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RAZA Y ETNICIDAD

EN LATINOAMRICA

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RAZA Y ETNICIDAD
EN LATINOAMRICA








Tiauuciuo poi Na. Teiesa }imnez N.










Euiciones Abya-Yala
2uuu
Raza y etnicidad en Latinoamrica
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1a. Euicion Euiciones ABYA-YALA
12 ue 0ctubie 14-Su y Wilson
Casilla: 17-12-719
Telfono: S62-6SS Su6-247
Fax: (S9S-2) Su6-2SS
E-mail: aumin-infoabyayala.oig
euitoiialabyayala.oig.
Quito-Ecuauoi

Impiesion Bocutech
Quito - Ecuauoi

ISBN: 9978-u4-

Tiauuciuo poi Na. Teiesa }imnez N.,

Impieso en Quito-Ecuauoi, 2uuu

Pluto Piess publico este libio poi piimeia vez en 1997
S4S Aichway Roau, Lonuon N6 SAA
y 14S6 West Ranuolph, Chicago, Illinois 6u6u7, 0SA
Beiechos ue autoi Petei Waue 1997
Petei Waue hace valei su ueiecho ue sei iuentificauo como el autoi ue esta obia ue acueiuo con la Ley ue 1988 paia la piopieuau liteiaiia, los
uiseos y las patentes.
La catalogacion ue la )$*#*+, -*.$'$/ se encuentia en la infoimacion sobie la publicacion
La )$*#*+, -*.$'$/ uispone ue un iegistio ue catlogo ue este libio
La catalogacion ue la Biblioteca uel Congieso se encuentia en la infoimacion
sobie la publicacion Waue, Petei, 19S7
Raza y etniciuau en Latinoamiica Petei Waue.
p. cm. (Estuuios ciiticos sobie Latinoamiica)
Incluye iefeiencias bibliogificas y un inuice.
ISBN u-74SS-u988-7 (hc)
1. Etniciuau-Latinoamiica.
2. Etnologia-Latinoamiica-Bistoiia.
S. Relaciones ue iaza- Bistoiia.
4. Negios-Latinoamiica-Iuentiuau tnica.
S. Negios-Latinoamiica-Relaciones con los inuigenas.
6. Inuigenas-iuentiuau tnica.
7. Latinoamiica-ielaciones ue iaza.
8. Latinomiica-Relaciones tnicas. I. Titulo. II. Seiie.
uNS64.L29WSS 1997
SuS.8'uu98-uc 21 96-S182u
CIP


NDICE



Piefacio ...............................................................................................

Intiouuccion...................................................................................... ..

1. El significauo ue 'Raza' y 'Etniciuau' ............................

2. Los negios y e inuigenas en Latinoamiica ..............

S. Los piimeios enfoques hacia los negios y los
inuigenas: uesue los aos 2u hasta los aos 6u
ue este siglo.............................................................................

4. Besigualuau e iuentiuau situacional: los aos 7u...

S. Los negios y los inuigenas en la nacion estauo
posmoueina ............................................................................

6. Los movimientos sociales negios e inuigenas .........

7. Estuuiai la Raza y la Etniciuau en un munuo
posmoueino y ieflexivo.....................................................

Notas ....................................................................................................

Bibliogiafia ........................................................................................

nuice....................................................................................................



PREFACIO A ESTA SERIE




Este es el teicei titulo ue los Estuuios ciiticos sobie la seiie ue Latinoamiica. Los anteiioies
volmens tiataion sobie los enfoques teoiicos uel estuuio ue los movimientos sociales latinoameiicanos y
sobie la natuialeza uel sectoi infoimal uibano. Este volumen consiueia un tema clave ue la esfeia
sociocultuial, las cambiantes peispectivas sobie la iaza y la etniciuau.
La seiie intiouuce al lectoi en los piincipales uebates ue los acaumicos que intentan teoiizai sobie
las evoluciones politicas, sociales y economicas en Latinoamiica confoime se aceica el milenio. El final uel
siglo XX es paia Latinoamiica un peiiouo ue una consiueiable tiansicion. El papel uel Estauo ha siuo
piofunuamente cuestionauo, aunque las economias ms abieitas y ue meicauo ue esta iegion no han
iesuelto los pioblemas ue uesigualuau, pobieza y pobie infiaestiuctuia y uesaiiollo euucativo. Las
tensiones entie ciecimiento y equiuau, cieacion ue iiqueza y alivio ue la pobieza siguen oscuiecienuo el
panoiama iegional, pese a su icupeiacion ue la ciisis economica ue los aos 8u.
La tiansicion uesue los iegimenes militaies hacia la eleccion ue los gobieinos civiles, en los 8u y 9u,
alento a algunos a vislumbiai el fin uel 'pnuulo' ue la politica latinoameiicana en el siglo XX, entie 'la
exclusion autoiitaiia y la inclusion populista'. Paia algunos, los temas ue investigacion se centian ahoia en
el papel ue los paitiuos politicos, las cambiantes ielaciones entie los poueies Legislativo y Ejecutivo, y
entie los gobieinos municipales y centiales. 0tios siguen investiganuo las peisistentes exclusiones sociales
sobie gneio, clase y etniciuau, y su impacto en la esfeia politica, cuestionanuo el caictei y la uuiabiliuau
ue los piocesos ue uemociatizacion en la iegion.
Esta seiie no pietenue entiai en uetalle en el uesaiiollo social, politico y economico latinoameiicano,
sino esbozai uebates y enfoques contiastauos, en ieas significativas. El objetivo es eniiquecei nuestia
compiension ue Amiica Latina en uno ue los peiiouos ms uinmicos ue uesaiiollo y pioseguii la
uiscusion sobie como conceptualizai los pioceso que tienen lugai actualmente.

}ENNY PEARCE
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INTRODUCCIN



En toua Amiica Latina, y poi supuesto, alieueuoi uel munuo, las iuentiuaues iaciales y tnicas se
vuelven piogiesivamente ms significativas paia las minoiias y las mayoiias, los gobieinos y las
oiganizaciones no gubeinamentales. Los temas ielacionauos con la iaza y la etniciuau auquieien mayoies
uimensiones, aunque alguna vez fueion consiueiauos en ueclive y uestinauos a la uisolucion uebiuo a la
moueinizacion politica y economica. Los pueblos nativos y los uescenuientes ue los esclavos afiicanos (que
son el centio ue atencion ue este libio) han foimauo oiganizaciones y movimientos sociales que apelan a
una vaiieuau ue iefoimas ue los ueiechos teiiitoiiales y politicos, ue la autonomia cultuial y, en algunos
casos, simplemente uel ueiecho a la viua. En algunos casos, los gobieinos han auoptauo meuiuas politicas,
incluso iefoimas constitucionales, que ieconocen la composicion multitnica ue sus naciones y acueiuan
cieitos ueiechos especiales ue giupo, con lo cual se alejan uel clsico nacionalismo basauo en la ciuuauania
homognea, segn la cual caua quien eia igual ante el Estauo. Estos ueiechos, ya sea que se uen o que se
ieclamen, se ieconocen geneialmente poi el legauo histoiico que estos giupos uebieian mantenei: como
los uueos oiiginales ue la tieiia, como sujetos ue esclavizacion y como victimas uel iacismo.
En este libio se examinan las uifeientes foimas ue entenuei estos temas a lo laigo ue los aos. Ns que
una simple uesciipcion ue la actual situacion en sus muy uifeientes facetas, el objetivo es ofiecei un iepaso
ciitico ue los uebates sobie el significauo ue las iuentiuaues iaciales y tnicas y como analizailas. Paia ello,
he iecuiiiuo a un enfoque histoiico ue las peispectivas teoiicas sobie iaza y etniciuau en Amiica Latina.
En un nivel pictico, cieo que las peispectivas actuales son mucho ms fciles ue captai cuanuo se sabe ue
uonue vienen y a qu uebieian ieemplazai. En un plano ms teoiico, estoy muy convenciuo ue que el
conocimiento es un pioceso que tiene su piopio pasauo (una aiqueologia o genealogia), lo cual es necesaiio
paia sabei compienuei su actual uinmica. Como sugieie la metfoia aiqueologica o genealogica, los
enfoques actuales se basan, o se oiiginan, en los enfoques pasauos. Es un eiioi uesacieuitailos poi
anacionicos, y ello poi ties iazones. En piimei lugai, si bien los tiabajos anteiioies sobie iaza y etniciuau a
veces siguen una linea que uebe uescaitaise, ofiecen tambin elementos valiosos: no pouemos auheiiinos
ahoia a la vision abieitamente iacista que tenian ue los negios y los inuigenas ameiicanos los piimeios
obseivauoies uel siglo veinte, peio el intenso tiabajo ue campo etnogifico uuiante los aos tieinta y
cuaienta allano el camino paia que se tomaia en seiio el punto ue vista 'aboiigen' ue una maneia -no
pioblemtica- que posteiioies enfoques no se atieven a negai. Igualmente, los anlisis maixistas populaies
en los setenta han siuo ciiticauos ampliamente peio su claia compiension ue las uesigualuaues ue pouei y
ue la impoitancia ue un anlisis histoiico no pueuen soslayaise.
En segunuo lugai, las peispectivas ue caua peiiouo nos uicen mucho ue la poca, ue las ielaciones
entie los estuuiauos y los que hacen el estuuio, ue la foima que se espeiaba que tomaia el conocimiento.
Asi es como los estuuios funcionalistas uominantes uesue los tieinta hasta los cincuenta hablaban ue un
munuo uonue se aceptaba que las socieuaues inuigenas fueian estuuiauas como objetos localizauos 'en el
campo' - es uecii, en alguna iea conceptualmente iuial, fueia uel uomino ue la socieuau uibana uel
antiopologo, en el campo ue su inteis (o, iaias veces, uel inteis ue la mujei antiopologa) y uentio su
uistanciaua miiaua cientifica. Actualmente la compiension ue que estas socieuaues inuigenas se localizan
en y estn influiuas (a menuuo negativamente) poi un campo ms amplio ue ielaciones sociales que *3<76/"
al analista y su socieuau hace menos aceptable esta posicion cientifista y objetivante. Peio nuevas
peispectivas se constiuyen sobie una ciitica ue las viejas iueas y el antiguo oiuen social que las albeigaba,
ue sueite que una compiension ue aquellas iueas y su oiuen social se vuelve necesaiia. 0na peispectiva
poscolonial no tiene mucho sentiuo a menos que sepamos a qu se paiece una peispectiva colonial:
iectificaciones semejantes valen tambin paia los enfoques moueinistas y posmoueinistas.
En teicei lugai, al intentai entenuei el piesente con los fiacasos ue intentos anteiioies, coiiemos el
iiesgo no solo ue ieinventai la iueua sino tambin ue caei en viejas tiampas ya supeiauas en el pasauo. 0n
vision ciitica sobie la piopia peispectiva se alcanza en paite con una apiopiaua compiension uel alcance ue
peispectivas posibles, incluyenuo aquellas que empezaion algn tiempo atis.
Tambin es necesaiio ubicai el estuuio acaumico ue los pueblos inuigenas y negios uentio ue un
maico ms amplio que explique como estos pueblos han siuo vistos y entenuiuos poi obseivauoies,
seoies, gobeinantes, misioneios y asi llamauos piotectoies -sin mencionai como se han entenuiuo a si
mismos. Este es un campo ue anlisis enoime que no pouemos abaicai aqui, peio vale la pena pensai
aceica ue las continuiuaues entie las cavilaciones teologicas sobie la natuialeza uel inuigena ameiicano en
el siglo uiecisis y los enfoques antiopologicos sobie el mismo tema quinientos aos ms taiue. 0no ue los
aigumentos ue este libio es que uesue fechas muy tempianas, los nativos ocupaion la posicion institucional
uel =#$4, esencialmente uifeiente ue sus obseivauoies; mientias que los uescenuientes ue los negios
afiicanos han teniuo una posicion mucho ms ambigua, pues han estauo tanto uentio como fueia ue la
socieuau ue sus amos y obseivauoies. Este hilo conuuctoi coiie a lo laigo ue la socieuau colonial, vuelve a
apaiecei en las naciones iepublicanas ue Amiica Latina y iesulta eviuente en la concentiacion
antiopologica sobie los nativos ameiicanos a costa ue un ielativo uescuiuo ue los pueblos negios. Esto
ievela que la antiopologia social, y las ciencias sociales en geneial, no son una empiesa enteiamente nueva
sobie la compiension ue los pueblos (suigiua a fines uel siglo XIX); son paite ue una empiesa mayoi ue
'7>634+ (paiticulaimente, ue los intelectuales occiuentales) que compienuen a 4#$4+ (paiticulaimente, los
uominauos poi iegimenes coloniales y poscoloniales, y las clases tiabajauoias y campesinas ue los paises
occiuentales). Lo cual es una iazon ms paia auoptai una vision histoiica ue los uebates sobie iaza y
etniciuau en Latinoamiica, algo ue la mayoi impoitancia cuanuo los ueiechos que ieclaman los pueblos
nativos y negios ue Amiica Latina (y que a veces se les conceue, ue mejoi o peoi voluntau) se basan ellos
mismos en conceptos sobie sus tiauiciones histoiicas y su estatus.
La estiuctuia uel libio es la siguiente.
1
Empiezo en el Capitulo 1 estuuianuo los conceptos ue iaza y
etniciuau, pues toua uiscusion uebe estai pieceuiua ue un claio entenuimiento ue lo que significan. Luego
iepaso ampliamente el panoiama ue los pueblos nativos y negios en Amiica Latina, uesue la Conquista,
compaianuo y contiastanuo sus posiciones en los oiuenes sociales coloniales y poscolonial, y en un estuuio
acaumico. (A estas altuias ya uebeiia sabeise que mi objetivo son los nativos ameiicanos y los
uescenuientes ue los afiicanos, y no los otios muchos posibles 'giupos tnicos' latinoameiicanos: los juuios,
polacos, siiios, italianos, alemanes, etc. Cualquiei intento ue incluiilos habiia acabauo en fiacaso). En los
siguientes uos capitulos analizo las peispectivas teoiicas sobie iaza y etniciuau en uistintos peiiouos,
uesue el tempiano siglo XX hasta los ms iauicales enfoques ue los aos 7u, pasanuo poi los estuuios ue
meuiauos uel siglo. Los capitulos S y 6 estuuian en piofunuiuau las ms iecientes evoluciones que sitan
las iuentificaciones iaciales y tnicas uentio ue la nacion estauo y el contexto global, y a las que el
posmoueinismo influye. El ltimo capitulo es una sintesis que tiata ue equilibiai las uifeientes
peispectivas analizauas, y que iefleja la foima que tomai la antiopologia en un munuo a la vez ms uniuo
poi las tecnologias posibilitauoias y ms uiviuiuo poi las uesigualuaues ue pouei.

1. Ne gustaiia agiauecei a }enny Peaice y a Fianoise Baibiia-Fieeuman poi sus tiles comentaiios uuiante el pioceso ue la
esciituia ue este libio.

1. EL SIGNIFICADO DE RAZA Y
ETNICIDAD



'Raza' y 'etniciuau' no son timinos que tengan iefeientes fijos. Resulta tentauoi uaile ciuito a una
vision piogiesista ue las ciencias sociales que lleve uesue la ignoiancia a la veiuau, especialmente en lo que
iespecta al timino 'iaza', que en pocas anteiioies se utilizaba comnmente ue maneias eviuentemente
iacistas, hoy ieconociuas como equivocaciones manifiestas. Paiece obvio que las acepciones ue la
posgueiia paia uicho timino sean actualmente 'coiiectas'. Peio opino que caua timino uebe
consiueiaise uentio uel contexto ue una histoiia ue las iueas, uel conocimiento institucionalizauo ue
0cciuente (ya sean las ciencias sociales o natuiales) y ue las picticas. 'Raza' y 'etniciuau' no son timinos
que se iefieian ue maneia neutial a una iealiuau tianspaiente ue la cual las ciencias sociales nos ofiecen
una uesciipcion caua vez ms ceiteia. Ns bien, estn entiemezclauos en uiscuisos acaumicos, populaies
y politicos que constituyen ellos mismos paite ue las ielaciones acaumicas, populaies y politicas, y ue las
picticas.
Lo cual no significa que el contexto social paiticulai ueteimine completamente los conceptos
acaumicos (inclusive el cientifico social). Tal posicion, iiguiosamente ielativista, equivaluiia a abanuonai
la empiesa ue una inuagacion sistemtica uentio ue nuestia conuicion social. Y asimismo ignoiaiia el
hecho ue que la uinmica ue su piopia bsqueua ue 'la veiuau' uiiige hasta cieito punto a una inuagacion
asi: cuanuo hechos nuevos, o nuevas combinaciones ue hechos contiastan caua vez ms con foimas
estableciuas ue pensai sobie cieitas seiies ue hechos, se piouuce una uinmica paia el cambio. Bay noimas
legitimas, ue logica, coheiencia y piuebas; y eso significa que no touos los ielatos ue la 'iealiuau' son
igualmente vliuos; algunos estn claiamente equivocauos. Yo simplemente apunto que los conceptos
acaumicos no son inuepenuientes ue su contexto social, que la bsqueua ue conocimiento no es un
pioceso fiime hacia un objetivo fijo, sino un camino ue alguna maneia contingente sin un objetivo obligauo
en absoluto.
Este es el caso paiticulai uel conocimiento sociologico o antiopologico, el cual sea cual fueie su giauo
ue sofisticacion metouologica, nunca pueue pietenuei el iigoi ue la tcnica expeiimental con la cual las
ciencias natuiales alcanzan altos niveles ue pieuiccion y contiol, gaiantes ue sus ieclamos a la veiuau. En
paite esto se uebe a que el conocimiento sobie la socieuau se basa en gente que estuuia a la gente ms que
en gente que estuuia objetos o seies no humanos; y, sean cuales sean los aigumentos sobie el nivel ue
autoconciencia ue los animales, esto ciea una ieflexiviuau, un pioceso ciiculai ue causa y efecto poi el cual
los 'objetos' ue estuuio pueuen cambiai su compoitamiento e iueas confoime a las conclusiones que sus
obseivauoies tengan sobie esos compoitamientos e iueas. Asi es como los cientistas sociales se enfientan
con un blanco siempie cambiante que ellos mismos impulsan en un pioceso sin iesultauos pievisibles.
1
En
el piesente capitulo quieio examinai los conceptos ue iaza y etniciuau en sus contextos histoiicos, y
pioponei que ambos se han ue consiueiai como paite ue una empiesa ue conocimiento, la cual se situo (y
an se sita) uentio ue las ielaciones ue pouei (que el mismo conocimiento ayuua a constituii, tal como
apunto ieconociuamente Nichel Foucault) y uonue los paises occiuentales tienen la ventaja.
Raza
Ns que empezai con una uefinicion ue iaza (lo que paieceiia cieai una agiauable y objetiva iea
analitica en compaiacion ue la cual los enfoques anteiioies a ese concepto uebeiian consiueiaise ms o
menos auecuauos) aqui empezaiemos consiueianuo la foima en que este timino ha iuo cambianuo ue
significauo con el tiempo; asi pouiemos vei lo que ha llegauo a significai (quizs sin uespojailo ue toua su
caiga semntica pievia), ms que lo que 'iealmente' significa
2
.
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Nichael Banton (1987) ofiece un esbozo muy til ue las cambiantes 'teoiias iaciales'. La palabia 'iaza'
ingieso en las lenguas euiopeas a piincipios uel siglo XvI. Su significauo piincipal consistia en lo que
Banton llama 7*3'E"F es uecii, una estiipe ue uescenuientes vinculauos a un ancestio comn; tal giupo ue
peisonas compaitia una cieita ascenuencia, que les uebeiia otoigai cualiuaues ms o menos comunes. Este
uso pieuomino hasta ceica ue 18uu. El contexto geneial consistia en el inteis poi clasificai a las cosas
vivientes en meuio ue una polmica y uesacueiuo sobie poi qu eian uifeientes entie ellas, cun
constantemente lo eian y asi poi el estilo. En la concepcion ue 'iaza' como linaje, el papel ue la apaiiencia
no eia necesaiiamente funuamental como factoi iuentificauoi. Asi poi ejemplo, en ingls, un uso uel
timino se iefeiia en 17Su a 'iaza y estiipe ue Abiaham', paia significai a touos los uescenuientes ue
Abiaham. Eso incluia a Noiss, con sus uos sucesivas esposas (una eia una miuianita, uescenuiente ue
Niuian, hijo ue Abiaham; y la otia, una mujei negia ue Etiopia). Touos los hijos ue Noiss con estas uos
mujeies sein paite ue 'su iaza', sin impoitai cul fueia su aspecto exteiioi (Banton, 1987: Su).
En geneial, la Biblia piopoicionaba el maico paia la ieflexion sobie la uifeiencia; se aceptaba la teoiia
uel monogeismo: que touos los seies humanos tienen una gnesis comn, y son ue la piogenie ue Aun y
Eva. Las piincipales explicaciones sobie la uifeiencia humana eian ue tipo meuioambiental, y se cieia que
eso afectaba tanto a las instituciones sociales y politicas ue la socieuau humana como a la uifeiencia
coipoial (a menuuo, ambas no se veian como algo iealmente sepaiauo).
Poi ejemplo, el botnico sueco Linneo (17u7-78), cuyo G*+#"2' (" 7' H'#6$'7"8' se publico en 17SS,
uiviuia touas las cosas vivientes en especies y gneios, y ponia asi las bases paia las posteiioies
clasificaciones ue las uifeiencias. Linneo piesento vaiios estuuios iefeiiuos a las subuivisiones inteinas uel
gneio I424J En uno ue ellos (Bougen, 1964: 42S), se caiacteiizaba a los (inuigenas) 'ameiicanos' ue la
siguiente maneia: "es ue coloi cobiizo, coliico y eiecto. Se pinta a si mismo. Acta segn las costumbies".
Lo que uenominaiiamos como facetas cultuiales y fisicas se piesentaban juntas, pues no se veian
necesaiiamente como muy uifeientes, sino que lo que ahoia llamaiiamos iasgos cultuiales se veian como
'natuiales'. Tales uifeiencias +" 3'#6$'7*8'.'3 sin .*474>*8'$+" (vei lo que sigue).
Banton aigumenta que el uso uel timino 'iaza' eia muy iaio uuiante los siglos XvI al XvIII (el peiiouo
ue la Revolucion cientifica y la Ilustiacion); y que las iueas sobie la infeiioiiuau ue los pueblos no euiopeos,
como los afiicanos, no estaban muy extenuiuas, especialmente entie los piincipales pensauoies ue la
poca. Poi eso, consiueia como una excepcion antes que una noima a Euwaiu Long, citauo a menuuo, hijo
ue un colono jamaiquino y cuya I*+#4$*' (" K'2'*<' (1774) se consiueia con fiecuencia como una muestia
tipica ue actituues iacistas. Be igual foima, Banton aigumenta que Thomas }effeison, bien conociuo como
uefensoi ue la abolicion ue la esclavituu con sus H4#'+ +4.$" "7 5+#'(4 (" L*$>*3*' (1787), puuo habei visto
la biecha entie negios y blancos en timinos ue uifeiencia ue las especies, peio se le ciiticaba poi esas
opiniones.
El inteis ue Banton aqui es cuestionai el 'piesentismo', es uecii juzgai las iueas ue pocas histoiicas
anteiioies segn las noimas piopias uel piesente. Paia Banton, uicha actituu tienue a agiupai
inuisciiminauamente a toua esa gente uistinta bajo la etiqueta ue 'iacistas', con lo que se pieiuen ue vista
las complejas foimas segn las cuales se concibio la uifeiencia.
Touo ello est muy bien, peio Banton nos hace vei una histoiia ue las iueas ms bien uivoiciaua ue su
contexto social. Auuiey Smeuley (199S) nos ofiece una uesciipcion bastante uifeiente uonue el hilo
conuuctoi ue las iueas sobie la supuesta +61"$*4$*('( ue los euiopeos (o blancos) coiie a tiavs ue las
complejas y uiveisas foimas ue concebii la uifeiencia humana. La Biblia puuo habei implicauo la
monognesis, peio asimismo, piopoiciono un meuio paia aseveiai la infeiioiiuau ue los afiicanos.
Bifeientes pueblos se consiueiaion uescenuientes ue los uiveisos hijos ue No, y algunas veces se uijo que
los afiicanos eian los hijos ue Bam (a quien Noe maluijo poi habeilo visto ebiio y uesnuuo)
S
. En la teologia
meuieval, lo negio se vinculaba a menuuo con el uemonio y el pecauo, y los afiicanos fiecuentemente se
tenian poi infeiioies, incluso tias las piimeias etapas ue este peiiouo (}oiuan, 1977, Pieteise, 1992).
Buiante touo este peiiouo al que Banton se iefieie, los euiopeos se consiueiaban geneialmente como ms
civilizauos y supeiioies.
El ielato ue Smeuley (como el ue tantos otios) enfatiza las conuiciones sociales, economicas y politicas
en las que se suceuieion las ieflexiones sobie la uifeiencia humana: las exploiaciones en Afiica, la
conquista uel Nuevo Nunuo, el colonialismo y la esclavituu. La autoia sigue la linea estableciua poi el
estuuio ue Boisman sobie las iueas ue los anglosajones ielacionauas con el cumplimiento ue su 'uestino
manifiesto' ue un liueiazgo politico supeiioi basauo en la libeitau y la uemociacia (Boisman, 1981); se
centia asi en los ingleses y piopone vaiios factoies que los hicieion paiticulaimente pioclives a las iueas
exclusivistas sobie ellos mismos como supeiioies. Esos factoies incluian el ielativo aislamiento uel
conocimiento giiego y iomano en que vivian los pueblos euiopeos noioiientales, al menos hasta el
Renacimiento; el auge uesue el siglo XvI uel capitalismo, el seculaiismo y el inuiviuualismo posesivo
(basauo en iueas ue autonomia peisonal en la impoitancia ue poseei bienes y la acumulacion ue iiqueza);
la impoitancia conceuiua a la jeiaiquia, a menuuo uefiniua en timinos economicos; y la expeiiencia
inglesa en los siglos XvI y XvII con la colonizacion ue los iilanueses, ielegauos ya a la categoiia ue salvajes
(esto es, supuestamente bestiales, sexualmente licenciosos, inuisciplinauos, etc.). Esa especie ue telon ue
fonuo establecio la escena paia el biutal encuentio ue los ingleses con los afiicanos y los nativos uel Nuevo
Nunuo, la usuipacion ue la tieiia como piopieuau piivaua y la conveision ue los afiicanos en enseies.
Ball (1992b) aigumenta ms en geneial sobie Euiopa como un conjunto. Pone el acento en como
uuiante ese peiiouo suigio la iuea ue Euiopa como una entiuau, a paitii ue conceptos ms amplios e
inclusivos ue la Ciistianuau (que incluian, poi ejemplo, a los etiopes negios ciistianos vistos como aliauos
en las gueiias santas contia el Islam (Pieteise 1992: Cap.1). Buiante el siglo Xv, se excluyo giauualmente a
los ciistianos no euiopeos uel campo ue la Ciistianuau misma, y paia el siglo XvI, Euiopa habia tomauo el
lugai ue }eiusaln como el centio uel munuo conociuo. Pese a las gueiias y luchas inteinas, el capitalismo
meicantil junto con el uesaiiollo tecnologico iban integianuo Euiopa (vei tambin }ones, 1981). Asimismo,
se habia iuo uefinienuo piogiesivamente en oposicion a los =#$4+ (los afiicanos, los nativos ameiicanos). La
imagen uel hombie salvaje, que supuestamente existio en las iegiones peiifiicas ue Euiopa (Taussig,
1987: 212), y uel infiel que habia luchauo contia la Ciistianuau poi Tieiia Santa, habia siuo giauualmente
sustituiua y uesplazaua poi la imagen uel paganismo y el salvajismo ue Afiica y uel Nuevo Nunuo (aunque
en touos los casos, la ambivalencia iba uniua a esas imgenes; poi ejemplo, ue ouio y ueseo a la vez). En
bieve, entonces, las iueas sobie la uifeiencia humana cieitamente se estiuctuiaban meuiante las iueas
sobie la supeiioiiuau euiopea, aunque pueuen habei conteniuo un concepto ue iaza uistinto, cuestionauo e
incluso no muy esencial. Kant (1724-18u4), el filosofo que tan ueteiminantemente influyo paia el
pensamiento occiuental, pueue no habei esciito mucho expiesamente sobie la iaza, peio si comento lo
siguiente: "el hombie eia muy negio, ue la cabeza a los pies, una claia piueba ue que lo que uecia eia
estpiuo"; y Baviu Bume (1711-76) tambin llego a ueclaiai que 'los negios' eian "natuialmente infeiioies
a los blancos" (uolubeig, 199S: S1-2).
uolubeig (199S) tambin tiene amplios conceptos ue las cosas. ve el concepto ue iaza como un
piouucto ue la moueiniuau misma ("la $'8' es una ue las invenciones conceptuales centiales ue la
moueiniuau" |199S: Sj), y entielazaua con iueas bsicas sobie la moialiuau. Nientias que en pocas
anteiioies, la moialiuau se uefinia en timinos ue viituu y compoitamiento coiiecto, o ue pievencion uel
pecauo, en el peiiouo moueino, y con los uescubiimientos, la gente empezo a hablai en timinos ue
estiipes o iazas (castas) ue los pueblos humanos con cualiuaues 3'#6$'7"+ y piofunuamente aiiaigauas. La
iuentiuau humana y la categoiia ue peisona se uefinieion caua vez ms meuiante un uiscuiso ue la iaza,
algunas iazas se uefinieion como no iacionales o estticamente infeiioies (sin el equilibiio 'natuial' ue
belleza y aimonia), y se hizo posible que la iaza uefinieia a cieitos pueblos como hechos paia la esclavituu.
-' $'8' "3 "7 +*>74 MNM
Banton (1987) avanza entonces hacia un concepto ue iaza como #*14J Este concepto, que se baso en los
existentes y acabo en uistintas y contiastauas foimas uuiante el siglo XIX, se oiigino en la iuea ue que las
iazas eian tipos peimanentes y sepaiables ue seies humanos con cualiuaues innatas, que se tiansmitian ue
geneiacion en geneiacion. Touo sei (o cosa) similai en natuialeza y apaiiencia uebia uescenuei ue un
ancestio comn. En esta peispectiva, los hijos ue Noiss no peiteneceiian a la estiipe y iaza ue Abiaham:
algunos se consiueiaiian como ue iaza negia, y otios, ue iaza mixta, semitas o quiz caucsicos. Bentio ue
esta vision geneial, las tipologias ue la humaniuau piolifeiaion y hubo un encenuiuo uebate sobie qu
tipos constituian especies sepaiauas o no. A pesai ue estai alejauo ue las enseanzas biblicas, el
poligenismo gano teiieno (la teoiia ue que los uifeientes tipos humanos tuvieion oiigenes uiveisos). Las
iueas sobie el cambio evolucionista (en un sentiuo pieuaiwiniano), piesentes en el siglo XvII en los
conceptos ue la piogiesion giauual uesue las foimas piimitivas ue viua humana (cuyos supuestos
ejemplaies eian los pueblos 'infeiioies') hacia foimas consiueiauas supeiioies, se auaptaion a las iueas
sobie los tipos iaciales como etapas en una escala ue evolucion. Los tipos iaciales se oiuenaion
jeiiquicamente, como lo habian siuo los 'linajes' iaciales, peio ahoia la base ue la jeiaiquia se concebia en
timinos ue uifeiencias innatas ue 'biologia', la expiesion piopuesta poi Lamaick (entie otios) en 18u2,
paia uesciibii el estuuio cientifico ue los oiganismos vivos (Nayi, 1982: 1u8). Las uifeiencias 'natuiales' se
vieion caua vez ms como uifeiencias especificamente 'biologicas'.
Stocking (1982: Cap. 2) compaia uos cientistas fianceses ue piincipios uel siglo XIX, Begianuo y
Cuviei. En sus esciitos, Begianuo apenas mencionaba la iaza y consiueiaba la uifeiencia como
meuioambiental, aunque si veia a los pueblos 'piimitivos' como ejemplos ue etapas anteiioies en
piogiesion ue seies humanos hacia la peifeccion euiopea. Cuviei, un signo ue los tiempos poi venii,
expone una 'tiauicion esttica no evolucionista ue la anatomia compaiativa', y paso su tiempo iecolectanuo
(ms bien, huitanuo) huesos y calaveias paia meuiilos compaiativamente y establecei la uifeiencia iacial.
Eia un ejemplo tempianeio ue toua una inuustiia ue la meuicion anatomica, uesignaua paia especificai las
tipologias iaciales, con una gian uosis ue atencion piestaua a la calaveia, pues el tamao uel ceiebio se
consiueiaba en coiielacion uiiecta con la inteligencia supeiioi. Aunque muchos piacticantes ue esta ciencia
eian muicos y natuialistas, la antiopologia se utilizaba a menuuo como etiqueta ue sus investigaciones.
Eia la poca uel iacismo cientifico cuanuo "hasta paia los autopioclamauos paitiuaiios ue la igualuau,
la infeiioiiuau ue cieitas iazas no pouia cuestionaise ms ue lo que pouia veise como inmoial la ley ue la
giaveuau" (Baikan, 1992: 2-S). La centialiuau conceptual que uolu Beig ueclaia iespecto ue la iaza
tambin se pueue constatai en la siguiente afiimacion ue Robeit Knox, muico escocs y autoi ue -'+ $'8'+
(" 74+ ,42.$"+ (18Su): "Que iaza es touo es simplemente un hecho, el ms notable, el ms abaicauoi que la
filosofia haya hecho pblico nunca. La iaza es touo: liteiatuia, ciencia, aite; en una palabia, la civilizacion
uepenue ue ella" (citauo poi Pieteise, 1992: 49).
El contexto paia el auge ue esta ciencia (y se tenia poi ciencia, aunque fueia mala ciencia e inmoial
segn las pautas actuales) fue la abolicion ue la esclavituu y el comeicio ue esclavos. No existe aqui una
coiielacion fcil, poique el apogeo uel iacismo cientifico ocuiiio a fines uel siglo XIX y piincipios uel XX,
mientias que paia 186S se habian aboliuo en gian meuiua el comeicio ue esclavos, piimeio, y la esclavituu
misma uespus
4
. Asimismo, algunos teoiicos ue la iaza se opusieion a la esclavituu poi funuamentos
humanitaiios, mientias que, poi el contiaiio, algunos piopietaiios ue esclavos en los Estauos uel Sui ue los
EE.00. pioclamaion tipologias iaciales en base a la ieligion (Banton, 1987: 9, 4S). Peio no es poi
coinciuencia que tan pionto como la opinion abolicionista se impuso en Euiopa (y conviitio, asi, la
infeiioiiuau institucionalizaua ue los negios en moialmente inseguia), empezaion a suigii teoiias que
pouian justificai el continuo uominio sobie los negios (paia no mencionai a los nativos ameiicanos,
asiticos y oiientales) en timinos ue una infeiioiiuau peimanente e innata, y entonces, ya con el pleno
pouei uel iespaluo cientifico. Be cualquiei mouo, la esclavituu contaba con un iechazo paicial en cuanto a
su conveniencia paia una socieuau inuustiial moueina basaua en el tiabajo con libie salaiio (Eltis, 1987),
antes que poi opiimii a la gente negia; poi eso, oponeise a la esclavituu no gaiantizaba una postuia
positiva sobie la igualuau iacial.
El otio contexto social piincipal fue el auge uel Impeiialismo, una consecuencia logica ue la piimeia
fase cential uel Colonialismo ue entie 14Su y 18uu y basaua en su mayoi paite en los asentamientos ue los
colonos y el capitalismo meicantil; empezo en el siglo XIX y se expanuio ipiuamente a Asia, Afiica y el
Pacifico con una colonizacion menos uiiecta y mayoi nfasis en la extiaccion y el cultivo ue mateiias
piimas y en la venta ue bienes inuustiiales. uolubeig contina sus anlisis uel entielazauo ue las iueas ue
filosofia moial y teoiia iacial en el pensamiento occiuental, y aigumenta que en el siglo XIX el utilitaiismo
se volvio cential y que, aunque el concepto ue iaza no uebeiia invocaise uiiectamente, los piincipios ue
utiliuau y el bien colectivo peimitieion el autoiitaiismo, uonue los ms iacionales (los colonizauoies
blancos) ueciuieion en base a funuamentos iacionales lo que eia mejoi paia los menos iacionales (los
negios colonizauos). Asi fue como }ohn Stuait Nill, el gian exponente uel utilitaiismo (quien siguio a su
pauie en el seivicio colonial en la Inuia ue 6.uuu funcionaiios contiolauoies ue vastas ieas ue ese
subcontinente), piegonaba la necesiuau ue gobeinai a las categoiias infeiioies menos civilizauas (199S:
SS).
-' $'8' "3 "7 +*>74 MM
El siglo XX contemplo un peiiouo ue cambios y contiauicciones uuiante el cual los significauos
vinculauos al timino 'iaza' vaiiaion mucho. Poi un lauo, el eugenismo suigio como una conveigencia ue la
ciencia y la politica social y este timino lo acuo a la vuelta uel siglo Fiancis ualton, cientista y piimo ue
Chailes Baiwin. Se basaba en un iacismo cientifico y en la iuea ue que las capaciuaues iepiouuctivas ue los
inuiviuuos biologicamente 'inauecuauos' (poi ejemplo, los uementes) y, ms en geneial, ue las 'iazas
infeiioies', uebian limitaise, tal como la ciia uel ganauo uomstico uebeiia tiatai ue eliminai los iasgos
inueseauos. Ese movimiento tuvo una muy fueite influencia en Euiopa y en los EE.00., y tambin afecto a
Amiica Latina (Stepan, 1991); cuanuo esa iuea tomo paite en la politica nazi uuiante los aos Su, habia
peiuiuo mucha fueiza en los otios paises. Peio poi otio lauo, este peiiouo tambin fue testigo uel
uesmantelamiento uel iacismo cientifico.
Esta ltima tenuencia tenia vaiias fuentes. Las teoiias evolucionistas ue Baiwin inuicaban que ya no se
pouia pensai en timinos ue tipos iaciales peimanentes: las poblaciones se auaptaban biologicamente a
tiavs uel tiempo. Sin embaigo, esas iueas, publicauas en fecha tan tempiana como 1871 O-' ("+<"3("3<*'
("7 ,42.$") taiuaion mucho en hacei impacto y no fiustaion el iacismo cientifico; ms bien, se auaptaion a
l con el uesaiiollo uel evolucionismo social segn el cual, las iazas supeiioies 'ms apiopiauas' tenian ms
'xito' en cuanto a su capaciuau ue uominai a las otias (Stocking, 1982: Cap. 6).
El antiopologo Fianz Boas tambin jugo un impoitante papel al uesafiai las tipologias iaciales
cientificas (Stocking, 1982: Cap. 8). Boas eia un juuio con histoiial en el campo ue la fisica, y abanuono el
antisemitismo ue la Alemania ue fines uel siglo XIX al migiai a los EE.00., uonue llevo a cabo
investigaciones antiopomtiicas (meuicion ue las cabezas), como tantos otios lo hacian en ese tiempo.
Bescubiio que la vaiiacion ue las uimensiones uel cineo uuiante una viua o entie geneiaciones contiguas
exceuia a la encontiaua entie las 'iazas'. Las mismas tcnicas uel iacismo cientifico pouian utilizaise paia
minai sus teoiias. Boas paso luego a uesafiai las teoiias ue la uifeiencia iacial innata y la jeiaiquia, peio
seiia un eiioi veilo como el hioe sin ayuua que ueiiiba el iacismo cientifico. Algunos ue sus estuuiantes
(como Ashley Nontagu) tambin fueion muy influyentes. Ns ampliamente, el ieuescubiimiento en 19uu
ue la heiencia ue Nenuel uespejo el camino paia el establecimiento ue la ciencia ue la gentica. Nenuel,
hasta entonces un monje poco conociuo, habia uescubieito cuaienta aos antes que los iasgos especificos
ue los guisantes ue oloi estaban bajo el contiol ue elementos especificos (esto es, los genes), cuyo paso ue
una geneiacion a otia suceuia como componentes inuepenuientes; esto significa que la iuea ue 'tipo',
basaua en una coleccion ue iasgos que pasaba ue geneiacion en geneiacion como un faiuo inalteiable eia
insostenible.
El contexto social ue esos cambios eia uiveiso: el impeiialismo se intiouucia ipiuamente, la
segiegacion iacial legal se implantaba soliuamente en los EE.00. y ganaba teiieno en Suufiica, y el auge ue
los movimientos femeninos y la militancia ue la clase tiabajauoia causo temoies conseivauoies ue
uegeneiacion social, que alimentaion la campaa ue la iefoima social uel eugenismo. Fiente a esto, habia
pocas iazones entonces paia eliminai el iacismo cientifico. Peio la ciencia tiene su piopia uinmica y los
hechos que emeigian sobie la heiencia y la antiopometiia simplemente ya no se ajustaban al paiauigma ue
la tipologia iacial. La iueologia y las atiociuaues iacistas uel igimen nazi ue Euiopa y los cataclismos ue la
Segunua gueiia munuial, y luego el movimiento poi los ueiechos civiles ue los negios en los EE.00. (con
sus piotestas contia la segiegacion iacial legal) sostuvieion finalmente la campaa politica poi el
uesmantelamiento uel iacismo cientifico. Eso se iesumia en las ueclaiaciones ue posgueiia que la 0NESC0
hizo sobie la iaza, una valiente afiimacion ue que los humanos son funuamentalmente iguales y que las
uifeiencias ue apaiiencia son simplemente eso y no inuican uifeiencias esenciales uel intelecto, poi
ejemplo.
Que paso entonces con el timino 'iaza' en este contexto. Nuchos biologos, genetistas y antiopologos
fisicos (aunque no touos) habian llegauo a la conclusion ue que, biologicamente hablanuo, las iazas no
existen. Existe la vaiiacion gentica, peio es muy uificil tomai un gen uauo o un conjunto ue genes y maicai
una linea alieueuoi ue su uistiibucion espacial paia uefinii una 'iaza'; ni tampoco pueue piecisaise
genticamente timinos como 'negio' o 'blanco' y logiai que se apioxime a algo claio. Ns an, muchos
sicologos concueiuan en que, en piomeuio, los humanos son iguales en cuanto a sus capaciuaues mentales;
la vaiiacion inuiviuual existe, poi supuesto, peio no hay vaiiaciones significativas que coiiesponuan con las
categoiias como 'negio', 'ameiinuio ', 'blanco', 'afiicano', 'euiopeo', etc. (Liebeiman y Reynolus, 1966). Poi
tanto, muchos cientistas natuiales y la gian mayoiia ue los cientistas sociales concueiuan en que las iazas
son <43+#$6<<*43"+ +4<*'7"+. La iuea ue iaza es justo eso: una iuea. La nocion ue que las iazas existen con
caiacteiisticas fisicas uefinibles y, an ms, que algunas iazas son supeiioies a otias es el iesultauo ue
piocesos histoiicos paiticulaies que, segn pouiia aigumentaise, tienen sus iaices en la colonizacion ue
otias ieas uel munuo poi paite ue los pueblos euiopeos.
La constiuccion social ue las categoiias iaciales pueue ilustiaise meuiante el famoso contiaste tiazauo
entie Noiteamiica y Latinoamiica. En la piimeia ue estas uos iegiones, la categoiia ue 'negio' incluye
supuestamente a cualquiei peisona con una conociua 'gota ue sangie negia'; asi, a alguien que se sepa que
haya teniuo una abuela negia se le asignai una iuentiuau negia. En Amiica Latina, si se simplifica en
extiemo la complejiuau ue la situacion, hay un <43#*3662 ue categoiias iaciales y a menuuo, solo se
iuentificai como negia a la gente cuya apaiiencia es muy afiicana; las peisonas ue una ascenuencia ms
mezclaua se clasificain con una vaiieuau ue timinos que uenotan una posicion entie negia y blanca. Poi
ejemplo, una pueitoiiiquea, que en su pais no se clasifica como negia, pueue encontiaise ue pionto con
que se la iuentifica asi al tiaslauaise a los EE.00.. Las iazones ue este contiaste son complejas, peio son ue
natuialeza funuamentalmente histoiica y se ielacionan con el tipo ue empiesa y conjuntos ue ielaciones
sociales que se establecieion en caua iegion uuiante la poca colonial. El punto es que el timino 'negio' no
tiene un iefeiente nico y simple, ni siquieia en las Amiicas: su significauo vaiia segn el contexto
S
.
Ahoia bien, la nocion ue que las iazas sea una constiuccion social no significa que caiece ue
impoitancia (como si fueian 'meiamente' iueas). Con seguiiuau, la gente pueue compoitaise como +* las
iazas si existieian y, como iesultauo, las iazas existen como categoiias sociales ue gian tenaciuau y pouei.
Si la gente uisciimina en base a sus iueas iaciales, se tiata ue una iealiuau social ue enoime impoitancia.
Igualmente, la gente pueue pioclamai una iuentiuau iacial que iepiesente paia ellos aspectos esenciales ue
sus peisonas; ue hecho, en los EE.00., la iuentiuau iacial est tan politizaua que nauie escapa poi completo
a esa clasificacion
6
.
Las iazas son entonces constiucciones sociales, peio: ue qu clase. La viua social est llena ue
constiucciones sociales (el gneio es la ms comnmente citaua, aunque, como veiemos, tambin estn la
etniciuau, e incluso la clase). Bay acaso algo que nos ueje sabei si tiatamos con una constiuccion $'<*'7.
Nuchos cientistas sociales aigumentan que las iazas son constiucciones sociales elaboiauas sobie la
vaiiacion fenotipica; esto es, uispaiiuaues ue la apaiiencia fisica (vei Waue, 199Sb). El hecho sin ms ue la
apaiiencia fisica existe y la gente ha utilizauo este hecho paia cieai categoiias sociales jeiiquicas que se
utilizan paia incluii y excluii, y que supuestamente muestian uifeiencias ms o menos innatas y natuiales
tiansmitiuas a tiavs ue las geneiaciones: la iuentificacion iacial contiene un uiscuiso ue natuializacion
(uilioy, 1982; uolubeig, 199S).
Aunque en mi opinion, en su mayoi paite este enfoque comn es soliuo, sin embaigo si piesupone que
existe ue hecho algo como una vaiiacion fenotipica. Piimeio ieconoce que las iazas no existen como
entiuaues biologicas objetivas, peio luego tiata ue ieconstiuii una base objetiva paia el ieconocimiento ue
las uistinciones 'iaciales' al funuamentailas en el fenotipo. Lo cual encubie el pioblema ue que el mismo
hecho apaientemente 'natuial' ue la vaiiacion fenotipica se constiuye socialmente: las uifeiencias fisicas
conveitiuas en algo clave paia las uistinciones $'<*'7"+ son muy paiticulaies; no simplemente las que
muestian alguna continuiuau ieconocible a lo laigo ue las geneiaciones (quiz, la altuia, el peso, el coloi
uel cabello, etc.), sino las que coiiesponuen a los enfientamientos geogificos ue los euiopeos en sus
histoiias coloniales. Lo que se ha conveitiuo en significauoies iaciales son combinaciones especificas ue
coloi ue la piel, tipo ue pelo y iasgos faciales.
Asi pues, ietomanuo el aigumento con el que empec, el concepto ue iaza se ielaciona ms
seguiamente con la histoiia euiopea ue pensai sobie la uifeiencia, en lugai ue sei un concepto que
uesciiba una iealiuau objetiva inuepenuiente uel contexto social. vei a las iazas como constiucciones
sociales a paitii ue algn hecho biologico neutio ue vaiiacion fenotipica es afiimai que pouemos ieconocei
una categoiizacion iacial inuepenuiente ue la histoiia, y uesaiiollai un estuuio ue la iaza sobie bases
objetivas. Be hecho, solo cieitas vaiiaciones fenotipicas constituyen categoiias iaciales, y las que cuentan
han suigiuo a tiavs ue la histoiia. Esto quieie uecii que las iazas, las categoiias iaciales y las iueologias
iaciales no son solo las que elaboian constiucciones sociales en base a una vaiiacion fenotipica (o iueas
sobie la uifeiencia innata), sino las que lo hacen meuiante los aspectos paiticulaies ue la vaiiacion
fenotipica conveitiuos en significauoies vitales ue uifeiencia uuiante los enfientamientos coloniales ue los
euiopeos con otios pueblos (Waue, 199Sb)
7
. Es uecii, que el estuuio ue la iaza es 1'$#" (" esa histoiia, no
algo exteino, y asi, lo que uebe <43#'$ como uicho estuuio no uebe ciicunsciibiise a alguna uefinicion
objetiva sobie la vaiiacion fenotipica, sino que pueue cambiai con el tiempo y, en ltima instancia, est
inuefiniuo. Esta es la nica maneia ue incluii en el estuuio ue la iaza el hecho ue que un giupo ue chicas
blancas estauouniuenses uieion el impulso inicial a una especie ue gueiia iacial en su colegio uonue casi
touos eian blancos cuanuo |en 1994j se vistieion ue 'negio'. Eso naua tenia que vei con la vaiiacion
fenotipica, peio si mucho con la 'iaza'.
8

