijemos la atencin en las virtudes de nuestros Hermanos para
imitarlas, y cerremos los ojos ante sus defectos.
Todos mis religiosos me edifican deca un da San Ignacio de Loyola y slo de m mismo
estoy escandalizado. Al orle hablar de ese modo, dirase que todos los suyos eran dechados de
perfeccin, y ciertamente sta era la opinin que de ellos tena; prueba evidente que los apreciaba y
que ms fijaba la atencin en sus virtudes que en sus defectos. Pero al afirmar San Ignacio que
todos sus religiosos le edificaban, quera decir acaso que todos fueran actualmente perfectos?
Indicaba nicamente que en todos aquellos religiosos descubra hermosas virtudes que cubran y
rediman sus defectos.
Los Superiores faltos de caridad, no fijan la mirada sino en los defectos de sus Hermanos, y
esos defectos, de ordinario escasos y de poca monta, los ofuscan hasta tal punto, tanto anublan su
criterio que todas las virtudes de sus inferiores quedan para ellos como veladas.
Pero, por qu permite Dios esas flaquezas y defectos en la mayora de las almas?
7

Ed. Critica. Vol: III, Camino de perfeccin. Cap. III, pg. 21.

1. Para manifestar ms claramente su poder y su gloria. Por eso, a menudo se vale de los
ignorantes, de los dbiles y de los hombres sumamente defectuosos para llevar a cabo sus obras.
Nada tiene, pues, de sorprendente que confe la educacin de los nios a religiosos imperfectos y
sujetos a mil defectillos; que los bendiga y otorgue el ms completo acierto, si esos religiosos se
humillan, si se dejan guiar por sus Superiores, combaten sus defectos y cifran en Dios su confianza.
2. Para procurar a los miembros de la Comunidad un medio poderoso de santificacin.
Gran parte de nuestra santificacin dice San Francisco de Sales consiste en sobrellevar los
defectos del prjimo. Si el prjimo no tuviese defectos, qu habramos de sufrir? Si quitseis al
prjimo los defectos, decidme, dnde hallaramos ocasin de practicar las ms hermosas virtudes?
Dnde estaran la paciencia, la mansedumbre, la mortificacin, la caridad y todas las virtudes que
de ellas dependen? Ninguna ocasin tendramos de practicarlas.
Concluyamos, pues, diciendo que los defectos del prjimo sirven de ejercicio a nuestra virtud,
la cual crece en fuerza y mrito y alcanza la perfeccin. San Vicente de Pal escribi a uno de sus
religiosos que se quejaba amargamente de ciertos Hermanos que tena bajo su direccin: Soportad
con mansedumbre a esos religiosos de que me hablis; tal vez no tengis sus defectos, pero
indudablemente tenis otros. Sabis lo que acontecera si no tuvieseis esos Hermanos? Que no
hallarais nada que sufrir ni en qu ejercitar la caridad y la mansedumbre, y vuestra conducta no
tendra parecido alguno con la de Jesucristo, que quiso rodearse de discpulos rudos y sujetos a
muchos defectos. Ahora bien, por qu obr Jesucristo de esta manera, sino para ensearnos que,
sobrellevando los defectos del prjimo, es como se adquiere la slida virtud?
3. Los defectos del prjimo nos ayudan a corregir los nuestros. Esto es lo que San Juan de la
Cruz enseaba a sus religiosos con esta comparacin: Figuraos, les deca, que vuestros Hermanos
son otros tantos escultores provistos del martillo y del cincel de sus propios defectos, para corregir
los vuestros, y que cada uno de vosotros est colocado delante de ellos como un bloque de mrmol,
destinado en la mente de Dios a convertirse en estatua que represente a Jess crucificado con todas
sus virtudes. Los defectos del prjimo sirven, pues, para corregir los nuestros, y sucede con los
religiosos lo que con los guijarros que, al rodar por el ro y chocar unos con otros, se van puliendo
ms y ms. Los religiosos criticones, los genios raros y llenos de defectos dice San Alfonso son
tiles a las Comunidades, porque ejercitan a los dems en la paciencia, les obligan a vigilar sobre s,
y, por consiguiente, a evitar un sinnmero de faltas y a corregir sus defectos.
Por grande que sea el cuidado que se ponga en la eleccin de sujetos observa atinadamente
Santa Juana Francisca de Chantal, para ejercicio de los dems Dios permite siempre haya en cada
casa algn sujeto muy imperfecto, cuyos defectos sirvan de lima a sus Hermanos, como le sirve sta
al platero para limar el oro; como el cincel al escultor para pulir la estatua; como la podadera al
jardinero para dirigir y limpiar los rboles.
4. Los defectos del prjimo nos dan ocasin de acrecentar los merecimientos, ponindonos
en la necesidad de practicar a menudo actos de virtud que, al multiplicarse, nos preparan una gloria
ms excelsa en el cielo. Este mismo testimonio da San Buenaventura cuando dice: Es muy til a
los buenos, mientras viven en este mundo, andar mezclados con los imperfectos. stos vienen a ser
ocasin de grandes mritos y de mayor recompensa para aqullos. Los buenos se compadecen de las
flaquezas de los imperfectos, ejercitan con ellos el celo esforzndose en corregirlos y guiarlos hacia
la virtud; a menudo, se ven atribulados de modo saludable por sus persecuciones, y humllanse
reconociendo que slo a Dios deben el no caer en las mismas faltas. Si los buenos no hallasen
ocasin de practicar tales actos de virtud, atesoraran menos mritos, sus virtudes seran menos
robustas, menos brillantes, menos perfectas, y, consiguientemente, sera menor su premio en el
cielo.
5. Los defectos del prjimo sirven a los Superiores para formarse en el arte de gobernar.
Corrigiendo, formando y soportando a los inferiores es cmo adquieren la prudencia, la discrecin,
el celo industrioso, la suave firmeza, la experiencia de los caminos de Dios, cualidades todas ellas
indispensables, al Superior.
Los defectos del prjimo tienen, pues, su utilidad. Debemos dar gracias a Dios por haber

dejado algunos defectos a nuestros Hermanos, ejercitarnos a aprovechar tan precioso medio de
perfeccin, y mostrarnos llenos de caridad e indulgencia para con nuestro prjimo, soportndole
con toda paciencia.

SECCIN XII
EL SUPERIOR AVISADO DISTRIBUYE EL TRABAJO DE CADA UNO A
PROPORCIN DE SUS FUERZAS Y CAPACIDAD
No exige de nadie que ensee lo que no domina suficientemente; si un Hermano joven, por
ejemplo, no puede ayudar en una clase adelantada, le ocupa en otra inferior.
Tampoco le exige nunca trabajos manuales superiores a sus fuerzas, ni le permite entregarse a
ellos imprudentemente de forma que pueda perjudicar su salud.
Sigue a cada uno de sus religiosos con atencin en los pormenores de su cargo, a fin de
formarlos, dirigirlos y ensearles a desempear su tarea; pero no exige de ellos una perfeccin fuera
de su alcance, sino que se conforma con que vayan inicindose poco a poco, conque vayan haciendo
las cosas regularmente y como son capaces de hacerlas: pues hay muchas personas que no tienen la
aptitud necesaria para ejecutar perfectamente las obras ms fciles y ms corrientes, por lo que slo
aciertan a medias en su empleo.
Pues bien, el Superior que no sabe conformarse con lo que el inferior puede hacer, segn su
capacidad, o que exige de l una labor excesivamente penosa y difcil, no es razonable y los
desanima.
Recuerde esta comparacin de San Efrn, y procure aprovecharse de ella: El labriego dice
el Santo Abad al cargar el caballo, proporciona el peso a sus fuerzas y no le echa ms de lo que
puede llevar. Y tendra el Superior menos prudencia y caridad para con los inferiores? Sera tan
duro o tan poco razonable que les impusiese una tarea superior a sus fuerzas? El que as obrara, no
merecera que se le llamara padre, ni siquiera amo; habra que calificarle de tirano, si es que no le
sentaba mejor el dictado de irracional.
No debe el Superior exigir demasiado de los que estn a sus rdenes, ni olvidar que lo que una
persona puede hacer, otra de la misma talla y edad no siempre lo puede, porque les aptitudes y
fuerzas son diversas. Porque escribe Santa Teresa como hay diferentes talentos y virtudes en las
perladas, por aquel camino quieren llevar a sus monjas. La que est muy mortificada, parcele fcil
cualquiera cosa que mande para doblar una voluntad, como lo sera para ella, y, aun por ventura, se
le haca muy de mal. Esto hemos de mirar mucho, que lo que a nosotras se nos hara spero, no lo
hemos de mandar. La discrecin es gran cosa para el gobierno 8. Exigir a un hombre excesos, obrar
con l sin miramientos, es inducirle al desaliento, es en ocasiones empujarle, quiz, a la
desesperacin y darle pie para que lo eche todo a rodar: en una palabra, es segn Santa Teresa
como si a un nio cargan dos fanegas de trigo; no slo no las llevar, mas quebrantarse ha, y se
caer en el suelo9.
Recuerden los Hermanos Directores los sabios consejos de nuestro venerable Padre Fundador
acerca de este punto tan importante. Transcribimos algunos; Para lograr la sumisin de los
sbditos, para granjearse su confianza y estima nos dice, debe el Hermano Director proporcionar
la tarea de cada uno a sus fuerzas y capacidad; pues exigir de un Hermano ms de lo que puede dar,
es una injusticia, es faltar gravemente a la caridad, es exponer a ese Hermano a una trasteada y a
abandonarlo todo. Un Hermano, ya sea por falta de experiencia, de carcter, de aptitudes o de
formacin, no logra mantener en su clase ms que mediana disciplina y obtener escasos progresos;
otro, encargado de un empleo manual, deja que desear por las mismas razones: contentaos con la
8
9

Ed. crtica. Vol, V, Las Fundaciones, Cap. XVIII, pg. 147.


Ed. crtica. Vol. V, Las Fundaciones, Cap. XVIII, pg. 149.

buena voluntad de esos Hermanos y no los desanimis con vuestro descontento, rindolos y
exigiendo de ellos ms de lo que pueden hacer.
Pero para portarse as, esto es, para ser justo con los subordinados y para distribuirles tarea
proporcionada a sus fuerzas, necesita el Hermano Director gran espritu de sabidura y prudencia.
Este espritu de sabidura y de reflexin le ensear a apreciar con exactitud el talento,
capacidad, fuerza, salud y virtudes de cada uno, y a encomendarle labor proporcionada.

SECCIN XIII
EL SUPERIOR PRUDENTE SACA DE CADA SBDITO, NO LO QUE
QUISIERA, SINO LO QUE PUEDE
El gobierno de las almas es el arte de las artes, la ciencia de las ciencias. Nada hay ms difcil
en el mundo, por la razn de que no hay dos hombres que se parezcan en el caudal de dotes
personales, ya referentes al carcter, ya relativos a las aptitudes. Por consiguiente, no hay dos
hombres que puedan gobernarse de igual modo.
Dice muy acertadamente San Ignacio: Sera muy peligroso pretender que todos los religiosos
caminasen por el mismo sendero, y algo peor an el compararlos consigo mismo y querer
imponerles el propio espritu. Estudiar el atractivo de la gracia en cada uno, descubrir la parte flaca
de su alma, esto es, el punto sensible por donde atraerle y ganarle, he ah el gran arte de gobierno, el
gran secreto de conquistar voluntades e inducirles a cumplir los deseos del Superior.
Otra de las cosas que no hay que olvidar sino tener muy presente, es que una Comunidad no
puede componerse de religiosos igualmente capaces y virtuosos, y hasta es preferible que haya
diferencias. Un edificio no se levanta con piedras igualmente labradas ni del mismo tamao; hacen
falta piedras pequeas para unir las mayores y rellenar las paredes. Del mismo modo, no es
necesario que todos los Hermanos tengan el mismo grado de discrecin, inteligencia y capacidad,
pues hay diversos cargos en la Comunidad. Que los que se distinguen por su prudencia y su virtud,
gobiernen a los dems, en hora buena; pero contntense los menos favorecidos por la gracia y la
naturaleza con desempear bien los cargos secundarios y as reinar perfecto orden en la
Comunidad.
Un buen Hermano cocinero es un tesoro para una casa religiosa, aunque no tenga aptitud
para otra cosa deca nuestro Venerable Padre Cuntos Hermanos hay que pierden la salud,
cuntas casas se adeudan por carecer de un buen cocinero! Asimismo es de valor inestimable para
un Colegio el Hermano que dirige bien la clase de prvulos, aun cuando dicho Hermano no puede
aspirar a otro empleo ms elevado. Si es virtuoso, puede ser un excelente auxiliar del Hermano
Director, modelo de los dems y sostn de la casa por su buen espritu, su piedad, su amor al orden
y su caridad para con los dems Hermanos. Pero fcilmente se comprender que a hombres de
aptitudes tan diversas, hay que llevarlos con distintos procedimientos, pues, no se ha de exigir de
cada uno ms que lo que puede dar.
La naturaleza y el arte obran lentamente. El trigo, por ejemplo, antes de ser grano no es ms
que hierba durante largo tiempo. Cuntos golpecitos de cincel se necesitan para dejar acabada una
estatua! Cuntas pinceladas para terminar un cuadro! Tambin Dios toma con calma, si vale la
expresin, el perfeccionamiento de sus elegidos, su gracia procede gradualmente y de modo
imperceptible. Cuenta la Iglesia con muchos Santos que se hayan elevado sbitamente a la
perfeccin? No, seguramente. Es imposible dice el cardenal Lugo suprimir a la vez todas las
imperfecciones de un alma; y el que quiera llegar a la cima, ha de elevarse por grados, poco a poco
y a pasos contados. La naturaleza dice Lineo no da saltos 10. Tambin la gracia tiene sus
grados. El prudente Superior comprende esos principios, y a ellos conforma su conducta en la
10

Natura non facit santus.

direccin de las almas.


San Francisco de Sales deca en son de chanza que era omnipotente y que haca cuanto haca
en este mundo; pues, por una parte no quera ms que lo que a Dios agrada, y por otra, no esperaba
de los hombres ms que lo que poda conseguir de su flaqueza y cortos alcances. Y adems
aada el gran secreto est en saber aguardar; pues, si en un da no se obtiene de una persona lo
que se desea, se conseguir en una semana, en un mes o en un ao, si uno sabe esperar
pacientemente. Esta preciosa mxima debera servir de norma a todos los Superiores.
El verdadero talento de un Superior est en saber sacar provecho de cuantos le estn
confiados. Nada se le hace costoso tratndose de corregir, formar, instruir, soportar a los religiosos
ms faltos de virtud. Cuantos ms defectos tenga un Hermano, cuanto mayores sean sus necesidades
o la falta de aptitudes, ms de cerca le sigue, redobla el celo para corregirle y comunicarle el
espritu y las virtudes de su estado, pues sabe, como dice San Juan Clmaco, que el mrito de un
maestro, no consiste en tratar con gente de talento, con discpulos escogidos, sino en saber pulir y
cultivar los ms toscos. Tampoco ignora que la destreza de un cochero no est en guiar caballos
domados, sino en ganar el premio con los ms fogosos potros. De igual modo, el Superior no se
acredita de hbil por estimular a la virtud a los religiosos que ya corren aventajados en ella, sino el
que lleva al paso a los dbiles y remisos, y el que se esfuerza en conseguir que den como treinta
siquiera, cuando no tienen aptitudes para dar el sesenta por uno.
Los Superiores de espritu estrecho deca San Francisco de Sales se ahogan en un vaso de
agua. Los Superiores razonables y de gran corazn se divierten en el ocano con las mayores
dificultades. No extraan las miserias humanas y con su mucha prudencia y paciencia a toda
prueba, llegan a dominarlas poco a poco.
Si un Hermano es de menguada capacidad, si se muestra reacio a la formacin, si comete
algunas faltas, el Superior tmido y de estrecho criterio, al momento trata de deshacerse de l y halla
mltiples pretextos para pedir su traslado; lo cual prueba la escasa virtud y poca discrecin de dicho
Superior.
El Superior generoso y de virtud acrisolada no se sorprende por nada y jams se desentiende
de nadie; su corazn magnnimo es capaz de todo; cree y con razn, que puesto que Dios le ha dado
ese Hermano defectuoso y de difcil formacin, debe l desempear fielmente su tarea y no dejar a
otro el trabajo y el mrito de realizarla.
Hay tres clases de religiosos que necesitan ser cuidadosamente dirigidos y tratados con
benignidad: los de escasa capacidad y espritu estrecho; los de talento, pero de poca virtud; y los
atrabiliarios o de parecidos defectos. Para acertar en la direccin de tales sujetos, el Superior
prudente se hace a s mismo las preguntas y reflexiones siguientes:
1. Cmo he de habrmelas con este sujeto? Por qu lado podr conquistarlo? Cmo
ganar su confianza, obtendr su docilidad y sacar el mayor provecho de l? El espritu de Dios y
el celo industrioso le descubrirn numerosos medios de insinuarse en los espritus para doblegarlos
y encaminarlos al bien. Le darn a comprender que tal sujeto necesita de continuo ser alentado, con
lo que se saca de l lo que se quiere; que otro necesita ser aguijoneado, observado de cerca y
algunas veces que se le haga sentir el freno de la autoridad; que a un tercero le basta un elogio
oportuno, una muestra de confianza, darle por ejemplo a entender que es necesario su concurso; que
un cuarto se dejar ganar confindole tal empleo que le gusta, echando mano de l para tal o cual
cosa y dejndole en la creencia de que el Superior no puede prescindir de l.
Finalmente, para agradar y hacer acepta vuestra direccin dice San Ignacio, procurad
entrar por la puerta de vuestros sbditos, para que ellos salgan por la vuestra; esto es, acomodaos a
sus sentimientos, a sus gustos, a su modo de proceder, en todo lo que sea indiferente; otorgadles lo
que puede darles satisfaccin mientras no sea contrario a la virtud, para tener mayor influencia
sobre ellos, volverlos gradualmente dciles y acrecentar sus progresos en la perfeccin.
2. Qu debo esperar de tal Hermano? Qu puede dar de s? Quiz se vea obligado a
responder a esas preguntas: Un acierto mediano en su cargo; imperfectas virtudes de obediencia,
piedad, regularidad, caridad; con stas tendr que contentarme ahora, pues si exigiese ms, no

obtendra nada.
Pero si aguarda pacientemente el momento de la gracia para estas almas, est lejos de
abandonarlas. Recordando este Consejo de San Francisco de Sales, los ms imperfectos, a fuerza
de tiempo y de cuidados asiduos, pueden llegar a gran virtudes si son bien ayudados y dirigidos; los
que peores inclinaciones tienen son a veces capaces de alcanzar la ms alta perfeccin, si se los gua
e instruye con cuidado, el buen Superior los observa de muy cerca y no deja escapar ocasin
alguna de serles til y de estimularlos en la senda de la virtud y de la santidad.
3. En la correccin de los defectos es donde el Superior avisado se muestra sobre todo
prudente e incansable. Evita con cuidado el precipitar las cosas y querer corregirlo todo a la vez. Da
a conocer los defectos uno a uno, por temor de desanimar. Aun ms, coadyuva a la accin de la
gracia, y se esfuerza en corregir a sus Hermanos y slo cuando ve que Dios ha preparado su
corazn; no da ninguna reprensin que no vaya impregnada de mucha suavidad en las palabras.
Prudente siempre y siempre paciente para aguardar semanas, meses y aun aos, para desarraigar un
defecto por completo: lo prolongado del esfuerzo no significa nada para l con tal de llegar con
seguridad al fin.
4. Sigue la misma conducta tratndose de la prctica de la virtud. Sabe que no todos son
igualmente capaces de practicarla, y, penetrado de esta verdad, soporta con bondad las
imperfecciones de sus inferiores. Trtalos como a parvulitos en Nuestro Seor, y jams les impone
cargas que no podran llevar. El Superior que apremiara ms de lo debido en la prctica de la virtud
a las almas imperfectas, y animadas apenas de la voluntad de bien obrar, se parecera a un hombre
que ahogase el fruto de su germen. Al exigir de los hombres ms de lo que pueden dar se expondra
el Superior a desanimarlos y a extinguir sus buenos deseos. Santamente indignado contra tales
Superiores, los increpa San Bernardo cuando dice: Por qu abrumis a vuestros sbditos balo un
peso insoportable? No deberais ms bien ayudarlos a caminar con suavidad y lentitud, a llevar la
carga de sus flaquezas, y acordaron que ms necesitan leche que comida fuerte?.
El demonio se contenta con poco si no puede conseguir mucho, sabiendo que con ese poco
acabar por tenerlo todo; a los apercibidos no osan tanto acometer dice Santa Teresa porque es
gente traidora y muy cobarde (habla de los demonios); mas si viese descuido, harta gran dao 11.
Del propio modo, el Superior sabio y prudente se contenta con los pequeos sacrificios de los que
gobierna. Este es el lenguaje que usan con ellos: No os pido ms que un paso en la piedad, en la
observancia regular, en el espritu de caridad, en la correccin de tal defecto, en el cumplimiento de
vuestro cargo. Y un paso me vais a negar? No os creis capaces de dar un paso en una semana, un
mes, un ao? Por este sabio proceder obtiene cuanto pide y lleva poquito a poco sus inferiores a la
perfecta adquisicin de las virtudes, sin violentarlos ni exponerlos a salirse del buen sendero. As
obraban los Santos.
Una Superiora de las Salesas fue cierto dio a encontrar a San Francisco de Sales para
comunicarle que el consejo haba aplazado la admisin de dos postulantas a la toma de hbito,
porque rehusaban o a lo menos manifestaban repugnancia de tener que dejar la una sus pendientes y
la otra la sortija que llevaba. El Santo Obispo, que conoca muy bien a las dos jvenes, y les
reconoca un gran fondo de virtud, respondi: Recbanlas; ms tarde, por propio impulso, se
despojarn ruborizadas de esas vanidades. Efectivamente, pasados algunos das, ocurri lo que el
Santo Prelado haba previsto y llegaron a ser excelentes religiosas.
Un noble caballero que San Ignacio recibi en el noviciado de Roma, viendo a los novicios de
la Compaa ir a mendigar por la ciudad, fue a decir al Santo Fundador que deseaba marcharse,
porque jams tendra el valor de ir a mendigar. Nada, nada, qudese le dijo el Santo; pues no le
enviar a pedir limosna, pero quin sabe si un da no le dar envidia y vendr a pedirme que le
permita practicar ese acto de humildad? Efectivamente, a no tardar, aquel joven caballero,
desengaado de las vanidades mundanas, fue a suplicar a San Ignacio que le permitiera ir a
mendigar con sus Hermanos; pero el Santo le hizo solicitar mucho tiempo este favor y exigi de l
muchos actos de virtud antes de otorgrselo.
11

Ed. critica. Vol. 111. Camino..., Cap. XXIII, pg. 110.

Y para acabar, retened bien esta mxima: No es buen Superior el que consigue cuanto desea
de sus inferiores (no hay nadie que tenga este talento), sino el que logra de ellos lo que son capaces
de dar.

SECCIN XIV
EL SUPERIOR RAZONABLE SE DA FCILMENTE POR SATISFECHO
Mustrase tal apenas ve que un Hermano pone toda su buena voluntad en el desempeo de su
cargo, o en hacer lo que se le ha mandado, aun cuando no lo realice con feliz xito.
Sabe lo flaco que es el hombre y la necesidad que de continuo tiene su alma de fortaleza y de
aliento que la exciten; considera, pues, como uno de sus primordiales deberes el infundir aliento a
sus religiosos y los anima siempre.
Tampoco ignora que hasta las personas ms virtuosas necesitan el sostn y fortaleza de las
manifestaciones de satisfaccin del Superior; as que, oportunamente, les dirige palabras de
alabanza, y mustrase satisfecho y hasta agradecido de la abnegacin y de los esfuerzos que hacen
para cumplir su cargo.
Pero, sobre todo, a los Hermanos jvenes es a quien cuida de prodigar palabras de aliento;
sabe que este acto de caridad les es tan necesario como el pan cotidiano; por lo que no pierde
ocasin de suministrrselo y alentarlos de continuo; no teme decirles que est satisfecho de ellos
cuando obran bien y aun con slo que muestren buena voluntad; elogia sus buenas cualidades, lo
cual le da facilidad para reprenderles de sus defectos sin desanimarlos. Finalmente, les reparte a
menudo dulces, esto es, se muestra bondadoso, fcil de contentar, tiene siempre en los labios
palabras halagadoras, agradables, que avivan el nimo y despiertan la alegra y la felicidad en el
corazn de sus sbditos.
En su tiempo llamaban a San Macario el dios de los monjes. Sabis por qu? Porque con su
mansedumbre y bondad, haba cobrado tal ascendiente sobre ellos, que hacan ms de lo que les
mandaba, disputndose la dicha de obedecerle.
Hermanos mos deca aquel santo Superior, seguid mis ejemplos: nada os ordeno que no
haga yo el primero. Si no puede cumplir su deber deca a uno que se hallaba un poco delicado,
qudese en la celda y descanse, que yo lo har en su lugar. A otro que no haba cumplido
perfectamente con su deber: Ya s, querido Hermano, que no es su culpa y que, si no ha acertado,
es porque no ha sabido arreglrselas mejor; anmese, pues, y cuente conmigo para formarle y
ensearle cmo hay que hacer. A ste: Vamos, se nota progreso; estoy contento de usted, pronto
lo har mejor que yo. A otro que haba incurrido en una falta: Ay!, otras muchas tengo yo; no se
desanime, Hermano, levntese y cuente con Dios Nuestro Seor. A ciertos monjes de trato difcil,
les deca: Hermanos, es menester que ustedes y yo hagamos esto; elijan lo que prefieran, que yo
har lo dems. Ah!, si todos los Superiores fueran como San Macario, qu fcil se les hara a los
inferiores la obediencia y el deber!
Pero hay hombres duros, hombres sin entraas para con los inferiores. Agradecer, mostrarse
satisfecho, dirigir una alabanza, dar alientos, son cosas para ellos desconocidas, cosas que no saben
hacer y de las que ni siquiera tienen idea.
Pasarn aos enteros sin dar a un Hermano la ms sencilla muestra de satisfaccin, sin
hablarle una palabra de aliento, por ms que cumpla perfectamente con su cargo. Vern que otros se
multiplican y se ingenian de todas formas para darles gusto, y no les dirigirn una palabra amable,
ni les demostrarn el menor agradecimiento.
Cuntas veces he odo a Hermanos decirme: En todo el ao no he recibido una sola palabra
de aliento de parte de mi Hermano Director! Otros me escriben preguntndome si est satisfecho
de ellos su Director. Hago cuanto puedo me dicen, para estarle sumiso y darle gusto, pero jams
me ha dicho palabra que manifieste su satisfaccin. As que dudo si estar contento de m o si

cumplo de modo conveniente mi cargo, lo que no deja, de ser para m una intranquilidad y una
pena.
Cuntas veces tambin he odo a otros lo siguiente: Srvase trasladarme de residencia, que
no puedo aguantar ms el estado de desaliento en que me hallo! Y por qu? Porque, aunque
hago cuanto est de mi parte, el Hermano Director no me dirige ms que reproches y amargas
quejas; no niego que en algunas cosas deje tal vez que desear, pero en lugar de decirme qu es lo
que hago mal, se contenta con mostrarme cara ceuda, vociferar y reirme.
El Superior que as se porta no merece ocupar ese cargo, y ha habido error ciertamente en
confiarle una Comunidad de religiosos, pues no vale ms que para carcelero.
Hay una diferencia notable entre la obediencia religiosa y la de un forzado. ste no obedece ni
trabaja si no se le obliga a vergazos, mientras que el religioso es como el pueblo de Dios que, en
frase de David, se le lleva como un corderillo: mostradle un poquito de hierba y os seguir por
doquier; pero si le mostris el palo, empezar a temblar y huir. Dad a ese Hermano un poquito de
miel, esto es, mostrad que estis satisfecho de l, que os dais cuenta de su buena voluntad; dirigidle
oportunamente una pequea alabanza, animadle cuando est triste, y haris de l cuanto queris.
Una racha de viento dice San Francisco de Sales que hincha las velas de la galera, la hace
adelantar ms que el empuje de cien remos manejados por la chusma de los galeotes. Del propio
modo, una seal amistosa, una palabra de aliento dada con tino, mueven mucho ms al inferior a
portarse bien, que las amenazas y la dureza que con sobrada frecuencia usan los Superiores sin
virtud y sin discrecin.

SECCIN XV
EL SUPERIOR RAZONABLE NO ES REIDOR, EN SU SEMBLANTE SE
NOTA SIEMPRE LA AFABILIDAD Y LA CALMA, QUE SON LA
DISPOSICIN ACOSTUMBRADA EN QUE VIVEN LAS ALMAS GRANDES
Conforme con esta palabra del Espritu Santo: En el rostro del varn prudente brilla la
sabidura (Pr 17, 24), mustrase de fcil trato, con el corazn sencillo y franco, usa modales
corteses, tono amistoso, lenguaje afable, y no se le ve nunca malhumorado ni arrebatado.
Persuadido de que el gobierno ms perfecto es el que ms se aproxima al de la Providencia,
siempre est sereno y tranquilo como ella. Cualquiera que sea el lugar, el momento o las
circunstancias en que acudan a l, siempre es el mismo; las contrariedades, las noticias ms
desagradables, los contratiempos ms sensibles, nada hay capaz de alterar la serenidad de su
semblante.
Mustrese enrgico, si es preciso, pero sin dejarse llevar de la clera, sabiendo que el Padre
Celestial es bondadoso aun con los que le ofenden; tampoco ignora que la clera envilece al
hombre, turba la razn y desagrada a todos.
Para conservar su ecuanimidad, calma, afabilidad y paciencia, medita a menudo los cinco
puntos siguientes:
1. La costumbre de reir en el Hermano Director, le hace perder la estima y la confianza de
los Hermanos, siembra el desasosiego en la casa, provoca murmuraciones e indefectiblemente hace
brotar el mal espritu en la Comunidad. Si est al frente de una clase, ese mismo defecto acaba con
la disciplina del Colegio, hace que los nios adquieran un carcter duro, mohno, casi salvaje, y les
infunde una secreta aversin al Maestro y a la escuela12.
2. Guardaos dice San Antonio de encolerizaros contra vuestro inferior cuando comete
una falta: eso no conviene a un hombre que hace profesin de santidad; antes bien, es heriros a vos
mismo al tratar de curar a los dems. El mdico se limita a tratar a los que reclaman los servicios de
12

Vie du V. Marcelin Champagnat. 2 partie, pg. 502.

su arte; sera injusto si se irritara contra los que se ven afligidos por la enfermedad. El cirujano no se
encoleriza cuando corta los miembros gangrenosos: no es justo que seis tan prudentes y
razonables como l?.
3. Rara vez se consigue la enmienda cuando el Superior reprende irritado. Difcilmente
acertaris a corregir a los hombres si los reprendis con acritud; son enfermos que jams curaris si
os domina la clera y si vuestras palabras son envueltas en turbacin; por el contrario, en lugar de
remediar sus males, los escandalizaris, porque los inferiores y sobre todo los nios, vinculan la
idea del pecado a toda clase de clera. (San Francisco Javier.)
4. No os turbis ni os impacientis por los defectos de los dems. La turbacin es mala
consejera; parecida a la fiebre, impide la reflexin y el dominio propio, cosas ambas, indispensables
para portarse prudentemente y guiar a los dems; el Espritu Santo nos advierte de ello en estos
trminos: Mi corazn est conturbado; he perdido mis fuerzas; y hasta la misma luz de mis ojos me
ha faltado ya (Ps 38, 11).
5. Ms vale reprender con mansedumbre y afabilidad al cado, y facilitarle as el medio de
reconocer y confesar su falta, que encolerizarse contra l; toda reprensin hecha con impaciencia, es
una censura humana y no una correccin de la gracia, y tras de no enmendar nada, lo que hace es
agravar el mal (Feneln).
Cmo no comprenden ni practican todos los Superiores mximas tan sabias y prudentes? No
faltan quienes desconocen el modo de reprender, y aun de dar el ms pequeo consejo sin reir, sin
mostrar mal humor; ese triste defecto les es tan natural que caen en l sin darse cuenta.
Algunos no se contentan con reir, sino que hasta se irritan y se permiten injuriar al que les
desagrada y tiene la desgracia de cometer una falta. Hombres sin delicadeza, que no saben curar una
llaga sin emponzoarla, y sin hacer padecer al enfermo horriblemente.
Otros hay, por fin, que aguantan y disimulan una temporada las faltas de sus inferiores,
aparentando no darse cuenta de nada; pero luego estallan de repente como el rayo. La clera que los
arrebata, los reproches mordaces, las palabras duras que brotan de sus labios, infunden en torno
suyo sentimientos de terror y de desprecio.
Sabis lo que muestran estos defectos? Sencilla y llanamente, que tales Superiores son de
cabeza ligera y de poca virtud, de mal carcter y naturaleza pobre. Hasta el paganismo reconoci
esta verdad, pues segn Aristteles, las personas dbiles son naturalmente ms imperiosas, ms
crueles, ms severas que las fuertes. Y la razn que da es sta: siendo tales personas de pobre
constitucin, de corazn duro y espritu dbil, siempre estn temiendo perder la autoridad o ser
despreciadas. Por qu los ancianos, los enfermos, los taciturnos y melanclicos, los
malhumorados, los jvenes irascibles, y los de corto talento, suelen ser dominadores? Responde
Aristteles que debe atribuirse a su natural debilidad e impotencia.

SECCIN XVI
EL SUPERIOR RAZONABLE ES DE CRITERIO AMPLIO
Tener criterio amplio es poseer una de las cualidades ms esenciales a un Superior, y ser de
espritu estrecho, uno de sus mayores defectos. Ocurre con el criterio lo que con los vestidos, que no
deben ser demasiado ajustados si se quiere que sean cmodos. De qu sirve un guante si no puede
entrar en l la mano? No fuera mejor que pecara de ancho?...
Ahora bien, qu se entiende por criterio amplio? Es un espritu discreto e ilustrado, que
comprende que la naturaleza humana es flaca y sujeta a caer, que sus cadas son numerosas a
despecho de la buena voluntad, y que los defectos del hombre entran a menudo en los designios de
la Providencia, para la obra de su perfeccin. No le extraa, pues, que cometa faltas, sino que le
ayuda con bondad a levantarse; comprende que el remedio soberano para los defectos y cadas de
los inferiores, es un fondo grandsimo de caridad y de indulgencia en el Superior.

Es un espritu indulgente, que excusa las faltas ajenas, les quita importancia y perdona
fcilmente.
Es un espritu que sabe disimular oportunamente los yerros del prjimo y sus faltas, hasta que
llegue el momento de dar un aviso o un correctivo.
Es un espritu que se amolda fcilmente a todos los caracteres, que deja a cada uno razonable
y santa libertad, y no impone sus opiniones y modos de proceder sin graves razones.
Es un espritu generoso, que nunca rehsa al prjimo un servicio o cualquier cosa buena y til
si est en su mano el procurrselo.
Es un espritu condescendiente, que con facilidad se acomoda a los deseos de los dems, y
que se esmera en agradar a todos por motivos de caridad.
Finalmente, es un espritu inclinado a la misericordia, que siente los males ajenos como
propios, y los alivia en lo que puede.
Qu quiere decir esta sentencia de la Escritura: No tengas espritu encogido, o no quieras ser
demasiado justo? (Qo 7, 16).
Quiere decir: No seis severo, ni rgido, ni duro para con el prjimo.
Quiere decir: Ceded de vuestros derechos, no exijis todo lo que estrictamente pudierais pedir,
excusad y echad en olvido los agravios que os pudieran haber causado.
Quiere decir: No limitis jams el bien que hacis al prjimo, no contis el nmero de faltas
que perdonis. Si os ha faltado, salid a su encuentro, y no digis: l ha faltado y, por lo tanto, debe
anticiparse.
No queris ser demasiado justo. Si veis a un hombre severo con las faltas de sus Hermanos,
que las reprende todas, que no sabe disimular ni perdonar una palabra descomedida, un defecto de
carcter y todo proceder ofensivo, estad ciertos dice San jernimo, que este tal quiere ser ms
justo de lo que debe.
Si veis a un Superior que sigue a sus Hermanos o a los nios muy de cerca, que usa con ellos
de vigilancia inquieta, que ve el mal por doquier, que juzga severamente los actos un tanto dudosos,
que sospecha de unos y de otros y se muestra propenso al juicio temerario, tened por cierto que ese
Superior es ms justo de lo que debe; y que, a causa de su menguado espritu y sospechas
infundadas, provoca la idea del mal, infunde desasosiego y malestar, y peca contra la caridad.
Si veis a un Superior inquieto, meticuloso, ocupado de continuo en perseguir sin misericordia
las faltas y defectos de sus Hermanos, podis con certeza afirmar que es justo en demasa, y no os
equivocaris.
No seis naturalista de microscopio, es decir, no abultis las faltas de vuestros Hermanos. No
les achaquis, por meros indicios o por dichos irreflexivos, malas propensiones que no tienen.
Guardaos mucho de juzgar su interior, sus intenciones; no olvidis que la caridad no sospecha mal,
antes lo interpreta todo en buen sentido. Tomad siempre el lado recomendable de una obra, de una
palabra, y, en cuanto posible sea, cubrid con vuestra caridad el lado defectuoso. Considerad como
bueno todo lo que no sea evidentemente malo, y no imitis a ciertos Superiores de corazn duro que
parecen ingeniarse en culpar al prjimo y atribuirle faltas y defectos que no tiene.
No quieras ser demasiado justo dice el Espritu Santo, ni saber ms de lo que conviene, no
sea que vengas a parar en estpido (Qo 7, 16). Es demasiado justo y en exceso prudente el que, por
debilidad de espritu o de carcter, tiene escrpulo de todo y halla por doquier dificultades
insuperables. En vez de servir a sus inferiores de sostn, lo que hace es turbarlos, hacerles perder la
santa libertad de espritu, detenerlos en la senda de la perfeccin o lanzarlos a lamentables
extravos.
No queris ser demasiado justo, y entended bien estas tres mximas: Hay cosas que conviene
aparentar que no se ven o fingir que se ignoran. Otras hay que se deben soportar pacientemente en
silencio, hasta que llegue el momento oportuno y favorable para la correccin. Finalmente, hay
otras muchas que no se han de reprender sino ligeramente. El Superior que no comprenda estas
mximas y no las practique, es ms justo de lo debido.

No queris ser demasiado justo. Tened presente que la Regla se hizo para el hombre y no el
hombre para la Regla; as, pues, jams apliquis la Regla con detrimento de la caridad. El que mide
rigurosamente todas las cosas por la Regla, se muestra con frecuencia ms justo que bueno; ahora
bien, dice San Francisco de Sales, vale ms, en la prctica, ser demasiado bueno que demasiado
justo.
No seis demasiado justo, cuando se trata de castigar al que ha pecado. No traspasis los
lmites de una justicia suave que se compadece de los flacos; sino tened cuidado de que el castigo
sea siempre menor que la falta, y no descuidis tampoco el echar blsamo abundante en la herida
que habis abierto.
El Superior que aplicara la sancin de la Regla en todo su rigor y exigiera toda la deuda, no
sera padre ni mdico; tendra entraas inflexibles de un juez severo y brazo frreo de un amo cruel.
Con tal proceder claramente manifestara que la pasin tiene grande parte en su correccin. Es una
injusticia dice Sneca castigar una falta en toda su extensin. Dios mismo en sentir de los
telogos no castiga en el infierno a los condenados en proporcin a la gravedad del pecado.
No queris ser demasiado justo ni siquiera para exigir el deber y las obligaciones de cada uno.
Acordaos que, con frecuencia y para muchos, lo mejor es enemigo de lo bueno; esto es, que muchos
no tienen capacidad para hacer con perfeccin las cosas, y pedirles demasiada perfeccin es
desorientarles y exponerse a no conseguir absolutamente nada. Contentaos, pues, con su buena
voluntad y con una mediana en todo lo que hacen, pues de otra forma, serais ms justo de lo
debido.
No queris ser demasiado justo con vos mismo; tened presente que la perfeccin de un
religioso consiste en hacer perfectamente las cosas comunes y ordinarias de la Comunidad, en
contentarse con el rgimen corriente, en dar buen ejemplo, y no en hacer devociones particulares, ni
penitencias extraordinarias.

SECCIN XVII
EL SUPERIOR RAZONABLE SE HACE TODO PARA TODOS, ES
INGENIOSO Y DISCURRE MIL INDUSTRIAS PARA ATRAER SUS
INFERIORES A CRISTO
Se hace todo para todos y consagra especialsimo cuidado a los imperfectos y menos
virtuosos, porque no ignora que el Superior est puesto menos para los fuertes y fervorosos, que
para los dbiles y tibios; y que los achacosos, esto es, los que tienen ms miserias espirituales y
defectos, son los que le necesitan. San Francisco de Sales trae esta reflexin: Est el pastor para
las ovejas rollizas y seguras o para las enfermas y extraviadas? Est el mdico para los que gozan
de buena salud o para los enfermos? No vino Jesucristo para los justos, sino para los pecadores. No
soy yo Obispo para los pecadores, ms bien que para los santos, que no me necesitan?.
Las almas sanas y robustas no necesitan que se las lleve y por lo mismo no son carga para
m; pero si entre mis sbditos hay almas faltas de piedad, de obediencia, de espritu religioso, o son
pusilnimes y llenas de defectos, de stas soy de modo especial padre, para ellos soy Superior. As
razona el buen Director; crese particularmente obligado a socorrer a los dbiles, a tener cuidado de
los Hermanos jvenes y de los menos virtuosos.
Se hace todo para todos, y, como Jacob, modera su marcha conforme a las fuerzas de sus
subordinados. No obliga a las almas a caminar ms aprisa de lo que pueden, contntase con que
sigan paso a paso, con tal que avancen siempre. Las grandes hazaas slo se llevan a cabo a fuerza
de tiempo y de paciencia. Pues bien, hazaa grande es la de corregir a un hombre de sus defectos y
lograr que adquiera el hbito de la virtud. Nuestro Seor emple tres aos en formar a sus apstoles,
y a su muerte eran todava muy imperfectos.

Se hace todo para todos, y no escatima molestias, ni sacrificios con tal de prestar servicio al
prjimo. Como San Francisco de Sales dice: Servir al prjimo y socorrerle es mi virtud predilecta.
Las penas y los afanes, las incomodidades, los mayores peligros, todo lo reputo en nada con tal de
ser til a mis Hermanos.
Se hace todo para todos, y en sus conversaciones, se muestra alegre, afable y corts con
todos. A nadie contradice y si hay que oponer la verdad al error, lo hace con dulzura, sin
pretensiones de violentar a su contradictor; pues sabe que nada se gana llevando las cosas a
trminos violentos y estruendosos.
Se hace todo para todos; llora con los que lloran, se alegra y regocija con los que estn
alegres; aprpiase las penas y dolores de los que sufren para endulzarlos; consuela a los afligidos;
levanta el nimo de los desalentados; finalmente, en expresin de San Francisco de Sales, lleva en
los hombros de su caridad todos los males del prjimo.
Se hace todo para todos, y su gran preocupacin es ser agradable a sus Hermanos y
complacerles, persuadido de que, si lo consigue, los ganar, les har amar la virtud y los decidir a
abrazarla. Detesta la conducta de los que se aferran en probar que tienen razn y que el prjimo se
equivoca; que creen haberlo hecho todo y cumplido todos los deberes de caridad con hacer ver que
estn en lo cierto, en su derecho, o que el prjimo se equivoca y tiene culpa.
Se hace todo para todos; espera, adelanta, retrocede, alaba, acaricia, adopta todos los medios
que le sugiere el celo industrioso, para corregir y adiestrar a sus inferiores e inculcarles el espritu
religioso.
Pero, objetarn tal vez algunos Superiores: Yo carezco de diplomacia, y tengo que decirles
las cosas tal como son; yo no tengo carcter para adular, halagar, alabar a los que no lo merecen,
etc..
Pues od: Os equivocis no usando la diplomacia de que nos dio tan gran ejemplo Jesucristo,
que baj del cielo para halagar y acariciar a los hombres, para animar y defender a los pecadores.
No llev su condescendencia hasta comer con ellos, tanto que le llamaron amigo suyo? Qu
enseanza ha querido darnos con ese modo de proceder, sino que hay que animar a los pecadores y
manifestarles afecto para de ese modo atraerlos a la correccin de sus defectos y vicios?
San Pablo fue tambin un gran diplomtico, tomando, como dijo, todas las formas, hacindose
todo para todos, obrando y considerndose entre sus discpulos como una tierna madre en medio de
sus hijos.
No digis, pues: Yo no puedo usar de disimulacin ni diplomacia. Mala excusa es sa;
reconoced ms bien que no sois humilde, ni caritativo, ni hombre de recto criterio.

SECCIN XVIII
EL SUPERIOR RAZONABLE ES FRANCO Y LEAL, Y NO DISIMULA LOS
DEFECTOS A SUS HERMANOS
Si un sujeto no cumple su cometido, si lo desempea mal por su culpa o por falta de
formacin, el Superior le manifiesta claramente en qu cosa ha faltado, le indica los medios de
acertar, le da algn auxiliar y con frecuencia le pide cuenta de su empleo y de los consejos que se le
han dado, para cerciorarse de si los ha puesto en prctica. Le da a conocer sus adelantos, le felicita
por ellos y adems llama su atencin acerca de lo que no va bien o deja que desear.
Igualmente respecto al modo de portarse, no disimule a sus subordinados nada que sea
reprensible. Les da a conocer sus defectos y faltas sin malhumor, sin reprochrselos, y como la
correccin de los defectos es trabajo de larga duracin, no se cansa de amonestar, de reprender, de
apremiar para que se enmienden; pero lo hace siempre con bondad y de modo que levante y
fortalezca el nimo.

Obrando de ese modo, tiene el consuelo de ganar la confianza y el amor de sus Hermanos, de
formarlos y sacar provecho de ellos. Si alguna vez ocurre que un sbdito no corresponde a sus
cuidados, o carece en absoluto de aptitud, se lo dice sin ambages y le advierte que est, muy a pesar
suyo, obligado a solicitar su traslado por motivos que le indica.
Finalmente, no disimula a sus Hermanos nada de cuanto a su conducta se refiere, o tocante al
acierto en el empleo, su modo de portarse en Comunidad o con los dems Hermanos. As que, todos
estn perfectamente al tanto de lo que les concierne, y comprenden que su Superior no anda con
rodeos, sino que se dirige noble y rectamente a su objeto, que habla como piensa y piensa como
habla, y que, por lo tanto, pueden guiarse por lo que les dice y quedar tranquilo.
Lstima grande que esta franqueza tan caritativa sea virtud rara. Desgraciadamente abundan
los Superiores que no se atreven, o no quieren tomarse la molestia de avisar, reprender y formar a
los Hermanos. Ven a uno faltar al su deber, cumplir de modo imperfecto su empleo o permitirse
cosas contrarias a la Regla, por ignorancia, por falta de experiencia, por carecer de formacin o
inclusive por culpa suya? Pues no le dicen nada o le dejan en la creencia de que todo va bien.
Traicionando de ese modo la verdad y faltando a la caridad tan gravemente, solicitan adems
el traslado del Hermano y no dejan en paz al Superior mayor hasta que lo hayan conseguido.
Al despedir al Hermano, le aseguran hipcritamente que estn satisfechos de l, y entretanto
suplican al Superior que no se le haga mencin de las cosas que se le reprochan ni de las quejas que
de l dan. Otro Director aaden fcilmente sacar provecho de este sujeto, pues no carece de
buenas cualidades, y no conviene que sepa que se ha pedido su traslado. Qu modo de portarse
ms indigno y cruel por no decir insensato!
El Espritu Santo lanza terribles anatemas contra tales Superiores. Desgraciados dice los
perros mudos impotentes para ladrar, visionarios, dormilones y aficionados a sueos vanos (Is 56,
10), es decir, desgraciados los que, prefiriendo su sosiego, nada han hecho para amonestar y
corregir a los que faltaban a sus obligaciones o pecaban por ignorancia.
San Buenaventura no titubea en afirmar que el Superior que por pusilanimidad es infiel al
aviso fraterno y a la correccin, peca contra Dios cuyo poder profana, contra sus Hermanos a
quienes deja abandonados a sus defectos, y contra su conciencia, a la que carga con sus propias
faltas y las de los dems. No se ama a un Hermano cuando se disimulan de ese modo sus defectos.
Ciertamente dice Bossuet no es rasgo de amigo, sino proceder de brbaro el dejar caer a
nuestro Hermano en un precipicio por falta de luz, teniendo nosotros en la mano una antorcha que
pudiramos poner a su alcance. Tales Superiores, aade San Gregorio no gobiernan su rebao
como pastores, sino como mercenarios que huyen al acercarse el lobo; pues ocultarse al abrigo de
un silencio prfido no es sino huir vergonzosamente.
Con razn, pues, el Espritu Santo designa a esos Superiores cobardes con el nombre de
perros mudos.

SECCIN XIX
EL SUPERIOR RAZONABLE NO JUZGA NUNCA A SUS HERMANOS POR
SIMPLES APARIENCIAS
No juzga por los dichos y cuentos de unos y otros, y tiene gran cuidado de apartar de su
espritu todo prejuicio: jams retira su aprecio a un sujeto por tales o cuales habladuras, sino que
aguarda a juzgar por si mismo vindole obrar.
No juzga a un hombre por el semblante, ni siquiera por actos aislados; pues sabe: 1, que las
apariencias engaan y no es esa regla segura para juzgar a una persona; 2, que la conducta de
muchos est a cien leguas de sus palabras, lo que hace decir al Espritu Santo: No creis todo lo que
se cuenta. Tal hay que se desliza en lo que habla; mas no lo dice con mala intencin (Si 19, 16).

Semejantes al joven de que habla el Evangelio, los que tal carcter poseen, despus de decir: No
quiero ir a trabajar al campo, acuden con toda premura; en tanto que otros pagan con buenas
palabras y no hacen nada; 3, que as como el mejor caballo puede tropezar alguna vez, as tambin
los hombres ms virtuosos pueden accidentalmente cometer faltas, actos reprensibles, y que por lo
tanto no es justo ni prudente juzgar a un hombre por un hecho aislado, o por algunas palabras dichas
a la ligera y sin reflexin.
En qu se basa, pues, el Superior perfecto para juzgar a los Hermanos que le estn
confiados? En sus obras, esto es, en el conjunto de su proceder ordinario. Cuando ha visto a un
hombre obrar durante varios meses o un ao entero, y te ha seguido, advertido, amonestado y
dirigido durante ese espacio de tiempo prudencial, slo entonces emite su parecer.
Y aun se guarda bien de juzgarle de un modo categrico y de creer que un hombre es incapaz
de progreso o se le ha de tener por incorregible, si no ha logrado l formarlo, ni corregirlo de sus
defectos. Salvo el caso en que la incapacidad o mal comportamiento revistan caracteres demasiado
notorios, se inclina a creer que su fracaso puede provenir de falta de habilidad propia en la
formacin de los jvenes, de las diferencias de carcter o de cualquier otra causa, y que otro
Superior ms competente que l, sacar provecho de tal sujeto.
Los Superiores de espritu ligero y superficial se partan de modo muy distinto. Aventuran su
parecer juzgando de las primeras apariencias. Tal cualidad que brilla en un Hermano les hace creer
que posee todas las virtudes. Un defecto que les choca en otro Hermano, los induce a atribuirle
otros mil que no tiene.
Con frecuencia, no consultan ms que sus simpatas para formar y fijar su opinin; prevenidos
de natural afecto por alguno que supo atraerse sus gracias o adularlos, todo en l lo encuentran
excelente; llevados de la aversin contra otro, todo lo que a l se refiere lo hallan censurable; es un
sujeto que no vale para nada, concluyen.
Si un Hermano no les entra por el ojo derecho desde el primer da y tiene la desgracia de
cometer cualquier falta, o si sus comienzos no han sido muy lucidos, le desprecian al momento y no
se toman la molestia de formarle, sino que piden su traslado con tesn hasta conseguirlo.
Cuando les llega un Hermano destinado a su Colegio, les falta tiempo para preguntar de
palabra o por escrito a los que le conocen, quin es, qu ha hecho, etc., y con esos datos forman
juicio sobre l, y adoptan la norma que han de seguir con el recin llegado.
Los Superiores que dan tales informes y los que los piden, demuestran poco juicio y faltan a
la caridad; porque puede darse el caso de que un sujeto no acierte en su sitio, y logre el xito ms
lisonjero en otro; por causas ajenas a su intervencin quiz no congenie con un Superior, y lo haga
perfectamente con otro.
No se ven acaso religiosos que viven en desconfianza grande con su Superior y en
discrepancia completa todo un ao? Preguntadles cul es la causa de la antipata que sienten el uno
para con el otro, por qu se miran de reojo y se tratan como enemigos por decirlo as. Y el Superior
podr contestaros: Siempre tuve desconfianza de ese Hermano y nunca me franque con l, desde
que Fulano me dijo que era esto y lo otro y lo de ms all. Pero ha confirmado su conducta los
malos informes que de l tenais? No tal, y me parece ser diferente de lo que me haban dicho.
Por qu, entonces, no habis reformado el errneo concepto que de l habais concebido? Qu
queris que os diga? Soy as y no lo puedo remediar.
Cuando se me design para ir con ese Hermano Director dir el sbdito, hubo Hermanos
que me contaron tal cosa de l. Me dijeron que tena tales y cuales defectos, que harta conmigo esto
y aquello. Semejantes dichos me quitaron toda confianza en l y me hicieron perder el respeto y el
amor debidos al Superior. He sido desgraciado con l todo el ao, y mi vida de religioso ha corrido
parejas con ese modo de vivir, aunque ms tarde comprend que me haban engaado. He ah los
frutos de un juicio precipitado e inconsiderado, formado por escuchar malas lenguas.

SECCIN XX
EL SUPERIOR PRUDENTE NO CONDENA A NADIE SIN ANTES ORLE,
AUN CUANDO LA ACUSACIN PROVINIERA DE UN NGEL
Esta sentencia de oro es del Serfico Padre San Francisco de Ass. El Espritu Santo va an
ms lejos; en el libro de la Sabidura nos prohbe expresamente que censuremos a nadie antes de
haberle interrogado; condenar a alguien slo por referencias, es contrario a la caridad si ya no lo es
a la justicia.
El hombre es naturalmente severo y malo para con los dems; tiene el corazn duro y egosta;
siempre abulta las faltas del prjimo y fcilmente le cree peor y ms culpado de lo que en realidad
es. Ve en los dems las menores imperfecciones, pajitas, tomos, y no se da cuenta de sus virtudes.
El Superior razonable se guarda de juzgar y condenar a nadie slo por rumores que le hayan
llegado; en semejantes casos, sta es su norma:
1. Rebajar las tres cuartas partes de lo que le contaron o refirieron; y lo ms frecuente es
cerciorarse de que el Hermano acusado ha sido juzgado con excesiva severidad, aun considerando
slo la cuarta parte de las acusaciones que de l se le han hecho.
2. Or con bondad al acusado, atender a sus excusas, concedindole tiempo para explicarse y
para dar a conocer lo que haya en su descargo. Slo entonces juzga, y si hay lugar, condena y
castiga.
El Superior imprudente o poco caritativo juzga y condena sin escrpulo, sin la debida
investigacin, sin or la defensa del acusado.
Cree fcilmente el mal que del prjimo se le dice, lo divulga, lo abulta, sin reparar que con
ello echa por tierra la ajena reputacin, faltando a veces gravemente a la caridad y a la justicia.
Reprende, rie y castiga a un Hermano, a un alumno, a la menor denuncia, y si tratan de
excusarse, rehsa escucharlos, exponindose de ese modo a castigar a inocentes, sin dignarse orlos
y averiguar si efectivamente son culpados, y en qu grado.
Por tan injusto proceder, se enajena los corazones; irrita los espritus, pierde su confianza,
provoca malestar en la Comunidad o en la clase, y en todo caso falta esencialmente a la caridad.
Un Superior demasiado crdulo dice San Francisco de Borja jams se granjear la
confianza necesaria para gobernar bien. Vale incomparablemente ms equivocarse varias veces,
dando fcilmente crdito a lo bueno, que equivocarse una sola creyendo o sospechando de ligero lo
malo.
San Felipe Neri dice que slo hay que aceptar acusaciones a ttulo de inventario, aun las
hechas por personas de bien, esto es, a condicin de que se examinar seriamente si son fundadas y
lo que haya de cierto, errneo o exagerado en las imputaciones.
San Francisco de Ass rehusaba escuchar acusaciones, si las haca un charlatn.
San Ignacio se negaba en absoluto a condenar a un religioso ausente, por la sencilla razn de
que no poda defenderse. La falsa prudencia deca aconseja que desconfe uno siempre y d odo
con facilidad a habladuras; tristsimo defecto que favorece la calumnia, mata la confianza, el
espritu filial, la caridad y hace nacer la desconfianza en el espritu de los inferiores creyndose ya
perdidos en el nimo de su Superior. Y citaba a este propsito aquello de San Bernardo al Papa
Eugenio: Debo nombrar todava un defecto, y si no os sents afecto a l, declarar que sois el nico
indemne de cuantos he conocido elevados a un alto cargo: me refiero a la credulidad y facilidad en
admitirlo todo. No he hallado un solo personaje que estuviera tan en guarda contra las astucias de
ese zorro tres veces maligno; a l hay que atribuir tantas cleras infundadas, tantas acusaciones
contra inocentes, tantos daos causados a los ausentes.
En consejo, si se trata de juzgar la conducta de alguno, pona San Ignacio la mayor
circunspeccin, no daba a conocer ms que lo indispensable y slo a los que tenan que estar al
corriente. Finalmente, para conservar la buena opinin que tena de sus religiosos, no se entregaba

nunca a sospechas, y no reciba sino con mil precauciones los informes desventajosos que queran
hacerle acerca de ellos.

SECCIN XXI
EL SUPERIOR RAZONABLE REPRENDE RARA VEZ EN EL ACTO, Y
MENOS AN CUANDO SE SIENTE MALHUMORADO O SI EL CULPABLE
EST IRRITADO
No todos los momentos son a propsito para dar un aviso ni para corregir dice San
Gregorio; a menudo, las palabras pierden toda su eficacia cuando se profieren a deshora; por el
contrario, un aviso dado as como de paso puede producir excelentes efectos en el acto mismo, si la
ocasin es favorable. Qu se gana con reprender a un hombre montado en clera, incapaz de
comprender lo que se le dice, y pudiendo apenas aguantarse a s mismo? El que reprende y corrige a
un hombre furioso, imita al que tratase a golpes a un borracho, o a un enfermo que delire. Para que
la advertencia llegue al corazn y sea provechosa, es menester elegir momento oportuno.
El abad San Juan, groseramente injuriado por uno de sus monjes, le escuch con mucha
tranquilidad y sin proferir una palabra. Otro monje, testigo de la escena, le pregunt por qu no
haba impuesto silencio ni castigado al religioso insolente. Respondile el Santo con gran acierto:
Cuando se est quemando una casa, sera prudente echar ms lea? Este pobre monje estaba ebrio
de coraje; si entonces le hubiese reprendido yo, su furor se habra encendido ms en vez de
apaciguarse.
No reprendis, pues, en el acto; porque el sujeto no est bien dispuesto a recibir el correctivo;
se defender con calor y crecer su enojo; vos mismo sentiris que la sangre os sube a la cabeza,
figurndoos que os desprecian; hablaris inconsideradamente, y diris cosas que ofendern a ese
Hermano; se entablar la disputa, aventuraris vuestra autoridad y vuestra reputacin, y tal vez
cometis una falta mayor que la que queris reprender y castigar. Dad a ese Hermano tiempo de
volver en s y tratad de cumplir vuestro deber sin precipitacin; porque la precipitacin en reprender
da origen a muchas faltas que se cometen todos los das.
El Superior prudente no impone correctivos sino impulsado por la gracia, con caridad, bondad
y mansedumbre. El nico fin que se propone es hacer bien al prjimo y serle til; jams el
malhumor la antipata o cualquier otra baja pasin influyen en sus determinaciones.

SECCIN XXII
EL SUPERIOR ECUNIME PROPORCIONA SIEMPRE LA CORRECCIN
A LA FALTA, TENIENDO EN CUENTA EL ESTADO DE NIMO DEL
CULPABLE
En todo aquello que no es pecado, contntase con hacer observar bondadosamente en qu ha
faltado, dnde est mal hecho, cmo deba habrselas arreglado el culpado para obrar mejor. As,
por ejemplo, un Hermano deja que desear en su cargo, cumple mal su trabajo porque est en sus
comienzos o no sabe habrselas con su empleo; en todo eso no hay por qu reirle y castigarle, sino
por el contrario instruirle, ayudarle y formarle hasta que sepa ejecutarlo bien.
En cuanto a las fallitas e imperfecciones cotidianas que no tienen consecuencias graves,
contntase con advertencias caritativas dadas en ocasiones propicias, facilitadas por las
circunstancias, demostrando siempre inters por el avisado, y adoptando toda suerte de
precauciones para hacerle agradable la correccin.

Tratndose de infracciones o de faltas un poco graves, llama aparte al interesado para


advertirle y, si fuera necesario, reirle, pero esto con sencillez, franqueza y bondad; luego obra con
l como si no hubiera faltado: falta y reprensin, todo queda en secreto, pues cuida de que los
dems Hermanos no se informen de ello.
Cuando ha de castigar, el buen Superior se muestra indulgente, prefiriendo, a ejemplo de los
Santos, pecar por bondad antes que por severidad. As, pues, castiga poco, y nunca por menudas
infracciones y faltas, cuando no se nota mala voluntad; en cuanto a las faltas graves, slo echa mano
de ligeros castigos: Lo ms frecuente es indicar al culpable que rece una oracin determinada, que
haga algunas reflexiones o una simple lectura piadosa.
Por desgracia, no faltan Superiores poco prudentes que no reprenden una falta ligera sin
cometer otra mayor. Quiero decir que la pasin con que reprenden un sencillo defecto, los hace ms
culpables que el Hermano corregido. Reprender con dureza ciertos defectos pequeos, tratar a un
Hermano que quiz no haya faltado ni venialmente a Dios, como si hubiera cometido un crimen, es
una falta que puede tener graves consecuencias: llevar al desaliento y quiz al abandono de la
vocacin.

SECCIN XXIII
EL SUPERIOR RAZONABLE SE RINDE A VECES AL PARECER DE SUS
INFERIORES
El Superior comprensivo no teme volver atrs y desdecirse siempre que se da cuenta de
haberse equivocado, o de que le han informado mal; hallndose dispuesto siempre a escuchar las
razones que puedan alegar los sbditos en su descargo.
No buscando ms que la verdad y el bien de todos, es su constante anhelo obrar
caritativamente; no teme reconocer que se ha equivocado y, gustoso, cede hasta al ms humilde
cuando le asisten el derecho y la justicia.
Cede hasta cuando tiene razn, si el que se halla en falta y ha de ser castigado no est
dispuesto a doblegarse o no es capaz de aceptar la reprensin, obrando de ese modo por espritu de
caridad, para evitar escndalo, para impedir que el culpable agrave sus yerros y haga incurable su
mal.
Cede tambin cuando el culpable aduce razones en su justificacin (aunque en el fondo esas
razones tengan valor dudoso), si el Hermano las cree buenas y parece que ha obrado de buena fe y
sin malicia real.
Cede, por fin, fcilmente cuando nota que el inferior se humilla, pide dispensa y promete
enmendarse.
Una de las seales ms caractersticas del Superior severo y de juicio estrecho, es el mostrarse
inflexible y exigir, de grado o por fuerza, la ejecucin de lo que ha prescrito y de los castigos que ha
impuesto. Claro est que no se ha de mudar fcilmente la determinacin tomada, ni mostrarse dbil
cuando se trata de recordar el deber y exigir la sumisin a la obediencia y a la Regla; pero tampoco
hay que ser terco; mayormente si no se est del todo cierto de tener de su parte la razn, o si se duda
de la sumisin del culpable. Por qu no dar siempre al inferior el consuelo de excusarse y exponer
las razones que crea oportunas, a la vez que vos tomis el tiempo de pesarlas? Qu ocurrir si os
equivocis por haber procedido con sobrada ligereza o por ofuscacin? Seris manifiestamente
censurado y no tendris razn de quejaros.
Lo que es yo, no cedo; rndanseme todos incondicionalmente. Y por qu no habis de
ceder si es razn que lo hagis? Os empeis, pues, en mostrar que sois el menos virtuoso, el
menos razonable, el menos caritativo de la Comunidad? Pues, od esta mxima de Gracin: Todo

necio es persuadido [terco]13 y todo persuadido [terco] es necio, y cuanto ms errneo su dictamen,
mayor es su temeridad; aun en caso de evidencia, es ingenuidad el ceder...; ms se pierde con el
arrimamiento que se puede ganar con el vencimiento; no es defender la verdad, sino la grosera; hay
cabezas de hierro dificultosas de convencer, con extremos irremediables; cuando se junta lo
caprichoso con lo persuadido [terco], csanse indisolublemente con la necedad. El tesn ha de estar
en la voluntad, no en el juicio 14. Aun dado el caso de tener la razn de su parte, es loable ceder en
bien de la paz; pues todos se dan cuenta de quin tena razn.
No es deshonroso el ceder, el retroceder, ni siquiera el retractarse de una promesa, cuando uno
comprende que se ha equivocado. Como requirieran a un rey de Esparta a que cumpliera la palabra
empeada, aadi juiciosamente: Si la cosa es injusta, yo no la he prometido.
Habiendo firmado Carlos V un privilegio injusto, dise cuenta algo tarde; con todo, mand
que se lo trajeran y lo rasg diciendo: Antes prefiero rasgar mi firma que gravar mi conciencia.
Resulta, pues, muy cierta la sentencia de Santo Toms, que dice: La docilidad de espritu es la
virtud, no slo de los jvenes, sino tambin de los hombres ms experimentados, ms prudentes y
razonables, porque se aprovechan de las luces que van adquiriendo para ceder o para abandonar una
cosa que no est acorde con la justicia.
El Superior que no sabe ceder cuando conviene, puede fcilmente abrumar y perder a los que
le estn confiados, pero no lograr corregirlos; podr hacerse temer, mas no amar de sus inferiores,
ni gozar de su estima.

SECCIN XXIV
EL SUPERIOR RAZONABLE SOPORTA LO QUE NO PUEDE ENMENDAR
Ciertas enfermedades corporales son incurables. As, por ejemplo, qu remedio hay para
sanar a un tuerto, a un cojo, etc.? Por ms que se haga seguirn siendo lo que son. De igual modo,
ciertos defectos de espritu o de carcter, son prcticamente incurables. Qu habr que hacer
entonces, sino soportarlos con toda la mansedumbre y tranquilidad posibles?
Otros defectos hay que slo se corrigen lentamente. Si despus de haber advertido, reprendido
y castigado, el resultado no corresponde a lo que esperabais, sed manso y paciente como vuestro
Padre celestial lo es para con vos. Lo que hoy no habis podido conseguir, lo conseguiris tal vez
maana, si soportis al prjimo y segus corrigindole con bondad. Tal Hermano que rehsa la
obediencia en un momento de genio, tornar por s solo a su obligacin, cuando por la reflexin se
d cuenta de vuestros acertados consejos y de las consecuencias de su malhadada obstinacin.
Hasta hay defectos que no se quieren corregir, por ms que se conozcan y se confiesen. Pocas
Comunidades se ven exentas de malos sujetos de quienes no puede uno deshacerse y a quienes hay
que aguantar para tener paz. Jesucristo soport a Judas por espacio de tres aos; soportad, pues, a
ese Hermano vicioso e incorregible para evitar escndalo. Removiendo un albaal se aumenta el
hedor, dice San Paciente. La lumbre tapada con ceniza arroja vivo resplandor cuando se la
descubre. La clera se enciende ms cuando se la infla. Igual sucede cuando se tocan los vicios de
los malvados. As, pues, si la correccin ha de producir tan desastrosos efectos, vale ms abstenerse
de ella en semejantes circunstancias y contentarse con llevar pacientemente a los incorregibles.
Hay asimismo defectos que no se curan ms que por el buen ejemplo. Por lo tanto, cuando se
ha amonestado y reprendido intilmente, hay que contentarse con dar buen ejemplo, conllevando
adems al prjimo con toda paciencia. Ved a ese hombre que llene una pronunciacin detestable
que molesta al odo; todas las lecciones encaminadas a corregirle han resultado intiles; paciencia,
lo que no han conseguido las lecciones, el ejemplo lo har: hablad con l correctamente, ponedle en
compaa de gente ilustrada, de pronunciacin clara; al cabo de seis meses, de un ao, o de dos a lo
13
14

Persuadido, terco.
Obras de Lorenzo Gracin. I. Orculo Manual y Arte de Prudencia, pg. 481. Barcelona 1748.

sumo, hablar tan bien como vos y sus defectos de pronunciacin habrn desaparecido sin darse
cuenta. En sentido moral ocurre lo propio; ese Hermano inobservante, vanidoso, insumiso, se
corregir teniendo buenos ejemplos a la vista.
Finalmente, hay en las almas virtuosas ciertos defectos que ellas mismas no consiguen
corregir nunca, a pesar de sus plegarias y de sus esfuerzos. Dios les deja esas imperfecciones con
designios misericordiosos, como ejercicio de virtud para ellas y para las personas con quienes
viven. Es el caso de poner en prctica esta sentencia de la imitacin: Lo que no puede un hombre
enmendar en s mismo ni en los otros, dbelo sufrir con paciencia hasta que Dios lo ordene de otro
modo15.
As obra el Superior sabio y prudente.

SECCIN XXV
EL SUPERIOR RAZONABLE Y SLIDAMENTE VIRTUOSO DIRIGE
DIARIAMENTE AL SEOR ESTA SPLICA DEL REAL PROFETA:
T haces lucir mi lmpara, Seor; T alumbras mis tinieblas (2S 22, 29); es decir: Oh Seor, dame un corazn dcil para
seguir los avisos y direcciones de mis Superiores; en una palabra, otrgame la prudencia, para que no me aparte jams de la
senda ni a la diestra ni a la siniestra, y que mi luz alumbre a todos mis Hermanos...

La prudencia es la brjula del Superior. As como el piloto no podra gobernar el buque sin la
brjula, y privado de este instrumento perdera el derrotero, y llegara difcilmente a su destino, o le
costara evitar que el navo fuera a estrellarse contra las rocas, o a perderse en la inmensidad del
mar; de igual manera, el Superior no puede gobernar bien la Comunidad sin estar dotado de un
espritu ponderado.
Si le falta la prudencia, no slo ser intil para sus inferiores, sino tambin perjudicial. Por
eso el Superior perfecto cuida de practicar este precepto dado por el Espritu Santo: En todas tus
oblaciones, ofrecers sal (Lv 2, 13). La sal es aqu imagen de la sabidura y prudencia que deben
acompaar a todas sus obras. El Superior prudente dice San Bernardo nunca obra sin reflexin y
sin haber previsto si lo que va a hacer est permitido, es conveniente o ventajoso. Todo lo pesa
aade San Ambrosio en la balanza de la justicia; y mide cuanto dice y hace, por los principios de
la razn y de la ley de Dios.
La prudencia es la ciencia de los Santos (Pr 9, 10) dice el Espritu Santo. Ella ensear al
Superior que, para plegar las voluntades sin quebrarlas, sin forzarlas, debe hacerse todo para todos;
que el mejor medio de ganar a los inferiores para Dios es acomodarse al estado, al humor y a todas
las disposiciones presentes de cada uno; pues los espritus ms intratables se entregan
incondicionalmente al Superior que se transforma en ellos mismos.
La prudencia le ensear asimismo a imitar a Dios, que oculta su accin, su autoridad, y
alcanza su fin pacficamente, porque lo que se ve con demasiada frecuencia no infunde mucho
respeto. Para no aventurar su autoridad, el Superior prudente procura que sus rdenes sean a la vez
justas, fciles y raras todo lo posible, porque el que quiera asegurar la perfecta obediencia dice
San Felipe Neri ha de imponer pocos mandatos.
La prudencia es previsora. Tiene dice Santo Toms la propiedad de ver las cosas de lejos,
segn esta palabra del Espritu Santo: El varn prudente vio venir el mal y se precavi (Pr 22, 3).
As, pues, el Superior debe mirar siempre a lo lejos y no encerrarse en los lmites actuales de su
gobierno. Consulte el porvenir ms que el presente, sacrifique sus gustos y modere su celo para no
aventurar el porvenir. Le gustara aceptar esta nueva clase, esta obra, este empleo, este nuevo
15

Imit. Lib. I, Cap. XVI, v. 1.

servicio que sobrecarga a los Hermanos; pero, es que sus sucesores querrn o podrn continuar con
ello? No ser esto crearles una servidumbre y multitud de dificultades? No abre la puerta a los
abusos? En la mayora de los asuntos, no es tanto la cosa en s como las consecuencias que se han
de considerar. El Superior que no alcance estas cosas, no entiende nada en achaques de gobierno.
La prudencia induce a juzgar rectamente de todas las cosas. Esto equivale a lo que el Espritu
Santo nos ensea con estas palabras: El corazn del sabio conoce el tiempo y la manera de
responder (Qo 8, 5). Hay que seguir dice San Ignacio el curso del tiempo y no ir contra sus
rdenes. A nosotros toca acomodarnos al tiempo sin exigir que el tiempo se acomode a nosotros,
del propio modo que a nosotros toca sujetarnos a nuestras obligaciones sin pretender que stas se
amolden a nosotros. Saber adaptarse a las personas, lugares, tiempos y otras circunstancias, ya sea
aprovechando de las ventajas que nos ofrecen, ya cambiando, removiendo o sobrepujando las
dificultades que nos crean; es la ciencia suprema. Todas las cosas ayudan al hombre sabio para
conseguir el feliz exito, y todo tira del carro del imprudente para entorpecerle el camino o lanzarle
al abismo.
Finalmente, la prudencia ensea al Superior ilustrado:
1. Que se ha constituido la autoridad para edificar y salvar y no para escandalizar y perder
las almas. Consiguientemente que ha de evitar todo acto de autoridad que no se enderece al bien del
prjimo, a la salvacin de las almas o al provecho de la Comunidad.
2. Que con frecuencia y ms fcilmente consigue un Superior sus intentos cediendo que
resistiendo. Cuando hallis contradicciones dice San Francisco de Sales, no las acometis de
frente, sino ms bien disimulad o plegad suavemente las voluntades, y aguardad con calma; no
aparentis querer imponeros, sino ms bien excusad la incomodidad del uno, la edad del otro, y no
digis nunca: es desobediencia, rebelin, tesn, mal espritu.
3. Que el Superior sagaz toma a cada uno por su parte flaca, como el mdico engaa
inocentemente al enfermo para curarle, ocultando lo amargo de la medicina en una pldora
azucarada.
4. Que no ha de buscar jams sus propios intereses, sino el bien de sus inferiores; y que el
mejor medio de obtener este bien, es complacer a los Hermanos y serles agradable. Como San
Francisco de Sales, est dispuesto a hacerlo todo por su prjimo, salvo el pecado.
5. Que aun en las mismas correcciones hay que tratar de agradar y conceder alguna
satisfaccin al amor propio. Hermano deca San Alfonso a uno de sus religiosos, a quien
molestaba la correccin que le haca, no se incomode; yo no le persigo a usted, sino al pecado, a
sus defectos; corrjalos, abandone el pecado y le dejar a usted en paz, porque nicamente busco la
hermosura de su alma.
6. Que no siempre, lo que en s parece mejor, es lo ms perfecto para cada uno, sino lo que
est ms en relacin con sus necesidades. As, los sentimientos de dolor y odio al pecado
impresionan ms profundamente a muchos que hermosos pensamientos acerca de las perfecciones
divinas.
En el gobierno de los hombres dice San Ignacio, la prctica no siempre responde a la
teora, y a menudo hay que combinar las cosas, no del modo que mejor caeran, sino de la manera
que se pueda.
7. Que la moderacin ha de acompaar siempre al Superior, manifestndola en sus palabras
y en sus obras. La moderacin es fruto de la razn, por lo cual dijo Bossuet: A medida que se
vuelve uno ms razonable, aprende a ser ms y ms moderado.
8. Que el Superior debe hablar poco y escuchar mucho; y las pocas palabras que diga, ha de
pronunciarlas como si todo el mundo hubiera de orlas.
9. Que como el amor y la confianza son los lazos que unen los corazones de los inferiores y
Superiores, la confianza es lo ltimo que hay que retirar a un hombre. A los hombres se les vuelve
fieles creyndoles tales, y vale ms tener alguna vez decepcin que aparentar desconfianza dice
San Ignacio.

10. Que el Superior ha de dejar a cada uno tanto la responsabilidad como el honor y la
gloria de lo que hace y del empleo que se le ha confiado. As, pues dice San Ignacio, el Superior
no ha de inmiscuirse demasiado en los asuntos de que estn encargados los que ocupan bajo sus
rdenes cargos importantes, y no convertirlos en meros ejecutores materiales de sus rdenes.
Pondremos cinco razones que lo exigen:
a) Dios otorga por lo comn a cada uno gracias adecuadas al cargo o empleo que se le ha
confiado, con tal que sea dcil en dejarse guiar.
b) Si el inferior se da cuenta de que el Superior lo quiere saber todo y hacerlo todo, no pondr
el inters y celo que se necesitan para desempearlo provechosamente.
c) La experiencia en la direccin inmediata de un cargo ensea ms al que lo ejerce, de lo que
el Superior pudiera calcular y prever por sus propias luces.
d) Muchos casos se presentan en que, para adoptar una resolucin prudente, hay que tener en
cuenta circunstancias especiales que no puede conocer y apreciar el que no dirige de continuo los
asuntos.
e) Finalmente, es preferible que el Superior pueda reprender a sus subordinados, si en alguna
cosa faltan, que no recibir de ellos advertencias originadas por falta de conocimiento de las cosas
que quisiera dirigir, interviniendo hasta en sus ms mnimos pormenores.

CAPTULO III
SEGUNDA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
PIEDAD
SECCIN PRIMERA
NECESIDAD DE LA PIEDAD
Si, como dice San Pablo, la piedad es til para todo (1Tm 4, 8), puede asegurarse que es
especialmente necesaria al Superior de una Comunidad religiosa. Efectivamente, tener el cargo de
Superior es cooperar con Dios a la salvacin y santificacin de las almas; es ejercer el empleo ms
noble, ms santo y ms difcil que haya en el mundo. Ahora bien, para merecer el estar asociado a
este ministerio, y para conseguir la gracia de desempearlo bien, es necesario vivir muy unido con
Dios, y comunicar a menudo con l por la oracin, para recibir con abundancia su espritu.
El gobierno de las almas dice San Gregorio es el arte de las artes, es la ciencia ms
difcil. Pero, dnde se aprende esta ciencia y quin es su Maestro? Esta ciencia se aprende en la
meditacin; Jesucristo es el Maestro; quienquiera que no se instruya en su ctedra, jams ser buen
Superior.
El gobierno de las almas no es slo un arte y una ciencia; es tambin un don del Espritu
Santo, como nos lo asegura San Pablo, en su primera epstola a los Corintios (12, 28). Pues bien, a
quines comunica el Espritu Santo con abundancia ese don sobrenatural?
A los que le estn muy unidos, que gustan particularmente del santo ejercicio de la oracin y
a l se entregan el mayor tiempo posible. Gran cosa es deca en otro tiempo Salomn levantar a
Dios un templo; con mayor razn podemos nosotros decir: Gran cosa es y tarea importante la de
dirigir a las almas por el sendero de la virtud; misin de la que ningn hombre es capaz,
abandonado a sus solas fuerzas, sean cuales fueren por otra parte su talento y habilidades. Si fue
preciso comunicar a Besaleel ms sabidura y ciencia para que fabricase el Tabernculo; si para que
Salomn edificase el templo fue menester que Dios le hiciese el ms sabio de los mortales, qu
sabidura, qu unin con Dios, qu piedad no le har falta al Superior que ha de formar las almas en
la virtud y sublimarlas a la santidad ms elevada?
Cuidad de que no se os pueda jams echar en cara este reproche dirigido a un Superior: El
Seor me ha dado a conocer que os falta lo ms fundamental de vuestro cargo, a saber: la piedad, el
espritu de oracin. Cuando falta la base, se derrumba el edificio. La carencia de piedad trae
siempre consigo el hasto de las cosas de Dios, la turbacin del alma, la pesadumbre del espritu, la
altanera en las palabras, la inmodestia en el porte y un rostro estirado y severo o aturdido. De ah
proviene que tal Superior no se muestra condescendiente, obsequioso ni compasivo, sino duro, falto
de caridad, de espritu religioso; y a veces de sentido comn en los juicios que emite acerca de sus
inferiores. Con tales disposiciones y defectos, cmo puede un Superior desempear dignamente su
cargo? Cmo puede formar a los Hermanos en las virtudes de su santo estado?
Para formar santos, hay que poseer la ciencia de los santos. Y sabis dnde se adquiere esta
ciencia? En la oracin, en la santa misa, en la comunin frecuente, a los pies de Jess
Sacramentado.

SECCIN II
VENTAJAS DE LA PIEDAD
1. La piedad, en primer lugar, hace ligera al Superior la carga de la autoridad y le cautiva

las voluntades de sus sbditos.


El oficio del Superior dice el Padre Baltasar lvarez es servir a las almas por quien Cristo
muri; servirles como esclavo a seores por Cristo; y en lo poco que se puede hacer por Dios, tenga
por dicha que no miren en lo que hace por ellos, ni en que le agradezcan sus servicios, porque tanto
ms puros los reciba el Seor, cuanto menos ellos fueren vistos y agradecidos. Lleve delante de los
ojos, para que viva con humildad, que traer bien rendida y gobernada la Comunidad, no ser tanto
obra de sus industrias, como de Nuestro Seor 16. Qu cosa hay, en efecto, ms difcil que dirigir
hombres de caracteres diferentes y opuestos, someterlos a la misma regla y norma de vida,
conseguir que trabajen juntos con armona y caridad, corregirlos de sus defectos y hacer de ellos
fervorosos y santos religiosos?
Ciertamente que los hombres no pueden realizar esa obra, si Dios no pone en ella su mano,
pues a l slo corresponde doblegar las voluntades e inclinar a la virtud los corazones. Bien
comprenda David esta verdad cuando deca despus de una de sus victorias sobre los extranjeros:
El Seor es mi escudo; en l confo; l me somete los pueblos (Ps 144, 2).
El Superior que logre mayor acierto en su cargo ser el que mayor confianza tenga en Dios; el
que ms fervorosamente trate con l en la oracin los asuntos de su incumbencia; el que ms se
esfuerce en infundir a sus Hermanos el amor a la oracin, obligndoles a que cumplan bien todos
sus ejercicios espirituales.
Un Hermano piadoso se deja regir fcilmente, porque su conciencia le reprende en cuanto se
aparta de su deber, y el Espritu Santo que le dirige le lleva por el sendero de la virtud y no le
permite extraviarse. Menos cuesta a un Superior guiar a cien Hermanos piadosos que a cuatro faltos
de espritu de piedad.
2. La piedad alcanza al Superior la inteligencia y luces que ha menester para tratar a sus
Hermanos y tratar los distintos asuntos que se le presentan. El espritu de piedad le procura ms luz
y ms clarividencia acerca de cuanto debe tratar que siete centinelas colocados en altas torres.
Acercaos a Dios, dice el Salmista; y os iluminar (Ps 34, 6); en la oracin aprenderis de Dios a
discernir los espritus; en ella os ensear los medios ms adecuados para combatir los vicios y
defectos de vuestros inferiores, os descubrir el secreto de granjearos su aprecio, y de decidirlos a
que trabajen con celo constante en su santificacin.
En la oracin hallaris los buenos consejos, el nimo, la paciencia, la mansedumbre, la
firmeza, la prudencia de que necesitis todos los das en el cumplimiento de vuestro cargo.
La prctica cotidiana de los buenos Superiores dice San Gregorio, cuando experimentan
perplejidades en asuntos difciles y dudosos, es retirarse ante Dios, acudir a Jess Sacramentado, y
all pedirle consejo y luz, arreglarlo todo con Dios antes de tratar con los hombres. El Santo Rey
David no emprenda nada sin antes haber comunicado con Dios en el Tabernculo y haberle rogado
insistentemente que bendijera sus planes y propsitos.
San Bernardo guard inviolablemente esta regla en medio de los mltiples y complicados
negocios que tuvo entre manos y que siempre llev a feliz trmino. Convencido por una cotidiana
experiencia dice su bigrafo, aconsejaba a los dems que se apoyaran en todo, mucho ms en la
oracin y meditacin que en las luces y diligencias humanas.
La oracin dice San Vicente de Pal, es manantial de buenos consejos; la Eucarista es
orculo de buenos pensamientos. Oh, Superiores, orad, comulgad fervorosamente y Dios, con su
gracia y sus luces, estar siempre con vosotros y comunicar acierto a cuanto hagis. Este gran
Santo daba ejemplo de lo que aconsejaba y era su costumbre no emprender cosa alguna sin
consultar a nuestro Seor Jesucristo en el Santsimo Sacramento; acuda al pie de los altares a leer
las cartas que contenan asuntos graves, y all llevaba las respuestas rogando a Jess que las
bendijera.
San Carlos Borromeo jams pona manos a un asunto sin haberse entregado a la oracin,
siendo su mxima que la oracin es la madre de la prudencia, el foco de las luces, y que su auxilio
es indispensable para que sean nuestras acciones irreprensibles ante Dios y ante los hombres.
16

La Puente, Vida del P. Baltasar lvarez, cap. XXIII.

Talento y prudencia humana, cun dbiles sois, cul impotentes! deca la Venerable Madre
Rivier. En cuanto a m, no confo ms que en la plegaria, el rosario, las visitas al Santsimo
Sacramento. No me atrevera a dar una conferencia sin haberla preparado con la oracin, ni siquiera
a dar un aviso o hacer una correccin, sin haber orado antes.
En la oracin es donde nuestro Venerable Padre Marcelino concibi y plasm todos los
proyectos y todas las obras que llev a cabo. Con la oracin lo empezaba, confirmaba y terminaba
todo. No me atrevera jams, dice, a emprender una cosa sin habrsela encomendado a Dios mucho
tiempo: y eso, en primer lugar, porque es fcil que el hombre se equivoque y tome su propio parecer
y sus ilusiones como proyectos inspirados por Dios; y adems, porque nada podemos sin el auxilio
y proteccin del cielo. Y no slo en asuntos graves oraba de esta suerte, sino que proceda de igual
forma en los pormenores de su conducta.
En la poca de vacaciones, cuando, tras madura reflexin, haba combinado los destinos de
los Hermanos, y con el Consejo haba fijado definitivamente el colegio y el cargo de cada uno, sola
decir: Mucho hemos discurrido, muchas precauciones hemos tornado para dar a cada Hermano lo
que le conviene; creemos haber atinado, haber ordenado bien las cosas; pero, ay!, guardmonos de
contar con nuestra prudencia; si Dios no pone en ello la mano y no bendice estos arreglos, como si
nada hubiramos hecho; y las combinaciones que juzgamos ms acertadas, sern las que ms
menguado xito tengan. Roguemos, pues, a Dios nuestro Seor que bendiga nuestra labor, porque
nisi Dminus aedificverit domum, in vanum laboravrunt qui aedificant eam; Si Dios no edifica la
casa, en vano se afanan los que la construyen (Ps 127, 1).
Tomaba entonces la lista de los destinos, ponala sobre el altar durante la santa misa, y por
espacio de varios das diriga a Dios fervientes plegarias con la Comunidad, para atraer la
proteccin de Dios sobre las combinaciones que haba hecho.
3. La piedad comunica uncin a las palabras del Superior y hace fructferas sus
conferencias y sus correctivos. El Superior que no es piadoso se parece a la tierra que no siendo
regada no puede dar fruto. El tal Superior permanece estril en buenas obras y jams gana nios
para Dios. Sabis dice un Santo por qu casi siempre acompaaba Jesucristo sus milagros con
oraciones, por ms que fuera omnipotente? Para ensear a los Superiores y a los Directores de
almas que deben acudir a la oracin para curar a los cojos, a los ciegos, a los sordos espirituales; y
que los vicios, los defectos y las imperfecciones de las almas no ceden sino con oracin fervorosa y
continua.
Los tres grandes deberes del Superior dice San Bernardo son: la enseanza, el buen
ejemplo y la oracin; y cumplindolos responde a la triple pregunta y mandamiento que se le dirija,
como hizo Cristo a San Pedro. Apacentad, pues, vuestro rebao por medio de vuestras plticas, por
vuestros buenos ejemplos y por los saludables frutos de vuestras oraciones. Pero tened entendido
que si son necesarios estos tres deberes, la oracin es el primero y ms excelente de los tres; por la
piedad el Superior se santifica a s mismo, adquiere las virtudes de que debe dar ejemplo y logra
que sus palabras sean eficaces y sus buenos ejemplos convincentes y persuasivos.
El Superior perfecto imita a Job, y, como ese santo Patriarca, ofrece a menudo sacrificios y
plegarias al Seor, por sus hijos espirituales, a fin de que Dios perdone sus faltas, conserve sus
corazones puros y los cubra con el manto de su proteccin.
El buen Superior aade San Juan Clmaco ruega particularmente por los miembros de su
Comunidad que son ms remisos y ms negligentes; por aquellos a quienes no ha podido corregir
con avisos, reprensiones y castigos. Cuando hayis agotado ya todos los recursos con un
Hermano inobservante deca nuestro Venerable Padre Fundador, cuando hayis usado
intilmente de todos los recursos que el celo os ha sugerido para corregirle de sus defectos, no os
desanimis, todava os queda un recurso de soberana eficacia: el de orar por l, prosiguiendo
vuestras plegarias hasta haber logrado su conversin.
Moiss, con sus constantes splicas, salv al pueblo hebreo, cuando Dios quera exterminarlo
a causa de su idolatra y dems crmenes. Por la oracin San Martn convirti a San Bricio, religioso
relajado que haba sido su encarnizado enemigo. Por la oracin San Anselmo convirti y gan para

Dios a Osborn, otro religioso inobservante que se haba puesto al frente de los malos monjes de la
abada de Bec, para rechazar la reforma que el Santo quera introducir en la Comunidad.
Pdeme y te dar las naciones por herencia tuya (Ps 2, 8). He aqu lo que dice Dios a todo
Superior. Pdeme la conversin de ese Hermano que hace caso omiso de tus avisos, y la obtendrs.
Pdeme la enmienda de los defectos de ese otro, pues t te sientes impotente para conseguirlo, y le
librar de ellos. De colrico, le volver manso; de rebelde y contumaz, sumiso y dcil; de orgulloso,
humilde; de tibio, fervoroso; ruega por l, y le har tal como lo deseas.
El Superior adornado de piedad slida y que ruega mucho por sus religiosos, es omnipotente
porque la oracin trae consigo la promesa de la vida presente y la de la futura o eterna (1Tm 4, 8),
y porque un hombre que ruega dice San Vicente de Pal es capaz de todo y puede, como el
Apstol, decir: Todo lo puedo en Aquel que me conforta (Flp 4, 13). Es todopoderoso aade
San Juan Crisstomo, porque participa de la omnipotencia de Dios, y Dios bendice y hace
prosperar todo lo que pasa por sus manos. Es todopoderoso porque la oracin le suministra con
creces la necesaria inteligencia y prudencia para saber lo que debe exigir de cada uno, para
distribuir el trabajo segn sus fuerzas y aptitudes. Es todopoderoso porque la piedad le comunica
bondad de corazn y entraas de misericordia, caridad y ternura, que le hacen padre de sus sbditos
y le inducen a amarlos como a hijos. De aqu que todos le amen como a padre, y gusten de
obedecerle y hasta de adivinar sus deseos para satisfacerlos.

SECCIN III
CUALIDADES DEL SUPERIOR DE PIEDAD SLIDA
Ensea Santo Toms que Dios no llama nunca a una persona a ejercer un cargo, si no ve en
ella las cualidades requeridas para desempearlo de modo satisfactorio; por lo menos tiene el plan
de otorgrselas si se las pide. De suerte que Hermanos Directores, si carecis de las cualidades
necesarias a un buen Superior, sed piadosos, rezad, pedid con insistencia esas cualidades, y las
obtendris.
Pero, cules son las cualidades de un Superior slidamente piadoso?
1. Tiene gran amor y estima de la oracin, comprende su excelencia y necesidad y se esmera
en inculcar esos sentimientos en el espritu y en el corazn de tus inferiores.
2. Se mantiene muy unido a Dios en sus obras, propnese en todas las cosas la gloria de Dios
y la santificacin de las almas; comienza, prosigue y termina todo por la oracin; por el santo
ejercicio de la presencia de Dios, y la prctica de las oraciones jaculatorias, convierte sus
ocupaciones y su trabajo en oracin continua.
3. Le gustan las lecturas santas, lee asiduamente la Sagrada Escritura, y saca de esas obras, a
la vez que el conocimiento de los deberes y de las virtudes de su estado, los sentimientos que nutren
la piedad y facilitan el santo ejercicio de la oracin.
4. Comprende que el alimento principal de la piedad y el medio por excelencia de hacerla
fervorosa y sostenida, es el uso frecuente y recto de los Sacramentos de Penitencia y Eucarista.
As, pues, aprecia en especial la santa Misa, la Comunin, la visita al Santsimo Sacramento; y sean
cuales fueren sus ocupaciones, jams omite estos actos de piedad; su mayor sentimiento sera el
verse privado de ellos alguna vez por causas ajenas a su voluntad.
5. Estudia particularmente a Jesucristo, medita asiduamente sus misterios, sus
padecimientos, sus obras, su vida santa, y trabaja con infatigable celo en dar a conocer y amar a ese
divino Salvador.
6. Ama a la Santsima Virgen como a su Madre; su confianza en ella no tiene lmites; pone
bajo su amparo sus proyectos, todas sus obras y a Ella se encomienda en las necesidades. Ni se
contenta con amar e invocar a Mara, sino que nada omite para difundir su devocin entre los nios

y hacer de sus inferiores verdaderos siervos de esta divina Madre.