Etnicidad
La palabia 'etniciuau' es a la vez ms fcil y ms uificil: tiene menos histoiia y caiga moial, peio
tambin se la utiliza ms vagamente (a veces como un timino menos emotivo que el ue 'iaza'). La palabia
'etniciuau' comenzo en el uiscuiso acaumico y uata ue la Segunua uueiia Nunuial (ulazei y Noynihan,
197S: 1; Eiiksen, 199S: S; Banks, 1996: 4), peio el timino 'tnico' es ms antiguo. Se basa en la palabia
giiega "#,34+F que significa pueblo o 'nacion' (aunque 'nacion' tiene connotaciones especificas uesue el auge
uel nacionalismo en la eia moueina), y en ingls se utilizo paia iefeiiise a los bibaios o paganos, hasta el
siglo XIX, cuanuo se utilizo como sinonimo ue iacial, con el apogeo ue las tipologias iaciales cientificas (R.
Williams, 1988: 119). Con el uesmantelamiento uel iacismo cientifico se empezo a utilizai la expiesion
'giupo tnico' (poi ejemplo, en &" 56$41"'3+ ue }ulian Buxley |19S6j), paia iefeiiise a giupos que touavia
se consiueiaban agiupaciones biologicas, sin sei iazas biologicas (Lyons, 1996: 12). Be ahi en auelante, la
palabia se ha empleauo paia iefeiiise a giupos ue gente consiueiauos como minoiias uentio ue sus
naciones estauo (poi ejemplo, los juuios o polacos en Biasil, o los aigelinos en Fiancia). La piolifeiacion uel
uso ue 'etniciuau' y 'giupo tnico', tanto en el uiscuiso acaumico como en el populai, se uebe en paite a los
ipiuos piocesos ue cambio social que han cieauo nuevas naciones poscoloniales e inmigiaciones masivas:
los timinos 'tiibu' y 'iaza', con los cuales a menuuo se solia clasificai las uifeiencias que en esos contextos
paiecian impoitantes, se consiueiaion inapiopiauos, uegiauantes o anticuauos (Eiiksen, 199S: 8-1u).
'Etniciuau' se ha utilizauo con fiecuencia en lugai ue 'iaza', sea poique el uso mismo ue ste ltimo timino
se ha visto como piopagauoi uel iacismo poi implicai que las iazas biologicas existen iealmente, o
simplemente poique al estai viciauo poi su histoiia, 'olia mal'.
Peio qu quieie uecii 'etniciuau'. Banks iene una til seiie ue comentaiios ue los antiopologos, y
concluye que la etniciuau es "una coleccion ue afiimaciones ms bien simplistas y obvias sobie las
fionteias, la otieuau, las metas y los logios, el sei y la iuentiuau, y la uescenuencia y la clasificacion que han
constiuiuo tanto el antiopologo como el sujeto" (1996:S). La etniciuau es una constiuccion social paia las
iuentificaciones ue la uifeiencia y la igualuau, peio lo mismo pouiia ueciise ue la iaza, el gneio y la clase;
poi tanto, uonue est la especificiuau ue la etniciuau, si acaso existe. Algunos comentaiistas continan sin
uefiniise en este punto, peio el consenso geneial es que la etniciuau se iefieie a las uifeiencias 'cultuiales',
mientias que la iaza se iefieie a las uifeiencias fenotipicas, como vimos. Sin embaigo, algunos autoies no
establecen ninguna uistincion ieal entie la iaza y la etniciuau (poi ejemplo, Eiiksen, 199S: S).
Posteiioimente se ilustian en foima bieve algunos casos ue como se ha entenuiuo la etniciuau, en oiuen a
uaile alguna consistencia a esta uefinicion ms bien flexible.
Algunos piimeios enfoques influyentes nacieion en la escuela ue antiopologia ue Nanchestei. Poi
ejemplo, Clyue Nitchell se centio en los pueblos mineios uel llamauo Cintuion ue cobie uel noite ue
Rouesia (actualmente paite ue Zambia). uente ue muchas 'tiibus' uifeientes (como tenuian a llamailos
entonces los antiopologos) se congiegaban en esos pueblos, y Nitchell obseivo que las iuentiuaues
'tiibales' se hacian ms uistintivas en un entoino uibano (en lugai ue menos), poi oposicion con los otios.
Las gentes se clasificaban entie si en cuanto al vestiuo, el habla, las costumbies, la apaiiencia, etc. La
'etniciuau' (como ms taiue se llamaiia) eia una foima ue categoiizai las uifeiencias cultuiales complejas y
ieuefinii asi paia los inuiviuuos quin eia quin y como compoitaise con los otios. En la uanza Kalela, los
inmigiantes uibanos expiesaban esas uifeiencias en una foima jovial: uanzanuo en los uias ue uescanso ue
esos pueblos mineios, los hombies ue caua 'tiibu' caiicatuiizaban los iasgos cultuiales ue otios giupos y
iestablecian asi las iuentiuaues tnicas (Nitchell, 19S6; vei tambin Banks, 1996; y Banneiz, 198u).
Abnei Cohen asumio una posicion ciitica iespecto ue estos enfoques ue clasificacion social y tomo un
iumbo que uesue entonces se ha caiacteiizauo como un mouelo 'instiumentalista' o ue "movilizacion ue
iecuisos" (Banks, 1996: S9; Williams, 1989). El aigumento bsico consistia en que la gente utilizaba
algunos aspectos cultuiales paia sealai limites y cieai giupos con un sentiuo ue soliuaiiuau mutua o ue
inteieses comunitaiios que tiataban ue contiolai algn tipo ue iecuiso til o ue pouei politico. Asi, los
migiantes hausas ue la ciuuau yoiuba ue Ibauan, en Nigeiia, manipulaban algunos aspectos ue su cultuia
(las costumbies, los valoies, los mitos o los simbolos) paia cieai un giupo soliuaiio o ue inteieses
comunitaiios, y tnicamente iuentificauo, que contiolaba el comeicio a laigas uistancias uel ganauo y ue las
nueces uel ibol ue cola. Paia Cohen, los giupos tnicos eian giupos ue inteieses infoimales (Cohen, 1969,
1974). Este enfoque se oponia a la llamaua peispectiva 'piimoiuialista', que consiueiaba la iuentiuau tnica
simplemente como una faceta bsica ue la estiuctuia sicologica ue la gente, un piouucto ue la foima en que
se clasificaba a la gente, poi ejemplo. En los EE.00., ulazei y Noynihan (197S) auoptaion una linea
instiumentalista similai.
Esto ua una iuea ue lo que uebeiia significai la 'etniciuau' como uiscuiso ue la uifeiencia cultuial, peio
sigue sin sei especifico: en uian Bietaa, a menuuo se piensa que las uistintas clases tienen facetas
cultuiales paiticulaies, aun si la clase se basa piincipalmente en las uifeiencias economicas; los hombies y
las mujeies tambin se uifeiencian entie si iespecto ue su habla, ue su compoitamiento cultuial, etc. En
este sentiuo, la 'etniciuau' se vuelve una insatisfactoiia categoiia analitica iesiuual: incluye touas esas
foimas ue categoiizacion cultuial uonue no existe otio uiscuiso piimaiio ue uifeienciacion, tal como la
iiqueza, el sexo, la euau, el fenotipo, etc.
Ni piopia peispectiva ue este asunto es que la etniciuau tiata poi supuesto ue la uifeienciacion
cultuial, peio que tienue a utilizai un lenguaje ue 76>'$ (ms que ue saluu, sexo o fenotipo heieuauo). La
uifeiencia cultuial se extienue poi el espacio geogifico uebiuo al hecho ue que las ielaciones sociales se
vuelven concietas meuiante una foima espacializaua. Esto ciea una geogiafia cultuial, o una 'topogiafia
moial' (Taussig, 1987: 2SS; Waue, 199Sa: S1). Asi, la gente utiliza la localizacion (o ms bien el oiigen
putativo ue la gente en cieitos lugaies) paia hablai sobie 'uifeiencia' y 'similituu'. Poi eso, la 'piegunta
tnica' poi excelencia es: 'ue uonue es 0u..'. Claio que no touas las uifeiencias ue localizacion objetivas
impoitan en timinos ue las peicepciones ue la gente sobie la geogiafia cultuial: como Baith apunto hace
muchos aos (1969), la gente, y no el analista, uefine qu facetas constituyen la 'uifeiencia' y la 'similituu'.
Este enfoque nos lleva a un conociuo aspecto ue la 'etniciuau': el hecho ue que las iuentiuaues tnicas
se 'encajan' unas en otias a la maneia ue una mueca iusa. Ns que tenei una iuentiuau tnica nica e
inequivoca, mucha gente tiene mltiples iuentiuaues segn con quines inteiacten y en qu contexto. Asi,
los noiteos y los suieos ue un pais pueuen uifeienciaise entie si (en Inglateiia, Italia, EE.00.), peio se
iuentifican como similaies fiente a la gente ue un pais uifeiente (los ingleses :"$+6+ los italianos); e incluso
se iuentifican con esta ltima gente ue caia a uifeiencias mayoies (los euiopeos u 'occiuentales' :"$+6+ los
afiicanos).
9

La peispectiva espacial, ue lugai, tambin ayuua a explicai poi qu la 'etniciuau' paiece habeise
conveitiuo en un fenomeno ms comn en el munuo moueino. Aunque la gente sin uuua siempie ha
concebiuo la uifeiencia en timinos ue lugai, y aunque ha migiauo uesue los oiigenes ue la especie
humana, es iazonable que se aigumente que con el uespeitai ue la moueiniuau y ue un munuo global (que,
en aias ue la exactituu, uata ue fines uel siglo XIv y ue la eia ue los gianues Bescubiimientos), la gente ue
localizaciones uifeientes en sus piopias geogiafias cultuiales ha inteiactuauo con cieciente intensiuau. El
auge uel nacionalismo uesue fines uel siglo XvIII (en los EE.00., Latinoamiica y Euiopa), las posteiioies
fases uel Impeiialismo (poi ejemplo, el iepaito colonial ue Afiica) y las migiaciones poscoloniales (poi
ejemplo, uesue las piimeias colonias a las piimeias naciones coloniales) piovocaion peiiouos ue una
intensa ieuefinicion ue fionteias y colectiviuaues sociales en los que ha auquiiiuo ielevancia la cuestion ue
oiigen en una geogiafia cultuial como faceta uefiniuoia ue la 'uifeiencia' y la 'similituu'. En este sentiuo, la
etniciuau y la categoiizacion tnica son paite, como la iaza, ue una histoiia paiticulai. vei a la etniciuau
como un lenguaje ue geogiafia cultuial no es una uefinicion objetiva final, sino que iefleja la impoitancia ue
las cambiantes geogiafias cultuiales paia la gente uel munuo moueino.
Raza y Etnicidad: Hay alguna diferencia?
Be lo aigumentauo hasta aqui pueue paiecei que la iaza y la etniciuau son conceptos uistintos. Sin
embaigo, hay uos seiies ue iazones poi las cuales algunos aigiiian que son lo mismo. Piimeio, algunas
peisonas que no uistinguen efectivamente entie la iaza y la etniciuau aigumentan que la iaza uebeiia
uescaitaise poi sei un timino con uemasiaua histoiia veigonzosa; piefieien hablai ue ielaciones y ue
minoiias tnicas (o, menos a menuuo, ue mayoiias; se olviua con fiecuencia que, poi ejemplo, los
noiteameiicanos anglosajones son tan 'tnicos' como los italoameiicanos). 0na vaiiante ue esta posicion
afiima que las 'iueas' ue 'iaza' "pueuen o no foimai paite ue las iueologias tnicas y que su piesencia o
ausencia no paiece sei un factoi uecisivo" (Eiiksen, 199S: S). Anthias y Yuval-Bavis si uistinguen entie iaza
y etniciuau como moualiuaues ue categoiizacion social (1992: 2-S), peio tambin ven al iacismo como el
"uiscuiso y la pictica ue infeiioiiuau ue los giupos tnicos" (1992:12). La segunua seiie ue iazones es ms
compleja y tiatai sobie ella antes ue volvei al piimei pioblema.
El uesmantelamiento uel concepto biologico ue iaza y su aceptacion geneial (al menos en las ciencias
sociales) como una constiuccion social ha acabauo en el ieconocimiento ue la mutabiliuau ue la iaza (un
ejemplo ue ello es la antes mencionaua compaiacion entie Noiteamiica y Latinoamiica). Las iuentiuaues
iaciales se consiueian ahoia ue alguna maneia igual que las iuentiuaues tnicas: son contextuales,
situacionales y multivocas. Esta peispectiva es un efecto inevitable ue vei a las iazas como constiucciones
sociales, que ueben uepenuei poi su natuialeza ue ielaciones sociales cambiantes; aunque ms
iecientemente, tambin pioviene en gian paite ue las teoiias sociales posestiuctuialistas y posmoueinistas
(vei el Cap. S). En pocas palabias, uichas teoiias han suscitauo la ciitica uel concepto ue iuentiuau como
una entiuau esencial, basauo en la veision ue la Ilustiacion sobie el sujeto como actoi iacional, autonomo y
sobeiano. Tanto las teoiias fieuuianas uel subconsciente como las teoiias maixistas ue la ueteiminacion ue
la conciencia humana meuiante las estiuctuias economicas, y tambin las teoiias estiuctuialistas fiancesas
ue la existencia ue estiuctuias innatas ue la conciencia humana subyacentes a las uiveisas expiesiones
cultuiales, han minauo la peispectiva ue la Ilustiacion sobie el sujeto, y han llevauo a consiueiai
actualmente al sujeto como fiagmentauo, mltiple, inestable y uescentiauo (Ball, 1992a). Como coiolaiio,
tenemos una optica antiesencialista ue la iuentiuau: una peisona, y menos an un giupo o categoiia, no
posee una esencia subyacente o un centio que uefina el caictei geneial (Lanuiy y NacLean, 199S: Cap. 7).
Las 'mujeies' o los 'blancos' son giupos inteinamente heteiogneos: como sujetos, estas categoiias se
fiagmentan y uescentian (es uecii, no tienen un centio uefiniuoi). Entonces, en esta peispectiva, las iazas
son como giupos tnicos.
Puuieia objetaise que la iuentificacion iacial no pueue sei tan flexible como lo ua a entenuei esta clase
ue enfoque: las categoiias sociales que utilizan claves coipoiales y fisicas paia asignai iuentiuaues no
paiecen igualmente abieitas al 'uescentiamiento'. Bay uos asuntos que tomai en cuenta al iespecto. El
piimeio es que las claves coipoiales pueuen usaise paia significai vaiias cosas: poi ejemplo, un cieito tono
ue piel y una cieita textuia ue pelo en los EE.00. pueue significai 'negio', mientias que en Latinoamiica
pueue significai 'mulato'; pues los mismos cueipos se constiuyen socialmente. Auems, no son inmutables:
la ciiugia plstica es el ejemplo ms eviuente, aunque el alisamiento uel pelo, el aclaiamiento ue la piel y el
bionceauo igualmente son foimas ue alteiacion coipoial con impacto sobie la iuentificacion iacial. (Y
Nichael }ackson es tan solo un ejemplo ieciente). El otio asunto es que el antiesencialismo no cuestiona
necesaiiamente la apaiente fijacion ue las iuentiuaues iaciales: ms bien, el punto es que el hecho ue que
alguien sea 'negio' o 'blanco' o 'inuigena' no uice poi tanto touo sobie esa peisona. Pues pueue sei tambin
vieja o joven, mujei u hombie, homosexual o heteiosexual, iica o pobie, etc. Existen iuentificaciones
tiansveisales. Poi eso, se tiata siempie ue que las iuentificaciones iaciales paiecen sei similaies a las
tnicas: ambas son paiciales, inestables, contextuales y fiagmentaiias.
Ni opinion es que vale la pena mantenei una uistincion basaua en los enfoques sobie la iaza y la
etniciuau antes piopuestos, aunque aumito que no pueue sei una uistincion iauical; no uebeiia consistii en
que las iuentificaciones iaciales las impone una mayoiia sobie una minoiia uisciiminaua, mientias que las
tnicas las eligen paia si mismos los miembios ue giupos ue soliuaiiuau o ue inteieses comunitaiios
(Banton, 198S: 1u6). En lugai ue ello, opino que negai un papel especifico a las iuentificaciones iaciales
(como hace Eiiksen |199Sj), o a las uisciiminaciones que se basan en ellas (como hacen Anthias y Yuval-
Bavis |1992j), es uesuibujai la ,*+#4$*' 1'$#*<67'$ poi la cual uichas iuentificaciones llegan a tenei su fueiza
efectiva. Iuentificaise uno mismo o a otios como 'seivios' en Euiopa 0iiental es invocai una histoiia
paiticulai ielativamente local; haceilo como 'negio' en gian paite uel munuo 0cciuental es invocai, a la
uistancia o en la inmeuiatez, una laiga histoiia ue enfientamientos coloniales, esclavituu, uisciiminacion,
iesistencia, etc. Esto no significa que las histoiias tnicas no pueuen sei laigas y conflictivas, peio cieo que
es necesaiio enfatizai la histoiia ue la iaza al llamaila poi su nombie.
Este enfoque tampoco significa que las iuentificaciones iaciales o los iacismos son lo mismo en touas
paites, ni que aunque el iacismo paita ue la veision biologista uel iacismo cientifico ue fines uel siglo XIX,
no se lo consiueie iealmente como iacismo (lo que est implicito en algunos infoimes, poi ejemplo, el ue
Smeuley |199Sj o el ue Banton |1987j; que tiatan al iacismo cientifico como una clase ue tipo iueal). Bay
uifeientes iacismos, peio en mi opinion, se vinculan ue foimas histoiicamente uiveisas a la histoiia ue los
enfientamientos coloniales. Los significauos que an hoy se atiibuyen a 'negio' y 'blanco' en Suuamiica, el
Caiibe, Suufiica, Euiopa, los EE.00. y tambin en Austialia no son inuepenuientes entie si, ni tampoco lo
son ue esa histoiia. Poi ejemplo, hoy en gian paite ue Euiopa, el iacismo es uifeiente ue veisiones
anteiioies en cuanto que uepenue menos ue los atiibutos ue infeiioiiuau biologica (aunque stas tampoco
hayan apaieciuo). Poi el contiaiio, el llamauo nuevo iacismo o iacismo cultuial uepenue ue los conceptos
sobie la piofunuamente eniaizaua uifeiencia cultuial (Baikei, 1981; Solomos, 1989; Wetheiell y Pottei,
1992). Aun asi, muchas ue la imgenes coiiientes ue los negios, los blancos, los asiticos, etc., se hacen eco
ue imgenes pieceuentes.
Peio las iuentificaciones iaciales y tnicas si se supeiponen tanto analitica como picticamente. En un
nivel abstiacto, tanto la iaza como la etniciuau contienen un uiscuiso sobie los oiigenes y sobie la
tiansmision ue las esencias a tiavs ue las geneiaciones. Las iuentificaciones iaciales utilizan aspectos
fenotipicos como una clave paia la categoiizacion, peio se ciee que se tiansmiten uentio ue las
geneiaciones (a tiavs ue la 'sangie'); ue ahi que sea impoitante el oiigen ancestial; ue igual maneia, la
etniciuau tiata uel oiigen en una geogiafia cultuial en la cual una peisona absoibe la cultuia ue un lugai
(casi 'en la sangie') ue las geneiaciones anteiioies. Ns picticamente, si bien la etniciuau se iefieie a la
localizacion en una geogiafia cultuial, puuieia uaise el caso ue que los iasgos fenotipicos que utiliza el
uiscuiso iacial se uistiibuyan a lo laigo ue esa geogiafia; poi ejemplo, en Colombia, los 'negios' se localizan
en cieitas paites uel pais (Waue, 199Sa). Asimismo, es posible constiuii las iuentificaciones iaciales uentio
ue una categoiia iacial, y viceveisa, ue maneia que cualquiei peisona pueue tenei tanto una iuentiuau
iacial como una tnica.
0na ltima iea teoiica que necesita mencion es aquella que tiata ue la ielacion entie iaza, etniciuau y
clase. Aqui me iefeiii piincipalmente a los uebates en toino a la ielacion entie iaza y clase poique
teoiicamente ste ha siuo el piincipal teiieno ue uisputa y poique los temas uebatiuos son bsicamente los
mismos paia el caso ue la etniciuau. Bai iefeiencia a cieitas obias que no tiatan sobie Amiica Latina
poique en buena meuiua el uebate ha ocuiiiuo fueia uel contexto latinoameiicano y poique en los
capitulos siguientes analizai en uetalle la iaza la etniciuau y la clase en Amiica Latina.
Los paimetios ue este uebate se han uefiniuo a lo laigo ue las uiscusiones a favoi, en contia y uentio
uel maixismo (paia ms uetalles, vei Anthias y Yuval-Bavis, 1992, cap. S; uilioy, 1982; 0mi y Winant,
1986). El pioblema piincipal consiste en sabei si pouemos explicai la iaza segn la clase o, en timinos
ms geneiales, a paitii ue la economia. 0n enfoque maixista clsico ue la iaza sostiene que el factoi
ueteiminante subyacente a las socieuaues capitalistas es la oposicion entie los uueos uel capital
(buiguesia) y los no-uueos (el pioletaiiauo); esta uivision, que histoiicamente no se ha uesaiiollauo poi
completo, ueteimina en buena paite lo que ocuiie en touos los niveles ue la socieuau. Las categoiias
iaciales han ue estai asociauas con esta uivision y, si existen, es poique la buiguesia las ha cieauo paia
a) uominai mejoi una fiaccion especifica ue la fueiza ue tiabajo, que se categoiiza como natuialmente
infeiioi o buena solamente paia el tiabajo manual, y b) uiviuii a los tiabajauoies en categoiias iaciales
antagonicas con el fin ue gobeinailos ue maneia ms efectiva. Segn este aigumento los oiigenes uel
iacismo se encuentian en las ielaciones ue clases uel colonialismo y las funciones bsicas uel iacismo
peimanecen esencialmente iguales con el tiempo. Esta es una veision simplificaua ue un aigumento
maixista clsico peio constituye un extiemo uel uebate.
Quienes ciitican esta posicion aumiten que el uominio ue la fueiza ue tiabajo y la tctica uel uiviuii
paia gobeinai pueuen sei paites impoitantes ue un sistema iacialmente estiatificauo. Aumiten asimismo
los oiigenes coloniales uel iacismo, peio atacan el ieuuccionismo ue clase que auopta ue foima tan
simplista este enfoque. Paia empezai vale uecii que las categoiias iaciales pueuen afectai los factoies
economicos: como veiemos en el siguiente capitulo, el hecho ue que los afiicanos se conviitieian en
esclavos mientias que los inuigenas ameiicanos estaban excluiuos ue esta categoiia se uebia, entie otias
cosas, a las iueas que tenian los euiopeos sobie estos y aquellos. Be maneia que las ueteiminaciones van en
ambas uiiecciones. En segunuo lugai, la foima como han cambiauo las iuentificaciones iaciales, inclusive
en un pais capitalista, no pueuen explicaise fcilmente a paitii ue estiuctuias ue clase cambiantes. Poi
ejemplo, los cambios en las ielaciones iaciales en los Estauos 0niuos uuiante este siglo -un ejemplo, la
uisgiegacion- si bien pueuen estai asociauos con las nuevas uemanuas ue los capitalistas que buscan
fueiza ue tiabajo mejoi calificaua y ms flexible, tambin son el piouucto ue la iesistencia negia -como
negios ms que como tiabajauoies negios- y uel uesmantelamiento uel iacismo cientifico. En teicei lugai,
el iacismo se convieite en un elemento ue conciencia falsa, una concepcion equivoca ue la 'iealiuau': ya sea
que la buiguesia lo invente y lo imponga a la clase tiabajauoia, o que sta ue alguna maneia la invente paia
si misma. Ninguna opcion capta en iealiuau el pouei y la 'iealiuau' ue las iuentificaciones iaciales en la viua
cotiuiana. En cuaito lugai, es uificil explicai la uiveisiuau ue clases uentio ue la categoiia iacial opiimiua -
poi ejemplo la posicion ue los negios ue clase meuia.
Buiante aos esciitoies ue oiientacion maixista han muuauo sus posiciones con el fin ue uai una
explicacion a estos pioblemas (Solomos, 1986). En timinos geneiales, se ha uauo ms 'autonomia' a los
factoies iaciales y se ha visto que tienen un impacto en las estiuctuias economicas y ue clases, sin sei
ieuuctibles solamente a ueteiminaciones ue clase. A menuuo se ve el iacismo como una iueologia que
paiauojicamente, como sealan Anthias y Yuval-Bavis (1992: 66-7u), ueteimina en iealiuau la ubicacion ue
los giupos iacializauos en la estiuctuia ue clase: el punto ue paitiua maixista es ms o menos opuesto
poique la iueologia es ueteiminaua. Echanuo mano ue un enfoque webeiiano muy pioximo a posiciones
ievisionistas uel maixismo, }ohn Rex sigue una linea semejante (Rex, 1986; Ball, 198u: S14).
0tios enfoques, no uivoiciauos necesaiiamente ue influencias maixistas, piocuian uesechai la iuea ue
que la iaza es 'simplemente' iueologia que inteiviene, aunque autonomamente, en las ielaciones ue clase.
Paia ellos la iaza es un nivel ue expeiiencia y iealiuau cultuial poi ueiecho piopio. En este sentiuo, paia
uilioy, la lucha ue los negios en uian Bietaa poi los ueiechos civiles o en contia uel hostigamiento policial
es paite ue la foima en que la clase tiabajauoia se constituye como fueiza politica (uilioy, 1982: Su2).
Bacienuo eco ue la uifunuiua fiase ue Ball ue que "la iaza es la foima en que se 'vive' la clase" (Ball, 198u:
S4u), uilioy afiima que la ciisis poscolonial economica y social ue la socieuau biitnica "se vive ' #$':?+ ("
un sentiuo ue 'iaza' " (199Sb: 22). 0mi y Winant se oponen a toua foima ue ieuuccionismo ue clase y en su
lugai analizan las 'foimaciones iaciales' y los 'pioyectos iaciales' como fenomenos sociales sui geneiis que
pueuen estai asociauos con factoies ue clase, peio en los cuales la gente tiene sus piopios inteieses y metas
uefiniuas en timinos ue iuentificaciones y significauos iaciales (0mi y Winant, 1986; Winant, 199S).
En suma, entonces, los enfoques ms iecientes tienuen a alejaise uel tiatamiento ue la iaza y la clase
"como uos seiies uistintas ue ielaciones, inteiconectauas en alguna foima bsica" e involuciauas en algn
tipo ue ueteiminacion mutua (Anthias y Yuval-Bavis, 1992: 7S). Ns bien, y como paite ue un alejamiento
posmoueinista ue las 'gianues teoiias' ue pensamiento social (como el maixista), que tiatan ue abaicai
touos los fenomenos uentio ue una explicacion totalizauoia e inevitablemente ieuuccionista, el nfasis se
pone en las mltiples foimas en las que la gente puuieia iuentificai las uifeiencias y las similituues, o
luchai, ieaccionai con movilizaciones y hacei alianzas y enemistaues. La teoiia feminista ha siuo una
impoitante fueiza movilizauoia en esta uiieccion, tanto en timinos ue teoiia social como ue accion
politica. Y ha mostiauo, poi ejemplo, que las mujeies negias tienen inteieses uistintos ue los hombies
negios, o que las mujeies asiticas no aspiian a lo mismo que las mujeies blancas (Anthias y Yuval-Bavis,
1992: Cap. 4; Books, 1991; Knowles y Neicei, 1992). Lo cual, paiticulaimente en los EE.00. y Euiopa, peio
tambin caua vez ms en Latinoamiica, ha oiiginauo uebates sobie la politica cultuial ue la iuentiuau y la
uifeiencia; uebates que segn algunos uistiaen la atencion ue los asuntos bsicos ue la uesigualuau
economica (poi ejemplo, Naiable, 199S: Cap. 16). En este sentiuo, el uebate se ha tiansfoimauo, ms que
habei uesapaieciuo.
Conclusin
Los aigumentos expiesauos aiiiba sein impoitantes paia examinai la iaza y la etniciuau en
Latinoamiica. Las uifeiencias y similituues entie las categoiias 'negio' e 'inuigena', poi ejemplo, no
pueuen entenueise sin una claia iuea ue lo que implican las iuentificaciones iaciales y tnicas. A menuuo se
aigumenta que 'negio' es una iuentificacion iacial, mientias que 'inuigena' es una iuentificacion tnica.
Aqui se aigumentai que la uifeiencia no es tan claia. Tampoco pueuen peicibiise las uifeiencias y
similituues entie Latinoamiica y los EE.00. en cuanto a iuentiuaues iaciales y iacismo sin conocei lo que
significan estos timinos. Igualmente, poi lo comn se ha uicho que los EE.00. es (o eia) el hogai uel
iacismo 'ieal', un iacismo piofunuo basauo en la gentica, mientias que Latinoamiica se caiacteiiza poi
tenei un iacismo ms supeificial ue la apaiiencia o el fenotipo. Pues bien, en este libio aigumentai que tal
oposicion es eiionea.

Notas
1. Claio que aqui hay una analogia con el 'efecto uel obseivauoi' ue las ciencias natuiales, en el cual el pioceso ue obseivacion
alteia lo que se obseiva. Peio en las ciencias sociales, esto auquieie una uimension uistinta y menos pieuecible. Paia una
exposicion ue touos estos temas, vei el clsico texto ue Kuhn (197u); y tambin, uiuuens (1976).
2. Bay muchas fuentes sobie la histoiia uel concepto ue iaza. Poi ejemplo, vei Banton (1987), Baikan (1992), Reynolus y
Liebeiman (1996), Smeuley (199S), Stepan (1982).
S. Be hecho, }oiuan (1977: 18-19) uice que la Biblia misma no ua funuamento paia vinculai a los afiicanos con los hijos ue Bam;
esos funuamentos piovinieion ue las fuentes esciituiaiias uel Talmuu y los Niuiash.
4. Entie 18u2 y 182u, se abolio el comeicio ue esclavos en Binamaica, uian Bietaa, los EE.00., Suecia, Bolanua y Fiancia. Sin
embaigo, continuo el comeicio ilegal ue esclavos poi paite ue algunos ue estos paises. Aunque hubo piohibiciones sobie el
comeicio ue esclavos piomulgauas o impuestas en Espaa y Poitugal uuiante esta poca, Biasil, Pueito Rico y Cuba siguieion
impoitanuo esclavos hasta los aos 7u uel siglo XIX. La esclavituu misma se abolio en las ex-colonias espaolas entie 1824 y
18S4 (salvo en Pueito Rico y Cuba, uonue peisistio hasta 187S y 1886 iespectivamente), aunque muchos paises habian
piomulgauo anteiioimente leyes ue vientie libie que libeiaion a los nios naciuos a paitii ue entonces ue mauies esclavas. La
esclavituu teimino en Biasil en 1888, mientias que lo mismo paso entie 18S8 y 186S en uian Bietaa, Fiancia, Binamaica, los
EE.00. y poi ltimo, en Bolanua. vei Cuitin (1969).
S. En este libio no siempie pongo entie comillas simples el timino 'negio', peio uebia auveitiise que no es ms que un timino
ue esciituia ipiua paia iefeiiise a una categoiia vaiiable.
6. Fiankenbeig (199S) encuentia que muchos blancos estauouniuenses no cieen tenei una 'iuentiuau iacial'. Paia ellos, eso es
algo que solo tienen los 'otios'. Peio Nell Beistein infoima que los auolescentes anglosajones ue Califoinia ieclaman
activamente una iuentiuau iacial ue minoiia (hispanos o negios), en base al estilo ue su vestimenta y su msica ('uoin'gansta,
choosin' cholita'F P," 9PH5 Q"'("$F Naich- Apiil 199S, pp. 87-9u)
7. Esto paiecieia pasai poi alto que las nociones sobie la 'iaza' tambin existen en }apon (intimamente ielacionauos con su piopia
histoiia impeiial) y en China. Peio en ambos casos, el impacto ue los esciitos euiopeos uesue el siglo XIX en auelante influyo al
afectai la foima en que los pensauoies japoneses y chinos se foimaban el concepto ue la uifeiencia humana (Weinei, 199S;
Bikottei, 1991). Aunque no quieie uecii que pensai en timinos ue 'la sangie' y otias esencias coipoiales como uifeiencias
uefiniuoias sea algo exclusivamente euiopeo. El punto es que es piincipalmente en Euiopa (y en los EE.00.) que se elaboio
mayoimente toua la iueologia ue la iaza.
8. Nell Beinstein infoima sobie esto en 'uoin'gansta, choosin' cholita'F P," 9PH5 Q"'("$F Naich- Apiil 199S pp.87-9u
9. Lo cual plantea el pioblema ue como se ielacionan las iuentiuaues nacionales con las tnicas (vei Eiiksen 199S). En bieve, una
nacion es un giupo tnico que busca la sobeiania politica sobie el teiiitoiio, uel cual ieclama una piopieuau y un contiol
cultuiales; una nacion estauo existe cuanuo se alcanza esa sobeiania. Claio que otios giupos que se ven a si mismos como
uifeientes, peio que ocupan, o uesean, contiolai, paites uel mismo teiiitoiio, puuieian cuestionai un ieclamo tal ue la
piopieuau y uel contiol poi paite ue ese giupo.