7. Lleno del espritu de la Iglesia, se sirve de las prcticas de la piedad cristiana para
sostener y acrecentar su fervor. Tiene especial devocin a San Jos, a los santos Patronos, a los
Angeles Custodios, a las almas del Purgatorio.
8. Es hombre de oracin; la oracin es para l una necesidad, un desahogo y un consuelo;
ruega lo ms que puede, y considera la oracin y la unin con Dios como el primer medio de acierto
en su cargo.
9. Finalmente, cumple con toda fidelidad los ejercicios espirituales prescritos por la Regla, y
ello en Comunidad presidindolos siempre; considera como uno de sus deberes primordiales el
infundir la piedad a los Hermanos y a los educandos, exigiendo que unos y otros recen con
atencin, respeto y devocin.
He aqu segn San Buenaventura los bienes infinitos que esta piedad sincera procura:
Nutre e inflama el celo, comunica bondad al corazn y le inclina a la misericordia; ilumina el
espritu, difunde sus luces, le vuelve circunspecto, le hace discernir lo que es ms perfecto y le
sugiere mil industrias a fin de ganar las almas para Dios. Sobrenaturaliza todas nuestras obras y las
hace meritorias, porque nos tiene siempre unidos a Dios. Gobierna nuestro exterior por la modestia,
y por lo mismo edifica al prjimo y le hace amable la virtud. Nos da la constancia en la adversidad,
vuelve suaves y agradables las amarguras y nos mantiene tranquilos en medio de las aflicciones.
Finalmente concluye el Santo Doctor, la piedad es para nosotros el manantial de todos los
bienes.

CAPTULO IV
TERCERA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
REGULARIDAD
SECCIN PRIMERA
QUIN ES IDNEO PARA GOBERNAR UNA COMUNIDAD
Hay notable diferencia entre saber someterse humildemente, vivir en paz con los dems; y
saber gobernar con acierto. No es raro encontrar religiosos que viven en paz a las rdenes de un
Superior que los lleva como por la mano dice San Bernardo; pero si se los eleva a la superioridad,
ya no saben vivir tranquilos y no hay cosa que no se permitan.
Otros hallaris que viven en paz con sus Hermanos tan perfectamente como imaginar se
pueda, sin necesitar siquiera Superior que vele sobre ellos y los corrija, y no obstante carecen de
dotes para el cargo de Superiores; porque dice San Buenaventura contentndose con cierta
mediana en la medida de las gracias que Dios les ha deparado, una virtud ordinaria les basta para
llevar en comunidad una vida pacfica observante; pero al verse en un cargo, su gestin sera no
slo sin provecho, sino en perjuicio propio y de los dems.
Hay, prosigue San Buenaventura, cuatro clases de hombres que comnmente llamamos
buenos en le Religin y en la Iglesia.
Los primeros son los que, sin obrar mal, se esfuerzan poco en la prctica del bien. Esos tales
viven en armona con los dems y se abstienen de toda palabra, de todo proceder ofensivo a alguno
de sus Hermanos. En lenguaje corriente suele llamarse buenos a los hombres de carcter manso y
pacfico, de trato fcil, aunque por otra parte no parezcan muy fervorosos en el ejercicio de las
virtudes. En ese mismo sentido son reputados buenos los nios despus del bautismo.
Los segundos tienen mejor ganada la nota de buenos: adems de no cometer faltas, son
sobrios, castos, humildes, caritativos, piadosos, por lo general fieles al cumplimiento de los deberes
de su estado; pero obran ase sin hacerse gran violencia, dejando a otros el cuidado de tender a
mayor perfeccin. A ellos les basta con evitar el infierno y salvar su alma, sin preocuparse
mayormente de perfeccin.
Los terceros son mejores que los anteriores; detestan el mal y lo huyen: hacen con celo todo
el bien que pueden para ser agradables a Dios y consagran a la oracin y a la obra de su perfeccin
todo el empeo de que son capaces. Sin embargo, con todo y desear que sus Hermanos sean buenos,
tienen poco celo para combatir los defectos que en ellos observan y retraerlos del peligro de pecar
en que podran hallarse.
Perpetuamente absortos en Dios y puesta la consideracin en s mismos, poco les afecta la
imperfeccin de sus Hermanos, defecto grande que los incapacita para gobernar; prefieren esa dulce
tranquilidad a la cuidadosa solicitud que les impondra el cargo de los dems. Gustosos, dicen, pues,
lo que la higuera en el libro de los jueces: He de abandonar yo la dulzura y suavidad de mi fruto,
por ir a ser Superior entre los rboles? (Jc 9, 11).
Los de la cuarta categora son los ms perfectos y los nicos aptos para la direccin de las
almas. Adems de la inocencia y dems virtudes comunes a los tres primeros a quienes apellidamos
buenos, arden en celo por la justicia, esto es, tienen sed devoradora de la santificacin del prjimo
y no experimentan consuelos en su propio adelantamiento si no llevan tras s los dems a Dios. En
efecto, el verdadero celo por la justicia, abarca el amor a Dios y el amor al prjimo. El amor a Dios
no ambiciona gozar en las propias dulzuras y unirse ntimamente a su fin; quiere ms, gusta de ver
cmo todo se conforma al beneplcito del Seor; gusta de extender su culto y glorificar su nombre,
deseando que todos le conozcan, amen y sirvan y que sea honrado sobre todas las cosas. El amor al

prjimo anhela no slo el bienestar corporal y la prosperidad temporal de los dems, sino tambin, y
sobre todo, su salvacin eterna. Por eso, cuando la caridad es ms perfecta, entraa tambin un
deseo ms ardiente de la santificacin del prjimo, un cuidado ms constante en procurarla y una
alegra ms pura de haberla conseguido. Y del propio modo que cuanto ms se ama a Dios y lo que
a l se refiere, ms se aflige uno de la ofensa a l inferida, ms apenado est de ver que no es
amado ni servido, que su culto decrece, que sus enemigos se multiplican y prosperan; as, tambin,
cuanto ms se ama al prjimo, tanto ms dolor se experimenta con su prdida y tanto ms se aplica
en evitar lo que pudiera ser nocivo a su adelanto personal. Sin duda, debe ser esta caridad
patrimonio de todos los amigos de Dios; pero los Superiores deben sentirse particularmente
abrasados de ese amor a la justicia y de ese odio al mal, para ser ms semejantes a Dios, a quien
representan y de quien dijo el Profeta: Amaste la justicia y aborreciste la iniquidad (Ps 45, 8).
Todas las casas religiosas deberan tener por Superior un hombre de la cuarta categora; pues
slo ellos procuran de verdad la gloria de Dios y la salvacin de las almas que les estn confiadas.
Fcil es comprender que son dos cosas muy distintas vivir bien en comunidad y gobernar con
acierto a una Comunidad. Para cumplir con sus obligaciones y trabajar en la propia perfeccin,
bstanle al inferior velar sobre s mismo y obedecer; en tanto que el Superior, colocado al frente de
sus Hermanos, no slo debe velar sobre s mismo y ser fiel a las observancias regulares, sino que,
adems, tiene que lograr de los otros esa regularidad, corregirlos de sus defectos y hacerlos
progresar en la perfeccin, tarea ruda que exige de l importantes cualidades.
La direccin de una Comunidad es el ms noble, pero el ms difcil de todos los cargos.
Ninguno requiere ms sagacidad, vigilancia y entereza de alma. Considerando esta verdad, deca
San Lorenzo Justiniano: El cargo de Superior no es un descanso, sino un trabajo; no es un honor,
sino una carga; no es una prenda de seguridad, sino un anuncio de peligro. El Superior no se salva
solo, ni se condena solo. De l puede decirse que ser causa de la salvacin o de la ruina de sus
inferiores, segn que los dirija bien o mal. Por lo cual, dijo el Sabio: Que un hombre domina sobre
otro hombre a veces para su propia desdicha (Eccles. 8, 9).
Por orden de Dios fue Aarn establecido Sumo Sacerdote, y sin embargo estuvo a punto de
perderse por haber favorecido la idolatra del becerro de oro. Su hermano Moiss, con todo y ser el
confidente de Yav, qued excluido de la Tierra Prometida, por una falta que cometi mientras
guiaba al pueblo hebreo. Sal, consagrado rey por divina eleccin, fue ms tarde abandonado a su
infausta suerte, por haber prevaricado de los deberes de su cargo. La historia profana, observa
atinadamente el historiador Tcito, no ha hallado ms que un solo prncipe que haya mejorado de
conducta al empuar el cetro: Vespasiano. Siendo la superioridad tan pesada carga y de tanto
peligro para el alma, el que la ambiciona, muestra claramente que no la conoce y que tampoco se
conoce a s mismo.
Cuando Dios no llama visiblemente a los cargos, hay que guardarse mucho de desearlos y de
entrometerse, si no se quiere dar en la cima de la desventura. Milagro fuera que se salvara uno solo
de esos temerarios dice San Juan Crisstomo; pues, si los que ocupan cargos slo por necesidad y
por obediencia, corren tan grave riesgo de perderse, qu ser de los que se enfrascan en ellos por
su solo querer y antojo?. No es apto para regentar una casa el que, por falta de salud, se vea
impedido de andar al frente de sus Hermanos; como tampoco el que carezca de la necesaria virtud
para darles buen ejemplo, o el que adolezca de firmeza de carcter para corregirlos de sus defectos y
mantener la Regla.

SECCIN II
EL SUPERIOR HA DE MANTENER LA REGLA DANDO EL EJEMPLO
El que est designado para dirigir una casa, jams debe olvidar el significado de su ttulo de
Superior, es decir, que ha de elevar su modo de portarse a la altura de ese nombre y mostrarse

Superior en Piedad, en Regularidad y en todas las dems virtudes.


Somos religiosos por profesin, y Superiores por necesidad. Pues bien, para que esta
necesidad dice San Bernardo no sea perjudicial a la profesin, es preciso que la superioridad se
acomode al espritu religioso, pero no que le excluya.
Todo Superior es, por su cargo, guardin de la Regla. En la consagracin de un Abad,
conforme lo trae el Ritual romano, al ponerle la Regla en las manos, se le advierte la obligacin que
tiene de hacerla observar y de observarla l mismo.
Las ovejas siguen al pastor, y los religiosos al Superior; para su bien, si es observante y
virtuoso; para su perdicin, si es descuidado y deja decaer la Regla. Todo cuanto el Superior hace se
creen con derecho a permitrselo los sbditos; de ah el antiguo refrn: Si el prior juega a los
naipes, qu harn los frailes?.
El Superior est colocado en el candelero, todos tienen fija en l la mirada. Cmo exigir de
sus inferiores la fidelidad a la meditacin, al oficio y dems ejercicios de comunidad, si empieza l
por faltar? No se atrever a hablar, o si lo hace, ms bien seguirn sus ejemplos que sus
amonestaciones.
Dice San Isidoro: El que est a la cabeza de los dems por su autoridad, est obligado a dar
buen ejemplo, y, consiguientemente, a estar a la cabeza por su fidelidad en las observancias de la
Comunidad; pues, ser el primero por su posicin social y el ltimo por la virtud y la regularidad, es
algo monstruoso.
En muchos casos las faltas de los inferiores provienen de los malos ejemplos o de los
descuidos de los Superiores, que carecen de celo para mantener la Regla. El Superior que se
dispensa de la Regla, da alientos y confirma en su relajacin a los religiosos cobardes e imperfectos;
es nocivo a todos, inclusive a los ms santos. Una Comunidad donde las Reglas no estn en vigor,
ya no es un asilo ni un puerto de salvacin dice San Efrn, sino ms bien lugar de escollos y
naufragios para cuantos all se guarecen.
La oveja que no sigue al pastor, est expuesta a perecer comida de lobos u otras alimaas; si
la gua un mal pastor, tampoco hay seguridad para ella. Dios mo exclama San Clemente, qu
prueba ms terrible para un religioso, el tener un Superior irregular!
El Superior dice San Hilario vive en el mayor peligro de perderse, cuando observa una
conducta relajada, irregular y en contradiccin con el nombre que lleva. Tendr que dar a Dios
estrecha cuenta, si deja introducir abusos en la Comunidad y si pierden los inferiores o retroceden
en la virtud por su culpa. Cuenta San Alfonso Mara de Ligorio que, despus de muerto, se
apareci un Superior a uno de sus amigos, y le dijo que sufra tormentos espantosos en el
Purgatorio, por no haber exigido bastante la observancia de la Regla. Cuando el Superior no
muestra entereza en exigir la observancia de la Regla, los inferiores la desprecian y faltan a ella con
facilidad.

SECCIN III
EL SUPERIOR DEBE MANTENER LA REGLA POR MEDIO DE SUS
ENSEANZAS
Uno de los deberes principales de todo Superior es el de ensear a sus inferiores, instruirlos,
formarlos, explicarles las Reglas y, en ciertos casos, determinar el sentido en conformidad con el
espritu del Instituto. Por eso en el artculo 270 de las Reglas Comunes, se prescribe que todos los
domingos se lea en comunidad un captulo de las Constituciones o Reglas Comunes, sobre el cual el
Hermano Director debe dar una instruccin o a lo menos hacer algunas reflexiones.
En esas instrucciones acerca de las Reglas, debe el Hermano Director llamar la atencin con
frecuencia sobre los tres puntos siguientes:

1. Qu son las Reglas para el religioso? Todo religioso que tenga fe y espritu de su
estado considera la Regla:
Como la expresin de la voluntad de Dios respecto a l. Convencido de esta verdad, deca San
Gregorio Nacianceno: El que vive segn Regla, vive segn Dios. Y el Venerable Marcelino
Champagnat aade: Observando nuestras Constituciones y Reglas, podemos decir como
Jesucristo: No slo hago lo que es grato a Dios, sino lo que le es ms grato (Jn 8, 29).
Como compendio de los consejos evanglicos que tiene obligacin de observar, si quiere
guardar los votos y llegar a la perfeccin a que Dios le llama. Todas las Reglas tienden a la guarda
de los votos y son para nosotros medios eficaces que facilitan su fiel observancia. La prctica de los
votos es, por decirlo as, imposible sin la fidelidad a la Regla.
Como la senda que debe conducirle a la salvacin y a la perfeccin: pues la predestinacin de
los religiosos, segn San Francisco de Sales, depende de la observancia de la Regla.
Como el canal por el que Dios quiere comunicarle sus gracias y el espritu de Jesucristo. A
este propsito, dice el autor de la imitacin: El que procura sustraerse a la obediencia (y por lo
mismo a la observancia de la Regla), l mismo se aparta de la gracia17.
2. La observancia de la Regla es un deber de estado para todo religioso. Es un deber,
porque el religioso se ha obligado a observar la Regla de su Instituto. En efecto, al pedir la admisin
en la Comunidad, el postulante se compromete a vivir en ella segn la Regla, y slo bajo esta
condicin es admitido. Todava se compromete ms formalmente en la profesin, despus de haber
hecho un estudio serio de ella.
Es un deber sagrado, pues el religioso ha contrado la obligacin de tender a la perfeccin, y
esta obligacin, segn Santo Toms. Consiste principalmente en la prctica fiel de los votos y en la
observancia de las Reglas.
Es un deber, pues es muy difcil y muy raro violar las Reglas sin ofender a Dios. Los santos
doctores ensean generalmente que, aunque la Regla no obligue de por s bajo pecado, con todo, el
que le viola, sin motivo justificado, prcticamente casi siempre comete pecado venial. San Alfonso
da de ello varias razones:
El religioso dice que quebranta su Regla, abandona los medios que deben conducirle a la
perfeccin a le cual est obligado a tender sin cesar.
Es infiel a la promesa que ha hecho a Dios, al profesar, de observar la Regla.
Faltando a la Regla, da mal ejemplo, escandaliza a los Hermanos y turba el buen orden de la
Comunidad.
Finalmente, al quebrantar una Regla cualquiera, obra guiado por su amor propio y no segn
la voluntad de Dios.
San Francisco de Sales es del mismo parecer: No me atrevera a eximir de pecado venial las
faltas a la Regla, pues al quebrantarlas el religioso deshonra las cosas de Dios, desmiente su
profesin, perturba a la Comunidad y malogra los frutos del buen ejemplo que est obligado a dar a
sus Hermanos.
3. La negligencia de las Reglas conduce a pecado grave: Cuando se violan por desprecio,
como si se tratara de una cosa insignificante que no merece atencin.
Cuando se violan las Reglas en puntos que se refieren a los votos o a los ejercicios
espirituales: pues un religioso no puede observar los votos y sostenerse en la virtud sin la oracin.
Cuando, al faltar a las Reglas, se expone uno a pecar gravemente en otras materias; por
ejemplo, si se quebranta la Regla del silencio para hablar contra la caridad y sembrar el mal espritu.
Cuando es para los dems un escndalo que los induce a hacer otro tanto (lo que le ocurre
fcilmente al Superior que deja decaer la Regla), pudiendo resultar gran prdida para el bien de la
casa o de los particulares.
Cuando se est en una disposicin habitual contraria en absoluto a la fidelidad a la Regla, o
con el propsito de no observarla ms que por necesidad o por fuerza: de tal suerte que, si se
17

Imit. Libro III, Cap. XIII, v. 1.

estuviera libre, no se observara, y que en efecto se falta a ella de ordinario cuando impunemente se
puede hacer.
Finalmente, todo Superior debe penetrarse bien de que si la Regla no obliga a los inferiores
bajo pena de pecado, ni siquiera venial, el cargo de Director de por s obliga, bajo pecado, a velar
por la exacta observancia de las Reglas.
Siendo el Superior el guardin de la Regla, tiene el deber, por razn de su cargo, de
mantenerla en vigor y hacerla observar. As, pues, no puede dejar que se viole, ni que caiga en
desprecio sin ofender a Dios, y aun se hace muy culpable si el abandono degenera en costumbre.

SECCIN IV
EL SUPERIOR DEBE MANTENER LA REGLA POR LAS CORRECCIONES
Cuando no bastan el buen ejemplo y las instrucciones para lograr la observancia regular, hay
que agregar las amonestaciones y la correccin.
Ahora bien, entre las faltas que se han de prevenir, deplorar y castigar, he aqu el orden que se
ha de seguir, segn consejo de San Buenaventura:
Las que se cometen contra los mandamientos de la ley de Dios y de la Iglesia.
Las que hacen relacin a los votos y a las reglas concernientes a los mismos.
Las que pueden ser motivo de escndalo para los miembros de la Comunidad o para los
extraos.
Las que tienden a arruinar la piedad, el fervor, la caridad, la concordia y el espritu religioso.
Finalmente, la relajacin de la disciplina, regularidad y puntualidad.
El Superior cuidadoso de su salvacin y de la de sus Hermanos, no slo evita obrar el mal,
por insignificante que sea, sino que:
1. No lo permite, no lo consiente jams, sean cuales fueren los medios que se empleen pare
sorprender su buena fe o arrancarle su aprobacin.
2. No lo apoya. No pasa por ello, cuando se ha hecho a escondidas o en ausencia suya.
3. No hace la vista gorda, no se calla ante los abusos, ni ante las faltas corrientes siquiera, ni
obra cual si las ignorase; pues sabe que su deber es reprender y corregir para que cesen los abusos o
para castigar las infracciones.
4. Por lo tanto, no deja impune el mal, sabiendo, como sabe, que el castigo aprovecha a los
culpados para hacerlos volver a la buena senda o para impedir que pequen de nuevo; que mantiene
en el deber a los que presenciaron la falta, o que la conocen, y que es saludable aun al propio
Superior, asegurndole el mrito y la gloria de haber cumplido con el deber.
Una Comunidad fervorosa se distingue de otra que no lo es, no ya porque en sta se cometen
faltas y en la otra no se comete ninguna, sino porque en la fervorosa y observante no quedan
impunes, cerrndose cuidadosamente la puerta a todos los abusos; se separan los sujetos
incorregibles y escandalosos; en ella se estima y protege a los buenos; se apoya y fomenta todo lo
que puede hacerlos mejores.
Descuidar el reprender a los que violan las Reglas, no corregir los abusos, es autorizar el mal
y abrir la puerta a todo desorden. Qu es la impunidad?, pregunta San Bernardo. Es la hija del
descuido, la madre y nodriza de las transgresiones, responde el santo Doctor.
Es la ruina de la paz y de la concordia; un manantial perenne de disputas y divisiones,
afirma Gersn.
Es un principio de decadencia y de ruina: pues no hay Comunidad que pueda sostenerse, si la
correccin no la vivifica de continuo y la sostiene al borde del abismo en que tienden a asumirla las
faltas cotidianas, aade San Hilarlo.

Es de entre todos los desrdenes el que ms Comunidades pierde y ms vctimas procura al


infierno, dice Laines. Efectivamente, en nuestras Constituciones leemos: Un Instituto corre a la
ruina cuando en l se tienen en poco las observancias pequeas18.
Los Superiores son los representantes que Dios ha establecido sobre su familia; dbesele
obediencia por su calidad de vicarios de Dios nuestro Seor; pero si no mantienen la Regla, si
consienten la intromisin de abusos, si no corrigen los existentes, si, viendo violada la Regla y
multiplicarse las transgresiones, no ponen orden, faltan al primero de sus deberes y asumen una
terrible responsabilidad.
Tendrn que dar cuenta a Dios de todas las infracciones a la Regla que tenan obligacin de
prevenir, impedir o castigar.
Todos los pecados de sus inferiores, que hubieran podido prevenir, les sern imputados.
Da vendr en que se les eche en cara el abuso que hicieron de su autoridad, pues en vez de
usarla para gloria de Dios y salvacin de sus Hermanos, habr servido para satisfacer su amor
propio y sus caprichos, y para autorizarse una libertad torcida, causa de su condenacin.
La regularidad exige de todo Superior:
1. Que se halle de continuo a la cabeza de su Comunidad y presida todos los ejercicios.
2. Que guarde residencia, esto es, que no se ausente de casa sin gran necesidad, y no
malgaste el tiempo en salidas, visitas o viajes intiles.
3. Que no se valga de su autoridad para emanciparse, dispensndose de ciertos artculos de
la Regla o buscando sus satisfacciones personales, ni se conceda lo que rehsa a los dems.
4. Que instruya con cuidado a sus Hermanos en las obligaciones de la Regla; que los
advierta cuando faltan a ella y, en caso necesario, que use de rigor contra los religiosos relajados y
se muestre cual muro de bronce para impedir que los abusos abran brecha en la Comunidad.
5. Que no olvide jams que es guardin de la Regla, que su deber de estado como Superior
es hacerla observar en todos sus puntos, y trabajar para cercenar en s y en sus inferiores todo
cuando fuere contrario a las Constituciones y al espritu del Instituto.

18

Art. 206, 3.

CAPTULO V
CUARTA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
SANTIDAD, O A LO MENOS, VIRTUD SLIDA
Tan importante es esta cualidad, que San Isidoro ha podido decir con razn: La primera
cualidad del religioso que est llamado al peligroso ministerio de ensear y gobernar a los dems, es
ser santo e irreprensible.

SECCIN PRIMERA
EL SUPERIOR NECESITA SANTIDAD, O VIRTUD SLIDA, PORQUE EN
TODAS LAS COSAS DEBE DAR BUEN EJEMPLO A SUS INFERIORES
Convencido de esta verdad, deca San Gregorio: Es preciso que el Superior sobrepuje a los
dems en la prdica de las virtudes, para que su santa vida sea cual voz potente que mueva a vivir
bien; y que la grey que le ve y escucha, se instruya ms por sus ejemplos que por sus palabras.
Obligado asimismo por el puesto que ocupa, a ensear a sus subordinados la senda ms sublime y
ms perfecta, debe ofrecerles un modelo de perfeccin y santidad en su conducta.
Brille vuestra luz ante los hombres dice Jesucristo para que, viendo vuestras buenas obras
y buenos ejemplos, glorifiquen a vuestro Padre celestial (Mt 5, 16) y os imiten. Por qu nos manda
Nuestro Seor que hagamos brillar nuestra luz ante los hombres, o sea, nuestras obras buenas,
cuando en otra parte nos recomienda que ocultemos las obras buenas y oremos en secreto? Para
ensearnos dice San Agustn que los que tienen la guarda y gua de sus Hermanos no slo han de
ser santos, sino parecerlo ante sus subordinados: pues, as como necesitan tener conciencia pura
para obrar su salvacin, as tambin para procurar la de los dems, han de gozar de reputacin
virtuosa. Por eso, escribi San Pablo a Timoteo: Prtate de manera que nadie te menosprecie por
tu poca edad; has de ser dechado de los fieles en el hablar, en el trato, en la caridad, en la fe, en la
castidad (1Tm 4, 12). Y a Tito: En todas las cosas mustrate dechado de buenas obras (Tt 2, 7).
El texto griego trae: mustrate tipo, queriendo con eso San Pablo darnos a entender dice San
Jernimo que el Superior ha de ser prototipo y original, sobre el que puedan guiarse cuantos l
dirige en la prctica de las virtudes.
San Juan Bautista dice el Evangelio era una antorcha que arda y brillaba (Jn 5, 35); es
decir, que arda interiormente en el amor de Dios y alumbraba a los dems por los ejemplos y
santidad de su vida. As ha de ser el buen Superior: luz y gua. Debiera poderse decir de l en todo
momento lo que San Bernardo escriba de San Malaquas: Era norma y dechado de su pueblo y
cada cual vea en su vida a qu haba de amoldarse la suya propia.
El primer deber del Superior es imitar a Nuestro Seor Jesucristo que comenz por practicar
su doctrina antes de ensearla, como dice San Lucas en los Hechos de los Apstoles (Hch 1, 1). El
ejemplo debe preceder siempre a la enseanza y es necesario dice San Vicente de Pal haber
practicado uno mismo mucho tiempo lo que se desea ensear a los dems. El Superior debe
atender, pues, con cuidado y ante todo, a la propia santificacin, para que su vida santa sirva de
enseanza a los subordinados y pueda decirles como San Pablo a sus discpulos: Sed imitadores
mos as como yo lo soy de Cristo (1Co 11, 1).

SECCIN II
EL BUEN EJEMPLO ES EL MEDIO MS BREVE Y MS EFICAZ PARA

LLEVAR LAS ALMAS A DIOS


El lenguaje de las obras es inmensamente ms persuasivo que el de las palabras, lo cual hizo
decir a Sneca: El camino del precepto es largo, pero el del ejemplo es breve. Y as es por varias
razones:
1. Porque los hombres dan ms fe a lo que ven que a lo que oyen. El buen ejemplo de un
Director slidamente virtuoso, tiene ms fuerza para adiestrar en la virtud, que largas y frecuentes
conferencias de un Superior tibio que se arrastra en el camino de la perfeccin. Julio Csar nunca
deca a sus soldados: Haced, adelantad, venced al enemigo, sino: Hagamos, adelantemos,
ataquemos al enemigo.
2. Porque el ejemplo, como observa San Bernardo, demuestra que la virtud no es superior a
nuestras fuerzas, sino que, por el contrario, es fcil de practicar, puesto que el Superior, que es
hombre como los dems, la posee en tan alto grado de perfeccin y en ella cifra su dicha y su
contento. Este fue el motivo que decidi la conversin de San Ignacio de Loyola: Tambin yo
puedo hacer djose a s mismo lo que tantos otros han hecho.
3. Porque tan grande es la debilidad humana que el hombre difcilmente se encamina al
bien, si no le ve practicar a los dems, en especial a los que tienen misin de instruirle y dirigirle.
El buen ejemplo del Superior es muy eficaz; atrae, naturalmente, a los inferiores, endulza sus penas,
aligera sus trabajos, les ensancha, por decirlo as, el sendero estrecho de las Reglas, les hace hallar
suave y fcil lo que parece duro y hasta impracticable. Y as, a quien no se pudo persuadir a fuerza
de raciocinios, ni apremiado por las leyes, ni ganado por promesas, ni asustado por amenazas, o
doblegado por los ruegos, se rinde a los atractivos y a los encantos del buen ejemplo.
4. Porque el hombre, naturalmente, tiende a hacer lo que ve. Pero, sobre quin fija su vista?
A quin imita con preferencia? A sus Superiores, a los que tienen autoridad sobre l y a quienes
mira como modelos suyos, por lo cual dijo el cardenal De Bonald que el ejemplo del Superior,
segn sea bueno o malo, es una prima otorgada a la virtud o al vicio; y el Espritu Santo en el
Eclesistico: Cual es el juez o jefe del pueblo, tales son sus ministros, y cual es el gobernador de la
ciudad, tales son sus habitantes (Si 10, 2). Las obras del prncipe comunican el movimiento a los
vasallos. Si son buenas, traen consigo salud y vida; si malas, como el veneno, daan y corrompen al
pueblo inocente. En el reinado de Constantino, el Imperio estaba lleno de cristianos; en el de Juliano
el Apstata, se iba volviendo a llenar de idlatras; en el de Valente, triunfaban los arrianos. En la
ley antigua, con el ejemplo de Robon, el pueblo de Israel cay en idolatra; pero reinando David,
Ezequas y Josas, vise florecer en Palestina la religin y la virtud.
As, pues, un pueblo es bueno por lo general cuando est gobernado por un jefe bueno. El
Superior santo hace de su Comunidad un plantel de santos. Basta un carbn encendido para que
prenda todo el montn. Poned al frente de una Comunidad de religiosos relajados y poco regulares,
a un Superior celoso, fervoroso, fiel a todas las prcticas de virtud, observante de las Reglas, y
pronto enardecer a sus inferiores y por su ejemplo les comunicar la llama que le abrasa.
Por el contrario, el Superior adornado de las ms bellas cualidades, pero cuya conducta deje
que desear, jams tendr sobre sus subordinados esa autoridad moral que hace amable la virtud y
fcil su prctica. Si queris, pues, que vuestros inferiores trabajen seriamente en su perfeccin y en
la observancia de la Regla, ocupaos vos mismo sin descanso en vuestro adelantamiento espiritual, y
sed perfecto observante, pues, dice San Jos de Calasanz: Ay del Superior que con sus ejemplos
destruye lo que con sus palabras edifica!. Hijos mos deca a sus discpulos San Juan el
Cenobita, en su lecho de muerte, nunca os he enseado ni mandado cosa alguna que yo no haya
practicado antes. As debe poder hablar el Superior a sus inferiores: Nada os enseo, nada os
impongo, que no lo practique yo todos los das.
El Superior ocupa el lugar de Jesucristo: debe, pues, a ejemplo del divino Salvador, ser luz
que ilumine y caliente a los que dirige. Es preciso que se porte en todo de forma que su vida sea
para los Hermanos verdadera Regla viviente, Evangelio en que cada cual pueda leer el modo como
debe portarse para estar conforme a las mximas de Jesucristo, vivir segn su espritu y llegar a ser

un perfecto religioso.

SECCIN III
PERNICIOSA INFLUENCIA DEL MAL EJEMPLO
Los malos ejemplos inutilizan por completo las instrucciones y enseanzas. Los discursos ms
elocuentes y prcticos quedan sin efecto, cuando la conducta del Superior contradice sus
enseanzas; porque nunca persuaden las palabras lo que la conducta desmiente dice el
Crisstomo. Cuando es despreciada la vida, es tambin despreciada la doctrina aade San
Gregorio. Por lo tanto, si las obras del Superior no son el reflejo de sus enseanzas, destruye con
una mano lo que con la otra edifica; sus palabras invitan a los Hermanos a la virtud, a la piedad y
regularidad, pero sus ejemplos los apartan de ellas.
El Superior que no es edificante, pierde la estima de sus Hermanos y arruina la autoridad
moral que necesita para imponerse y corregirlos. Quin se atrever a reprender en los dems las
faltas de que se siente culpado o los vicios a que se ve l mismo sujeto? Para encargarse de la
reprensin de los dems dice San Alfonso, es preciso ser irreprochable, o de lo contrario, se
expone a que le digan: Mdico, crate a ti mismo. Y, adems, cmo podra corregir un Superior
viciado los defectos de religiosos ms perfectos que l? Qu gracia tendra para ello? Cmo
remediarla las faltas de los dems, l que no sabe curar las propias? Un Superior inobservante y de
escasa virtud no es el ms a propsito para formar almas escogidas.
Una persona sucia, a qu otra limpiar? dice el Espritu Santo (Si 34, 4). El que tiene la
misin de corregir los defectos de los dems y de arrancar las malas hierbas del corazn, ha de
haber vencido sus pasiones, extirpado sus vicios y corregido los propios defectos. La mano dice
San Gregorio que emprende la limpieza de los dems, debe, a su vez, estar limpia, pues de otro
modo aumentara la inmundicia. Y aade Lactancio, que el que da a otros preceptos para bien
vivir, debe abstenerse de cuanto pudiera ser pretexto para que se dispensen de cumplirlos. Cmo
conseguir esto el Superior? Teniendo cuidado de practicar lo que ensea, de caminar el primero
por la senda de la virtud y de dejar expedita la va, por sus buenos ejemplos, a los que deben
seguirla.
El Superior es, con respecto a su Comunidad, lo que la cabeza al cuerpo. Ocurre dice
Salviano con un cuerpo moral, lo que con el cuerpo humano; los miembros experimentan siempre
las influencias de la cabeza; as, cuando sta se halla enferma, todos los miembros se resienten.
La buena o mala vida que los Superiores llevan dice San Fulgencio tiene siempre grandes
consecuencias; pues, elevados sobre los dems, o son causa de la ruina de muchos o los atraen al
camino de la salvacin. Por eso les aguarda o un gran suplicio, si sus ejemplos sirven de tropiezo a
los inferiores, o una gloria eminente, si por sus buenos ejemplos inducen a la virtud a los que les
estn subordinados.
El Superior es el alma de la Comunidad, el reloj que regula bien o mal las acciones
ejecutadas. Encargado de conducir a los dems, desgraciado de l si no vive como religioso santo:
pues sus faltas son como otros tantos eclipses que turban el orden y llenan de tinieblas morales,
como otras tantas culpas originales, como enfermedades epidmicas que contagian a todos los que
las presencian. Nada tiene tanta fuerza y sugestin para inducir al mal como los ejemplos
perniciosos, cuando stos radican en los que encarnan la autoridad. La conducta de tal Superior
mantiene y confirma a los religiosos cobardes e imperfectos en su tibieza, y socava y destruye la
regularidad de los fervorosos y celosos; no le quepa la menor duda de que la mayor parte de las
faltas de sus subordinados proceden de las suyas propias y del incumplimiento de su deber.
El Superior inobservante ni siquiera puede tener la disculpa de ocultar sus faltas; pues, dice
San Bernardo: Puede por ventura ocultarse la ruina de una ciudad construida sobre un monte?
Puede ocultarse el humo de una antorcha que se apaga, si est colocada sobre un candelero?

Puede ocultarse la locura de un rey insensato que ocupa el trono?. Pues bien, qu aprecio pueden
hacer los inferiores del Superior cuya irregularidad y poco espritu conocen? Cmo van a confiar
el cuidado de su alma a un religioso que abandona y pierde la suya? Si mi Superior aade San
Bernardo est como yo encorvado hacia el suelo, si no piensa ms que en sus necesidades
corporales, si le es indiferente el cuidado del alma, no venimos a ser semejantes? Y si se acerca el
lobo para devorarme, quin me defender? Quin me librar de su voraz carnicera?.
El Superior inobservante es la plaga y la ruina de su Comunidad. Habis visto degenerar
una casa religiosa, adoptar el espritu del siglo, afligir a la Iglesia y escandalizar a los fieles?
Reparad quien est al frente, y siempre hallaris a un Superior negligente, ayuno de virtud e
inobservante. Los religiosos dice San Alfonso se han relajado ms por causa de la jaqueca que
de la gota, o sea, por las faltas de la cabeza, ms que por las de los subordinados. Del propio
modo que se atribuye dice San Vicente de Pal la prdida de la batalla al general en jefe, as
tambin debe atribuirse al Superior la prdida del espritu religioso y la ruina de la Comunidad.

SECCIN IV
LA SANTIDAD ES NECESARIA AL SUPERIOR PARA INFUNDIR LA
VIRTUD A SUS SUBORDINADOS
En las obras de la gracia guarda Dios el mismo orden que en las de la naturaleza, en la cual
cada ser produce a su semejante dice San Vicente de Pal. En el orden natural el fuego produce
fuego, la luz produce luz, los seres vivos deben la existencia cada uno a las semillas o grmenes de
su propia especie. De la misma manera, en el orden de la gracia, Dios se vale de agentes o
semejantes apropiados para transmitir las virtudes a las almas; por lo tanto, dichos agentes deben
ante todo poseer esas virtudes. Quiere Dios comunicar la caridad, la humildad, la paciencia y
dems virtudes a una Comunidad religiosa?; pues bien, el Superior, que es el agente o causa
inmediata de quien Dios se vale, ha de ser humilde, caritativo, paciente, etc.
Para formar a Jesucristo en el corazn de los nios y de sus Hermanos, para que nazca en
ellos, es preciso que el Hermano Director lo posea en el suyo y que la vida y las virtudes de
Jesucristo sean en l intensas. Hay que poseer para comunicar y dar, dice San Dionisio; pues tal es
el bello concierto universalmente establecido en todas las cosas divinas, que el que debe
distribuirlas a los dems, ha de participar de las mismas el primero, y estar lleno de los dones que
Dios quiere comunicar por su mediacin a los dems. Debe ser santo para santificar a los dems,
ilustrado para ilustrarlos, perfecta si ha de hacerlos perfectos.
El Superior es el auxiliar y el cooperador de Dios, es el instrumento de que se vale para tallar,
cultivar, formar a los religiosos y sacar de ellos copias vivas de su divino Hijo; ahora bien, para que
un instrumento sea til y adecuado a la obra a que se le destina, ha de trabajar en unin de la mano
del operario; separado de ella, su accin resulta difcil e imperfecta. Por medio de la virtud nos
ponemos en comunicacin con Dios y nos unimos a l cual instrumentos en sus manos; rota esta
unin, no le servimos para nada; lo cual ha hecho decir a Nuestro Seor: Quien est unido conmigo
y Yo con l, se da mucho fruto, porque sin M nada podis hacer (Jn 15, 5).
El Superior es el canal por el que Dios transmite sus gracias a los inferiores. Pero si el canal
estuviese separado del manantial, si el Superior no poseyese las gracias, cmo las conducira a sus
inferiores? As, pues, debe su alma estar llena de los sentimientos que quiere y debe infundir; si
permanece extrao a esos sentimientos, sus palabras herirn los odos, mas nada dirn a los
corazones de sus Hermanos. El Superior ha de aborrecer y detestar el pecado, para inculcar en el
nimo de los dems dicho horror y aversin; ha de estar desprendido de los bienes y de las
vanidades del mundo, si quiere infiltrar el desprecio de ellos. Ha de estar lleno de amor de Dios,
para comunicar ese divino amor a sus Hermanos; porque dice San Gregorio el que no est
abrasado, no abrasa. Un leo que no arde aade San Alfonso no puede encender a otros; de un

corazn helado, jams brotarn centellas.


Repitmoslo una vez ms: el que quiera formar almas en la virtud, ha de practicarla en grado
eminente; el que quiera producir grandes frutos en el cargo de gobernar una Comunidad, ha de vivir
en medio de sus subordinados de modo ejemplar.
Slo la santidad logra la bendicin divina. Slo la santidad se granjea la confianza de los
hombres, cautiva su espritu, subyuga su voluntad, conmueve su corazn y le fuerza suavemente,
pero con eficacia, a abandonar el vicio, a abrazar la virtud y a darse a Dios.

CAPTULO VI
EL BUEN CARCTER
SECCIN PRIMERA
NATURALEZA Y NECESIDAD DEL BUEN CARCTER
Es el carcter la expresin de las buenas o malas cualidades del corazn, de la mente y del
temperamento predominante en cada individuo. Es la suma de las cualidades que constituyen su ser
moral, su manera de ser; es decir, de sus virtudes y vicios.
Concese el carcter en las aficiones, inclinaciones y costumbres de una persona, y a menudo
hasta en su fisonoma o en el aspecto de su rostro.
El buen carcter es un insigne favor del cielo, un auxilio eficaz para practicar con facilidad la
virtud y lograr la perfeccin. Aun desde el punto de vista humano, el buen carcter es una de las
ms bellas prendas, pues comunica encanto y mrito a las virtudes, hace apreciar y amar el mrito,
torna agradable la piedad, afable la grandeza, suave la autoridad: de modo que en toda la escala de
la jerarqua humana, gran parte del ascendiente y del acierto, al buen carcter se debe.
El mal carcter es una desdicha para el que lo tiene, ya sea innato en l, ya adquirido. Qu
luchas ha de sostener! Cunta violencia tendr que hacerse! Cuntas victorias que ganar si ha de
reprimir sus extravos! Es como torrente que se desborda y que arrastra en pos de s todo lo que
halla a su paso.
El buen carcter es lo que hace al hombre sociable. Sin l, las relaciones con los dems
hombres son desagradables y molestas. Aun dotado de virtudes y talento poco comunes, el hombre
de mal carcter no ser jams estimado, porque chocar con los dems. Pasar por severo, aunque
en el fondo sea bueno, compasivo e indulgente; todos se alejarn de l como de un enemigo, a pesar
de toda su buena voluntad e intencin recta. De modo que el mal carcter puede echar a perder las
ms bellas cualidades porque las cubre como con esa spera piel de erizo. Cuntos hombres hay
inquietos y a veces desdichados en su vida privada, slo por los defectos de su carcter! Cuntos se
ven privados de un empleo y hasta rechazados de todas partes, por no haber corregido en su
juventud los defectos de carcter que los hacen insoportables a cuantos los rodean!
El buen carcter es absolutamente necesario a un Superior. Sin esta preciosa cualidad nunca
ser instrumento adecuado para obrar el bien, porque carecer del aprecio y del amor de sus
inferiores, porque no sabr hacerles amable la virtud, facilitrsela, procurarles una vida feliz y
hacerles hallar el cntuplo prometido por Jesucristo a los buenos religiosos.
Comprendiendo perfectamente esta verdad, San Vicente de Pal haba hecho inauditos
esfuerzos para reformar su carcter, sin lograrlo por entero. Quedbale, en efecto, cierto aire de
severidad y cierta dureza en la expresin del semblante, que se notaban especialmente cuando
trataba con los ricos y poderosos. Cuando se hallaba entre los pobres y la gente del pueblo pareca
estar en su centro, entregndose con toda la bondad de su corazn, y este defecto desapareca casi
totalmente. El Espritu de Dios le hizo comprender que esa desviacin de carcter poda ser
perjudicial al acierto de su ministerio y paralizar el bien que estaba llamado a hacer entre las
personas de la alta sociedad, que se vea en la precisin de frecuentar; por lo cual hizo ejercicios
espirituales con el fin de reformarse en este particular. Mas, aleccionado por el pasado de su
impotencia para desarraigar un defecto que haba resistido a todos los esfuerzos, postrse ante Dios
y le dijo: Nada puedo por m mismo, as que en Vos cifro mi confianza; slo en Vos espero la
enmienda de mis imperfecciones y no terminar los ejercicios hasta que Vos hayis reformado mi
carcter y lo hayis vuelto tal y conforme lo deseo. As or por espacio de diez das, al cabo de los
cuales Dios le atendi plenamente.

SECCIN II
CUALIDADES QUE CONSTITUYEN EL BUEN CARCTER
Pero, cules son las cualidades que constituyen, el buen carcter? Las principales son: la
caridad, la humildad, la mansedumbre, la entereza y la constancia.
De la caridad nacen: la indulgencia, que excusa las faltas ajenas, las disminuye y fcilmente
las perdona.
La disimulacin caritativa, que aparenta no ver los defectos, faltas y culpas del prjimo, o las
tolera hasta que llega el momento oportuno de aplicar remedio.
La compasin, que hace propias las penas del prjimo, comparte sus males y los alivia cuando
est en su mano.
La generosidad y la bondad de corazn que no saben rehusar nada y siempre estn dispuestas
a servir al prjimo y hacerle bien; y ese fondo de caridad y solicitud que previene y adivina las
necesidades ajenas, no escatima ningn sacrificio para aliviarlas y no halla nada penoso cuando de
prestar servicio se trata.
De la humildad proceden: la urbanidad, esto es los finos modales, el proceder correcto, el
esmero en agradar, el cuidado escrupuloso para no causar pena a nadie.
La cortesa, que induce a prevenir a los dems con muestras de respeto y reverencia y a
mostrarse agradecido por el menor servicio que se recibe.
De la mansedumbre brotan: la afabilidad, que acoge siempre al prjimo con miramiento,
respeto, honor, cordialidad; que le escucha con atencin y benevolencia, atiende a sus peticiones en
cuanto es posible y se muestra afable con l como con un amigo. En nuestras relaciones con el
prjimo dice San Felipe Neri hemos de usar de modales agradables hasta el extremo, a fin de
ganarle para la virtud por nuestra afabilidad.
La condescendencia, que prefiere ceder antes que quebrarse, que se presta a los deseos ajenos,
acomodndose a su manera de ser.
La flexibilidad de espritu, que se allana a todos, amoldndose a sus gustos para agradar al
prjimo, hacerle amar la virtud y ganarle para Dios.
De la constancia y entereza nacen: la paciencia, que calla, que aguanta y jams se cansa de
hacer bien, aun a los ingratos.
La igualdad de alma y de carcter, por la cual es uno siempre ecunime, esto es, alegre,
afable, franco, modesto, carioso, firme, sin terquedad y que no se deja llevar nunca del genio, la
melancola y el desaliento.
La dignidad, la sencillez, la gravedad, la reserva, la discrecin, que engendran el respeto a s
mismo y a los dems.
Tales son las cualidades que constituyen el buen carcter. En los captulos siguientes
trataremos de las principales, para dar al lector los medios de reformar el suyo, si no es lo que debe
ser.

CAPTULO VII
QUINTA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
CARIDAD
SECCIN PRIMERA
NECESIDAD Y VENTAJAS DE LA CARIDAD
Corazn de padre, entraas de madre, la bondad, la caridad, en una palabra: he ah una gran
cualidad del Superior perfecto.
Simn, hijo de Juan, me amas? Si me amas, apacienta mis ovejas y corderos, s el Jefe de la
Iglesia (Jn 21, 16-17). Esta pregunta podra y aun se debiera hacer a todo Superior: Sois caritativo?
Tenis buen corazn? Amis a vuestros Hermanos? Si sois bueno, si tenis corazn de oro, si
sabis amar, sed Superior en buen hora. Pero si tenis un corazn duro, egosta, si no tenis la
caridad en alto grado, no estis hecho para ser Superior.
Acordaos siempre que en cuanto sois Superior de una Comunidad, ocupis el lugar de Dios
mismo, estis revestido de su autoridad y sois depositario de sus derechos; pero tened cuidado que
de todas las cualidades divinas, slo representis el poder y la justicia; no olvidis que la bondad es
de entre todas sus perfecciones la ms querida de su paternal corazn y sa es la que debis imitar
principalmente.
Como escogidos que sois de Dios, santos y amados dice San Pablo revestos de entraas de
compasin, de benignidad, de humildad, de modestia, de paciencia. Pero, ante todo, mantened la
caridad (Col 3, 12.14). Ved hasta dnde llega el amor de Dios por los hombres. Llvalos entre sus
brazos, tinelos escritos en sus manos, justos y pecadores, todos le son queridos. No se disgusta por
sus defectos, su misericordia est siempre dispuesta a perdonar sus faltas. Los alimenta y los
defiende; mira los intereses humanos como propios y se siente herido en la nia de los ojos si se les
causa el menor dao.
Ah tenis vuestro modelo: imitad la ternura de Dios, revestos de sus sentimientos; de otro
modo, serais indigno de ocupar su lugar.
Encargado de conducir al pueblo israelita, Moiss dice a Dios: Por qu queris que lleve a
este pueblo en mi seno, como una madre lleva en el suyo al hijo de sus entraas? (Nm 11, 11-12).
No sabis que son ms de dos millones y que son hombres maliciosos y rebeldes? Cmo podr
llevarlos en mi seno y en el corazn? Esta rplica no le hizo mudar a Dios de parecer y quiso a todo
trance que Moiss hablara a aquellos hombres de dura cerviz, como si hablara a un niito que
confiado se echa en sus brazos.
S dijo el Seor a Moiss, quiero que gobiernes a mi pueblo de esta manera y que, para
volverle a la senda del deber, no uses ms que caridad y mansedumbre, la ternura de un padre y la
solicitud de una madre.
Recordad, pues, oh Superior!, que la gracia, la benignidad y la caridad de Dios
resplandecieron especialsimamente en Jesucristo cuando vino al mundo, y que el divino Salvador
no quiso obtener nada a la fuerza, sino cautivando con su amor. Para atraerse a los hombres no les
habl Jesucristo desde lo alto de los cielos, con estrpito y majestad, no cubriendo su divino
resplandor con un velo, revistindose de nuestra naturaleza con sus achaques; no mostr al hombre
ms que bondad y misericordia, conversando con los pobres, los ignorantes, no desechando a nadie,
acariciando a los pequeuelos, defendiendo a los pecadores y perdonando sus crmenes con la
mayor condescendencia, curando a los enfermos y haciendo bien a todos. Nada tiene, pues, de
extrao que los judos admirasen las palabras llenas de gracia, de bondad y de mansedumbre que
salan de su boca divina, y el pueblo por eso le siguiese en tropel, atrado, ms que por sus

prodigios, por la bondad y encantos de su persona.


Jesucristo enva a sus apstoles por el mundo como corderos en medio de lobos; como padres
y no como amos; los constituye ngeles de paz, dndoles como misin, no el conminar a los
hombres, ni el castigarlos, ni hablarles con rudeza, sino ganarlos por la dulzura y caridad,
anunciarles la gracia de Dios, la misericordia, la paz y la dicha. La misma misin impone a los
Superiores; quiere que sean los padres de tus inferiores, y que la caridad sea el alma de su gobierno.
Dciles a las enseanzas de Jesucristo, todos los santos han sido verdaderos padres para con
sus inferiores. San Pablo, el doctor de las gentes, se hallaba entre los pueblos que evangelizaba
como un padre en su familia, como una tierna madre que acaricia a sus hijitos. Hijitos mos
escriba a los Glatas, por quienes padezco dolores de parto hasta formar enteramente a Cristo en
vosotros (Ga 4, 19). No he cesado dice en otro lugar de amonestar a unos y a otros derramando
abundantes lgrimas y orando de continuo por vosotros (2Tes. 1, 11). En todas las cosas procuro
complacer a todos, no buscando mi utilidad particular, sino la de los dems, a fin de que se salven
(1Co 10, 33). En verdad que estando libre o independiente de todos, me he hecho siervo para
ganar ms almas (1Co 9, 19.22).
San Bernardo segua esta mxima trada tan a menudo en sus obras: Que el Superior debe
gobernar ms bien como padre que mandar como amo. Si reprenda a un religioso tibio o le
impona una penitencia, lo haca con tanta ternura y bondad que claramente se le vea sufrir a l ms
por la compasin que le inspiraba el culpable, que a ste por la confusin o la pena que le causaba
el castigo. En sus exhortaciones, comparbase a una madre; llamaba a sus discpulos sus ojos, sus
entraas, su corazn. En las tiernas efusiones de su alma, pareca distribuir man y miel; y si la
bondad misma pudiera componer homilas o escribir libros, seguramente hubiera hecho suyas las
expresiones de San Bernardo. El fruto de semejante conducta fue que todos sus religiosos le amaran
como a padre, que al menor de sus mandatos volaran a cumplirlo, que corrieran con santa alegra
por la senda de la ms alta perfeccin y que Claraval fuera para ellos un verdadero paraso.
San Vicente de Pal, dice el autor de su vida, se mostraba ms padre de cada uno de sus
discpulos, que pueda hacerlo el ms amante de los padres respecto a su hijo nico. No haba ni uno
solo de sus religiosos que no estuviese convencido de que era tiernamente amado por el Santo. Sus
palabras, sus advertencias, sus mismas reprensiones llevaban el sello de la caridad. Se anticipaba a
sus necesidades, los animaba en las dificultades, los sostena en las penas, los consolaba en las
contrariedades y aflicciones, y no condenaba a nadie sin haberle antes permitido justificarse. Un
grano de caridad sola decir basta para calmar muchas inquietudes y hacer feliz y dichoso a un
inferior.
El historiador de San Anselmo escribe de este Santo que con los que gozaban del don de la
salud haca las veces de padre, y con los enfermos las de madre, o ms bien para todos tena
entraas de padre y madre; por eso, sus discpulos le abran confiadamente los secretos de su
corazn como a la ms tierna de las madres.
En la vida de San Honorato leemos lo siguiente: Haca suyos los males de todos sus
discpulos; consideraba como propias sus ganancias, sus prdidas, progresos, virtudes, faltas y todo
lo que les concerna. Alegrbase con los que estaban alegres y lloraba con los que lloraban; era
diligente, activo, infatigable en consolar, animar, reprendiendo a este en secreto, a otro el pblico, a
uno con severidad, a otro con caridad. Si mandaba, si apremiaba para hacer cualquier cosa, siempre
era con miramiento y cordialidad. Velaba de continuo para que ste no se viera abrumado de
trabajo, ni aqul tentado por falta de ocupacin; sabia tan bien prever lo que pudiera ser bueno o
malo para cada uno, segn la diversidad de su espritu, que se hubiera dicho que llevaba a cada cual
en su corazn. Finalmente, todos sus pensamientos y desvelos eran hacer felices a sus Hermanos,
conservarlos en santa alegra, cultivar sus almas como si fuera la propia y hacerles ligero el yugo de
Jesucristo. Por lo mismo, hacan sus religiosos tantos progresos en la virtud y hallaban tan suave y
tan agradable su santo estado, que amaban al Santo como a su padre y crean haber hallado en l a
su patria, a sus padres, a sus amigos y todo el contentamiento que haban dejado en el siglo.
Leed la vida de los santos que han tenido misin de gobernar a sus Hermanos, y hallaris que

todos han obrado de igual manera.


Para ganar los corazones, para doblegar las voluntades, debe el Superior amar a sus
inferiores y ser para ellos todo caridad.
El Superior ha de hacerse amar si quiere ser obedecido. El que no se esfuerza en ganar los
corazones, y se contenta con vigilar, mandar, reprender, castigar, no es Superior de religiosos, sino
patrn de galera. Ay dice Feneln del Superior que no sabe cun grande y hermoso es
granjearse el amor de sus sbditos por la bondad y benevolencia!. Julio Csar sola decir que el
general que no se esfuerza por captarse la estima de sus soldados, no sabe amar al soldado y no
conoce su profesin. Otro tanto podra decirse del Superior respecto de sus subordinados.
No es posible dominar una ciudad si no se ocupa la ciudadela; ni tampoco ser dueo de las
voluntades si no se tienen los corazones en la mano, porque el corazn es la ciudadela del hombre.
Ms, cmo se tomar eso ciudadela? Solamente por el buen ejemplo, la fidelidad a la Regla y la
santidad de vida. Apacentad la grey de Dios puesta a vuestro cargo dice San Pedro
gobernndola y velando sobre ella, no precisados por la necesidad, sino con afectuosa voluntad,
que sea segn Dios; no como si quisierais tener seoro sobre la herencia del Seor, sino siendo
verdaderamente dechados de la grey (1Pe 5, 2-3).
Conseguiris la confianza y el amor de vuestros sbditos y aseguraris su obediencia, si os
ven el primero en todas partes; el primero en el trabajo, el primero en la oracin, el primero en la
observancia regular. Vivid como santa entre vuestras religiosas escriba San Francisco de Sales a
Santa Juana Francisca de Chantal y jams os resistirn. Mostradles corazn de madre y las veris
acudir a vos con alegra. No quiero decir con eso que debis ser aduladora y zalamera, pero s
suave, amable, acogedora y servicial.
Se conquista la ciudadela del corazn por la bondad, la mansedumbre y la caridad. Los
hombres de Dios dice Gersn se han valido siempre de la mansedumbre y de la bondad como de
instrumentos los ms eficaces para llegar a la conquista de los corazones y convertirlos para Dios;
yo quiero servirme de los mismos medios para obtener el mismo fin.
Quin gan para la Iglesia al gran doctor San Agustn? San Ambrosio. Y cmo lo
consigui? Acaso encarndose con l y dicindole: Aljate de m, t que ests sumido en los vicios
ms degradantes y afiliado a la perversa hereja de los maniqueos? No, sino por el contrario,
acogindole con bondad y demostrndole afecto. Empec cuenta el mismo San Agustn a amarle
no tanto por la verdad que enseaba, cuanto por la benevolencia que me prodigaba.
Finalmente, gnanse los corazones y aduase uno de las voluntades por el amor. El amor,
con amor se compra dice Sneca, pues no se consigue ser amado, sino amando uno primero.
Hacerse amar de los dems es el gran secreto de la economa en casa, de la poltica en el trono, de la
jerarqua en el santuario.
Cualquiera que sea vuestro cargo, si queris acertar, haceos amar de los inferiores, amndolos
sinceramente; no busquis otro mtodo ms espiritual y complicado: Dios, con todo y ser lo que es,
no sigue otro en el imperio de su eternidad.
Deseis saber cundo ser el Superior lo que debe?, pregunta el Padre Aquaviva. Y
responde: Cuando reciba a los inferiores con tanta caridad y ternura que vayan a depositar
confiadamente en su seno, como en el de una madre, todas sus penas, sus necesidades, sus defectos
todos, y que la correccin y cuanto proceda de l, aunque penoso a la naturaleza, sea recibido por
ellos como un beneficio de su amor, sin provocar el menor resentimiento en su alma.
Vuestros Inferiores dice el mismo clebre General de los Jesuitas a los Superiores son
vuestros hijos, los hijos de Dios; consideradlos, tratadlos, amadlos, pues, como tales. Sed padre para
con ellos, madre, nodriza, mdico; en una palabra, todo para todos; no omitis nada para
convencerles que esos son vuestros consientes y sinceros sentimientos. Por ese medio los llevaris a
donde queris, porque los tendris prendidos por el corazn.
La caridad, segn San Pablo, trae consigo grandes cosas: la unin de los corazones, la
docilidad de las voluntades, la paz del alma, el mutuo apoyo, la felicidad y el contento de todos los
miembros de una Comunidad. Engendra el espritu filial, esto es, el respeto, la confianza y el amor

al Superior. Da a este ltimo sentimientos de padre y la solicitud y ternura de la madre.


El amor dice el Espritu Santo es fuerte como la muerte (Ct 8, 6). Es imposible dice San
Agustn expresar con ms belleza la fuerza de la caridad; porque, quin resiste a la muerte?
Resstese al fuego, al furor de las olas, a la espada, a las potestades, a los reyes, pero a la muerte,
nada resiste; de igual manera, nada resiste tampoco al amor.
El amor es fuerte como la muerte. A un Superior que ama a sus Hermanos, nada le detiene
cuando se trata de serles til, de servirlos, de formarlos, de corregirlos de sus defectos; lejos de
entibiar su celo, sus faltas lo que hacen es inflamarlo. Nada en absoluto le detiene y sacrifica su
libertad, su descanso, sus ocupaciones, sus fuerzas, su salud y su misma vida por el bien de sus
inferiores.
El amor es fuerte como la muerte. Contemplad a Moiss y a San Pablo ofrecindose a ser
anatematizados para procurar la salvacin de los judos. Ved a San Vicente de Pal, sustituyendo a
un galeote para devolverle la libertad; a San Fidel, dar su vida para salvar a un joven desesperado, y
os convenceris de cun cierto es que el amor es fuerte como la muerte. Oh Superiores, amad a
vuestros Hermanos y nada os costar prestarles los servicios ms repugnantes! Oh Superiores!,
amad a vuestros Hermanos y estaris contentos de ellos; los hallareis a todos amables y haris de
ellos lo que queris, pues es gran verdad que nada resiste al amor.

SECCIN II
CMO DEBE ATESTIGUAR EL SUPERIOR SU AMOR A LOS HERMANOS
Ahora bien, cmo demostrar su amor a los Hermanos el buen Superior? La caridad es
generosa, es esencialmente activa y se muestra con las obras; por eso, el Superior que ama a sus
Hermanos:
1. Los trata con gran dulzura. Esta virtud es el elemento en que vive el buen Superior.
Acompale en todas sus obras y le sigue por doquier como la sombra al cuerpo. La boca dice
Jesucristo habla de la abundancia del corazn (Mt 12, 34); pues bien, segn San Alfonso Mara de
Ligorio, el corazn del buen Superior es todo miel; as que, las palabras que de l brotan son
buenas, dulces, suaves, graciosas. De un corazn de miel jams salen palabras agrias, picantes,
duras; jams las pronuncia la lengua de un buen Superior; las suyas son de caridad, de bondad,
porque parten de un gran corazn.
2. Evita con sumo cuidado causarles pena sin motivo, como sera, v. gr., reprenderlos
demasiado bruscamente, no querer aceptar sus excusas cuando las creen buenas, mostrarse
excesivamente exigente en cosas de poca importancia, reprocharles un favor, hacer que le pidan
varias veces las cosas necesarias, otorgarlas de mala gana, acompaar una negativa con palabras
desagradables, etc.
3. Se halla siempre dispuesto a prestarles servicio, a ayudarles en su cargo, a servirlos en sus
enfermedades; a todo pone mano y hcese el servidor de todos.
Santa Teresa no pasaba da sin prestar algunos servicios a sus monjas, y cuando no haba
tenido tiempo u ocasin en el da de practicarlos, hacalo de noche. Servir y socorrer al prjimo, he
ah mi prctica favorita, exclamaba San Francisco de Sales. Ni las penas, ni los trabajos le
costaban cuando de la utilidad del prjimo se trataba. Oh!, cundo ser deca que me halle
impregnado de bondad, de caridad para con mis Hermanos? Les he dado toda mi persona, los
medios de que dispongo, mis afectos para que los utilicen segn sus necesidades. El Superior
perfecto debe usar el mismo lenguaje e idntico modo de proceder.
4. Siempre se muestra corts con ellos, los trata con respeto y deferencia, es el primero en
saludarlos y darles muestras de estima; sostiene su autoridad, hace que les obedezcan los nios y
jams tolera que les falten al respeto debido.

5. Provee a sus necesidades, se ingenia porque nada les falte, les otorga hasta lo que puede
darles gusto mientras no sea contrario a la Regla o al espritu religioso.
6. Vela particularmente por su salud, y, para no comprometerla, proporciona el trabajo de
cada uno a sus fuerzas, y no consiente que nadie se entregue a trabajos o estudios capaces de
perjudicar a su salud. Si uno cae enfermo, le impone descanso, manda llamar al mdico y le prodiga
cuantos cuidados estn en su mano.
San Ignacio de Loyola quera que se le notificaran antes que a nadie las indisposiciones de sus
religiosos. Recorra frecuentemente la enfermera, y preguntaba diariamente al enfermero si haba
seguido las prescripciones del mdico. Si vea que un enfermo estaba triste y preocupado de su
dolencia, dispona que algunos novicios, expertos en el arte musical, le distrajeran con alegres
cnticos. Cuando el mismo cay enfermo, se desentendi de todos los cuidados menos del de la
enfermera. Amo tanto a mis Hermanos deca al Padre Polanco cierto da, que quisiera estar al
tanto de la menor necesidad de cada uno. La salud de uno solo de mis Hermanos deca en otra
circunstancia me es ms preciosa que todas las riquezas del mundo.
No esperis dice Santa Juana Francisca de Chantal que los religiosos cumplan su cargo
con amor y celo si el Superior es tacao con ellos, les niega hasta lo necesario, y en vez de dar
crdito a los males que le manifiesten y de otorgarles el alivio que piden, responde con severidad:
Eso no es ms que enfermedad imaginaria, inmortificacin indigna de un religioso. La pobreza es
santa y amable; pero cuando llega a extremarse, es muy de temer que el espritu de pobreza perezca
y que, cuando menos las almas flojas y pusilnimes, falten ms o menos seriamente el voto y a la
virtud de pobreza.
7. Los reprende y amonesta con cuidado de sus defectos. Las infracciones de sus Hermanos
no le sorprenden, pero tampoco las tolera ni se cansa de reprenderlas. Como hicieran a San
Francisco de Sales esta pregunta: De qu manera hay que tratar a los que reinciden con frecuencia
y que es preciso avisar cien veces de las mismas faltas?, respondi: Como mand Jesucristo, esto
es, perdonarlos no slo siete veces, sino hasta setenta veces siete, y si es preciso, setecientas mil
veces, pero amonestndolos siempre. se es el proceder que sigue el Superior perfecto. Sabe que
no es amar a los Hermanos el usar con ellos de cobarde condescendencia, dejndolos vivir
encharcados en sus faltas y defectos; as es que los reprende con bondad, franqueza y suma
paciencia.
8. Excusa y oculta sus faltas y defectos; soprtalos con paciencia y sin decaimiento de
nimo. Se los oculta a los nios, a los dems Hermanos y a todo el mundo; en consecuencia, jams
castiga ni reprende pblicamente por una falta que no es del dominio pblico. Al abad Condestable
llambasele la capa de sus Hermanos, porque se esforzaba siempre en excusarlos cuando oa hablar
de sus defectos o faltas. Las monjas de Santa Teresa solan decir que doquiera se hallase la Santa
tenan guardadas las espaldas, porque saban que la serfica madre las defenda.
El buen Superior no es quisquilloso, ni exagerado, no abulta nunca los defectos o
transgresiones de sus inferiores, y conforme a lo del apstol San Pablo, no piensa mal (1Co 13, 57), sino que, por el contrario, cubre con el manto de su caridad todas las miserias de sus inferiores.
9. Los consuela en sus aflicciones, los anima en las dificultades, en las tentaciones y tiene
parte en todas sus penas. El buen Superior tiene ojos de madre. Una tierna madre gusta de ver a sus
hijos, goza tenindolos en su compaa; sus modales, sus gestos, sus juegos, todo le agrada, todo lo
halla hermoso. Los ojos de la madre adivinan las necesidades de sus hijos y su mano se halla
siempre dispuesta a socorrerlos; es la imagen del Superior perfecto. Tambin l gusta de ver a sus
inferiores, disfruta en su compaa, una sola ojeada le basta para penetrar en su inferior, para
adivinar sus penas, sus necesidades; su caridad le ocupa de continuo en mirar por ellos,
fortaleciendo a los dbiles, levantando el nimo de los pusilnimes, tendiendo la mano a los cados,
sosteniendo a los vacilantes, proveyendo a las necesidades de todos.
10. Frmalos cuidadosamente en la piedad, en la regularidad, en todas las virtudes de su
estado y en los mtodos escolares del Instituto.
11. Les obliga instruirse en los conocimientos requeridos para desempear debidamente sus

deberes profesionales, y nada omite para que se capaciten y sean instrumentos idneos en las manos
de Dios.
12. No busca sus propios intereses, sino los de sus Hermanos: toma para s lo que es menos
glorioso y ms arduo, y les deja lo mejor y ms llevadero. No retrocede ante ningn sacrificio con
tal de serles til, causarles felicidad y contento, procurar su santificacin y conseguir que hallen el
cntuplo prometido por Jesucristo. De ese modo ama a sus Hermanos el Superior perfecto.

CAPTULO VIII
SEXTA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
HUMILDAD
SECCIN PRIMERA
EL SUPERIOR DEBE SER HUMILDE POR LO MISMO QUE EST SOBRE
LOS DEMS
Te han hecho gobernador? dice el Espritu Santo No te engras; prtate, entre ellos como
uno de tantos (Si 32, 1).
No sobresalgis por vuestra preeminencia, sino ms bien por vuestra virtud, por vuestra
modestia, por vuestra fidelidad a la Regla y vuestra exactitud en presidir todos los ejercicios de
Comunidad. El Espritu Santo en otro pasaje aade: Cuanto fueres ms grande, tanto ms debes
humillarte en todas las cosas (Si 3, 18). Por qu?
1. Porque estis ms expuesto a faltar. Este pensamiento haca decir a Po V, pontfice
eminentemente piadoso: Cuando no era ms que simple religioso, tena gran confianza de salvar
mi alma; siendo cardenal, temblaba; ahora que soy Papa, casi desespero de lograrlo.
2. Porque debis dar ejemplo de humildad, modestia y sencillez, virtudes que constituyen el
carcter distintivo de vuestra Congregacin, y los Superiores han de poseer de modo eminente el
espritu del instituto para comunicarlo a sus inferiores.
3. Porque vuestra dignidad nada aade a la virtud. Por el hecho de estar a la cabeza de los
dems, no por eso sois mayor ni mejor ante Dios. Aunque un marino llegue a ser capitn de barco,
no es por eso ms noble que los que estn bajo su cuidado, pues a veces lleva a bordo prncipes y
reyes. Asimismo puede suceder que varios de los que os estn confiados, os sobrepujen en virtud, y
que si caminis delante de ellos en esta vida, tengis que seguirlos muy de lejos en la otra.
4. Porque el orgullo envilece toda dignidad. La dignidad es indigna de tal nombre si es
orgullosa. Creedme dice San Cirilo, el que se tiene por grande se vuelve abyecto, del propio
modo que el que se tiene por sabio se vuelve loco. El ms elevado en dignidad aade el papa
San Smaco, es el ms vil de todos si no sobrepuja a los dems, en ciencia y en santidad.

SECCIN II
EL SUPERIOR HA DE SER HUMILDE PARA AGRADAR A DIOS,
MERECER SUS GRACIAS Y SER EN SUS DIVINAS MANOS UN
INSTRUMENTO IDNEO PARA PROCURAR SU GLORIA
Dios es honrado de los humildes, dice el Sabio (Si 3, 20). La humildad es el nudo sagrado que
a l los une por medio de una sumisin incondicional: por eso le son agradables. Dios gusta servirse
de los humildes para guiar a los dems y hacer cosas grandes, porque le atribuyen todo el honor, y,
toda la gloria de su acierto, y, despus de haber hecho grandes cosas, dicen segn el consejo del
divino Salvador: Somos siervos intiles (Lc 17, 10). Y llegan an ms lejos aadiendo aquellas
palabras de un santo: No servimos ms que para estropear las obras de Dios; as, pues, si algo
bueno encierra lo que hemos hecho, a Dios se debe, su gracia lo ha hecho; si salen mal o
defectuosas, eso es obra nuestra.
El Superior humilde no resiste a los impulsos de la gracia, no pone impedimento alguno a los

designios de Dios sobre su persona y sus obras, de forma que Dios se sirve de l sin temor a
oposicin; y por su medio atrae las almas a su servicio y hace florecer todas las virtudes en una casa
religiosa. Por el contrario, un Superior vano y presuntuoso no es instrumento apto entre las manos
de Dios; no se doblega, no puede recibir los impulsos de la gracia; no est suficientemente unido a
su cabeza, ni es bastante dcil a su voluntad; por eso San Pablo, hablando de un hombre altivo y
que abunda en su propio juicio, dice que est falto de cabeza, es, a saber, que no est unido a
Jesucristo, jefe que nos gobierna.
Est falto de cabeza dice San Ambrosio porque no imita la humildad de Jesucristo; ahora
bien, si no tiene jefe, queda abandonado a su desordenado espritu y no es apto para conducir almas
a la perfeccin. Un miembro paraltico o separado del tronco, no solamente es intil al cuerpo, sino
que adems le es perjudicial. De igual manera el Superior separado de Jesucristo o falto de su
espritu, que es lo mismo, no sirve para nada; y a menudo resulta pernicioso para la Comunidad.
La humildad atrae al Superior la gracia de Dios para formar a sus inferiores en la virtud y
para corregirlos de sus defectos. La lluvia de la gracia dice San Agustn cae sobre los humildes
como corren las aguas en los valles. Y como la abundancia de aguas fertiliza los valles, as la
abundancia de los dones divinos hace que el Superior humilde produzca toda suerte de frutos entre
sus inferiores. Dios bendice los esfuerzos que hace para corregir los defectos de sus Hermanos y
para hacerlos piadosos y virtuosos; por el contrario, nada hay que esperar de un Superior orgulloso,
pues Dios resiste a los soberbios. El tal Superior no tiene, pues, gracia ni acierto para corregir a los
dems y para inculcarles la virtud.
Cuenta Cesreo que habiendo sido llevado un poseso a un convento, el Superior tom consigo
a un religioso joven que pasaba por santo y dijo al demonio: Si este religioso te manda que salgas,
te atrevers a resistir? Si, resistir y no le temo replic el demonio. Y por qu? Porque es
orgulloso. Este es un hecho que se repite a diario. Cuando un Superior soberbio quiere corregir a
un Hermano vanidoso, testarudo, desobediente, sensual, perezoso, glotn, cada uno de estos vicios
responde como el demonio: No temo y no saldr de este Hermano. Con qu derecho me mandas
que salga? Puede el orgullo que te domina hacerse a s mismo la guerra, o hacrsela a los dems
vicios, sus compaeros? Para expulsar el orgullo se necesita humildad; para corregir la testarudez y
la indocilidad, hace falta obediencia; en una palabra, no hay ms que la virtud que pueda desarraigar
el vicio; no cedemos el puesto ms que a la virtud, y como t no la posees, no te tememos.
La humildad es fuente de sabidura y prudencia, virtudes ambas tan necesarias a un Superior.
El hombre humilde dice San Agustn merece ser guiado por la luz de lo alto, pues la luz de Dios
es el premio a la humildad. El hombre prudente aade San Bernardo ve las cosas como son en
s; es por lo tanto a propsito para conducir a los dems; sabe mandar, amonestar, reprender,
animar, espolear con acierto y discrecin, y como todas las cosas las ve en la luz de Dios, qudase
siempre en lo cierto y en la caridad. Consiguientemente, todo lo que hace es bien recibido de sus
inferiores; los Hermanos se dirigen a l en todas las circunstancias, tienen en l plena confianza, y
reciben sus consejos y la menor de sus palabras como si fueran orculos.
Con su prudencia, el Superior humilde siembra por doquier la paz; sabe conciliar las
disensiones, calmar los espritus irritados y prevenidos, dulcificar los corazones amargados y hacer
reinar entre los Hermanos la caridad y la concordia, virtudes sin las cuales no hay felicidad en las
Comunidades.
Un Superior orgulloso slo es bueno para introducir desorden en una casa. La soberbia dice
San Gregorio le impide juzgar con equidad, mandar con prudencia, contestar con bondad y
corregir con indulgencia y mansedumbre. El orgullo hace levantar la voz, sugiere un silencio
afectado, una alegra descompasada, actos imprudentes, un ambiente tristn que molesta, maneras
altaneras y respuestas duras. El Superior orgulloso siempre est dispuesto a quejarse, a reir, a
imponer castigos y afrentas; amenaza, hostiga y molesta a todos sus subordinados. Con un Superior
orgulloso la unin y la paz no son posibles en una Comunidad.
La humildad capacita al Superior para realizar grandes cosas. En efecto, cuanto ms
desconfa de s el humilde, ms cifra en Dios su confianza; ahora bien, esta confianza es lo que le

hace fuerte, generoso y capaz de ensayar todos los medios adecuados para reprimir los abusos, para
corregir los vicios, mantener la Regla y contener a cada uno en el deber. Toda la fortaleza dice
San Agustn en la humildad radica; se es su manantial, puesto que todo orgullo es dbil. Y as
mientras el Superior vanidoso y presuntuoso manda y amenaza sin reflexin, mientras vocinglea, se
irrita y se despepita por no conseguir lo que deseara, el Superior humilde somete suavemente y sin
ruido las voluntades, cada da va ganando terreno, aunque paso a paso; nada le parece difcil, nada
se le resiste, y por ms que tenga voluntad frrea cuando se trata de extirpar abusos, se porta con
todos tan suave y discretamente, que nadie se atreve a quejarse ni a desaprobar su conducta; el
tiempo, la caridad, la mansedumbre, la humildad, tales son los instrumentos con que lo obtiene
todo.
El Superior humilde jams se desanima en las dificultades; y si al sentir su debilidad se ve
forzado a decir: Por m mismo nada puedo, al punto exclama con San Pablo: Todo lo puedo en
Aquel que me conforta (Flp 4, 13), y aun ms, con el Profeta, aade: Con Dios haremos proezas, y
l aniquilar a nuestros enemigos (Ps 108, 14); no por m mismo, no por mis propias fuerzas o
talento, sino con el socorro divino. Dios, apartar los obstculos que se oponen al bien, o me
ayudar a sobrepujarlos; l bendecir mis esfuerzos y glorificar su santo nombre, valindose de mi
miseria para realizar su obra y asegurar la prosperidad de la casa que me ha confiado. As piensa y
habla el Superior humilde.
No digas, soy un jovencito advierte el Seor a Jeremas, porque con mi auxilio t
ejecutars todas las cosas para las cuales te comisione, y todo cuanto yo te encomiende que digas,
lo dirs. No temas la presencia de aquellos a quienes te enviar, porque contigo estoy para sacarte
de cualquier embarazo (Jr 1, 7-8). Dios est con los humildes; su luz los ilumina y dirige; su gracia
los sostiene, los fortalece y acompaa por doquier. Yo ir delante de ti dice por Isaas y humillar
a los grandes de la tierra (Is 45, 2). Despus de eso, qu tiene de extrao que los afanes de los
humildes tengan la bendicin de Dios y que salgan bien en todas sus empresas?

SECCIN III
EL SUPERIOR DEBE SER HUMILDE PARA IMITAR A JESUCRISTO Y A
LOS SANTOS
Aprended de M dice Nuestro Seor Jesucristo a sus discpulos y particularmente a los
Superiores, que soy manso y humilde de corazn (Mt 11, 29). No olvidis que la humildad os es
tanto ms necesaria cuanto ms elevado os hallis.
Bien sabis que los que tienen autoridad de mandar las naciones las tratan con imperio; y
que sus prncipes ejercen sobre ellos fin poder absoluto. No debe ser lo mismo entre vosotros, antes
si alguno de vosotros quiere ser grande, ha de ser vuestro criado; y quien quisiere ser entre
vosotros el primero, debe hacerse siervo de todos (Mc 10, 42-44). Comprendis bien el sentido de
estas palabras? Significan que el Superior ha de dominar a los inferiores por la caridad, la modestia,
la humildad, las buenas maneras, etc., hacindose siervo de todos.
Significan que, en casa, el Superior debe tomar siempre para s lo ms pobre y reservarse la
tarea ms ardua y difcil. Significan que ha de poner mano en todo y no retroceder jams ante
ningn oficio humilde y penoso.
Obrando as, no haris ms que seguir mis ejemplos, pues no vine para ser servido, sino
para servir (Lc 22, 27). En casa de mis padres pas la vida en el humilde cargo de siervo; y ahora
entre vosotros, si bien me llamis Maestro y lo soy en efecto, no estoy como aquel que sirve?
As ha de ser y as ha de portarse todo Superior. De esta manera entendieron los santos la
Superioridad. Desde el Papa San Gregorio Magno, todos los Soberanos Pontfices toman el nombre
de Siervo de los siervos de Dios. El ttulo de Superior es grato al odo dice San Paulino, pero en
realidad es verdadera servidumbre. El Superior de una Comunidad observa San Alfonso no es

otra cosa que el primer criado de la casa; y aade: Oh Superiores, gobernad con mansedumbre y
humildad, pues slo por este proceder ganaris los corazones. Deca Santa Magdalena de Pazzis:
El amor y la confianza son los lazos que unen las almas de los Superiores a los inferiores; mas, no
lo olvidis, esos lazos se rompen por el orgullo As, pues, el Superior debe ser humilde y probarlo
con las obras: humilde en las palabras, no profiriendo, sin motivo, ninguna que pueda ofender,
humillar o desanimar a sus inferiores; humilde en sus mandatos, no adoptando jams tono
imperioso, sino ms bien usando frmulas llanas a ejemplo de San Alfonso, que ms pareca
suplicar que mandar; su hablar ordinario era: Hermano, tenga la bondad de hacer esto; hgame el
favor, etc. As mandaban los santos, as mandan los buenos Superiores; y as la obediencia se
vuelve fcil y se les obedece con alegra.

SECCIN IV
SEA HUMILDE EL SUPERIOR PARA AGRADAR A LOS HOMBRES Y
GANAR SU ESTIMA Y CONFIANZA
La humildad no slo agrada a Dios, sino tambin a los hombres. El soberbio es odioso a
todos, segn estas palabras de la Escritura: La soberbia es aborrecida de Dios y de los hombres (Si
10, 7); el corazn del vanidoso es como el aliento de los que tienen enfermo el estmago (Si 11,
30). Nadie puede acercarse a ellos, ni permanecer en su compaa; por el contrario, los humildes
hcense amar por su modestia, buenos modales y por la deferencia con que tratan a los dems.
La humildad del Superior ennoblece cuanto hace; aade nuevo timbre de gloria a todas sus
virtudes, avalora todas sus obras, se granjea el buen crdito y el respeto hacia su persona. Por eso
sus subordinados, le honran, le aman, le atienden y obedecen con agrado.
El mejor medio de gobernar a los hombres y ganarles para Dios dice San Vicente de Pal
es usar con ellos de mucha humildad y franqueza. San Ignacio de Loyola acostumbraba decir que
para agradar a los hombres y granjearse su confianza, haba que presentarse pequeo y humilde ante
ellos. Y en consecuencia, cuando envi a San Francisco Javier a Portugal y de all a las Indias, le
orden que fuera pidiendo limosna de puerta en puerta, que practicara con cuidado varios de los
oficios de humildad, tales como servir a los enfermos y otros semejantes. Y del propio modo obr
cuando envi al Concilio de Trento a los Padres Salmern y Lainez en calidad de telogos del Papa,
intimndoles que no entraran nunca en el Concilio sin haber visitado los hospitales, servido a los
enfermos o catequizado a los nios.
Enganse, pues, lastimosamente los Superiores que se imaginan y dicen que envileceran su
autoridad y caeran en desprecio si se ocupasen en empleos bajos y en servir a los dems; que
perderan la estima de los inferiores, que no podran ya hacer el bien en medio de ellos si no
guardasen su rango y no dominasen a sus Hermanos por la fuerza de la autoridad. La soberbia les
hace hablar as. La virtud, y en especial la humildad, lejos de envilecer a un Superior, le eleva sobre
los dems, pues la humildad dice el Santo Cura de Ars es como una balanza que cuanto ms
baja uno de los platillos, tanto ms se eleva el otro. Sucede con la humildad lo que con un perfume
exquisito, que cuanto ms se procura esconder, tanto ms le da a conocer el buen olor que difunde.
As como la sombra dice San jernimo sigue al cuerpo que de ella huye, y escapa al que tras ella
corre, as tambin la gloria se vincula en quien la desdea y huye del que la busca.
El hombre que hasta ahora ha obrado mayor bien en las almas, se cree comnmente que es
San Pablo. Pues bien, a su humildad, asegura San Agustn, debe el santo Apstol su gran acierto. l
mismo dice que se hace pequeo con los pequeos, que est entre los fieles no como un sabio y un
doctor, sino como madre que sirve a sus hijos y no desdea prestarles los servicios ms penosos y
bajos.
El autor de la vida de San Bernardo, observa que era tanto ms venerado y estimado y
consegua tanto mayor fruto de sus sermones, consejos y amonestaciones, cuanto ms se ejercitaba

en la humildad.
Paz y concordia: bienes que se quiebran fcilmente en las Comunidades. Y por qu? Porque
es difcil que hombres que viven juntos y de tan diversos caracteres y gustos, no digan o hagan algo
que altere a veces la paz y turbe la unin, si no son verdaderamente humildes, sobre todo el
Superior. Respeto, estima, amor filial al Superior y sumisin completa e incondicional a su querer:
cosas raras. Por qu? Porque hay pocos Superiores humildes y prudentes, o cuando menos que
posean esas dos virtudes en grado suficiente. Humildad, prudencia, caridad: he ah las nicas
virtudes que granjean y conservan el respeto, la confianza, la obediencia y el amor debidos al
Superior.
Ms, cmo se conoce que un Superior es humilde? Lo es:
1. Cuando en nada se distingue de sus Hermanos; sino que vive como ellos; y en cuanto al
alimento, vestido, habitacin y dems cuidados, se contenta con lo que se concede a todos.
2. Cuando manda poco de viva voz y mucho con el buen ejemplo, yendo siempre a la cabeza
cuando hay algo penoso que hacer.
3. Cuando atiende a las excusas, las pesa y hace justicia si son fundadas; cuando cede o
hbilmente disimula, antes de romper con uno o desanimarle e inducirle a que haga una trastada, o
se declare abiertamente rebelde.
4. Cuando no se desanima por las dificultades, o cuando al ver que sus amonestaciones y
reprensiones quedan sin efecto, sigue no obstante corrigiendo con toda paciencia. El Superior a
quien las dificultades consternan o desaniman, se siente despechado y pide le quiten de su empleo,
por no conseguir de sus Hermanos o de los alumnos lo que quisiera, muestra hallarse dominado de
amor propio y necesita efectivamente someterse de nuevo al yugo de la obediencia, para formarse a
la humildad y llegar a ser razonables.
5. Cuando manda con mansedumbre y afabilidad, como l quisiera que le mandasen sus
propios Superiores.
6. Cuando trata con respeto a sus inferiores, les habla con bondad, se esmera en serles
agradable, en darles gusto y hacerles fcil la obediencia y el yugo de la religin.
7. Cuando es fcil de contentar, excusa buenamente las faltas de fragilidad, un sinnmero de
minucias que no traen consecuencias o que de por si no acarrean abusos, y olvida fcilmente las
faltas cometidas contra l, etc.
8. Cuando trata a sus Hermanos como a s mismo, como un buen padre trata a sus hijos,
como miembros de Jesucristo, a los que tiene por mejores que l sin preferirse a ninguno.
9. Cuando se considera como el criado de casa, y que en efecto lleva con caridad y paciencia
las cargas, esto es, los defectos y necesidades de sus Hermanos.
Hermanos Directores, ah tenis vuestro espejo, miraos en l y tened entendido que si poseis
esos nueve caracteres o seales de humildad, sois buenos Superiores, amados de Dios y de los
hombres y obrador es de mucho bien.

CAPTULO IX
SPTIMA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
MANSEDUMBRE
SECCIN PRIMERA
NATURALEZA Y VENTAJAS DE LA MANSEDUMBRE
Es la mansedumbre una virtud que destierra de nuestros corazones la clera, las impaciencias,
el mal humor. Nos mantiene en suma paz, segn las palabras del Profeta: Los mansos heredarn la
tierra y gozarn de muchsima paz o prosperidad (Ps 37, 11).
Por la mansedumbre juzgamos las cosas sin acritud y sin pasin, queremos sin obstinacin,
obramos con sencillez, rectitud y caridad; ella hace fcil y agradable el trato y la conversacin
amable. Ayuda a soportar los defectos ajenos, ya sean del espritu o del cuerpo, sin turbacin, sin
exteriorizar jams repugnancia e indignacin; a sufrir con paciencia los insultos e injurias a no
oponer nunca la clera a la clera, ni la violencia a la violencia, antes bien a usar con todos de
procedimientos corteses y palabras atentas. Los hombres de reconocida mansedumbre en sentir
de San Agustn son los que ceden a la ruindad y malignidad ajenas, pagan el mal con el bien, y no
se vengan del dao que se les causa.
La mansedumbre dice Santo Toms es una virtud ms rara que la castidad; es tambin
ms excelente que esta ltima y que las dems virtudes morales, por ser el complemento de la
caridad, que es una virtud teologal. La dulzura o mansedumbre supone un alma noble, de elevados
sentimientos. En efecto, los que poseen esta virtud se sobreponen a cuanto se les puede decir o
hacer; por lo tanto no pierden nunca la paz del alma, ni ese semblante tranquilo que manifiesta que
uno es dueo de s mismo y domina sus pasiones.
La mansedumbre es indispensable al Superior; sin ella fracasar en el gobierno de los
hombres. As como es de todo punto imposible dice San Bernardo agradar a Dios sin la fe, del
propio modo es tambin imposible agradar a los hombres sin la mansedumbre.
La experiencia me ha enseado agrega Santa Juana Francisca de Chantal que la mejor
manera de gobernar y mover a la virtud es la que tiene como base la mansedumbre y paciencia. Y
escriba ms tarde: Cuanto ms voy avanzando en edad, ms me convenzo de que la mansedumbre
es necesaria para doblegar las voluntades y someterlas a la virtud. Si he sido til a algunas almas
deca San Vicente de Pal lo debo a la mansedumbre y caridad suma. Jams me sali bien un
discurso de tonos rudos; en cambio he notado siempre que para conmover y persuadir al espritu, no
haba que acibarar el corazn.
El espritu humano dice San Francisco de Sales est hecho de tal modo, que se encrespa
contra el rigor, pero cede a la bondad. As, pues, todo por la mansedumbre y nada por la fuerza; la
dureza todo lo echa a perder, agra los corazones, engendra el odio; obra el bien con tan mala
gracia, que no se agradece. La mansedumbre, por el contrario, hace lo que quiere del corazn del
hombre y lo modela segn sus designios. De ah esos proverbios que el santo Prelado sola repetir:
Por mucho azcar jams se estropea la salsa, pero s a menudo por demasiada sal. La buena
ensalada requiere ms aceite que vinagre. Y esta otra mxima que le era familiar;
Bienaventurados los corazones flexibles, porque jams sern quebrantados.
La mansedumbre gana los corazones. Bienaventurados los mansos, porque ellos poseern la
tierra (Mt 5, 5). Qu tierra es sa? la que habitamos, porque a los hombres mansos no se les
inquieta en sus dominios. Y por otra parte, el hombre manso por doquier se halla contento de todo,
de donde se sigue que toda la tierra es suya.
La tierra, significa asimismo el corazn del hombre, que se conquista con la mansedumbre,

segn estas palabras del Sabio: Hijo, haz tus cosas con mansedumbre, y sobre ser alabado, sers
amado de los hombres (Si 3, 17). Nada hay tan poderoso como la mansedumbre; por ella, asegura
San Juan Crisstomo, los hombres se elevan a los primeros puestos, pues se ama a los mansos y se
los juzga capaces de gobernar, porque saben dominar sus pasiones.
La mansedumbre hace fcil la obediencia: Gustoso obedece uno al hombre de modales
dulces, y hasta se anticipa a sus mandatos, y si pudiera adivinar lo que desea, le evitara an la
molestia de mandar. La obediencia cesa de ser penosa cuando la razn y la mansedumbre mandan, y
a menudo se esmera uno en hacer algo ms de lo ordenado.
San Juan Crisstomo hace observar que cuando los judos vieron la bondad y la
mansedumbre de David, perdonando la vida a Sel en la caverna, y prefiriendo halagarle en vez de
vengarse, ya no le obedecieron como a hombre, sino como a un ngel. Cada da se comprueba algo
parecido en Comunidad; los inferiores obedecen con gusto cuando ven que el que manda lo hace
ms bien con la blandura de un bondadoso padre que con et rigor de un amo severo.
Un Superior manso dice San Agustn es un padre para sus inferiores; su bondad produce
en su mente innumerables buenos efectos y les facilita en gran manera la virtud de la obediencia.
Pero el Superior severo y colrico es el tentador de sus Hermanos. Y por qu el tentador? Porque
su duro proceder los hace murmurar, causa entre ellos el descontento, los irrita y los expone a faltar
a la obediencia.
La violencia, las maneras bruscas, los arrebatos de los que gobiernan con rigor, hacen pedazos
las naves de Tarsis, como se expresa el Salmista (Ps 48, 8); es decir, que con tales defectos los
Superiores despiertan la turbacin en los corazones de los ms virtuosos, y ponen el desorden en la
Comunidad.
Sneca tena, pues, mucha razn al decir que el mayor bien que puedan los dioses hacer a un
hombre destinado al gobierno, es concederle el rico presente de la mansedumbre.
A San Francisco de Sales se le apellidaba el quebrantador de voluntades. Ahora bien,
cmo las doblegaba? Por la autoridad? Por la firmeza? No, quebrantaba las voluntades por la
mansedumbre, por su proceder afable, por la insinuacin, por la caridad y por un fondo de
inagotable bondad. Por lo que con frecuencia sola decir: Los encargados del cuidado de los
dems, deben portarse con respecto a ellos como lo hacen Dios y sus ngeles, esto es, insinundose,
amonestando, rogando, gobernando con respeto; pues se es el verdadero medio de aduearse de los
corazones.
En todas partes se cometen faltas. En cualquier Comunidad hay sujetos flacos, de poca virtud,
que hacen pesado el yugo de la autoridad; pero cuando el Superior gobierna con suave firmeza,
conduce a los inferiores con ms facilidad; gana el corazn de la mayora y dispone, en especial, de
los buenos como le place; pone de manifiesto la malicia de los malintencionados, de suerte que los
dems desaprueban su conducta, y los que por flaqueza o por ignorancia haban faltado reconocen
sus culpas, se humillan y dan satisfaccin por ellas. La mayora siguen su parecer, y los ms
dscolos acaban a menudo por rendirse.
Y as, de las pequeas dificultades que ha de soportar el Superior en los inferiores, resultan
grandes bienes para stos, para l mismo un provecho y una experiencia que le hacen ms apto para
gobernar.

SECCIN II
MODELOS DE MANSEDUMBRE EN EL ARTE DE DIRIGIR A LOS DEMS
Siendo el espritu de bondad y mansedumbre el espritu de Dios, debe serlo tambin de los
religiosos y en especial de los Superiores. Los santos que han tenido cura de almas se han
distinguido todos por este espritu y nos han legado admirables ejemplos de mansedumbre y de
bondad.