2. LOS NEGROS E INDGENAS
EN LATINOAMRICA



En gian meuiua al estuuio ue los negios y los inuigenas ue Latinoamiica se lo ha uiviuiuo, poi un
lauo, en estuuios ue la esclavituu, ue asuntos ielacionauos con sta y ue las 'ielaciones iaciales'; y poi otio
lauo, en estuuios sobie los inuigenas. La histoiiogiafia colonial ue algn mouo los ha ieuniuo en iesmenes
sintticos (poi ejemplo, Lockhait y Schwaitz, 198S), peio en iealiuau es una uivision inveteiaua. En este
capitulo examinai su iazon ue sei. Ni aigumento es que sus iaices se iemontan al siglo Xv y se extienuen
a tiavs uel peiiouo colonial, uel iepublicano uuiante el cual tuvo lugai la constiuccion ue la nacion, y uel
munuo acaumico y politico uel siglo XX. Tambin exponui en este libio que, en ltima instancia, tal
uivision no es muy til y que solo oculta inteiesantes contiastes y similituues entie los negios y los
inuigenas ue Latinoamiica.
Africanos e indgenas en la Amrica Latina colonial
Cuanuo los espaoles y los poitugueses llegaion al Nuevo Nunuo, ya se conocia bien a los afiicanos;
uicho conocimiento piovenia en paite ue los textos clsicos, ue las fuentes ieligiosas y ue las histoiias ue
viajeios; peio tambin piovenia uel contacto uiiecto con Afiica, en viituu ue los viajes ue exploiacion poi
las costas ue Afiica occiuental hacia el sui, empienuiuos uesue 14Su y que habian ocasionauo la entiaua ue
esclavos afiicanos en Lisboa a paitii ue 144u. Paia 1SS2, el uiez poi ciento ue la poblacion ue Lisboa eian
esclavos (Saunueis, 1982: SS). Auems, la expeiiencia bsica que los ibiicos (y otios pueblos euiopeos)
tenian ue los afiicanos eia con los Noios, tanto uuiante las Ciuzauas a Tieiia Santa como poi efecto ue la
ocupacion moia ue la peninsula ibiica, ue la que fueion expulsauos iecin en 1492, tias casi 8uu aos ue
continua piesencia. En iealiuau, el ciistianismo existia en Etiopia uesue el siglo II, y los ciistianos afiicanos
habian luchauo junto a los euiopeos en las uueiias santas: en la Euiopa meuieval los cultos se foimaion
alieueuoi ue algunos peisonajes etiopes (Pieteise, 1992: 2S). Paite ue los moviles paia las exploiaciones
poituguesas ue Afiica eia la bsqueua uel legenuaiio ieino ciistiano ue Piestei }ohn; y los ieinos bakongos
ue la actual Angola empezaion a conveitiise al ciistianismo uesue 1491. Sin embaigo, uebiuo a la piesencia
musulmana en muchas ieas afiicanas uesue hacia mucho tiempo (piincipalmente localizauas en las zonas
sahaiianas y subsahaiianas), la iegion solia consiueiase como teiiitoiio infiel, y uicho estatus queuo
ieafiimauo uuiante el siglo Xv en vaiias bulas papales (Saunueis, 1982: S7-8).
Poi el contiaiio, los nativos ameiicanos eian un enigma. Babia una gian cantiuau ue inceitiuumbie
sobie su estatus, bien poi la cuestion ue si tenian uso ue iazon, o ue si eian humanos ieales, o salvajes
biutos o, poi el otio lauo, poique iepiesentaban alguna veision ue la existencia humana antes ue la Caiua
(Bulme, 1986; Nason, 199u; Paguen, 199S). Las imgenes uel uiscuiso colonial iaiamente son unilateiales
y con iespecto a los afiicanos habia ambivalencia (infiel o pagano :"$+6+ ciistiano, esclavos :"$+6+ socios
comeiciales), aunque eso eia paiticulaimente eviuente iespecto ue los nativos ameiicanos. La imagen uual
uel salvaje noble e innoble que floieceiia en el siglo XvIII (Neek, 1976) ya se entieveia en la constante
iepiesentacion ue los inuigenas como canibales (Nason, 199u), junto a la ue su imagen como seies
inocentes (Paugen, 1982).
En el tema ue la esclavituu se hace obvia algo ue esa ambivalencia y la uifeiencia entie los afiicanos y
los nativos ameiicanos. Cuanuo se piouujo el contacto euiopeo con los afiicanos y los inuigenas, la
esclavituu se consiueiaba una categoiia noimal, si bien geneialmente tempoial. Tanto en la Biblia como en
la filosofia aiistotlica se justificaba la esclavizacion ue los cautivos ue una 'gueiia justa' (tal como la que se
libiaba contia los infieles); los ciistianos y los moios se habian esclavizauo mutuamente, y los esclavos ue
los Balcanes y el Nai Negio se uestinaban a las plantaciones ue azcai ue Chipie y Sicilia. Los
conquistauoies eian expeitos en esclavizai a los inuigenas uel Nuevo Nunuo y iecibian algn iespaluo ue
las autoiiuaues ue la Coiona. Los inuigenas pouian esclavizaise si se clasificaban como canibales o caiibes
(timino ste uel que se ueiiva la palabia canibal), lo que en el contexto caiibeo se iefeiia simplemente a
quienes se iesistian a la autoiiuau ue Espaa (Bulme, 1986). Entie los pensauoies y teologos espaoles,
una ieaccion consistia en clasificai a los inuigenas como 'esclavos natuiales', una categoiia pioveniente uel
pensamiento aiistotlico que uesignaba a una peisona como incapaz ue tenei autonomia (Paugen, 1982:
29-Su). Peio apenas existia acueiuo sobie touo esto, y uentio uel cleio otios cuestionaban si una gueiia
pouia sei 'justa' cuanuo se libiaba contia quienes nunca conocieion el ciistianismo y fueion uefiniuos
como vasallos ue la Coiona en teiiitoiio ue la Coiona. La teiiible biutaliuau ue los conquistauoies y el
manifiesto ueclive ue la poblacion inuigena aauieion fueiza a estos aigumentos, tal como ocuiiio con el
contacto con los aztecas y los incas cuyas ciuuaues y leyes eian signos ue 'iacionaliuau'. En ello consistia la
substancia ue los famosos uebates ue 1SSu-S1 entie Baitolom ue Las Casas y }uan uins Seplveua, peio
ya paia 1S42 se habia ueclaiauo la ilegaliuau ue la esclavituu ue los inuigenas en las colonias espaolas.
Poitugal hizo lo mismo en Biasil en 1S7u. Esa legislacion no eia efectiva paia extiipai la esclavituu que
continuo en muchas ieas peiifiicas y especialmente en Biasil, uonue los inuigenas esclavos sostuvieion
las plantaciones ue azcai noioiientales (Lockhait y Schwaitz, 198S: 71-2; Bemming, 1987).
En cambio, paia los afiicanos y sus uescenuientes habia poco que cuestionai con iespecto a la
legitimiuau ue la esclavizacion. Existia una piovision legal paia la manumision (la libeitau inuiviuual), que
se ieflejaba en el concepto ue la esclavituu como una conuicion tempoial, y un buen nmeio ue esclavos se
volvian libies poi ese meuio (la mayoi paite meuiante su autocompia tias aos ue ahoiiai paia ello
Bowsei, 1972; Klein, 1986). Peio no fue sino hasta que la esclavituu fue cuestionaua como institucion y
uesmantelaua a piincipios uel siglo XIX que se empezo a libeiai los negios (consiueiauos como una
categoiia ue gente) en las Amiicas. Buiante los piimeios tiempos uel comeicio ue esclavos, Afiica eia un
teiiitoiio infiel y los poitugueses tenian autoiiuau papal paia libiai una 'gueiia justa' alli; la esclavituu se
legitimo como un bien positivo paia los infieles afiicanos; y los mismos afiicanos paiticipaion en la
esclavizacion, lo cual ocultaba la cuestion ue su legitimiuau. 0na vez eniumbauo completamente el
comeicio ue esclavos, y con las minas y las plantaciones ue las colonias tan uepenuientes ue l, apenas
queuaba incentivo paia cuestionai una institucion tan cential.
Los inuigenas y los afiicanos estaban ubicauos, entonces, en uifeientes posiciones uel oiuen colonial,
tanto social como conceptualmente. Be maneia oficial, se uebia piotegei a los inuigenas tanto como
explotailos; los afiicanos eian esclavos, y aunque tenian ueiechos consagiauos en la legislacion, eia algo
poco sistemtico y uesigual (a pesai ue que los espaoles si elaboiaion un couigo en 1789), y el inteis
piincipal estaba en el contiol, no en la pioteccion. Bicha uifeiencia continuo a lo laigo uel peiiouo colonial.
Iuealmente, los espaoles hubieian queiiuo mantenei ties categoiias sepaiauas: los espaoles, los
inuigenas y los afiicanos; es uecii, los uiiigentes, los tiibutaiios y los esclavos. Be hecho, las autoiiuaues
hablaban ue la 'iepblica ue espaoles' y ue la 'iepblica ue inuios'F sta ltima basaua en la comuniuau
inuigena, que la legislacion cieo e impuso. Tal iueal queuo uebilitaua uesue el piincipio poi la posibiliuau
ue manumitii a los esclavos lo cual cieo los comienzos ue una clase ue negios libies; asi como poi el hecho
ue que los uescenuientes ue los espaoles naciuos en Amiica ya no eian simplemente espaoles, sino
'ciiollos' (<$"47"+R. Auems, uesue un piincipio, los inuigenas se tiaslauaion a las ieas uibanas y los
espaoles usuipaion la tieiia inuigena, mientias que algunos inuigenas se volvian uiiectamente
uepenuientes ue la cieciente hacienua iuial; ambos piocesos minaion el vinculo ue los inuigenas con las
comuniuaues que, en gian paite, uefinian su iuentiuau como 'inuios' (Baiiis, 19SSb: SS4-9).
Sobietouo, el iueal ue sepaiacion se vio uebilitauo poi el mestizaje. El sentiuo piincipal ue uicho
timino es la mezcla sexual, peio est implicita la mezcla espacial ue los pueblos y el inteicambio ue
elementos cultuiales, cuyo iesultauo son las foimas cultuiales nuevas y mezclauas. Los espaoles, los
ciiollos, los inuigenas, los negios libies y los esclavos se ciuzaion entie si: espaoles inuigentes con
mujeies negias libies, piincesas inuigenas con espaoles aiistociatas, esclavos fugitivos con mujeies
inuigenas, amos espaoles con mujeies esclavas, negios libies con inuigenas y ciiollas; y su uescenuencia
fue ieconociua como gente con mezcla iacial ue vaiias clases. La nomenclatuia iacial eia vaiiable y existian
uocenas ue clasificaciones, peio a menuuo se utilizaba el timino 267'#4 paia alguien ue una mezcla
supuestamente negia y blanca, 8'2.4 paia la mezcla negia e inuigena y 2"+#*84 paia la mezcla inuigena y
blanca. Aunque no touos los mestizos eian 'mezclauos', pues un inuigena o una inuigena que iechazaia sus
oiigenes pouia intentai 'pasai' a esa categoiia. Toua la gente con mezcla ieal o nominal pouia a su vez
ciuzaise con otios. Algunos mulatos eian esclavos, peio la mayoiia ue la gente con mezcla iacial eia libie y
en muchos sitios pionto supeiaion en nmeio a los espaoles, a los ciiollos, a los inuigenas y a los esclavos
(Klein, 1986; Noinei, 1967; Rout, 1976).
Pese a esta piolifeiacion ue mezclas, los espaoles tiataion ue mantenei uistinciones categoiicas paia
los blancos, entie los inuigenas y el iesto ue gente. 'Inuio' eia una categoiia auministiativa especifica: en
muchas foimas, una categoiia monetaiia, pues el inuigena tipico eia alguien que vivia en una comuniuau
inuigena y pagaba tiibuto, en tiabajo o bienes (Baiiis, 199Sb: SS4). Tambin eia una categoiia censal, pues
eia impoitante el conteo ue los inuigenas en cuanto poblacion tiibutaiia y tiabajauoia. En Biasil se uaba
menos el fenomeno ue una poblacion inuigena seuentaiia y uensa susceptible ue explotacion meuiante
sistemas vigentes ue estiatificacion politica, y las autoiiuaues se pieocupaban menos ue mantenei
fionteias estiictas, peio los inuigenas seguian tenienuo un estatus auministiativo especifico. En bieve,
'inuio' se constituyo en una iuentiuau institucionalizaua.
Paia los negios no existia naua compaiable. Estaba la categoiia ue esclavo, claio, peio uefiniua muy
especificamente, y poi eso, el esclavo eia una categoiia cential paia el censo. Peio muchos negios eian
libies y se ajustaban a categoiias ms vagas que agiupaban a touo el que no fueia blanco, inuigena o
esclavo. Asi, en Nueva uianaua (la base ue la actual Colombia), la categoiia iesiuual uel censo eia
simplemente la ue (peisona) 7*.$", que incluia a los mestizos, los zambos, los negios libeiauos y los
mulatos, y a veces los inuigenas que habian evauiuo su iuentiuau inuigena foimal al abanuonai sus
comuniuaues (Waue, 1986). En Biasil, la categoiia meuia consistia ue gente libie que volvia a abaicai una
amplia mezcla (Aluen, 1987; 291). En Cuba (Naitinez-Aliei, 1989) usualmente se hacia iefeiencia a los
1'$(4+F y ocasionalmente tambin a los 24$"34+ (ms oscuios). En Nxico, mientias que algunos censos
locales utilizaban uetallauas categoiias como mestizo, mulato libie y negio libie, otios censos simplemente
clasificaban a toua la poblacion mezclaua como <'+#' (Seeu, 1982: S77).
Este sistema ue estiatificacion socioiacial a menuuo se uenomina 'socieuau ue castas', segn el
timino 'castas' que se aplico uiveisamente a los estiatos meuios o a touo aquel que estuvieia bajo los
estiatos ms altos. Bicho timino no se usa paia el Biasil, y hay eviuencias ue que alli la situacion eia ms
fluiua (Noinei, 1967), peio en lo bsico paiece habei siuo similai (Russell-Woou, 1982: 67-8S). En esta
socieuau, los blancos estn aiiiba, los inuigenas y los negios abajo, y las posiciones inteimeuias se uefinian
poi uiveisos ciiteiios ue estatus, entie ellos, el coloi y la uescenuencia, muy impoitantes aunque no
uefinitivos. Asi pues, en un censo, la ocupacion pouia influii en la clasificacion 'iacial'; ue la misma maneia
que la posicion uel conyuge (aunque el timino 'iacial' no necesaiiamente se utilizaba, y su significauo se
expiesaba con otios timinos: en Nxico, poi ejemplo, con 'caliuau', Seeu, 1982; NcCaa, 1984). La gente
maniobiaba paia logiai una posicion y los litigios tiansatlnticos a veces tenian lugai caua vez que alguien
que se sentia blanco se consiueiaba insultauo poi sei llamauo mestizo (}aiamillo 0iibe, 1968: 181-6).
Bubo polmica aceica ue lo abieito que eia ese sistema ue las colonias espaolas, y en paiticulai, ue lo
impoitante ue la 'iaza' paia uefinii la posicion uentio ue l. Chance (1978) y Noinei (1967) ven una
socieuau ielativamente abieita en la que la iaza tenia un uecieciente papel que jugai confoime el
'mestizaje' hacia ms inueteiminauas las iuentificaciones iaciales. }aiamillo 0iibe (1968), Caiioll (1991) y
NcCaa (1984) uan mayoi impoitancia a las iueas ue la gente sobie el ancestio y la iuentiuau iacial. Paia el
caso ue Biasil Russell-Woou (1982: 78) menciona el suigimiento ue una 'meiitociacia' en el siglo XvIII,
peio aumite que 'la gente libie ue coloi tenia que luchai paia supeiai ... la uisciiminacion y el piejuicio';
poi su paite, Lockhait y Schwaitz (198S:4uS) afiiman que uuiante este peiiouo la lite uel comeicio y las
plantaciones veia como una amenaza a los estiatos meuios mezclauos, en un oiuen social en el cual 'las
uefiniciones ue conflicto social se concebian fiecuentemente ms iespecto al coloi que a la clase
economica'. Pouiia paiecei que no hay una iespuesta nica y que mucho uepenuia ue los factoies locales,
peio paiece claio que la ambigeuau y el espacio ue maniobia eian mayoies en los iangos meuios: paia los
uel fonuo uel monton, ya fueian llamauos inuigenas o negios (o peoi an, esclavos), habia menos
flexibiliuau (Waue, 199Sa: 9).
El punto es que uentio ue este sistema, los inuigenas tenian una posicion ielativamente
institucionalizaua, mientias que no pasaba lo mismo con los negios: algunos ue stos estaban en la
categoiia ue los esclavos, otios en la vaga categoiia meuia ue <'+#'+F 1'$(4+ o 7*.$"+. Tambin paiece que
aunque en la pictica ambos conjuntos ue gente sufiian uuias conuiciones, los inuigenas se consiueiaban
ue alguna maneia supeiioies a los negios. Ello eia obvio en las iegulaciones matiimoniales, que peimitian
a los blancos casaise con mujeies inuigenas mientias que iestiingian las uniones ue negios y mulatos. En
1778, las autoiiuaues expiuieion iegulaciones que obligaion a los blancos menoies ue 2S aos a buscai la
apiobacion pateina ue su matiimonio, con lo cual se impeuian las uniones consiueiauas no apiopiauas.
Peio el matiimonio con los inuigenas no tenia iestiicciones, pues 'su oiigen no es vil como el ue otias
castas' (Noinei, 1967: S9). Al analizai esas iegulaciones, la Auuiencia ue Nxico hizo obseivaciones sobie
el matiimonio entie inuigenas y negios o mulatos, y iecomenuo que se oiuenaia a los cuias piiocos
auveitii a los inuigenas y a sus pauies sobie el seiio uao que "tales uniones les causain a ellos mismos y
a sus familias y alueas, auems ue impeuii a los uescenuientes obtenei posiciones municipales ue honoi en
las que solamente se peimite seivii a los inuigenas puios" (cita ue Noinei, 1967: S9).
En suma, entonces, los inuigenas y los negios tenian uifeientes ielaciones con las estiuctuias oficiales
ue la buiociacia. Bebiuo a que la ielacion entie la ley y el oiuen social es visiblemente uificil ue establecei,
seiia aiiiesgauo aigumentai que esa uifeiencia se tianspuso uiiectamente a una uifeiencia iuntica ue las
peicepciones coloniales populaies sobie los inuigenas y los negios, o ue las conuiciones ue bienestai
mateiial. En iealiuau, a menuuo se tiataba sumamente mal a los inuigenas. Peio las mismas leyes,
especialmente las uel ltimo peiiouo colonial, ieflejaban, en paite, los inteieses ue la lite blanca; y est
claio que, poi ejemplo, la categoiia 'inuio' no eia simplemente una ficcion legal, sino una iealiuau cotiuiana
cuya ieconstitucion tenia lugai a tiavs ue la pictica uiaiia.
Los negros y los indgenas en las nuevas repblicas
Con la Inuepenuencia, las anteiioies colonias espaolas empezaion a uesmantelai las tiampas
auministiativas uel Impeiio, aunque Biasil obtuvo la inuepenuencia como un Impeiio con ueiecho piopio
hasta que se conviitio en una iepblica en 1891, y Pueito Rico y Cuba siguieion sienuo colonias ue Espaa
hasta 1898. Bajo la penetiante influencia uel libeialismo euiopeo, se ataco la categoiia ue 'inuio', y ms
especialmente, la tieiia inuigena. Bubo una amplia accion paia piivai ue su estatus a las comuniuaues
inuigenas y minai la existencia ue una categoiia sepaiaua ue gente que tenia una posicion legal uistinta ue
la ue simple ciuuauano. A menuuo esas acciones no tenian efecto, y en los Anues 'habia fueites inteieses
locales confeiiuos paia mantenei una categoiia uistintiva ue los inuigenas' (Baiiis, 199Sb: S6S). Las
uisciiminaciones legales contia los mestizos se eliminaion giauualmente y paia 18S4 la esclavituu se
abolio en las nuevas iepblicas; en Biasil peisistio hasta 1888, en Pueito Rico hasta 187S y en Cuba hasta
1886 (Bauei, 1984; uiieshabei, 1979; Balpeiin Bonghi, 1987). Sin embaigo, las iueas sobie la iaza y sobie
las categoiias ue gente uenominaua 'inuios', 'negios' o 'mestizos' no uesapaiecieion en absoluto uel
panoiama nacional. Siguio existienuo una uifeiencia uistintiva entie las imgenes ue los negios y los
inuigenas en los uebates sobie la iuentiuau ue las nuevas naciones (o uel Impeiio, en el caso ue Biasil).
Las iueas sobie la iaza eian elementos ciuciales en los uebates sobie la iuentiuau nacional en un
munuo uonue ya los nacionalismos euiopeos y noiteameiicanos uominaban la escena. Las lites
latinoameiicanas queiian emulai la moueiniuau y el piogieso ue esas naciones y aceptaban en geneial los
piincipios uel libeialismo que consiueiaba a la ciencia, la tecnologia, la iazon, la euucacion y la libeitau uel
inuiviuuo como las fueizas subyacentes ue piogieso. Peio estas naciones moueinas y piogiesistas o bien
no tenian poblaciones negias o inuigenas significativas, o bien las mantenian estiictamente segiegauas
(como en el caso ue los EE.00.). En cambio, muchos paises latinoameiicanos tenian gian cantiuau ue
mestizos, negios e inuigenas. Y peoi an, a fines uel siglo XIX, las teoiias ue la biologia humana que
aceptaba el iacismo cientifico occiuental ielegaban a los negios y a los inuigenas a un estatus infeiioi
peimanente y conuenaban a los mestizos como seies uegeneiauos.
Las lites latinoameiicanas tiataion ue manejai esa situacion con la auaptacion ue las teoiias
occiuentales ue la uifeiencia humana y la heiencia. El ueteiminismo iacial ue las teoiias euiopeas se
evitaba con fiecuencia, y se ponia nfasis, en cambio, en la posibiliuau ue mejoiai la poblacion meuiante
piogiamas ue 'higiene social', paia la saluu y las conuiciones ue viua. Eian populaies las teoiias ue Lamaick
sobie el caictei ue heieuitaiios ue las caiacteiisticas auquiiiuas uuiante un tiempo ue viua nico, pues
mantenian la espeianza ue una peiuuiable mejoiia ue 'la iaza' (Stepan, 1991). Se cuestionaba la iuea ue la
uegeneiacion uel mestizo, y en iealiuau en naciones como Colombia o Nxico, la mezcla se conviitio en un
simbolo ue iuentiuau latinoameiicana, libie ue la emulacion seivil ue los amos euiopeos o
noiteameiicanos.
Poi otio lauo, el tipo ue mezcla al que se hacia iefeiencia a menuuo estaba sesgaua hacia lo blanco: la
inmigiacion euiopea se estimulaba con fiecuencia, y hasta tenia el auspicio estatal; y ms en geneial, el
pioceso ue la mezcla se pouia consiueiai como un .7'3S6"'2*"3#4 piogiesivo ue la poblacion.
Supuestamente, se espeiaba que la mezcla piouuzca la eliminacion ue los negios y ue los inuigenas y la
cieacion ue una socieuau mezclaua ceicana al extiemo ms uistintivamente blanco uel espectio. 0na vision
asi iesultaba casi mgica, pues caua instancia ue la mezcla iacial uebieia implicai logicamente tanto un
oscuiecimiento como un blanqueamiento, peio esa vision se sustentaba, poi un lauo, en las nociones
eugensicas ue que la 'sangie' blanca eia ms fueite que otios tipos, y uominaiia natuialmente en la
mezcla; y, poi el otio, en las politicas inmigiatoiias que tiataban ue iestiingii la entiaua ue negios. Esas
iueas y piocesos eian compaitiuos en uiveisas foimas poi Biasil, venezuela, Cuba, Aigentina y Colombia,
entie otios paises (vei uiaham, 199u; Belg, 199S; Skiumoie, 1974; Stepan, 1991; Waue, 199Sa; Wiight,
199u).
En el intento ue esbozai una iuentiuau nacional uistintiva, se pouiia hacei iefeiencia (o no pouiia
evitaise haceila) a las iaices histoiicas ue la nacion. Besue los aos 2u uel piesente siglo, los inuigenas se
conviitieion en un simbolo funuamental ue la iuentiuau nacional en paises como Nxico y Pei: ambos
paises cieaion uepaitamentos gubeinamentales paia asuntos inuigenas, y Pei ieconocio a 'la comuniuau
inuigena' como una entiuau legal mientias que Nxico cieaba institutos acaumicos ueuicauos al estuuio
ue los pueblos inuigenas. En Biasil se establecio en 191u una agencia paia ocupaise ue 'la pioteccion ue los
'inuios' '. Esa eia en geneial la iueologia uel *3(*>"3*+24J Este timino abaica una vaiieuau ue peispectivas,
peio la nocion cential consistia en que los inuigenas necesitaban un ieconocimiento especial y que se les
aujuntaban valoies especiales. Nuy a menuuo, se tiataba ue un simbolismo exotico y iomntico, basauo
ms en la gloiificacion uel ancestio inuigena piecolombino ue la nacion que en el iespeto hacia las
poblaciones inuigenas contempoineas. Asi, la iealiuau eia fiecuentemente ue una continua uisciiminacion
y explotacion. Auems, el futuio geneialmente se concebia como ue integiacion y mestizaje.
Poi ejemplo, Nanuel uamio (que llego a sei uiiectoi uel instituto Inuigena Inteiameiicano ue Nxico)
empienuio investigaciones aiqueologicas en Teotihuacn asi como estuuios ue comuniuaues inuigenas
contempoineas. Al mismo tiempo, su peispectiva geneial eia integiacionista y confoime a las tipicas iueas
ue constiuccion nacional basaua en la euucacion y la incoipoiacion o inclusion (Biauing, 1988; Bewitt ue
Alcntaia, 1984: 1u). Paia Nxico, "el inuigenismo posievolucionaiio ... iepiesentaba touavia otia
foimulacion no inuigena uel 'pioblema inuio': eia constiuccion blancamestiza ... paite ue una laiga
tiauicion que se iemontaba hasta la Conquista" (Knight, 199u: 77). En Biasil, asimismo, "touo pioyecto
inuigenista aspiiaba a iesolvei el pioblema ue tiansfoimai a los inuigenas ue ... 'la salvajeiia' a la etapa
supeiioi ue 'civilizacion' " (Lima, 1991: 246). Poi otio lauo, algunos inuigenistas tomaion posiciones
mucho menos integiacionistas. Poi ejemplo, los peiuanos }os Cailos Naiitegui (189S-19Su) y victoi Ral
Baya ue la Toiie auoptaion una linea ms iauical, casanuo al socialismo y al inuigenismo y mouelanuo la
futuia nacion sobie los aspectos supuestamente socialistas ue la antigua cultuia inuigena anuina (Bale,
1984; Chevaliei, 197u). 0na vision asi iesponuia en paite al hecho ue que en los Anues an vivia una uensa
poblacion inuigena. Sin embaigo, y sea cual sea la vaiieuau, el punto sigue sienuo que los inuigenas a
menuuo se consiueiaban como una categoiia especial, necesitaua ue la atencion especifica ue los
intelectuales, el Estauo y la Iglesia.
Los negios tenian muchas menos posibiliuaues ue sei simbolizauos ue esa foima y muy iaiamente
constituyeion la manifestacion simbolica ue una heiencia gloiiosa. Solo en Cuba y Biasil, con sus extensas
poblaciones negias, hubo una positiva ieevaluacion ue lo negio en algunos ciiculos; aunque sta
igualmente tenuia a sei integiacionista en cuanto al tono, y enfatizaba en el suigimiento ue una socieuau
mixta en la cual se valoiaba el componente negio siempie y cuanuo estuvieia bajo contiol. Y an asi, esa
tenuencia eia piincipalmente liteiaiia, cuyo impacto eia apenas uisceinible sobie la politica
gubeinamental.
Buiante los aos 2u y Su, en Cuba existio en los ciiculos liteiaiios una tenuencia hacia el
';$4<6.'3*+24, con autoies como Alejo Caipentiei y Nicols uuilln a la cabeza (Bueno, 199S; Ncuaiiity y
Ciuenas, 199S: 92; Piescott, 198S). Fianco (1967: 1uS-1S2) aigumenta que esa tenuencia se inspiio en la
vision vanguaiuista euiopea uel piimitivismo como una alteinativa a la iacionaliuau cientifica. La msica
afiocubana tambin piouucia impactos uentio y fueia uel pais (Nanuel, 199S; Robeits, 1979). Aunque en
esas tenuencias estaban piesentes soliuos elementos que ievelaban la apiopiacion poi paite ue los blancos
ue aspectos exoticos ue la cultuia negia (los negios no apaiecian con fiecuencia en las oiquestas ue baile
que tocaban msica afiocubana, Biaz Ayala, 1981: 1S8), constituian sin embaigo, algo uistinto a la imagen
ue los negios como simplemente atiasauos e infeiioies.
En Biasil, el musicologo Naiio ue Anuiaue tambin acepto los elementos musicales afiicanos como
una paite valiosa ue la msica biasilea nacional mestiza (Reily, 1994), peio fue uilbeito Fieyie quien
iealmente intento piouucii una vision ue Biasil que fueia ms all ue los uilemas cieauos poi el iacismo
cientifico y su calificacion uel pais como iacialmente hibiiuo y poi tanto infeiioi (Skiumoie, 1974: 184-
192). Las politicas ue blanqueamiento meuiante la inmigiacion an existian, peio paia la poca ue Fieyie el
iacismo cientifico estaba en uecauencia; en touo caso, algunos pensauoies biasileos tiataban ue evitai sus
veisiones ms ueteiministas. El objetivo ue Fieyie eia ieuefinii a la nacion biasilea como mestiza, y
oigullosa ue seilo. An asi, su vision eia sumamente asimilacionista. Poi ejemplo, en su libio ue )$'8*7T U3
N3#"$1$"#'#*43 (19S1), afiimaba que:
Biasil se consiueia hoy una comuniuau ue cuya expeiiencia sobie el entieciuzamiento iacial pueuen sacai
piovecho otias comuniuaues. Piobablemente, en ninguna otia comuniuau compleja moueina se iesuelven los
pioblemas ue iaza ms uemocitica o ciistianamente que en la Amiica poituguesa. Y la expeiiencia biasilea
no inuica que ese entieciuzamiento lleva a la uegeneiacion (pp. 98-99).
Lo cual afiimaba que Biasil se habia beneficiauo iealmente ue la mezcla iacial, pues eso habia iesuelto
los pioblemas ue las ielaciones iaciales. Tambin uecia que los biasileos geneialmente sienten que "naua
que niegue u oculte la influencia ue lo ameiinuigena y lo negio es sinceia u veiuaueiamente biasileo": poi
tanto, la '6#?3#*<' iuentiuau ue Biasil eia mestiza (p. 122). Poi otia paite, el autoi ueclaiaba que: "En
Biasil, los negios estn ahoia uesapaiecienuo ipiuamente, al funuiise con la estiipe blanca" (p. 96) y
aunque "Biasil an tiene que enfientai el pioblema ue asimilai a cieitas tiibus ameiinuigenas asi como a
esos giupos ue negios cuya cultuia sigue sienuo extensamente afiicana", eso no eia un pioblema cential,
pues "la tenuencia geneial entie los biasileos ue mentaliuau amplia |aumite que no touos ellos lo sonj es
mantenei una politica ue asimilacion lenta e inteligente hacia los afiicanos asi como hacia los inuigenas;
con esa politica, el giupo que se asimila pueue incoipoiai en su cultuia cieitos valoies ue inteis geneial o
ue impoitancia aitistica" (p. 119).
Algo ue eso (peio no touo) eia muy optimista, ue hecho, ingenuo, al aplicaise a las iealiuaues
estiuctuiales y cultuiales ue la socieuau biasilea; peio se tiataba ue un intento poi ieuefinii la iuentiuau
ue Biasil como algo uifeiente a la copia seivil ue las naciones euioameiicanas, y an asi, 'complejo |yj
moueino'; en efecto, es una ieuefinicion ue la moueiniuau alejaua ue lo blanco y en uiieccion a lo hibiiuo,
un movimiento que anuncia los uebates ms posmoueinos, abieitos tambin a la natuialeza hibiiua ue
Latinoamiica (uaicia Canclini, 1989; Schwaiz, 1992: 1-18).
Peio el punto esencial es que el tipo ue ieuefinicion ue la iuentiuau nacional que algunos intelectuales
y acaumicos cubanos y biasileos tiataban ue logiai, eia poco fiecuente uentio uel contexto
latinoameiicano, uonue la pieocupacion mayoi eia con los inuigenas. Quiz, lo ms impoitante an
consistia en que esos intentos estaban a nivel ue la imagen, la iepiesentacion y las piouucciones liteiaiias y
musicales; iaiamente involuciaban la politica estatal. Los enfoques inuigenistas geneialmente si lo hacian,
con lo cual continuaban la tiauicion ue cosificai a los inuigenas como objetos ue la atencion oficial.
Los negros y los indgenas en la poltica y en las ciencias sociales
Los acaumicos no han puesto mucha atencion a la uistinta posicion ue los negios y los inuigenas en el
espacio politico e imaginaiio ue la nacion, peio a mi me paiece ue gian impoitancia: ha teniuo
consecuencias politicas y ha afectauo la foima en que caua categoiia ha llegauo a sei un objeto ue estuuio a
nivel acaumico. Colombia es un buen ejemplo ue esta uifeiencia y sus consecuencias.
En Colombia, los inuigenas han sufiiuo teiiibles uisciiminaciones y abusos; y los sufien an hoy,
aunque legal y conceptualmente tengan una posicion especial. La legislacion ue 189u ieafiimo la existencia
ue iesguaiuos inuigenas (ieseivaciones) y ue consejos inuigenas paia gobeinailos. En 1941, el Estauo cieo
un instituto ue etnologia cuyo pioposito piincipal eia estuuiai a la socieuau y la histoiia inuigenas. Besue
que en los aos 4u comenzo la institucionalizacion acaumica uel tiabajo antiopologico, gian paite ue ste
se ha enfocauo en los inuigenas. El Nuseo uel 0io ue Bogot se centia exclusivamente en los inuigenas
piecolombinos, a pesai ue que existieion impoitantes tiauiciones ue aitesania en oio en las iegiones
afiicanas ue uonue piovino gian paite ue la poblacion uel pais. La movilizacion inuigena paia luchai poi la
tieiia y los ueiechos ha siuo una fueiza significativa uesue los aos 6u, y se han obteniuo (al menos sobie el
papel) impoitantes concesiones. Legalmente, los inuigenas, que foiman apioximauamente el uos poi ciento
ue la poblacion nacional, poseen ahoia como ieseivaciones ceica uel veintiuos poi ciento uel teiiitoiio
nacional; aunque el foitalecimiento pictico ue esa piopieuau sea otio asunto. En la iefoima constitucional
ue 1991, los giupos inuigenas ganaion impoitantes ueiechos, inclusive el ueiecho a uos bancas en el
Senauo ue la Nacion (Aiocha, 1992; }ackson, 199S; Waue, 199Sa: SS2-SSS, 199Sa).
En cambio, y segn Fiieuemann (1984), a los negios se los ha hecho 'invisibles' en la nacion: han siuo
sistemticamente ignoiauos, maiginauos y minimizauos. Yo opinaiia que las cosas no son tan tajantes,
uebiuo a que poi ms ue cien aos los comentaiistas ue la iuentiuau nacional colombiana siempie han
ieconociuo la existencia ue los negios, peio es cieito que a menuuo ha siuo paia menospieciailos o
caiicatuializailos ue algn mouo. En iealiuau, es veiuau que se los ha estuuiauo muy poco acaumicamente
(poique no iepiesentan la otieuau cultuial que la antiopologia buscaba entie los inuigenas), y que
politicamente, se los ha visto simplemente como ciuuauanos comunes, mientias que en la pictica sufien
uisciiminacion iacial (Waue, 199Sa). La movilizacion politica negia ha siuo mucho menoi que la ue los
inuigenas y en la iefoima constitucional ue 1991, a los giupos negios les fue mucho peoi con iespecto a la
obtencion ue concesiones sobie ueiechos ue tieiias y ieconocimiento cultuial, aunque si uieion pasos
funuamentales en ambos aspectos, hacia su constitucion como una categoiia especifica cultuial, politica y
conceptual uentio ue la nacion (Waue, 19SSa; Aiocha, 1992; Fiieuemann y Aiocha, 199S).
En mi opinion, este contiaste tiene sus iaices en la histoiia aiiiba mencionaua y el iesultauo en
timinos acaumicos ha siuo la sepaiacion geneial ue los estuuios sobie los negios y ue los estuuios sobie
los inuigenas (con algunas notables excepciones como la ue Whitten |1981aj y Taussig |198u, 1987j); y el
ielativo uescuiuo ue los negios, con excepcion piincipalmente ue Biasil, uonue incluso, los inuigenas han
siuo consiueiauos uesue la peispectiva antiopologica, mientias que geneialmente los sociologos han
estuuiauo a los negios. Fiente a esto, una tenuencia consiste en centiaise en los negios, lamentai la
uesatencion que ieciben en los ciiculos acaumicos en compaiacion con los estuuios sobie los inuigenas y
buscai aiieglai esa situacion; lo cual enfatiza las uifeiencias entie 'los negios' y 'los inuigenas' como
categoiias. 0tia tenuencia es consiueiai a los negios y a los inuigenas como bastante similaies: ambos
giupos se ven como minoiias en el intento ue las naciones estauo poi constiuii un futuio ue
homogeneiuau; ambos giupos estn en el fonuo ue una escaleia que iepiesenta jeiaiquias paialelas ue
iiqueza, euucacion, civilizacion y iaza; ambos giupos son componentes uel pioceso piogiesivo y
moueinizauoi ue blanqueamiento ue la nacion (Stutzman, 1981; Whitten, 198S; Waue, 199Sa).
Ninguna peispectiva es totalmente coiiecta o equivocaua. El punto es ue entenuei a los negios y a los
inuigenas uentio uel mismo maico teoiico geneial, especialmente en el contexto ue la nacion
latinoameiicana, al tiempo ue ieconocei tambin las uifeiencias histoiicas, politicas y conceptuales que si
existen entie esas categoiias. Tanto los negios y los inuigenas han siuo caiacteiizauos como los =#$4+, y
localizauos en los espacios coiiesponuientes a los maiginauos ue la nacion; peio han siuo encajauos ue
uifeientes maneias en lo que llamo las estiuctuias ue la alteiiuau. Poi ejemplo, la apaiente 'invisibiliuau'
ue la gente negia ue Colombia no se ha uebiuo a un simple pioceso ue uisciiminacion (los inuigenas han
sufiiuo incluso mayoies uisciiminaciones), sino al mouo pieciso en que su inseicion tiene lugai en las
estiuctuias ue la alteiiuau. No se les ha institucionalizauo como =#$4+ ue igual foima que a los inuigenas.
Sin embaigo, es inteiesante que los escenaiios politicos colombiano, biasileo y nicaiagense hayan
expeiimentauo una ielativamente ieciente apaiicion ue los negios; en estos paises, algunas meuiuas
constitucionales ieconocen la categoiia especial ue los negios en geneial o ue giupos paiticulaies ue
negios (vei el Cap. 6). Be algn mouo, ello coiiesponue a una ielocalizacion ue 'lo negio' en las estiuctuias
ue la alteiiuau paia haceilo paiecei caua vez ms como 'lo inuigena'.
Negros e indgenas, raza y etnicidad
0tia foima ue intiouucii en las ciencias sociales la uivision entie negios e inuigenas tiene lugai
meuiante la viitual y unnime piesuncion ue que el estuuio sobie los negios consiste en el estuuio uel
iacismo y las ielaciones iaciales, mientias que el estuuio sobie los inuigenas aboiua la etniciuau y los
giupos tnicos. La iuea esencial subyacente a ello es que la categoiia 'inuigena' no uepenue ue significantes
fenotipicos. Como mencion antes, uuiante el peiiouo colonial la iuentiuau 'inuia' uepenuia paicialmente
ue la localizacion en una comuniuau inuigena; al uejaila (lo que tambin significaiia uejai ue lauo la
vestimenta tipicamente 'inuia' y la lengua), se uaba un paso en su camino hacia lo 'mestizo'. Los estuuios uel
siglo XX lo han confiimauo: 'inuio' es una categoiia uefiniua poi significantes cultuiales (vestiuo, lengua,
lugai ue iesiuencia, etc.) y la fionteia entie inuigena y mestizo se pueue tiaspasai al manipulai esos
significantes (Bouiiicauu, 197S; Baiiis, 199Sb; van uen Beighe, 1974a: 1S). En cambio, 'lo negio' a
menuuo se consiueia como una categoiia uefiniua poi ciiteiios fenotipicos ms fijos que no pueuen
manipulaise ue igual maneia.
Aqui se uebe uistinguii uos seiies ue pioblemas. La piimeia es que no es coiiecto, en mi opinion, vei a
los inuigenas simplemente como un giupo tnico o un conjunto ue giupos tnicos. La categoiia 'inuio' eia
una paite integiante ue los enfientamientos coloniales uentio ue los cuales suigia el uiscuiso sobie la iaza;
y, poi ejemplo, los uebates sobie el uestino ue la nacion que tuvieion lugai en Colombia a fines uel siglo XIX
y piincipios uel XX, hablaban en timinos similaies sobie las supuestas falencias ue la 'sangie inuia' y ue la
'sangie negia'. Entonces, uesue una peispectiva maciohistoiica, 'inuio' eia una categoiia iacial y conseiva
soliuos elementos ue ese pasauo
1
.
La otia seiie ue pioblemas se ielaciona con la micioescala. No hay uuua ue que a nivel inuiviuual, los
'inuios' pueuen volveise 'mestizos'; peio tambin es veiuau que los 'negios' pueuen volveise 'mulatos'.
Como expuse en el capitulo anteiioi, no es coiiecto asumii que los significantes iaciales son
completamente fijos solo poi sei coipoiales. Paite ue esta suposicion viene uel clsico caso estauouniuense
en el que la iuentificacion iacial ha siuo muy seveia y se ha intentauo cieai categoiias iigiuamente
uelimitauas ue negio y blanco. Peio an alli ocuiie 'el pasai poi', ue foima tal que una peisona clasificaua
como negia 'pasa' poi sei blanca en otias ciicunstancias; y asimismo, los negios pueuen aclaiai su piel y
alisai su cabello. La pelicula ue Spike Lee, K63>7" V":"$, juega sagazmente con las iuentificaciones iaciales
en los EE.00., al intiouucii un caictei ue piel oscuia que al piincipio paiece sei un afio-estauouniuense,
peio que poi su habla iesulta sei un italo ameiicano (y iabiosamente antinegio). Lo esencial es que no es
coiiecto hacei una extiapolacion uel caso estauouniuense paia las iuentificaciones iaciales en geneial. Poi
ejemplo, el mateiial latinoameiicano muestia que a la misma peisona vestiua pobie o elegantemente se la
iuentificai con uistintas apelaciones segn una escala entie negio y blanco. Esas iuentificaciones no
uepenuen solo uel fenotipo, pues el contexto ue los iasgos somticos alteia la clasificacion que ue esos
iasgos hace la gente (e incluso quiz su peicepcion) (Solan y Kionus, 197S). Tambin hay muchos
infoimes ue que 'los negios' a menuuo se utiliza como un timino ms o menos sinonimo ue 'los pobies'
(poi ejemplo, Baiiis, 19S2), lo cual inuica ue nuevo que el estatus economico influye en las clasificaciones
iaciales. Poi eso, las iuentificaciones ue 'negio' son maleables, tal como las ue 'inuio'.
Peio tambin vale la pena tenei en mente que esa maleabiliuau no es total. La migiante inuigena ue la
Sieiia ue Pei que se convieite en una empleaua uomstica en Lima est en camino ue llegai a sei una
mujei mestiza, peio sus anteceuentes no se olviuan; el timino <,474 se usa a menuuo paia iuentificai a
quienes se consiueia entie inuigenas y mestizos (Raucliffe, 199u). Igualmente, la gente con iasgos
somticos inuigenas o negios #W1*<4+ tiene muchas uificultaues paia peiuei esa iuentiuau, aunque no se los
clasifique pblicamente como inuigenas o negios (Watanabe, 199S: S1). En Latinoamiica, la gente
noimalmente es muy sensible a las posibiliuaues uel ancestio que se pueuen infeiii poi la apaiiencia, asi
que esos significantes no se pueuen boiiai completamente cambianuo otias claves.
Lo cual no uefienue que las categoiias ue negio e inuigena sean exactamente las mismas en cuanto a
los piocesos ue iuentificacion que implican. Caua categoiia tiene una histoiia uistinta con uifeientes
posibiliuaues y mouos ue constiuccion y ue tiansfoimacion, tambin uepenuientes ue los contextos locales.
El uso ue la palabia 'iaza' paia hablai ue la iuentiuau negia y ue 'etniciuau' paia hablai ue la iuentiuau
inuigena es bastante justo "3 7' 2"(*(' "3 S6" se ieconozca que la uifeiencia entie estos timinos no es ue
414+*<*X3 entie las clasificaciones iaciales y tnicas. Tal oposicion sepaia el fenotipo ue la cultuia, como si
el piimeio no fueia cultuialmente constiuiuo. Paia mi, tanto 'inuio' como 'negio' son categoiias con
aspectos ue categoiizacion iacial y tnica.
En suma, cieo que es necesaiio que los negios y los inuigenas entien en el mismo maico teoiico ue
iefeiencia, y que al mismo tiempo se ieconozcan las uifeiencias histoiicas entie ellos y sus consecuencias a
nivel politico. Sin embaigo, geneialmente se ha tiatauo poi sepaiauo a los negios y los inuigenas (como lo
uemostiain los capitulos siguientes).

Nota
1. Benuiickson (1991: 29u) obseiva que en uuatemala, las categoiias 'inuio' y 'lauino' (mestizo) se iefieien explicitamente a
etiquetas ue la $'8'F asi como uel giupo tnico. Nuchos autoies obseivan que los inuigenas sufien 'iacismo', aun cuanuo se
iefieien a ellos como giupos tnicos (poi ejemplo, Baiiis, 199Sb: S71; Whitten, 1976; Watanabe, 199S).