Discutase cierto da, en presencia de San Alfonso Mara de Ligorio, si sera ms acertado
acudir al rigor antes que a la clemencia en el gobierno de las almas. Algunos eran de parecer que s,
y otros opinaban lo contrario. Tomando entonces el Santo la palabra, dijo: La mansedumbre es
ms conforme al espritu de Dios y al carcter de Jesucristo, manso y humilde de corazn. Ese es el
proceder que observ Dios con Adn prevaricador, el que emple el Salvador con Judas y los
dems apstoles al corregir sus imperfecciones. El espritu farisaico y jansenista no es el espritu de
Jesucristo. Un Superior mayor dice San Francisco Javier que se hiciese temer ms que amar,
que mostrase la severidad y la autoridad de un amo ms bien que la ternura y la bondad de un padre,
vera entrar pocos sujetos en su Congregacin y salirse muchos. Un Superior local con semejante
conducta, destierra el contento de su Comunidad, y nadie querr permanecer en ella, de donde se
originarn continuos traslados de los sbditos.
Hijos mos deca el santo abad Mejeto a sus discpulos jams he reprendido a un monje, ni
mandado a ninguno de vosotros sin disponer cuidadosamente mi corazn de antemano contra la ira
y el enojo, para el caso en que no se hicieren perfectamente las cosas segn mis deseos; a esa
atribuyo la paz que reina entre nosotros.
Dios gobierna al hombre con moderacin suma, dice el Espritu Santo (Sb 12, 18). Si Dios,
que es omnipotente e infinitamente sabio, nos gobierna con respeto y consideracin, qu Superior
osar gobernar con altivez y tomar siempre aires de amo?
El ngel custodio bien pudiera forzarnos a hacer lo que desea; pero, amaestrado en la escuela
del paraso donde se practica el verdadero arte de gobernar, contntase con recordarnos e
insinuarnos las cosas, inducirnos suavemente al deber e inspirarnos saludables remordimientos
cuando faltamos.
El ngel Rafael, encargado del joven Tobas, le mandaba as: Hermano mo, si te parece,
adelantmonos (Tb 11, 3). No hubiera procedido mejor tratndole con dureza y dicindole con
tono autoritario: Vete all, Dios lo quiere; no se trata de deliberar, adelanta, es voluntad del dueo
del Universo? No, tal lenguaje se desconoce en el cielo, esas maneras son impropias de los
ngeles, slo las usan los hombres sin virtud y de menguado juicio.
Los tres grandes hombres del mundo que ms se han distinguido en el gobierno, y que tan
felizmente condujeron a los hijos de Dios, a saber: Moiss, Jess y San Pedro, slo se dejaban llevar
por las inspiraciones de la bondad. Moiss dice el Espritu Santo era el hombre ms manso de
cuantos moraban sobre la tierra (Nm 12, 3), y por su mansedumbre logr plena autoridad sobre el
pueblo de Dios. El Evangelio est lleno de ejemplos de la mansedumbre del Salvador, y dirime que
todos los preceptos del Hombre Dios se reducen al de la bondad y misericordia. En cuanto a San
Pedro, ms que mandar suplicaba, y cuando se trat de confiarle el gobierno de la iglesia, Nuestro
Seor no le exigi ms que el amor, y quiso saber si le amaba ms que los dems, para darle a
entender que el amor y la mansedumbre eran los verdaderos medios de gobierno.
Reparad de qu modo gobierna San Pablo a los primeros fieles. No les dice: Os mando de
parte de Dios, os ordeno bajo pena de anatema, bajo pena de desobediencia, u otras expresiones
parecidas; sino que sus mandatos son ms bien splicas: Te conjuro le dice a Timoteo por el
amor que me profesas; te ruego por las entraas de Jesucristo; te encarezco por la mansedumbre
sin lmites de Nuestro Seor Jesucristo; si me amas, si quieres darme gusto, haz esto por el amor
de Jesucristo. Y ahora, qu dirn a esto esos Superiores que mandan de modo tan inconsiderado y
altivo, a veces a Hermanos de ms edad que ellos mismos? No debiera sonrojarles el ejemplo de
San Pablo?
Leed las obras de San Gregorio Magno; ese Vicario de Jesucristo, ese Supremo Pontfice de la
Iglesia, tan santo y tan sabio, hubiera podido mandar con autoridad y con la amenaza centelleante
de la excomunin; sin embargo, he aqu las expresiones que le eran familiares: Si fuera del
agrado de su bondad; su amabilidad me permitir que le diga; espero fundadamente que su
bienhechora caridad le dar a conocer que no hay que portarse de esta manera; creo que a Nuestro
Seor le sera muy grato que su amabilidad reparase en lo que ha ocurrido en esta importante
ocasin, etc. Y as, aquel gran Pontfice, en vez de hacer caer el rayo sobre sus inferiores, haca

correr torrentes de miel sobre su espritu y saba, por sus modales agradables, calmar las
tempestades, conciliar los espritus ms descarriados y ms capaces de enredar los asuntos de la
Iglesia.
San Bernardo fue, en los primeros ardores de su celo, un tanto brusco para sus monjes;
mirbanle casi temblando, los corazones se encogan y los espritus se turbaban. Pronto se dio
cuenta este gran santo que no era ese el medio de hacer de Claraval un paraso terrenal, lleno de
ngeles y de serafines, sino ms bien purgatorio lleno de almas en pena. Pidi de ello humildemente
perdn a sus monjes, cambi de proceder y elev su monasterio a tal grado de felicidad, que all
todo se haca por amor; si mandaba, ms que caminar, dirase que volaban y nada sentan tanto
como verse tomar la delantera. La mxima favorita de este gran Santo era que el que desee gobernar
bien, debe hacerlo rogando y no mandando con imperio.
Tanta era la inclinacin que San Odiln senta por la mansedumbre, que, cuando mandaba o
reprenda, ms bien lo haca como madre compasiva que como padre que quiere hacer sentir su
autoridad. Y como se le censurase por tan extremada bondad, respondi: Prefiero pecar por exceso
de caridad que por severidad, y si he de condenarme, prefiero que sea por haber usado de excesiva
misericordia que por haberme mostrado cruel con mis Hermanos.
Si queris ser perfecto discpulo de Jesucristo, deca San Ignacio mrtir a San Policarpo
soportad las flaquezas de todos como Jesucristo las ha soportado. Donde hay ms trabajo, mayor
ser la recompensa. Si no amarais ms que a los sujetos buenos y dciles, dnde estara el mrito?
Deseo que dobleguis a los ms rebeldes por vuestra mansedumbre.
Las expresiones: Se lo mando; quiero que eso se haga; le basta saber que es mi voluntad;
dnde est la obediencia?; en virtud de santa obediencia: se lo ordeno; y otras semejantes, son
frmulas que denotan un Superior riguroso y poco experimentado. El Superior de juicio estrecho
usar en un mes ms de esas expresiones pomposas, que un Superior de virtud slida y de juicio
profundo en cincuenta aos.
En todo el tiempo que el santo Cardenal Belarmino fue rector del Colegio Romano, jams
supieron negarle nada, y si preguntis por qu motivo, se os responder que no era posible negar
nada a un hombre tan razonable y cuyo gobierno era de tanta mansedumbre. Un Superior que
hubiese metido ms ruido, no habra arreglado la mitad de los asuntos que ese gran hombre llev a
feliz trmino con su proceder bondadoso y pacfico.
Un Concilio observa que la Iglesia es apellidada paloma y no guila ni cuervo. Por qu?
Porque la paloma gime blandamente, acaricia con el ala al que la ha herido y no tiene hiel; mientras
que el guila y el cuervo son aves de rapia que pican, desgarran, matan y no viven ms que de
carnicera. Apliquemos esta comparacin a nuestro lema y digamos que el verdadero Superior es
esa inocente palomita que no tiene hiel, o sea, mal humor; mientras que el Superior que, por la
dureza de su proceder, pica y arrebata la pieza como el guila voraz, no obra segn el espritu de la
Iglesia, no comprende el espritu de Dios, que es espritu de mansedumbre, y no sigue ni los
ejemplos ni las enseanzas de Jesucristo.

SECCIN III
LA MANSEDUMBRE TIENE POR COMPAERAS LA AFABILIDAD Y LA
CONDESCENDENCIA
La verdadera mansedumbre tiene siempre por compaeras la afabilidad y condescendencia.
La afabilidad es la manifestacin de la mansedumbre; la afabilidad regula el exterior del hombre y
expresa, por la fisonoma y los modales, la calma, la paz, la suavidad que reinan en el alma. La
sabidura del hombre dice la Sagrada Escritura brilla en su rostro (Qo 8, 1), y la mansedumbre
que enriquece su alma manifistase por la serenidad qu reina en sus facciones.
La afabilidad segn San Francisco de Sales es una virtud que nos hace placenteros y

agradables en el trato con el prjimo. Se ven personas aade San Vicente de Pal que con
semblante risueo y agradable contentan a todos, y desde la primera entrevista, parecen ofreceros su
corazn y pedir el vuestro; por el contrario, las hay que se presentan con ademn ceudo, rostro
severo y fruncido entrecejo, con lo cual asustan y desconciertan. El Superior debe esmerarse en
adquirir modales dulces e insinuantes que ganen los corazones, pues de otro modo tal vez sea
temido, pero el bien que realice ser escaso.
El Superior debe ser accesible y afable, para que sus inferiores se persuadan que sus
importunidades no le son molestas, y que pueden acudir a l en todas sus necesidades: tenga los
sbditos en tal figura dice el Padre Baltasar lvarez que se le abran con consuelo y confianza; y
entindase que en ninguna cosa le pueden tanto regalar, como en acudir a l, y descubrirle su pecho,
cuanto quier que sean flacos; y que por eso no perdern con l: pues no es razn, que de donde al
sbdito se le abre el cielo, y queda en mejor figura con nuestro Seor, no le quede en el pecho de su
ministro. Trate desta pltica muchas veces, que es utilsima19.
El Superior que posee la afabilidad cristiana, no es jams precipitado, rudo, ni exigente. Es de
fcil acceso y modales urbanos: de trato amistoso, de hablar amable y mesurado. Nunca se muestra
altivo ni manifiesta su enojo y mal humor. En casa, ya sea con los Hermanos, ya con los nios, es
franco y obsequioso; da ejemplo de la esmerada educacin, respeto y atenciones que se deben a los
dems, y que son las seales de la sincera caridad.
Pero la condescendencia no es menos necesara a la mansedumbre que la afabilidad. Ser
condescendiente dice San Francisco de Sales es acomodarse a todos, en tanto en cuanto la ley de
Dios y la razn lo permiten; es no buscar los propios intereses sino los del prjimo en Dios; es
poseer un carcter que se hace todo para todos y que adopta todas las formas, con tal de que sean
buenas, para agradar al prjimo y llevarle a Dios.
El Superior condescendiente escucha complacido las excusas que le dan tomndolas como
justas, aunque no sean todo lo fundadas que debieran, cuando ve que ello puede ser til para calmar
a un inferior y hacerle dcil. Soporta con extremada mansedumbre las importunidades y no teme
repetir cien veces las mismas enseanzas, los mismos avisos, acordndose de sta mxima de San
Francisco de Sales: Aunque lo que turba a un alma y la fatiga sea una nonada, no por eso hay que
dejar de consolarla; asuntos sin importancia la tienen muy grande para algunos; por otra parte, no es
cosa balad el consolar a un alma.
San Francisco de Sales era modelo de condescendencia. Flexible a los deseos ajenos en todo
lo permitido, viva con todos en la ms perfecta unin. Acabo ms pronto deca
condescendiendo con el deseo de los dems, que no obligndolos a que hagan lo que yo quiero.
Ocurrale a veces hallarse asediado por unas veinte o treinta personas que queran hablarle en el
preciso instante en que asuntos de gran importancia le tenan atareado en su aposento; abandonbalo
todo por atenderlas, y no terminaba hasta haber dejado satisfechos a todos, ofrecindose a cada uno
con el mayor agrado y sin dar nunca muestras de impaciencia o de fatiga.
La condescendencia es hija de la caridad, y no hay que confundirla con cierta debilidad de
carcter que impide reprender las faltas de otro cuando a ello se est obligado.
La condescendencia no consiste en cerrar los ojos a las faltas del prjimo, ni en tolerar sus
vicios, sino en reprenderlos con los miramientos que la prudencia y caridad aconsejan, para llegar
ms pronto y con ms seguridad a enmendarlos.
Asimismo, la verdadera mansedumbre dice San Vicente de Pal no resta al Superior la
firmeza necesaria para mantener a cada uno en el deber. Por el contrario, nadie es ms integro, ni
ms constante en el bien que los que practican la mansedumbre; en cambio, los que se dejan
dominar de los arrebatos de la clera y de las pasiones, son por lo comn muy inconstantes. Los
primeros se parecen a esos ros caudalosos que corren mansamente, pero que riegan de continuo las
riberas. Los segundos semejan a torrentes: Meten primero mucho estruendo, pero su empuje acaba
con el desbordamiento; obran slo por arranques, por caprichos, y as los resultados que obtienen
son escasos. En el gobierno de las almas, se ha de imitar a Dios, y como l, ir con entereza al fin,
19

Vida del P. Baltasar Alvarez, por el P. Luis de la Puente, Captulo XXIII.

pero por senderos llenos de mansedumbre y caridad.

CAPTULO X
OCTAVA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
FIRMEZA DE NIMO Y CONSTANCIA
SECCIN PRIMERA
NECESIDAD DE LA FIRMEZA Y RECTITUD
Parece al pronto que la firmeza de nimo est reida con la bondad, la caridad y aun con la
mansedumbre. Pero no hay tal; antes por el contrario, la firmeza es complemento obligado, por
decirlo as, de esas hermosas virtudes, porque las conserva y defiende contra la debilidad, la
inconstancia, la excesiva benignidad y la blanda condescendencia que acarrearan su ruina. El
vocablo virtud denota virilidad, fortaleza, energa; pues bien, la firmeza de carcter es esa fortaleza,
sin la cual no hay virtud posible. De la firmeza nace la paciencia, que, en boca de Santiago,
perfecciona la obra (St 1, 4), esto es, produce la constancia, la perseverancia en la caridad, la
humildad, la mansedumbre y dems virtudes que deben adornar al Superior perfecto.
Sin la entereza, todo gobierno resulta dbil, las Reglas pierden su vigor, y la autoridad ms
respetable es objeto de ludibrio. La firmeza es, pues, absolutamente necesaria; constituye parte
integrante de todo buen gobierno, y para hacer presente esta verdad al Superior y a los inferiores, la
Iglesia, en la consagracin de los Abades, les da un cayado o bculo.
Para curar al infeliz cubierto de llagas por los ladrones en el camino de Jeric, el buen
Samaritano ech vino y aceite en sus llagas. Por qu vino y aceite? Para mostrarnos que la firmeza
y la suavidad son necesarias y que la una sin la otra no bastara.
Vosotros sois la sal de la tierra (Mt 5, 13), dijo Jesucristo a sus apstoles. Por qu sal?
Porque del mismo modo que sin la sal, aunque acre, no es posible sazonar los manjares y
conservarlos, as tampoco es posible curar a las almas, corregirlas de sus defectos y mantenerlas en
el sendero de la perfeccin sin la entereza. La suavidad sin la firmeza deja de ser virtud, y con
frecuencia degenera en debilidad o connivencia con el mal.
As, pues dice San Gregorio conviene mezclar la firmeza con la mansedumbre, fusionarlas
de forma que de ambas resulte un temperamento acertado: Excesiva severidad agra a los inferiores,
y excesiva suavidad los vuelve negligentes o demasiadamente libres. Sed bueno aade el Santo
Doctor, pero sin debilidad; sed severo, pero sin exageracin; tened celo por la justicia, pero en el
castigo sed moderado; sed indulgente, pero no alentis el vicio por falta de entereza en la
reprensin. En una palabra, usad la firmeza con tanto discernimiento que podis granjearos la
simpata de los Hermanos por vuestra bondad y mansedumbre, y contenerlos en respetuoso temor
por una firmeza tranquila, dirigida siempre por la razn y la caridad.
En el Arca de la Alianza, las tablas de la Ley estaban guardadas con el man y la vara de
Aarn, para darnos a entender que si es precisa la bondad y suavidad del man para guardar los
mandamientos de Dios y mantenerse fiel al deber, se requiere tambin la severidad de la vara.
El temor de Dios dice el Espritu Santo es el principio de la sabidura (Pr 1, 7). De no estar
contenidos por cierto saludable temor, fruto de la firmeza y de una razonable severidad, no faltara
quien se emancipara y se perdiera. Como el hombre por su naturaleza se deja llevar a la relajacin y
al pecado, se necesita la virtud de la fortaleza para contenerle en el deber.
El mismo Dios quiere que los Superiores mantengan con mano firme el cetro de la autoridad.
Al confiar a Josu el gobierno de su pueblo, djole por medio de Moiss: Ten buen nimo y cobra
aliento; porque t has de introducir a este pueblo en la tierra que el Seor prometi con juramento
a sus padres... Y el Seor, que es vuestro caudillo, l mismo ser contigo; no te dejar, ni te
desamparar: no temas ni te amedrentes (Dt 31, 7-8). Como si dijera: si t te acobardas, todos se

acobardarn contigo; cuando se turba la cabeza, todo el cuerpo pierde el equilibrio; has de tener
buen nimo y cobrar aliento, porque eres el fundamento de la tranquilidad pblica. Ah tenis
dice Bossuet cmo obra Dios al dar posesin del cargo a sus ministros, afianza su poder y les
manda que usen de l con prudente firmeza.
Jesucristo, el amigo de los pecadores, fulmina anatema contra los fariseos y, empuando el
ltigo, arroja del templo a los profanadores. No puso Dios en manos de un serafn, espritu de amor
y de misericordia, la espada flamgera, que haba de guardar el paraso terrenal, sino en las de un
querubn, espritu de ciencia y discernimiento, ms capacitado para hermanar la justicia con la
clemencia.
Los pastores de la Iglesia, a ejemplo de San Pablo, no cesan de amenazar a los rebeldes, y si
el caso llega, los hieren con la espada de la excomunin. Finalmente, todos los fundadores de
rdenes religiosas han tenido cuidado de insertar en sus Constituciones disposiciones de carcter
coercitivo.
En sentir de Santa Teresa es preciso que el Superior no deje de infundir respeto a sus sbditos.
No creo hay cosa en el mundo escribe que tanto dae a un perlado como no ser temido, y que
piensen los sbditos que pueden tratar con l como con igual, en especial para mujeres: que si una
vez entienden que hay en el perlado tanta blandura, que ha de pasar por sus faltas y mudarse por no
desconsolar, ser bien dificultoso el gobernarlas20.
San Francisco de Sales, con ser tan bondadoso, quera que se usara algo de energa y de
austeridad en el gobierno de las Comunidades religiosas. La lima spera deca quita mejor la
herrumbre y da al hierro un pulido ms brillante que la lima suave. Para alisar el pao se emplea el
cardo, y las mejores hojas son aquellas a las que no se escatimaron los martillazos.

SECCIN II
CASOS EN QUE SE HA DE USAR DE MUCHA FIRMEZA
1. Cuando encontris espritus que se resisten a vuestros mandatos, que replican, que alegan
falsas excusas para engaaros, o que se valen de la astucia para engatusaros y moveros a que los
dejis obrar segn su antojo, en tales circunstancias, mostrad entereza y no os dejis ablandar por el
temor o la condescendencia.
2. Si se trata de que prevalezca un dictamen en todo conforme a la justicia, o de que se
acepte una disposicin encaminada a procurar el bien, tomada despus de madura reflexin y por
consejo de los Superiores mayores, mostraos inquebrantables, aun cuando ese dictamen o esa
disposicin fueran combatidos por personas poco ilustradas o poco concienzudas.
3. Cuando se trate de restablecer la observancia regular y el orden en una casa, en una clase
en las que se hubiese introducido la relajacin, el desorden y la indisciplina, as como cuando sea
cuestin de reformar abusos intolerables, de reparar prevaricaciones de un antecesor que ha
traicionado sus deberes, mostrad que tenis carcter y no os amilanis ni os desalentis por las
contradicciones y dificultades, ni por la oposicin de los que se declarasen partidarios de los abusos
y del desorden.
4. Si os piden cosas que vuestra conciencia no puede otorgar, si alguno solicita un empleo
para el que no tiene capacidad reconocida, si demanda permisos que van en detrimento de la
disciplina o de la dispensa de algunos estatutos sin graves razones, mostraos firme y no os dejis
sorprender ni ganar la voluntad con halagos.
5. Si se producen altercados entre vuestros Hermanos, si la paz y la caridad vienen a padecer
menoscabo, si se ponen de por medio injurias de una y otra parte, etc., entonces reprended,
amonestad, echad la culpa al que la tenga; imponed reparaciones, mostrad energa y no dejis que se
20

Edicin critica. Vol. VI, pg. 30.

ponga el sol sin haber restablecido la unin y la concordia.


6. Si vuestra autoridad es despreciada o pisoteada, si se os ofende pblicamente por
rebeliones y arrebatos escandalosos, reprended con energa tales desrdenes, no vengan a
envalentonarse por causa de una paciencia inoportuna, que ya no sera virtud.
7. Finalmente, mostraos enrgico para lograr de todos los sbditos la exactitud en el
levantarse y en asistir a los ejercicios espirituales, y la fidelidad en la observancia de las reglas que
tratan de las relaciones con los seglares o con los alumnos; no consintis tampoco que ningn
Hermano se sustraiga a vuestra direccin ni en la clase, ni en sus estudios personales.
8. Conviene a veces hacer valer manifiestamente la autoridad en circunstancias importantes,
pues de otro modo ocurre que la obediencia de los inferiores se relaja y declina, ya sea por natural
repugnancia a la subordinacin, o porque la excesiva bondad o llaneza del Superior disminuye el
respeto que le es debido. Para prevenir este peligro, dad la voz de alerta de cuando en cuando a los
espritus, recordando, a los que parecen olvidarlo, que sois Superior y debis ser respetado y
obedecido. Las ocasiones, por desgracia, no han de faltar y bueno ser aprovechar algunas; v. gr.:
corregir en pblico algunas faltas escandalosas; destituir a uno de su cargo por desempearlo mal;
castigar severamente la resistencia porfiada en demasa hacia rdenes discretamente dadas; en
particular, sostener con energa disposiciones tomadas despus de madura deliberacin. El Superior
no debe extraar el descontento y pasajeros disturbios que tales actos de firmeza pueden provocar.
Los medicamentos ms tiles al cuerpo causan a menudo desagradables impresiones que parecen
perturbar el organismo y que, con todo, lo restablecen. Tales actos de autoridad infunden saludable
temor, hacen respetar la mano de donde dimanan, desengaan a los que suponan debilidad en el
mando. Pero en todos ellos el Superior debe obrar oportunamente, con discrecin, moderacin y
equidad.

SECCIN III
DEFECTOS OPUESTOS A LA FIRMEZA DE CARCTER
Los defectos opuestos a la firmeza de carcter son: la debilidad, la inconstancia y la
inflexibilidad o terquedad.
Caen en el vicio de debilidad e inconstancia los Superiores tornadizos y poco ecunimes que
no saben mantenerse en una decisin, los que mucho varan, quieren y no quieren, conciben
proyectos y los abandonan sin causa justificada, los irresolutos y los que no siguen otra norma que
su capricho o la impresin del momento. Y asimismo los Superiores que se dejan ganar, o mudan de
parecer a la menor insinuacin, los que se entregan a cualquier advenedizo, se dejan manejar por el
ltimo que les habla y acatan todas las influencias que se les quiere imponer.
Lo son tambin los que, para reprender la abusiva libertad de unos pocos, lanzan
prohibiciones generales que molestan a toda la Comunidad, multiplican las rdenes y los
reglamentos, y luego no exigen su ejecucin.
La obstinacin que no sabe plegarse a su debido tiempo, y la inflexibilidad que prefiere
romper antes que caer, proceden de un espritu de cortos alcances. Tomad como norma el imponer
vuestra voluntad cuando la razn est de vuestra parte, pero no seis inflexible ni terco.
Existe una falsa firmeza de carcter, como la invencible obstinacin del Faran, la cual es
endurecimiento ms que firmeza de carcter, nada de extrao que le resultara fatal lo mismo a l
que a su reino. No tener paciencia, aferrarse en exigir la obediencia por encima de todo, no saber
aguardar, ni ceder, ni condescender, ni contemporizar, romper de repente, es casi siempre
aventurarlo todo y arruinar su autoridad e influencia: eso es ser dbil. No ser dueo de s mismo, es
la mayor de las debilidades, que es lo que en otros trminos dice Bossuet: Nadie tendr verdadera
autoridad, si antes no es dueo de s mismo; ni provechosa entereza, si antes no es enrgico contra

las propias pasiones.


Debemos, en verdad, temer la inconstancia, pues el Espritu Santo tiene buen cuidado de
prevenirnos contra este defecto cuando nos dice: No te muevas a todo viento (Eccli. 5, 11); pero
aade sabiamente para los tercos: No nades contra la corriente (Eccli. 4, 32). O sea, que hay
ocasiones en que es prudente ceder; y que las buenas mximas pueden aventurarlo y echarlo todo a
perder, si no se aplican con discernimiento.
No siempre es debilidad el ceder; a veces es acto de gran cordura; sabed, pues, ceder cuando
el bien lo exige; resistid siempre a la injusticia, pero en aras de la caridad ceded alguna vez a la
importunidad. Disimulad lo que en absoluto no podis corregir; pues a veces el sacrificar una parte
de la autoridad es el medio de conservarla; no tomis por regla inflexible el cerrar el odo a toda
queja, el rechazar toda excusa, el mostraros irreductible a toda instancia. La razn nos aconseja a
veces preferir al partido ms honroso, el ms seguro; que se vuelva atrs o se rodee, cuando en el
camino se hallan barreras infranqueables; tales son los correctivos cuya firmeza hay que templar
para que constituyan y logren verdadera virtud.

SECCIN IV
VIRTUDES QUE HAN DE ACOMPAAR A LA FIRMEZA DE CARCTER
Para que la firmeza de carcter obre el bien, haga respetar la autoridad, conserve el orden
general y mantenga a cada uno en su lugar, ha de ir siempre acompaada de la paciencia, de la
ecuanimidad, de la dignidad y de la gravedad.
El hombre prudente y cuerdo dice Sneca jams se encoleriza, ni se deja llevar del mal
humor. Las abejas pican en cuanto se las hostiga, mientras que los leones y los elefantes ni siquiera
se dignan volver la cabeza para ver a los gozquejos y a las zorras que van ladrndoles detrs.
Nada hay dice San Alfonso Mara de Ligorio que desdiga tanto de un Superior como la clera,
pues hace odioso y despreciable al que ha de ser estimado y venerado. Es fcil incomodarse,
mandar con humos de sargento, amenazar, castigar; esa forma tan triste de gobierno se aprende
fcilmente y sin necesidad de maestro. Pero gobernar las pasiones, moderar el genio, soportar con
paternal corazn los defectos del inferior, aguardar que el fuego de la impetuosidad y de la clera
haya pasado, tomar las cosas con paciencia, orar antes de la correccin, el examinar primero los
medios de corregir con caridad y fruto, exige una virtud varonil y muestra un gran talento para
gobernar a los hombres. Es seal de gran flaqueza de espritu, de virtud y de carcter, el reir a
menudo, el dejarse llevar de arrebatos y ejercer sobre los Hermanos una especie de despotismo que
con toda verdad podra llamarse tirana espiritual.
El Superior necesita mucha paciencia para sobrellevar los distintos caracteres de sus
Hermanos, para sufrir sin quejarse las faltas de miramiento de unos, la grosera y flaqueza de
espritu de otros. Por eso con razn exhorta San Pablo a los ms fuertes en la fe a que soporten las
flaquezas de los menos firmes (Ro 15, 1).
Conocer que sois verdadero siervo de Dios y buen Superior dice San Francisco de Ass si
con la paciencia y la misericordia atrais al Hermano extraviado; si no dejis de amarle aunque
cometa todava faltas, y si soportis con invencible paciencia sus defectos. Sabis cul es la
medida de nuestra paciencia con el prjimo? Pues od a San Gregorio: Se soporta al prjimo tanto
como se le ama. Si amis a los inferiores, fcilmente soportaris sus defectos; si no los amis, no
tendris paciencia para soportar sus debilidades.
Vos, que sois Superior, sed juicioso y soportad a los imprudentes. Hay espritus cascarrabias,
que siempre tienen que llevar la contraria, que jams hallan las cosas a su gusto; por ms que
hagis, no conseguiris contentarlos; sea cual fuere el proceder que observis, hallarn materia para
la crtica; aun cuando obrarais milagros, se quejaran y aseguraran que no son ms que ilusiones.
Con tales personas, qu hacer? Aguantarlas con paciencia.

Soportad con toda paciencia los defectos de vuestros inferiores, trabajad discretamente en su
enmienda, sin inquietaros de la escasa eficacia de vuestras advertencias. Dios dice Feneln est
ms interesado que vos en la correccin de los defectos de vuestros Hermanos; con todo, los tolera;
toleradlos, pues, vos mismo con calma, sin dejar de combatirlos con firmeza y suavidad. Los
Hermanos que ms hayan puesto a prueba vuestra paciencia y caridad, se enmendarn con el
tiempo, sacarn mayor provecho de vuestro buen ejemplo que de todas vuestras correcciones, y
sern vuestro mayor consuelo.
Soportad con gran paciencia los defectos de vuestros Hermanos; pues la paciencia produce
una obra perfecta. Qu obra es sa?
1. La de vuestra santificacin; en efecto, soportando el prjimo se adquiere humildad,
dulzura, mortificacin y caridad perfectas. Soportando los defectos ajenos se lleva a cabo el
ejercicio ms provechoso y el que ms asegura el adelanto en la virtud.
2. La correccin de los defectos del prjimo; porque no hay nada tan adecuado para atraer al
buen camino las almas extraviadas, las que han resistido a las advertencias, a las enseanzas y a los
correctivos, como la paciencia, la mansedumbre y la caridad; no hay defecto que resista al ejemplo
cotidiano de esas virtudes.
3. La mansedumbre, el celo, la caridad, la humildad, la constancia y la perseverancia que
slo por la paciencia llegan a ser virtudes sublimes.
La ecuanimidad consiste en mantener el alma tranquila y apacible sin que se deje conmover
por los acontecimientos, sea cuales fueren; y esa ecuanimidad se adquiere formndose idea exacta
de las cosas, moderando los deseos y temores, y disponindose para todo lo que pueda sobrevenir.
La mansedumbre cristiana se extiende a todas las personas y a todas las circunstancias, es de
todos los instantes y de todas las situaciones. Jesucristo escribe Tertuliano hizo extensivo a
todos la obligacin de usar para con sus hermanos de mansedumbre paternal. Y San Gregorio
Nacianceno aade: No hay tiempo, no hay dignidad, no hay motivo, as sea de temor o de
esperanza, que pueda dispensarnos de practicar la bondad y la mansedumbre. Cualesquiera que
fueren las personas con quienes tengis que haberos dice San Juan Crisstomo, debis hablarles
con afabilidad, pensando que son hermanos vuestros y que vois sois pecador.
Profundamente impresionado por estas verdades, el Superior perfecto evita con cuidado la
inconstancia y las desigualdades, el trnsito repentino de la alegra a la tristeza, de la satisfaccin al
descontento, de la jovialidad a la gravedad; conserva, en cuanto puede, una suave serenidad, una
cordialidad afectuosa en medio de las perplejidades de los negocios, de los enredos, dificultades y
tribulaciones, de modo que los sbditos le hallan siempre de un temple, esto es, tranquilo,
obsequioso, alegre y pacfico. Sean cuales fueren el lugar, el instante y las circunstancias en que
uno se dirija a l, se lo ve siempre dueo de sus impresiones, superior siempre a todo; los
contratiempos desagradables, las prdidas, las desgracias, las contrariedades, nada le turba ni le
hace mudar el semblante, nada altera la serenidad de su alma.
La dignidad y la gravedad en los modales y en las palabras son asimismo necesarias para
granjearse el respeto y afianzar la autoridad. La gravedad que conviene a un Superior observa
afinadamente San Bernardo no debe ser una severidad repulsiva, sino modestia atrayente.
Consiste en componer modestamente el exterior y en una prudente circunspeccin en las palabras.
Exige la fiel observancia de las reglas del bien parecer, que todo sea mesurado, pero sin artificio ni
amaneramiento; que se est alegre sin desenvoltura y grave sin afectacin ni altanera; que sea uno
reservado sin frialdad, familiar y sencillo sin caer en la vulgaridad. Este ltimo punto es
esencialsimo, pues nada hay tan raro como una familiaridad reservada que a la vez que gana la
confianza no disminuya de respeto. Sucede a menudo que llega a extremarse, y que a pretexto de
comunicarse afablemente para ganar los corazones, se cae en ligerezas inconvenientes y se entrega
a una jovialidad disipada que engendra desprecio. Hay que respetarse si se quiere ser respetado, y
tener muy presente que la autoridad peligra en cuanto olvidan su categora los Superiores y su
subordinacin los inferiores.

CAPTULO XI
NOVENA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
VIGILANCIA
SECCIN PRIMERA
OBLIGACIN QUE TIENE EL SUPERIOR DE VIGILAR
El Superior es responsable ante Dios de cuantos sbditos le ha confiado. Por lo tanto, ha de
velar sobre ellos; no puede desatender esta obligacin grave, sin culpa; porque de ah puede
depender la prosperidad o la ruina de la Comunidad. Nadie ignora dice San Pedro Crislogo que
la vigilancia es necesaria en todas las cosas. El rey que anda alerta se precave contra las emboscadas
del enemigo. El soldado que est de centinela salva el campamento y el ejrcito; el marino vigilante
entra felizmente en el puerto, y el Superior prudente que vela sobre su Comunidad, conserva a los
sbditos en la senda de la virtud y los preserva de caer en los lazos del demonio.
El mismo Dios impone este cuidado de vigilar a los que tienen la misin de guiar a los dems.
Yo te he puesto por centinela en la casa de Israel (Ez 3, 17) dice en Ezequiel a los pastores de
almas y a todo Superior de Comunidad. San Juan Crisstomo explica as este pasaje: As como se
coloca el centinela en lugar elevado para observar de lejos los movimientos del enemigo, y evitar
que el ejrcito acampado en la llanura venga a ser sorprendido, as tambin los que estn
encargados de guiar a sus Hermanos, tienen la misin especial de andar alerta y seguir atentamente
las maniobras del enemigo de la salvacin, para apartar de ellos los lazos y peligros que les prepara
el demonio con el fin de hacerlos caer en sus redes.
El Superior dice San Lorenzo Justiniano debe tener ojos por delante y por detrs, como los
cuatro animales que nos representa el profeta Ezequiel, para conocer sus propios pasos y no ignorar
los de sus ovejas.
San Bernardo considera a las Comunidades como vias plantadas en el campo de la Iglesia
que hay que cuidar con esmero, como a ciudadelas que hay que guardar y defender contra las
acometidas del enemigo, y cuyos guardianes y defensores son los Superiores. No hay nadie aade
el Santo Doctor que, tenindose por tal, no deba decir: He sido colocado por el Seor como
centinela, y tengo obligacin de velar por las almas que se me han confiado.
S vigilante agrega an el Seor en el Apocalipsis, ten en la mano lo que has recibido y
gurdalo con el mayor esmero (Ap 3, 3). Pues bien, sabis, oh Superiores, lo que habis recibido?
Habis recibido en depsito las almas de vuestros Hermanos, esto es, las almas de personas
infinitamente amadas de Jesucristo, almas privilegiadas, llamadas a gran perfeccin, almas elegidas
a quienes Jesucristo ama como a las nias de sus ojos. Qu terrible responsabilidad, pues, si tales
almas pereciesen en vuestras manos! Habis recibido esas alma en depsito, Jesucristo os las
volver a pedir y ay de vosotros si, por descuido y falta de vigilancia, se extraviasen y el lobo
infernal las pervirtiese hacindolas vctimas suyas!
Es necesaria la vigilancia dice San Juan Crisstomo, porque no es durmiendo, sino
vigilando, que el pescador coge peces. El viador vela para que la via de su amo no venga a ser
devorada; el pastor pasa la noche custodiando el rebao. Da y noche andaba quemado del calor y
del hielo deca Jacob y el sueo hua de mis ojos (Gn 31, 40). Y por qu velaba con tanto
cuidado este santo Patriarca? Para que las ovejas de su to Labn no fueran devoradas por las fieras.
Pues, si Jacob guardaba con tanto cuidado el ganado, qu vigilancia no deber tener el Superior
para custodiar almas redimidas por la sangre de Jesucristo?
Sin una vigilancia continua no conseguiris alejar el mal de vuestra Comunidad, ni conservar
en ella la piedad y el buen espritu; no esperis tampoco mantener a los Hermanos en la fidelidad a

la observancia regular, en la prctica de la virtud y en el amor de su santo estado.


Cuanto ms exquisito es el vino, ms fcilmente se avinagra, si no se anda con cuidado; la
fruta ms deliciosa degenera si no se cultiva y poda a tiempo el rbol que la produce; el ganado
cebado enflaquece si no lo conservan los vigilantes cuidados del pastor. El demonio anda rondando
como len rugiente alrededor de vosotros en busca de presa que devorar (1Pe 5, 8), pero sobre
todo merodea cuando falta la vigilancia. Entonces dice San Ambrosio es cuando el astuto
tentador hace de las suyas a mansalva, favorecido por vuestra imprudente seguridad. Mientras los
criados del padre de familia dorman, sembr la cizaa el enemigo entre el buen grano. El sueo
del pastor es la alegra de los lobos dice San Efrn, y la falta de vigilancia aade San
Atanasio da ocasin a esas bestias carniceras de acometer al rebao y devorarlo.

SECCIN II
DOBLE FIN QUE HA DE TENER LA VIGILANCIA
El primer fin de la vigilancia es prevenir e impedir el mal. Nada multiplica tanto las faltas
como la impunidad.
Ahora bien, la impunidad es consecuencia de la falta de vigilancia, pues no puede corregirse
un mal que se desconoce. Enrique IV de Francia, visitando la Gran Cartuja, qued sorprendido de la
puntualidad con que los monjes obedecan a Fray Bruno, su Superior: Cmo os las arreglis le
dijo para lograr esa exactitud? Aunque yo soy rey, mis rdenes no son tan bien obedecidas como
las vuestras; de qu proviene esto? Seor respondi Fray Bruno, eso proviene de que
siempre ando alerta sobre mis religiosos. Jams tolero sus inobservancias, las reprendo siempre y, si
llega el caso, las castigo, porque el ejemplo, si es malo, contamina, y cura si es bueno.
El Superior perfecto marcha siempre a la cabeza de la Comunidad, tanto para dar buen
ejemplo cuanto para velar sobre sus Hermanos. Con tal proceder previene un sinnmero de faltas,
porque no nos hace gran mella que nuestros compaeros sean testigos de nuestras inobservancias;
pero, en cambio, tomamos toda suerte de precauciones para ocultrselas al que gobierna; su sola
presencia impone respeto, previene las faltas y mantiene la regularidad.
Velad, oh Hermanos Directores, para que no se introduzcan abusos en la Comunidad, pues si
penetran es difcil desarraigarlos. Hasta los ms insignificantes son peligrosos, porque crecen y se
difunden por todas partes andando el tiempo. Y si entendisemos dice Santa Teresa cun gran
dao hace en que se comience una mala costumbre, ms querramos morir que ser causa de ello;
porque es muerte corporal, y prdidas en las almas es gran prdida, y que no parece se acaba de
perder; porque muertas unas, vienen otras, y a todas por ventura les cabe ms parte de una mala
costumbre que pusimos, que de muchas virtudes; porque el demonio no la deja caer, y las virtudes
la misma flaqueza corporal las hace caer 21. Y pues el Seor tan particularmente se ha querido
mostrar en favorecer para que se hiciese (el convento de San Jos), parceme a m que har mucho
mal y ser muy castigada de Dios la que comenzare a relajar la perfeccin que aqu el Seor ha
comenzado y favorecido para que se lleve con tanta suavidad22.
Velad para que ninguno de los Hermanos deje de hacer la meditacin. Este punto es capital
para el buen comportamiento durante el da, ya que la experiencia demuestra que cual sea la
meditacin, as ser el da. La exactitud en practicar ese ejercicio, y la vigilancia en los Superiores
en cerciorarse de que todos los inferiores son fieles a este punto de la Regla, han valido a los Padres
Jesuitas el constante vigor en su observancia, la obediencia de que dan ejemplo y el crecido nmero
de Santos que su Orden ha producido.
Velad por la observancia del silencio. Con ello evitaris la transgresin en un sinnmero de
otros puntos importantes, impediris multitud de faltas y lograris que se practiquen muchos actos
21
22

Ed. critica. Vol. III, Camino..., Cap. XIII, pg. 64.


Ed. Crtica. Vol. I. Antobiografa, Cap. XXXVI. pg. 818.

de virtud.
Velad para que no se formen amistades demasiado ntimas entre dos Hermanos; esa clase de
amistades, sabido es que son la ruina de la caridad comn, del buen espritu, de la autoridad del
Superior, y abren la puerta a grandes peligros para la virtud. Gran cuidado es menester para que
este dao no pase adelante dice Santa Teresa, y se remediar si luego al principio se corta el hilo
a las tales amistades, que no son para ms servir y amar a slo Dios23.
Velad sobre las relaciones de los Hermanos entre s y no toleris que se falten de respeto o
hieran la caridad fraterna de cualquier modo que sea. La vigilancia de los Superiores dice San
Francisco de Sales debe poner gran cuidado en evitar las leves murmuraciones y altercados entre
Hermanos; pues as como las grandes tempestades se forman de vapores insensibles en un principio,
as tambin, en los conventos, las grandes disensiones, los bandos, empiezan por causas muy leves.
Vigilad las lecturas de vuestros Hermanos. Ay, cuntos jvenes falsean su espritu y se
hacen completamente superficiales porque no leen ms que cuentos profanos, libros de bello estilo,
pero faltos de fondo! Cuntos se dan a toda clase de lecturas, e impulsados por vana curiosidad o
por la pasin, aprenden lo que debieran ignorar toda su vida! Reglamentad, pues, las lecturas de
vuestros Hermanos y obligadlos a leer tratados ascticos y Vidas de Santos, propios para formarlos
en la piedad e infundirles amor a su santo estado.
Vigilad sus estudios, poned todo el empeo en que los hagan bien. Declarad guerra sin cuartel
a la ociosidad. No consintis que un Hermano est ocioso o cumpla con negligencia el cargo; pues
la pereza es la madre de todos los vicios y viene acompaada de todos ellos cuando toma asiento en
una casa. Nada hay en la naturaleza dice San Juan Crisstomo, nada absolutamente que no se
eche a perder y no se corrompa con la ociosidad. As el agua estancada se corrompe, el hierro no
trabajado se oxida, la tierra balda se cubre de malas hierbas, de zarzas y de espinas; el movimiento
y la accin son manantial y vehculo del bien. La costumbre de la ociosidad enerva el cuerpo y lo
incapacita para soportar el ms leve trabajo; hace perder a los sentidos su energa, y hasta llega a
arruinar la salud. De un Hermano ocioso no esperis la virilidad necesaria para sostener los
combates de la virtud, ni para desempear de modo conveniente un empleo cualquiera; en todas
partes queda mal.
La vida ociosa trae consigo bien pronto una desgana general que se extiende aun a los deberes
ms esenciales. Cual estmago estragado y perezoso que rechaza todo alimento, el hombre ocioso
no tiene gusto para nada; cualquier ocupacin, cualquiera sujecin se le hace insoportable y echa a
perder todo lo que se le confa.
Me atrevo a afirmar exclama San Juan Crisstomo que no hay nada tan intil, tan
repugnante, tan afeminado, ni tan miserable como el religioso ocioso. Es el Hermano mosca dice
San Francisco de Ass, que pretende vivir a expensas de los dems, que echa a perder cuanto toca,
es carga para sus Hermanos, se vuelve despreciable y odioso a todos. Es, pues, importantsimo que
el Hermano Director vigile para que todos cumplan debidamente su cargo, empleen bien el tiempo,
se den al estudio y que no quede nadie ocioso en la Comunidad.
Velad especialmente sobre los Hermanos jvenes. Que os den cuenta a menudo de su modo
de proceder; cuidad que sean fieles a los ejercicios espirituales y observen en ellos un porte
respetuoso; que se confiesen cada semana, que oigan misa todos los das; que pasen el tiempo de la
meditacin reflexionando o leyendo un libro de piedad que se les haya indicado, o bien rezando
oraciones vocales. Seguidlos en los pormenores de su cargo, dirigidlos, acostumbradlos al orden y a
la limpieza, adiestradlos en la enseanza y enseadles a hacer bien todas las cosas.
Velad sobre los Hermanos que estn al frente de alguna clase. Procurad que sean puntuales y
no toleris que dejen solos a los nios, ya sea en el aula, ya durante los recreos. Obligadlos a
practicar la Gua del Maestro; observadlos de cerca en lo tocante a correctivos y no consintis que
impongan castigos aflictivos, pnsumes excesivos24, arrestos demasiado frecuentes y largos, ni que
dirijan a los nios palabras duras, injuriosas, etc. Ved si dispensan por igual sus afectos, sus
23
24

Ed. critica. Vol. III. Camino de perfeccin. Cap. IV.


El pensum consiste en cierto nmero de renglones que se obliga a aprender de memoria o a escribir.

atenciones, si no tienen preferencias, amistades particulares con ciertos chicos, si no se


desentienden de otros, si no los maltratan, si se instruye a todos en las cosas esenciales a la
salvacin.
Velad sobre las relaciones con los extraos; no toleris que salgan los Hermanos solos, y que
traben intimidad con los seglares, que tengan con ellos conversaciones y correspondencia
clandestinas y que acepten regalitos personales de sus amigos ni de sus alumnos.
Vigilad sobre las cosas menudas, as como sobre las grandes. Basta muchas veces una
centellita para producir un incendio formidable y para acarrear escndalo en una Comunidad. Por
otra parte el fervor, la unin de corazones, la paz y el contento no reinan ms que en las casas donde
se presta atencin a las cosas pequeas, y donde se es fiel a las menores observancias.
Vigilad no os cansis de amonestar y corregir; pues dice San Bernardo: lo podado brota, el
enemigo rechazado vuelve, lo que parece apagado se aviva, lo aletargado se despierta; poco es
haber corregido una vez, dos veces, hay que podar y cortar todos los das; si sois fiel en vigilar,
hallaris siempre algo que cercenar. No creis haber desarraigado, suprimido y matado el vicio
porque le hayis herido algunas veces, no; entero subsiste an; ese jebuseo vive en vuestras
fronteras, est en medio de vosotros, se le puede reducir, tener a raya, pero exterminarlo, no. Velad,
pues, atentamente y no cesis de cortar y volver a cortar con severa prontitud la raz de los defectos
y pasiones en cuanto pretenden aparecer. La virtud no puede prosperar con el vicio; para que tenga
lozana y se eleve a su perfeccin, hay que impedir que crezca el vicio, hay que declararle la guerra
sin cuartel.
Velad, finalmente, sobre vos mismo y que la constante circunspeccin os preserve de toda
palabra demasiado libre, de toda accin no ya mala, pero ni siquiera equvoca. Oh, cuntos
Hermanos jvenes han aprendido el mal por algunas palabras demasiado libres que se le escaparon
al Hermano Director, a un Hermano grave o a cualquier otro!
La vigilancia sobre vos mismo y sobre vuestros Hermanos ha de ser continua, de todas las
horas y de todos los instantes: debis velar lo mismo de noche que de da y no tomar descanso hasta
saber que todos estn en su lugar desempeando el cargo.
El segundo fin de la vigilancia es inducir al bien. Es preciso que todos saquen algn
provecho en torno vuestro, que cuantos se hallan bajo vuestra direccin progresen en la virtud en la
medida de su capacidad. Por lo tanto, la vigilancia que ejercis sobre toda la Comunidad debe
aplicarse a las necesidades de cada individuo. Procurars cuanto puedas deca Nuestro Seor a
Santa Mara Magdalena de Pazzis, con la gracia que yo te diere, tener tantos ojos cuantas sean las
almas que confe a tu gobierno.
Un buen pastor conoce todas sus ovejas; y vosotros, Hermanos Directores, conocis a
vuestros Hermanos?; esto es, conocis su carcter, sus defectos, virtudes, progresos o retrocesos en
la senda de la perfeccin? Conocis el verdadero estado de su salud, su talento, su aptitud para el
cargo que desempean? Pues todo eso os es preciso para dirigir y ocupar a cada uno segn sus
fuerzas y capacidad, y sacar de l el mayor provecho posible.
Efectivamente, cmo formaris a un Hermano confiado a vuestra direccin, si desconocis
sus disposiciones, si ignoris cules son los deseos suyos que deben ser secundados, y cules
moderados; qu afecto ser bueno fomentar y cules convendr refrenar; cundo ser oportuno usar
el freno y cundo el aguijn? Una vigilancia atenta y seguida es la nica que puede poneros al tanto
de todas esas cosas. El empeo en estudiarle os har discernir el modo de granjearos su confianza,
de lograr su respeto, de obtener su sumisin; os descubrir los medios ms eficaces, los ms
adaptados a su manera de ser para inducirle al bien; os har elegir el momento ms favorable, ya sea
para animarle y alabarle, ya para amonestarle y corregirle.
El pintor tiene sin cesar puestos los ojos en el lienzo: borra, corrige, sigue trabajando el
cuadro hasta lograr perfecto parecido con el original. Ah tenis la imagen del Superior perfecto,
cuya principal ocupacin consiste en observar a sus religiosos, darles sabios consejos, avisarlos,
corregirlos, reformarlos, perfeccionarlos, hasta que reproduzcan en su conducta la vida y virtudes de

Jesucristo, que es el ideal del religioso.