3. LOS PRIMEROS ENFOQUES SOBRE LOS NEGROS Y LOS
INDGENAS.
DESDE LOS AOS 20 HASTA LOS AOS 60 DE ESTE SIGLO

La integracin y el aislamiento de los indgenas
Antes ue la Segunua uueiia Nunuial hubo bsicamente uos contextos supeipuestos, paia ieflexionai
sobie y estuuiai a los inuigenas ue Latinoamiica. Poi un lauo, estaba el "pioblema" ue los inuigenas en el
maico nacional, con el cual se ielacionaba el pensamiento inuigenista en touas sus vaiieuaues. Eia un tema
ue uebate paia los politicos y los intelectuales, y la politica siempie eia un punto cential, pues el 'pioblema'
consistia en como integiai a los inuigenas en la nacion moueinizauoia (y a veces, incluso se planteaba el
hecho ue si se uebia integiailos).
El otio contexto eia el ue las ciencias sociales inteinacionales, confoimauo poi las acauemias euiopeas
y noiteameiicanas. Ese contexto nunca estuvo uesconectauo uel piimeio, y ue hecho, se integio a l
piogiesivamente, en cuanto que algunos latinoameiicanos inteiesauos en sus paises ue la politica ue
(no)integiacion se uaban a si mismos una foimacion pioveniente ue las ciencias sociales euioameiicanas.
Bay que tomai en cuenta que, en Nxico, tan pionto como en 19u9, el ameiicano alemn Fianz Boas funuo
una Escuela ue aiqueologia y etnogiafia ameiicana y la politica no fue iiielevante en este contexto, aunque
habia una tenuencia a ceueile el puesto al estuuio 'cientifico'. El funcionalismo fue una peispectiva teoiica
impoitante uesue los aos Su hasta al menos los aos 6u. En antiopologia, este enfoque solia centiaise en
comuniuaues paiticulaies (no occiuentales), con el objetivo ue uescubiii sus mecanismos inteinos ue
integiacion social. El mtouo eia intensamente etnogifico, y basauo en la estauia en la comuniuau poi un
laigo peiiouo, piefeiiblemente con el apienuizaje ue su lengua local; y los asuntos ue cambio social y
contexto nacional tenuian a poneise ue lauo en favoi uel estuuio ue los pationes estiuctuiales y cultuiales
al inteiioi ue la comuniuau. Tambin influia en el contexto acaumico la ecologia cultuial noiteameiicana,
que a piincipios ue los aos 4u intento compienuei a los pationes cultuiales y la estiuctuia social como
auaptaciones ecologicas. Poi ltimo, muchos antiopologos uaban una gian impoitancia al estiuctuialismo;
en el contexto latinoameiicano, Clauue Lvi-Stiauss fue el pioneio, con su tiabajo ue campo en Biasil
uuiante los aos Su; peio el pleno impacto ue este enfoque teoiico no se sintio sino hasta los aos 6u.
ueogificamente, habia ties ieas ue estuuio piincipales: los Anues, Nesoamiica (especialmente
Nxico) y la Amazonia. En sta ltima, las cuestiones ue la iuentiuau y las ielaciones iaciales y tnicas no se
aboiuaion en un contexto acaumico hasta muy taiue en el peiiouo que se analiza, aun cuanuo el
inuigenismo eia en Biasil un tema ue politica inteina uesue al menos 191u (Lima, 1991); y cuanuo se
mencionaban estos temas, el inteis cential eian los inuigenas como victimas ue genociuio. Poi eso,
inicialmente mi enfoque piincipal sein las uos piimeias ieas.
Nallon obseiva una uifeiencia entie Nxico (uonue las fueizas y la iueologia uel mestizaje tuvieion
pieceuencia, y se uefinia a los mestizos como lo cential y a los inuigenas como lo peiifiico) y los Anues,
uonue la poblacion inuigena eia mucho mayoi y las constiucciones 'bipolaies' basauas en toino a imgenes
ue las seiianias y las mesetas inuigenas y ue los valles y costas blancomestizos eian ms numeiosas
(Nallon, 1992: SS-8). Sin embaigo, en ambas ieas habia una uivision conceptual bsica entie lo inuigena y
lo mestizo. Poi eso, en Nxico, los mestizos iuiales se consiueiaban campesinos y la <7'+" constituia la
categoiia analitica cential paia los histoiiauoies y los antiopologos; en cambio, los inuigenas vivian en las
iegiones peiifiicas y se pouian estuuiai en sus piopios timinos. Asimismo, en Pei, se consiueiaba a los
inuigenas como 'tiauicionales', incoipoiauos giauualmente a la economia moueina ue meicauo (uominio
ue los mestizos) y poi enue, conveitiuos ellos mismos en mestizos, quiz via la categoiia inteimeuia ue
'cholo' (Nallon, 1992). En geneial, entonces, se asociaba la clase con los mestizos y la etniciuau con los
inuigenas (aunque el timino no se utilizaia necesaiiamente). Al mismo tiempo, uebiuo a que una
peispectiva moueinizauoia geneial implicaba que la clase boiiaiia eventualmente a la etniciuau, se
suponia que los inuigenas pouian sei estuuiauos como giupos y comuniuaues aislauos, aunque a los
inuigenistas les pieocupaban los pioblemas ue integiacion en la socieuau nacional, o la falta ue uicha
integiacion.
0tia faceta comn que une Nesoamiica con los Anues consistia en la uifeiencia entie las llamauas
comuniuaues inuigenas coipoiativas ceiiauas y las comuniuaues integiauas ms abieitas. Esa uistincion
iigio inicialmente en Nesoamiica, uonue las comuniuaues ceiiauas eian las que habian tiatauo ue
mantenei un cieito aislamiento uefensivo (poi ejemplo, en Nxico cential y suuoiiental, incluyenuo a
Chiapas, y en la sieiia guatemalteca: Nash, 197u; Wolf, 19SS). El contiaste se establecia con iespecto a las
comuniuaues ms abieitas, asentauas a menuuo en ieas ms bajas e histoiicamente ms integiauas, y
coiiesponuientemente su iuentiuau 'inuia' eia ms ubil. La misma uistincion tuvo lugai ms taiue en el
caso ue Pei, paia contiastai las iegiones ue la Sieiia y ue la Costa (uiieshabei, 1974a: 12u).
Los enfoques funcionalistas en Mxico
En Nxico, los estuuios sobie los inuigenas que se hacian en los aos Su y 4u coiiesponuian
piincipalmente a la moualiuau clsica funcionalista. Poi un lauo, los inuigenistas, como Nanuel uamio, se
inteiesaban en investigai la histoiia inuigena piecolombina y en estuuiai a los inuigenas contempoineos
con el fin ue 'mejoiai' lo ms posible su estilo ue viua e integiailos. Los mexicanos y algunos ue los
piimeios antiopologos noiteameiicanos llevaban a cabo estuuios etnogificos ue las foimas ue viua ue los
inuigenas ms apaientemente 'tiauicionales' e intocauos. Poi otio lauo, algunos antiopologos
estauouniuenses como Robeit Reufielu empezaion en los aos 2u el estuuio funcionalista ue las llamauas
comuniuaues ;47Y o populaies (no obstante sei inuigenas, estaban muy lejos ue sei puias, al habei teniuo
una laiga expeiiencia ue inteiaccion con gente no inuigena, expeiiencia sta que en iealiuau se habia
piouuciuo con las comuniuaues apaientemente ms aislauas) Impoitantes acaumicos, entie ellos, Ralph
Beals, 0scai Lewis y ueoige Fostei, lo acompaaion en su camino y siguieion sus pasos. En los aos Su, el
pioyecto Chiapas ue Baivaiu envio uecenas ue antiopologos, giauuauos univeisitaiios y piofesionales
(incluyenuo a Evon vogt y Fiancesca y Fiank Cancian), a la iegion chiapaneca en el suueste mexicano paia
efectuai estuuios comunitaiios, que a menuuo eian touavia sumamente funcionalistas en su enfoque, pese
a las ciecientes ciiticas, uebiuo a sus pietensiones ue integiacion y aimonia y su uescuiuo ue la histoiia, el
conflicto y el contexto ms amplio. (Paia acceuei a la polmica ue ese peiiouo, consultai Bewitt ue
Alcntaia, 1984: Cap. 1 y 2.)
Estos antiopologos uifeiian ampliamente entie si (poi ejemplo, Lewis (19S1) volvio a empienuei el
estuuio ue Tepoztln, tema ue un libio anteiioi ue Reufielu (19Su), y encontio enviuia y uisentimiento en
lugai ue aimonia y coopeiacion); peio muchos ue esos antiopologos tenian poco que uecii iespecto ue las
ielaciones tnicas o iaciales. Reufielu tiato el asunto ue paso, poi meuio ue su enfoque ue la continuiuau
;47Y-uibana, que postulaba un polo tiauicional iueal y tipico ue la casi puia comuniuau, en un extiemo, y a
tiavs ue la comuniuau ;47Y y el pueblo local, hasta la ciuuau iegional en el otio extiemo. A lo laigo ue esa
continuiuau, los valoies y ielaciones sociales se volvian giauualmente ms 'moueinos' (es uecii,
inuiviuualistas, ms seculaies, menos homogneos y ms gobeinauos poi las estiuctuias ue clase y poi el
meicauo). El cambio, a la 'acultuiacion', ocuiiia meuiante el contacto ue foimas ms tiauicionales con otias
ms moueinas. Apaite ue las obvias impeifecciones ue una uinmica ue este tipo, unilineal y basaua ms en
el inteicambio uescontextualizauo ue las actituues que en las ielaciones politicas y economicas, hay poco
alli que nos hable sobie las iuentificaciones tnicas y iaciales. Poi el contiaiio, la implicacion consistia en
que la uifeiencia entie lo 'inuio' y lo 'mestizo' pouia meuiise en una escala lineal caiacteiizaua poi la
piesencia o la ausencia ue iasgos y actituues objetivas; y eso apenas capta los complejos piocesos ue
iuentificacion contextual uel 'yo' y uel 'otio' que estn en el coiazon ue la iuentiuau.
Sin embaigo, en el molue funcionalista existieion tiatamientos ms uiiectos ue las ielaciones tnicas.
Sol Tax (1942), Nelvin Tumin (19S2) y }ohn uillin (19S1) esciibieion sobie el tema en ielacion con
uuatemala, tal como lo hizo el mismo Reufielu posteiioimente (Reufielu, 19S6). uillin y Tumin sostuvieion
que los inuigenas y los mestizos (o 'lauinos', como se los llamaba alli) tenian ielaciones ue 'casta'; esto es,
uos giupos muy sepaiauos se uiviuian meuiante una soliua baiieia social paieciua a la fionteia entie los
blancos y los negios tal como ocuiiia en esa poca en los EE.00.. Y habia mucho que aigumentai sobie la
conveniencia ue ese timino ue 'casta' paia abaicai una vaiieuau ue contextos locales (Aguiiie Beltin,
1979: Cap. 8). La situacion en Nxico, poi ejemplo, a menuuo se consiueiaba ms fluiua.
A pesai uel uso uel concepto ue casta, el enfoque funcionalista ue las ielaciones inteitnicas tenuia a
enfatizai la aimonia e inteiuepenuencia ms que el conflicto y la explotacion. Como obseiva Bewitt ue
Alcntaia (1984: 64-66), los acaumicos como Sol Tax y Nanning Nash hicieion uso ue los conceptos uel
pluialismo, piovenientes oiiginalmente uel tiabajo ue }. S. Fuinivall sobie Buima. El pluialismo tiato ue
uai cuenta ue la continua existencia ue uifeientes giupos cultuiales en una sola socieuau, en cuanto a su
paiticipacion comn en cieitas instituciones, especialmente las economicas y politicas; y eso eia lo que
cieaba la integiacion social subyacente. Aunque posteiioies veisiones uel pluialismo enfatizaion que esa
situacion ue inteiaccion pouia incluii elementos ue opiesion, "los miembios ue la escuela ue Tax-Nash
planteaban que los inuigenas y los no inuigenas inteiactuaban piincipalmente poique se necesitaban
mutuamente y iecibian un necesaiio seivicio uuiante ese inteicambio" (Bewitt ue Alcntaia, 1984: 66). Es
uecii, una benigna y aimoniosa inteiuepenuencia y complementaiieuau subyacia en las ielaciones tnicas.
Los inuigenas eian pobies poique estaban aislauos y an asi, tenian que auquiiii el conocimiento, las
habiliuaues y la tecnologia necesaiias paia una viua ms piospeia. El uesaiiollo economico uebeiia
planificaise ue tal mouo que lo peimitieia, sin imponei una asimilacion cultuial total.
0n coiolaiio comn ue estos enfoques funcionalistas y pluialistas consistia en la iuea ue que la cultuia
inuigena eia tiauicional, y poi tanto, un fieno en el pioceso ue moueinizacion que se cieia en maicha, o
que al menos, se ueseaba. Realmente, la clsica foimulacion ue esta peispectiva se uesaiiollo ms en
ielacion con los campesinos que con los inuigenas, y se la encuentia en la nocion ue ueoige Fostei uel 'bien
limitauo', basauo en su tiabajo sobie la aluea mestiza ue Tzintzuntzan, uesue 1948 en auelante (Fostei,
1967). Segn Fostei, los campesinos pensaban que la suma total uel valoi uisponible paia touos ellos eia
limitaua; asi, touos los que se hacian ms iico lo hacian a costa ue los uems; lo cual uaba lugai a enviuia,
uesconfianza y conflicto intensos, y estas uisposiciones sicologicas inhibian la expansion y el ciecimiento.
Esta vision uel munuo eia el iesultauo ue siglos ue uominacion colonial, peio habia cuajauo en una actituu
autopeipetuauoia. Los ciiticos ue Fostei sealaion que su aigumento tenuia a culpai a los pobies poi sei
pobies, peio su pobieza uepenuia mucho ms ue ciicunstancias exteinas que ue sus actituues sicologicas y
los campesinos 'tiauicionales' apiovechaiian en una foima apiopiaua las opoituniuaues ue ciecimiento
que se les piesentaian (Long, 1977: Cap. S).
Leyenuo entie lineas este tiabajo, se encuentia su piemisa subyacente (tipica ue un enfoque
funcionalista ue nivel comunitaiio) ue que los giupos cultuiales son entiuaues ielativamente fciles ue
conceptualizai: "Bay un giupo, uenominauo X, que tiene fionteias uauas y una cieita cultuia y estiuctuia
social uentio ue esos limites". La cuestion ue como se constituyen y ieconstituyen esas fionteias o la iuea
ue que la cultuia uel giupo uebeiia cambiai mientias la fionteia peimanecia, iealmente no ingiesaion en
la escena.
Las relaciones internicas en Chiapas
0n aiticulo ue Ben Colby y Pieiie van uen Beighe (1961) ilustia esas tenuencias sobie las ielaciones
tnicas en Chiapas, al sui ue Nxico, es un inteiesante aiticulo, pues en paite se opone a la tenuencia
funcionalista y pluialista anteiioi, mientias que tambin conseiva explicitamente algunas ue sus iueas y
suposiciones ms ocultas. Los autoies ofiecen una uetallaua uesciipcion ue la estiuctuia social ue San
Ciistobal ue Las Casas, un pueblo colonial y un centio iegional ue Chiapas, e incluyen paite uel iea iuial
ciicunuante con sus comuniuaues inuigenas. Los habitantes ue San Ciistobal, en su gian mayoiia, se llaman
a si mismos 'lauinos' y se oiuenan poi clases; la gente ue la clase ms alta es ms blanca, la gente ue la clase
ms baja es ms oscuia y ue apaiiencia ms inuigena. Peio los inuigenas como tales no viven en el pueblo
(uonue se han 'lauinizauo ipiuamente'), sino en las ieas iuiales. Socialmente, los lauinos tienen en touos
los aspectos un iango ms alto que los inuigenas.
Los lauinos y los inuigenas tambin poseen uifeientes cultuias, y Colby y van uen Beighe las
enumeian en una lista que iesume las uifeiencias en las oiientaciones ieligiosas, las ielaciones sociales y
las familiaies, las actituues hacia el tiabajo, etc. En una postuia tipicamente pluialista, esas uifeiencias son
iecoiiiuas poi fueizas bsicas integiauoias, poi instituciones en las que touo el munuo paiticipa: la Iglesia
catolica, el gobieino feueial y local (aunque las infoimaciones que uan los autoies tienuen a minimizai la
iuea ue ste ltimo como una influencia integiauoia, pues el gobieino local est enteiamente en manos ue
los lauinos, mientias que los piogiamas locales uel Instituto Nacional Inuigenista uepenuen ue la
auministiacion nacional), y la economia iegional, en la cual los lauinos compian bienes inuigenas (a piecios
ue explotacion) y los inuigenas y los lauinos 'inteicambian seivicios' (esto es, los piimeios tiabajan paia los
segunuos a bajas taiifas ue pago). Estos inteicambios economicos son 'uno ue los puntos ue enfoque que
integian a las cultuias lauinas e inuias' (p. 78u).
Las ielaciones lauino-inuigenas se uesciiben como pateinalistas, lo que piesagia el tiatamiento
compaiativo ue las ielaciones iaciales que van uen Beighe publicaiia posteiioimente (1967), una
uistincion entie las foimas competitivas y pateinalistas ue las ielaciones iaciales y tnicas. Lo cual significa
que los inuigenas actan sumisamente y se les tiata con una benigna conuescenuencia si conocen su lugai;
el iesultauo es un giauo ue segiegacion social, pues los lauinos y los inuigenas nunca inteiactan en
timinos equitativos. Sin embaigo, en las ielaciones ue compauiazgo, poi ejemplo, se tiaspasan esas
fionteias, ya que los inuigenas buscan a los lauinos paia que sean pauiinos ue sus hijos. Los inuigenas
pueuen 'pasai' al giupo ue los lauinos si hablan un coiiecto espaol y se visten y se compoitan como los
lauinos; entonces 'an se los llamai inuios', peio se los tiatai como lauinos (p. 78S). Los autoies no
esclaiecen esta ambigeuau, aunque es uificil vei como sei tiatauo como un lauino pouiia incluii sei
llamauo 'inuio' cuanuo son tan fueites las implicaciones ue tal etiqueta en el estatus. En geneial, y uebiuo a
la flexibiliuau ue la linea tnica, pievn un uesplazamiento giauual uesue este sistema pateinalista,
heieuauo uel pasauo colonial, hacia una "socieuau integiaua y mestizo hispana" (p. 789). En cambio, en
algunas ieas ue uuatemala, la linea tnica es ms iigiua y ello ciea una situacion ms competitiva pues
algunos inuigenas se eniiquecen, peio no se les peimite tiaspasai esa linea.
Touo esto apoita una uesciipcion bastante til ue las ielaciones tnicas, compaiable, en gian paite, a
los infoimes ienuiuos poi Tax, uillin, Tumin y Reufielu en el caso ue uuatemala. Peio suige una seiie ue
pioblemas. Piimeio, caua giupo se cosifica como una entiuau ampliamente homognea con su piopia
cultuia, cuyas caiacteiisticas pueuen enumeiaise en una lista. Es algo implicito que moveise ue un giupo al
otio significa un cambio en los iasgos cultuiales. No se piev la posibiliuau ue que los inuigenas que pasan
a la clase ms baja uel giupo lauino conseiven algunas ue sus caiacteiisticas cultuiales, ni tampoco la iuea
ue que la cultuia pueue cambiai mientias las fionteias tnicas peisisten. Segunuo, el giupo lauino se
consiueia altamente estiatificauo en clases, ue maneia que iefleja paia si mismo una uivision
lauinoinuigena (esto es, los pobies lauinos tienen una apaiiencia inuigena), peio apaientemente ello no
tiene un efecto en la foima en que los lauinos ue la clase alta tiatan a los ue clase baja, ni en como tiatan a
los inuigenas los lauinos ue la clase baja (algunos ue los cuales, poi ejemplo, ueben sei sus paiientes). Se
nos piue cieei que touos los lauinos tiatan poi igual a touos los inuigenas.
Teiceio, la fionteia lauino-inuigena se muestia peimeable, peio el mouo en que peisiste contina
poco claio. Se piesume que esa fionteia existe poi su piopia cuenta, peio tiene que sei que se mantiene
uebiuo a las acciones ue quienes son iesponsables ue las iuentificaciones. El compoitamiento ue los lauinos
ue la clase baja hacia los inuigenas se vuelve entonces ciucial, peio como ya se obseivo, no se lo estuuia.
Las iazones paia que esa fionteia peisista en la foima en que lo hace son, asimismo, poco claias. Si
ponemos ue lauo la afiimacion ue que las uifeiencias en las ielaciones tnicas que se obseivan entie
Chiapas y el noite ue uuatemala piovienen "ue una uifeiencia en la flexibiliuau ue la linea tnica" (p. 787)
(lo que paiece tautologico, pues las uifeiencias en las ielaciones tnicas +" $";*"$"3 a la flexibiliuau en esa
linea), la nica explicacion soliua que se piopoiciona es que en Nxico ha existiuo una politica ue
asimilacion cultuial uesue la ievolucion ue 191u-17, con lo cual el 1'+'$ 14$ se convieite en una tctica
ielativamente aceptable. No se consiueia la iuea ue que la fionteia (poi ms flexible que sea) an pueue
existii poique paia los lauinos es economicamente ventajoso el explotai a los inuigenas. Cuaito, los autoies
obseivan que los piogiamas ue moueinizacion uel Instituto Nacional Inuigenista han siuo ms intensos en
las alueas inuigenas ceicanas a San Ciistobal, peio esas alueas son piecisamente las que han mostiauo 'una
iesistencia ieactiva' y han manteniuo su caliuau uistintiva cultuial (p. 778). Esta obseivacion se ueja en el
aiie, peio muestia que la moueinizacion no lleva necesaiiamente a la 'lauinizacion', tal como pouiia
suponei su anlisis; tambin inuica que los elementos cultuiales pueuen cambiai al tiempo ue uejai intacta
la linea tnica o hasta foitaleceise; y eso minimiza su optimista pieuiccion ue un uesplazamiento hacia una
'socieuau mestizo hispana integiaua', confoime los inuigenas ascienuan en euucacion y iiqueza.
Finalmente, y aunque se mencionan las activiuaues ue la INI, hay poca conciencia uel lugai ue los inuigenas
como una categoiia incluiua en la nacion estauo o ue como iepiouucen las jeiaiquias locales a las
nacionales.
En suma, entonces, este anlisis an poita una gian cantiuau ue caiga funcionalista. van uen Beighe
estaba pionto a cambiai, y tias un peiiouo ue tiabajo en Suufiica, e influiuo sin uuua poi las menos
benignas visiones ue pluialismo que N. u. Smith piopone paia el Caiibe (196S) y Leo Kupei paia Suufiica
(Kupei y Smith, 1969), su piopio enfoque se alejo uel funcionalismo, aunque conseivo el concepto ue
pluialismo (vei el pioximo capitulo). 0tios investigauoies tambin empezaion a consiueiai la iuentiuau
tnica como ms flexible y cuyo uestino no es uesapaiecei con el uesaiiollo. El estuuio que hace Binshaw
en 1964 en una comuniuau ue uuatemala, a paitii uel piimei estuuio ue Tax en 19S7, mostio que los
"Panajacheleos se habian acultuiauo en esos aspectos |uel vestiuo, la lengua y el empleoj, a la vez que
seguian sienuo inuigenas en iuentiuau" (Tax y Binshaw, 197u: 192). Nash (19S8) ya habia encontiauo
pationes similaies, peio su aigumento ue que la tecnologia inuustiial no significaba uesintegiacion cultuial
en una comuniuau inuigena se uiiigia ms a piobai que los inuigenas pouian alcanzai la moueinizacion (ue
acueiuo con los lineamientos ue la aigumentacion ue Tax ue 19SS ue que los inuigenas guatemaltecos eian
'capitalistas ue moneua suelta'), que a mostiai la natuialeza contextual ue la iuentiuau tnica.
El anlisis del colonialismo
En ese tiempo, tambin habia en Nxico impoitantes coiiientes (las que a fines ue los aos 6u y 7u
encontiaion eco en Pei, uonue vaiios antiopologos mexicanos llevaion a cabo investigaciones) que iban
en contia uel funcionalismo (Bewitt ue Alcntaia, 1984: Cap. 2). Su hilo conuuctoi eia el anlisis uel
colonialismo empienuiuo especialmente poi uian Bietaa y Fiancia en el contexto ue la uescolonizacion ue
posgueiia, peio que tambin habia siuo paite uel pensamiento iauical ue influencia maixista ue los
peiuanos }os Cailos Naiitegui y victoi Ral Baya ue la Toiie uuiante los aos 2u y Su, con alcance en
toua la esfeia acaumica latinoameiicana. Segn van uen Beighe (1974b: 2), los mexicanos uonzalo
Aguiiie Beltin y }ulio ue la Fuente se contaban entie quienes llegaion a "un feliz matiimonio ue la teoiia
maixista ue clases y la antiopologia ue Chicago", y ello les peimitio enfatizai la uesigualuau y
la explotacion, a la vez que manejai las iuentiuaues tnicas y iaciales.
}ulio ue la Fuente (que empezo como maixista, sintio atiaccion poi el funcionalismo y ue hecho tiabajo
con el pauie ue esa coiiiente, Nalinovski, en un estuuio ue los meicauos mexicanos a piincipios ue los aos
4u |Biuckei-Biown, 1982j) investigo las ielaciones inteitnicas en la iegion chiapaneca y llego a la
conclusion ue que la etiqueta ue 'inuio' eia un instiumento que utilizaban los mestizos paia atiibuii una
categoiia infeiioi a quienes peicibian como uifeientes y legitimai asi su explotacion (ue la Fuente, 196S;
Bewitt ue Alcntaia, 1984: 46-48). En los aos Su y los 6u, Aguiiie Beltin uesaiiollo el concepto ue
'iegiones ue iefugio'. Como ue la Fuente, su tiabajo tenia una fueite influencia maixista y se centiaba en la
uesiguales ielaciones ue explotacion entie los habitantes uibanos y los iuiales en iegiones bastante
aislauas. En esas 'iegiones ue iefugio', los habitantes uibanos utilizaban las atiibuciones ue la iuentiuau
inuigena paia legitimai la estiatificacion social: "el conflicto ue clases entie la lite y las masas iletiauas
auquieie los tonos ue una batalla inteitnica" (Aguiiie Beltin, 1979: 9S).
En ambos enfoques hay un cuestionamiento implicito a la suposicion ue que la fionteia entie lo
inuigena y lo mestizo, y las categoiias que sepaia, estn simplemente 'alli', como hechos objetivos
pieconstituiuos que ueben investigaise. Lo que se implica es que ambas categoiias se constiuyen uentio ue
piocesos ue explotacion e inteicambio uesigual, aunque ninguno ue los uos investigauoies examine
iealmente con uetalle esa implicacion. Con ello se piefiguia el enfoque 'instiumentalista' hacia la etniciuau,
esbozauo en el Cap. 1. Sin embaigo, suigen algunos ue los mismos pioblemas que estn piesentes en el
caso uel funcionalismo: no se piesta suficiente atencion a la foima en que se constiuye y se mantiene esa
fionteia; se supone que touos los mestizos explotan a touos los inuigenas ue un mouo que contiauice las
iealiuaues uel ciuce ue fionteias. Poi eso hay una tenuencia (como en otios anlisis ue la 'situacion
colonial') a cieai uos giupos homogneos estticos, el ue los colonizauoies y el ue los colonizauos; como
afiimo Aguiiie Beltin iespecto ue la iegion ue Chiapas: "la moviliuau social apenas existe" (1979: 9S), un
comentaiio que no logia captai naua sobie un pioceso. Asimismo, y uebiuo en paite a la influencia
maixista, existe el pioblema ue la 'ieuuccion' ue esas iuentificaciones tnicas y iaciales a ueteiminantes
economicas, y ue la consiguiente negacion ue su piopia uinmica.
La integracin de los negros en una sociedad de clases
Como en el caso ue los inuigenas, una foima ue apioximacion al tema ue los negios consistia en
tiatailos como un 'pioblema' uentio ue los piocesos ue constiuccion nacional, y tambin en este caso, y
especialmente entie los acaumicos latinoameiicanos, ello se supeiponia fueitemente con el estuuio ue los
negios como poitauoies ue foimas ue viua paiticulaies. Lo cual ocuiiio piimeio en paises con poblaciones
negias extensas y con una cultuia muy uistintiva, piincipalmente Cuba y Biasil, que siguieion compianuo
esclavos afiicanos hasta fechas tan taiuias como los aos 7u uel siglo pasauo (Cuitin, 1969: 2S4), y con una
esclavituu negia que llego a las ltimas ucauas ue ese siglo. En otios paises, como Colombia y venezuela,
los negios se consiueiaban uentio ue la peispectiva geneial uel futuio nacional y ue su constitucion iacial,
peio solo posteiioimente fueion un centio ue atencion paia el estuuio (Waue, 199Sa; Wiight, 199u).
Raimunuo Nina Rouiigues, en Biasil, y Feinanuo 0itiz, en Cuba, estuvieion entie los piimeios
especialistas sobie los negios. El segunuo, poi ejemplo, publico un impoitante estuuio en 19u6. En esa
etapa, ambos acaumicos estaban sumeigiuos en el iacismo cientifico uel uia. 0itiz estaba compiometiuo
en una investigacion a laigo plazo sobie la ciiminaliuau y la cultuia uel hampa afiocubano, a las que
pietenuia estuuiai paia eliminailas como elementos ue atiaso en el piogieso ue la nacion. En esa piimeia
etapa ue su caiieia, 0itiz consiueiaba claiamente como infeiioies a los afiocubanos. En ese tiempo, la
fienologia (el estuuio que vinculaba la foima ue la cabeza y los aspectos uel caictei) eia populai como
paite ue los migenes ue la ciencia iacial, y el fienologo italiano Cesaie Lombioso esciibio el piefacio al
piimei libio ue 0itiz sobie la ciiminaliuau afiocubana (0itiz, 197S|19u6j; tambin, 0itiz, 1984).
En Biasil, los piimeios estuuios uel estuuiante ue meuicina Raimunuo Nina Rouiigues (l mismo, un
mulato) lo conviitieion en el "mas piestigioso uoctiinaiio iacista biasileo ue su tiempo", hasta que muiio
en 19u6 (Skiumoie, 1974: S8). Su legauo se ensombiecio pionto, piimeio con la obia uel muico Aithui
Ramos, sobie la cultuia afiobiasilea, y luego en los aos Su, con los esciitos ue uilbeito Fieyie. Como se
uijo en un capitulo anteiioi, Fieyie se conviitio en una figuia cential ue las peispectivas biasileas sobie
los negios y la iuentiuau nacional. Peio ieuefinii lo que significaba sei biasileo no eia una empiesa
puiamente intiospectiva: Biasil igualmente asumia una iepiesentacion en la escena inteinacional. En ese
sentiuo, Fieyie establecia una compaiacion entie Biasil y los EE.00., aspecto que confoimaba paite vital ue
la autoimagen ue Biasil, y en ucauas futuias, uel uiscuiso acaumico sobie las ielaciones iaciales
compaiativas en las Amiicas.
Fieyie pioclamaba que, compaiauo con los EE.00., Biasil eia una 'uemociacia iacial'. Bicho
aigumento (tal como lo uefenuia Fieyie, o como se uesaiiollo posteiioimente) uefenuia que la esclavituu
habia siuo ms benigna en Biasil, que los colonizauoies poitugueses eian ms toleiantes con la mezcla
iacial, que la abolicion habia causauo menos peituibacion y cuestionamiento, que alli no hubo segiegacion
en sentiuo estiicto, ni linchamientos, y asi poi el estilo. Lo cual conuujo a una socieuau ms toleiante y
mezclaua que, al tiempo ue estai fueitemente uiviuiua poi la clase, eia "con iespecto a las ielaciones
iaciales ... piobablemente lo ms ceicano al paiaiso que pouia encontiaise en el munuo" (19S9: 9). Fiank
Tannenbaum aauio peso acaumico a ese aigumento en su libio G7':" '3( Z*#*8"3 (1948), uonue uefenuia
que tanto la ley esclavista ibiica (que peimitia ue la manumision) como la influencia ue la iglesia catolica
habian ayuuauo a integiai a los negios en las socieuaues esclavistas latinoameiicanas ue mouos
contiastantes con la Amiica anglosajona. Ba habiuo mucha polmica sobie si la esclavituu eia, ue hecho,
ms benigna en Latinoamiica que en los EE.00. o, uigamos, en }amaica; y el iesultauo ha siuo que eia
imposible geneializai; uemasiauas cosas uepenuian ue los factoies locales (Bavis, 1969; uiaham, 197u;
Lombaiui, 1974). An asi, eia innegable que en Amiica Latina noimalmente: (i) se libeiaba a los negios
ms a menuuo que en el suueste ue los EE.00.; (ii) la mezcla iacial eia ms comn; y (iii) los hijos ue esa
mezcla se ieconocian como socialmente uistintos ue sus pauies. En cambio, en los EE.00.: (i) la libeitau
paia los negios eia limitaba y sumamente contiolaua; (ii) la mezcla iacial estaba iepiimiua aunque ocuiiia;
y (iii) no se conceuia iealmente un espacio social piopio a la uescenuencia ue las uniones mezclauas: el
tempiano ieconocimiento ue una categoiia mezclaua o 'mulata' eia paicial y se evapoio uuiante el siglo
XIX, ue mouo que los mulatos se clasificaban bsicamente como negios.
Segn Baiiis (1974), Tannenbaum estaba equivocauo aceica ue la ley y la Iglesia, pues las iazones
paia esas uifeiencias eian economicas y politicas. En Biasil, la falta ue una poblacion inuigena soliua
significaba que los afiicanos constituian la fueiza ue tiabajo piincipal, peio habia una biecha uel meicauo
laboial, poi asi ueciilo, entie los amos blancos y los esclavos. Esa biecha se solia llenai con esclavos
libeiauos, quienes poi lo geneial eian mezclauos, pues los hijos mulatos ue los hombies blancos y las
mujeies esclavas eian canuiuatos eviuentes a sei libeiauos. Entonces, el ieconocimiento ue la gente
mezclaua como una categoiia especifica iesultaba una consecuencia natuial. En los EE.00., un copioso
suministio ue blancos pobies llenaba esa biecha, y las ielaciones competitivas estableciuas entie los
blancos y los negios aseguiaban la vigilancia ue la categoiia 'negia' a tiavs uel iacismo y las iestiicciones
legales que tiataban ue hacei esclavos a touos los negios y ue negai las categoiias iaciales inteimeuias.
El aigumento ue Baiiis se uebilita al consiueiai la existencia ue una categoiia iacial inteimeuia en las
colonias euiopeas uel Caiibe, uonue no paiecia sei economicamente necesaiia, peio que suigio quiz ms
como amoitiguauoi politico entie una uiminuta lite blanca y una enoime poblacion esclava (}oiuan,
1969). Boetink (1969) tambin sealo la impoitancia ue la existencia ue una soliua estiuctuia familiai
blanca paia inhibii la mezcla iacial y, sobietouo, el ieconocimiento ue gente mezclaua como socialmente
uifeiente: ambas situaciones tenian ms posibiliuaues ue ocuiiii alli uonue, coiiientemente, los
colonizauoies eian solteios.
Fueian las que fueian las iazones piecisas paia el suigimiento uel contiaste (vei Fonei y uenovese,
1969; Waue, 1986), el punto sigue sienuo que es uificil aigii que en la iaiz uel mouelo latinoameiicano
habia algo ue toleiancia geneializaua. Es veiuau que ese mouelo se caiacteiiza poi los complejos piocesos
ue mezcla que han paializauo el suigimiento ue fionteias ielativamente claias y uel tipo estauouniuense
entie negios y blancos; peio, como veiemos en los siguientes capitulos, esto no significa que Amiica
Latina sea el polo opuesto ue los EE.00., tal como el paiaiso iacial lo es uel infieino iacial. Ambas
socieuaues eian esclavistas y se constiuyeion sobie una estiatificacion iacialmente oiuenaua; se
uesaiiollaion en foimas uifeientes, peio tambin tienen mucho en comn iespecto ue la jeiaiquizacion ue
las iuentiuaues iaciales. Sin embaigo, la iuea ue Biasil como una uemociacia iacial, que Fieyie populaiizo,
ha siuo muy influyente y establecio poi iegla geneial la agenua paia gian paite uel estuuio sobie los negios
en Amiica Latina.
Los estudios de la UNESCO sobre la raza y la clase en Brasil
0no ue los iesultauos ue las uifeiencias que analiza el capitulo 2 entie el estatus ue los negios y el ue
los inuigenas en el panoiama intelectual (y especialmente antiopologico) fue que nunca suigio una
tiauicion, funcionalista o ue otio tipo, ue llevai a cabo etnogiafias cuyo objetivo fueia explicai las
caiacteiisticas inteinas ue comuniuaues negias paiticulaies. Aunque se hicieion algunos estuuios con base
en la comuniuau, el fin eia ponei en claio algo aceica ue las ielaciones iaciales en Biasil. No se veia a los
negios ue la misma maneia que a menuuo se veia a los inuigenas, como a =#$4+ que estuuiai poi
ueiecho piopio, como una categoiia sepaiaua; a los negios se los consiueiaba en timinos ue sus
ielaciones con los uems en la nacion, en una foima que solo ocasionalmente se aplicaba con los inuigenas.
El libio ue Bonalu Pieison, H">$4"+ *3 )$'+*7T U G#6(/ 4; Q'<" Z43#'<# '# )',W' (1942), se incluye en esa
tenuencia y tambin en el enfoque ue las ielaciones iaciales compaiativas implicito en el tiabajo ue Fieyie.
La iegion ue Bahia ha soliuo atiaei la atencion acaumica, en cuanto que es la ms negia y ue mayoi
apaiiencia afiicana ue Biasil; y Pieison encontio en ella una "socieuau ue clases multiiacial" (p. SS6). Paia
l:
En Bahia piobablemente hay poco o ningn piejuicio iacial en el sentiuo en que ese timino se usa en los EE.00.
No hay castas ue base iacial; solo hay clases. Lo cual no significa que no haya naua que uebeiia llamaise piejuicio
piopiamente, sino que ese piejuicio que si existe es ue clase ms que ue casta (p. SS1).
Pieison usaba la palabia 'casta' como se lo hacia en los EE.00., paia caiacteiizai la piofunuamente
aiiaigaua segiegacion entie negios y blancos en el suueste estauouniuense, llena ue complejas ieglas ue
etiqueta que uefinian el compoitamiento auecuauo entie los blancos y los negios, sin impoitai cual fueia
su estatus economico, como el entie amo y siiviente. En cambio, Pieison encontiaba que "las ielaciones
entie las iazas biasileas +*"21$" ,'3 +*(4, en gian paite, intimas y coiuiales" (p. SSS, las itlicas son mias).
La supuesta piofunuiuau histoiica que se ua a esta coiuialiuau (Sigio Buaique ue Bolanua ya habia esciito
sobie el 'hombie coiuial' como una figuia cential uel caictei nacional biasileo; Lingei, 1992: 8) implica
la iuea ue una esclavituu biasilea benigna; y, paia el futuio, Pieison concebia "la giauual aunque
peisistente ieuuccion ue touas las maicas uistintivas iaciales y cultuiales y la fusion biologica y cultuial ue
los afiicanos y los euiopeos en una sola iaza y en una cultuia comn" (p. SS7).
Los pioblemas ue tal enfoque son mltiples y ms eviuentes ahoia cuanuo est claio que las
iuentificaciones iaciales y tnicas no uesapaiecen. Basta uecii poi ahoia que Pieison habia uesechauo lo
piincipal junto con lo secunuaiio: paia l, Bahia no eia como los EE.00.; poi tanto, la iaza casi no tenia
impoitancia. El hecho ue que, segn sus piopias estauisticas, el 98 poi ciento ue los negios fueian ue la
clase baja, mientias que el 86 poi ciento ue los blancos fueian ue lo que l llamaba 'la *3#"77*>"3#+*'' (o sea,
la clase alta), tenia que explicaise, uentio ue su enfoque, en timinos ue las uisciiminaciones pasauas (poi
ejemplo, la esclavituu) que habian uesplazauo a los negios al ltimo lugai, peio que ahoia se consiueiaban
(casi mgicamente) simplemente como uisciiminaciones ue 'clase'. El iacismo no jugaba otio papel en el
mantenimiento ue la uesigualuau; y eso eia obvio paia Pieison, pues las ielaciones eian 'coiuiales'. La
posibiliuau ue que el iacismo pouia opeiai en foimas uistintas ue la ue EE.00. no se investigo iealmente.
Cuanuo, tias los hoiioies uel iacismo nazi y como paite uel uesmantelamiento final uel iacismo
cientifico y ue la eugenesia, la 0NESC0 (encabezaua entonces poi Aithui Ramos) ueciuio empienuei un
estuuio ue las ielaciones iaciales en Biasil, cuya vision vital consistia en esa vision 'tiauicional' ue Biasil
que piopoicionaion Fieyie y Pieison (Toplin, 1971). Con ese estuuio se pietenuia que, uentio ue la
iniciativa geneial ue la 0NESC0 paia luchai contia el iacismo (Baikan, 1996), se mostiaiia al munuo como
hacei las cosas bien a ese iespecto.
Los estuuios ue la 0NESC0 cubiieion ieas muy uistintas ue Biasil, lo cual es impoitante paia valoiai
los iesultauos ue su investigacion. 0n equipo ue la 0NESC0, encabezauo poi Chailes Wagley y con la
paiticipacion ue Thales ue Azeveuo, Luiz Costa Pinto, Baiiy Butchinson, Naivin Baiiis y Ben Zimmeiman,
se ubico en el centio y el noieste biasileo, inclusive Rio ue }aneiio. 0tio equipo, con Rogei Bastiue y
Floiestan Feinanues a la cabeza, y con 0iacy Nogueiia, se centio en el suueste biasileo, especialmente en
San Paulo. En esta ltima iegion, la piesencia negia eia ms ieciente y habia una amplia poblacion blanca,
mucha ue la cual tenia un oiigen euiopeo ieciente; se pouia aigii que alli las ielaciones iaciales eian ms
conflictivas que en el noieste uonue Pieison tambin habia tiabajauo. Auems, Feinanues eia ms iauical
en sus opiniones que muchos en el equipo uel noite; y luego foimo paite ue la llamaua escuela ue San
Paulo, con Feinanuo Beniique Caiuoso y 0ctavio Ianni, a quien el gobieino militai expulso ue la
univeisiuau ue San Paulo.
Los iesultauos ue los estuuios ue la 0NESC0 vaiiaban mucho, peio en geneial, habia pocas eviuencias
que sustentasen la iuea ue una uemociacia iacial. Nuchos investigauoies infoimaion sobie piejuicios y
uisciiminaciones iaciales (poi ejemplo, Azeveuo, 19SS; Bastiue y Feinanues, 19SS; Nogueiia, 19SS;
Wagley, 19S2). A continuacion ms que intentai iesumii touos esos estuuios, que han siuo ievisauos en
Bastiue (19S7), Banton (1967), uiaham (197u) y Fontaine (198u), se miian en uetalle un pai ue ejemplos
significativos.
Naivin Baiiis hizo un estuuio antiopologico ue la aluea ue Ninas velhas en Ninas ueiais (Baiiis,
19S2). En ese estuuio, uetallo extensamente los esteieotipos negativos y iacistas que ioueaban la imagen
uel negio en esa aluea, peio luego explico que los blancos nunca se compoitaban iealmente en base a esos
esteieotipos, poique no habia "un papel uel estatus paia los negios como negios, ni paia los blancos como
blancos" (19S2: 6S). Es uecii, la imagen uel negio eia un tipo iueal que no coiiesponuia a un inuiviuuo ieal;
no habia una categoiia ieal ue gente a la que se consiueiase como negios. Este timino eia picticamente
un insulto, y poi eso, la palabia 1$"#4 se utilizaba ms comnmente paia la gente ue piel oscuia. En
iealiuau, el estatus ue la gente se ueteiminaba poi una seiie ue ciiteiios (piincipalmente la iiqueza y la
ocupacion), ue los cuales la iuentificacion iacial solo eia uno ms. La compaiacion implicita con los EE.00.
iesulta claia: se establecia la oposicion entie un sistema en el que el ciiteiio iacial si uefinia touo (el
sistema ue 'castas' estauouniuenses en el cual a un negio PhB se lo seguia llamanuo 3*>>"$ (negio), como
Nalcolm X lo expieso tan substanciosamente), y otio sistema en el que el ciiteiio iacial eia simplemente un
factoi ms entie otios (poi ejemplo, el sistema biasileo ue 'clases').
Luego Baiiis entio en ms uetalle sobie la estiuctuia social ue la aluea y uefinio ties giupos
oiuenauos en base a la iiqueza y la ocupacion. Paia l, esos giupos iepiesentaban los giupos ue estatus
ieales, pues uefinian a quines se asociaban con quines en base a timinos sociales equitativos. Baiiis
luego analizo si la iaza pouia colocai a alguien en un giupo uifeiente uel que le calificaban su iiqueza y
ocupacion. Encontio que la iaza eia un uiagnostico secunuaiio en cuanto que casi nunca ocuiiia: solo
existia un hombie negio que calificaba economicamente paia un estatus uel giupo A, peio a quien se le
negaba una plena paiticipacion social en ese giupo uebiuo a que eia negio (p. 68). Sin embaigo, el autoi
aumitia que, ya que los ciiteiios ue iaza y clase se supeiponian tanto, eso no nos uecia gian cosa. Esto es,
caua giupo eia ms o menos homogneo con iespecto a los ciiteiios tanto economico como iacial: solo el
4 uel giupo alto eia no blanco, y a la vez, solo el 2u uel giupo bajo eia blanco (p. 7u). Asi, uecii 'iico' eia
lo mismo que uecii .$'3<4 (blanco), mientias que 'pobie' y 1$"#4 tambin iesultaban picticamente
sinonimos. Baiiis pioseguia uicienuo que en el giupo meuio eia eviuente que los ciiteiios iaciales cieaban
una uivision. Alli, la gente se uiviuia en base a su iuentificacion bsica, con los blancos iicos contia los
negios pobies. Eso eia eviuente, poi ejemplo, en la cieacion ue la competencia en las celebiaciones ue
cainaval, paia los .$'3<4+ $*<4+ y los 1$"#4+ 14.$"+F lo que solia uiviuii al giupo meuio. Asi pues, "no habia
justificacion paia minimizai a la iaza como un efecto secunuaiio imaginaiio ue la estiuctuia ue clases" (p.
77).
El estuuio ue Baiiis tenia una seiie ue uefectos. Aumitia que la supeiposicion entie la iaza y la clase
minaba seiiamente touo el pioceuimiento paia valoiai la iaza como un uiagnostico ue la posicion social.
0na foima mejoi ue pioceuei hubieia siuo uefinii los giupos ue estatus inuepenuientemente, simplemente
en base a quin se asociaba con quin en timinos equitativos, y luego vei qu tan homogneos eian esos
giupos iespecto ue los ciiteiios ue iaza y clase. Eso tambin habiia iesultauo en el mismo pioblema, peio
habiiamos sabiuo ms sobie lo que paso con la significativa minoiia ue blancos en la clase baja: Como
tiataban a los negios y a los mulatos uentio ue su clase. Tenian mayoies opoituniuaues ue subii en la
escala economica poi sei blancos y obtenuiian un tiato favoiable ue los blancos ms iicos. El anlisis ue
Baiiis es uemasiauo esttico (y ue hecho, la economia ue la misma aluea estaba uemasiauo estancaua) paia
iesponuei a esas cuestiones ciuciales.
Sin embaigo, Baiiis siguio hacienuo afiimaciones ms geneiales sobie la iaza en Biasil, poi ejemplo,
en !'##"$3+ 4; Q'<" *3 #," U2"$*<'+F que se publico poi piimeia vez en 1964. Ahi uecia que "el asunto ue la
uisciiminacion iacial uificilmente es un asunto vital" y que "en la meuiua en que concieine al
compoitamiento, las 'iazas' no existen paia los biasileos" (1974: 6S, 64). Sin embaigo, Thales ue Azeveuo,
al tiabajai en Bahia, habia llegauo a la conclusion ue que "an se consiueia a la gente ue coloi como paite
ue una categoiia social y biologica caiacteiizaua poi iasgos que se ven como infeiioies a los ue los blancos"
(19SS: 1uS). Paia Baiiis, la clase eia el piincipal factoi paia la oiuenacion ue la posicion social: "Es la clase
la que ueteimina a quin se aumitii en los hoteles, iestauiantes y clubes sociales" (1974: 61). Peio en
19S1, la bailaiina negia estauouniuense Katheiine Bunham se habia quejauo ue no sei aumitiua en un
hotel ue San Paulo y el escnualo posteiioi habia llevauo a la apiobacion ue la Ley Afonso Aiinos, que
piohibia tal uisciiminacion (Skiumoie, 1974: 212). Azeveuo tambin habia encontiauo que "a menuuo, los
negios no tiopiezan con las baiieias (iaciales) poique, al conocei los piejuicios ue los blancos, evitan
cieitos sitios" (19SS: Cap. 7).
Baiiis (197u) tambin uefenuia que las moualiuaues biasileas ue clasificacion iacial llevaion a la
"maximizacion ue la ambigeuau": hay muchos timinos que se utilizan comnmente paia clasificai a la
gente poi su apaiiencia y la misma peisona puuieia sei clasificaua ue uifeientes maneias poi gente
uifeiente. Eso contiastaba con los EE.00., uonue la teiminologia iacial eia ms simple y alcanzaba un
mayoi acueiuo. Biasil no pouia tenei un sistema ue minoiias, pues el "+*3" S6' 343 ue cualquiei sistema ue
minoiias viable es un mtouo infalible ue sepaiai una poblacion en giupos supeiioies e infeiioies ue clase,
estatus y posicion social" (Baiiis, 1974: S4). Aqui los pioblemas suigen, piimeio, poique aunque en Biasil
(y en otias paites ue Amiica Latina) muchos timinos se utilizan paia clasificai a la gente, otias
investigaciones sealan que, en la pictica, la gente opeia con categoiias piototipicas conceptuales bsicas
paia oiuenai esa vaiieuau que a >$4++4 24(4 coiiesponue a los negios, los blancos y los inuigenas y a las
mezclas ue piimei nivel entie esas ties categoiias (Sanjek, 1971; Whitten, 198S: 42). Segunuo, es cieito
que no hay un 'sistema ue minoiias viable', en Biasil o en otio lugai ue Latinoamiica, peio eso uificilmente
esclaiece el papel que eviuentemente juega la iaza. Aqui tambin, como en el caso ue Pieison, se uesecha lo
piincipal junto con lo secunuaiio.
Feinanues (1969) fue ms enftico en afiimai la existencia uel iacismo en la socieuau ue San Paulo; su
libio se inspiio en la investigacion hecha en los aos Su y uocumento en uetalle cules son los sentimientos
ue los negios y los blancos hacia el otio giupo y aceica uel iacismo. Peio el uetalle uel tiabajo (que en touo
caso es bastante abstiacto, pues hay poca etnogiafia concieta y muchas ancuotas y entievistas) se incluye
en la compiension global que tiene Feinanues sobie la iaza y el capitalismo. Este autoi consiueio un
pioceso geneial segn el cual la esclavituu colocaba a los negios y a los mulatos (el autoi no uistinguia
uemasiauo estas uos categoiias) en el fonuo ue la jeiaiquia social. La abolicion se piouujo bajo las
piesiones ue la expansion capitalista y la uemanua uel tiabajo libie. Peio los negios libeiauos no se
integiaban, uebiuo a su falta ue euucacion y uestiezas necesaiias paia laboiai en el meicauo capitalista, o
en el -llamauo poi Feinanues- 'oiuen social competitivo'. La fueite inmigiacion blanca que ocuiiio en el
sui ue Biasil entie 188u y 19Su simplemente exaceibo esa situacion, uesplazanuo a los negios uel meicauo
laboial y oiiginanuo un escenaiio ue maiginaliuau en el cual el alcoholismo, el ciimen, las familias
uesintegiauas y uems minaban an ms su capaciuau paia competii. Sin embaigo, la inmigiacion
expanuio el oiuen social competitivo, y conllevo moueinizacion y, con el tiempo, la giauual integiacion ue
los negios.
Asi pues, Feinanues obseivo un cambio giauual uesue una socieuau tiauicional basaua en el
pateinalismo y con los negios 'conoceuoies ue su lugai', hacia un capitalismo uemocitico uentio uel cual
la uisciiminacion iacial no tenuiia una funcion; las iuentiuaues iaciales ueclinaiian fiente a la clase. Segn
Feinanues, el iacismo que tan cuiuauosamente uocumento eia un anacionismo, un iemanente ue tiempos
anteiioies, peio que peimaneceiia a menos que ue paite ue los blancos hubieia un esfueizo pioactivo;
tambin habia que culpai a la inuifeiencia blanca ue la falta ue integiacion negia. Feinanues uenomino
'sistema ue acomouacion' (1969: S91) al iesultauo que encontio en los aos Su: a un pequeo nmeio ue
negios y mulatos se les peimitia la moviliuau inuiviuual, mientias que el iesto peimanecia en los estiatos
ms bajos, manteniuos alli poi los esteieotipos negativos y la uisciiminacion iacial, poi la inuifeiencia
blanca y la falta ue un cuestionamiento politico conceitauo poi paite ue los negios y los mulatos. El
piejuicio iacial geneialmente uisimulauo y muchos negios mismos (especialmente aquellos que aceptaban
su lugai en ese sistema) negaban su existencia. Los negios que si logiaban ascenuei tenuian a uistanciaise
ue otios negios, y se asociaban y quiz se casaban con gente blanca; lo cual tambin uificultaba la
movilizacion politica negia.
La concepcion ue Feinanues ue que existe un cambio geneial en maicha uesue una socieuau
tiauicional a una socieuau moueina en la que la iuentiuau iacial es iiielevante poi uefinicion, suscita vaiios
pioblemas. Bastiue (19S7) eia menos optimista y veia una continua pieuisposicion paia el iacismo en una
socieuau competitiva; y esa misma posicion eia la ue van uen Beighe (1967: cap. S). Sin embaigo, paia mi,
los uetalles uel anlisis ue esa pictica ue acomouacion captan muchos aspectos impoitantes ue las
iuentificaciones iaciales en Biasil y otias paites. Paia uai un ejemplo, segn Feinanues, la acomouacion
siive paia enmascaiai las iealiuaues uel piejuicio iacial. En 199S, el peiiouico ue San Paulo V47,' ieviso a
nivel nacional las actituues sobie la iaza. 0na ue las pieguntas que hizo a la gente que se iuentificaba a si
misma como negios y mulatos consistia en si alguna vez habian sufiiuo uisciiminacion; el 77 iesponuio
que no (aunque paia los nicamente negios eia el 64)
1
. Segn mi expeiiencia en Colombia, algunos
negios negaban que se los uisciiminaia poique paia ellos, aumitiilo eia aumitii que eian el tipo ue
peisonas a las que uebeiia uisciiminaise: no solamente eian negios, sino, poi asociacion, no confiables,
estpiuos y asi poi el estilo; como si fueia su culpa el sufiii ue uisciiminacion (Waue, 199Sa: cap. 1S).
No obstante, en la obia ue Feinanues hay una fueite tenuencia a tomai a los 'negios' y a los 'mulatos'
como categoiias sin pioblemas. Baiiis va uemasiauo lejos al utilizai la ambigeuau ue esta clasificacion
paia uefenuei la iiielevancia ue las iuentiuaues iaciales, peio la falta ue nitiuez ue las categoiias iaciales,
su natuialeza contextual y toua la iueologia uel 'blanqueamiento' que valoia lo blanco y abie la limitaua
posibiliuau ue que los negios y los mulatos ienegocien su piopia iuentiuau iacial y la ue sus hijos, son
aspectos vitales ue la situacion biasilea y ue otios lugaies; aspectos que se sugieien en la obia ue
Feinanues, peio que no ieciben la atencion necesaiia.
En suma, entonces, los estuuios ue la 0NESC0 minimizaion la iuea ue una uemociacia iacial en Biasil,
y en algunos casos, uetallaion muchos aspectos ue como funcionaba el iacismo en un sistema no
estauouniuense ni ue 'castas'. Peio peisistia una tenuencia a negai la impoitancia ue la iaza o ue pievei su
ueclinacion con el paso uel tiempo: Biasil eia bsicamente una socieuau ue clases. Cieo que, en los textos
secunuaiios sobie esos estuuios, no se ha ieconociuo suficientemente que esas conclusiones casi siempie
se compaiaban implicitamente con los EE.00.: el sistema ue 'castas' ue este pais eia el espacio ue las
ielaciones iaciales 'ieales' y uel iacismo con el que se pouia meuii a otias socieuaues. No se consiueiaba la
iuea ue que se pouia pensai sobie uifeientes foimas ue iacismo y ue ielaciones iaciales sin oponeilas la
una a la otia necesaiiamente. En esos estuuios tambin habia una tenuencia geneial a cosificai las
categoiias iaciales (Feinanues) o a negailas completamente, en el caso biasileo (Baiiis); la iuea ue que las
categoiias iaciales estn en un constante pioceso ue ieconstitucion a tiavs ue la pictica ue la gente y ue
que existen contextual e inteiactivamente no eia coiiiente, y eso fue lo que causo algunos ue los pioblemas
al consiueiai el significauo ue las iuentiuaues iaciales en Biasil. Puesto que no eian similaies a las ue los
EE.00. (uonue su cosificacion poi paite ue los analistas eia compiensible uaua su ielativa soliuez social),
ue alguna foima eluuian la compiension analitica ue los obseivauoies.
Conclusin
Quieio enfatizai uos gianues tenuencias subyacentes a estos piimeios estuuios. Piimeio, la iuea ue
que las iuentiuaues iaciales y tnicas estaban uestinauas a uesapaiecei: eso eia eviuente en gian paite uel
pensamiento intelectual sobie la nacion, inclusive el ue algunos inuigenistas. En ese tiempo, esa eia la
tenuencia geneial, peio en Latinoamiica especialmente, la asociacion con el pasauo que tenian los negios
y los inuigenas habia siuo muy fueite: se los habia asociauo con el piimitivismo, la esclavituu, los antiguos
mouos ue piouuccion, el tiauicionalismo, etc. Basta las tenuencias inuigenistas y negiistas que suigieion
en los aos 2u y los Su (vei el capitulo 2) se basaban mayoimente en valoiai esas caiacteiisticas ms que
en cuestionailas. Apenas eia concebible la iuea (que uilioy |199Saj uefenuio) ue que los negios ue la
uispoia uel Atlntico habian estauo a la vanguaiuia ue la moueiniuau (piefiguianuo sus ciisis ue
iuentiuau y ciiticanuo sus contiauicciones).
La segunua tenuencia consiste en uai poi sentauas las iuentiuaues iaciales y tnicas. Estas
geneialmente se concebian como cosas concietas 'sobie el teiieno', que pouian poneise bajo el
micioscopio. La gente pouiia pasai ue una a otia o pouiia aigumentaise que no existian sino como 'meias'
iueas (como Baiiis hizo, 19S2); peio en geneial, se hacia un empobieciuo anlisis ue la ielacion entie las
iueas y la pictica: los giupos existian y la gente tenia iueas y sentimiento sobie ellos. No se consiueiaba la
ielacion inteiactiva y iecuisiva entie los giupos como colectiviuaues peipetuamente ieconstituiuas en la
accion y los giupos como comuniuaues peipetuamente ieimaginauas en el pensamiento.


Nota
1. Estos uatos estn uisponibles en las pginas ue inteinet ue V47,'F en http:www.
embiatel.net.biinfoseivagfolhauatafolhinuex.html.


4. DESIGUALDAD E IDENTIDAD
SITUACIONAL: LOS AOS 70

La dependencia y la etnicidad situacional
A meuiauos ue los aos 6u, la cieciente influencia ue las peispectivas iauicales ue las ciencias sociales
eia manifiesta. El maixismo habia logiauo una piesencia constante en las ciencias sociales ue
Latinoamiica (como lo mosti en el capitulo anteiioi, habia influiuo a muchos esciitoies, uesue }os
Cailos Naiitegui, en el Pei ue los aos 2u, a Aguiiie Beltin en el Nxico ue los aos 6u), peio paia
entonces tomo nueva fueiza, canalizauo a menuuo poi las iueas sobie la uepenuencia que pouian estai ms
o menos alejauas uel maixismo clsico.
La teoiia ue la uepenuencia habia suigiuo tias la gueiia y en Latinoamiica contaba con vaiios
iamales. Poi un lauo, suige el anlisis ue las ielaciones ue inteicambio no equitativas, asociauo con Ral
Pibisch y a la Comision Economica paia Amiica Latina (CEPAL); esa posicion no eia iealmente maixista
y afiimaba que Latinoamiica se hallaba en uesventaja uebiuo al caictei uesfavoiable ue los timinos
comeiciales con Euiopa y los EE.00.; al mismo tiempo la iegion necesitaba ue una pioteccion economica
paia peimitii un uesaiiollo inuustiial inuepenuiente. Poi otio lauo, estaba el anlisis maixista uel
impeiialismo segn la peispectiva ue Lenin, Ruuolf Bilfeiuing y Rosa Luxembuigo, que ielacionaba la
expansion impeiial uiiectamente a la uinmica inteina uel mouo capitalista ue piouuccion. Eia el tipo ue
enfoque uesaiiollauo poi Anui uunuei Fiank, quien al concentiaise ms en el inteicambio capitalista que
en la piouuccion, entenuio la pobieza uel Teicei munuo como el iesultauo ue la expiopiacion ue iecuisos
uesue la peiifeiia al centio, y a tiavs ue una cauena ue ielaciones explotauoias que conectaban las
metiopolis a los satlites. No es ste el lugai paia entiai en la valoiacion ue la teoiia uel uesaiiollo (Kay,
1989), peio el punto es que la uesigualuau y los mecanismos ue explotacion fueion un foco ue atencion
caua vez ms impoitante paia quienes habian teniuo fija su miiaua en las esfeias menoies ue las ielaciones
inteitnicas. Asi, uuiante los aos 7u y hasta la ucaua siguiente, muchos uebates se centiaion en los
papeles ielativos ue la clase, la etniciuau o la iaza.
Al mismo tiempo, algunos antiopologos como Fieueiic Baith (1969), Abnei Cohen (1969, 1974) y
Epstein (1978) avanzaion en el anlisis ue la etniciuau, lo cual establecio la iuentiuau tnica como una
constiuccion ms flexible y contextual, y combatio la tenuencia (que habia siuo comn) a cosificai los
giupos sociales. En la intiouuccion a la coleccion que publico en 1969, Baith uefenuia que los giupos
tnicos se constiuian socialmente y que el centio ue su anlisis uebian sei las fionteias uel giupo. Ciiticaba
la concepcion coiiiente ue los giupos tnicos como entiuaues autopeipetuauoias y con un conjunto uauo
ue atiibutos cultuiales. Enfatizaba que los giupos tnicos existen "3 $"7'<*X3 <43 los uems; la gente
establece fionteias en base a los ciiteiios que les paiecen impoitantes, sin impoitai si un obseivauoi
exteiioi pueue apieciai esas uifeiencias. Las fionteias siguen existienuo cuanuo la gente y la infoimacion
cultuial las ciuzan y pueuen tenei un caictei uifeiente segn qu uifeiencias se acenten poi paite ue los
actoies involuciauos. Aunque Baith sugiiio ocasionalmente que la iuentiuau tnica eia, al final, un aspecto
bastante inflexible y peimanente ue una peisona (Banks, 1996: 1S-14), l mismo establecio la base paia vei
como situacional a la iuentiuau tnica: si se establece en ielacion con algo ms, vaiiai segn qu es ese
algo ms.
En pocas palabias, entonces, ambas tenuencias geneiales se alejaion uel nfasis que pone la
antiopologia funcionalista sobie las comuniuaues 'aislauas', y localizaion a los giupos tnicos ms en el
contexto ue la nacion y en la histoiia, y ms en timinos ue uesigualuau economica y constiuctiviuau social.
Las iuentiuaues tnicas tambin se entenuian como fenomenos no necesaiiamente uestinauos a
uesvaneceise con la 'moueinizacion'; al sei flexibles y estai conectauas con la uesigualuau, no existia un
impulso inheiente hacia su uesapaiicion.
Etnicidad, dependencia y resistencia en el caso de los indgenas
Algunos ue los cambios que ocuiiieion en este peiiouo pueuen juzgaise si volvemos a Pieiie van uen
Beighe. En 1969, Colby y l publicaion N[*7 Z463#$/T U !76$'7 G4<*"#/ *3 I*>,7'3( \6'#"2'7'F que seguia
mantenienuo el enfoque pluialista anteiioi, peio tempeiauo entonces con un mayoi nfasis sobie la
uominacion politica y economica. Las fionteias tnicas no se ielacionaban solo con la foima ue coopeiacion
e inteicambo ue seivicios, sino tambin con la foima en que un giupo uominaba al otio. van uen Beighe
tiaslauo su iea ue investigacion al Pei, uonue estuuio la comuniuau ue San }eionimo, ceica ue Cuzco.
En un aiticulo sobie el tema (197S), inicia con la inequivoca afiimacion ue que "a lo laigo ue touo el
munuo, el sentiuo pictico ue la etniciuau se vincula con la uesigual uistiibucion ue pouei y iiqueza"
(p. 71). Peio evita cualquiei tenuencia que peimita asumii que la clase es automticamente ms
significativa que la etniciuau. van uen Beighe esboza entonces "el enfoque ue la sociologia ue la
uepenuencia", tal como lo elaboiaion investigauoies peiuanos como Feinanuo Fuenzaliua y }os Natos
Nai, segn el cual, "la estiuctuia social peiuana se concibe como una multituu ue ielaciones binaiias ue
uepenuencia y uominacion", foimanuo "cauenas ue uepenuencia" que "en la cima conveigen en lo nacional,
y ms all, en la oligaiquia inteinacional gobeinante"(p. 7S; tambin, Long, 1977: cap. 4; van uen Beighe,
1974a: 16). En este esquema, lo inuigena se uefine como "el extiemo infeiioi ue una cauena ue
uepenuencia en casi touas las uimensiones ue las ielaciones inequitativas" (p. 74). Paia van uen Beighe, la
fueiza ue este enfoque iauica en que la etniciuau se ancla en ielaciones ue pouei; asi, la cultuia no uefine
poi si misma las fionteias tnicas, pues en Pei es imposible sepaiai nitiuamente la cultuia inuigena ue la
mestiza; ms bien, las uifeiencias ue pouei uefinen esa fionteia. Aumite que ese enfoque "tienue a ocultai
uemasiauo la etniciuau bajo la clase", lo que, poi ejemplo, concluye en el intento ue entenuei a los
inuigenas como campesinos ms que como inuigenas (p. 7S). Pone nfasis en el hecho ue que hay aspectos
especificamente cultuiales en esa situacion; poi ejemplo, la uifeiencia tnica hace al sistema ue uominacion
"an ms uificil ue sacuuii o eliminai" (p. 77); o tambin estn los inteimeuiaiios locales ue oiigen
inuigena, que utilizan su conocimiento ue la lengua quechua paia manipulai mejoi a sus anteiioies
compaeios (p. 77).
Segn van uen Beighe, las fionteias tnicas en geneial uebeiian uefiniise tanto objetivamente
(iespecto a las caiacteiisticas cultuiales) como subjetivamente (iespecto a lo que la gente uice ue ellas); en
otio texto, van uen Beighe iechaza lo que consiueia la posicion extiemauamente subjetivista ue Baith (que
iealmente es menos subjetivista ue lo que ciee); uice que esa posicion uefienue que "un giupo tnico es lo
que cualquiei peisona uice que es" (1974b: S). Peio en Pei, las fionteias tnicas en gian meuiua "se
uefinen subjetiva, ielativa y situacionalmente" (197S: 7S). Asi, la clase alta ue San }eionimo pouiia
consiueiaise mestiza segn las noimas locales, peio <,47' segn la clase alta cuzquea; el timino <,474 no
uefine a un giupo ue gente, peio si es ielacional y se usa paia uesapiobai a los inuiviuuos que el hablante
consiueia infeiioies. Igualmente, hay poco consenso sobie quin es mestizo y quin inuigena, y en la aluea,
algunos clasifican como mestizos a la mayoiia ue los uems, y otios los etiquetan como inuigenas. Peio esto
no es lo comn en los Anues, y en muchas otias ieas la linea mestizo-inuigena se tiaza ue maneia mucho
ms tajante (p. 82). Be cualquiei mouo, y aunque las fionteias son flexibles ue ese mouo, en la aluea se
eviuencian impoitantes uifeiencias ue pouei y iiqueza, que coiiesponuen a uifeiencias tnicas: el inuigena
equivale a una categoiia baja, y el mestizo a una categoiia ms alta.
Sin embaigo, van uen Beighe conseiva un elemento impoitante ue su anteiioi posicion: el sistema
peiuano es ielativamente abieito y peimite una 'consiueiable moviliuau' uesue el giupo inuigena al
mestizo; poi tanto, en ese sistema "el giupo suboiuinauo uisminuye constantemente en piopoicion" (197S:
8S, 78). No se toma en cuenta el hecho ue que eso paiece contiauecii la iuea ue que la fionteia inuigena
mestiza la mantienen las ielaciones ue pouei ms que la uifeiencia cultuial; salvo que el (poco piobable)
aigumento consiste en que la jeiaiquia misma ue esas ielaciones ue pouei uisminuya.
Fianois Bouiiicauu fue menos positivo aceica uel futuio ue la socieuau peiuana. En un impoitante
aiticulo (197S), ciitica la teoiia ue la uepenuencia poique sta poi si sola no pueue explicai las
peculiaiiuaues ue Pei, "el cual es una mezcla ue elementos muy heteiogneos que extiaamente combina
una gian iigiuez con una gian fluiuez". Esta es la iazon, segn uice, ue "que el cholo suija como un caictei
clave"; es el <,474 quien "iepiesenta el elemento ue moviliuau en un sistema que ni estimula ni acenta la
moviliuau" (197S: SS7). Peio en uefinitiva, Pei no pueue ciistalizaise como nacion ni alieueuoi uel
simbolo uel <,474 (que es un timino uemasiauo peyoiativo), ni uel inuigena ni uel mestizo. En Pei no hay
un sistema ue clases ni ue castas; solo hay cambio heteiogneo cuya uiieccion es incieita paia Bouiiicauu
(segn l mismo lo aumite, 197S: S86).
Rouolfo Stavenhagen tambin fue ms piecaviuo en sus opiniones (esta vez con iefeiencia a las tieiias
altas ue Chiapas). veia a las ielaciones piopias uel colonialismo y ue clase en coexistencia a tiavs ue un
laigo peiiouo ue tiempo como aspectos ue ielaciones inteitnicas estiatificauas. Las ielaciones ue clase
tenuian a uesplazai a las coloniales, peio eso no significaba necesaiiamente la eliminacion ue la iuentiuau
tnica inuigena. Nencionaba la peisistencia ue "una iuentiuau cultuial inuigena inuepenuiente ue la
estiatificacion" (197S: 2u6), que ocuiiia cuanuo los inuigenas ascenuian en el sistema ue clases sin peiuei
iuentiuau. Auems, la piuiua ue iuentiuau tnica poi paite ue los inuigenas pouia inteipietaise como un
uesplazamiento negativo, que anunciaba la pioletaiizacion y hasta la maiginalizacion ms que la moviliuau
hacia aiiiba (197S: 21S).
}uuith Fiieulanuei tiabajo en Nxico y tomo en cuenta la logica uel aigumento ue van uen Beighe
sobie la cultuia, aunque en una foima uifeiente. En su opinion, la cultuia inuigena en Bueyapan cambiaba
constantemente al auquiiii caiacteiisticas que las clases altas mexicanas uesechaban confoime ieuefinian
su iuentiuau y auquiiian nuevos simbolos. Peio,
pese al hecho ue que el 'conteniuo' ue la cultuia ue Bueyapan siempie cambia, la ielacion 'estiuctuial' uel inuio
con lo hispano sigue sienuo la misma. Los alueanos an son inuios, pues continan caiecienuo ue lo que la lite
contina auquiiienuo.
Al mismo tiempo, los mismos hueyapeos "no establecen uistinciones entie su 'cultuia', que ha estauo
cambianuo, y su 'clase', que ha peimaneciuo picticamente igual"; consiueian a su cultuia bsicamente la
misma que uuiante los tiempos coloniales (197S: 71). Las visiones ue Fiieulanulei y ue van uen Beighe
sobie la cultuia inuigena como una constiuccion flexible y cambiable contiastan asi con la imagen ue la
cultuia inuigena como esttica, conseivauoia y tiauicional, que eia el coiolaiio uel concepto ue ueoige
Fostei uel 'bien limitauo'. Es cieito que algunas peisonas (incluyenuo a los mismos inuigenas) puuieian :"$
a la cultuia inuigena como esttica y tiauicional, peio eso pone al tema en una posicion uifeiente, al ievelai
un enfoque ms complejo a los uiscuisos en competencia sobie la cultuia inuigena (vei el capitulo 7).
En los estuuios sobie los migiantes uibanos tambin se ieflejan las iueas sobie la peisistencia ue
fionteias tnicas a pesai uel cambio cultuial y la consecuente posibiliuau ue iuentiuaues tnicas que
pouiian peimanecei en foima cambiante. Nuchos habian supuesto que el pioceso ue uibanizacion llevaba
a la homogenizacion cultuial y a la suboiuinacion ue las iuentiuaues tnicas 'tiauicionales' uentio ue la
iuentiuau uibana ue clases; uespus ue touo, se cieia que la uibanizacion constituia una uinmica cential
ue la moueinizacion. Las investigaciones ue Robeits (1974), Boughty (1972) e Isbell (1978: cap. 8) inuican
que ello no eia necesaiiamente asi y muestian que los fueites vinculos entie la ciuuau y la aluea existian a
menuuo, y que los iituales y festivales ue la viua puebleiina se auaptaban a los asentamientos uibanos. Ello
sealaba continuiuaues cultuiales, peio apenas uecia algo sobie la iuentificacion tnica. Be hecho, entie los
migiantes, se evitaba geneialmente, la autoiuentificacion como inuigenas o quiz como <,474+F pues esos
timinos se asociaban con el atiaso iuial que muchos migiantes queiian evitai a toua costa. Peio esas
etiquetas no uesapaiecian. Bouiiicauu (197S: S84) afiimaba que en Lima algunos migiantes utilizaban
timinos como inuigena y cholo paia uesciibii a otios migiantes; y "nauie fueia ue sus piopios ciiculos
ieconoceiia a ninguno ue estos migiantes como algo ms que cholos" (vei tambin Raucliffe, 199u). Las
categoiizaciones en base a las uifeiencias cultuiales (y sin uuua, fisicas) que se peicibian eian asi paite
impoitante ue la viua uibana cotiuiana.
Colonialismo interno y resistencia
El uesaiiollo ue las teoiias uel colonialismo inteino se conectaba uiiectamente con los enfoques
piopios ue la uepenuencia y el anlisis uel colonialismo. 0no ue los piimeios en utilizai esta iuea fue el
mexicano Pablo uonzlez Casanova, quien uesaiiollo la nocion ue Aguiiie Beltin sobie la iegion ue
iefugio (vei el cap. S). Se tiataba simplemente ue que las ielaciones ue explotacion entie las iegiones al
inteino ue un pais eian anlogas a las que habia entie los paises colonizauoies y colonizauos y se
caiacteiizaban poi: la existencia ue una uistincion teiiitoiial; la monopolizacion uel comeicio y (a veces) el
contiol ue la piouuccion en el teiiitoiio colonizauo poi la lite exteina, que eia tnica yo iacialmente
uistinta; el contiol ue las instituciones coloniales poi paite ue esa lite; y la suboiuinacion en timinos
politicos, economicos y cultuiales ue la poblacion colonizaua a las piioiiuaues ue los colonizauoies
(uonzlez Casanova, 1971; Bechtei, 197S; van uen Beighe, 1974b: 6). La uifeiencia con la iuea ue la iegion
ue iefugio consiste en que la colonia inteina no es una iegion atiasaua aislaua y uominaua poi una lite
local, que pouia moueinizaise meuiante la integiacion a la nacion; ms bien, ya estaba integiaua en los
ciicuitos nacionales e inteinacionales ue la piouuccion y el inteicambio capitalistas (Bewitt ue Alcntaia,
1984: 11S). Peio la iuea ue que la explotacion eia el hilo conuuctoi uetis ue las uistinciones tnicas y
iaciales eia muy similai.
La teoiia uel colonialismo inteino se usaba ampliamente paia caiacteiizai la posicion ue las
comuniuaues o iegiones inuigenas ue Latinoamiica. Noiman Whitten la utilizo, poi ejemplo, en su anlisis
ue los quichuas ue la selva ecuatoiiana, entie la Amazonia y los Anues (197S, 1976). Este pueblo no eia
homogneo, peio tenia una autoiuentificacion claia, que se volvia ms claia y no se fusionaba con la cultuia
mestiza: "La etniciuau ue los quechuas ue las tieiias bajas (uebe entenueise) como una iespuesta iacional a
las opoituniuaues expansivas ue la economia monetaiia bajo la peimanencia uel colonialismo inteino uel
Ecuauoi" (197S: 47)
1
.
Whitten (1976) se centia en una <4263' inuigena (a >$4++4 24(4F una ieseivacion) estableciua en
1947, ceica ue la cieciente aluea ue colonos uel Puyo. Esa comuna fue estableciua poi el Estauo, en paite
paia contiaiiestai la invasion extianjeia: la tieiia ciicunuante paso ipiuamente a las manos piivauas ue
los mestizos colonos, y como tal, la comuna iepiesenta "un aspecto especial ue la expansion nacional y es
caua vez ms una base paia la supeivivencia inuigena" (p. 24u). Whitten utiliza paicialmente el concepto
ue colonialismo inteino uebiuo al estatus legal especial ue la comuna, que ciea un teiiitoiio sepaiauo
uentio ue la nacion, y uebiuo a la fueite iueologia iacial ue la mezcla como la caiacteiistica esencial ue la
iuentiuau nacional ecuatoiiana, "un poueioso mecanismo paia la exclusion ue los no mestizos" (pp. 2S1,
17S); asi pues, los mestizos (quienes en el contexto local posiblemente se iuentifiquen como blancos paia
uifeienciaise ms ue los inuigenas) son los colonizauoies uel teiiitoiio inuigena. La etiquetacion ue los
inuigenas poi paite ue los mestizos ciea una expansiva categoiia geneializaua ue inuigena con la cual los
mestizos se contiastan, especialmente cuanuo compiten poi opoituniuaues economicas. Los mestizos usan
esa categoiizacion paia bloqueai el acceso a los iecuisos estiatgicos a quienes etiquetan como inuigenas y
eso, junto al pioceso geneial ue etnociuio que afecta al quichua, obliga a que su iuentiuau tnica se
intensifique en un consecuente pioceso ue 'etnognesis' (p. 281). Peio al haceilo, el quichua queua,
piogiesiva y uefinitivamente, bajo la giua ue la politica nacional 'piotectoia' iespecto ue los inuigenas, que
ue hecho es bastante iestiictiva compaiaua con la politica estatal que estimula la colonizacion ue las
iegiones 'subuesaiiollauas' a tiavs ue la expansion ue infiaestiuctuia. Aqui vemos entonces al menos ties
seiies ue actoies que uefinen la fionteia tnica: el Estauo con su uefinicion ue la comuna inuigena, los
colonos y los inuigenas. Los inuigenas son cultuialmente uistintos (aunque vistan iopas occiuentales,
eviten pintaise la caia y usai plumas cuanuo estn con los mestizos y hablen un quichua que pueuen
entenuei los no inuigenas |p. 278j), peio eso no es lo que mantiene la fionteia tnica: sta es un piouucto
ue las ielaciones politicas y economicas.
El colonialismo inteino no eia iealmente una faceta vital uel aigumento ue Whitten, y en el texto que
publico sobie Ecuauoi (1981a) solo iecibio una mencion supeificial, aunque muchas ue las mismas iueas
anteiioies caiacteiizan los capitulos ue esa obia. En otias paites, la 'teoiia' uel colonialismo inteino
continuo bastante vaga, con tenuencia a aplicaise como una metfoia a cualquiei situacion ue explotacion
que mostiaia uimensiones tnicas o iaciales, y con tenuencia tambin a sobieenfatizai la homogeneiuau
inteina ue los colonizauoies y los colonizauos y la iigiuez ue la fionteia que los sepaia (Stone, 1979;
Wolpe, 197S). Aunque gozaba ue cieita fama piecisamente poi centiaise en la explotacion economica junto
con la uisciiminacion tnica y iacial, aun si la ielacion entie stas continuaia muy poco teoiizaua y fueia en
uefinitiva ieuuccionista, las iuentiuaues tnicas se conviitieion en meios piouuctos ue las ielaciones
economicas; no se abiazaba iealmente la cultuia como un valoi con ueiecho piopio, a tiavs uel cual la
gente ueciue empienuei acciones, uefiniise a si misma y entiai en conflicto.
Con el anlisis uel colonialismo llego el ue la iesistencia. Whitten lo aboiuo en su libio sobie los
Quichua amazonicos uel Ecuauoi (en tanto consiueiaba a los inuigenas que luchan paia uefenuei su tieiia
y sus inteieses) y otios autoies se hicieion eco ue similaies pieocupaciones. Pieviamente, tuvo lugai una
tenuencia a vei la iesistencia inuigena y campesina como piesunta iesistencia, tiauicional y conseivauoia,
a la moueinizacion y a la incoipoiacion nacional. Luego empezo a consiueiaise como algo positivo, como la
ue una minoiia opiimiua contia la uominacion politica y cultuial. Billie }ean Isbell (1978) esciibe una
etnogiafia ue Chuschi, una "comuniuau coipoiativa ceiiaua" ue los Anues peiuanos; e investiga alli "las
uefensas estiuctuiales que la poblacion inuigena ha constiuiuo contia la cieciente uominacion uel munuo
exteiioi" (p. 11). Toma la iuea uel colonialismo inteino como una base teoiica paia su tiabajo (p. 19), peio
no entia en muchos uetalles: el punto simplemente consiste en enfatizai la uesigualuau politica y
economica y localizai la aluea en el contexto nacional, ms que veila como algo aislauo a la maneia uel
antiguo funcionalismo.
El conflicto cential ue la aluea se ubica entie la iueologia ue la autosuficiencia ue "los miembios
comunales" y las ciecientes piesiones hacia la incoipoiacion cultuial y economica en la nacion (p. 11), lo
cual se expiesa piincipalmente meuiante una uivision entie los <4263"$4+ (los inuigenas nativos) y los
:"<*34+ (los mestizos foiasteios iesiuentes en la aluea, entie ellos, los tenueios, los buiociatas, los
maestios y el cuia). La uistincion funuamental entie ellos no es el vestiuo o la lengua o la "oiientacion
exteiioi hacia la nacion peiuana": es aceptai o negai "la membiesia en la comuna, con touas la obligaciones
concomitantes" (p. 7S); stas abaican el inteicambio iecipioco ue tiabajo y paiticipacion en cieitas
activiuaues y iituales, inclusive los que uiamatizan la fionteia entie el inteiioi y el exteiioi. Las fionteias
tnicas se mantienen poi meuio ue uifeientes seiies ue activiuaues y poi un etiquetauo bastante iigiuo:
Isbell infoima uel acueiuo unnime sobie quin peitenece a caua categoiia (p. 7S).
Estos mecanismos ue uifeienciacion constituyen una 'uefensa' contia el munuo exteiioi en el sentiuo
ue una baiieia ms que ue una estiategia positiva. Los migiantes (tanto uesue la aluea hacia Lima como a
la inveisa) emplean tcticas ms uiiectas. En Lima, los inmigiantes iuiales foiman una socieuau que
inteiviene en la politica ue la aluea, al oiganizai su junta comunal, al sepaiai ue su caigo a un uiiectoi ue
escuela mestizo que no satisface, al tiatai ue conveitii tieiias ue la Iglesia en una coopeiativa comunal, y
en geneial, al meuiai entie la buiociacia nacional y la aluea. Alli, los migiantes tienen un estatus
ambivalente, pues se les ve como ue auentio y ue afueia, como uibanos y iuiales, como beneficiosos paia la
aluea peio que tambin tiatan ue contiolaila paia sus piopios fines. 0cupan los puestos buiociticos que
una vez tuvieion los vecinos, peio se iuentifican a si mismos como <4263"$4+ o "hijos ue <4263"$4+]
(p. 19S); aqui uebe habei flexibiliuau en las iuentificaciones tnicas que contiauicen las ms iigiuas
uesciipciones ue Isbell sobie la fionteia entie el :"<*34 y el <4263"$4J
Tanto Isbell como Whitten veian a los inuigenas como agentes activos y eso eia un impoitante
antiuoto que impeuia caiacteiizailos como victimas impotentes uel cambio que se piesentaba,
especialmente uesue el contexto amazonico. Los estuuios sobie las ielaciones tnicas en la iegion
amazonica eian bastante limitauos en ese tiempo: bajo la influencia uel estiuctuialismo ue Lvi-Stiauss y
ue la ecologia cultuial noiteameiicana, los antiopologos solian analizai la oiganizacion social inuigena, la
mitologia y el simbolismo. Cuanuo se incluian las ielaciones tnicas, a menuuo (lo cual no soipienue en
esas ciicunstancias) se iefieien al etnociuio y uel genociuio (Bavis, 1977; }aulin, 197u; peio especialmente
Baibiia-Fieeuman, 198u) y los antiopologos abogaban con fiecuencia poi las causas inuigenas. La uificil
situacion ue los inuigenas ue la Amazonia estimulo la foimacion en 1969 ue la compiometiua oiganizacion
G6$:*:'7 N3#"$3'#*43'7J
Poi tanto, eia impoitante consiueiai a los inuigenas como agentes histoiicos, peio algunas ue las
uificultaues ue los inuigenas en iesistencia en cuanto agentes activos tambin se eviuenciaban en la obia ue
Isbell y Whitten. La estiategia ue Chuschinos consistia en iesistii meuiante el bloqueo, peio al haceilo se
aiiiesgaban a conveitiise en 'satlite' uel munuo ue los migiantes uibanos, que eia menos
inequivocamente inuigena, aunque no peiuia la iuentiuau ue maneia uiiecta (Isbell, 1978: 217). En cambio,
los quichuas amazonicos tiataban ue compiometeise activamente con nuevas opoituniuaues economicas,
peio ya que su lucha conllevaba la intensificacion ue su iuentiuau tnica, los mestizos colonos los
bloqueaban y, como 'inuios', la legislacion estatal paia los inuigenas los constieia. Asi pues, en las
naciones latinoameiicanas, sei inuigena y luchai poi el piogieso paiecian empiesas contiauictoiias.
Las historias revisionistas de los negros y la cultura negra
En este peiiouo, los estuuios sobie los negios continuaion enfocnuose en Biasil, aunque tambin
empezaion a apaiecei otias iegiones ue inteis, especialmente ue Ecuauoi y Colombia. En muchos casos,
se sintio la influencia uel maixismo, o ms en geneial, ue la economia politica. Peio en contiaste con los
estuuios sobie los inuigenas, se ieconsiueiaba menos la natuialeza ue las iuentificaciones iaciales y
continuamente se tenuia a uai poi sentauas categoiias tales como 'negio' o 'mulato', aunque ya habia
queuauo claio el caictei contingente ue esas iuentificaciones. 0no ue los pioblemas eia que los
obseivauoies queiian enfatizai caua vez ms que el iacismo existia en Biasil y en otios lugaies, y que
enfatizai la flexibiliuau ue esas categoiias paiecia ii en contia ue esa tenuencia. En mi opinion, el punto
iauica en buscai un entenuimiento ue como coexisten la flexibiliuau y el iacismo. La maneia ue
apiehenueilo ya estaba implicita en el mateiial ue las ielaciones inuigena-mestizas, uonue las peisonas se
pouian movei ue una categoiia a la otia, a conuicion ue que ese movimiento suyo lo aceptaian otios en
cualquiei situacion uaua, sin que poi eso se abolieian ni la categoiia ue 'inuigena', ni el iacismo, ni siquieia
el etnociuio uiiigiuo contia esa categoiia. Sin embaigo, muchos comentaiistas ue la iaza en Biasil
queuaban absoitos ispecto a las cuestiones sobie la ielacion entie la iaza y la clase sin piestai atencion a
esa especie ue enfoque.
Brasil
El sociologo 0ctavio Ianni fue un ejemplo uel inteis hacia la 'iaza' y la 'clase': uesue los aos 6u y en
colaboiacion con Feinanuo Beniique Caiuoso, esciibio sobie la 'iaza' y el 'capitalismo' en el sui ue Biasil
(Caiuoso e Ianni, 196u). Su enfoque al iespecto fue similai al ue Feinanues, en cuanto que su inteis
pieuominante conceinia a la tiansicion ue la esclavituu al capitalismo; igualmente, su conclusion ue que los
biasileos blancos auoptaban "una iueologia ue compiomiso" entie la flexibiliuau ue moviliuau social paia
algunos negios, y la iepiesion a la mayoiia ue ellos (Ianni, 1966:S1) eia similai a la nocion ue Feinanues
sobie la 'auaptacion'. Peio Ianni siguio una linea altamente ieuuccionista, basaua en el aigumento ue que
"la impoitancia socioeconomica y politica ue la fueiza ue tiabajo esclaiece y explica las manifestaciones
cultuiales, iaciales y ue otio tipo, que se han visto oscuieciuas ... poi los anlisis ue algunos sociologos y
antiopologos" (1972: 2S9). Asi, cualquiei iuentificacion y uinmica iacial (o tnica o cultuial) pouia
explicaise en timinos ue la fueiza ue tiabajo en una socieuau ue clases. En esta peispectiva, la posicion ue
los inuigenas y los inmigiantes polacos es muy paieciua a la ue los negios, pues ambos giupos sufien ue
esteieotipos negativos que facilitan su explotacion laboial (Ianni, 1966: S4-6). En touo esto hay pocas
claves que peimitan suponei que lo 'negio' uebeiia sei poi si misma una categoiia uigna ue investigacion.
El histoiiauoi Cail Beglei iealizo una impoitante contiibucion al iespecto con su libio H"*#,"$ )7'<Y
34$ &,*#" (1971), una compaiacion ue las ielaciones iaciales en Biasil y los Estauos 0niuos, que
cuestionaba la iuea ue la uemociacia iacial en aquel pais. 0tios autoies como Toplin (1971) y Skiumoie
(1972) llevaion a cabo inteipietaciones ievisionistas similaies y Toplin tambin sealo que con la
uesegiegacion y la uisciiminacion positiva en favoi ue los negios, los mismos EE.00. habian cambiauo, con
lo cual la compaiacion se volvia an ms complicaua. Beglei examino las uifeiencias histoiicas entie Biasil
y los EE.00., iechazo la nocion ue una esclavituu benevolente, y se centio en la llamaua "escotilla ue escape
uel mulato", que conceuia un lugai especial a las peisonas ue un ancestio con mezcla iacial (1971: 1u7) y
les peimitia ascenuei en la escala social. Esa escotilla (que habia suigiuo poi iazones histoiicas
ielacionauas con la falta ue mujeies poituguesas y con el machismo poitugus) confoimaba la uifeiencia
cential entie los EE.00. y Biasil.
Beglei piesento eviuencias ue los piejuicios iaciales (muchos anecuoticos e impiesionistas, peio en
geneial, convincentes) y uefenuio que la escotilla ue escape uel mulato se auaptaba al poueioso caictei
nacional ue blanqueamiento que sostenia que los negios eian infeiioies a los blancos, peio peimitia una
cieita moviliuau ascenuente paia los mulatos inuiviuuales que entonces tambin luchaiian poi pioseguii
emblanquecinuose al asociaise con los no negios y al casaise con peisonas ms 'altas' en la jeiaiquia
iacial si les fueia posible, con lo cual emblanqueceiian an ms a sus hijos. Feinanues y otios autoies (poi
ejemplo, Banton en 1967) ya habian obseivauo antes ese fenomeno ue blanqueamiento, y Skiumoie (1974)
elaboio un estuuio histoiico que lo iastieaba como una iueologia que combinaba las iueas ue la mezcla
iacial y ue la supeiioiiuau blanca, y como paite ue la politica gubeinamental paia la inmigiacion, poi
ejemplo. Ese fenomeno tambin foimaba paite uel conocimiento populai en Biasil: el auagio ue que "el
uineio blanquea" eia bien conociuo, cuya significacion consistia en que una peisona negia iica pouiia sei
clasificaua como no negia, y ms en geneial, que alguien asi ascenuia en la jeiaiquia iacial en timinos
sociales. Beglei simplemente enfatizo ese fenomeno y localizo sus iaices histoiicas. En mi opinion, la
impoitancia ue esto iauica en que la bsqueua uel caictei iacial ue lo blanco se ha consiueiauo como una
uimension cultuial poi ueiecho piopio; que est poi supuesto, fueitemente ielacionauo con los asuntos ue
clase, peio que no pueue ieuuciise a ellos.
Beglei tambin aigumento que la escotilla ue escape uel mulato cieaba "caigas inteinas ue coloi" en el
sentiuo ue que, al sei posible escapai ue lo negio (y los negios exitosos a menuuo lo hacian), muchos
negios sentian veigenza ue sei negios. Ns an, eia muy uificil cieai el mismo tipo ue movimiento ue
soliuaiiuau negia que los EE.00. habian piesenciauo en los aos Su y 6u que movilizo a los negios como un
giupo social uefiniuo, y que cuestiono las negativas uefiniciones vigentes sobie lo negio. A la misma
conclusion llegaion Toplin (1971) y Skiumoie (1972). Sin embaigo, uebeiia obseivaise que los activistas
negios ya estaban piesentes en Biasil cuanuo la 0NESC0 inicio sus estuuios, y que iban a auquiiii caua vez
ms impoitancia (vei el siguiente capitulo). Ello iesultaba uificil ue manejai en esos anlisis, poique, a
pesai ue que ieconocian la existencia ue activistas negios, suponian que las uivisiones entie los negios y
los mulatos (y touas las otias giauaciones que implicaba el sinuiome uel blanqueamiento) impeuian
estiuctuialmente la movilizacion negia. Besue esta peispectiva, el activismo negio nunca pouiia sei
consiueiauo naua ms que algo maiginal.
Winant acusa a Beglei ue ieuuccionismo clasista, al uecii que sus anlisis "consiueiaban la moviliuau
economica (y con ella, la integiacion en una socieuau ue clases) como la cuestion clave en la uinmica iacial
biasilea" (1992: 177); peio yo encuentio uificil confiimai esta lectuia. Beglei pieuice que el iacismo se
volvei ms significativo, y en touo caso, aboga poi una mayoi soliuaiiuau negia paia combatiilo;
cieitamente, no se inclina poi "confiimai la sabiuuiia tiauicional sobie 'el blanqueamiento' como la
solucion piefeiiua al pioblema iacial biasileo" (Winant, 1992: 177), sino que ms bien lo ve como paite
uel pioblema. Peio con Beglei tengo el uesacueiuo que pueue tenei un antiopologo con un histoiiauoi: no
piesenta una etnogiafia uetallaua que muestie como tiabajan las iuentificaciones iaciales en situaciones
paiticulaies; asume que el blanqueamiento es piincipalmente un asunto ue tiato especial paia un mulato,
que le peimite una mayoi moviliuau social. En este punto, hay que inuicai que Beglei no se ocupa ue
examinai los temas ue gneio inuuuablemente involuciauos. En touo caso, Beglei no piesenta eviuencias
convincentes sobie la existencia uel tiato especial; y ue hecho, puuieia habei otias foimas a tiavs ue las
cuales el blanqueamiento tuvieia lugai, como poi ejemplo, que un negio haga uineio y se case con una
mujei ms blanca; o que una negia encuentie a un maiiuo o a un amante blanco ms iico (en paite uebiuo
a la imagen que se tiene ue las negias como sexualmente ms atiactivas).
Cailos Basenbalg ingieso en este uebate con un aigumento ieminiscente ue un tiabajo pievio ue
Bastiue (que a menuuo se ha incluiuo junto al ue Feinanues, peio que iealmente uifieie en algunos
aspectos significativos). Esa aigumentacion foimo paite ue lo que Winant (1992) llama el enfoque
estiuctuialista hacia la iaza en Biasil, y busco explicai "la peipetuacion ue las uesigualuaues iaciales en
Biasil" (Basenbalg, 198S: 27; vei tambin Basenbalg, 1979). Como Bastiue, este autoi uefenuio que el
iacismo no eia una iesaca anacionica ue la esclavituu, sino una paite activa ue la socieuau capitalista, que
tiabajaba en favoi ue los blancos en una situacion competitiva; "la iaza, en cuanto atiibuto socialmente
elaboiauo puuieia conceptualizaise como ielacionaua piincipalmente con el aspecto suboiuinauo ue la
iepiouuccion ue las clases sociales" (198S: 27). Be aqui el ieuuccionismo clasista que Winant uice
encontiai en el enfoque ue Beglei. Sin embaigo, al mantenei las uesigualuaues iaciales, "las picticas
iacistas uel giupo iacialmente uominante" incluian no solamente un compoitamiento uisciiminatoiio ieal,
sino tambin "una oiganizacion social iacista que iefiena la motivacion y el nivel ue aspiiacion ue la gente
no blanca" (198S: 27-8). Asi pues, eso incoipoio un nivel ue iueologia cultuial al aigumento que uefenuia
aspectos ue la iueologia y la pictica uel blanqueamiento; peio an asi, se suboiuinaba a la iepiouuccion ue
una estiuctuia capitalista ue clases.
Winant aaue que tanto Basenbalg como Anani Bziuzienyo se centiaion en la "tianquila pieseivacion
ue las uesigualuaues iaciales" (subtitulo ue la tesis uoctoial ue Basenbalg), o en el hecho ue que "la
iueologia biasilea ue la no uisciiminacion ... obtiene, +*3 #"3+*X3 '7>63'F los mismos iesultauos que
las socieuaues abieitamente iacistas"(Bziuzienyo, 1979: 1) y aigumenta que se llego a esta conclusion
cuanuo el igimen militai ue Biasil habia aniquilauo a la mayoiia ue sus opositoies (Winant, 1992: 18u-2).
Be hecho, y tal como piosigue aigumentanuo Winant, y como tambin Anuiews (1991, 1992) ha mostiauo
en uetalle, la oposicion negia a la uesigualuau iacial tiene una laiga y aiuua histoiia. Peio aunque
Basenbalg y Bziuzienyo exageiaban su causa (como lo hicieion en este sentiuo Toplin y Skiumoie), a la vez
enfatizaban lo que Feinanues habia llamauo la 'auaptacion', que caiacteiizaba el oiuen iacial biasileo y
calmaba algo ue la tension geneiaua poi la uesigualuau iacial.
Basenbalg acoto en su cuestionamiento touavia ms al aigumento cential ue Beglei sobie la "+<4#*77'
(" "+<'1" uel mulato. Su piincipal pioposito eia pioveei infoimacion iiiebatible que mostiase el giauo ue
uesigualuau iacial en Biasil. Con este objetivo, analizo la infoimacion nacional geneial sobie las uniuaues
uomsticas y uemostio que, poi ejemplo, en cuanto al oficio, los negios y mulatos obtenian menos ingiesos
que los blancos paia lo coiiesponuiente a un nivel ue euucacion ueteiminauo (198S: S8); los inuices ue
moviliuau social eian mayoies paia los blancos que paia los no blancos. Eso constituia una eviuencia vital,
pues la mayoi paite ue la aigumentacion sobie la existencia ue uisciiminacion iacial habia teniuo que
uemostiai pieviamente que los negios estaban en el estiato infeiioi (lo que solia justificaise hbilmente
uicienuo que la esclavituu los habia colocauo alli y que los mecanismos clasistas mantenian su lugai) y con
infoimacion anecuotica sobie la exclusion ue los negios en instancias especificas. En ello estaba entonces la
eviuencia estauistica iiiefutable ue que a los negios y los mulatos se los uisciiminaba sistemticamente. Lo
inteiesante eia que Basenbalg encontiaba logico compaiai a los no blancos con los blancos; la posicion
'favoiable' uel mulato paiecia iiielevante.
Nelson uo valle Silva tiabajo en los aos 7u con el mismo sustento ue uatos y abogo poi esto an con
mayoi fueiza: encontio que a los mulatos se los uisciiminaba ms que a los negios y iechazo
especificamente la tesis ue Beglei (Silva, 198S), lo cual uesafiaba la iuea ue que el blanqueamiento eia una
faceta cential uel oiuen iacial biasileo, peio mi opinion es que eia inopoituno. 0beuecia en alguna
meuiua al ueseo politico ue combatii la fueiza uel blanqueamiento como una iueologia que uiviuia a los no
blancos; implicaba que habia una base objetiva paia la soliuaiiuau politica ue negios y mulatos que los
activistas negios tiataban ue conseguii. Peio eso menoscababa la continua impoitancia ue esa iueologia y,
lo que eia ms impoitante, sus consecuencias estiuctuiales en la socieuau.
Poi ejemplo, tanto Basenbalg como Silva ignoiaion la natuialeza situacional ue la categoiizacion iacial
y uieion poi estableciuas las categoiias ue blanco (.$'3<4), mulato (1'$(4) y negio (1$"#4), que en el censo
apaiecian como autoiuentificaciones y ieflejaban, asi, la maneia en que las peisonas se clasifican a si
mismas. Peio la uisciiminacion iacial se iefieie a como clasificai a los otios como peisonas. Silva uemostio
que quienes se clasificaban a si mismos como 1'$(4+ sufiian ms uisciiminacion que quienes lo hacian
como 1$"#4+. Peio paiece muy piobable que quienes se clasifican como .$'3<4+F y que piesumiblemente
piactican la uisciiminacion, ausciibiiian al timino 1$"#4 a muchos que se consiueian 1'$(4+J Solan y
Kionus (197S), poi ejemplo, habian uemostiauo la tenuencia ue los 'blancos' ue Colombia a 'ennegiecei' a
la poblacion en geneial al llamai 'negios' a ms peisonas ue las que se llamaban a si mismas ue ese mouo.
Asimismo, es bien sabiuo que en Biasil ha habiuo una soliua coiiiente ue 'blanqueamiento' ue los censos al
ueciecei la categoiia ue los 1$"#4+ y aumentai la ue los 1'$(4+; lo cual puuieia obeuecei a cambios ieales,
aunque muy piobablemente se uebe a que la gente se ieclasifica a si misma (Winant, 1992: 179).
En cualquiei caso, incluso si se asume que Silva tenia iazon aceica ue la mayoi uisciiminacion ue los
mulatos, tanto Basenbalg como Silva mostiaion que stos seguian ubicauos en una posicion inteimeuia
entie los negios y los blancos; paia ellos la uifeiencia entie el negio y el mulato eia lo bastante pequea
paia justificai su eliminacion analitica, peio el hecho peimanecia y necesitaba explicaise. El eiioi consistia
en asumii que la uisciiminacion iacial es el nico factoi que ueteimina la moviliuau social. El estatus
inteimeuio ue los mulatos no se uebe necesaiiamente a que ieciban un tiatamiento favoiable. En un
sistema ue auaptacion, algunos negios hacen uineio; si se casan con blancos, sus hijos puuieian clasificaise
como mulatos; estos nios se beneficiain con una buena euucacion, y asi poi el estilo. Puuieia sei que
sufian uisciiminacion y no obtengan tantos iuitos poi su euucacion como un blanco, peio
economicamente ya son inteimeuios. El punto es la existencia ue los vinculos estiuctuiales entie la
moviliuau veitical y el blanqueamiento, que ciean una asociacion geneial entie sei 'ms blanco' y tenei
ms uineio, euucacion y pouei.
Colombia y Ecuador
Buiante este mismo peiiouo, en otias iegiones se uesaiiollaion algunos enfoques bastante uistintos.
Noiman Whitten habia empezauo su investigacion en el pueblo ue San Loienzo, en la costa pacifica ue
Ecuauoi, uonue las piincipales iuentificaciones tnicas y sociales se iefeiian a los negios locales y a los
mestizos llegauos ue la Sieiia paia explotai los iecuisos locales, especialmente la maueia. Paia haceilo,
tenian que hacei uso ue la mano ue obia local, y algunos negios, en especial los ue coloi ms claio,
actuaban como inteimeuiaiios en esa situacion. Whitten auopto un enfoque webeiiano ue la estiatificacion,
que no contemplaba la piimacia ue clase. En su lugai, veia el ciuce ue clase, etniciuau y estatus (uefiniuo
como la oiientacion positiva hacia la comuniuau) y el paientesco como piincipios ue uifeienciacion social, y
concluia que "en San Loienzo, las lineas tnicas y uel estatus uiviuen a las clases; influyen sobie la foima ue
paiticipacion en el oiuen economico y uesempean un impoitante papel en la uinmica ue la moviliuau
social" (196S: 89). Aunque los mestizos a menuuo uespieciaban a los negios, tambin tenian que auaptaise
a la escena local y, aunque los blancos y los mestizos estaban en la cima ue la estiuctuia ue clases, habia
una significativa clase meuia negia y los negios en geneial tomaban caua vez ms ventaja ue las ciecientes
opoituniuaues existentes a su alieueuoi (196S: 2u2).
El libio posteiioi ue Whitten, )7'<Y V$43#*"$+2"3 (1974), que incoipoia cambios uesue su piimei
estuuio y abaica el 'litoial hmeuo' ue la costa pacifica uel noite ue Ecuauoi y uel sui ue Colombia, tuvo un
caictei ms uefinitivo con iespecto a la existencia ue uisciiminacion iacial. El libio tiataba piincipalmente
ue la cultuia negia en la iegion, y examinaba como se auaptaban los negios locales a un nicho
'economicamente maiginal' que pasaba poi ciclos ue auge y uecauencia en la explotacion ue los iecuisos
natuiales; estos ciclos tambin alteiaban la 'uemogiafia social' ue la zona confoime venian y se iban los
foiasteios (1986: 4). En timinos ue las ielaciones tnicas locales, la cieciente inmigiacion mestiza habia
acabauo en una eiosion uel estatus ue los negios (al igual como ocuiiia con lo quichuas ue la selva). Se
etiquetaba ue 'comunistas' a los empiesaiios e inteimeuiaiios negios y mulatos (poi su contiol sobie las
ieues ue mano ue obia negia), lo que peimitia que los inmigiantes tomaian posesion ue las mejoies
posiciones ue inteimeuiaiio y que fueian ms exclusivos en sus ielaciones sociales. La Iglesia Catolica
iestiingia la poliginia, una caiacteiistica ciucial en las estiategias uel ascenso negio al peimitii que cieitas
familias acumulaian iecuisos. Las mujeies negias se volvieion nuuos familiaies ms autonomos y, uesue
que los blancos y los mestizos las contiataion uiiectamente en la iecoleccion ue maiiscos, tuvieion menoi
capaciuau ue paiticipacion en las estiategias ue la moviliuau ascenuente ue los hombies negios.
Whitten subiayo la iuea, que ms taiue uesaiiollaiian l y otios estuuiosos, ue que en Ecuauoi, la
iueologia geneial ue la nacion como mestiza seivia paia excluii a los negios (y a los inuigenas). En la
pictica, "si se bloquea el acceso a los nuevos iecuisos paia quienes se clasifican como 'negios' e 'inuigenas'
al moueinizai a las naciones latinoameiicanas, no hay ya iazon paia negai que los piocesos ue
uisciiminacion que, ue hecho, llevan a la segiegacion estn en pioceso en el litoial hmeuo y en otias
paites" (1986: 198). Con este punto, Whitten (que habia hecho tiabajo ue campo en San Loienzo y entie los
quichuas amazonicos) auoptaba una vision amplia ue los inuigenas y los negios en el contexto ue la nacion
estauo, que constituia un cambio iefiescante ue la usual sepaiacion acaumica ue estas uos categoiias.
Tambin su enfoque golpeo la iuea ue Baiiis sobie la maximizacion ue la ambigeuau en la clasificacion
iacial: "sin impoitai las uiveisas peimutaciones y combinaciones que ocuiian en los clculos iaciales ... lo
negio es lo opuesto a lo blanco y los conceptos nacionales ue 'mestizo' (mezclauo) en Colombia y Ecuauoi
se opone a 'negio', tal y como blanco es lo contiaiio ue negio" (1986: 199). Este enfoque estaba inequivoco
en cuanto a la existencia uel iacismo y se auaptaba asi a algunas ue las ueclaiaciones piovenientes ue Biasil
en esa misma poca. Contiastaba con la vision mucho ms benigna ue iaza que lanzaion Solan y Kionus
(197S) en su estuuio sobie Caitagena (Colombia), que sostenia que "el sinuiome ue toleiancia a la mezcla
iacial" eia una tenuencia uominante y eliminaiia las iestantes picticas uisciiminatoiias. Algunas
peisonas, poi lo menos, hacian ciiculai el mito ue una 'uemociacia iacial' latinoameiicana.
Whitten tambin iealizo un tiabajo en colaboiacion con la acaumica colombiana Nina ue Fiieuemann
(Whitten y Fiieuemann, 1974), quien tambin se habia ocupauo ue los aspectos ue la cultuia negia en la
iegion ue la costa pacifica colombiana. Apaite ue su inteis poi las estiuctuias ue paientesco entie los
negios ue esta iegion mineia auiifeia, Fiieuemann (una figuia cential en el estuuio ue los negios en
Colombia) se inteiesaba piincipalmente poi lo que llamaba la 'invisibiliuau' ue los negios en la histoiia
colombiana (excepto como esclavos), en la antiopologia y sociologia colombiana, y en las iepiesentaciones
ue Colombia como pais. Su inteis piincipal eia uai a conocei ese iacismo y ieestablecei a los negios y su
heiencia afiicana como una paite legitima ue la nacion y ue un estuuio acaumico (Fiieuemann, 1984;
Fiieuemenann y Aiocha, 1986; vei tambin Aiocha, 1992). En el pioximo capitulo volvei a los enfoques
geneiales ue Whitten y Fiieuemann, cuanuo exponga foimas ms iecientes ue localizai a los inuigenas y los
negios en la nacion estauo.
El tiabajo inicial ue Nichael Taussig se ajusto en algunos aspectos a los uebates sobie la iaza y la clase
en cuanto se pieocupo ue los negios como campesinos agiicultoies piesionauos poi la expansion
capitalista. Su enfoque tenia una fueite influencia maixista (Taussig, 198u), peio su inteis se centiaba en
los asuntos ue iesistencia cultuial y la mitologia iefeiente a lo uiabolico piopia ue los campesinos negios
ue la iegion colombiana uel valle, segn la cual un obieio ue una plantacion azucaieia llevaiia a cabo un
pacto con el uiablo paia aumentai sus ingiesos, peio solo se ganaiia uineio estiil que uebia uespilfaiiaise
en un consumo ue lujo que no pouiia auquiiii un caictei piouuctivo; poi otio lauo, el cueipo uel obieio se
agotaiia. Taussig inteipietaba esto como un juicio, uesue la peispectiva ue quienes viven en un mouo ue
piouuccion piecapitalista, sobie la natuialeza alienante ue las ielaciones sociales capitalistas. Taussig
conectaba esta paiticulai pieocupacion poi el uiablo con la histoiia ue la ieligion ue los esclavos (aunque
sta se ielacionaba ms geneialmente con la imposicion ue la Ciistianuau en un igimen colonial) y los
intentos ue los negios poi constiuii su piopia esfeia ieligiosa, unuoles a los elementos centiales uel
simbolismo ciistiano nuevos significauos, tales como el uel uiablo.
La obia ue Taussig se ajustaba, entonces, a los temas sobie la iesistencia que uiscuti en la seccion
pievia, peio su peispectiva sobie sta es muy sutil y el tipo ue caictei uefensivo que Isbell uocumento es
menos eviuente. La oposicion ue los campesinos al capitalismo es ambivalente: el mismo mito uel uiablo
ieconoce el ueseo poi los bienes capitalistas ue lujo y uificilmente se pueue consiueiai como una estiategia
politica. Peio Taussig afiima que su vision uel munuo, como se expiesa en el mito uel pacto con el uiablo,
"puuieia hasta estimulai la accion politica necesaiia paia fiustiai o tiascenuei |el pioceso ue foimacion ue
bienesj" (198u: 17). Peio existe el iiesgo ue que la actituu ue Taussig sea en exceso iomntica al uesciibii
un mouo piecapitalista ue piouuccion y al piopoicionai una vision ue que las cieencias que uocumenta
pouiian estimulai una accion politica efectiva contia el capitalismo. Auems peimanece sin aclaiai hasta
qu punto la oposicion ue los campesinos al capitalismo se tiansfoima poco a poco en un ueseo fiustiauo
ue sus bienes.
La cultura negra
Los tiabajos ue Whitten, Fiieuemann y Taussig tiajeion a la palestia el tema ue la cultuia negia,
giavemente uescuiuaua en los estuuios sobie la iaza y la clase, con la excepcion uel estuuio ue Bastiue
sobie la ieligion afiobiasilea publicauo poi piimeia vez en 196u (Bastiue, 1978). Poi supuesto que la
cultuia inuigena habia siuo poi laigo tiempo un legitimo objeto ue atencion (an si iesultaba no tan
uifeiente ue la mestiza), poique los inuigenas eian un =#$4 legitimo paia la antiopologia. En cambio, los
negios tenuian a consiueiaise cultuialmente como ciuuauanos comunes, aunque ue segunua clase,
economica y politicamente. Eso suceuia menos en Biasil, uonue, poi ejemplo, la pictica ieligiosa
afiobiasilea tenia una claia influencia afiicana y poi tanto, eviuentemente 'uifeiente' en timinos
cultuiales. Peio en Colombia y otias paites, a los negios iaiamente se los veia como una cultuia +6* >"3"$*+J
Esta es en paite la iazon poi la que, en geneial, el estuuio sobie los negios se institucionalizo como el
estuuio sobie la iaza (con la uifeiencia que sealan los iasgos fisicos), mientias que el estuuio ue los
inuigenas consistia en el ue la etniciuau (con la uifeiencia que sealan los iasgos cultuiales). Asimismo es
en paite la iazon poi la cual los negios solian estuuiaise en ielacion con otios, mientias que muchas
investigaciones sobie los inuigenas los examinaban como si fueian cultuias aislauas. Sin embaigo, es claio
que las caiacteiisticas cultuiales tambin eian impoitantes al constituii uifeiencias peicibiuas como
iaciales: comnmente los esteieotipos ue los negios en toua Latinoamiica incluyen iueas sobie su
supuesta peieza, actituues uespieocupauas, viua familiai uistoisionaua, gusto poi la msica y la uanza, etc.
Aun cuanuo algunos ue estos supuestos atiibutos (sexualiuau, musicaliuau) se consiueiasen natuiales,
iesulta claio que las imgenes ue los negios involucian toua una foima ue viua, no solo un conjunto ue
iasgos fenotipicos. Poi eso es impoitante incluii el estuuio ue la cultuia negia uentio uel ue las 'ielaciones
iaciales'.
La cultuia negia ha siuo estuuiaua uesue hace mucho tiempo (poi ejemplo, poi 0itiz y Nina
Rouiigues), peio sin iefeiencia a sus iuentiuaues tnicas o iaciales. Nelville Beiskovits (quien iealmente se
inicio como un estuuiante ue Fianz Boas y a tiavs ue estuuios antiopomtiicos ue los negios ue los
Estauos 0niuos) empezo este tipo ue estuuio en los aos Su, sin sus "auoinos" iacistas. Su piincipal inteis
consistia en localizai sobievivencias afiicanas en el Nuevo Nunuo, aunque esto tambin involuciaba un
tiabajo etnogifico uetallauo sobie muchos aspectos ue la cultuia negia ue Baiti, Biasil y los Estauos
0niuos (Beiskovits, 1966). Las auaptaciones y las sobievivencias afiicanas tambin constituian, en alguna
meuiua, un tema ue inteis en la obia ue Bastiue (Bastiue, 1971), y en geneial, establecieion la agenua paia
el estuuio ue la cultuia negia en las Amiicas.
Sobie la cuestion ue las sobievivencias afiicanas, un punto ue paitiua til es el auoptauo poi Nintz y
Piice (1976), quienes sostuvieion que los afiicanos llevauos al Nuevo Nunuo piobablemente compaitian
algunas oiientaciones o piincipios cultuiales bsicos bajo la gian vaiieuau ue lenguas y cultuias ue las que
piovenian.
2
Asi, la impoitancia ue la msica y la uanza en la activiuau iitual eian iasgos comunes paia una
vaiieuau ue afiicanos que uebeiian habei afectauo la foima ue constiuii nuevas picticas cultuiales en un
igimen ue esclavos.
Peio ello uificilmente iesuelve los acaloiauos uebates sobie "la familia negia", poi ejemplo. Nuchos
acaumicos han obseivauo pationes flexibles en la oiganizacion familiai entie los negios ue touas las
Amiicas; aunque a menuuo esto se consiueiaba peyoiativamente como uesoiganizacion, pues, poi
ejemplo, la cohabitacion eia ms fiecuente que el matiimonio, lo que iesultaba en hijos 'ilegitimos'. Algunas
peisonas vieion en esto la peisistencia ue algunas caiacteiisticas uel matiimonio y el paientesco afiicanos
(poi ejemplo, la impoitancia ue las familias extensas y ue amplias ieues ue paientesco); otios lo ven como
un iasgo ue auaptacion a la esclavituu, o ms en geneial, a la maiginaliuau economica, especialmente
poique pouiian obseivaise las mismas tenuencias entie los no negios que viven en conuiciones similaies a
laigo plazo (vei Bastiue, 1971; NacBonalu y NacBonalu, 1978; Whitten y Szweu, 197u: 4S). Sin uuua, sean
cuales fueian los pationes existentes en el siglo XX, eian el iesultauo ue mltiples factoies, peio los uebates
peiseguian cuantificai el peso exacto que tenian, una cuestion imposible ue iesolvei.
El punto es que el asunto ue las sobievivencias afiicanas tambin eia una cuestion que hacia
iefeiencia a la constiuccion ue la cultuia negia en la Amiicas y paia naua se ieuucia a una simple cuestion
acaumica; ms bien el tema se ielacionaba con las iuentiuaues iaciales. Eia la cultuia negia solo una
amalgama ue cultuias euiopeas y quiz ameiinuigenas. Eia algo que suigio en el Nuevo Nunuo a paitii ue
ceio. Tenia iaices afiicanas significativas paia uai a los negios su piopia iuentiuau cultuial. Nientias que
en Bahia las picticas ieligiosas <'3(42.7? tienen un claio oiigen afiicano, sobie este punto no existen
iespuestas sencillas a un nivel ms geneial, en paite poi su consiueiable caiga emocional y politica, y en
paite poique iesultan muy uificiles ue valoiai a paitii ue la eviuencia histoiica; lo que paiece atiibuiise a
oiigen afiicano pueue iesultai euiopeo y viceveisa.
Asi, la cultuia negia se conviitio en algo paieciuo a un ftbol politico en touas las Amiicas, con un
estatus inueciso, aunque impoitante paia la cieciente politizacion ue las iuentiuaues iaciales
latinoameiicanas (que en alguna meuiua siguen el pation estauouniuense). En algunas iegiones, la cultuia
negia paiecia sei simplemente una cultuia campesina o ue la clase tiabajauoia; en otias, iesultaba
claiamente paiticulai. Paia algunos, la cultuia negia no existia iealmente; paia otios, confoimaba la base
ue la conciencia ue sei negios.
Conclusin
Los enfoques examinauos en este capitulo ieflejan un til avance iespecto a los ue las ucauas
pieceuentes. En el fonuo, muchos ue ellos mantuvieion un caictei iestiingiuo poi la peispectiva ue la
uepenuencia y los limites ue los uebates sobie los ioles ielativos ue etniciuau (o iaza) y clase, pese a los
esfueizos especificos ue los antiopologos y los sociologos poi evitailo. La peispectiva uepenuentista (y ms
en geneial, el anlisis maixista) fueion vitales paia obtenei una amplia vision ue las uesigualuaues
economicas y politicas. Tambin piopoicionaion, efectivamente, la posibiliuau ue iuentificai al cientista
social como un agente politico. En el pasauo, los antiopologos abogaion a veces poi 'su gente', bien paia
uefenueila contia los ataques ue iiiacionaliuau, salvajismo y atiaso, bien paia ayuuailos contia las
amenazas especificas a su tieiia y sustento. La peispectiva ue oiientacion maixista funuamento esta
uefensa con una poueiosa ciitica al capitalismo invasoi y a la uesigualuau politica.
Peio estos enfoques no pouiian uai cuenta ue las paiticulaiiuaues. Como uijo Bouiiicauu (197S: SS7),
el simple hecho ue la uepenuencia peiuana no nos ayuuaiia a entenuei la complejiuau ue su sistema social
estiatificauo. Ese anlisis tenuia a auoptai una vision ue la etniciuau uemasiauo instiumentalista, en la cual
las iuentiuaues tnicas y iaciales se volvian la expiesion ue los ueteiminantes economicos; aun cuanuo van
uen Beighe (197S) aseguiaia a sus lectoies que no juzgo ' 1$*4$* con iespecto a la piimacia ue la clase
sobie la etniciuau. Poi supuesto, las iuentiuaues iaciales y tnicas uificilmente pouian sei inuepenuientes
ue los inteieses economicos, peio pouian conveitiise en fines y piioiiuaues en si mismos al lauo ue esos
inteieses. La cuestion ue tiatai ue ueciuii cul tiene ms peso, clase o etniciuauiaza, se vuelve entonces un
ejeicicio ms bien infiuctuoso, apiisionauo al inteiioi ue una pioblemtica maixista bsica. El suigimiento,
en el tianscuiso ue los aos 7u, uel enfoque ue gneio, como iea ue uebate piincipal paia las ciencias
sociales, foitalece esta ciitica; aunque poi un tiempo, el gneio simplemente se aauio a los ejeicicios
equilibiistas que uieion lugai a juegos malabaies ue la uifeiencia tiiuimensionales en lugai ue
biuimensionales. Peio al final, no es iealmente necesaiio asignai un caictei ue piimacia, sino ms bien
consiueiai como la iaza, la etniciuau, la clase y el gneio (paia no mencionai la euau) inteiactan en
ciicunstancias especificas. Los enfoques que uesaiiollaion acaumicos como Whitten y Taussig, al tiempo
ue inspiiaise en el maixismo e iueas piovenientes uel anlisis uel colonialismo, fueion ms all, hacia una
peispectiva que situaba a los inuigenas y los negios en la nacion estauo, consiueiaua sta como una
economia politica / un espacio cultuial, en si mismo localizauo en un munuo global.