Pero si debe ser fiel y continua su vigilancia, no ha de ser con todo inquieta, desconfiada ni
molesta, sino discreta y apacible. El Superior dice Bourdaloue ha de evitar toda vigilancia
inquieta y suspicaz; ha de saber distinguir la vigilancia, que es una virtud, de la inquietud, que es
una flaqueza. El buen Superior ha de estar atento y vigilante; pero no ha de ser como esos espritus
tmidos, desconfiados y suspicaces, que de todo conciben sospechas y por una nonada se alarman.

CAPTULO XII
DE LA CORRECCIN
De nada servira la vigilancia, si no se procurasen remediar los males que ella pone de
manifiesto. Por eso debe ir seguida de la correccin. Pero, qu es la correccin? En sentir del
cardenal Hugo, es la accin de enderezar o corregir un defecto natural o una mala costumbre,
sirvindose del freno de la razn. Segn Santo Toms, es un remedio aplicado a los defectos y
faltas de un delincuente. Platn a su vez dice que es un reproche en forma de consejo para apartar
a uno del pecado. La correccin comprende todos los medios adecuados para reducir al deber a los
que de l se apartan.

SECCIN PRIMERA
LA CORRECCIN ES UNO DE LOS DEBERES DEL SUPERIOR
Los cristianos todos, por el precepto de la caridad, tienen obligacin de amonestar al prjimo
cuando le ven caer en alguna falta; pero los Superiores no slo estn obligados a ello en virtud de la
caridad, sino tambin por deber de justicia porque Dios los ha constituido padres y jueces de sus
inferiores.
Este deber es tan riguroso que el doctor Soto llega a decir que el Superior est obligado a
oponerse a las faltas veniales que se cometen habitualmente contra la Regla, aun con riesgo de su
vida.
La correccin forma parte de la Regla dice San Bernardo, sirve para mantener en la senda
del bien a los que anden descarriados; da ocasin de practicar la obediencia; es un freno para los
que tienen voluntad rebelde. Si la correccin forma parte de la Regla, es un deber del Superior,
pues tiene obligacin de mantener la Regla en todo su vigor.
Es una crueldad dice San Juan Clmaco el privar a un nio del pan de la correccin. Si en
vuestro jardn no consentirais dejar crecer una zarza, permanecerais tranquilo viendo crecer un
vicio en el corazn de ese Hermano joven, que es el jardn de las delicias de Jesucristo? Y creerais
tener caridad? Si viendo a un pobre ciego ir derecho al precipicio, no le avisarais ni le contuvierais
para librarle de la muerte, serais un brbaro; pero, cunto ms cruel sois si, pudiendo librar a
vuestro Hermano de la muerte eterna, descuidis el hacerlo, no corrigindole sus defectos! El que
est obligado o corregir a uno y no lo hace prosigue el Santo, se daa a s mismo porque falta a
un deber de estado.
San Agustn es del mismo parecer, y carga con grave responsabilidad al Superior que, por su
silencio, deja perecer a los que pudiera enmendar reprendindolos. En otro lugar trata el santo
Doctor de mercenario al Superior que omite el deber de la correccin. El tal Superior est en
connivencia con el que peca y se hace solidario de sus faltas. Es peor an que el que peca afirma
Toms de Kempis . Es homicida del alma de sus Hermanos aade San Eusebio, puesto que los
deja extraviarse y perecer sin salirles al paso, ni detenerlos. San Gregorio piensa de igual modo
diciendo: El Superior que no quiere reprender al extraviado, le mata con su silencio, y responder
ante Dios de la prdida de su alma.
El Superior que omite el deber de la correccin comete tres faltas en un solo acto: 1. Se
priva del premio que habra recibido si hubiese cumplido con su deber; 2. Escandaliza a los
testigos de las faltas impunes, exponindolos a imitar a los delincuentes; 3. Autoriza el mal y da
nimos al culpado para obrar peor, dice San Juan Crisstomo.
Oh, Superiores mercenarios! exclama San Gregorio, habis visto venir el lobo y habis
huido. Tal vez digis que es una calumnia, que estis en vuestro puesto. Y yo sostengo que habis

huido por el mero hecho de haberos callado; estis presentes de cuerpo, pero fugitivos y ausentes en
espritu.
Oh, Hermano!, considerad y sondead vuestra conciencia: No sois de aquellos de quienes se
queja Dios en los Proverbios, cuando dice: Ningn caso hicisteis de las reprensiones? (Pr 1, 25). Si
fuerais de ese nmero, os asegura el Espritu Santo que estis en error, esto es, que no conocis
vuestras obligaciones, que estis en connivencia con los extraviados y que traicionis los intereses
de Dios.

SECCIN II
LA CORRECCIN ES UNA PRUEBA DE AFECTO
El que castiga con el fin de salvar al culpado dice San Agustn, verdaderamente le ama y
demuestra por lo mismo que est unido a l, no por los lazos de la iniquidad, sino por los de la
caridad y humanidad. La reprensin y el castigo son obras de misericordia, seal de amistad y
caridad sinceras. Al perseguir vuestro pecado deca San Gregorio a sus monjes, no dejo de
amaros; pero al amaros, no quiero ser cmplice de vuestra falta.
Segn San Ambrosio, la correccin es una medicina divina, pues Dios castiga al que quiere
convertir. En su epstola a los Hebreos, nos ensea San Pablo que el Seor, al que ama, le castiga; y
que a cualquiera que recibe por hijo suyo, le azota y prueba con adversidades (Hb 12, 6). As obra
el Superior perfecto; corrige con cuidado y por amistad a los que le estn confiados.
Siendo la reprensin dice Clemente de Alejandra una medicina necesaria para curar las
afecciones malas o peligro del alma, el que la ejerce da una prueba de amistad y no de odio. El
amor aade San Ambrosio tambin tiene sus heridas, pero son ms suaves cuando se hacen con
pesar; no siempre abraza el padre al hijo amado, a veces le castiga; por lo tanto, es dar prueba de
afecto castigar al que se ama.
Un hombre dice San Agustn no es amigo porque use de miramientos, ni enemigo porque
corrija; las heridas recibidas de un amigo son preferibles a las caricias de un enemigo. Ms vale
amar con severidad que engaar con amabilidad. La madre que trata a su hijo con rigor y
severidad, no busca su dao, sino su bien, cuando, para reprender una mala accin, aplica el
beneficio de la correccin, animada del deseo de curar sin herir. Quin habr que ame ms que
Dios? Sin embargo de esto, no cesa por una parte de avisarnos con bondad, y por otra, de
amenazarnos y castigarnos, si el caso llega, para nuestro provecho.
El mdico que manda atar a un frentico sigue diciendo el mismo Santo y el padre que
azota a su hijo indisciplinado, se hacen enojosos, aunque ambos obran por afecto; pero si por
descuido dejan que se pierdan, esa falsa misericordia no es ms que crueldad. El padre inteligente
no hace caso de los llantos y de la resistencia de su hijo. Acaso pregunta San Juan Crisstomo
se abandonan el caballo y el mulo, porque esos seres desprovistos de razn, resisten con las coces y
mordiscos a los que los atan para domarlos o curarlos? Por el contrario, no se persiste y, si hace
falta, se echa mano del ltigo hasta conseguir el resultado apetecido? Con mayor razn termina
diciendo el santo Doctor, no debe el hombre abandonar al hombre, semejante suyo; el hermano a
su hermano; el padre a su hijo; el Superior a su inferior, con riesgo de dejarlos perecer por toda la
eternidad.
Un cirujano dice San Francisco de Sales sera muy cruel si dejase morir a un enfermo por
no tener valor de sajarle la llaga con el bistur o de cauterizarla con el fuego. Una palabra picante
dicha con oportunidad para corregir a un Hermano, vale a veces tanto para la salvacin del alma,
como una lancetada dada con acierto para la salud del cuerpo. Una sangra hecha a tiempo basta a
veces para salvar la vida temporal, y una correccin hecha oportunamente, para salvar el alma de la
muerte eterna. La correccin es, pues, un gran acto de caridad y una verdadera prueba de afecto, por
lo cual dice el papa Pelagio: El que os instiga al mal u os lo consiente, es vuestro nico enemigo;

el que os castiga por vuestras faltas, es vuestro verdadero amigo; pues no hay seal de amistad
ms sincera acaba diciendo San Juan Crisstomo como la de no disimular las faltas de los
amigos.

SECCIN III
LA CORRECCIN ES UN DEBER DIFCIL, CUYA EJECUCIN
REQUIERE CIERTAS PRECAUCIONES
No hay deber ms difcil de cumplir que la correccin fraterna; en sentir de San Vicente de
Pal, requiere, de parte del que la hace, las principales virtudes del cristianismo.
Debe precederla el buen ejemplo; esto es lo que el Espritu Santo nos ensea con estas
palabras: Una persona sucia, a qu otra limpiar? (Si 34, 4). El que por deber tiene precisin de
corregir los defectos del prjimo, debe primeramente considerarse a s mismo cuidadosamente
dice San Gregorio, pues hay que estar exento de defectos para corregir los ajenos. Sin ello, podra
uno exponerse a este reproche: Mdico, crate a ti mismo.
La paciencia debe demorarla, ya porque la correccin es el ltimo remedio, del que slo se ha
de echar mano cuando se hayan agotado todos los dems; ya porque tal correccin, hecha en un
momento de mal humor o de despecho, en lugar de curar el mal, no servira ms que para agravarlo
y perjudicarla ms al culpado en vez de serle provechosa.
Debe acompaarla la humildad, porque al reconocer la propia debilidad, el Superior
disminuye la confusin de aquel cuyas flaquezas descubre. Ese es el modo de proceder de San
Vicente de Pal. Vos y yo deca al reprendido debemos trabajar en adquirir tal virtud o
corregirnos de tal o cual defecto.
La prudencia debe encauzarla, para aplicarla a cada uno segn sus necesidades, carcter y
disposiciones actuales; proporcionarla de tal suerte a las fuerzas del enfermo, que no le deje abatido
ni le malquiste; saberla adaptar delicadamente a sus gustos o a su poca virtud, para que la acepte
siempre gustoso.
La caridad debe aplicarla con sus propias manos. De ah nace este dicho antiguo: Para
colocar bien un parche, hay que tener corazn de madre. El corazn de la madre siente la dolencia
del hijo, y le hace tomar toda suerte de precauciones para curarle la herida sin hacerle dao. No
sucede lo mismo con el corazn duro y sin cario; insensible a los males del prjimo, crale la llaga
con mano pesada y torpe que, en vez de aliviarle y sanarle, lo que hace es acrecentar sus dolores y
tal vez ocasionarle nuevas heridas.
La dulzura ha de hacerla aceptar, por tratarse de una medicina a la que la naturaleza tiene
horror y la subleva. Hay que engaar, pues, a esta naturaleza o adormecerla. La engaaris
ocultando la amargura de la medicina con el azcar de vuestra bondad y mansedumbre; la
adormeceris con vuestro amable proceder y los atractivos de vuestra caridad.
Preguntando un da a San Francisco de Sales cmo se conoce si la correccin est animada
por la caridad, el amable Santo respondi: Cuando se hace con espritu de mansedumbre. Ms
cundo llevar esta seal? Cuando se proceda como al preparar la ensalada, es decir, echando ms
aceite que vinagre y sal.
Por lo tanto, la correccin debe hacerse siempre con espritu de mansedumbre. Preciso es
estar lleno de Dios dice San Vicente de Pal si se quiere ayudar y salvar al prjimo mediante la
correccin fraterna, mayormente si ste reincide a menudo en las mismas faltas. El que corrige debe
recordar que desempea la misin del ngel, y por lo mismo cumplir ese ministerio de un modo
anglico, sin ira ni pasin, con lealtad, calma y modestia. La correccin debe ir impulsada por la
caridad y no por el odio; por la compasin y no por la indignacin y la clera. El que corrige no
debe obrar como enemigo, sino como amigo y como mdico que lucha contra una enfermedad

obstinada para curar al enfermo.


Habeos como mdico dice San Francisco de Ass al Superior y no como verdugo; poned
remedio a las faltas de vuestros inferiores con la bondad de un padre, y que vuestros castigos no
tengan nada de severo ni de demasiado duro. El Superior perfecto es enemigo de los vicios y de los
abusos, pero es siempre amigo de los pecadores y de los culpados. Queris saber qu espritu os
gua cuando dais un correctivo? Ved cmo obris. Lo hacis con dulzura o con dureza, con bondad
o con severidad, con benevolencia o con acritud, con calma y moderacin o con mal humor y
arrebato? Si os acompaa la dulzura, bondad, benevolencia, calma y modestia, tener por cierto que
os gua el espritu de Dios. Si slo tenis dureza, acritud y arrebato, sabed que obedecis al espritu
diablico. Sed manso en la correccin, pues la reprensin amistosa es ms provechosa que la
reprensin spera. El que impone el correctivo debe, conservar el semblante sereno, usar palabras
afectuosas y evitar toda expresin que lastime.
De San Vicente de Pal se deca que ahogaba o cortaba los vicios y defectos con lacitos de
seda. Ms le costaba dar una reprensin que recibirla. Se me revuelve el estmago deca en cierta
ocasin a uno al tener que decir cosas que pueden molestaros. Qu significa la expresin ahogar
los vicios y defectos con lacillos de seda? Dar el correctivo con todos los miramientos de la dulzura
y con toda la entereza de la caridad, pues la seda es a la vez suave y resistente. Es dar el correctivo
con el corazn de una tierna madre y con la fuerza y autoridad de un buen padre; es imponer
correctivos con palabras y modales que conmuevan y agraden, ganen al prjimo y le decidan a
luchar contra s mismo y contra sus defectos.

SECCIN IV
EL SUPERIOR PERFECTO SOPORTA CON PACIENCIA Y SIN
DESANIMARSE LOS DEFECTOS Y FALTAS DE SUS SBDITOS
El buen Superior no se turba ni se impacienta nunca, sean cuales fueren las faltas y defectos
de sus inferiores; ve sin exasperacin las infracciones que se cometen, y, a ejemplo de Dios nuestro
Seor y de los ngeles, las soporta sin enojo y sin pesadumbre. No le extraa al mdico ver
enfermos, ni se incomoda contra ellos; cualesquiera que sean sus achaques, conserva la serenidad, y
trata a todos con bondad. He ah la imagen fiel del buen Superior, que ve sin alterarse las miserias
espirituales de los inferiores y les distribuye caritativamente el remedio y las convenientes
correcciones.
Los hombres fogosos e inexpertos, los Superiores noveles, fcilmente se amilanan y
entristecen por las faltas e imperfecciones de los que les estn subordinados.
El clebre Padre Baltasar lvarez como era tan celoso y amigo de su perfeccin, y deseaba
que todos fuesen perfectos, cay precisamente en este defecto a los principios de su rectorado; mas
despus, con luz de cielo vio que esto era impaciencia suya, y estrechura de corazn, y que era
menester ensancharle, y hacerse sufrir y compadecerse, ms que indignarse, imitando el gobierno
de Dios en cuanto pudiese; y a este propsito tena apuntada una cosa notable, que el santo Padre
Martn Gutirrez le dijo un da, dndole cuenta de su alma, el cual al principio de su rectorado
andaba tambin muy afligido, por ver algunas faltas en los suyos; y estando un da quejndose en la
oracin a Nuestro Seor de su trabajo, le mostraron en un plato de plata un corazoncito muy
pequeito, y como ahogado con dos gotas de sangre, dicindole: Este es tu corazn, que se ahoga en
poca agua; y mostrndole luego otro corazn grande y anchuroso, le dijeron: Este es el corazn de
Dios, que con tantas idolatras, herejas y pecados como hay en el mundo, no se congoja, sino con
grande longanimidad espera coyuntura para coger copioso fruto de los que ahora son malos; y tal ha
de ser el tuyo. Con esta visin qued trocado y desahogado; y le consol ms Nuestro Seor, con
revelarle que todos los que entonces tena a su cargo estaban predestinados. De este ejemplo de su

buen amigo aprendi a ensanchar el corazn25, corrigi completamente su defecto y lleg a ser un
modelo de Superiores. Ojal produzca el mismo efecto en todo Superior razonable!
San Francisco de Sales dio parecida leccin a una Superiora de las Salesas. Como se quejase
amargamente la tal Superiora de los defectos de sus monjas, y que, por falso celo, quisiera
abandonar su cargo, hallando penoso en extremo y hasta imposible el soportar con calma tantas
infracciones y corregir tantos defectos, el santo Prelado djole chanceando: Pero vamos a ver,
Hermana, usted no comete faltas o no las ha de cometer nunca? Y cuando usted delinca, quiere
que se la eche a la crcel, o bien que se la expulse ignominiosamente? La religin no se compone de
personas perfectas, sino de las que tienden a la perfeccin. Y cree usted que se llega a ese estado
sublime en ocho das? Sepa usted que un Superior no har nada derecho si no tiene espritu amplio
y elevado y corazn magnnimo.
El soportar los defectos del prjimo, es seal de virtud slida; por eso deca Feneln: La
perfeccin fcilmente soporta a la imperfeccin. Por lo tanto manifiesta tener poca virtud aquel a
quien cuesta vivir con personas imperfectas, o las reprende demasiado a menudo. El amor propio
carece de indulgencia y no sabe perdonar; los defectos ajenos le son insoportables al hombre
abandonado a sus propias pasiones.
Cierto Superior de escaso criterio y flaca virtud deca a un santo Abad: Cuando veo a un
Hermano que ha cometido alguna falta, no puedo contener ni reprimir lo que contra l siento, ni
resolverme a abrirle la puerta de mi aposento; pero si veo a otro que practica la virtud, gustoso le
recibo. El santo Abad le contest: Si es usted bueno con el bueno, salo diez veces ms con el que
no lo es, pues ste tiene mayor necesidad. No se corrige al imperfecto con desaires y malos modos,
sino acogindole amigablemente, soportndole y avisndole con mansedumbre y suavidad.
Los Superiores faltos de virtud, debido al malhumor y acedia que experimentan por las faltas
de sus inferiores, vienen a ser verdadero manantial de transgresiones. Turbado el espritu y
amargado el corazn, todo lo ven con malos ojos en los Hermanos que han delinquido; de ah nacen
las sospechas, los juicios temerarios, la desconfianza, el desprecio, el disgusto, etc. Para evitar tales
faltas y conservar la serenidad y la paciencia que jams deben abandonar al Superior, es menester,
conforme al dictamen de San Francisco de Sales, considerar las almas de nuestros Hermanos en el
Corazn Sacratsimo del Salvador. El que considere al prjimo fuera de ah corre riesgo de no
amarle bastante; pero, considerado en ese lugar sagrado, quin habr que no le ame sinceramente?
quin que no soporte sus defectos, que no lleve con paciencia sus imperfecciones y cuanto tenga
de molesto y desagradable?

25

Vida del P. Baltasar Alvarez, por el P. Luis de la Puente, Captulo XXIII.

CAPTULO XIII
PRECAUCIONES PARA ASEGURAR EL FELIZ XITO
DE LA CORRECCIN
Se conoce si uno es buen Superior dice San Agustn en el modo de corregir los defectos
de los que tiene a su cargo. El que no sabe corregir no sabe gobernar y no debe encargarse de guiar
a los dems. Queris ser el Mdico o el asesino de vuestro Hermano? Ved de qu modo usan del
acero esos dos hombres. El asesino, como pretende matar, no mira cmo hiere. El mdico, por el
contrario, se esfuerza en hacer bien la operacin y calcula con inteligencia y cuidado todos los
golpes, porque su intencin es curar. Para ser verdadero mdico hay que adoptar las precauciones
siguientes:

PRIMERA PRECAUCIN
Preparar la correccin
Para esta preparacin se requieren tres cosas:
1. La oracin. Toda correccin debe ir precedida de la oracin. Dice Toms de Kempis;
quien al reprender a su Hermano no reza por l, no se muestra compasivo, no es mdico sino cruel
enemigo. Encomendad, pues, a Dios el Hermano a quien tenis que reprender y corregir; pedid
para l luz para conocer sus culpas y fortaleza para que tenga el valor de enmendarse.
San Hilario, arzobispo de Arls, nos ensea que la oracin era el refugio y el recurso de San
Honorato, cuando no consegua la obediencia de sus monjes o no poda corregirlos de sus defectos.
La oracin del Superior santo aade este ilustre prelado es el primer remedio para las faltas de
sus inferiores; ella calma a los irritados y lleva la conviccin al corazn de los obstinados.
2. La pureza de intencin. Los motivos que deben mover al Superior a reprender al inferior,
son: el deseo de corregirle y mejorarle, el sostenimiento de la disciplina regular y la edificacin de
los Hermanos a quienes la impunidad podra escandalizar e inducir a cometer las mismas faltas.
Esos son los nicos motivos que legitiman la correccin y hay que cuidar mucho para que el genio,
el prejuicio o cualquiera otra pasin no tengan parte jams en ella.
3. La reflexin, para prever y preparar lo que debe decirse y el modo de decirlo, pesar todo
cuanto se ha de hacer a fin de que se acomode al carcter, edad y grado de discernimiento y de
virtud del que ha de ser reprendido. Adems, hay que considerar la misericordia de Dios y los
sufrimientos de Jesucristo, que nos movern, por mansedumbre y caridad, a ser condescendientes
con el culpable.
San Vicente de Pal dice el historiador de su vida siempre preparaba la correccin antes
de darla. Trataba el asunto con Dios, estudiaba el temperamento del enfermo y la eficacia medicinal
del remedio que haba de usar. Si prevea que el sujeto haba de ser rebelde, meditaba por espacio a
veces hasta de tres das, acerca del modo de habrselas en tales circunstancias. Llegado el momento
oportuno, abordaba la cuestin dando muestras de estima al que deseaba corregir, alababa sus
cualidades o le excusaba en parte, achacando las faltas ms bien a movimientos de genio o de
pasin que a malicia; echaba sobre si gran parte de la responsabilidad, tenendose por culpable y
ms imperfecto. Con semejante proceder, lleno de humildad, de bondad y prudencia, ganaba los
corazones y les haca aceptar las correcciones que juzgaba necesarias.

SEGUNDA PRECAUCIN
Aguardar un momento de calma por ambas partes

Toda correccin, para ser provechosa, exige del que la recibe y del que la da un corazn
reposado y un espritu tranquilo. Cuando tenis que reprender a un Hermano dice el cardenal
Hugo ved antes si podis amonestarle sin exponerle a otra cosa peor, o sin que vos mismo
cometis una falta. Ahora bien, se expone al culpable cuando se le tiene rencor. Mientras se halle
en semejante estado, no intentis hacer la correccin; imitad a los pescadores que al notar que un
pez grande se agita en las redes, aflojan las cuerdas y le dejan nadar un rato y revolverse a sus
anchas. Cuando su fogosidad se ha minado, le sacan fcilmente a la orilla.
As como dice San Vicente de Pal nicamente en caso de extrema necesidad nos
decidimos a medicinar a un enfermo en un violento acceso de fiebre, as tampoco se debe por lo
general reprender a nadie en el instante de cometer una falta. Guardaos de reprender cuando el
culpado no est dispuesto a recibir la correccin, esto es, mientras se halla irritado y en lo ms
fuerte de la pasin. Si Dios, dice San Francisco de Sales, nos llamase a cuentas en el momento de
pecar, la inmensa mayora caera bajo su mano justiciera.
El Superior dice el Padre Baltasar lvarez por ningn caso reprenda enojado, hasta
ponerse a s en paz primero, con lo cual podr apaciguar despus a su hermano, y ms le ganar
entonces sufrindole, y l mismo vendr a reconocer y reprender su dureza y terquedad, rindindose
y derribndose a sus pies; y la razn de no reprender estando turbado es, porque todos los
mandamientos del Seor se ordenan a la caridad y limpieza de corazn, lo cual se pierde dejndose
llevar de la indignacin y disgusto26.
No habis observado dice San Juan Crisstomo que en el momento que los jueces van a
pronunciar la sentencia se sientan y se revisten con el traje de ceremonia que exige la costumbre?
Pues de igual modo, debis antes de hacer justicia poner el alma en calma y adornarla con el manto
judicial que es la clemencia y la paz.
Dos cosas necesita tener el inferior en el momento de la correccin para que sta resulte
provechosa: el respeto al Superior, fundado en la idea de su virtud, y la conviccin de que la
correccin est nicamente sugerida por la caridad. Ahora bien, la inquietud y la pasin en el
Superior, al sacarle de quicio y ahogar los sentimientos paternales arruinan de un golpe la una y la
otra. Nunca siendo Superior advierte Santa Teresa reprehendas a nadie con ira, sino cuando sea
pasada, y as aprovechar la reprensin 27. En ningn caso, pues, reprendis estando agitado;
aguardad a que la paz y la serenidad se restablezcan en vuestra alma; por ese medio calmaris a
vuestro Hermano y lograris ms fcilmente su enmienda.

TERCERA PRECAUCIN
Castigar lo menos posible y elegir el tiempo ms propicio para ello
Para administrar la medicina al enfermo dice San Vicente de Pal se tiene cuenta con sus
disposiciones y el momento favorable. El mismo procedimiento hay que guardar cuando se trata de
corregir a un Hermano. Como segn Feneln no todos los instantes son adecuados para amonestar y
corregir, hay que ver el defecto o la falta sin impacientarse y no hacer manifestacin alguna hasta
que Dios empiece a reprocharla interiormente, pues los Superiores no deben dar a conocer los
defectos o corregir las faltas sino cuando empieza Dios a preparar al culpable.
No hay que confundir la reprensin con la formacin o adiestramiento. Seguirle a uno en los
pormenores de su conducta o de su cargo, decirle con benevolencia lo que ha de hacer y ensearle a
hacerlo, no es propiamente correccin; no hay, pues, inconveniente en multiplicar esa suerte de
avisos dados siempre con bondad y sin enojo.
La correccin, aunque hecha paternalmente, reviste una forma ms seria y severa. No hay que
reprender todas las faltas, la reprensin frecuente cansa, hace duro el gobierno, y de la costumbre
viene a tenerse en poco y no se siente 28. Antes de corregir una falta conviene disimular diez o ms,
26

P. Luis de la Puente, Vida del P. Baltasar Alvarez.


Edicin crtica. Vol. VI, pg. 52.
28
P. Baltasar Alvarez.
27

porque el que es demasiado a menudo reprendido, fcilmente cae en el desaliento o en la


indiferencia. Ignorad muchas cosas escribe San Bernardo al Papa Eugenio disimulad la mayor
parte de ellas y olvidad algunas.
Ms, no faltar quien diga: No ser yo responsable ante Dios de las faltas que haya
consentido? No, pues tolerar y permitir son dos cosas diferentes. El que no quiera disimular nada,
fcilmente caer en graves extremos. Dios observa San Juan Crisstomo hace retumbar largo
rato el trueno antes de lanzar el rayo, y aun as, nicamente deja caer una centella.
Segn San Antonino, conviene disimular el mal o aplazar la correccin:
1. Cuando los culpables estn ocultos y no pueden discernirse de los buenos.
2. Cuando son tantos que no se los podra expulsar sin dar escndalo, o excitar, al castigarlos,
verdaderos desrdenes.
3. Cuando hay alguna probabilidad de que se enmienden los culpables.
4. Cuando eso conducira a suprimir un manantial de perfeccin, porque los malos,
ejercitando la virtud de los buenos, laboran por la prosperidad de la Iglesia.
Demorar la correccin para un momento ms favorable observa juiciosamente San Agustn
no indica un pacto con la iniquidad, sino ms bien una medida de prudencia sugerida por la caridad.
As, pues, no reprendis ni demasiado a menudo ni por cosas balades; pues con pretexto de
mostrar la exactitud y justicia de vuestro gobierno, lo que mostrarais sera su rigor, y usando
demasiado la espada de la autoridad, infaliblemente embotarais su punta y vuestros sbditos lo
notaran pronto. Es mucho ms acertado hacer la vista gorda sobre mil naderas, aconseja el Padre
Baltasar lvarez, hombre consumado en el arte de gobernar almas.
Hay an faltas notorias aade San Gregorio que deben tolerarse prudentemente; y eso
acontece cuando las circunstancias son tales que sera imprudente corregirlas en pblico. La lanceta
esgrimida con desacierto envenena la llaga, y la curacin puede hasta imposibilitarse si se la trata
por procedimientos contrarios a la medicina y a la razn.
El Superior prudente, en espera del momento oportuno para imponer penitencia saludable al
culpable, est obligado a soportarle con paciencia, lo cual ha hecho decir al Profeta: Sobre mi
espalda descargaron crudos golpes los pecadores (Ps 129, 3), esto es: llevo en mis espaldas, como
carga inevitable, las faltas que no puedo corregir.
Tened, pues, un momento sealado en el da o la semana para dar los avisos, amonestaciones
y correcciones necesarios, y, salvo circunstancias graves, no reprendis en el momento en que se
falta.

CUARTA PRECAUCIN
Evitar el incomodarse o mostrarse irritado contra el culpado
La correccin no debe llevar consigo nada que indique dureza, rigor o clera. A nadie le gusta
que le corrijan con severidad, y quien ms quien menos nota San Vicente de Pal se aplica las
palabras del Real Profeta: Seor, no me reprendas en medio de tu saa, ni me castigues en la fuerza
de tu enojo (Ps 6, 2). El bastn de Elas jams pudo resucitar al hijo de la Sunamitis, sino que el
Profeta se vio precisado a personarse en su casa y echarse sobre el cuerpecito del infante para
infundirle el alma y la vida. El rigor y el palo dice a este propsito San Pedro Damin jams
levantan a los que han flaqueado, y son ms a propsito para matar a los vivos que para resucitar a
los muertos.
En cambio si el Superior, cual otro Elas, se enternece, usa de indulgencia, se acomoda a las
flaquezas del inferior y se duele de sus males, le levanta, le hace pasar del vicio a la virtud y se lo
devuelve a su buena madre la religin.
Cuando una oveja se ha pernquebrado dice el Padre Binet en su Tratado de los
Superiores no por eso la maltrata el pastor, ni le quiebra la otra pata, sino que por el contrario,
cura y venda con cuidado la que se ha roto y tomando la oveja a cuestas, llvala con tiento a un

lugar de descanso. Nadie dice San Doroteo ha aborrecido tanto el pecado como los Santos, y
sin embargo, jams odiaron a los pecadores; ni los condenaron, ni miraron con aversin, ni
reprendieron con ira, antes bien tuvieron para con ellos entraas de caridad, procurando ganarlos
por suaves exhortaciones y tratndolos como a miembros dbiles y enfermos, con el fin de
curarlos.
Guardaos, pues, de encolerizaros contra vuestro Hermano cuando comete una falta; antes
conforme al consejo del Apstol, reprendedle con espritu de mansedumbre. Y hasta los que han
tenido la desdicha de cometer faltas graves dice San Francisco de Sales deben ser tratados con
bondad; el incomodarse contra ellos es aadir otra falta a la suya.
Velad sobre vos mismo, moderaos y no seis de los que habla el Espritu Santo cuando dice:
El necio prorrumpe speramente en improperios o corrige con dureza (Si 18, 18). Pero, qu es
corregir con dureza? Es incomodarse contra el culpado, y, reprenderle o castigarle por clera, en un
momento de irritacin o influido por alguna otra mala pasin.
En sentir de San Gregorio, es corregir con altanera, impetuosidad y desdn; es castigar
rigurosamente y sin compasin a un hombre que quiz slo cay por debilidad. Es ser inflexible y
no querer or ni aceptar excusa alguna.
Es tener presente el recuerdo de una falta, aun despus de pasada la correccin, hacindoselo
sentir por desvo notorio o por un silencio afectado.
El Superior que as obra aade Orgenes conoce las artes de ofender a sus inferiores, pero
no sabe hacerlos mejores.
Corregido un Hermano de una falta, no se la recordis jams, no le manifestis desagrado, no
le hablis ms de ella; y si ocurriera que se trajese a colacin en son de censura, imponed silencio a
los imprudentes y tomad su defensa. Con ello le probaris que est perdonado de verdad, y que no
tenis cuenta con una falta cuando ya est reparada.
Este medio es sumamente eficaz para ganar el corazn del culpado; por el contrario, es
indecible lo que sufre un Hermano al creer que el Superior tiene siempre presente su culpa y le
guarda rencor.

QUINTA PRECAUCIN
No castigar al culpado sin haberle advertido u odo su defensa
El mismo Espritu Santo nos da esta regla: A nadie reprendas antes de informarte (Si 11, 7).
Dios da el ejemplo de este modo de proceder cuando somete a Adn y Eva a un interrogatorio y oye
sus excusas. Antes de hacer llover el fuego del cielo sobre los infames habitantes de Sodoma y
Gomorra, descendi a ellas para comprobar si sus obras o iniquidades igualaban a su clamor que
haba llegado hasta el cielo (Gn 18, 21).
Rehusar or las excusas del culpado, es a menudo cruel e injusto. Ciertamente era Adn
culpado y Dios lo saba, pero con todo le escucha. Queremos modelo mejor? Es una verdad
comprobada por la experiencia que para consolar a un Hermano, o para disponerle a recibir con
docilidad y buen espritu, lo que se juzgue conveniente decirle o mandarle, basta a menudo orle con
paciencia.
Hubiera tenido por muy buenas sus razones, aunque fueran en verdad malas, de no haber
podido explicarse, y tal persuasin le hubiera hecho ver dureza y tal vez injusticia en la correccin;
pero las ha expuesto, y se da a razones, y se somete. Tomad, pues, como mxima y norma de
conducta no castigar ni reprender a nadie sin antes or lo que crea tener en su descargo.
Los mismos paganos haban reconocido la justicia de esta sabia providencia. Cicern ha
dicho: Ni el amo condena a su esclavo, ni el padre a su hijo, sin antes haberle odo. Y aade ms:
Aquel a quien se castiga sin haber sido interrogado, ha de juzgrsele inocente.
Cuando se le presentaba a Alejandro Magno una acusacin contra tercera persona, se tapaba
incontinenti un odo, reservndolo deca para el acusado. Sabia precaucin sin la cual uno se

expone a castigar al inocente. San Ignacio rehusaba absolutamente condenar al religioso ausente,
incapaz por lo mismo de defenderse. Para acabar de una vez con los falsos y mal intencionados
informes y con todo prejuicio temerario, no aceptaba ms que informes escritos, cuando el caso
revesta alguna gravedad; pues deca no se ve lo que se dice, pero si lo que le escribe.
Un principio del que jams hay que apartarse es no aceptar las acusaciones ms que a ttulo
de inventario. El Superior excesivamente crdulo, que rie o castiga sin esta prudente precaucin,
jams tendr la estima y confianza de sus alumnos o de sus inferiores, y se expone a reprender y a
castigar a inocentes. Este defecto le enajena la autoridad, y hace que se le considere como hombre
sin juicio o llevado de la pasin. Vale, pues, incomparablemente ms dice San Francisco de
Borja equivocarse varias veces y dejar impunes algunas faltas, por creer con demasiada facilidad
el bien, que equivocarse una sola, creyendo de ligero el mal. El ngel custodio de la Venerable
Madre Ins de Langeac le reproch, un da, el mostrar celo ardiente y pronto contra ciertas faltas,
antes de habrselas dado a conocer a las culpables: Los santos son tardos en reprender y castigar, y
no se determinan a ello sin antes haberse cerciorado de la certeza y gravedad de la falta.

SEXTA PRECAUCIN
Tener cuenta con las condiciones del sujeto
Es imposible dice San Gregorio Nacianceno seguir un solo y mismo mtodo en la
instruccin y correccin de los hombres, a causa de la diversidad de sus disposiciones. Lo que es
til para unos, a menudo resultar nocivo para otros; las hierbas que sirven de alimento a ciertos
animales, son para otros veneno mortal; el medicamenta que detiene el progreso de una enfermedad,
favorece tal vez el de otra, y el pan que sostiene la salud de personas robustas, aventura la de los
estmagos delicados. La disposicin interior de los hombres se parece, en cierto modo, a las
cuerdas del violn del que el artista saca el conveniente sonido debido a la diversidad de matices en
la pulsacin. El mismo arco les imprime movimiento, pero el distinto toque les hace dar un sonido
armonioso.
Cuide el Superior de variar el mtodo, teniendo en cuenta:
1. La edad del culpado. No tratis a los ancianos como a los jvenes. Una amonestacin
severa pone freno a menudo a la juventud, mientras que la atenta y benvola invitacin tiene
siempre ms efecto sobre los ancianos. Por eso recomienda el Apstol en su primera epstola a
Timoteo que no reprenda con aspereza al anciano, sino que le exhorte como a padre (1Tm 5, 1).
Hay circunstancias escribe San Gregorio en las que para corregir a los ancianos y a los que
ejercen influencia en una casa, es til consultarlos como si la falta de que se trata no dijera con
ellos. Cuando hayan justamente condenado su proceder en persona ajena, se usan los medios ms
oportunos para obligarlos a reconocer su culpa. De este modo no pueden defenderse, pues sus
mismas palabras los condenan. As obr el profeta Natn con David.
2. Su grado de virtud. La oveja enferma a la cual se cansa demasiado, muere en vez de curar.
Si a un vaso frgil se le frota con exceso al tratar de quitarle le herrumbre, en vez de limpiarle lo
que se consigue es romperlo. Qu utilidad acarrear el mejor remedio si se le aplica a un cuerpo
agotado e incapaz de soportarlo? As, pues, al dar una correccin, usad de ms o menos
precauciones segn que la flaqueza espiritual sea ms o menos grave. Con religiosos slidamente
virtuosos se puede ser ms exigente y severo, para ayudarlos a purificarse ms y ms, evitando sin
embargo el irritarlos y el pecar de injusto y riguroso.
Los imperfectos e indisciplinados, que muy a menudo cometen faltas, se volveran insensibles
si se los corrigiese de continuo; conviene disimularles las faltas ms ligeras, para reprender con
Fuerza las que tienden a la relajacin y al escndalo.
Aun a los rebeldes, es bueno otorgar alguna tregua; si se los persigue de continuo, se irritan o
se desaniman. Despus de un tratamiento razonable, decid con San Juan Crisstomo: Basta por
hoy; que respiren un poco, no sea que se irriten contra nos y rechacen en lo sucesivo toda
correccin. Imitad al mdico prudente que, despus de una operacin, y a veces antes de ella,

aplica algn calmante, a fin de amortiguar el dolor y de pensar entretanto en el medio de completar
la curacin. As como un remedio violento y a menudo repetido acabara con una constitucin dbil,
del propio modo las reprensiones y correcciones severas y reiteradas echaran a perder a los de
virtud dbil. El Superior no ha de apartarse, pues, nunca de este principio aceptado por todos los
hombres cuerdos: Hay que tener consideracin con los flacos.
3. Su grado de criterio. Los hombres de cortos alcances requieren las mismas atenciones.
Hay que reprenderlos poco, no disputar nunca con ellos, ni siquiera discutir, sino contentarse con
decirles buenamente lo que llenen que hacer, evitar o corregir.
Santa Teresa no quiere que se exijan con rigor ciertas observancias a los religiosos faltos de
penetracin de espritu para apreciar las razones, aunque sean excelentes religiosos por otra parte,
por ejemplo, la regla que ordena dar a conocer al Superior ciertas faltas cometidas en la Comunidad,
pues a tales personas podra parecerles contraria a la caridad. Guardaba los mismos miramientos
para las enfermas imaginarias; cuando una enferma de ese gnero iba a quejarse, la escuchaba con
toda la gravedad, aparentando tomar en serio sus dolencias, llamaba al mdico y la someta a
tratamiento hasta que la enferma se creyera convaleciente y por fin perfectamente curada.
4. Su carcter. Guardad toda suerte de miramientos con los caracteres sensibles, pues ejercen
su efecto inmediato o infalible sobre ellos.
No insistis demasiado con caracteres vivos, no sea que se enciendan; sed breves con ellos y
no volvis a la carga con excesiva frecuencia.
Para corregir a los presuntuosos, estudiad su proceder, y dadles a entender que lo que agrada a
su arrogancia, desagrada a Dios.
En cuanto a los tmidos, buscad en su conducta algo que podis elogiar, a la vez que
censurareis blandamente lo que sea desacertado.
Elogiad al orgulloso, hablad de sus buenas cualidades; despus de haber odo las alabanzas
que tanto le agradan, estar ms dispuesto a aceptar la correccin que tenis que imponerle.
Hay que ser comedido en la correccin de los espritus difciles y de los excesivamente
quisquillosos. Los animales de natural feroz se sobresaltan y se irritan por el menor motivo; lo
propio ocurre con los espritus menguados, quisquillosos o de excesivo amor propio. Una palabra,
un indicio, un gesto, el hecho ms inofensivo, bastan para turbarlos, irritarlos, exaltar su
imaginacin, hacerles perder la paz e impedirles comer y dormir. Tened, pues, para estos espritus
grandes consideraciones haced para con ellos lo que para un enfermo delicado: se le endulza la
pldora que rehusara tomar de no disimularle su amargura.
El Padre Lancicio, gran Superior y espiritualsimo, en un libro que escribi De las
condiciones del buen Superior, dice que no deben imponerse penitencias por la noche, por temor a
que el inferior no pueda dormir en paz; ni le parece tampoco acertado que se den antes de la
comunin, no sea que impidan la debida preparacin. Quiere asimismo que se evite corregir al
cocinero cuando adereza la comida, al profesor en el momento de ir a dar clase. Si el individuo
sufre entonces algn achaque corporal, se debe aguardar y aplazar la correccin, pues el dolor
primero podra hacer excesivo el segundo. Si lo que le aflige es una pena interior, una tentacin, una
prueba, lejos de sobrecargarle, se le debe consolar y animar.
As es como el espritu de Dios y la caridad inspiran a los Santos toda suerte de industrias y de
condescendencias para endulzar la amargura de la correccin, y para hacerla aceptar con gusto y
como un beneficio.

SPTIMA PRECAUCIN
Demostrar al culpado respeto y estimacin
La correccin no es ni un insulto, ni un ultraje; es un buen servicio, un acto de caridad. El que
la hace ha de procurar ganarse al culpable, animarle y evitar todo lo que pudiera ofenderle e
irritarle. Guardaos, pues, de despreciar o maltratar a vuestros Hermanos porque tengan defectos o

cometan faltas. Os burlis del pie o de la mano, o los maltratis cuando tienen lceras? Cundo
estn contrahechos o sucios? Por el contrario, no tenis ms cuidado, si cabe, de ellos? No los
tratis con ms precauciones que si estuviesen sanos?
Evitad a todo trance proferir amenazas exageradas, diciendo, v.gr.: No tenis vocacin;
jams haris nada de provecho; acabaris mal, etc. Semejantes expresiones, adems de temerarias
e inconvenientes, son tambin crueles; hieren la caridad, no valen ms que para desanimar a los
culpables e inducirlos a abandonarlo todo y a dar rienda suelta a sus pasiones. Para que la
correccin produzca buenos resultados, hay que levantar el nimo del reprendido y rehabilitarlo en
su propia estima; ahora bien, nada tan conducente a lograr ese resultado como el respeto y la estima
que se le muestra.
De San Francisco de Borja se refiere que nunca infunda tanto horror a las faltas y tanta
energa santa para enmendarse, como excusando al culpado y dndole muestras de gran estima.
Bien lo conozco deca soy peor que vos, y para castigo de mis faltas ha permitido Dios que vos
cayeseis en sa. Y puesto que soy tan responsable como vos de ella, justo es que sufra el castigo con
vos. Compartamos la penitencia: he aqu lo que yo cumplir por mi parte, ved lo que vos queris
hacer.
El Superior debe humillarse interiormente mientras corrige a sus Hermanos. El mismo
Salvador en persona dio esta norma a Santa Mara Magdalena de Pazzis: No observars ni
corregirs falta o defecto alguno en tus Hermanas sin haber reconocido de antemano que t eres
peor que las dems. Sabia precaucin, medio seguro de no verse expuesto a despreciar a nadie ni a
maltratarle, es el tenerse por ms defectuoso y ms culpado que todos.
Pasada la correccin hay que redoblar la cordialidad y la bondad con el culpado. Mostrarse
fro y reservado con l, es como decirle claramente que no se ha olvidado su falta, y que no se
confa mucho en l. Esto basta para destruir los saludables efectos de la correccin, favorecer el mal
espritu y arruinar en el corazn del inferior, la confianza y estima que tiene a su Superior. Deca un
santo a los que reprenda: Bien veo que os he apenado, pero estad ciertos que mi nico designio
era, no el causaros pena, sino el enmendaros. Es preciso que os arrastre al cielo a pesar vuestro, por
las cadenas de mi amor. Tenis un alma demasiado hermosa para dejar que la desfigure el vicio y se
pierda.
Un monje que haba sido maltratado y reprendido con excesiva acritud por una falta, fue en
busca de San Antonio. Los dems Hermanos le siguieron y le reprocharon su falta amargamente y
con palabras picantes delante del Santo. San Pafnucio, que se hallaba presente, les dijo esta
parbola: He visto en las orillas del ro a un hombre metido en el fango hasta las rodillas, y los que
intentaban darle la mano para sacarle, le hundan hasta el cuello. San Antonio aplaudi diciendo:
He aqu un hombre que juzga atinadamente de las cosas y que es capaz de salvar almas. Estas
palabras dieron qu pensar a aquellos falsos celadores, reconociendo al punto su imprudencia y su
falta de caridad. Usando de buenos modos con los Hermanos se los corrige de sus defectos, mucho
mejor que insultndolos y dndoles a entender que se los tiene por hombres perversos.

OCTAVA PRECAUCIN
Ser breve
Hay que hacer las correcciones como operan los cirujanos hbiles: lo ms rpido posible para
que el paciente no sufra tanto. Cuanto ms breve sea una amonestacin, ms eficaz resulta, pues da
ms que pensar. Es principio admitido por los sabios que hay que hablar poco para hacerse temer y
obedecer. El laconismo dice Sneca conviene al que ha de amonestar o mandar. Es algo
mayesttico. Cuando se reprende o se manda hay que hablar como en un testamento: cuantas menos
palabras, menos discusiones y pleitos. El que al reprender lo hace con profusin de palabras, quita
la fuerza a su reprensin. La verdad pierde de su virtud dice San Gregorio Magno, cuando se
diluye en muchas palabras.
Dos hechos singularmente notables confirman esta doctrina. Es el primero que en general se

teme y se hace menos caso de la madre que del padre. Y cul es el motivo? Helo aqu: la madre
habla excesivamente, reprende a menudo, amenaza sin cesar; el padre, rara vez habla y lo hace
lacnicamente, amenaza poco, avisa y manda con pocas palabras; por eso es temido y obedecido. El
segundo hecho es que los hombres reidores, no son ni temidos, ni amados, ni apreciados. No se
hace caso alguno de sus regaos, se desprecia lo que dicen o se hace burla de ello. Este defecto los
hace pesados, y destruye todo el fruto de sus correcciones.