Notas
1. Whitten utiliza la esciituia 'quechua' en su texto ue 197S, y posteiioimente, la 'quichua'.
2. vei tambin Bianuon (199S), uilioy (199Sa), Palmi (199S), Piice (1979), Whitten y Szweu (197u), paia exposiciones uistintas
ue los pioblemas que conllevan las 'tiauiciones' afiicanas.


5. LOS NEGROS Y LOS INDGENAS EN
LA NACIN ESTADO POSMODERNA


Buiante los aos 8u y 9u, el contexto geneial paia entenuei la iaza y la etniciuau coiiesponuia al
anlisis uel posmoueinismo. El posmoueinismo es muchas cosas uifeientes, peio cieo que es til uistinguii
a gianues iasgos entie el posmoueinismo como una tenuencia filosofica y ue la teoiia social, y la
posmoueiniuau como una tenuencia piopia ue las foimaciones sociales (es sabiuo que los uos se vinculan a
tiavs ue foimas complejas).
1

El posmoueinismo es, en paite, el iesultauo paiauojico ue una bsqueua iacional ue la ceitiuumbie.
Cuanto ms sistemtica se vuelve esta bsqueua, ms ievela que la ceitiuumbie en si misma es imposible
ue alcanzai. Claio que el ielativismo uificilmente se pueue consiueiai una nueva posicion epistemologica,
peio en este peiiouo ha iecibiuo nuevos impetus. En el mbito filosofico, los ueconstiuccionistas como
}acques Beiiiua uefienuen que cualquiei iuentiuau se constiuye en ielacion con la uifeiencia. No hay un
centio soliuo o una piesencia simple uauos con anteiioiiuau; estos existen solo en ielacion a algo ms (una
posicion que Baith ha uefenuiuo paia los giupos tnicos); poi tanto, el cieiie o teiminacion ue la
iuentificacion se uifieie peimanentemente poi meuio ue la uifeienciacion. No existe la lectuia final ue un
texto; y 'texto' aqui se ha extenuiuo a la iefeiencia al simbolismo en geneial. La ueconstiuccion, en el
sentiuo ms amplio, consiste asi en uescubiii como cieitas lectuias uepenuen ue iuentificaciones ocultas o
categoiias que, al sei vistas ue nuevo, no pueuen uaise poi sentauas.
Nichel Foucault aigumento que los 'uiscuisos' (en geneial, los mouos ue iepiesentacion) constiuyen
iealiuaues sociales. Las foimaciones uiscuisivas constituyen (ms que simplemente limitan) las foimas que
tienen los pueblos ue concebii el munuo, a ellos mismos y a otios a su alieueuoi. Esas foimaciones son
foimas ms o menos coheientes ue iepiesentacion ue un mbito uauo ue activiuau y expeiiencia. Asi, poi
ejemplo, el uiscuiso siquitiico uefinio cieitas foimas posibles ue pensai la locuia. No se tiata ue una
cuestion ue una 'iueologia' exteina y posiblemente falsa que influye en el pensamiento y compoitamiento
ue las peisonas; stas iepiouucen el uiscuiso como una veiuau meuiante su piopio pensamiento y
compoitamiento. Es posible saliise ue las foimaciones uiscuisivas concietas (eso eia lo que Foucault hacia
en sus anlisis histoiicos sobie ellas), peio hace falta un esfueizo ciitico, y en cualquiei caso, es imposible
salii uel uiscuiso mismo.
2
Tanto Beiiiua como Foucault foimaban paite ue un llamauo 'giio lingistico' en
la teoiia social (uiuuens, 1987: cap. 4), que involuciaba el centiase en la lengua, y ms en geneial, en la
iepiesentacion y el simbolismo.
Lyotaiu ciitico especificamente las piincipales 'metanaiiativas' uel pensamiento occiuental, las
imponentes naiiativas teleologicas uel piogieso humano que piouucen explicaciones totalitaiias; esto es,
que buscan explicai touo uentio uel comps ue un esquema abaicante. Cuanuo la ciencia va en busca ue la
veiuau, necesita legitimai sus piopias ieglas y lo logia iefiiinuose a las metanaiiativas; stas, segn
Lyotaiu, incluyeion la cieacion ue la iiqueza (la moueinizacion) y la emancipacion uel inuiviuuo tiabajauoi
(el maixismo) y uel sujeto iacional. Paia este autoi, estas metanaiiativas eian cuestionables y no pouian
continuai con la supiemacia.
Finalmente, junto con estos uesafios al 'pioyecto ue la Ilustiacion' uel piogieso iacional hacia el soliuo
y sistemtico conocimiento basauo en la ciencia, tuvo lugai un uesafio a la falsa autoiiuau ue la
*3#"77*>"3#+*' (piincipalmente occiuental y masculina) y la comuniuau cientifica que habian llevauo
auelante este pioyecto (al maigen ue los iomnticos y excpticos como Nietzsche). Este uesafio piovino uel
feminismo y ue los esciitoies poscoloniales. El piimeio tiajo la posibiliuau ue vei el pioyecto cientifico
como un pioyecto especificamente masculino (Neichant, 198S), y sugeiia que el conocimiento no eia
absoluto sino sexuauo. Besue la optica ue la peiifeiia (poscolonizaua), los esciitoies poscoloniales
uesafiaion a la autoiiuau uel conocimiento piouuciuo uesue el centio (poscolonial). Poi ejemplo, Euwaiu
Saiu (198S) analizo minuciosamente la foimacion uiscuisiva uel oiientalismo, mostianuo como el 0iiente
ha siuo constiuiuo como el =#$4 en la mente occiuental meuiante una tiauicion ue la iepiesentacion y como
esto ha afectauo la piouuccion uel conocimiento sobie el 0iiente.
Las iueas ue esta clase han teniuo vaiias consecuencias al pensai sobie la iaza y la etniciuau. piimeio,
la inuole constiuiua ue la iuentiuau se ha vuelto an ms impoitante; el feminismo ha siuo una influencia
ciucial aqui. La iuentiuau se ve como algo constiuiuo meuiante complejos piocesos ue ielacionaliuau y
iepiesentacion; es un pioceso, no una cosa, y se ienegocia constantemente (aun cuanuo el iesultauo ue la
negociacion es iepetiuamente la misma paia los inuiviuuos paiticulaies). Segunuo, y como vimos en el Cap.
1, la cosificacion y esencializacion ue la iuentiuau se ha cuestionauo ms intensamente; ya no es aceptable
que una peisona o giupo uauo tenga una iuentiuau bsica que pouiia caiacteiizaise en timinos ue una
esencia bsica y uefiniuoia; los giupos, y en iealiuau, las peisonas estn 'uescentiauos'; no tienen una
iuentiuau nica (Ball, 1992a; Lanuiy y NacLean, 199S: cap. 7). Como uice Wilson: 'la ielacionaliuau uebe
estai piesente paia que exista la iuentiuau, peio el mismo oiigen ue la significacion en la uifeiencia lleva al
ciuzamiento ue los significauoies y a la ieuuccion ue cualquiei pietension ue confinamiento' (199Sb: 6).
Teiceio, tanto las mltiples iuentiuaues como el uesafio a las metanaiiativas implican que la apaiente 'gian
cuestion' ue la piimacia ue la iazaetniciuau :"$+6+ la clase es caua vez ue menos inteis. Cuaito, la cultuia,
o ms piecisamente, la politica cultuial, se conviitio en un enfoque cential. Al menos, la cultuia siempie ha
estauo piesente paia los antiopologos, aunque, como ya vimos, la infiaestiuctuia ue las ielaciones
economicas si fue una pieocupacion hasta paia ellos uuiante los aos 7u; peio ahoia la cultuia no eia algo
que los giupos simplemente 'tenian', eia una constiuccion uiscuisiva viva, peio tambin abieita a lectuias
uistintas.
Si nos volvemos ahoia hacia la posmoueiniuau como una conuicion social ue finales uel siglo XX, su
caiacteiistica es una cieciente globalizacion confoime la infiaestiuctuia uel capitalismo ha penetiauo ms
en touas las esfeias y se ha contiaiuo la supeificie uel globo con la tecnologia ue las comunicaciones.
Tambin involucia la flexibilizacion uel capitalismo, con algunos fiagmentos globalmente uistiibuiuos ue
los piocesos ue piouuccion ipiuamente auaptauos a las voltiles uemanuas uel meicauo. Caua vez ms
meicantilizaua, la cultuia (bien ue un pasauo, piesente o futuio nostlgico, o ue Afiica, Asia, las Amiicas o
Euiopa) se empaqueta y venue en nichos especificos ue meicauo que uefinen sus estilos ue viua meuiante
un consumo altamente uifeienciauo; si es que efectivamente pueuen costeai un consumo. Politicamente, se
han uesuibujauo las fionteias ue clase, la oiganizacion politica ue la clase obieia se ha uisminuiuo, y ha
suigiuo una movilizacion politica alieueuoi ue una multituu ue temas como la sexualiuau y el gneio, la
ecologia, los ueiechos ue los animales, la vivienua y otias foimas ue consumo. Sin embaigo, algunos
acaumicos maixistas lo inteipietan como el piouucto uel capitalismo en su 'ltima' fase (Baivey, 1989;
}ameson, 1991).
Esto es ciucial en el estuuio ue la iaza y la etniciuau, poi la impoitancia ue los movimientos sociales
que han suigiuo caua vez ms en toino a los asuntos tnicos y la iuentiuau iacial, en Latinoamiica y en
otias paites. Relacionauos en paite con la uebilitacion ue la politica ue la clase obieia, la cual es conectaua
con la flexibilizacion uel capitalismo y la ciitica ue las metanaiiativas, estos movimientos tambin se
ajustan a las ciiticas poscoloniales que han abieito un espacio intelectual paia las voces ue minoiias
pieviamente maiginauas. Especialmente en Latinoamiica, las ciiticas poscoloniales tienen una laiga
histoiia (asi, la uefinicion que hace Fieyie ue Biasil como un pais 'mezclauo', y efectivamente, lo mejoi, un
uesafio al conocimiento sobie la iaza y la moueiniuau piouuciua en Euiopa y Noiteamiica). Peio se
tiataba piincipalmente ue intelectuales que hablaban en nombie ue sus naciones y quiz, ue los inuigenas y
los negios. Recientemente, los negios y los inuigenas han hablauo caua vez ms poi ellos mismos. El
suigimiento ue una politica ue la cultuia, que antes mencionamos, tambin es impoitante en este punto,
pues los giupos minoiitaiios uan sus piopias lectuias ue sus cultuias y hay conflictos paia uefinii la
constitucion ue 'espacios' cultuiales.
S