NOVENA PRECAUCIN
Condescender con las flaquezas de quienes son corregidos
Consiste la condescendencia:
1. En moderarse u armarse de paciencia, si el culpado se porta mal cuando se le impone el
correctivo. Si el reprendido se irrita y resiste, moderaos dice San Jernimo pensando que es
vuestro Hermano y que se halla de momento instigado por Satans; guardaos de atizar el fuego con
la espada, o sea, de intercalar algunas palabras duras. Y San Buenaventura aade: El zaherir con
palabras mortificantes a uno que apenas si puede aguantarse, es azuzar a un perro rabioso que de
seguro morder. Si un Hermano prosigue el Padre Aquaviva se queja y murmura contra el
Superior que le reprende, gurdese este ltimo de decir: Esto es insufrible; merece un castigo
ejemplar; no aguantar tal hombre en casa; diga ms bien con dulzura: Siento en el alma que ese
buen Hermano se haya incomodado as; quisiera a todo trance desvanecer el prejuicio de su
espritu; roguemos por l; o bien que se haga el desentendido y se ocupe en otra cosa.
2. En no desesperar de un sujeto, porque no consigue inmediatamente efectos de la
correccin; ms bien hay que continuar amonestndole con prudencia y corrigindole en ocasin
propicia. Ved cmo un hbil enfermero cuida a un paciente que tiene un divieso o una espina. En
lugar de punzar el divieso o arrancar la espina con violencia, despus de un primer ensayo
infructuoso, se vale de cataplasmas emolientes o de algunos remedios suaves para hacer salir la
espina al exterior o para reventar el absceso. Pues de la misma manera, atraed a ese Hermano
impertinente y obcecado con vuestra paciencia, mansedumbre, caridad, oraciones, buen ejemplo, y
sabios consejos dados con cario. Estos calmantes le curarn; en tanto que le perderais si quisieseis
hacerle pasar por todos los rigores de la Regla y de la justicia.
El Superior sin experiencia, fcilmente se desanima: He reprendido a ese Hermano, una, dos
y tres veces dice y no consigo nada; es incorregible. Pero vamos a cuentas: acaso se ha de
reputar incurable una llaga despus de dos o tres curas? Y vos mismo, no habis confesado diez,
veinte, cien veces, tal vez mil, las mismas faltas sin que por eso os haya desechado Dios y tratado
como a incorregible? Diez aos hace deca San Alfonso Mara de Ligorio a uno de sus religiosas
que os repito las mismas cosas y que os reprendo los mismos defectos, y no cesar de amonestaros
y reprenderos hasta que os hayis corregido; pues los defectos y abusos jams prescriben.
3. En ceder algunas veces incluso a los caprichos del culpado, con el fin de calmar su
espritu turbado por la pasin. Como cierto monje pidiera a su Superior una cosa desatinada, y este
ltimo no pudiera curar al inferior de su apasionado capricho, llevle a San Antonio para
preguntarle lo que deba hacer. Queris saber de m le dijo el Santo lo que Dios quiere que
hagis? Otorgad a ese Hermano lo que desea, para librar a su alma del poder del demonio; pues a
menudo ocurre que cediendo o haciendo por conmiseracin un favor a los malos, se apaciguan y
ablandan y se hacen ms razonables. Este parecer del Santo tuvo cumplido efecto, pues el
caprichoso monje, viendo que se le otorgaba lo que pecha, exclam lleno de confusin: Oh,
hombre de Dios!, verdaderamente sobrepujis a vuestra fama; pues si en vez de usar de dulzura
conmigo me hubieseis tratado con dureza, dispuesto estaba a renunciar a mi profesin y a
abandonar el servicio de Dios para seguir mis malas pasiones. Bendito seis, pues salvasteis mi
alma con vuestra caridad.
As, pues, no es una paradoja, sino una verdad confirmada por la experiencia, que un
excelente medio de vencer la pasin del inferior es aparentar condescender. Efectivamente, qu

resulta de esta tctica? Que la pasin se exaspera menos: empieza por ponerse al lado del mdico;
sin casi darse cuenta hace algunas concesiones y se halla vencida y desarmada antes de haber
sospechado la red que se le tenda, y pensado en ponerse en guardia. San Gregorio prescriba a los
Superiores que supieran representar toda clase de personajes para asegurar el acierto de la
correccin, esto es, que fueran compasivos o severos, duros o tiernos, lentos o vivos, segn fuera el
carcter o la situacin del individuo. Siendo la enmienda del culpado deca el fin directo de la
correccin, es preciso que, mediante una amorosa y a la vez ingeniosa condescendencia, se
acomode el Superior a sus disposiciones para favorecer su curacin.

CAPTULO XIV
NORMAS Y GRADOS DE LA CORRECCIN, O UNA
LECCIN PRCTICA DEL VENERABLE MARCELINO
CHAMPAGNAT
A modo de aplicacin de cuanto precede, pondremos un caso concreto, tomado en la Vida del
Venerable Marcelino Champagnat.
El Hermano Juan Pedro Deville era un religioso piadoso y abnegado, muy adicto a su
Congregacin, al par que muy dcil a sus Superiores; pero tena un carcter duro, difcil y
arrebatado, por lo cual haca sufrir bastante a sus Hermanos. El Venerable Marcelino nada omita
para corregirle, y como el Hermano Juan Pedro se extraara un da la persistencia con que le
reprenda, replicle el prudente Fundador: Hermano, si Dios le hubiera llamado a la vida religiosa
como trapense, en el interior de un convento, hara menos caso de sus defectos de carcter, pues
confieso que no seran tan perjudiciales y no le impediran ser un buen religioso; pero en su estado
de religioso educador, pueden ahuyentar a los nios y alejarlos de la Escuela, enajenarle el espritu
de sus Hermanos, turbar la paz y la unin e introducir el malestar en el Colegio donde est usted; he
aqu por qu le exhorto tan a menudo a velar sobre su carcter y a aplicarse a corregir sus defectos.
Cuando est uno obligado por vocacin a trabajar en la santificacin del prjimo, no basta agradar a
Dios por la pureza de conciencia, es preciso adems agradar a los hombres con un carcter amable y
mucha serenidad en las palabras, en los modales y en el modo de tratar con la gente.
El Hermano Juan Pedro, que comprenda la verdad de las enseanzas del Venerable Padre,
trabajaba en reformar su carcter, pero sus adelantos eran lentos, porque tropezaba con arta
naturaleza muy rebelde. Cierto da, despus de un altercado con sus Hermanos, fue a encontrar al
Fundador para darle cuenta de su falta y la de sus Hermanos, que no haban recibido bien la
correccin. Despus de haber detallado la parte que cada uno haba tomado en este desagradable
asunto, termin diciendo: Ahora que est Su Reverencia enterado de todo, srvase decirme quin
tiene ms culpa y quin es el que turba la paz de la casa. Es usted le replic el Venerable Padre,
es su mal carcter el que echa por tierra el espritu de obediencia en los subordinados y turba su
razn y recto sentido natural. Su desagradable carcter es el que destruye la caridad, la unin y la
paz entre los miembros de la Comunidad y os hace a todos desgraciados; su mal genio es el que le
hace incapaz de dar una reprensin acertada y convierte una obra de caridad en un acto de
brutalidad. Hermano, no creo ser demasiado severo para con usted, si le digo que en toda su vida tal
vez no haya dado perfectamente una sola reprensin. Qu me respondera si le preguntase cules
son las normas y grados que ha de tener la correccin fraternal? El Hermano confes con humildad
que no las conoca y rog al Venerable Padre que se las enseara.
Pueden distinguirse en la correccin le dijo el Venerable Marcelino cinco normas y cuatro
grados, que importa meditar y seguir si se quiere que este acto de caridad sea til al prjimo. Helos
aqu:
Normas. 1. Debe ser rara. La correccin es una medicina: ahora bien, los remedios han de
tomarse rara vez; si se administran con frecuencia estropean los rganos vitales, alteran las
funciones naturales y pronto acaban con los temperamentos ms recios.
Cuanto ms dbil es la constitucin de un hombre, menos hay que medicinarle. Pues bien, de
igual modo hay que razonar tratndose de la parte moral; las almas de temperamento espiritual
delicado, esto es, de pocas virtudes y muchos defectos, necesitan ms de una direccin amorosa que
de correcciones.
2. La correccin ha de hacerse en tiempo oportuno. Un excelente Hermano Director me

deca no hace muchos das: No reprendo a mis Hermanos ni les hago advertencias ms que cuando
los veo alegres y contentos, o cuando me ha parecido observar que han cumplido bien los ejercicios
espirituales, pues cuando Dios les habla al corazn, escuchan fcilmente al Superior, su
representante. Hermoso ejemplo! De desear fuera que todos los Superiores lo imitasen.
3. La correccin debe hacerse con ejemplos, o sea, que es preciso dar a los inferiores
ejemplo de las virtudes opuestas a sus defectos. Nada hay ms a propsito dice San Vicente de
Pal para corregir los defectos de los que con nosotros viven, como darles buen ejemplo. As,
pues, si tenis un Hermano orgulloso, sed humilde; sed manso con el de humor colrico y
arrebatado; fino y corts con el grosero; discreto, silencioso y recogido con el Hermano veleidoso y
charlatn; sed puntual y exacto cumplidor de todas las observancias regulares con los que
fcilmente las omiten. Finalmente, haced bien lo que vuestros inferiores hacen mal, vuestra
conducta condene prcticamente sus defectos, y lograris corregirlos sin muchos reproches y
castigos.
4. La correccin ha de hacerse por medio de la oracin, es decir, que el Superior debe con
frecuencia encomendar a Dios al culpado, pidiendo para l las virtudes contrarias a sus defectos;
presentar de continuo ante Dios todas sus necesidades, llorar sus culpas, humillarse por ellas y
considerarlas como castigo de las propias infidelidades a la gracia. El Superior perfecto hace esto
diariamente, y a menudo corrige as defectos contra los cuales se han estrellado toda clase de
reprensiones. Un buen rgimen espiritual para los culpados flojos consiste en sobrellevar con
paciencia sus defectos, darles constantemente buen ejemplo, rogar por ellos, procurarles medios de
llevar una vida regular y piadosa, haciendo que la observancia regular y el espritu de oracin reinen
en la Comunidad. No hay defecto que no ceda a este tratamiento.
5. La correccin debe ser mesurada. David dice la Sagrada Escritura destroz a los
Moabitas; y a los prisioneros, hacindolos tender en el suelo, los midi a cordel... (2S 8, 2). As
debe obrar el Superior al administrar castigos.
Debe castigar con medida, peso y justicia. En primer lugar, el castigo ha de ser proporcionado
a la culpa. Si la falta es leve, el castigo ha de serlo tambin; si la culpa es grave, el castigo puede ser
ms serio, pero siempre menor que la falta, pues la misericordia y la indulgencia han de sobresalir y
poner su sello en todas las cosas.
En segundo lugar, la correccin ha de estar de acuerdo con la constitucin espiritual del
delincuente. Un mdico ilustrado, sabio y prudente nunca prescribe fuertes remedios a las personas
delicadas, a no ser en pequeas dosis. As ha de proceder el Superior con los que son dbiles en
virtud, para que la aspereza del remedio no les desmaye y ponga en desesperacin.
Finalmente, la correccin se ha de imponer con espritu de caridad, dulzura y respeto,
excluyendo todo lo que sepa a dureza y menosprecio, o lastime la sensibilidad.
Grados. 1. La correccin debe hacerse casi siempre por insinuacin o por simple consejo
o aviso. Para toda falta que no muestre mala voluntad, basta dar un aviso amistoso, poner de relieve
lo que est mal hecho, indicar la manera de poner remedio. Trtase menos de corregir que de
encaminar y de amaestrar; esto debe hacerse siempre con afabilidad, con buenos modales y
cordialidad, infundiendo buen nimo y evitando cuidadosamente cuanto pueda causar pena.
2. A veces debe hacerse la correccin en forma de advertencia. Si los buenos consejos y los
avisos dados a modo de insinuacin y con caridad, no producen su efecto, si el Hermano hace caso
omiso de ellos, hay que aadir la advertencia. Dase sta en privado, de ordinario en la entrevista
semanal. Al hacer advertencias hay que dar a conocer al Hermano su defecto, o lo que deja que
desear en su conducta o en su cargo, el dao que a s mismo se hace, a la Comunidad, a sus
discpulos, no desempeando bien su obligacin, el escndalo que de ello resulta para los
Hermanos, etc., y luego inducirle insistentemente a que se enmiende.
3. Aunque rara vez, la correccin debe hacerse usando de amenazas. Cuando los medios
anteriores no basten para enmendar a un Hermano o atraerle a su obligacin, se le puede amenazar
con algn castigo. No est de ms se le diga que se informar al Superior mayor de su conducta.

Ms tarde, se le podr aadir que, si no se enmienda, se ver obligado a solicitar su traslado.


Otras amenazas hay que tendrn sin duda ms eficacia; tales son las que se refieren al orden
espiritual, por ejemplo: dar a entender al culpado, que resiste a la gracia; que abusa de los dones
de Dios; que no corresponde a los designios que la Providencia tiene sobre l; que no obra el
bien que est llamado a hacer; que sus defectos o faltas pueden tener consecuencias funestas;
que se expone a ser castigado por Dios, etc. Estas amenazas pueden causar profunda impresin y
tener saludable eficacia. Gurdese, sin embargo de esto, el Superior de decir a un sbdito que no
sirve para nada; que no tiene vocacin; que no es necesario; que hara bien en marcharse; o
que ser compelido por todos los medios a obrar mejor, etc. Tales amenazas son insultos, que nunca
profiere un Superior que se respeta a s mismo y a sus sbditos.
4. Finalmente, cuando se ha hecho uso sin resultado, de los medios de correccin antes
citados, se echa alano de los castigos.
Los que se pueden imponer a un Hermano son los que seala el captulo de culpas; debe
hacerse uso de ellos rara vez y dando a entender la gran pena que causa tener que recurrir a tales
medios para conseguir el cumplimiento del deber.
Llegado a este punto hizo el Venerable Padre una breve pausa, cambi de tono y, dirigindose
de nuevo al Hermano Juan Pedro que atentamente le escuchaba, aadi: Su gran culpa, Hermano
Director, es el embrollarlo todo: el reir, avisar, reprender, amenazar y castigar al mismo tiempo.
Cae usted sobre uno como una tromba, como un trueno; le desconcierta, turba, irrita y desanima.
Nada tiene, pues, de extrao que sus correcciones, en lugar de enmendar a los Hermanos, los
desmoralicen, infundan malestar y pongan el desorden en casa. Medite las normas que acabo de
trazarle, obsrvelas, y yo le aseguro que sus correcciones sern bien recibidas, producirn los ms
felices resultados y le granjearn la estima y el afecto de sus Hermanos.

CAPTULO XV
LOS HERMANOS JVENES Y LOS RELIGIOSOS
IMPERFECTOS SON TILES AL SUPERIOR PARA
ADIESTRARLE EN LA VIRTUD Y EN EL ARTE DE
GOBERNAR
Cuando, terminado el noviciado, salen los Hermanos jvenes a los Colegios para empezar la
vida activa bajo la direccin de un Hermano Superior, su formacin es todava imperfecta.
Se necesitan largos aos para formar y adiestrar un religioso, instruirle, infundirle las virtudes
de su estado, el espritu y costumbres del Instituto y prepararle para la enseanza. Es pues evidente
que la educacin de los Hermanos ha de proseguirse en los Colegios. Gran nmero de estos
religiosos jvenes, respondiendo a los cuidados de que son objeto, se afianzan ms y ms en su
santa vocacin, crecen en virtud como se desarrolla la palmera plantada a orillas de la corriente, y
son motivo de gran consuelo para su Hermano Director. Pero hay otros que se muestran infieles y
acaban por retirarse o hay que despedirlos, despus de haber costado muchos cuidados y causado
muchas molestias.
Esta tarea de los Hermanos Directores es penosa, y les parece a algunos excesiva a sus fuerzas
e incompatible con sus funciones de maestro. En vida del venerable Padre Champagnat algunos
Superiores le presentaron una solicitud en la que le rogaban que se mostrara ms severo en la
seleccin de sujetos, y que retuviera ms tiempo a los Hermanos en el Noviciado, que no los
enviara tan jvenes a los Colegios, que los retirara ms fcilmente cuando se reclamaba su traslado,
que no dejara nunca a un Hermano joven en un Colegio cuando no desempeaba de modo
conveniente su cargo o era causa de mucha molestia para el Hermano Director. Habiendo reunido el
Venerable Padre a los Hermanos Directores y a otros Hermanos graves, les ley esta solicitud, a la
que respondi con la siguiente pltica:
Carsimos Hermanos: Sabis la historia de San Bricio? Voy a controsla, y no dudo sacaris
provecho de ella.
Desde su ms tierna infancia, psose Bricio bajo la direccin de San Martn de Tours,
vistiendo el hbito religioso en el monasterio de Nortmoutier. Hizo el noviciado con bastante
fervor; pero poco despus, habindose relajado gradualmente, no slo descuid sus obligaciones,
sino que lleg a caer en graves desrdenes. Informado San Martn, reprendile su conducta con su
celo acostumbrado. En vez de recibir la reprensin con humildad y procurar la enmienda, Bricio
mont en clera, vomit mil injurias contra el santo y aun lleg a amenazarle que le maltratara de
hecho. San Martn permaneci tranquilo, soport estos malos modos con gran paciencia, y se puso a
rogar por Bricio, que no por esto se enmendaba.
Pocos das despus, como deseara un enfermo hablar al santo: Qu deseas?, le pregunt
Bricio. Quiero suplicar al Padre Abad que me cure. Y confas en ese insensato?, replic
Bricio, vele all mirando al cielo como quien ha perdido el juicio. Acercse el enfermo a San
Martn y qued curado repentinamente. Este milagro, lejos de conmover a Bricio, no tuvo otro
efecto que endurecer ms su corazn. Mandle llamar San Martn y le dijo: Pero Bricio, por qu
me tomas por un loco? El joven monje, aunque extraado de la penetracin del maestro, neg
descaradamente que hubiera dicho tales palabras.
Continu viviendo relajadamente; no dejando pasar ocasin de hablar mal del santo y de
maltratarle de todas formas. Tan adelante pasaron las cosas, que los dems religiosos instaron a su
Superior que le expulsara como a incorregible y escandaloso. Pero San Martn les contest con
tranquilidad: Si Jesucristo soport a Judas y lo conserv en su compaa, por qu no he de tolerar
a ese Hermano en la ma?.

La dulzura y la caridad de este Santo Superior eran tan grandes en sentir del autor de su
vida que por no herir estas virtudes, no tema aventurar parte de su autoridad. Soportaba las
injurias de los religiosos, sin permitir que los castigaran. Muy lejos de mostrarse sentido y delicado,
como ciertos Superiores que no pueden soportar nada, y cuya imprudente severidad perjudica ms
al buen espritu de su Comunidad que lo que ayuda al sostn de la Regla o a corregir los abusos,
saba perdonar siempre y nunca lleg a privar de su cargo y aun menos la despedir a los que le
haban ofendido. No se poda siquiera notar el menor enfriamiento de su caridad para con ellos;
tratbalos siempre con la misma bondad; tan slo en privado lloraba sus extravos y peda a Dios su
conversin con fervientes splicas.
Un da, irritado por una amonestacin que el Santo le daba con gran mansedumbre, Bricio
replic insolente: Con qu derecho os metis a corregir la conducta de un hombre como yo que ha
pasado la vida practicando las observancias de la Comunidad, vos que por largo tiempo llevasteis
vida licenciosa en la profesin de las armas, y que hoy tratis de imponeros con vuestras quimricas
visiones?. En vez de castigar a su discpulo por semejante insolencia, el Santo se content con
retirarse ante el Santsimo Sacramento; pas la noche orando por su conversin, y lo hizo con tanto
fervor que Jesucristo le dijo: Tu oracin queda atendida: Bricio no slo cambiar de conducta, sino
que ser tu sucesor en la silla episcopal de Tours y brillar por el resplandor de sus virtudes. Todo
esto tuvo cabal cumplimiento.
Este relato nos ensea que el Superior no ha de juzgar ni menos aun condenar de ligero a sus
subordinados, si no quiere exponerse a perder las almas y a desechar a los que Dios eligi. Si San
Martn hubiera prestado odo a los sentimientos de la naturaleza, si hubiera cedido a los consejos
poco comedidos de sus discpulos, si hubiese expulsado a Bricio, habra expulsado a un santo y,
probablemente, privado a la Iglesia de Tours de uno de sus ms gloriosos pontfices, y l mismo se
hubiera privado del mrito y de la gloria de ganar a Dios un alma que, a su vez, le gan tantas.
El diamante, antes de ser tallado, no se distingue de una piedra vulgar; los que desconocen su
valor, lo pisotean y no se dignan agacharse para recogerlo, mientras que el lapidario lo busca
codicioso y no siente gastar tiempo en tallarlo y pulirlo. Cuntos jvenes de talento y cualidades
excelentes, cuntas almas escogidas se hallan ocultas bajo una montaa de defectos, como el
diamante entre la arena! Si caen en manos de un Superior inexperto, corren riesgo de pasar
inadvertidas, desechados o perdidos para siempre. Y notadlo bien, el diamante, que es entre todas
las piedras la ms dura, es a la vez la ms frgil: el ms leve choque basta para quebrarlo. Lo propio
ocurre con multitud de almas; una nada puede quebrarlas, extraviarlas y exponerlas a perderse para
siempre.
San Jos de Cupertino se present en 1620 y a los 17 aos de edad, en un convento de
Franciscanos donde tena dos tos. Se le neg la admisin, objetando que careca de estudios y era
de cortos alcances. Despus de repetidas instancias fue admitido en los Capuchinos; pero all
tambin pas por muchos desaires. Los favores mismos de que el Seor le colmaba, pero de que no
se daban cuenta, porque aparecan deformados por defectos de carcter, le atrajeron el desprecio.
Absorto de continuo por el espritu de oracin, pareca como insensible a todo; por lo cual le
calificaron de falto de energa e inteligencia. Teniendo a su cuidado el refectorio, era tan desmaado
que con frecuencia se le caan los platos y fuentes. Como se le reprendiera por haber puesto,
repetidas veces, pan negro en vez de pan blanco, declar no saber distinguir uno de otro. Y como no
cuidaba nada de su salud y se arrodillaba doquiera se apoderaba de l el espritu de Dios, le sali en
las rodillas un tumor muy doloroso. Tenanle por enfermizo, lento para el trabajo, poco expansivo e
intil para darse maa en algo: por todos esos motivos se le juzg inepto para la vida religiosa y fue
despedido.
Qu humillacin tan grande para el siervo de Dios!, pero qu equivocacin de parte de los
Superiores! Qu prdida para el convento! Dios sali en defensa de su siervo: Jos fue admitido en
otro convento de la misma Orden, donde dio tales muestras de humildad, obediencia y
mortificacin, que se atrajo las miradas de todos y se gan los corazones. Estudi, recibi las
rdenes sagradas y fue un sacerdote segn el corazn de Dios, un santo religioso, beatificado en
1753 y canonizado en 1767.

Si se observa que aun los mismos santos han sufrido lamentables equivocaciones en punto
tan importante, hay motivo suficiente para mostrarse muy reservado en el juicio que haya de
emitirse sobre un inferior, cuya vocacin parece dudosa. San Pablo rehus tomar por compaero de
apostolado a Marcos porque le haba parecido inconstante y le haba abandonado en el curso de su
primera misin. San Bernab, ms indulgente, tom la defensa de Marcos, trat de excusarle y rog
al Apstol que olvidase sus pasados yerros. No pudiendo doblegarle ni hacerle cambiar de opinin,
se decidi a llevarse consigo a Marcos, haciendo de l un apstol lleno de celo y de constancia.
Andando el tiempo escribi el Evangelio que lleva su nombre, fue obispo de Alejandra y padeci
glorioso martirio por Jesucristo. El espritu indulgente y caritativo de San Bernab dio pues a la
Iglesia un evangelista, un mrtir, un gran santo.
Tenan los Jesuitas en su residencia de Roma un joven novicio, vivaracho ms de la cuenta y
ligero de cascos, que no contento con hacer travesuras a sus condiscpulos, llegaba hasta el punto de
mofarse de San Ignacio. Sabido es que el Santo qued algo cojo de resultas de la herida de
Pamplona. Pues bien, el travieso muchacho se complaca en remedar ese defecto para divertir a sus
compaeros, y quin sabe si tambin para mortificar al santo Fundador. Otras veces, cuando le vea
ir a algn sitio, o subir una escalera, echaba disimuladamente unas chinitas a su paso para que se
cayera. Dicho se est que en todo eso haba ms ligereza que malicia; con todo, los Padres se
inquietaron sobremanera y trataron de despedir al joven. San Ignacio, que tena don especial para
discernir espritus, y cuya vista perspicaz reconoci un rico fondo de virtud y talento oculto bajo
algunos defectos propios de jvenes, que la edad y la educacin corregiran, tom la defensa del
travieso joven y dijo a los Padres: Dejad en paz al nio Pedro, ms tarde ser un sujeto de raro
mrito y un santo religioso. Como le encontrase cierto da con alegre semblante y meditando tal
vez alguna diablura, le llama y le dice con bondad: Pedro, siempre de buen humor, eh?. Como el
nio bajara la cabeza temiendo una filpica, aadi el Santo: Tienes razn, hijo mo, de estar
contento; bien, bien, conserva la santa alegra, y para ello, se bueno. Ese joven travieso fue ms
tarde el clebre Padre Rivadeneira el ilustre autor de la Vida de los Santos o Leyenda de Oro, y el
que nos dej asimismo la Vida de San Ignacio de Loyola.
Los anteriores ejemplos nos ensean una verdad que nunca recordaremos bastante, que los
religiosos imperfectos son tiles en una Comunidad, para ejercitar en la virtud a los buenos. El
orden y la santidad slo se conservan por la oposicin y la resistencia. La naturaleza se sostiene por
los continuos combates de los elementos que la forman. El ocano, por ejemplo, subsiste por el
flujo y reflujo de las aguas, por la lucha continua de las olas chocando unas con otras. Si el mar
estuviera siempre tranquilo, corromperanse sus aguas y se convertira en un albaal que infestara a
toda la tierra.
Los buenos dice San Agustn cesaran pronto de serlo si no estuvieran sostenidos y
fortalecidos por los malos que los contradicen y persiguen. La virtud que no pasa por el crisol de las
contradicciones, ya no es virtud. Quitad a Jos la malicia y las contradicciones de sus hermanos, las
calumnias de la mujer de Putifar, y con ello quitis a este Santo Patriarca sus ms esplendorosas
virtudes y su gloria toda. San Bernardo juzga la mezcla de buenos y malos necesaria hasta tal punto
que sienta con atrevimiento que si se encontrase una casa religiosa que careciese de religiosos
imperfectos, habra de procurarle alguno a peso de oro, porque las contradicciones de los malvados
fomentan virtudes recias y perseverantes en los buenos y les aseguran innumerables mritos, ricas
coronas y gloria incomparable.
Por qu permite Dios que haya religiosos imperfectos y a veces viciosos en una Comunidad
fervorosa? Por la misma razn que se le dio un Can a Abel, un Ismael a Isaac, un Esa a Jacob, un
Absaln a David, un Judas a Jesucristo, falsos hermanos a San Pablo, etc. Los malos tienen por
misin ejercitar la virtud de los buenos y robustecerla, lo mismo que las espinas dice San
Francisco de Sales sirven para formar setos que protegen el trigo y plantas buenas contra la
voracidad de los animales.
La historia de San Bricio nos ensea asimismo que los religiosos imperfectos son, sobre
todo, extraordinariamente tiles a los Superiores para ayudarles a corregir sus defectos. Deca
Plutarco: No llegar el hombre a ser virtuoso de veras, ni se corregir jams de sus defectos, si no

tiene un amigo sincero o un gran enemigo. El Superior cuenta con amistad de todos los buenos
religiosos de su casa; pero es muy de temer que slo vean sus virtudes y se contenten con lisonjearle
por sus buenas cualidades. El Espritu Santo manda no se alabe a nadie antes de su muerte (Si 11,
28), porque los que nos canonizan en vida, nos tienden redes y nos exponen a condenarnos,
haciendo deslizar en nuestro corazn cierta satisfaccin que nos oculta nuestros propios defectos.
Pero los malvados los descubren, nos los reprochan, nos los echan en cara, y con ello nos fuerzan a
enmendarnos. Esta manifestacin, aunque desagradable y enojosa, es til y, en cierto modo,
necesaria.
Al confiaros sbditos muy imperfectos, quiere Dios en cierto modo forzaros a que os
reformis. Os trata como a los Hebreos, a los que dio por contrarios los Jebuseos que, como dice la
Sagrada Escritura, deban ser para ellos como punzones en los ojos y rejones en los costados (Nm
33, 55) que los hirieran, si se apartaban del recto sendero, y les obligasen a seguir de grado o por
fuerza el camino de la tierra prometida. Del mismo modo, Dios se vale de ese Hermano rencoroso,
melanclico, respondn, intratable, impertinente, que os mira de mal ojo y se erige en censor de
vuestra conducta, para obligaros a estar en guardia sobre vos mismo, a ser observante y dar en todas
partes buen ejemplo. La obligacin que os incumbe de corregir a vuestros subordinados, os pone en
la feliz necesidad de enmendaras vos mismo. No habr de temer dice San Jernimo que el
inferior conteste interiormente: Por qu no hace usted lo mismo que me aconseja? Con qu cara
quiere usted corregir en mi un defecto que usted mismo se permite?
Aun con alimentacin sana, uno est sujeto a humores malignos de los que conviene librarse
de cuando en cuando. Ese Hermano Director toma a diario alimento slido la meditacin, la santa
misa, la frecuente recepcin de los sacramentos, etc., lo que le fortalece en la virtud, sin librarle
por eso de ciertos defectos, de muchas faltas que entorpecen su adelantamiento. Para purificarle de
ellos le ha dado Dios ese Hermano lengua de vbora que replica, murmura, critica y no halla nada
bueno en el proceder de su Superior. Oh Hermano Director, tened paciencia y perderis la
herrumbre de vuestros defectos, os purificareis de vuestras cotidianas faltas y enmendaris lo
defectuoso de vuestro carcter! Bendecid a Dios de habroslo dado; es para vos, un tesoro!
Los religiosos imperfectos son tiles al Superior, para conservar, ejercitar y perfeccionar
sus virtudes. Se me ha dado el estmulo o aguijn de mi carne que es como un ngel de Satans,
dice San Pablo, para que me abofetee (2Co 12, 7). Si un Superior observante, fervoroso y
verdaderamente virtuoso fuera siempre obedecido y venerado, y no hallara en los inferiores ms que
admiradores de sus virtudes, acabara por creerse indispensable y la vanidad podra muy bien
aventurar y viciar todas sus obras. Para preservarle de esa desgracia, Dios le d un ngel de Satans,
esto es, un Hermano lleno de defectos, que apenas si tiene de religioso ms que el hbito. Para
formar, soportar y corregir a tal sujeto, est obligado el Superior a practicar cada da actos de
caridad, de paciencia, de mortificacin, de renuncia de s mismo, etc., y por ese medio conserva las
virtudes, las hace crecer y llegar a su completo desenvolvimiento. Quitadle ese ngel de Satans,
ese Hermano malo, y con ello le quitis la ocasin y el medio de progresar en la perfeccin. Si
David no hubiera tenido ms hijos que Salomn, la mayora de sus virtudes, sobre todo las ms
heroicas, jams hubieran brillado en l, ni serian hoy objeto de nuestra admiracin. Absaln es el
que hizo a David perfecto segn el corazn de Dios. No debi l ser rey de Judea a las ovejas, sino
a los osos y a los leones que derrib, a Goliat a quien venci, a Sal cuyo odio soport con tanta
paciencia como mansedumbre y fortaleza.
Cuando San Bernardo hizo los primeros milagros, su to y su hermano, que eran religiosos en
el mismo monasterio, le persiguieron sin descanso y le acusaron de ser el ms temerario y
presuntuoso; sus acusaciones le hicieron derramar lgrimas en ms de una ocasin y le cubrieron el
rostro de vergenza y confusin; pero dice el historiador de su vida Dios se vali de ellos para
conservar la humildad y la modestia del Santo Abad, y para impedir que sacase vanidad de las
gracias que reciba del cielo con tanta abundancia.
Los Directores imperfectos e inexpertos no pueden aguantar a los religiosos rebeldes; de
continuo estn pidiendo desembarazarse de ellos, pensando que van a hacer milagros en cuanto ya
no los tengan. Eso no es ms que debilidad de espritu, falta de cario, seal manifiesta de virtud

menguada y de un gran fondo de amor propio; es, respecto de Dios, una gran infidelidad. Os haba
dado ese Hermano de difcil trato para hacer brillar vuestras virtudes, protegerlas y guardarlas,
mortificando vuestro amor propio; y no podis verle ni sufrirle! Y peda sin descanso que le
trasladen y os libren de l! Si supierais el bien que os hace, le amarais como a la nia de vuestros
ojos. Cuando se trat de expulsar y matar a Seme a causa de sus insultos y calumnias, David le
defendi en estos trminos: Dejadle que me maldiga, conforme a la permisin del Seor. Quiz el
Seor se apiadar de m; soportando sus injurias, practicar la humildad y la paciencia, y con ello
ser agradable a los ojos de Dios y digno de alcanzar misericordia y el restablecimiento en mi
antigua fidelidad (2S 16, 11-12).
Mas oigo a un Hermano Director que me dice: Los dems Hermanos de la Comunidad son
ngeles en carne humana, y si me quitaseis ese tozudo, ese excntrico, ese perezoso, esto sera un
paraso. Y quin os asegura la realidad de lo que decs? Qu es el paraso en esta vida? Es el
ejercicio de las virtudes. Ahora bien, no perderis ocasiones de practicarlas, de alcanzar victorias
sobre vos mismo y de adquirir mritos sin cuento, si os retiran ese Hermano rebelde y flojo?
Amad, pues, a ese Hermano y agradecedle mucho el servicio que os presta. Sabis lo que es
la vida de un Superior? Es un martirio continuo. Y cules son los instrumentos de sus penas y
quienes los autores de sus tormentos, de sus cruces? Ciertamente no son los buenos religiosos, pues
stos secundan todos sus deseos; son ms bien los malos, los rebeldes, los irregulares, que ejercitan
de continuo su paciencia y mansedumbre; sos son los instrumentos de su martirio y la ocasin de
sus mritos. Los buenos, dice San Bernardo, llevan al Superior; pero a ste le corresponde llevar, y
ms an sobrellevar, a los malos religiosos hasta que los haya hecho buenos.
Ser Superior, qu es? Es beber todos los das el cliz de Jesucristo; por eso respondi
Nuestro Seor a San Juan y a Santiago, que le pedan los primeros puestos: Podis beber el cliz
de la Pasin que Yo he de beber? (Mt 20, 22). Si lo podis, si tenis virtud suficiente para ello, si
sois amigos de la cruz, sed Superiores; pero si aborrecis el sufrimiento, si temis las
contradicciones, si os asustan las cruces y el martirio, guardaos bien de pretender ese oficio.
Los religiosos imperfectos son tiles al Superior porque le unen con Dios y le facilitan
ocasin de adquirir grandes mritos. Dice San Pablo: Deudor soy igualmente a Griegos y
brbaros, a sabios e ignorantes (Ro 1, 14). No dice el Apstol: Soy deudor solamente a los justos, a
los santos, a los buenos cristianos, a los piadosos fieles, sino a los brbaros, figura de los pecadores,
de las almas endurecidas, de las voluntades rebeldes, difciles de someter al yugo de la virtud. Tales
almas dieron mucho que hacer a San Pablo, le suministraron ocasin de practicar las ms heroicas
virtudes, y por lo mismo le hicieron adquirir un peso inmenso de gloria. He aqu por qu dice el
Apstol: Soy deudor... Todo Superior perfecto puede decir como San Pablo: Soy deudor a los
brbaros, a esos religiosos de mal genio, de humor imposible, de dura cerviz, de espritu superficial
porque han ejercitado mucho mi paciencia, porque me han costado lo indecible para formarlos,
soportarlos y someterlos a la Regla.
Ven dice el Espritu Santo al alma fiel, al Superior perfecto ven y yo te coronar de
dragones, de leones y leopardos y de esos monstruos que se ocultan en las cuevas de los montes (Cf.
Ct 4, 8). Por qu no los corona de ngeles y de justos? Porque no hay mrito en ser coronado de
ngeles y de santos, puesto que no cuesta sacrificios. Un hombre gobernara un milln de ngeles
sin dificultad, pero sin mrito alguno. Lo difcil y meritorio es gobernar lobos, dragones, etc., es
decir, a hombres rebeldes y viciosos; la gloria y el mrito de un Superior consisten en dirigir y
convertir a tales hombres, hacerlos virtuosos, y transformarlos en brillantes estrellas y preciosas
perlas de su corona.
Finalmente, los religiosos imperfectos son tiles al Superior, pues le dan experiencia de los
hombres y le forman en el arte de gobernarlos. Suponed una regularidad perfecta en todos los
miembros de una Comunidad: su gobierno no requerira talento, ni virtud, ni ciencia de parte del
Superior, bastarale tener ojos para ver y alabar el bien obrado por sus Hermanos. Cuando el mar
est en calma y el viento es favorable, un joven oficial basta para gobernar un navo, pero a la
menor tempestad se correra peligro de naufragar guiado por l. Cuando los vientos se

desencadenan, en lo recio de la tempestad se reconoce la habilidad y la necesidad de un buen


capitn.
El Superior dice San Francisco de Sales no es tanto para los buenos, que fielmente
cumplen con su deber, como para los imperfectos y relajados, que necesitan ser aguijoneados,
contenidos, corregidos y vigilados. Como San Pedro sintiese hambre, quiso tomar alimento:
entonces se abrieron los cielos y vio un gran mantel que descenda de lo alto cubierto de animales
impuros, tales como dragones, lobos, leopardos, tigres, serpientes, etc. Y oy una voz que le deca:
Pedro, levntate, mata y come (Hch 10, 10-13). Notadlo bien: no se le dan a San Pedro manjares ya
aderezados, golosinas; sino animales feroces, y luego se le dice: Mata y come; esto es, mata las
imperfecciones de tus inferiores, destruye sus defectos, da muerte a los monstruos de sus pasiones,
inmola sus vicios, cmelos y digirelos con el calor ardoroso de tu caridad y las santas industrias de
tu celo. Mudando los lobos en corderos y las serpientes en palomas sers el Vicario de Jesucristo, el
pastor de sus ovejas y dars muestras de ser Superior perfecto y hombre apto para dirigir y salvar
almas.
En efecto, aun cuando tuvieseis todo el talento del mundo, toda la ciencia anglica, no sois
Superior perfecto si no sabis soportar a los imperfectos y sacar el debido provecho de los que os
estn confiados. Poco cuesta echar a la calle a un sbdito, para ello bastara un guardia civil; pero
reformarle, hacerle amante de la Regla, aficionarle a su vocacin, inculcarle el espritu religioso,
engendrarle para Jesucristo y hacerle caminar por la senda de la perfeccin, sin consentir que se
tuerza ni a diestra ni a siniestra, es trabajo de un santo, de un alma viril, de un digno Superior.
Al ocasionar al Superior molestias y perplejidades, de las que a veces no sabe cmo salir, los
malos religiosos le obligan en cierto modo a unirse con Dios acudiendo a la oracin, y esperando de
l luz y fuerza para desempear dignamente su cargo.
Cuando San Anselmo fue elegido Superior de Bec, un monje joven por nombre Osborn,
envidioso de tal promocin, dio en aborrecerle manifestando rabiosamente su despecho. Anselmo
no respondi a tan injusta actitud sino con bondad e indulgencia. Varias veces Osborn le abrum de
injurias, y viendo que el Santo permaneca insensible y hasta redoblaba la bondad y las atenciones
para con l, le dijo con tono irritado: No os he aborrecido bastante con mis impertinencias para
que os marchis de esta casa? Bien seguro podis estar, Hermano replic San Anselmo que no
me impediris jams el amaros y haceros todo el bien que en mi mano est. No temo los malos
tratos y nada, me desagrada en vos, si no es el mal que a vos mismo os hacis. Como nada ganase
el Santo con su caridad e industrioso celo, dirigise a Jess, pidindole ardientemente la conversin
de Osborn y la obtuvo. Al salir una maana de la oracin que haba durado toda la noche y durante
la cual no haba cesado de clamar: Oh Jess, tened piedad del alma de mi Hermano Osborn,
conmovido ste y transformado de repente fue a echarse a sus pies, le pidi perdn, prometiendo
llevar nueva vida y procurarle tanto consuelo como pena le haba causado. San Anselmo le levanta,
le abraza, y en lo sucesivo le amaestr de tal suerte en la virtud, que hizo de l un santo. Poco
tiempo despus muri Osborn como predestinado entre sus brazos, exclamando agradecido: Padre
mo, os debo la salvacin.
Cuando tengis Hermanos que no correspondan a vuestros desvelos, cuando vuestra caridad
y vuestro celo hayan apurado toda suerte de industrias, haced como San Martn y San Anselmo:
orad por ellos. Esta splica tendr la doble ventaja de acercaros a Dios y de conseguir de l lo que
vanamente habis buscado por los dems medios.

CAPTULO XVI
EL SUPERIOR DEBE FOMENTAR, PREPARAR Y
CONSERVAR LAS VOCACIONES
SECCIN PRIMERA
DE LA PREPARACIN DE LAS VOCACIONES
Atae al Maestro la vocacin de los nios? Deben ocuparse los Hermanos en esta cuestin
o mostrarse indiferentes a ella? Acerca de la vocacin hay tres verdades que importa considerar.
1. Todos tienen en este mundo su misin que cumplir: por lo tanto hay un trabajo, una serie
de ocupaciones, un estado de vida; en una palabra, una vocacin para cada uno.
2. Nada aqu abajo es debido a la casualidad: la Providencia lo gobierna todo, desde las cosas
ms nfimas hasta las de mayor importancia; por lo tanto, hay para cada uno un llamamiento divino.
3. Finalmente, la educacin debe preparar a todos para su estado, esto es consecuencia de lo
que precede; debe, pues, el Maestro cuidar de la vocacin del nio y disponerle a seguirla.
Cuando decimos que los Hermanos deben cuidar de la vocacin de los nios, no queremos
decir que deban determinar cul haya de ser esa vocacin. La vocacin viene de Dios; slo l puede
darla, y slo l puede conceder a cada uno las disposiciones, talento y gracias necesarias para este
estado. Pero fijar la vocacin de un nio y favorecerla son dos cosas completamente distintas. Ni el
Maestro, ni el padre, ni la madre de un nio, ni ninguna otra persona pueden ni deben imponerle
vocacin alguna. Pero quiere eso decir que no deban poner la consideracin en este asunto?
Ciertamente, no. El gran secreto de la predestinacin dice Bourdaloue depende principalmente
de la eleccin de estado. La eleccin de estado dice Massilin, es el gran medio que Dios ha
preparado desde la eternidad para la salvacin de sus elegidos, ahora bien, puede un religioso
permanecer indiferente en un asunto que interesa en tan alto grado a la salvacin de sus discpulos?
De la fidelidad a la gracia de la vocacin depende ordinariamente el resto de la vida, esto es,
todo el bien o el mal que ella encierra. Y sera amar a los nios el abandonarlos a s mismos en el
asunto ms importante de su vida? en el que ms interesada est su felicidad temporal y eterna? Es,
pues, indudable, que el Hermano Director tiene el deber de cuidarse de la vocacin de sus
colegiales. Ms, en ese respecto, cules son sus principales obligaciones? Debe:
I. Tratar de conocer las vocaciones. Hay diversidad de vocaciones ms o menos perfectas:
vida en el siglo o fuera del siglo; el estado eclesistico y el estado religioso, el estado de
matrimonio, la carrera militar, etc. El deber del Hermano Director respecto a los alumnos cuyos
gustos e inclinaciones son para el siglo, ha de limitarse a apartar a esa clase de nios de un estado o
de una profesin para los que reconociese con evidencia que no estn hechos, y en los que su
salvacin correra riesgos en demasa y no escasos peligros, dadas sus disposiciones, su carcter y
su falta de aptitud para tal gnero de profesin. En cuanto a los alumnos que, por un conjunto de
cualidades, parecen destinados para la vida religiosa o el estado eclesistico, debe el Hermano
Director dedicarles cuidados especiales.
Y en primer lugar, cules son las seales principales de tener vocacin para la vida religiosa?
1. Atractivo sobrenatural. 2. Aptitud, tanto en lo que se refiere al talento como en lo tocante a la
salud. 3. Piedad arraigada, vida ordenada y virtuosa, buenas costumbres especialmente. 4.
Carcter bondadoso y enrgico a la vez, particularmente si se trata de una vocacin consagrada a la
enseanza. 5. Recto criterio, docilidad y deseo manifiesto de abrazar la vida religiosa. Tales son los
indicios ms notables que manifiestan con certeza la vocacin de un joven. Observando esos
indicios, y siguindolos discretamente, rara vez se equivocar uno.

II. Preparar a los nios a seguir su vocacin. Cuando un Hermano ha descubierto en un


nio disposiciones que parecen destinarle a abandonar el siglo, ha de inducir con diplomacia a sus
padres a que favorezcan la vocacin de su hijo y le faciliten los medios de abrazarla; luego,
esforzarse en fortalecer dicha vocacin por los medios a su alcance, tales como:
Exhortar al nio a que ruegue mucho para que Dios le ilumine y le d las gracias necesarias
para corresponder a los designios de la Providencia.
Animarle a que frecuente los Sacramentos de Penitencia y Eucarista.
Darle a leer libros buenos que fomenten su vocacin y fortalezcan sus buenas disposiciones.
Sustraerle a las malas compaas y a cuanto pudiera debilitar sus sentimientos o apartarle de
su vocacin.
Recomendarle una prudente discrecin que le ponga a cubierto de consejos perniciosos y
contradicciones mundanas. Basta que consulte su proyecto con el confesor, para que le aconseje y
d su parecer en tan importante materia, como tambin a alguno de su familia que est dispuesto a
favorecer su vocacin.
Infundirle particular devocin a la Santsima Virgen, exhortarle a que se consagre a Ella, a
dirigirle diariamente algunas plegarias y encomendarle a menudo el gran negocio de su vocacin.
Las vocaciones se preparan primeramente por enseanzas generales acerca de la importancia
de la eleccin de estado, de las razones que han de decidir a uno a abrazar tal gnero de vida y no
otro; luego, por medio de consejos y avisos adecuados a cada individuo segn sus necesidades y las
dificultades que pueda encontrar. Por otra parte, no es prudente preparar pblicamente a varios
nios para ir al Noviciado, no sea que se decidan por entusiasmo de momento y ms tarde se hasten
de la misma manera.
No hay obra de celo ms acepta a Dios que la de favorecer las vocaciones al estado
eclesistico o a la vida religiosa. Procurar una vocacin religiosa a nuestro Instituto, es facilitar la
enseanza cristiana a centenares y tal vez millares de nios, es suministrarles abundantes medios de
salvacin, y, en consecuencia, abrirles las puertas del cielo.
Instruir a los nios es comerciar al por menor en las cosas espirituales; fomentar vocaciones
es hacer ese comercio al por mayor. San Esteban, al conseguir con sus plegarias que Saulo llegase a
ser el apstol San Pablo, convirti multitud de almas. San Ignacio, al ganar a San Francisco Javier
para la causa de Dios, gan y bautiz un sinnmero de infieles en las Indias. Procurar a la Iglesia un
buen sacerdote, un buen religioso, es hacer una obra inapreciable; es contribuir de modo excelente a
la gloria de Dios.
Pero si un Hermano debe favorecer la vocacin del alumno, como acabamos de ver, no ha de
violentarla nunca. Puede y aun debe ilustrarle, aconsejarle, prepararle remotamente, dirigirle; pero
apremiarle, forzarle, exhortarle con excesiva insistencia a que abrace tal estado de vida, nunca. Es
preciso que el alumno conserve toda su libertad y siga el atractivo de su corazn, la voz de Dios y
de su conciencia, y no la del hombre.