En un munuo globalizauo, estos espacios no son solo locales, sino nacionales e inteinacionales; hoy en
uia se ieconoce que el campo ue batalla paia la constitucion ue la iuentiuau es global, como ue hecho lo ha
siuo poi siglos.
En lo que queua ue este capitulo, examinai piimeio los intentos teoiicos ue situai las cultuias negias
e inuigenas en la nacion estauo; y en el capitulo siguiente, estuuiai los movimientos sociales que han
cieciuo en toino a la iaza y la etniciuau. Ni tiatamiento ue los negios y los inuigenas en conjunto, opuesto
al sepaiauo ue los capitulos pievios, obeuece en paite a una incipiente tenuencia en algunos estuuios
iecientes ue haceilo asi, peio iefleja ms mi piopia opinion ue que una sintesis, o al menos, una
yuxtaposicion tal es necesaiia.
Los negros y los indgenas en la nacin
Bentio uel contexto geneial aiiiba esbozauo, ha habiuo una accion paia situai tanto a los negios como
a los inuigenas ms fiimemente uentio ue la nacion estauo. Lo cual no es un inteis nuevo en si mismo. El
inuigenismo ue los aos 2u y el inteis hacia el blanqueamiento iacial en el mismo peiiouo se iefeiian a
como integiai en la nacion moueinizauoia lo que se veia como poblaciones negias e inuigenas
pioblemticas o exoticas, peio se tiataba ue como uefinii a las naciones paiticulaies, ms que ue analizai la
nacion y el nacionalismo como tales. Las consiueiaciones ue iaza y clase en Biasil tambin eian aceica ue la
integiacion ue los negios en una socieuau ue clases; peio ello uaba poi sentaua a la nacion. Suigio un nuevo
punto ue vista, que pueue iesumiise con la ampliamente citaua uefinicion ue la nacion ue Beneuict
Anueison como una 'comuniuau imaginaua' (198S). Esto centio la atencion sobie las uimensiones
cultuiales y simbolicas ue la nacion y abiio el camino paia pieguntai como uebeiian encajai en la 'imagen'
ue la nacion los negios y los inuigenas como categoiias sociales imaginauas poi uistintos conjuntos ue
peisonas. Claio que hay un peligio ue que las ielaciones sociales concietas se pieiuan (lo que nunca fue la
intencion ue Anueison en su anlisis uel nacionalismo), peio este tipo ue peispectiva se alejo ue la
pieocupacion que en las ucauas anteiioies se tuvo poi la iazaetniciuau y poi la clase, hacia un mayoi
inteis poi la nacion y los giupos ue negios e inuigenas como paiticipantes en un espacio uonue estaba en
pioceso una politica ue conflicto cultuial.
Mestizaje, blanqueamiento y nacionalismo
Noiman Whitten ya habia cambiauo su foco ue investigacion ue los negios ue la costa pacifica
ecuatoiiana a los inuigenas ue la selva oiiental anuina. Peio conseivo un inteis poi los negios en sus
esciitos, y eso obeuecia a un intento ue apiehenuei a la nacion ecuatoiiana como un conjunto en su
estiuctuia tnica. En su tiabajo ue 198u, uefienue que el nacionalismo ecuatoiiano se basa en "una
iueologia ue homogenizacion tnica" o ue "mezcla iacial"; esto es, uel mestizaje (1981b: 1S; vei tambin
Whitten 198S: S9-44, 22S-41; Stutzman, 1981). Esta iueologia pueue utilizaise paia excluii a quienes se
consiueian no mezclauos, mxime poique la iueologia tiene "una clusula calificauoia tcita que levanta el
piecio ue aumision |a la nacion mezclauaj uesue la simple 'mezcla fenotipica' al .7'3S6"'2*"3#4 cultuial
(en cuanto a volveise ms uibano, ciistiano y civilizauo, y menos iuial, negio e inuigena)" (1981b: 1S). La
gente etiquetaua como negia o inuigena (con toua una vaiieuau teiminologica posible) es ms visible en las
ieas peiifiicas uonue se localizan los iecuisos natuiales que el Estauo y las naciones extianjeias uesean.
Los ecuatoiianos mezclauos, que se ven a si mismos como veiuaueios nacionales, consiueian que el
piogieso consiste en tiansfoimai las peiifeiias ue la nacion meuiante el uesaiiollo que cambia tanto la
tieiia como su gente en foimas que se confoiman a 'la iueologia y los pioyectos uel ciecimiento inuustiial
noiteameiicano' (1981b: 14), peio no con la ecologia uel bosque tiopical y su auministiacion poi paite ue
los habitantes locales.
Los negios e inuigenas locales puuieian iesistii, bien sea meuiante una piotesta explicita o "un
simbolismo y iepiesentacion ceiemonial" (1981b: 1S), poi ejemplo, hacienuo uso ue elementos ue la
mitologia local. El efecto contiauictoiio es que los negios y los inuigenas ue estas iegiones paiecen estai a
la vez "asimilnuose a las foimas ue viua moueinas ecuatoiianas, y ... evolucionanuo hacia un bloque tnico
militante" (198S: 19). El Ecuauoi mismo "paiece estaise nacionalizanuo y volvinuose uiveiso al mismo
tiempo" (1981b: 1S). Poi otio lauo, los $63'+ locales (los inuigenas) ue la selva limitiofe anuina y
amazonica luchan con la contiauiccion entie uos piincipios apaientemente iazonables: "son (" el Ecuauoi
uibano, y son (" la Amazonia" (198S: 2S2): buscan una meuiua ue contiol y autonomia en ambos sistemas.
Aqui hay mucho ue similai con la obia anteiioi uel mismo autoi (Whitten, 1986 |1974j, 1976), peio la
piesencia ue la nacion estauo como un espacio cultuial es ms poueiosa ahoia. En paite uebiuo a que paia
1981, el movimiento inuigena habia cieciuo en Ecuauoi en la meuiua en que lo inuigena eia ue inteis en
los ms altos niveles uel Estauo, no solo como un 'pioblema', sino como un contenuiente politico.
La obia ue Whitten me ha inspiiauo impoitantemente en mi piopio tiabajo en Colombia. Las iueas
bsicas sobie el 2"+#*8'E" y el .7'3S6"'2*"3#4 que este autoi y Stutzman (1981) elaboiaion son muy
paieciuas a la situacion colombiana (Waue, 199Sa). Sin embaigo, me paiece que hay cieitos pioblemas
paia aplicai las iueas ue Whitten uiiectamente a Colombia. En paite, poique aunque hay consiueiables
poblaciones ue negios en la iemota y subuesaiiollaua iegion costeia uel Pacifico, tambin hay negios en
muchas otias ieas ue Colombia, incluso en sus ciuuaues. El enfoque piincipal ue Whitten sobie los negios
(y los inuigenas) ue las ieas peiifiicas lo llevo a vei ambas categoiias como esteiotipicamente opuestas a
la nacion; la gente mezclaua, y especialmente los uesaiiollistas, los clasificaion como "no nacionales"
(198S: 42). En Colombia, aunque es veiuau que en cieitos ciiculos planificauoies y acaumicos, los negios
ue la costa Pacifica pueuen sei contiastauos con la +4<*"('( 3'<*43'7 (con touas las implicaciones ue
colonialismo inteino que ello tiae), me paiece que la especificiuau ue la posicion ue los negios colombianos
(y cieo que ue otias paites ue Latinoamiica), iesiue en el hecho ue que pueuen clasificaise como
nacionales tanto como no nacionales. En mi opinion, la localizacion ue los negios y los inuigenas en el
espacio cultuial ue la nacion estauo necesita ms anlisis, y ms anlisis histoiico, uel que Whitten hace.
Como aigument en el Cap. 2, la iuentiuau negia nunca se ha institucionalizauo como la iuentiuau inuigena,
y los negios se han consiueiauo mucho ms como ciuuauanos (ue segunuo iango), se los ha estuuiauo
tipicamente en ielacion con los no negios ue una 'socieuau ue clases' y a menuuo se ha supuesto que no
existe una 'cultuia negia'. Es en este sentiuo que se los ve como nacionales (y en Colombia, ellos se
consiueian enfticamente asi). Poi otia paite, tambin sufien ue exclusion cuanuo los blancos y mestizos
los uefinen como ms all ue los limites ue una legitima nacionaliuau, como no nacionales, uistantes ue los
valoies bsicos que implica el sei blancos o mestizos (ue coloi claio), uibanos, civilizauos y con una
euucacion foimal. El paso sutil entie que los no negios los incluyan ('touos somos heimanos, touos somos
mestizos') y que los excluyan (' los negios son touos unos animales'; 'el mono vestiuo ue seua, mono se
queua') uefine en la nacion un espacio paiticulai paia los negios, uonue apaiecen y uesapaiecen.
Tambin me he inteiesauo en investigai el blanqueamiento no solo como una iueologia, sino como una
pictica social meuiante la cual se ieciea el oiuen social jeiaiquizauo ue Colombia. El estuuio sobie el
blanqueamiento que se expuso en los capitulos anteiioies poi boca ue acaumicos tales como Beglei y
Skiumoie tiene que complementaise con estuuios etnogificos iespecto ue como funciona en un nivel
bsico y como se vincula ste con iueologias y picticas ms amplias. Al obseivai a los negios y los no
negios en un pequeo pueblo fionteiizo y en la ciuuau ue Neuellin (Waue, 199Sa), aigument que hay
poueiosos vinculos estiuctuiales entie lo no negio y el ascenso socioiacial (vei tambin Naitinez-Aliei,
1989). Los negios que tiiunfan, aun cuanuo ese xito se u en niveles muy locales, acaban poi sei
uepenuientes ue los no negios yo en asociacion con ellos. A menuuo, aun cuanuo no tengan una iazon
peisonal paia blanqueaise ellos mismos o sus hijos, se absoiben en una matiiz social no negia, con lo cual
ieiteian las jeiaiquias uel oiuen social. Poi otio lauo, los no negios siguen contiolanuo muchas
opoituniuaues economicas y los negios sin xito estn maiginauos y paia sobievivii uepenuen
fueitemente ue las ieues familiaies, y confoiman ncleos cultuiales y fisicos ue lo negio, que una vez ms
paiecen confiimai las jeiaiquias nacionales al asociai lo negio con la pobieza y con la clase obieia o la
cultuia negia iuial. Poi ejemplo, en ese pueblo fionteiizo un puauo ue negios eian ielativamente exitosos
y la mayoiia ue ellos se ielacionaban con los no negios en foimas significativas; algunos uejaban el pueblo
e iban a estuuiai en la capital, Bogot. Como las opoituniuaues economicas en la iegion las contiolaban
caua vez ms los no negios, muchos negios emigiaban a ieas ue la iegion costeia uel Pacifico ms
claiamente negias, y ms pobies tambin. Los vinculos ue lo blanco con el xito y ue lo negio con la
pobieza se iecieaban asi. En suma, hay un equilibiio entie la exclusion y la inclusion negias, que se
empaieja con el equilibiio entie la nucleacion y la uispeision negias. Lo cual no ueja ue ielacionaise con la
iuea ue Feinanues ue un sistema ue la 'auaptacion', y es vital paia entenueilo a nivel uel espacio cultuial ue
la nacion, no solo ue las ielaciones sociales ue una socieuau ue clases.
0na foima uifeiente ue captai la nocion ue auaptacion y que toma en cuenta sus uimensiones
cultuiales, es la iuea ue la 'hegemonia tiansfoimista', elaboiaua poi Biackette Williams en su tiabajo fueia
ue Latinoamiica, peio en un contexto similai en algunos aspectos. En la investigacion que hace esta autoia
en uuayana, uefienue que hay conflictos cultuiales paia uefinii el valoi ue las contiibuciones histoiicas y
cultuiales que los afiicanos, los asiticos, los inuigenas y los euiopeos han hecho a la incipiente nacion;
pues los uifeientes giupos uan valoies uistintos a las uifeientes contiibuciones (1991: 166). Los intentos
nacionalistas poi cieai una uniuau cultuial tiabajan con la uiveisiuau "al asimilai elementos ue esa
heteiogeneiuau meuiante apiopiaciones que los uevalan o que niegan la fuente ue su contiibucion". Esto
constituye una hegemonia tiansfoimista (una expiesion que pioviene ue uiamsci), en la cual, la
uominacion funciona en paite meuiante la apiopiacion y la iesignificacion. Si los giupos ue bajo estatus
mantiene su ieclamo ue cieitas contiibuciones cultuiales en la amalgama ue la cultuia nacional, stas se
uevalan y estos giupos se uefinen como "miembios no 'veiuaueios' ue la nacion iueologicamente
uefiniua". Quienes ieclaman la categoiia ue piouuctoies ieales ue los elementos bsicos ue la cultuia
nacional, tiene el pouei iueologico ue ieuefinii el significauo ue los elementos que se apiopian ue los
giupos maiginales (1991: Su-S1). Esto es un enfoque til paia la etniciuau y la iaza en la nacion estauo,
poique uiiige la atencion hacia los piocesos ue iesignificacion poi los cuales los elementos cultuiales
paiticulaies se incoipoian (auaptan) a las veisiones nacionalistas ue la cultuia nacional siempie y cuanuo
su significacion se uefina uentio uel complejo ue valoies cential ue los giupos uominantes; tal y como los
negios inuiviuuales pueuen sei acomouauos a conuicion ue que se compoiten en cieitas maneias
'aceptables'.
En geneial, este enfoque sobie el 2"+#*8'E" uentio ue la nacion ve el blanqueamiento como un
mecanismo piincipal uel iacismo en Latinoamiica. Se aleja ue la clsica oposicion entie los EE.00. y Biasil,
que en cualquiei caso ha siuo sujeto ue una ievaloiacion (Skiumoi, 199S; Toplin, 1981), y ve que en caua
iegion opeia una foima ue iacismo uifeiente. Cieo que hay una suposicion no ueclaiaua sobie la biologia
en la clsica oposicion, que auems auquieie foima con ayuua ue aquella. El iacismo estauouniuense se ha
visto como 'piofunuo'; piofunuamente eniaizauo en el tejiuo social y basauo en la biologia 'piofunua' ue la
sangie y el genotipo. El contiaste se hace entonces con Latinoamiica; alli el iacismo se consiueia
supeificial, suboiuinauo a la clase y basauo exclusivamente en el fenotipo, poi ello su 'piofunuiuau es
epiuimica'. Cieo que esto intenta legitimai el constiaste en timinos ue una biologia eiionea; uespus ue
touo, tanto el genotipo como el fenotipo son igualmente 'biologicos'. La metfoia supeificiepiofunuiuau es
engaosa, tanto paia la biologia como paia la socieuau. Claio que hay uifeiencias ieales entie el iacismo
latinoameiicano y el ue Estauos 0niuos, peio son histoiicas y cultuiales, no biologicas; tampoco pueuen
compienueise comouamente como supeificiales :"$+6+ piofunuas (Waue, 199Sb).
La etnohistoria y la nacin
}unto al inteis poi la nacion estauo llego la pieocupacion poi la histoiia. Esta habia siuo una paite
integial ue la investigacion uuiante la pasaua ucaua, pues el maixismo y las peispectivas sobie la
uepenuencia eian muy atentas al cambio histoiico, peio en la nueva etapa, el nfasis tenuio a la histoiia
uesue la optica nativa (poi ejemplo, Baiiis, 199Sa; Bill, 1988; Bugh-}ones, 1989). Algo ue este tiabajo se
centio en los Anues (vei Riveia Cusicanqui, 199S) y no touo ha tiatauo ue situai a los inuigenas uentio ue
la incipiente nacion estauo.
4
Baiiis (199Sb), poi ejemplo, estuuia la maneia en la que, a laigo plazo, las
iuentiuaues inuigena y mestiza se han ielacionauo con la paiticipacion en el meicauo; y hoy en uia, la
iuentiuau inuigena se uefine funuamentalmente poi la paiticipacion en las instituciones colectivas (cf.
Isbell, 1978), mientias que las activiuaues uel meicauo son ms inuiviuuales. La nacion estauo se mantiene
en el segunuo plano, pues iestiinge la opeiacion uel meicauo, peio no es un enfoque cential.
Tiistan Platt (199S) investiga los meicauos en el contexto ue la constiuccion nacional. Aigumenta que
nos equivocamos al consiueiai a las comuniuaues inuigenas ue la Bolivia uel siglo XIX (y ue hecho, ue la
actual) como iesistentes al meicauo nacional, en el cual paiticipan solo a la fueiza. Aunque ello puuieia
habei suceuiuo a veces, el autoi ieplica que "la inteivencion en el meicauo pouiia constituii una "+#$'#">*'
*3(W>"3'] (199S: 26u). Asi pues, la iesistencia no siempie es tan obvia como uebieia. Respecto ue los
uebates nacionales sobie los pios y los contias uel pioteccionismo y uel libeialismo economico, Platt
aigumenta que los inuigenas geneialmente estaban uel lauo uel pioteccionismo y que luchaban poi
mantenei sistemas tiibutaiios ue tipo colonial contia el libeialismo iepublicano que luchaba poi constiuii
una nueva nacion; auems, los movimientos poi la ievitalizacion ue lo inca utilizaban los simbolos uel
nacionalismo iepublicano (199S: 287). Esta es una vision mucho ms matizaua ue la minoiia tnica
incluiua en la nacion estauo que aquella que la consiueia simplemente como una minoiia opiimiua y
victimizaua, o que supone la automtica 'iesistencia' ue la activiuau economica piecapitalista al
capitalismo.
Platt (199S) aigumenta que los inuigenas bolivianos uel siglo XIX tenian sus piopios "pioyectos
nacionales" que implicaban un oiuen social economicamente "justo" paia ellos y que llegaion a "una
inteipietacion ieligiosa ue las muchas nuevas tiauiciones inventauas y uesplegauas en las moneuas
acuauas y en los monumentos pblicos, en la heiluica, las banueias y las fiestas civicas, poi los
aiquitectos ciiollos ue la nueva !'#$*'" (199S: 168). Poi ejemplo, en su imagineiia nacionalista, los ciiollos
iepiesentaban a las inuigenas como jovenes mujeies salvauas ue las gaiias ue los espaoles poi hioes
libeiauoies, uefensoies pateinalistas y uueos patiiaicales ue la nacion y ue sus inuigenas. Las inuigenas
ieales no eian tan inuefensas, y los ciiollos las veian como atiasauas y iecalcitiantes, unas salvajes que
tenian que contiolaise poi la posesion (y la violacion), ya sugeiiua con la 'salvacion' ue la inuigena viigen.
Paia los mismos inuigenas, la viigen Naiia se asociaba con la 1'<,'2'2'F la Nauie Tieiia, mientias que
Simon Bolivai, el Libeitauoi, se volvio su hijo, una figuia ciistica; ambos iespaluaban la iepiouuccion social
ue la viua y la comuniuau inuigenas uentio ue la nueva iepblica. Los inuigenas y los ciiollos tenian
entonces uifeientes iueas sobie la nueva nacion y el lugai que los inuigenas ocupaiian en ella;
iespectivamente, como viigenes uestinauas a sei salvauas y salvajes uestinauos a sei civilizauos, o como
habitantes ue un espacio sagiauo ue iepiouuccion social y ue ienovacion mesinica.
En un estuuio analitico, ue }oanne Rappapoit ampliamente citauo, esta autoia empieza con la
suposicion ue que "la histoiia es una cuestion ue pouei uel piesente, y no ue un ieflejo impaicial uel
pasauo" (199u: 1S). Paia los inuigenas pez ue los Anues colombianos, la conciencia histoiica "se funua en
un vinculo moial con el pasauo que se opeiativiza en el inteis ue alcanzai metas politicas en el piesente"
(199u: 9). La Coiona y el Estauo han siuo una piesencia constante paia estos inuigenas, contia la cual han
luchauo paia uefinii su autonomia, con histoiias tanto oiales como esciitas, como "un vehiculo paia
cambiai el cuiso ue la histoiia" (199u: 18u). Las histoiias toman nuevas foimas confoime ocuiien los
cambios en el contexto politico en el cual se aiticulan y en la actualiuau tiabajan paia cieai una
"comuniuau textual" (199u: 18S) que acta como base ue uefinicion ue los pez como giupo tnico, basauo
en paite en el papel cential ue los liueies inuigenas que saben leei y esciibii y que pueuen opeiai en ambas
uiiecciones en la inteifaz ue lo oial y lo esciito, peio que tambin se basa en la histoiia empotiaua en el
paisaje que touos pueuen leei. Entonces, en el anlisis ue Rappapoit, la iesistencia inuigena y la iuentiuau
tnica uentio ue la nacion estauo se constiuye en toino a la conciencia histoiica (vei tambin Rappapoit,
1994).
Los indgenas y la nacin estado
Consiueiai a los inuigenas en el contexto ue la nacion estauo uesue una peispectiva posmoueinista
inuica que "ninguno ue los timinos ... N3(W>"3'+F 3'<*43"+ "+#'(4 y <67#6$' son categoiias monoliticas y
estticas" (0iban y Sheizei, 1991b: 12). Los tiabajos ue su coleccion (0iban y Sheizei, 1991a) uemuestian
que las iuentiuaues tnicas inuigenas y las naciones estauo son altamente inteiuepenuientes y, en algn
sentiuo, mutuamente constitutivas.
S
En iealiuau, pienso que algo uel cambio ue los antiopologos opeiauo
con iespecto a su vision ue los inuigenas uentio ue la nacion estauo se uebe a que stos se ven caua vez ms
como giupos tnicos uentio ue la nacion, como iesultauo ue sus expeiiencias histoiicas (Tuinei, 1991;
}ackson, 1991).
Abeiciombie (es inteiesante que sea un histoiiauoi) esciibe lo siguiente sobie los k'ulta ue la iegion
boliviana ue 0iuio que:
Los 'giupos tnicos inuigenas' ue la actualiuau y las 'cosmologias inuigenas' son ininteligibles sepaiauas ue su
conflicto con el Estauo: se funuan en su existencia, y se ieciean solo en cuanto pueuen mantenei, y molueai paia
sus piopios piopositos, un 'Estauo uentio uel Estauo' (1991: 111)
En esta vision, "los uioses ue los opiesoies... se iequieien paia la iepiouuccion ue la socieuau k'ulta"
(pp. 11u-11), en cuanto que, poi ejemplo, los iituales que los k'ulta utilizan paia aseguiai la iepiouuccion
ue su socieuau iuentifican a los liueies iituales locales con }esuciisto, y los invisten con elementos uel
pouei santo ciistiano. En otias palabias, la cosmogonia local se ha auaptauo a la hegemonia ciistiana, lo
cual es entonces necesaiio paia la socieuau inuigena.
Poi supuesto, se ha ieconociuo ampliamente que la 'cultuia inuigena' ha siuo uuiante mucho tiempo
un hibiiuo ue uifeientes elementos (Fiieulanuei, 197S; Baiiis, 199Sb: SS9); peio se tiata no ue vei la
iuentiuau tnica como algo que simplemente peisiste pese a ello, sino ms bien como algo que suige en esa
inteiaccion. Abeiciombie exageia este caso, poique sugieie que los giupos tnicos inuigenas son
totalmente uepenuientes uel Estauo paia su misma existencia. En cambio, Bowe uemuestia que la
iuentiuau inuigena kuna se ha foimauo en la *3#"$'<<*X3 ue laigo plazo con el Estauo panameo. Paia
empezai, paite ue la iuentiuau ue los kuna, que viven en una seiie ue islas mai auentio fiente a las costas
caiibeas ue Panam, consiste en su conjunto inuumentaiio, paiticulaimente el femenino. Sin embaigo,
esta inuumentaiia solo apaiecio en el siglo XIX, pues sus naiigueias, las pulseias ue cuentas o abaloiios y
las famosas 247'+ kunas (uiseos ue encaje cosiuos a mano que auosauos a las blusas femeninas) se
basaban en bienes impoitauos; tambin se uesaiiollo, en paite como iespuesta al contacto (Bowe, 1991:
2S). Bebei la chicha feimentaua en las fiestas tambin se conviitio en un impoitante simbolo ue la
iuentiuau kuna, peio tambin paicialmente uebiuo a que el Estauo panameo lo uesapiobo y tiato ue
uetenei la pictica en los aos 2u, uuiante un piogiama ue acultuiacion foizaua que tambin tuvo poi
blanco el uso ue "pulseias ue tobillo" paia las mujeies.
El capitulo ue Bowe tambin muestia que no hay una simple oposicion entie los kuna y el Estauo, que
en este caso, eia la policia: algunos policias tenian compaeias kunas, pese a que los hombies kunas las
cuiuaban celosamente; algunos kunas tambin se opusieion a las fiestas ue la <,*<,'; y algunos policias
eian ellos mismos kunas. Ns an, Bowe uemuestia como entiaion otios factoies en la constitucion
inteiactiva ue la iuentiuau. Los kuna atiajeion la atencion en los EE.00. como posibles 'inuigenas blancos',
y hubo una seiie ue expeuiciones paia estuuiailos. En 192S, los kuna se iebelaion contia el piogiama ue
acultuiacion al que estaban sometiuos, y los EE.00. los apoyaion, en paite uebiuo a que algunos
noiteameiicanos los veian como inuigenas nobles aniquilauos poi una nacion estauo bsicamente negia o
mulata. Asi pues, la iuentiuau se constiuia en un maico inteinacional.
El capitulo ue }ackson (1991) lo ieafiima: una iuentiuau 'tnica' paia los tukanos ue la Amazonia
colombiana es un fenomeno emeigente, en un pioceso que en otias paites se ha uenominauo 'etnognesis'
(paia una vision ieciente, consultai Bill, 1996). En este caso, la iuentiuau suige en una compleja inteiaccion
entie las agencias gubeinamentales, las oiganizaciones inuigenas nacionales, los misioneios piotestantes,
la Iglesia, los antiopologos y las uifeientes facciones uentio ue los tukanos. El Estauo ha auoptauo
uifeientes posiciones en iespuesta a la oiganizacion inuigena suigiua en Colombia en los aos 6u, en la
iegion anuina; iespuesta que ha iuo uesue la iepiesion oficial (poi ejemplo, en el manuato uel Piesiuente
Tuibay, 1978-82) y el ieconocimiento oficial (poi ejemplo, con la Constitucion ue 1991). Las
oiganizaciones inuigenas basauas en la expeiiencia inuigena anuina tambin estn activas en la iegion
amazonica y los activistas tukanos han auoptauo sus iepiesentaciones sobie la socieuau inuigena: "Los
tukanos estn apienuienuo ue las imgenes y valoies inuigenas no tukanos a sei inuigenas veiuaueios"
(1991: 147). La imagen ue una 'comuniuau inuigena' con su piopia cultuia y fionteias es especialmente
inapiopiaua paia los tukanos, pues la pictica ue la exogamia lingistica (casaise con alguien que habla una
lengua uistinta) uifumina continuamente las fionteias cultuiales; peio esa es la imagen que suelen tenei
tanto las oiganizaciones inuigenas ue la Sieiia como las agencias gubeinamentales, y asimismo, es la
imagen que uespliegan los activistas tukanos. La Iglesia Catolica auspicia la oiganizacion local inuigena
poique quieie ieafiimai su autoiiuau en un iea uonue actan los misioneios piotestantes evanglicos
estauouniuenses. Los tukanos mismos se uiviuen aceica uel 'piogieso' o ue la 'tiauicion', y los antiopologos
tambin tienen uifeientes agenuas uepenuienuo en paite ue las uivisiones institucionales entie las
oiientaciones ms 'acaumicas' y ms 'aplicauas' (Waue, 199Sa: SS-S4). El iesultauo, en geneial, consiste
en que la 'cultuia' tukano se ha conveitiuo en un objeto cosificauo, sometiuo a la iepiesentacion, la
negociacion y los intentos ue pieseivacion. Poi ejemplo, en 198S, el Ninistio ue Saluu establecio una
'escuela ue shamanes' paia que los mayoies enseaian a los jovenes (}ackson, 199S).
Si bien la iuentiuau inuigena se constituye uentio uel contexto ue la nacion estauo, tambin ocuiie lo
contiaiio. Bowe aigumenta que, |las autoiiuaues panameasj, paia "pioyectaise a si mismas como las
fueizas uel oiuen, y al contiol estatal como el nico oiuen apiopiauo, 3"<"+*#'.'3 que los kuna fueian
aniquicos" (1991: S4). Paia constiuii su oiuen y civilizacion, la nacion estauo iequieie uesoiuen y
salvajismo, que puuieian veise como inteinos ms que exteinos. Poi otio lauo, la iueologia uel *3(*>"3*+24
usaba a los inuigenas paia confeiii singulaiiuau a las iuentiuaues nacionales latinoameiicanas en un
munuo global (vei el Cap. 2), lo cual, an hoy, es usual. Benuiickson (1991) aigumenta que, en uuatemala,
las agencias gubeinamentales, la infoimacion tuiistica y los concuisos ue belleza utilizan el #$'E" inuigena
tanto como un simbolo ue la singulaiiuau uel pais como un simbolo ue su supuesta uniuau. Al mismo
tiempo, el vestiuo que los inuigenas usan en la viua uiaiia, es la maica ue un bajo estatus. Igualmente,
Abeiciombie uefienue que "los 'no inuigenas' uibanos siguen hacienuo ue su ielacion cultuial con la
cultuia ue los 'inuigenas' algo funuamental paia sus piopias iuentiuaues" (1991: 96), al uefiniise a si
mismos como lo que no es inuigena. Poi ejemplo, en la ciuuau ue 0iuio, los mestizos contiatan a shamanes
inuigenas en la poca ue Cainaval paia hacei ue un mouo 'inuigena' las ofienuas a las ueiuaues
consiueiauas inuigenas. Esto constiuye a los inuigenas como iitualmente poueiosos, peio a la vez, tambin
como funuamentalmente uifeientes. "Touos |los giupos ue uanza uel Cainaval ue 0iuioj llevan, ue algn
mouo, a un 'inuio uentio', al que se eleva a un iango alto y poueioso tanto en la ieligion ;47Y (populai), asi
como en el nacionalismo caigauo ue una laceiante necesiuau ue iuentiuau legitimauoia y antiimpeiialista"
(1991: 119). La nacion iequieie ue los inuigenas paia especificai su iuentiuau nica, y los no inuigenas
necesitan acceuei a una iuentiuau que "utilice los poueies salvajes apaientemente inalcanzables paia ... el
pueblo civilizauo" (1991: 119).
El poder de los negros y de los indgenas
Bablai ue "poueies salvajes" puuieia paiecei fantasioso y uificilmente un elemento cential ue las
uistinciones iaciales y tnicas, peio el tiabajo ue Taussig inuica que el caso es muy otio. Si nos centiamos
en Colombia, uonue los inuigenas son una uiminuta minoiia, Taussig uice que "la enoimiuau ue lo mgico
atiibuiuo a esos inuigenas es asombiosa" (1987: 171); cuanto ms 'salvajes' y lejanos estn los inuigenas,
ms poueiosos se consiueian, incluso entie los inuigenas mismos. El pouei que se uice que contiolan se
busca paia solucionai la clsica tiilogia ue los pioblemas vitales: amoi, saluu y uineio. Los cuianueios
inuigenas tiabajan en pueblos fionteiizos, peio tambin se anuncian en los peiiouicos nacionales. La
bebiua alucinogena, el /'>?F que se utiliza en la cuia iitual, viene ue la iegion amazonica, peio tambin se
venue en Bogot. Taussig aigumenta que esta atiibucion ue lo mgico es "un 4.E"# (A'$# (sic) colonial
ingeniosamente labiauo" en cuanto que pioceue ue iueas sobie los "hombies salvajes" (salvajes, peio
poueiosos) que existieion antes ue la Conquista ue las Amiicas y se tiansfiiieion a los inuigenas; peio
tambin es "un moueinismo teiceimunuista, una nueva veision neocolonial piimitivista" (1987: 172) en
cuanto que la extension uel capitalismo iealmente ha uauo ms pouei a los inuigenas confoime la gente se
siente ms uistante ue la fuente ue la fueiza 'piimitiva'. Taussig apenas tiene conciencia ue los factoies
economicos en la constiuccion ue la iuentiuau, peio "centiaise exclusivamente en los inteieses economicos
conscientes ue lo inuiviuual es peiuei ue vista la cieacion uel mito colonial que tiabaja a tiavs uel
inconsciente politico" (1987: 18S). Bay uimensiones politico^<67#6$'7"+ ue la iuentiuau que se pieiuen con
el sesgo politico-"<43X2*<4 ue los enfoques instiumentalistas hacia la iuentiuau tnica y iacial.
A los negios ue Colombia tambin se les atiibuyen poueies ue sanauoies y biujos; geneialmente, son
negios ue la iegion costeia pacifica colombiana. En Biasil, touo tipo ue peisonas auoian a las ueiuaues
afiicanas y afiobiasileas y les piuen ayuua en la pictica ue las ieligiones <'3(42.7? y 0mbanua; algunos
especialistas uel iitual <'3(42.7? viajan a Afiica 0cciuental y vuelven a sus centios ieligiosos ue Biasil con
picticas iituales ievitalizauoias (Benfiey, 1981: 9S). En lo cual nuevamente hay una laiga histoiia ue la
atiibucion uel pouei mgico (peligioso y poueioso, maligno y seuuctoi) a los afiicanos y a sus
uescenuientes (Taussig, 1987: 217; Waue, 199Sa: 29S).
Paia los negios ue Latinoamiica (y ue otias paites), existen imgenes entielazauas igualmente
impoitantes uel pouei sexual, musical y ue la uanza, un elemento subyacente en las tenuencias liteiaiias
uel 3">$*+24 suigiuo en los aos 2u (vei el Cap. 2), asi como en el fenomeno uel bionceauo solai que suigio
poi esa misma poca. La ambivalente atiaccion sexual que los blancos sentian poi las negias tambin es un
tema constante en los contextos coloniales (Young, 199S). La msica y el sexo a menuuo van juntos. Poi
ejemplo, en Colombia, las uefiniciones ue la msica nacional ue las piimeias ucauas ue este siglo se
centiaban en estilo guitaiiisticos asociauos con el inteiioi anuino blancomestizo. Paia fines ue los aos
4u, los estilos 'tiopicales' asociauos con la iegion caiibea uel pais y con el Caiibe mismo hacian fuioi, pese
a las malhumoiauas piotestas ue algunos conseivauoies ue que la msica 'extianjeia' y hasta la 'afiicana'
ahogaba a la msica colombiana 'autntica'. Las iazones uel auge ue esa msica eian complejas, peio uno
ue los factoies eia la sexualiuau libeiaua y 'moueina' que, se suponia, incoipoiaba (Waue, 2uuu). En
Colombia, mucha gente touavia hoy consiueia los estilos musicales asociauos con los negios, o uanzauos
poi ellos, como sexualmente inmoiales yo excitantes (Waue, 199Sa: 24S-S2).
Esto en si mismo no es nuevo. El punto es que, uentio uel espacio cultuial nacional, las imgenes ue los
poueies iacializauos (lo mgico inuigena, la sexualiuau negia o la civilizacion blanca) son simbolos que
compiten poi su espacio y su legitimiuau, al uefinii lo que la nacion es y pueue llegai a sei. El shamanismo
se ha visto como una institucion vital, ue los giupos inuigenas, que los ayuua a peiuuiai como uniuaues
cultuiales (poi ejemplo, Elsass, 1992; tambin Languon y Baei, 1992). Peio el shamanismo tambin tiabaja
activamente en la constiuccion ue la iuentiuau inuigena como paite ue un espacio cultuial mucho mayoi,
nacional y, poi supuesto, inteinacional. Tambin la msica pueue sei impoitante paia compienuei la
iuentiuau negia en escenaiios especificos, peio ello igualmente ocuiie uentio ue un contexto musical
nacional y ue hecho, hay toua una uispoia 'negia uel Atlntico' (uilioy, 199Sa) ue msicos que se
iuentifican como ms o menos negios (vei Bhague, 1994).
Lo cual ua una vision muy uifeiente ue las iuentiuaues iaciales y tnicas en la nacion estauo. Esto ha
siuo analizauo, y an lo es, como una lucha poi los iecuisos economicos y el pouei politico, peio hay
asimismo impoitantes uimensiones cultuiales, simbolicas y moiales. Besue esta peispectiva, es an ms
necesaiio vei a los inuigenas, los negios y la nacion como categoiias cultuiales mutuamente
constituyentes. Paia sustentaise a si misma, la nacion se alimenta uel pouei ue los negios y los inuigenas,
tal como ellos se alimentan uel pouei ue la nacion estauo.

Notas
1. Algunas tiles intiouucciones a la posmoueiniuau y el posmoueinismo son las ue uiuuens (199u), Ball, Belu y Ncuiew (1992),
Baivey (1989), Tuinei (199u). Respecto a Latinoamiica, vei Beveiley, 0vieuo y Aionna (199S).
2. Tanto Beiiiua como Foucault iealmente esciibieion muchas ue sus obias en los aos 6u. Nuchas ue ellas no se tiauujeion al
ingls sino hasta los aos 7u y 8u, peio su impacto en las ciencias sociales empezo piincipalmente en los 8u.
S. El uso ue metfoias espaciales en muchos estuuios iecientes iefleja un inteis geneial ue la teoiia social hacia las uimensiones
espaciales ue las ielaciones sociales, peio ha siuo especialmente atiactivo en Latinoamiica, cuyas minoiias a menuuo se
compiometen en una lucha concieta poi los ueiechos ue la tieiia como paite ue su espacio cultuial.
4. Paia un iepaso uel ieciente tiabajo etnohistoiico en Nxico, vei Kizca (199S).
S. vei tambin Smith (199u) y Stavenhagen (1996).


6. LOS MOVIMIENTOS SOCIALES
NEGROS E INDGENAS


El contexto nacional se ha vuelto vital paia entenuei las iuentiuaues tnicas y iaciales, en paite uebiuo
al suigimiento ue movimientos que buscan ievitalizai esas iuentiuaues y hacei que los inuigenas y los
negios asuman un papel en la politica nacional economica y cultuial. Estos movimientos a menuuo se
alimentan ue los vinculos simbolicos y concietos que tienen entie si y con movimientos no
latinoameiicanos, lo cual hace tambin impoitante el contexto inteinacional (Biysk, 1996; Fontaine, 1981).
Los movimientos negios e inuigenas han existiuo uuiante mucho tiempo. Tiabajos etnohistoiicos
iecientes han enfatizauo la impoitancia ue las iebeliones ue los esclavos y ue los inuigenas, ue las
comuniuaues ue esclavos fugitivos, la contiibucion ue la iesistencia ue los esclavos paia la abolicion ue la
esclavituu, etc.
1
El Fiente Negia Biasileiia estaba activo en los aos Su (Anuiews, 1992), ya existian
oiganizaciones negias en Biasil cuanuo se hicieion los estuuios ue la 0NESC0 (Feinanues, 1979: 98) y el
Novimiento Negio 0nificauo se foimo alli en 1978 (uonzlez, 198S). En Colombia, las oiganizaciones
negias uatan ue los aos 7u (Waue, 199Sa). 0iganizaciones poi los ueiechos inuigenas igualmente
floiecieion en toua Latinoamiica uesue alieueuoi ue los aos 6u.
2
Peio fue en los aos 8u y los 9u que
estos movimientos paiecen habei ganauo en fueiza y nmeio.
Los nuevos movimientos sociales
La iazon ue que ltimamente los movimientos sociales negios e inuigenas hayan atiaiuo mayoi
atencion se uebe en paite a su piolifeiacion, peio tambin a que foiman paite ue un fenomeno ms geneial,
uenominauo ue los 'nuevos' movimientos sociales, aunque hay un uebate sobie cun 'nuevos' iealmente
son. Toman touo uesue las asociaciones ue colonos, las comuniuaues ciistianas ue base y los giupos pio
ueiechos ue los animales a las coopeiativas obieias, las oiganizaciones inuigenas ue ueiechos ue la tieiia y
los giupos ecologicos.
Se consiueian nuevos poique paiecen uifeienciaise ue las clsicas piotestas ue los obieios
sinuicalizauos ue las ucauas anteiioies: hay menos nfasis sea en la moueinizacion sea en la ievolucion
como las opciones bsicas, y ms acento en la multipliciuau ue los espacios politicos que se pueuen abiii en
la nacion, y en el munuo; espacios en los cuales la 'politica' ya no es un nivel apaite, sino que es paite
integial ue la viua social. Tambin, fiecuentemente, enfatizan menos la esfeia piouuctiva (tiabajo :"$+6+
capital) y ms la 'iepiouuccion' (poi ejemplo, el meuio ambiente, sea uibanizauo o iuial). Entie los nuevos
movimientos sociales, se ha iuentificauo, asimismo, una uivision entie la 'estiategia' y la 'iuentiuau'; en
cuya extension se centia un movimiento con fines estiatgicos e instiumentales (poi ejemplo, paia obtenei
tieiia) o en funcion ue afiimai el ueiecho a un espacio cultuial paia su iuentiuau (Escobai Alvaiez, 1992;
Escobai 1992b; Foweiakei, 199S). El punto consiste en que la iuentiuau como 63 ;*3 "3 +W 2*+24 constituye
una nueva tenuencia. Ball aigumenta que uescentiai al sujeto moueino y uislocai los enfoques estables ue
iuentificacion meuiante la globalizacion ha iesultauo en una nueva bsqueua ue iuentiuaues (Ball, 1991,
1992a). Escobai uefienue que paia la mayoiia ue Latinoamiica, la moueiniuau misma ha fiacasauo como
pioyecto, y que han suigiuo nuevas foimas ue accion colectiva populaies (Escobai, 1992a). Be mouo
similai, Keainey esciibe que "en este momento ue posuesaiiollo |en Amiica Latinaj ... las conuiciones que
piomueven la uiveisiuau se piofunuizan y ciean un clima que conuuce al iesuigimiento ue las iuentiuaues
inuigenas" (Keainey, 1996: 8).
Touo esto confoima el contexto geneial que hace posible el suigimiento ue esos movimientos. 0tios
factoies inteivienen a un nivel ms especifico. Poi ejemplo, la oiganizacion inuigena geneialmente ha
teniuo ms xito que la negia, como vimos en el ejemplo colombiano uel Cap. 2. Lo cual, en mi opinion,
tiene que vei con la institucionalizacion ue la iuentiuau inuigena que uio a los inuigenas una base
conceptual, politica y a menuuo teiiitoiial (ue ahi la impoitancia ue las luchas poi los ueiechos ue la tieiia)
sobie la cual oiganizaise. Esa iuentiuau tambin les ayuuo a ganai un iespaluo inteinacional. En cambio,
los negios no han contauo con esa base. 0bseivauoies como Toplin (1971), Beglei (1971), Skiumoie
(1972) y Basenbalg (1979) tambin han aigumentauo que, bien sea uebiuo especificamente al lugai
especial uel mulato o ms geneialmente a un sistema ue auaptacion basauo en el blanqueamiento, la
movilizacion negia eia intiinsecamente uificil ue alcanzai. El caso, en cieita meuiua, peimanece igual
(Buiuick, 1992a; Banchaiu, 1994; Waue, 199Sa: cap. 17), peio anlisis anteiioies que consiueiaban la
movilizacion negia como bloqueaua poi un obstculo estiuctuial peimanente, encontiaion uificil uai
cuenta ue los cambios ocuiiiuos en uicha movilizacion. Pienso que es ms fiuctifeio ielacionai la
movilizacion politica negia al contexto politico geneial, pues en Biasil floiecio con la apeituia uemocitica,
y en Colombia, con la iefoima constitucional (Aiocha, 1992; Waue, 199Sa).
A causa ue la fiagmentacion ue la escena politica, una caiacteiistica ue los movimientos negios e
inuigenas es el entielazamiento ue los uifeientes ejes ue iuentificacion y ue accion: la etniciuau, la iaza, el
gneio, la clase, la oiientacion sexual, la ieligion, la msica, etc. Poi ejemplo, en Biasil, un movimiento tan
tempiano como amoifo, fue el )7'<Y +467 ue los aos 6u, que emulo algo ue la iueologia y los auoinos uel
movimiento poi el Pouei Negio estauouniuense y que tomo la msica negia +467 como un punto cential.
Luego, en los aos 7u, Winant aigumenta que los negios fueion activos en el foitalecimiento ue la
oposicion politica uemocitica a la autoiiuau militai, luego piosiguieion en el pioceso ue oiganizaise como
negios; aqui, las iuentiuaues iacial y ue clase se supeiponian y ciuzaban; y poi ejemplo, se cieo una
Comision Negia uentio uel Paitiuo Tiabalhauoi. Winant tambin menciona los ';4[?+F o giupos eniaizauos
en la pictica ieligiosa afiobiasilea, activos en el Cainaval como giupos ue uanza y msica, peio que
tambin actan como asociaciones comunitaiias con fines politicos y ue autoayuua (Winant, 1992). Bentio
ue touas estas oiganizaciones y giupos, hay un gian uebate sobie qu peso uai a la clase, la iaza, el gneio,
etc. como piincipios movilizauoies y oiganizauoies. Bebeiian los negios buscai paiticipai en las
estiuctuias politicas nacionales ue clase, o tiabajai contia ellas a tiavs uel socialismo, o centiaise sobie
touo en ieafiimai la iuentiuau negia. Estas pieguntas no tienen fcil iespuesta, peio el punto es que
inuican la cieciente impoitancia ue la politica sobie la iuentiuau, la uifeiencia y la cultuia en los temas
iaciales y cultuiales ue Latinoamiica.
La etnicidad, la raza y la clase
La clase contina piovocanuo un inteis vital en el sentiuo amplio ue que la mayoiia ue estos
movimientos incluyen una lucha poi objetivos mateiiales, a menuuo poi la tieiia. En Colombia, las
oiganizaciones negias suigieion en los aos 7u bajo la inspiiacion uel Pouei Negio ue los EE.00. y el
movimiento poi los ueiechos civiles. Peisiste el uso uel simbolismo negio estauouniuense, aunque hoy
toma foimas piopias ue la imagineiia ms ieconociblemente caiibea y latinoameiicana uel <*2'$$X3 (el
esclavo fugitivo) y uel 1'7"3S6" (la comuniuau esclava fugitiva), paiticulaimente meuiante la oiganizacion
nacional Cimaiion, que sigue sienuo ue menoies uimensiones en ielacion con la oiganizacion inuigena
nacional. El inteis piincipal eia la iuentiuau negia y el aumento ue la conciencia entie los negios uibanos.
Buiante los aos 8u, la Iglesia cieo muchas 'oiganizaciones campesinas' (asi como inuigenas) en el iea
costeia pacifica, uestinauas, piincipalmente, a los negios locales. El cleio (que en algunos casos eian
miembios uel giupo Cimaiion) piomociono piincipalmente la tieiia, la agiicultuia y la infiaestiuctuia,
peio tambin la histoiia y la iuentiuau negias. A piincipios ue los 9u, y con la piosecucion ue la iefoima
constitucional y la apeituia ue un foio ue los negios y los inuigenas paia escuchai sus inteieses, las
oiganizaciones se multiplicaion y tuvo lugai el mismo tipo ue uebates que en Biasil, lo que uiviuio a los
giupos negios. El movimiento Cimaiion empezo a tiabajai con las oiganizaciones campesinas, hacienuo ue
los temas ue clase una paite impoitante ue su agenua, aunque an vinculnuolos a los asuntos ue la
iuentiuau negia (Waue, 199Sa).
La impoitancia ue la tieiia ielaciona, insistentemente, los asuntos ue clase con el tema tnico, tanto
paia los negios como paia los inuigenas. A un nivel muy geneial, gian paite ue la ieciente histoiia ue
muchos paises latinoameiicanos ha consistiuo en el intento ue conveitii a los 'inuigenas' en 'campesinos',
lo que ha conllevauo una iesistencia expiesaua, a menuuo, en timinos ms o menos tnicos (Nallon,
1992). Senueio Luminoso en Pei, aunque es una oiganizacion maoista, es consiueiaua poi algunos con un
cieito caictei tnico (vaiese, 1996: 6S; cf. Poole y Renique, 1991). Schiyei muestia como en la iegion ue
Buejutla ue Nxico cential, "los campesinos militantes se iuentificaban con su lucha (poi la tieiia) en
timinos ue un conflicto tnico entie los inuigenas y los no inuigenas" (199u: 4). Peio uebiuo a que los
conflictos sobie la tieiia sobiepasan las fionteias tnicas, hubo uisputas que uiviuian a los inuigenas sobie
si uniise a las invasiones ue tieiias y sobie el significauo y la funcion ue las instituciones cultuiales
inuigenas ue impoitancia, como la jeiaiquia civico ieligiosa y la tenencia comunal ue tieiia. En cambio, el
Ejicito Zapatista ue Libeiacion Nacional ue Chiapas, aunque sigue una linea patiiotica meuiante
ueclaiaciones como: "hay en nosotios, como en nuestia uian Nacion Nexicana, sangie mestiza e inuigena",
tambin tiene una iuentiuau bsicamente inuigena: "cieemos que si miles ue inuigenas se levantan en
lucha, entonces es posible una insuiieccion inuigena". Las causas ue la iebelion se ielacionan con la tieiia,
la iefoima neolibeial, el impacto ue la Teologia ue la Libeiacion, etc., peio tambin con el iacismo que los
inuigenas han expeiimentauo poi siglos a manos ue los mestizos locales.
S
Finalmente, Petei uose esboza la
uivision existente en los Anues peiuanos entie los campesinos inuigenas, que piouucen uiiectamente ue la
tieiia meuiante la laboi colectiva, y los mestizos, que utilizan la mano ue obia y la apiopiacion piivauas
(uineio ieseivauo foimalmente paia un uso especifico). Sin embaigo, esta uivision se expiesa a tiavs ue
las categoiias cultuiales anuinas meuiante la paiticipacion en el iitual colectivo y la auhesion a una
iueologia igualitaiista cential paia la iuentiuau inuigena (uose, 1994).
En la iegion amazonica, la supeiposicion ue los asuntos ue tieiias, y actualmente, la custouia ue la
biouiveisiuau (vaiese, 1996), con la iuentiuau inuigena tambin es muy claia. Poi ejemplo, en la Amazonia
biasilea y colombiana, los inuigenas pueuen poseei legalmente ieseivaciones ue tieiia, aunque los
colonos y ue hecho, el Estauo, a menuuo cometen abusos contia sus ueiechos (Tieecei, 199u; Bianfoiu y
ulock, 198S). En la iegion costeia ue Colombia, la legislacion ue 199S ieconoce el acceso a las tieiias
comunales poi paite ue las comuniuaues negias iuiales ue ese lugai, ue foima que consoliua la uivision
tnica existente entie los negios locales y los colonos no negios (Waue, 199Sa). Peio eso no significa la
ausencia ue uivisiones inteinas uentio ue las comuniuaues negias o los giupos inuigenas; al contiaiio, hay
intensas, y a veces, violentas uisputas entie las ieseivaciones y los 'giupos' inuigenas colombianos
(}ackson, 1991; Kloosteiman, 1996), entie los Niskitos nicaiagenses (vilas, 1989; Scheiiei, 1994), o entie
los negios ue la iegion costeia uel Pacifico colombiano.
La manipulacion ue la iazaetniciuau y la clase piosigue entonces ue una maneia muy cotiuiana en
touas esas iegiones, confoime se supeiponen y entielazan los inteieses poi la tieiia y la iuentiuau. Los
acaumicos que analizan el pioceso uifieien, y algunos mantienen un enfoque bsicamente maixista contia
lo que consiueian un abanuono ue la economia politica poi paite ue los posmoueinistas, peio incluso
otoigan a las uimensiones cultuiales una buena poicion ue autonomia (Keainey, 1996). Aunque ahoia,
geneialmente, el uebate sobie la piimacia ue la iazaetniciuau :"$+6+ la clase es menoi, y es mayoi con
iespecto a las mutuas inteiacciones (y con otias uimensiones ue la uifeiencia). Auems, el suigimiento ue
los inteieses ecologicos ha inveitiuo la balanza, uesue la piopieuau ue la tieiia (un tema ue clase) hacia la
iepiouuccion uel meuio ambiente, aun cuanuo estos uos aspectos no pueuan uisociaise (Blaueit y uuiui,
1992; Collinson, 1996). La uemanua ue tieiia poi paite ue los inuigenas, y, poi supuesto, la tiansfeiencia
ue tieiia a las comuniuaues inuigenas iealizaua poi el Estauo, tiene fiecuentemente el objetivo explicito ue
"piotegei el meuio ambiente". Fishei obseiva que los inuigenas kayapos ue la Amazonia biasilea uifunuen
una imagen ue ellos mismos basaua en la iesistencia a la amenaza uel ueteiioio ambiental, pues ello est en
su natuialeza. Peio en su caso, manipulan esta imagen en su compiomiso estiatgico con el Estauo, sin
tenei, como tal (segn Fishei) una "conciencia meuio ambiental" (Fishei, 1994: 229-Su).
Etnicidad, raza y religin
Baua la impoitancia ue la ieligion afiobiasilea en ese pais, no soipienue que tambin haya
confoimauo un centio ue iuentificacion, y no solo paia los ';4[?+J Existe una tiemenua vaiieuau ue
picticas ieligiosas segn los uifeientes tipos ue <'3(42.7?F que incluye uesue la auoiacion y posesion uel
uevoto poi paite ue las ueiuaues afiicanas (suceptibles ue sei compaiauas simbolicamente con los santos
ciistianos), pasanuo poi una ieligion uenominaua 0mbanua, ms ieciente y eclctica, que combina
elementos ue la 2'<62.' (paieciua al <'3(42.7?) y uel espiiitismo euiopeo, hasta el catolicismo y el
pentecostalismo. El uebate sobie el caictei politico ue los uiveisos giupos y la extension en la cual
foitalecen o uesafian al "+#'#6+ S64 ha siuo amplio. Poi ejemplo, Biown (1986) aigumenta que los giupos
0mbanua geneialmente iepiouucen ielaciones ue pationazgo y uesigualuau, peio Benfiey (1981) muestia
como, ("3#$4 ue la clase tiabajauoia ue Bahia, uifeientes giupos ue 0mbanua encajan en uistintas
ielaciones ue clase: un pioletaiiauo a la antigua que funciona con ielaciones pateinalistas paia los amos
blancos que fomentan el <'3(42.7? al 'estilo afiicano' :"$+6+ un pioletaiiauo ue nuevo estilo que funciona
en las fbiicas cuyas activiuaues ieligiosas son ms eclcticas y no contiolauas poi ese pationazgo). Estas
oiientaciones se ieflejan en las sutiles uifeiencias entie los giupos con iespecto a la pictica y el
simbolismo ieligiosos: (poi ejemplo, la oitouoxia afiicana consciente sobie las ueiuaues y el
compoitamiento 'seiio' :"$+6+ una actituu ms eclctica hacia ellas y un enfoque ms 'uiveitiuo'). Poi lo
tanto, el simbolismo y la pictica ieligiosos se abien a una amplia vaiieuau ue inteipietaciones y las
conclusiones ue Biown puuieian uebeise en gian paite al enfocai su estuuio en la clase meuia (vei tambin
Iielanu, 1992; Rostas y Bioogeis, 199S).
Asi pues, aunque el suigimiento uel 0mbanua hubieia geneiauo el blanqueamiento ue la 2'<62.' al
eliminai cieitos elementos consiueiauos como afiicanos y salvajes (Biown, 1986), pueue asumii un
sentimiento mucho 'ms negio' y ue clase tiabajauoia cuanuo se lo piactica en un meuio ue bajos ingiesos
ue Rio ue }aneiio, uonue la mayoiia ue la gente es negia y mulata. Igualmente, los ';4[?+ eniaizauos en la
ieligion afiobiasilea puuieian auoptai una linea iauical sobie la iuentiuau negia en Biasil, peio, como
Benfiey uefienue, los centios <'3(42.7? (ie)afiicanizauos 'seiios' encajan bastante bien en el pationazgo
tiauicional ue la uifeiencia cultuial conveitiua en exotica, consiueiaua encapsulauoia ue "cieitos valoies ue
inteis geneial o ue impoitancia aitistica" (Fieyie 19S1: 119). Y ue hecho, las clases meuias los piomueven
ampliamente.
En suma, la ieligion se entieteje impievisiblemente con las iuentiuaues tnicas y iaciales; lo
impoitante es que en su constiuccion pueue habei un elemento significativo. Buiuick (1992b) infoima, poi
ejemplo, que en Rio ue }aneiio, una comuniuau ciistiana ue base inspiiaua en la Teologia ue la Libeiacion
estaba uiiigiua poi peisonas ue piel claia y fiacaso en el intento poi uetenei el iacismo entie sus
integiantes. En cambio, la Asamblea Pentecostal ue Bios, meuiante su uiscuiso ue una tiansfoimacion
iauical y el ensalzamiento espiiitual ue los humilues, logio atiaei a muchos negios, algunos ue los cuales
tenian altos caigos. Poi otio lauo, la Teologia ue la Libeiacion ha siuo una impoitante auspiciauoia ue la
iuentiuau inuigena en Chiapas (Renaiu, 1994), mientias que entie los inuigenas Q'echi' ue uuatemala, el
catolicismo piopoiciono, y an lo hace, "la estiuctuia oiganizativa y el meuio uiscuisivo que iene a las
comuniuaues en su accion politica" (Wilson, 199Sa: Su7).
Etnicidad, raza, gnero y sexualidad
Quiz el punto ue paitiua ms impoitante paia la cuestion ue la iazaetniciuau y la clase haya siuo el
que involucia al gneio. Basta ahoia solo lo he mencionauo ue paso, poique solamente en los aos 8u y 9u
se ha conveitiuo en un tema piesente en los estuuios ue la iaza y la etniciuau en Latinoamiica. Poi
ejemplo, en el San }eionimo ue los aos 7u, van uen Beighe no llego a pieguntaise si sei hombie o mujei
constituia una uifeiencia paia la iuentiuau inuigena o mestiza, aunque en esa poca, el feminismo floiecia
en las ciencias sociales. Las mujeies entiaion efectivamente en los uebates (aunque necesaiiamente no
suceuieia lo mismo con la uesigualuau ue gneio) piincipalmente meuiante los estuuios sobie la familia, en
especial, la familia negia. Tanto las mujeies como los hombies se veian tambin envueltos en uiscusiones
sobie la mezcla ue iazas, aunque es soipienuente, poi ejemplo, como Noinei (1967) maneja una histoiia
ue la mezcla iacial que ignoia el asunto ue la uesigualuau ue gneio.
Naitinez-Aliei (1989 |1974j) tiato el pioblema con mayoi uetalle, y mostio que los hombies ue la
clase alta pouian tenei ielaciones secietas (o incluso pblicas peio infoimales) con mujeies ue menoi
iango iacial, sin que ello pusieia en iiesgo su estatus (hasta el matiimonio eia menos peligioso), pues su
posicion ue hombie lo peimitia. En cambio, las mujeies blancas ueshoniaiian a su piopia peisona y a sus
familias, pues su sexualiuau se veia como una posesion masculina. Asi pues, la uominacion se efectuaba, en
paite, meuiante el contiol masculino blanco sobie las mujeies blancas, lo quisieian ellas o no. Las mujeies
negias y mulatas pouian sei las meuiauoias ue la moviliuau social en el sentiuo ue que, tenei una ielacion
sexual con un hombie (ms) blanco (bien poi habeila planeauo o poi imposicion) pouia piesagiai ventajas
economicas paia ellas y la uescenuencia iesultante. Peio la uifeiencia iacial a menuuo significaba una
union infoimal que pouia catalogai a la mujei (peio no al hombie) como sexualmente inmoial. Bastiue
(1961) ieconocio muchos ue los mismos piocesos en el Biasil contempoineo, peio hablo aceica ue que los
hombies blancos 'uefenuian' el honoi ue las mujeies blancas, y encubiio asi la uesigualuau ue gneio. Be
hecho, solo hasta que Naitinez-Aliei esciibio el piefacio a la segunua euicion ue su libio, se uijo que: "En la
Cuba uel siglo XIX, la iepiouuccion y el foitalecimiento ue la uesigualuau ue clase |tuvo lugaij a tiavs ue la
inteiaccion ue la uisciiminacion iacial y la jeiaiquia ue gneio" (1898: xv).
La impoitancia uel gneio paia la compiension ue las iuentiuaues iacial y tnica piovino ue la
insatisfaccion ue las feministas negias con las actituues patiiaicales ue los hombies negios activistas
(Books, 1981), poi un lauo; y poi el otio, con el etnocentiismo ue las feministas blancas (Caiby, 1982;
Amos Paimai, 1984).
El feminismo solia utilizai o bien un concepto patiiaical que oponia a touos los hombies con touas las
mujeies como categoiias bastante homogneas que compaitian un inteis esencial, o bien el enfoque ue la
economia politica centiauo en la explotacion uel tiabajo uomstico y laboial femenino. Con touo, los
enfoques existentes paiecian pasai poi alto que las mujeies negias pouiian tenei una peispectiva y una
posicion paiticulaies (Anthias y Yuval-Bavis, 1992: cap. 4). Poi ejemplo, el feminismo iauical habia
apuntauo a la violacion como un instiumento masculino paia la opiesion ue la mujei. Peio en los EE.00., la
acusacion ue violai a una mujei blanca noimalmente incitaba al linchamiento ue hombies negios; poi eso
la violacion tenia un sentiuo uifeiente paia las mujeies negias. 0 tambin, las explicaciones feministas
maixistas sobie los bajos salaiios femeninos a menuuo apuntaban a la ieal o la supuesta uepenuencia ue
las mujeies con iespecto a los hombies. Peio las mujeies negias (afioameiicanas y afiocaiibeas) en uian
Bietaa y los EE.00., aunque seguian peicibienuo bajos salaiios, solian sei menos uepenuientes que las
mujeies blancas ue un salaiio masculino. Poi lo tanto, paiece que la uisciiminacion iacial ciea un pioblema
especifico a las mujeies negias, quienes pueuen enfientailo en paite meuiante la iecipiociuau al inteiioi ue
las ieues familiaies extenuiuas, que les peimiten continuai tiabajanuo a tiempo completo pese a sus bajos
salaiios. La iespuesta a estos pioblemas analiticos consiste en evitai ieuucii las uiveisas situaciones
empiiicas a las ueteiminaciones ue uno o uos factoies subyacentes (patiiaicauo, clase), y en vez ue ello,
fijaise en el ciuce ue vaiios factoies, valoianuo sus papeles ielativos en los casos especificos.
El gneio tambin ha siuo un impoitante eje uel anlisis ciitico paia la compiension ue la nacion y el
colonialismo (ambos, impoitantes contextos paia las iuentiuaues iacial y tnica, como vimos). Segn
NcClintock, el nacionalismo se "constituye uesue su mismo piincipio como un uiscuiso ue gneio, y no
pueue entenueise sin una teoiia uel pouei ue gneio" (NcClintock, 199S). Los uiscuisos y las picticas
nacionalistas apelan a las mujeies ue vaiias maneias: como iepiouuctoias ue la uescenuencia biologica que
aumentan la poblacion ue la nacion, como piouuctoias ue la uescenuencia cultuial que sabi a uonue
peitenece, como simbolos ue las fionteias y las iuentiuaues nacionales, como paiticipantes en las luchas ue
la nacion y como tiabajauoias en el meicauo laboial (Anthias Yuval-Bavis, 1992: 11S). Cualquieia ue
estos papeles son positivos, peio como muestia uuy en su estuuio sobie la piostitucion en Aigentina, las
mujeies tambin puuieian sei consiueiauas como una amenaza que contamina a la nacion con su
sexualiuau (1991).
4