SECCIN II
DE LA CONSERVACIN DE LAS VOCACIONES
Uno de los grandes deberes del Hermano Director, es el de afianzar y conservar la vocacin
de los Hermanos.
En algunas Comunidades se hacen plegarias cotidianas para interesar a Dios en el
reclutamiento. Otras, fundan casas en regiones que pueden facilitar vocaciones y envan religiosos
que recorran los pueblos recogiendo jvenes. Estos medios dan buenos resultados, pero hay otro
ms excelente y eficaz para que no falte personal: consiste en conservar con esmero las vocaciones

logradas y procurar que sean fieles.


Por mucho que se rece, se funden casas en regiones de arraigada fe, se recorran los pueblos y
se ingenien de cualquier forma que sea para reclutar jvenes, si no se adoptan los medios
conducentes para sacar religiosos de virtud slida y buenos catequistas de nios, nunca se tendrn
vocaciones suficientes; nunca se obtendrn esas vocaciones slidas y escogidas que son la gloria y
la prosperidad de un Instituto religioso. Dios no manda almas escogidas a las Comunidades
relajadas. Cuanto ms perfectamente cumpla su fin una Comunidad, ms se multiplicar. A las
rdenes, Institutos, Congregaciones o Comunidades que mejor conservan el fervor, la regularidad y
el espritu religioso, enva Dios las vocaciones ms selectas, las almas santas sobre las cuales tiene
designios particulares de misericordia, y de las que quiere servirse para procurar su gloria. Ahora
bien, una sola de esas almas vale ms que miles de religiosos tibios.
Conservar las vocaciones, formar y adiestrar a un Hermano joven en las virtudes slidas, darle
un recio temple de espritu, hacerle un santo religioso, es obra difcil y que no puede realizar ms
que un santo. Por lo tanto, es deber sagrado para los Superiores mayores el no confiar los sbditos
sino a Directores o Superiores locales de virtud acrisolada e imbuidos del espritu de su estado. Este
es el medio ms seguro para obtener de Dios numerosas y selectas vocaciones.
La experiencia ensea que los jvenes conservan toda su vida los principios que primero les
fueron comunicados. Para aclarar esta verdad, San Jernimo usa dos comparaciones: La lana una
vez teida, nunca pierde enteramente el primer color que recibi. Una vasija de barro guarda mucho
tiempo el gusto y el olor del primer lquido que se puso en ella. De la misma manera, aade, las
primeras impresiones, las primeras lecciones, los primeros ejemplos recibidos por un joven
religioso no se borran nunca. Si proceden de un Maestro santo, se convertirn en prolficas
semillas de virtud y slidos cimientos de santidad para los jvenes religiosos, mientras que sern
grmenes de tibieza, principios de maldad, que producirn frutos de muerte, si fueron errneos o
malos. El padre se reproduce en el hijo, y le inocula sus buenas o malas cualidades; lo mismo ocurre
con el Maestro respecto de sus discpulos; de aqu el adagio: De tal padre, tal hijo; de tal Maestro,
tal discpulo.
El acierto en la educacin de los Hermanos jvenes, su porvenir, est en manos de los
primeros Directores a quienes se los confa. Obra es sta de capital importancia para la
Congregacin, tarea mproba para los Hermanos Directores. Ojal que todos se den cuenta de su
responsabilidad!

SECCIN III
PRINCIPALES MEDIOS PARA CONSERVAR LAS VOCACIONES
PRIMER MEDIO
Dar a los Hermanos jvenes slida instruccin religiosa y recordarles a menudo
la excelencia de su vocacin
Cuanto mejor comprenda un hombre su vocacin y realice su excelencia, ventajas y
obligaciones, tanto ms virtuoso ser y mayores esfuerzos y sacrificios se impondr para
corresponder a los designios de Dios y adquirir la perfeccin a que est llamado.
Lo primero que hay que hacer para conservar las vocaciones y conseguir que sean fieles, es
tener sumo empeo en respetar la hora de estudio de religin prescrito por la Regla, para dar a los
Hermanos jvenes slida instruccin religiosa, mostrarles la excelencia de la vocacin y
recordarles a menudo los fines que Dios se ha propuesto en la institucin del estado religioso. Esos
fines principales son:
1. Formar santos. Para ello Dios otorga a las almas privilegiadas, que llama a este santo
estado, una redencin ms copiosa y mayor gloria en el cielo.

Una Comunidad religiosa es, pues, una escuela de santidad. Las rdenes religiosas han sido
establecidas no slo para facilitar la salvacin, sino tambin para formar santos. Este fin de la
Providencia fue manifestado claramente a San Francisco de Sales. En una misteriosa visin, divis
un nmero incontable de personas religiosas que ocupaban un inmenso valle. Al propio tiempo oy
una voz que deca: Mi siervo tendr todos esos hijos, que son los miembros de su Orden: Es una
muchedumbre de Elegidos, quiero que todos ellos sean Santos. Estas consoladoras palabras se
referan a la Orden de las Salesas, cuyos fundamentos echaba entonces el santo Prelado. Pero se
puede afirmar, sin temor a equivocarse, que Dios tiene idnticos designios de misericordia sobre
todas las Comunidades religiosas, pues todas se han establecido para formar santos.
El estado religioso dice Santo Toms de Aquino es una escuela cuyos ejercicios ensean a
ser perfectos a cuantos tienen parte en ella. Esta es la idea que se debe tener de toda Comunidad.
Entrar y perseverar en ella para hacerse santo: tal es el fin que todo religioso debe proponerse.
2. Copiar en los religiosos a Jesucristo, y para ello, conducirlos a la perfeccin y santidad,
por el amor e imitacin ms perfecta de su divino Hijo.
Tres virtudes compendian en cierto modo el espritu de Jesucristo y forman su carcter
distintivo: la pobreza, la castidad y la obediencia. Y tales son asimismo los rasgos caractersticos de
los religiosos. Pero a ms de esas grandes virtudes, que son como los elementos constitutivos de la
vida perfecta, las rdenes religiosas se esfuerzan por reproducir otra virtud del Salvador, cuya
imitacin es su fin secundario y especial. Una Orden se esfuerza por continuar su vida
contemplativa; otra, su vida apostlica; esta, su caridad para con los enfermos; aqulla, su ternura
maternal para con los nios. Dios ha distribuido, por decirlo as, las virtudes de su Hijo entre todas
las rdenes religiosas, diciendo a una: Haz vivir su penitencia con tus austeridades; a otra:
Perpeta su humildad; a sta: Te encargo que recuerdes su celo por la santificacin de los
nios. As, pues, para corresponder a los designios de Dios el religioso debe:
Estudiar particularmente a Jesucristo, leer asiduamente su vida y las obras que tratan de sus
misterios, de sus padecimientos y de lo que ha hecho por la redencin del hombre.
Meditar a diario su vida, sus padecimientos, sus virtudes, sus beneficios.
Imitar el ejemplo de Jess en las obras y la propia conducta, aplicarse en adquirir su espritu y
hacerse perfecto en la virtud caracterstica de su propia Congregacin.
3. Formar una guardia de honor, una sociedad de almas escogidas que honren, amen,
bendigan, den gracias y sirvan a Jess, y que, por continuos homenajes, le resarzan de la
indiferencia e ingratitud de los dems hombres.
El amor a Jess ha de ser, pues, la gran virtud de los religiosos. A ellos dice San Bernardo
les corresponde amarle sin medida. Dios los ha elegido para hacer de ellos serafines de la tierra, que
se abrasen sin cesar en amor divino, como el fuego prescrito en la Antigua Ley: Este es el fuego que
ha de arder siempre en el altar (Lv 6, 6). Este fuego es el sagrado fuego del amor a Jess, el cual
dice San Gregorio, ha de arder noche y dio en el corazn de cada religioso como en propio y
peculiar altar.
Las tres grandes hogueras del amor divino son: la cuna de Beln, la cruz y el altar. El
Santsimo Sacramento debe ser el imn de los religiosos, pues para ellos especialmente fue
instituido; a ellos toca acompaar a Jess, adorarle, honrarle, darle gracias y desagraviarle de los
ultrajes que all recibe de parte de los malos. El Santsimo Sacramento es un ro de gracias que riega
sin cesar el alma de los religiosos por medio de la santa misa, la frecuente y aun diaria comunin, y
las visitas asiduamente hechas a Jess. El Santsimo Sacramento es el talento por excelencia
encomendado a los religiosos; quien no sepa hacerlo fructificar, no merece el nombre de religioso.
4. Trocar en apstoles a todos los religiosos, valindose de ellos para dar a conocer a Jess,
hacerle amar y ganarle corazones. Formar santos y apstoles: tal es el fin de nuestra vocacin de
educadores. Se comprende fcilmente que tal fin exige del Hermano gran celo de la propia
santificacin y la de los nios. El religioso que carece de celo por esos dos fines, nunca ser feliz. Y
la razn es muy sencilla, pues habiendo venido a la religin para santificarse y trabajar en la
santificacin de las almas, cuanto mejor cumple con este doble objeto, ms feliz es y ms contento

halla en su santo estado; cuanto ms lo descuida, ms desagraciado es y ms padece.


Todo esto prueba cun importante es hacer comprender a los Hermanos jvenes la excelencia
de su vocacin y los designios de Dios al llamarlos a la vida religiosa. Esa eleccin, esa vocacin,
es un favor insigne que exige eterna gratitud de parte de quien la disfruta. Si la desconocen, si no
tienen de ella el debido aprecio, son culpables de extrema ingratitud y se hacen indignos de la gracia
de la perseverancia. Aquel dice San Buenaventura que no reconoce la bondad de quien le llama
a la gloria de la vida religiosa, se hace con ella indigno de los frutos de esa sublime vocacin. El
religioso que no aprecia su vocacin y permanece en ella triste, disgustado y pesaroso, deshonra, en
cuanto de l depende, a Dios que le ha llamado, y se expone a terribles castigos. Qu castigos son
esos? El abandono de Dios, la privacin de la gracia y la prdida de la vocacin. Qu ms? Una
vida desdichada y una eternidad ms desdichada an.
El aprecio de la vocacin corresponde siempre a los esfuerzos y a los sacrificios que se hacen
para conservarla. Por eso el Venerable Marcelino haca tan a menudo esta pregunta a los Hermanos
jvenes: Tenis en mucho la vocacin? Sabis lo que Dios ha hecho por vosotros y cunto os ha
amado? Le dais gracias a menudo por haberos retirado del mundo? La inteligencia de los dones de
Dios y la gratitud por ellos son poderosos medios de perseverancia en nuestra vocacin. La
ingratitud nos la hace perder. Con frecuencia daba como prctica de piedad o penitencia en el
captulo de culpas, el rezo del Gloria Patri, el Magnficat u otra plegaria parecida, para agradecer a
Dios el beneficio de la vocacin religiosa. Un Hermano Director no puede hacer nada mejor que
imitar al Venerable Fundador dirigiendo anlogas preguntas a los Hermanos jvenes y sugirindoles
las mismas prcticas.
El recuerdo de los fines del estado religioso y del que nos propusimos al abandonar el mundo
es muy a propsito para infundirnos generosos sentimientos y un santo celo de la propia perfeccin.
Este medio era muy familiar a San Bernardo, que se preguntaba cada da: Bernardo, Bernardo, a
qu has venido a la religin? Para qu has abandonado el mundo? Algunos instantes de reflexin
sobre esta pregunta bastaban para renovar su fervor, reavivar su piedad y hacerle caminar a grandes
pasos por la senda de la santidad. Pues bien, esta pregunta produce los mismos resultados en
cuantos se la hacen seriamente. Cuntas reflexiones, cuntos sentimientos puede despertar en el
alma, si se la medita profundamente!
Hermano Fulano, a qu viniste a la religin? No fue para volver al mundo despus de un
corto tiempo y dar a mi familia y paisanos un triste ejemplo de infidelidad e inconstancia.
No fue para instruirme y llegar a ser sabio, pues la ciencia sola es vanidad, en el siglo hubiera
podido adquirirla.
No fue para buscar una vida muelle y regalada, para tenerlo todo abundante y no carecer de
nada, pues la vida religiosa es vida de sacrificio, y no est hecha para las almas sensuales.
No fue para hacer mi propia voluntad y continuar haciendo lo que se me antojare.
No fue para que me honrasen, ni para mandar, ni llegar a ser Superior y dominar a los dems.
No fue para vivir en la tibieza, para ser un simple buen cristiano.
No fue para imitar a los imperfectos, a los inobservantes ni a los religiosos remisos, que hacen
mangas y capirotes de su Regla y deshonran su santo estado.
Hermano Fulano, a qu viniste, pues, a la religin? Vine para huir de los peligros del
mundo y evitar el pecado a todo trance, cueste lo que cueste.
Para hacer penitencia, reparar el pecado e inmolarme a Dios.
Para alabar al Seor, encomendarme a l, meditar su ley santa, sus perfecciones, sus
beneficios con todo detenimiento.
Para amar a Dios sin medida, para vivir en continuo fervor.
Para padecer, para imitar particularmente a Jesucristo y llevar la cruz en seguimiento suyo.
Para practicar de modo excelente la caridad y el celo, y pasar la vida sirviendo a mis
Hermanos y ganando los nios para Dios.
En una palabra, para llegar a ser santo.

El que tales reflexiones se haga, no podr menos de exclamar. Oh Dios mo!, es eso lo que
he hecho hasta ahora? Si no he vivido como deba, hoy empiezo, hoy pongo seriamente manos a la
obra de mi santificacin.

SEGUNDO MEDIO
Ilustrar y formar la conciencia de los Hermanos jvenes e infundirles
grandsimo horror al pecado
Para que los principios mencionados lleven su fruto, el Superior debe ante todo aplicarse a
ilustrar y formar la conciencia de los Hermanos jvenes y a infundirles grandsimo horror al
pecado. Una buena conciencia es un inapreciable tesoro; es la cualidad ms conducente a guiar el
alma a la santidad. La disposicin dominante de todos los santos, es el horror al pecado; la
resolucin que toman cada da es de evitarlo a todo trance; su prctica favorita es la de combatirle
por doquier, en s mismos y en los dems.
La rectitud, la franqueza, el amor a la verdad denotan un alma hermosa, una buena conciencia,
mientras que la doblez es el carcter de los rprobos. No hay nada que esperar de quien tenga ese
triste defecto, y, tarde o temprano, de seguro que ocurrir alguna catstrofe.
Las malas costumbres, la profanacin de los sacramentos y de los santos votos, el abandono
de la vocacin, los escndalos que deshonran son de ordinario fruto de la doblez. Dios no permite
nunca que un alma recta llegue a tales abismos.

TERCER MEDIO
Infundir y conservar el espritu de familia y la abnegacin en los jvenes
religiosos
Otra cualidad no menos necesaria que se debe infundir en el religioso, es el espritu filial y la
abnegacin; es a saber: la donacin total del religioso al Superior y al Instituto. Ahora bien, como la
santidad no es otra cosa que la donacin completa de s mismo a Dios, el espritu filial y la
abnegacin son tanto ms perfectos cuanto ms virtuoso es el religioso.
Esclarezcamos este pensamiento. La santidad es un don recproco de parte de Dios y del
hombre.
1. De parte de Dios. Para salvar almas, para santificar al hombre, Dios Padre dio a su Hijo,
Dios Hijo se entrega totalmente en provecho del hombre y le da sus trabajos, sus ejemplos, su
sangre, sus padecimientos y su vida. Diariamente le da sus gracias, sus sacramentos, su Cuerpo
sacratsimo, su espirito y sus mritos, y pone a su servicio los ngeles y santos; cuanto ms santo es
el hombre, ms se da Dios a l y se pone a su disposicin.
2. De parte del hombre. El religioso abandona los bienes de la tierra, a sus padres y cuanto en
el mundo tiene; da a Dios su libertad, su voluntad, sus trabajos, su talento, su tiempo, su vida toda.
Diariamente se ofrece a s mismo con todo lo que tiene y todo lo que hace; pues bien, es
incontestable que cuanto ms completo sea ese don, ms perfecto es el religioso. Por el contrario,
cuanto ms dueo queda el religioso de s mismo, de su voluntad y de sus actos, y ms se ocupa de
s y de sus allegados, menos santo es. Conservar excesivo afecto y apego a los padres, desear
desordenadamente verlos y visitarlos, es arruinar el espritu religioso, cuyos fundamentos son el
abandono y el desprendimiento de todas las cosas de la tierra para unirse a Dios solo. Poner
excesivamente la consideracin en su porvenir, en los estudios, en la salud, desear ciertos cargos,
disgustarse en los que mortifican a la naturaleza y requieren la prctica de la humildad y el propio
renunciamiento, es recobrar la ofrenda de s mismo a Dios y clavarse en la picota de la imperfeccin
y tibieza; es hacerse desgraciado, es destruir, a la vez, el espritu filial, la abnegacin y el espritu
religioso. Tales hombres sern muy suyos, pero no pertenecen ni a Dios, ni a su Instituto, y no son
ms que un estorbo para los Superiores. El buen religioso se considera como propiedad de su
instituto; sus Superiores, en quienes tiene omnmoda confianza, pueden disponer de l sin

consultarle; est entre sus manos como bastn que no tiene otros usos ni otros movimientos que los
que se le imprimen. Ese es el espritu que hay que infiltrar en los Hermanos jvenes, si queremos
que sean feles a su santa vocacin.
Buscad primero el reino de Dios y su justicia, y todas las dems cosas se os darn por
aadidura (Mt 6, 33). Estas palabras divinas dirigidas a todos los cristianos, deben ser con mayor
motivo la norma de los religiosos. Estrictamente hablando, no se ha entrado en una Comunidad
religiosa para hacer determinadas cosas ni para dedicarse a determinados empleos, como la
enseanza, la asistencia de los enfermos, sino para santificarse.
Los cargos y empleos son cosas accesorias y jams deben suplantar el fin primordial que es el
cuidado de la perfeccin y santificacin. As, pues, no se debe abrumar a un Hermano ocupndole
de tal modo que no le quede tiempo conveniente para cumplir con sus deberes religiosos. Un trabajo
demasiado pesado y prolongado, agota pronto a una persona. Nada arruina ms pronto la piedad, el
celo de la perfeccin, el amor a la vocacin, la salud y aun las facultades morales como una
ocupacin excesiva. El Superior debe, ante todo, insistir con empeo en el cumplimiento de los
ejercicios espirituales, dar a todos los Hermanos tiempo suficiente para practicarlos, y si fuere
necesario, obligarles a que los cumplan con exactitud y piedad. Pregunte con frecuencia a los
Hermanos jvenes sobre ese punto capital, enseles a meditar, a llevar el examen de conciencia,
facilteles el medio de ocuparse en estos ejercicios y adistrelos en las diversas maneras de orar. Y
como no hay nada tan a propsito para nutrir la piedad y el amor a la vocacin como las buenas
lecturas, debe poner todo su empeo en infundir a sus Hermanos la aficin a las obras ascticas, y
apartarlos de lecturas frvolas que malean el espritu y le vuelven superficial.
En sus instrucciones y conversaciones, cite el Superior a menudo las Reglas del Instituto, los
ejemplos y palabras de nuestro Venerable Padre Fundador y de sus primeros discpulos. Nada hay
tan adecuado para infiltrar el espritu del Instituto como la asidua lectura de nuestros libros de
familia. Demetrio de Faleres aconsej a Tolomeo, rey de Egipto, de quien era bibliotecario, como
secreto infalible para gobernar bien sus estados, el leer con frecuencia los anales de los reyes, sus
abuelos. Es un poderoso estmulo el recordar las glorias de sus antepasados, porque, quin no se
avergonzara de mostrarse hijo bastardo de un venerado padre?
Y en este mismo sentido, dice Bossuet: El que puede encarnar en el espritu de los pueblos la
gloria, la paciencia en los trabajos, la grandeza de la nacin y el amor a la patria, bien puede
vanagloriarse de haber dado con la constitucin ms perfecta y la ms adecuada para producir
grandes hombres. Y si Roma super en esto a las dems ciudades del mundo, es porque el Estado
romano era, por decirlo as, del temperamento ms fecundo en hroes. Asimismo, el que sepa
grabar en el espritu de un novicio los principios del estado religioso, el fin que se ha propuesto
Dios en su institucin, los grandes designios que ha tenido sobre las almas que llama para s, la
excelencia de la vocacin, el celo por la santificacin de las almas, el espritu filial, el amor al
Instituto de que forma parte, la fidelidad a la gracia, la constancia en las pruebas, puede
vanagloriarse de haber plasmado en el temperamento del cual nacen los santos y las vocaciones
slidamente arraigadas.

CUARTO MEDIO
Poner en guardia a los Hermanos jvenes contra ciertos defectos que son
especiales enemigos de la vocacin religiosa
Tales son: 1. El tedio de la oracin. Si paramos mientes en la vida de los santos de toda
condicin, vermoslos diferir en muchos puntos, pero hay uno sin embargo que es comn a todos:
el amor en alto grado a la oracin. Ella es, en efecto, el gran medio de santificacin, el canal por el
que Dios hace correr las gracias que a nosotros llegan; de donde se sigue que la prctica de la virtud
no es posible sin piedad slida.
Por eso nada hay que combata el demonio tanto como la oracin, y, consiguientemente, nada
que tanto cueste a las almas como este santo ejercicio. Importa, pues, mucho robustecer la piedad de

los Hermanos jvenes, darles los medios de combatir las distracciones, y de reavivar sin cesar su
devocin por medio de prcticas piadosas.
2. El desaliento. Las causas de este defecto o de esta tentacin, son: las penas interiores, las
dificultades del cargo, la inconstancia, el temperamento, las tentaciones violentas, las cadas y
varias otras. Venga de donde viniere este defecto, perseguidlo, pues es uno de los mayores
enemigos de la slida virtud y de la perseverancia en la vocacin. El Superior que sabe animar en
los disgustos y desalientos, fortalecer en los momentos de abatimiento, consolar en las penas, tiene
el gran secreto de ser til a las almas y facilitarles la virtud.
3. La sensualidad. El hombre sensual ama el descanso y la comodidad; es el ltimo en
levantarse por la maana, y en acudir a los ejercicios de comunidad. Rehye el trabajo, y el
esfuerzo, no le gusta el estudio, y se entrega fcilmente a la pereza, es aficionado a la buena vida y
si le observis de cerca, le veris por doquier buscar lo que halaga el cuerpo. Este defecto es uno de
los ms perniciosos, porque si no se extirpa conduce infaliblemente al vicio que San Pablo veda
nombrar. Hay que combatirlo, pues, sin descanso, por medio de la puntualidad, el trabajo, la
sobriedad y la mortificacin.
4. La suspicacia y sensibilidad extremada. Este defecto estropea el carcter, engendra
divisiones, siembra la discordia y arruina la caridad. El religioso de natural vidrioso es un matorral
de espinas para los dems Hermanos, perturba las buenas relaciones, el espritu de familia y hace
sufrir a los que le rodean. Corregir a un Hermano de este defecto es procurar su felicidad y la de
todos los miembros de la Comunidad.
5. La ingratitud. El religioso nada en el ocano de la gracia; su vida, propiamente hablando,
no es ms que un cmulo de beneficios divinos. Recibe tal vez ms gracias l solo que provincias
enteras de infieles. Ahora bien, el que no sabe apreciar los dones divinos, y no se conmueve y
muestra agradecido por ellos, es incapaz de conservarlos y de hacerlos valer.
No sabe guardar ni hacer fructificar los dones de Dios dice San Eusebio el que no sabe
apreciarlos, ni desearlos, ni agradecerlos al bienhechor. La ingratitud descubre un fondo malo, por
lo cual San Buenaventura dice: Es muy perverso y muy ingrato el que se deja alucinar por los
seuelos del demonio antes que atraer por los beneficios del cielo, y prefiere ser esclavo de Satans
que hijo amado de Dios. La ingratitud, el abuso de la gracia, la sustraccin de la gracia, la cada en
el pecado, el abandono de Dios, la prdida de la vocacin, tales son las diferentes etapas hacia la
ruina del religioso ingrato, que no tiene en alta estima su santa vocacin. Es, pues, de suma
importancia combatir la ingratitud, y recordar a menudo a los Hermanos jvenes el deber tan dulce
de la gratitud.
6. La tristeza o melancola. Cuando este defecto no es fruto del temperamento, indica un
religioso que no ama su estado, que le disgusta su cargo, o que est dominado por la tibieza. San
Francisco de Sales asegura que, despus del pecado, nada hay peor que la tristeza. San Juan
Crisstomo considera este defecto como el arma ms temible del demonio. Es el anuncio del
despertar de las malas pasiones y de las grandes tentaciones. Como el sonido de la trompeta da la
seal del combate, as los pensamientos tristes y melanclicos advierten a Satans que ha llegado el
momento favorable para acometer y seducir a un alma. No temo afirmarlo, termina el santo
Doctor; todos los que el demonio derriba, lo consigue por la tristeza; si le quitis esta arma de las
manos, ya no podr seros nocivo. Mantener la santa alegra y el jbilo en una Comunidad, es
prestar un gran servicio a todos los que la componen, es prevenir las tentaciones y apartar uno de
los lazos ms peligrosos del demonio; es favorecer la piedad, facilitar la prctica de la virtud y hacer
amar la vocacin religiosa.
7. La conciencia ancha. Es defecto propio de los hombres superficiales, infieles a la gracia,
que temen poco el pecado venial y viven en la tibieza.
Si el religioso de conciencia laxa es poco reservado en lo tocante a pureza, si es presuntuoso y
se expone sin temor al peligro, si fcilmente deja los ejercicios espirituales, si falta sin escrpulo a
la verdad aunque sea en cosas leves, no contis con su virtud; tales faltas preparan un triste
naufragio. As que, jams se combatir excesivamente un defecto tan peligroso, principio de ruina

para la piedad y el fervor.


8. Los afectos naturales. El corazn duro, fro, egosta e ingrato, no est en disposicin de
amar a Dios, pues esos defectos son los enemigos de la caridad y la ruina de las virtudes que de ella
dependen. El corazn demasiado sensible, carnal, sensual, que tiene gran propensin a los afectos
humanos, a las amistades naturales, est expuesto a los mayores peligros. Si la vigilancia no le
guarda cuidadosamente, pronto se tornar pegadizo e inclinado a todos los placeres, y acabar por
complacerse en el vicio. Corregir tales defectos, guardar y formar el corazn de un Hermano joven,
es conservar y asegurar su virtud y su vocacin.
9. La inconstancia. La voluntad voluble, dbil, inconstante, es por lo comn seal manifiesta
de falta de criterio y de carcter. La voluntad rebelde denota un hombre orgulloso; la voluntad
obstinada, un espritu estrecho; la voluntad terca, falta de tino y discrecin; la voluntad propia,
arrogancia y presuncin. Todos esos defectos engendran la inconstancia, y hay que corregirlos
cuidadosamente, si se quiere dotar al religioso de esa voluntad viril y dcil que trae como efecto la
voluntad perfecta y la santidad.
10. Todo lo que ofende al recto criterio y a la caridad. Cuanto ms razonable y caritativo es
un hombre, ms apto es para hacer amable la virtud y la religin, y ganar almas para Dios. Nada
hay ms fuerte que la razn dice Sneca; ella es la verdadera fuerza del alma y,
consiguientemente, la que da influencia moral. Si queris, pues, que los hombres os estn sumisos,
someteos a la razn. Gobernaris bien a los inferiores, si la razn os gobierna bien a vos mismo.
Nada hay tan cierto como la mxima de ese filsofo pagano, que confirma San Agustn cuando
dice: Todo lo que dicta la recta razn est bien hecho y es bien recibido. Vigilad, pues, mejorad y
afinad la razn de los Hermanos jvenes; no les pasis nunca por alto las faltas que la ofenden;
recordadles frecuentemente esta sublime mxima de Jesucristo: Tratad a los hombres de la misma
manera que quisierais que os trataran a vosotros (Lc 6, 31).
La vocacin de un Hermano es vocacin de caridad, toda su vida transcurre en el ejercicio de
la caridad; importa mucho por lo tanto cultivar en su corazn esos sentimientos de bondad y de
misericordia, adornar su carcter con la urbanidad y la afabilidad. Un corazn duro y egosta no es
apto para la obra de la educacin.
Recordad, pues, con frecuencia las siguientes mximas a vuestros Hermanos:
No busco mis intereses, sino el bien de mis Hermanos.
Trato de agradar a todos, para lo cual me hago todo para todos, a fin de ganarlos para
Jesucristo.
Estoy en medio de vosotros como el que sirve.
Y, por fin, esta mxima de un gran siervo de Dios: Soportar cuanto venga de los dems y no
dar que sufrir a nadie.

CAPTULO XVII
DCIMA CUALIDAD DEL SUPERIOR PERFECTO:
CIENCIA SUFICIENTE
Infundir la virtud y formar en ella a los inferiores es obra del Superior piadoso y santo; mas,
adoctrinarlos slidamente en las verdades de la salvacin y en los deberes de religioso, es tarea del
Superior capacitado para ello. Los miembros de toda Comunidad deberan poder decir de su
Superior: Porque es santo, ruega por nosotros; porque es sabio, nos instruye slidamente; porque
es prudentsimo y muy mirado, nos gobierna con sabidura; porque tiene buen carcter, es amable
su gobierno y se hace estimar de todos.

SECCIN PRIMERA
LA CIENCIA ES NECESARIA AL SUPERIOR PARA AFIANZAR SU
AUTORIDAD
Hay dos clases de autoridad: autoridad de derecho y autoridad moral. La autoridad de
derecho o autoridad legal, est vinculada al cargo de Superior; puede bastar para asegurar la
sumisin exterior, pero es impotente por s sola para formar cristianos y religiosos.
La autoridad moral es el ascendiente que ejerce el Superior sobre sus sbditos por sus
virtudes, capacidad profesional y sabia administracin. La autoridad moral produce la estima, el
respeto, la confianza, el amor, la sumisin, el deseo de agradar, el temor de disgustar; en una
palabra, todo lo que constituye el espritu filial, la felicidad de la familia y sus encantos.
La autoridad moral se adquiere y se conserva: 1, con la slida piedad, constante virtud y
ejemplar conducta; 2, con la capacidad y competencia del Superior en todo lo que debe ensear o
ejecutar; y 3, con la razn, recto criterio y prctica del sentido comn.
Ciro el Grande pas una parte de su juventud en la corte de su abuelo Astiajes, rey de Meda.
Admirado del orden esplendido que all reinaba y de la prontitud con que todos cumplan la
voluntad y los deseos del gran monarca, pregunt a este: Qu necesita un soberano para obtener
completa y perfecta autoridad sobre sus sbditos, y al mismo tiempo infundirles temor, amor y
estima? Hijo respondi Astiajes, para gobernar a los hombres, para tener toda autoridad sobre
ellos y obtener su respeto, estima, amor y obediencia, es necesario mostrarse uno mismo superior a
todos en razn, en virtud, en capacidad y en todas las cosas.
Tal es, en efecto, el medio infalible de adquirir esa autoridad moral que facilita la obediencia,
y asegura al Superior todo poder sobre el nimo y la voluntad de sus subordinados.

SECCIN II
LA CIENCIA ES NECESARIA AL SUPERIOR PARA ENSEAR A SUS
INFERIORES
La slida virtud es, sin disputa, una cualidad preciosa para el Superior, pero basta acaso?
Puede suplir a la ciencia? No, la virtud dice San Bernardo es, sin duda, preferible a la ciencia,
pero la una sin la otra no es suficiente. La piedad ignorante aade San Jernimo no es buena
sino para s misma; por mucho que edifique con el ejemplo de la regularidad, resulta perjudicial si

no se sabe resistir y refutar a los que atacan la virtud, o si no puede comunicar, a los que tiene a su
cargo, los conocimientos que les son necesarios.
Para despertar la atencin de los hombres y darles a entender que la religin cristiana era obra
suya, eligi Nuestro Seor Apstoles ignorantes; ms para ensearnos que la ciencia es necesaria a
los encargados de instruir a los dems, les envi el Espritu Santo, quien les comunic todas las
verdades de la fe y la moral, les infundi el don de lenguas y los talentos necesarios para explicar
esas verdades a los pueblos.
Nada hay tan cierto como este conocido axioma: Nadie da lo que no tiene. Es imposible,
pues dice San Gregorio, ensear lo que se ignora, y la razn misma nos dice que antes de instruir
a los dems, mayormente en lo que concierne a la religin, necesita estar uno bien instruido, esto
es, haber estudiado a fondo las verdades de la fe y sus pruebas, y conocer cmo hay que
presentarlas, para darlas a entender con facilidad y perfeccin a los dems.
La virtud no basta, pues, sin la ciencia al hombre llamado a gobernar y salvar las almas
redimidas por la sangre adorable de Jesucristo. Para el sacerdote, para el Superior de una
Comunidad no hay gran diferencia dice San Francisco de Sales entre la ignorancia y la malicia;
y aun es ms de temer, a veces, la ignorancia. Efectivamente, si la falta de piedad es ms criminal,
la falta de cultura es a menudo ms irreparable. Cmo as? Con la gracia de Dios y un poco de
buena voluntad, un hombre perverso puede pronto y a toda edad mudar de vida y volverse piadoso;
pero para adquirir la ciencia, se necesita tiempo y tenaces esfuerzos. Cuando una persona ha llegado
a cierta edad y no est acostumbrada al estudio, es muy difcil y en algunos casos imposible,
adquirir los conocimientos necesarios. De donde se sigue que el Superior no desempear sino
imperfectamente sus deberes para con los nios y los Hermanos que tiene bajo su autoridad, si no se
ha capacitado, por medio de estudios personales, para instruirlos y dirigirlos.
Bien convencido de esta verdad, San Juan Bautista de la Salle deca a su Hermanos: Debis
instruiros a fondo en la religin, porque vuestra ignorancia sera criminal; sera causa de la
ignorancia de los que os estn confiados. Entendindolo as, deca tambin San Juan Crisstomo:
La ignorancia de uno solo es a veces causa de la prdida de un pueblo entero.
Qu espantosa responsabilidad pesa sobre un Hermano Director que no posee los
conocimientos necesarios!
Esos Hermanos y esos nios que os estn confiados, oh Hermanos Directores!, no han
aprendido de vosotros las verdades de la salvacin ni sus deberes de cristianos o de religiosos,
porque vosotros mismos los ignorabais; si por esa causa se condenan, ciertamente os condenaris
con ellos. As se cumplirn en vosotros estas palabras de la Escritura: El que desconoce, ser
desconocido (1Co 14, 38), esto es, desconocido de Dios.
Y estas otras no menos temibles: Si yo he errado en mis respuestas, el yerro mo contra m
ser (Job 19, 4).
Cultivad a la vez la santidad y la doctrina, segn se lo recomienda el apstol San Pablo a
Timoteo; obrando as lograris vuestra salvacin y la de vuestros inferiores (cf. 1Tm 4, 12-16). El
Padre Baltasar lvarez sola decir a sus religiosos: Espritu y letras, virtud y ciencia, son como los
dos rboles plantados por Dios en medio del paraiso, que eran el rbol de la vida y el de la ciencia;
son como las dos lumbreras que dan luz a todo el mundo, una muy grande y otra menor; son la
vestidura doblada con que la mujer fuerte viste a sus domsticos contra la frialdad de las nieves, que
son malicia e ignorancia; son el espritu doblado que pidi Eliseo a Elas al tiempo de su partida,
que San Bernardo llama entendimiento y voluntad ratificada; son como los dos Testamentos de la
Iglesia, nuevo y viejo, ley y gracia; y como las dos ruedas que lleva el carro de la gloria de Dios, en
quien estaba el espritu de vida; y como las dos hermanas Marta y Mara, que se ayudan y viven en
una misma casa: y como Marta peda la ayuda de su hermana, Mara, as las letras que se derraman
con el discurso a muchas cosas, estn necesitadas de que las ayude el espritu 29. El espritu necesita
ciencia para sacar provecho de los bienes de este mundo, y la ciencia, a su vez, necesita de la virtud
para entender las cosas de Dios.
29

Vida del P. Baltasar Alvarez, por el P. Luis de la Puente, Cap. XXIX.

Mas, no es se el nico servicio que la virtud presta a la ciencia; le comunica adems


autoridad, porque como dice San Gregorio que cuando es despreciada la vida, es tambin
despreciada la doctrina, as por el contrario, es muy estimada la doctrina de aquel cuya vida es
aprobada30. Ciencia sin virtud engendra la arrogancia dice un concilio de Aix, pero la ciencia
hermanada con la piedad dan al hombre una autoridad incontestable 31. As, pues, todo Superior
debe hacer a Dios esta oracin: Ensame, Dios mo, la bondad, la doctrina y la sabidura (Ps 119,
66).

SECCIN III
EL SUPERIOR PERFECTO DEBE SER HOMBRE DE ESTUDIO
El Superior debe considerar estas palabras de San Pablo como dirigidas a l mismo:
Aplcate a la lectura, a la exhortacin, a la enseanza (1Tm 4, 13); esto es, cultiva la ciencia;
y por qu? Por tres razones principales:
1. Porque la ciencia tiene como condicin el estudio. Sucede con la ciencia como con los
frutos de la tierra. Estos no se obtienen sino con el cultivo, y por el estudio, nicamente por el
estudio se adquiere la ciencia; el estudio acrecienta el poder del hombre, hacindole en cierto modo
capaz de todo. La aplicacin, que de suyo ya supone un espritu slido, le vuelve ms slido an; al
extender sus lmites acrecienta su poder; con el estudio, se desenvuelven y fortifican todas las
facultades intelectuales.
Estudiando con orden y mtodo, extendemos ms y ms nuestros conocimientos, adquirimos
el hbito del espritu de reflexin, que en sentir de San Agustn es el principio de todo bien. Por
el estudio asiduo acompaado de la reflexin, multiplicamos las ideas, aumentamos la precisin de
nuestro espritu y la profundidad de nuestro criterio; aprendemos a conocer a los hombres y las
cosas. Del estudio deducimos principios que nos sirven para nuestra conducta y para gobernar a los
que se nos han confiado. El estudio capacita al Superior ms y ms, y, por lo mismo, le hace ms
idneo para obrar el bien.
2. Porque el estudio es necesario para conservar los conocimientos adquiridos. El estudio es
a la ciencia lo que la lea al fuego, lo que el aceite a la lmpara, lo que el timn y las velas al navo,
lo que las armas a los soldados. El espritu se entorpece si no se afila por el estudio, y se inutiliza
como la herramienta que no se usa es destruida por el orn. Sin estudio el espritu es como un campo
inculto que no slo no produce fruto, sino que ms tarde resistir a los esfuerzos de un cultivo
inteligente y activo, ser estril.
Esmerndose en el estudio, el hombre laborioso llega a aficionarse a l, se le hace cada vez
ms fcil y agradable, y acaba frecuentemente por serle indispensable. Por el contrario, el que
descuida el estudio, permanece siempre superficial; aunque tenga pensamientos brillantes, como le
falta costumbre de enlazarlos y coordinarlos, nunca ser capaz de raciocinio; su espritu decaer de
da en da; su ligereza e inconstancia irn creciendo incesantemente, de forma que llegar a la vejez
y de hecho estar an en la infancia.
Los conocimientos se gastan como los vestidos. En toda disciplina, si no se adelanta se
retrocede; se pierde cuando no se adquiere; se olvida cuando no se sigue aprendiendo. El campo
ms frtil se torna improductivo si no se cultiva, cubrindose de zarzas y malas hierbas a proporcin
de su fertilidad anterior. Tal Superior que haba hecho concebir hermosas esperanzas por el rico
fondo que en l se haba observado, ha resultado un hombre muy mediano y slo ha conseguido un
acierto mediocre en lo ms florido de sus aos. Llegado a los cuarenta, a duras penas puede
desempear su cargo, porque en lugar de acrecentar y perfeccionar sus conocimientos, descuid el
estudio y ha olvidado lo que se le haba enseado.
30
31

Vida del P. Baltasar Alvarez, cap. XIX.


Letras sin virtud son perlas en el muladar, Cervantes-Quijote, Parte II, Captulo XVI.

3. Porque el estudio es necesario, aun a las personas ilustradas, para preparar las plticas
que han de pronunciar. Gran temeridad es que un Superior se atreva a hablar a sus inferiores
(Hermanos o alumnos) sin haberse preparado bien de antemano. Es faltar de respeto a Dios, al
auditorio y a las verdades santas que se trata de explicar; es tambin exponerse a decir errores o
cuando menos inexactitudes, a falsear la conciencia de los oyentes, o hacerles tomar tedio de las
plticas religiosas.

SECCIN IV
CONOCIMIENTOS MS ESENCIALES A UN SUPERIOR
1. Aplicacin de conocimientos generales. Tales conocimientos enlazados por el espiral de
reflexin, le capacitan para instruir slidamente a los nios y sobre todo para dirigir a los Hermanos
en sus propios estudios. Le permiten planear y fijar con acierto el programa de las clases,
determinar en cada asignatura los puntos esenciales sobre los que se apoyen luego los secundarios,
y ejercer una inspeccin bienhechora en la marcha de los estudios.
2. Ciencia pedaggica. En ella beber los principios necesarios a la educacin intelectual,
moral y fsica de los nios y el mtodo de enseanza que mejor se adapta a cada una de las
asignaturas del programa.
Conformndose con cuidado a las indicaciones de la Gua del Maestro, y obligando a los
Hermanos a conformarse con ellas, evitar la rutina, la falta de ilacin, la irreflexin, de tan
desastrosas consecuencias en achaques de educacin.
As conseguir desenvolver en sus subordinados el talento profesional, es decir, el don de
saber comunicar la ciencia a los dems, y de hacer brotar en los alumnos los necesarios esfuerzos
para un generoso arranque hacia el bien.
3. Ciencia religiosa y asctica. La ciencia de la religin debe ser el primero y el ms perfecto
de sus conocimientos.
Si el Hermano Director posee a fondo la doctrina cristiana, la vida de Nuestro Seor, la
Historia Sagrada y la Historia Eclesistica, sus plticas sern fecundas en frutos de salvacin y
fijarn para siempre las verdades cristianas en el espritu de su auditorio, ganarn su corazn a la
piedad e inducirn su voluntad a la prctica del bien. Valindose de felices comparaciones y de
rasgos bien elegidos entresacados de la Historia Eclesistica, mostrar el papel bienhechor de la
Iglesia Catlica a travs de los siglos; ganar para esta esposa amada de Cristo hijos obedientes y
sumisos, respetuosos, abnegados, dispuestos siempre a obedecerle y defenderla contra los
incesantes ataques de sus enemigos.
A la cultura religiosa propiamente dicha, debe de juntar la ciencia asctica, es decir, un
profundo conocimiento de la vida cristiana, de la naturaleza del estado religioso, de sus
obligaciones y de los medios de tender a la perfeccin. Sin eso, no sera idneo para dirigir y formar
a los Hermanos, y no podra ayudarles con sus consejos para facilitar la obra de su perfeccin.
En una palabra, ha de poseer la ciencia de los santos. Llamado por su cargo y su ministerio a
formar santos, cmo lo conseguira si no conociera prcticamente la ciencia de los santos? Ahora
bien, poseer la ciencia de los santos, es tener colmadamente el espritu de Jesucristo, es conocer los
principios de la vida espiritual, las vas interiores, las miserias, las flaquezas y defectos de los
hombres, las astucias de que se vale el diablo para seducir a las almas, los medios de combatir las
pasiones, de desarraigar los vicios y de adquirir las virtudes. Es tener talento y gracia particular para
dirigir a los jvenes, para desasirlos del mundo y de s mismos, llevarlos a Dios y hacerles amar su
vocacin.
4. La ciencia de los negocios. Obligado como se ve a entablar relaciones con toda clase de
personas, debe el Superior tener la ciencia de la experiencia, esto es, el conocimiento de los
negocios y de los hombres. Esta ciencia se aprende por la reflexin, por la docilidad en dejarse

guiar, por la atencin de no hacer nada importante sin tomar consejo, por el cuidado en considerar a
menudo sus propios actos, para escarmentar en las propias faltas o aprovechar del acierto que se ha
conseguido, a fin de ordenar la marcha que se debe seguir en tales circunstancias; no hay nada tan
adecuado para hacerle a uno prudente, como la experiencia y el recuerdo de lo pasado, pues el
mismo Espritu Santo nos asegura que lo que hasta aqu ha sido, eso mismo ser, y que lo que se ha
hecho, es lo mismo que se ha de hacer (Qo 1, 9).
5. La ciencia econmica. Dicha ciencia le ensear a administrar bien los intereses materiales
de su casa. La buena administracin es tanto ms necesaria cuanto que, por lo comn, los recursos
de las Comunidades religiosas son muy limitados; tiene, pues, que hacer economas, ocuparse en los
asuntos domsticos, velar por los bienes temporales de la casa, tratando de equilibrar siempre los
gastos con los ingresos. Por otra parte, la experiencia ensea que un buen administrador realiza
economas sin cercenar el ordinario y sealado sustento de los Hermanos, procurando a cada uno lo
que sus necesidades reclamen; de ah depende en gran parte el buen estado de salud y la satisfaccin
de la Comunidad: dos cosas que merecen a justo ttulo la atencin de un Superior.
6. La ciencia de la higiene y de la medicina. Lejos de nosotros la idea de que el Superior
deba ocuparse en medicina propiamente dicha; pero, no es acaso ventajoso que tenga nociones de
las indisposiciones ms comunes entre los Hermanos? No es oportuno que conozca cundo un
catarro reviste gravedad, cundo un malestar del estmago o un resfriado presentan sntomas graves
y reclaman la asistencia mdica? No es acaso de suma utilidad que, en esos casos y en muchos
otros est capacitado para prescribir a un Hermano lo que debe hacer o evitar, y para darle los
primeros remedios? No es muy conveniente que conozca los cuidados y prescripciones higinicas
que pueden evitar un sinnmero de indisposiciones?
Podra a veces ocurrir que ciertos Superiores de salud robusta, considerasen las quejas de los
Hermanos indispuestos o enfermos como cosa de imaginacin, y no les concedieran el descanso y
remedios necesarios. Este proceder no sera ni caritativo, ni conforme a las intenciones de nuestro
Venerable Padre Fundador, que consideraba el cuidado de los enfermos como uno de los deberes
ms graves, y no escatimaba ni trabajos, ni fatigas, ni gastos con tal de aliviarlos.
Prtense los Superiores para con sus subordinados como amorosos padres; su gobierno ser
agradable a Dios y a los hombres, y contribuirn grandemente a la satisfaccin y dicha de sus
Hermanos.

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