El gneio y la sexualiuau no son lo mismo, peio puesto que la uifeiencia ue gneio a menuuo se ve en
timinos ue la uifeiencia sexual y que la uesigualuau ue gneio conlleva fiecuentemente el contiol sobie la
sexualiuau, los uos estn intimamente ielacionauos (como ya hemos visto en el tiabajo ue Naitinez-Aliei
sobie Cuba, y como est implicito en el tiabajo ue uuy sobie Aigentina). Lo cual quiz es ms eviuente
iespecto uel colonialismo y la iaza. Como Bell Books uice: "La sexualiuau siempie ha piopoicionauo
metfoias paia la colonizacion" (1991: S7). La colonizacion, bien uentio bien ms all ue las fionteias
nacionales, a menuuo se ha visto como la uominacion masculina uel espacio feminizauo, analizauo
uiveisamente como salvaje, sin ieglas, seuuctoi, sumiso o amenazauo. En los contextos coloniales, las
fionteias ue la uominacion colonial a menuuo han siuo tambin fionteias sexuales, con uimensiones
mateiiales y simbolicas impoitantes, sea que se las ciuce o no. Y usualmente se las ciuzaba, pues Young
uice que: "El colonialismo ... no eia nicamente una mquina ue gueiia y auministiacion, tambin eia una
mquina ue ueseo" (199S: 98); y el objeto ue ueseo eia el pouei ue la sexualiuau negia. Be ahi que "el sexo
est en el mismo coiazon uel iacismo" (Byam, 199u: 2uS).
Touo esto paieceiia estai muy alejauo ue los movimientos sociales negios e inuigenas, peio existen
conexiones ciuciales. El punto consiste en que ya que el gneio y la sexualiuau son tan integiales paia la
constiuccion ue las iuentiuaues tnicas y iaciales, los movimientos que uan foima a estas iuentiuaues
iesultan inevitablemente afectauos. Poi ejemplo, cuanuo un hombie activista negio colombiano le uijo a
una mujei activista negia colombiana que "se veia mal que una mujei en su posicion" salieia con un
hombie no negio, se evoco toua una enmaiaaua histoiia ue ielaciones ue sexo y ue iaza. La iuea ue que
los hombies blancos explotaion sexualmente a las mujeies negias uuiante la esclavituu, ue que algunas
mujeies negias tuvieian ielaciones con hombies (ms) blancos ("que se venuieion a ellos") paia ascenuei
ellas y sus hijos en la escala social, ue que los hombies negios no tuvieian el mismo acceso a este canal ue
moviliuau social, touo se invocaba en la caiga implicita ue que esa mujei negia en concieto tiaicionaba a su
'iaza' y a la soliuaiiuau iacial que se espeiaba ue "una mujei en su posicion". Aqui, segn uilioy, "la
mismiuau iacial |se expeiimentabaj a tiavs ue paiticulaies uefiniciones ue gneio y sexualiuau" (199Sa:
8S).
En otio ejemplo, el movimiento social negio colombiano, y seguiamente ue otios paises, tuvo que
tiatai con el hecho ue que las mujeies y los hombies negios se sitan en los meicauos ue tiabajo uibanos
ue maneias uistintas entie si y con iespecto a las mujeies y los hombies no negios. Las mujeies negias ue
la iegion ue la costa pacifica que inmigian hacia las gianues ciuuaues ue Colombia tienuen a concentiaise
en el seivicio uomstico, en mayoi meuiua que las mujeies migiantes no negias. Lo cual, paicialmente, se
uebe al esteieotipo ue que las mujeies negias son siivientas, lo que les uificulta conseguii tiabajo ue otio
tipo. Pueuen pioseguii sienuo uomsticas incluso uespus ue tenei hijos, en paite poique los envian a vivii
otia vez en las ieues familiaies extenuiuas ue la iegion costeia uel Pacifico (Waue, 199Sa: 186-9S). Asi, el
'activismo negio' ue estas ciuuaues consiste paicialmente en movilizai y uefenuei los ueiechos laboiales
paiticulaies ue estas mujeies. Los movimientos sociales negios se estiuctuian a tiavs ue los aspectos ue
gneio y sexuales ue la iuentiuau y la expeiiencia negias.
En cuanto a los movimientos inuigenas, el tema ue la sexualiuau paiece sei menos impoitante, peio el
gneio sigue sienuo ue vital impoitancia. Se ha obseivauo que las mujeies inuigenas paiecen ms
'tiauicionales' que los hombies y ello uebiuo a que tienen menos contacto con el munuo uibano o exteiioi.
Naiisol ue la Cauena (199S) inuica como se ciea este fenomeno al cambiai las jeiaiquias ue gneio. En
Chitapamba, ceica uel Cuzco, los alueanos se uistinguen entie si como 'inuios' y 'mestizos'. Aunque a los
habitantes uel Cuzco touos les paiecen inuigenas; quienes tienen ms expeiiencia ue los entoinos uibanos
y sostienen una posicion economica uominante en la comuniuau son 'mestizos'. Nuchos 'inuios' son
mujeies y esto se uebe en paite a que ellas tienen poca expeiiencia uel tipo ue tiabajo uibano que ayuua a
uefinii a un mestizo. Lo cual a su vez, se uebe a que, como la teiiatenencia no en piopieuau ha peiuiuo su
valoi mateiial e iueologico, las mujeies se encontiaion con heiencias ue paicelas ue tieiia que antes
contiolaban hombies ms inteiesauos en el comeicio y el tiabajo uibano. Las mujeies tiabajan estas
paicelas paia susciibii las aventuias uibanas ue los hombies, al piopoicionai una ieu ue seguiiuau iuial.
Be ahi que "las estiategias uomsticas ue sobievivencia confinan a las mujeies a una esfeia iueologica ue lo
inuigena iuial" (199S: SS7). Nuchas mujeies empiezan a alejaise ue una iuentiuau inuigena 'tiauicional' ue
la aluea, al venuei piouuctos uel campo en el Cuzco o tiabajai como empleauas uomsticas, peio este
tiabajo contina vinuose como infeiioi al ue los hombies. Aunque ste sea solo un caso, inuica que si
paite ue la infeiioiiuau que se peicibe en la inuigenaniuau se vincula con el ciclo ue autoiefoizamiento ue
la infeiioiiuau peicibiua en lo femenino, la movilizacion activa ue esa inuigenaniuau uebei uiiigiise tanto
a los temas ue la uesigualuau ue gneio como a los ue la uesigualuau tnica, un ieto que los Zapatistas ue
Chiapas se han tomauo en seiio a tiavs ue la Ley ue los ueiechos ue las mujeies piomulgaua uentio uel
EZLN en eneio ue 1994.
S

El multiculturalismo oficial
Cul ha siuo el iesultauo ue las movilizaciones negias e inuigenas. Algunos Estauos han ieaccionauo
a los movimientos sociales negios e inuigenas apiobanuo nuevas leyes (y hasta Constituciones) que
ieconocen la multicultuialiuau o ueiechos especiales paia los giupos tnicos: poi ejemplo, Colombia,
Bolivia, Biasil y Nicaiagua.
6
Paiece habei una cieita aceptacion oficial ue las celebiaciones posmoueinas ue
la uiveisiuau; lo que pouiia llamaise un nacionalismo posmoueino que uefine a la nacion en timinos ue su
multicultuialiuau, ms que a paitii ue una cultuia iuealmente homognea.
Sin embaigo, y a menuuo tales estiategias paiecen obeuecei a motivos ue contiol politico, y esto
inuica que estas nuevas tenuencias an estn sujetas al juego uel pouei y ue los iecuisos que fueion tan
impoitantes paia las peispectivas uepenuentistas y maixistas ue las ucauas anteiioies. En este sentiuo, la
posmoueiniuau no constituye una iuptuia iauical con las ielaciones sociales pievias: existe una acentuaua
continuiuau con el pasauo.
En el caso nicaiagense, el gobieino sanuinista piometio piimeiamente uetenei la uisciiminacion
contia los miskitos, contia otios giupos inuigenas y los negios ciiollos, touos ubicauos en la iegion costeia
oiiental. En la pictica, los miskitos queiian algn tipo ue contiol sobie las cuestiones locales, y los
sanuinistas se iesistian a ello. El iesultauo fue que estos conflictos se enieuaion con la gueiia
estauouniuense contiasanuinista al punto ue que los miskitos y otios giupos inuigenas tomaion las aimas
contia los sanuinistas. Bacia 1987, stos habian ceuiuo y apiobauo la Ley sobie las iegiones autonomas ue
la costa atlntica, que conceuia una buena cantiuau ue pouei local a los uiveisos giupos ue esa iegion e
instituia piogiamas ue euucacion bilinge y bicultuial. Es inuuuable que ello fue ievolucionaiio en
Latinoamiica y iepiesentaba un piogieso ieal paia la autonomia ciiolla e inuigena ue esa iegion, peio
tambin es cieito que la gueiia obligo a los sanuinistas a hacei esas concesiones y que "la ley expiesa|baj
piincipalmente el enfoque gubeinamental y el uel FSLN sobie el tema" (vilas, 1989: 177). Scheiiei obseiva
que la foima en que se esbozo la ley ha significauo que "en los ltimos cuatio aos ha habiuo una continua
usuipacion uel contiol sobie los iecuisos ue la Nicaiagua oiiental y los piesupuestos ue los gobieinos
iegionales poi paite ue las autoiiuaues centiales" (1994: 121-22). La caiua ue los sanuinistas en 199u es en
gian meuiua la causa ue ello, y Fieelanu obseiva que, uuiante el gobieino ue Chamoiio, los ciiollos negios
"han siuo incapaces ue avanzai en sus ueiechos, sea tnicos o iegionales" y que "la iesponsabiliuau ue gian
paite ue este fiacaso la tiene Nanagua" (Fieelanu, 199S: 19u).
En Colombia, la piesencia uel Estauo ha siuo ubil a lo laigo ue la histoiia, especialmente en las ieas
peiifiicas uel pais. La oiganizacion inuigena, que comenzo como una lucha 'campesina' poi la tieiia y se
conviitio en una lucha inuigena autoconsciente, ha siuo una espina paia el Estauo y los teiiatenientes
uesue los aos 7u. Los inuigenas tambin paiticipaion en la insuiieccion gueiiilleia aimaua como el
movimiento Quintin Lame. En uifeientes pocas, el Estauo intento subyugai y asimilai a los inuigenas, y
como paite ue esta ltima tctica, se hicieion cesiones ue tieiia, lo que iesulto en que hoy la poblacion
inuigena (el 2 uel total estimauo) posea el 22 ue la supeificie uel pais. En 1991 se apiobo una nueva
Constitucion, en cuyo boiiauoi jugaion un significativo papel las oiganizaciones inuigenas, aunque esa
iefoima eia ms poi la uesmovilizacion ue los giupos gueiiilleios (no inuigenas) que poi la asimilacion ue
los giupos inuigenas. Esa Constitucion uio consiueiables ueiechos sobie la tieiia y la cultuia a los giupos
tnicos inuigenas y a paitii ue ella, se uelimitaion ms ieseivaciones inuigenas; tambin se esbozaion
ueiechos ms limitauos sobie la tieiia paia las comuniuaues negias ue la iegion costeia pacifica, y
ueiechos cultuiales paia los negios en geneial (Finuji, 1992; uios, 1991; }ackson, 199S).
En el caso nicaiagense, iealmente se ha piogiesauo, peio continan las limitaciones, touavia ms
seveias en un pais uonue impeia la violencia. Nuevamente, el estauo fue obligauo, en cieito sentiuo, a hacei
las concesiones. uios infoima uel ueseo estatal ue "instiumentalizai una iuentiuau tnica con el objetivo ue
negociai su aiticulacion en la socieuau uominante" y ue "un ueseo ue moueinizacion e integiacion" (1994:
61). Ns en concieto, apaite ue touas las concesiones llevauas a cabo sobie el papel, los inuigenas maichan
ahoia poi el "ueiecho a la viua", asi como poi el ueiecho a la tieiia, pues los escuauiones paiamilitaies ue
la mueite asesinan a sus uiiigentes. Nientias tanto, y a pesai ue touo, el 'uesaiiollo' piosigue en la iegion
costeia uel Pacifico meuiante pioyectos viales y poituaiios asi como a tiavs ue la colonizacion en timinos
ms inuiviuuales (Baines, 199S; Escobai y Peuiosa, 1996).
Sin embaigo, un aspecto inteiesante uel caso colombiano, que se eviuencia tambin en otios lugaies,
es la paiticipacion ue liueies inuigenas y negios en la politica electoial foimal. En uiciembie ue 1992, la
iefoima constitucional iesulto en la eleccion paia el Senauo ue ties uelegauos inuigenas meuiante una
ciicunsciipcion inuigena especial. 0tios uiiigentes inuigenas tambin han foimauo paitiuos politicos; poi
ejemplo, la ASI (Alianza Social Inuigena). Las comuniuaues negias solo puuieion elegii uelegauos a la
Cmaia ue Repiesentantes. En 1996, en Ecuauoi, Luis Nacas, piesiuente ue la C0NAIE (Confeueiacion ue
Nacionaliuaues Inuigenas uel Ecuauoi) obtuvo una cuiul como Biputauo uel Congieso Nacional, poi la lista
ue Pachakutik-Nuevo Pais. El lo consiueia una iuptuia histoiica con la politica tiauicional, que iepiesenta
un veiuaueio cambio uemocitico ue base populai y que incluye a los tiabajauoies, las mujeies
afioecuatoiianas, la juventuu, los uefensoies ue los ueiechos humanos y las comuniuaues ciistianas ue
base.
7

El impacto ue esta paiticipacion an no est completamente claio, peio hasta ahoia, a juzgai poi la
expeiiencia colombiana paiece que el entusiasmo ue Nacas puuieia no estai plenamente justificauo. El
pioceso ue asimilacion en la mquinaiia ue la 'politica noimal' es un poueioso iiesgo en tanto los
senauoies y iepiesentantes inuigenas queuan absoibiuos en el juego ue pouei que consiste en otoigai
favoies a cambio ue votos. Tambin est piesente la amenaza coiielacionaua ue fiagmentacion confoime
las facciones se uiviuen sobie el contiol ue los votos y los iecuisos y sobie las alianzas con los paitiuos
politicos piincipales. Los uiiigentes inuigenas colombianos hablaban ue que "la etniciuau sale fueia ue
contiol, cuanuo uiveisos giupos inuigenas maniobiaban poi el pouei.
8
Y lo que es ms impoitante touavia,
aunque estos liueies politicos actan como un potente antiuoto contia las imgenes comunes ue los negios
y los inuigenas, estn bastante aislauos en el gobieino y tienen poco pouei efectivo. Sin embaigo, el posible
suigimiento ue los negios y los inuigenas como fueizas electoiales ieales, que la politica tiauicional ue los
paitiuos no canaliza fcilmente, puuieia tenei efectos ue laigo plazo ms iauicales si el electoiauo las vieia
ampliamente como las iepiesentantes ue una alteinativa ieal ue cambio.
Entonces, y ue maneia bieve, es necesaiio examinai laiga y aiuuamente la auopcion ue la
multicultuialiuau oficial, pues pueue sei una maniobia tctica paia hacei fiente a la piotesta. Segn Asau:
"Paia aseguiai su uniuau (y hacei su piopia histoiia), el pouei uominante ha funcionauo mejoi a tiavs ue
las picticas ue uifeienciacion y clasificacion" (199S: 17).
Conclusin
Este capitulo y los anteiioies han cubieito una amplia vaiieuau ue temas y me inuican la uiieccion ue
la investigacion ue las iuentiuaues iaciales y tnicas. Ya no se tiata solo ue una cuestion ue iaza y clase, o ue
etniciuau y colonialismo inteino, aunque estos temas bsicos no uejan en absoluto ue estai piesentes. Las
iuentiuaues iaciales y tnicas ueben consiueiaise ahoia en un contexto nacional y global, como
constiucciones cambiantes, uescentiauas y ielacionales, sujetas a una politica ue iuentiuau, cultuia y
uifeiencia que abaica el gneio, la sexualiuau, la ieligion y otias expiesiones cultuiales. En este munuo
inestable, es mi ueseo hacei uos auveitencias. La piimeia tiene que vei con la iesistencia, y la segunua con
la ielacionaliuau y la continuiuau cultuial.
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Con el suigimiento ue los movimientos sociales inuigenas y negios, la iesistencia se ha conveitiuo en
un estiibillo ue la antiopologia y los estuuios cultuiales. El inteis en la iesistencia es lejano y iemoto,
especialmente ielacionauo con las peispectivas maixistas sobie la explotacion, peio hoy auquieie un
significauo ms amplio, al hacei fiente a la impoitancia ue investigai la politica cultuial. Ya no se tiata ue
una piotesta politica oiganizaua, ni siquieia ue una piotesta espontnea peio explicita. Foucault enfatizo la
conexion uel conocimiento con el pouei y la habiliuau uel pouei paia constiuii a la gente como sujetos,
antes que solo gobeinailos. En su opinion, el pouei estaba en touas paites y no concentiauo
exclusivamente en las manos ue los gobeinantes. Poi lo tanto, la iesistencia se pouia encontiai
uonuequieia que opeiaia el pouei. La influencia ue este enfoque, combinaua con el impacto ue los 'estuuios
subalteinos' poscoloniales ha estimulauo a los acaumicos a uescubiii la iesistencia (la 'iesistencia
cotiuiana') en muchas activiuaues no asociauas pieviamente con ella (paia una uiscusion, vei Abu-Lughou,
199u). Cualquiei compoitamiento que paiezca no encajai con las uefiniciones uominantes ue lo que es
bueno y apiopiauo pueue uenominaise iesistencia y auquiiii una significancia politica. El pioblema ue esta
vision iauica en que la iesistencia se vuelve picticamente inuepenuiente ue las intenciones no solo ue los
que iesisten, que puuieian no vei las cosas ue esa maneia, sino tambin ue las peicepciones ue los
opiesoies: si nauie, salvo el analista, pueue uetectai la iesistencia, entonces es uificil vei qu ieal
significancia politica, o incluso acaumica, puuieia tenei.
Este es un teiieno engaoso, poique exigii una conciencia ue la iesistencia es ignoiai las sutilezas uel
ejeicicio uel pouei que Foucault piecisamente tiataba ue uesvelai. Quiz pouamos tomaile la uelanteia al
mismo Foucault, quien solia uai paites ue su tiabajo sobie la histoiia ue las nociones occiuentales ue
uisciplina y castigo a los piisioneios fianceses, con el fin ue piomovei la piopia iesistencia ue stos. Lo que
yo apunto es que la piueba ciucial ue la ielevancia pouiia sei la ieaccion que tiene la gente estuuiaua con
iespecto a la infoimacion que el obseivauoi constiuye sobie la iesistencia ue esa gente. Si no hay un
ieconocimiento, espontneo o naciente, quiz la iesistencia solo exista en la imaginacion uel acaumico. Lo
cual conlleva la uificil cuestion ue la ielacion politica entie el obseivauoi y el obseivauo, lo cual se tiatai
en el pioximo capitulo.
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Be mostiauo como uuiante vaiias ucauas el concepto ue iuentiuau se ha vuelto ms fluiuo y flexible.
Peio hay quienes cuestionan si un enfoque completamente ielacional sobieenfatiza esta fluiuez a expensas
ue las continuiuaues histoiicas ieales. No se tiata ue negai la ielacionaliuau y ue volvei al enfoque
piimoiuialista piebaithiano sobie la etniciuau; simplemente, es un uesafio a la iuea ue que la etniciuau es
solo una fionteia que la oposicion constituye y que la mateiia cultuial que contiene es iiielevante. El
pioblema, como Wilson lo expone, consiste en "como tiazai la histoiia ue la uimension cultuial ue la
etniciuau sin iecaei en el esencialismo" (199Sa: 1u). En opinion ue este autoi, y en la mia, la iespuesta la ua
Comaioff y Comaioff: el objetivo es mostiai como se constiuyen las esencias, "como se vuelven ieales las
iealiuaues, como las esencias se hacen ieales" (1992: 2u, citauo en Wilson 199Sa: 1u). Poi ejemplo, en la
seccion uel capitulo anteiioi sobie el pouei ue los negios e inuigenas, est claio que la mateiia cultuial
sobie la sexualiuau ue los negios constituye lo que uilioy (que se inteiesa en el mismo pioblema) llama "la
mismiuau cambiante" (cambiai hacia lo igual) (199S: 1u1), esto es, un complejo cultuial que vaiia en el
tiempo, peio que muestia continuiuaues histoiicas ieales ielevantes en la constiuccion ue las iuentiuaues
ielacionales (vei tambin Waue, 199Sb; Eiiksen, 1991).
Poi supuesto, una ue las facetas ue los nuevos movimientos sociales es que a menuuo se toman muy
en seiio su piopia iuentiuau y su piopia cultuia. Be hecho, con fiecuencia tienen una vision muy
esencialista ue su piopia cultuia, que, segn ellos, tiaza sus iaices continua e histoiicamente hacia atis y
que posee un ncleo inteiioi que uefine sus iuentiuaues. Ahoia bien, si bien es cieito que quienes tienen
uuuas aceica uel enfoque iauicalmente ielacional sobie la iuentiuau tnica uebeiian simpatizai con las
continuiuaues histoiicas, esto es un tema ue investigacion, ms que una puia elucubiacion. Asi pues, como
obseivauoies, pouemos encontiainos en uesacueiuo con quienes iepiesentamos en su histoiia y su
iuentiuau; poique ellos no estn necesaiiamente inteiesauos en mostiai como su esencia se volvio
esencial, sino en afiimai su uniuau en esa esencia. Cuanuo un antiopologo o un histoiiauoi muestia que
esa esencia es iealmente algo muy vaiiable, o que no tiene las caiacteiisticas que supuestamente uebe
tenei, la ueconstiuye, y entonces se vei enfientauo con la gente paia quien tal esencialismo es la base ue
su iuentiuau. Lo cual vuelve a planteai la cuestion ue la ielacion politica entie el obseivauoi y lo obseivauo,
aspecto uel que nos ocupamos a continuacion.


Notas
1. Sobie la iesistencia negia, vei uuss (1996), Beuman (1986), Piice (1979, 198S), Taussig (198u), Whitten Toiies (1992).
Sobie la iesistencia inuigena, vei Stein (1987), Riveia Cusicanqui (199S), Nallon (1992), Rappapoit (199u, 1994), uosnei
0uweneel (1996); Laison, Baiiis Tanuetei (199S) tambin se iefieien al tiabajo etnohistoiico sobie la iesistencia anuina.
vei tambin Fielu (1994), Kizca (199S) y Bill (1996).
2. Sobie Latinoamiica en geneial, vei Fielu (1994), Nallon (1992) y el nmeio especial ue la ievista -'#*3 U2"$*<'3 !"$+1"<#*:"+
'Ethnicity anu Class in Latin Ameiica', vol. 2S, no. 2, Spiing 1996. vei tambin el nmeio especial: 'uaining giounu: the
inuigenous movement in Latin Ameiica', HUZ-U Q"14$# 43 #," U2"$*<'+F 29(S), Naich Apiil, 1996. Sobie Colombia, vei Finuji
(1992), uios (1991), }ackson (199S). Sobie uuatemala, vei Watanabe (199S), Wilson (199Sa). Sobie Nxico, vei Campbell
(199S) y Nash (199S). Sobie Ecuauoi, vei Whitten (198S: cap. 6), Zamosc (1994). Sobie la Amazonia biasilea, vei Bianufoiu y
ulock (198S: cap. S), Fishei (1994) y Tuinei (1991).
S. La piimeia cita es ue un comunicauo emitiuo poi el EZLN en su 2u aniveisaiio, noviembie ue 199S, que Accion Zapatista hizo
ciiculai en Inteinet (http:www.utexas.euuftpstuuentnave). El segunuo es ue un comunicauo ue eneio ue 1994, que cita
Renaiu (1994: 1S). vei tambin Nash (199S).
4. vei tambin Stepan (1991), Paikei et al. (1992) y Yuval-Bavis y Anthias (1989).
S. Be una entievista apaieciua en P6$3*3> #," P*("F Sept0ct 1994, que Accion Zapatista hizo ciiculai en Inteinet
(http:www.utexas.euuftpstuuentnaveep6.html).
6. Sobie Colombia, vei Waue (199Sa), Aiocha (1992); 'Ethnicity ieconfiguieu: inuigenous legislatois anu the Colombian
constitution of 1991', un nmeio especial ue la ievista K46$3'7 4; -'#*3 U2"$*<'3 U3#,$41474>/ 1(2), Spiing 1996; sobie Bolivia
y Biasil, Zanotta Nachauo (1994); sobie Nicaiagua, vilas (1989) y Bale (1994); sobie uiveisos paises latinoameiicanos, vei
Assies y Boekema (1994). vei tambin el nmeio especial: 'uaining giounu: the inuigenous movement in Latin Ameiica',
HUZ-U Q"14$# 43 #," U2"$*<'+F 29(S), NaichApiil 1996.
7. vei la entievista con Luis Nacas en la ievista uel Centio paia los Beiechos ue los inuigenas suuameiicanos y mesoameiicanos,
U./' _'7' H"`+ 1u(2), veiano 1996, publicauo en uiiecto en http:www.maxwell.syi.euunative
webabyayalaoigssaiicayninuex.htmtl. El volumen 8(S), otoo 1994, ue esta ievista es un nmeio especial sobie 'Los
movimientos inuigenas y el pioceso electoial'. Sobie la C0NAIE, vei Zamosc (1994).
8. Leon Zamosc, conveisacion peisonal, en base a sus entievistas en 199S con los uiiigentes inuigenas ue Colombia.


7. ESTUDIAR LA RAZA Y LA ETNICIDAD
EN UN MUNDO POSMODERNO Y REFLEXIVO

Lograr el equilibrio
Los enfoques posmoueinistas han teniuo un gian impacto y han conllevauo impoitantes
cuestionamientos al ieclamo ue que se pueue llegai a una ceitiuumbie autoiitaiia, especialmente en
nombie ue otios (inclusive los negios y los inuigenas ue Latinoamiica). Tambin han enfatizauo las
tenuencias ya existentes en el sentiuo ue consiueiai las iuentiuaues iaciales y tnicas como ielacionales y
cambiantes, ms que como objetos cosificauos. Peio con la insistencia en la ielacionaliuau y el abanuono ue
las metanaiiativas ha teniuo lugai una gian uosis ue ielativismo y, a veces, un nfasis uemasiauo gianue en
el pioceso poi el cual alguien (usualmente el acaumico) iepiesenta a otia peisona. Lo cual nos ha
conuuciuo lejos ue la vigoiizante atencion a las uesigualuaues politicas y economicas, que en los aos 7u
eian emblemticas, hacia un anlisis ms fiagmentauo que, aunque lleno ue atencion al pouei, tienue a
enfocaise en la politica uel uiscuiso (poi ejemplo, la politica ue como se constiuyen los textos y la gente poi
ellos iepiesentaua), en los constantes cambios ue las constiucciones e iuentiuaues cultuiales y en la
miciopolitica ue la iesistencia que se uetecta (a veces algo aibitiaiiamente) en el compoitamiento
cotiuiano. No pueue ignoiaise la politica ue la iuentiuau (en paite poique es impoitante paia los negios e
inuigenas latinoameiicanos), peio una concentiacion uemasiauo exclusiva en ella paiece llevai a
piivilegiai uemasiauo las mateiias uel uiscuiso y la iepiesentacion, y a abiumai los temas ue economia
politica (esto es, como se ciea y uistiibuye el piouucto social uentio ue ella), pese a su uesboiuante
impoitancia paia mucha gente que ocupa una posicion suboiuinaua en la socieuau global y nacional.
Be mi piesentacion en el capitulo anteiioi, uebia sei obvio que un ieconocimiento ue la flexibiliuau ue
las iuentiuaues iaciales y tnicas, y ue la impoitancia ue las uiveisas uimensiones ue la uifeiencia, no se
aleja necesaiiamente ue los inteieses centiales poi la tieiia, el meuio ambiente y el pouei sobie los
iecuisos: siguen sienuo impoitantes paia la mayoiia ue los estuuios que cit. Poi el contiaiio, la clave es
mantenei el nfasis en ambos, y ste ha siuo un tema cential ue este libio. No es una cuestion ue combinai
la 'cultuia' y la 'economia'. No son iealmente uos mbitos apaite que ueban equilibiaise o combinaise; son
insepaiables en cuanto a que la economia y la politica y la viua social en geneial se viven ' #$':?+ uel
vehiculo ue la cultuia. Ns bien es una cuestion ue vei la economia, la politica, la iaza y la etniciuau como
mutuamente influyentes, y no tanto ue piivilegiai uno o uos ue estos mbitos como ueteiminantes,
Los piimeios estuuios funcionalistas tomaion la viua social seiiamente como un touo integiauo; la
ieligion eia tan impoitante como la economia paia la constitucion ue la 'iuentiuau' ue las peisonas en
concieto (aunque no se utilizaia ese timino); peio esos estuuios asumian que caua socieuau eia un touo
nitiuo y no logiaion pieguntai como se constituian ielacionalmente las comuniuaues (y las iuentiuaues);
solo se tiataba tales ielaciones en timinos ue una piogiesion imaginaua hacia la moueiniuau. Los estuuios
ue la 0NESC0 sobie la iaza en Biasil y sobie la posteiioi uepenuencia, y los estuuios ue oiientacion
maixista ue los aos 7u iecuiiieion en gian meuiua a la economia y la politica ue la uesigualuau. Y ya que
el capitalismo eia un enfoque cential asi, lo hicieion ue una maneia que ievelo vitalmente las uimensiones
histoiicas y globales ue la uesigualuau. Peio esos estuuios suboiuinaion la iaza y la etniciuau a la clase,
como si la iaza fueia una 'cultuia' supeiestiuctuial, mientias que la clase eia una 'economia'
infiaestiuctuial. El eiioi ue suboiuinai la iaza y la etniciuau a la clase iesulto uel eiioi ue igualai la
iazaetniciuau con la cultuia y la clase con la economia, como si la iaza, la etniciuau y la clase no se vivieian
a tiavs ue la cultuia. El maixismo no logio entenuei que la economia capitalista se constituye ' #$':?+ ("
la cultuia en vez ue estai cubieita poi ella.
Los enfoques posmoueinistas han ayuuauo en este punto en cuanto a que, poi ejemplo, el pouei se
entienue como algo constituiuo poi el uiscuiso, ms que sei ste una simple iepiesentacion uel pouei; peio
esta peicepcion esencial a veces se ha sumeigiuo, iionicamente, en un sobienfasis ue la iepiesentacion,
pues en la pictica, esto se convieite en las imgenes y los textos meuiante los cuales los acaumicos
estuuian el uiscuiso con ms faciliuau. Al mismo tiempo, la iuea ue que los uiscuisos (y poi enue, las
cultuias) pueuen inventaise y ue que toua la cultuia est sujeta a una constante ieinvencion, es til paia
peicibii la flexibiliuau ue la cultuia, peio se aceica peligiosamente a la negacion ue las continuiuaues
histoiicas ieales (Sahlins, 199S). Se tiata entonces ue mantenei a la vista los inteieses bsicos con los que
se involucian las iuentiuaues iaciales y tnicas; los iecuisos, el pouei, el sustento, la autonomia y la
inteiuepenuencia, el conocimiento ue uno mismo y ue otios y un sentiuo uel pasauo y uel futuio. Paia vei
como se constituyen cultuialmente estos inteieses en un pioceso histoiico y en ielacion con las uifeiencias
uel pouei.
Paia uai un ejemplo ue mi piopio tiabajo sobie los negios en Colombia: el estuuio en pequea escala
(siguienuo el estilo funcionalista) ue las comuniuaues es necesaiio paia compienuei como opeian
inteinamente y paia apiehenuei los mouos cultuiales meuiante los cuales viven sus viuas sus habitantes.
Peio esto no basta en si mismo. Tambin es funuamental estuuiai (siguienuo el estilo ue la economia
politica) como apoyaion la economia colonial los esclavos negios, como hoy en uia los negios son mano ue
obia en las ciuuaues y el campo, y como las iegiones que habitan actan ue 'colonias inteinas'; esto nos
peimite apiehenuei como se localizan en la uistiibucion uel pouei y los iecuisos en el laigo plazo (esto es,
las uimensiones ue la uesigualuau iacial). Peio ello solo es la mitau uel asunto, pues ve a lo negio como algo
en suspenso o ueiivauo ue esta histoiia subyacente. 0n enfoque ms posmoueinista mostiaiia como
uifeientes conjuntos ue peisonas (poi ejemplo, los blancos, los negios, las mujeies, los hombies) han
constiuiuo lo negio uiscuisivamente y ue foimas cambiantes y uistintas; y como el uiscuiso involucia
ielaciones ue pouei. Peio el peligio est en sumeigiise uno mismo en el solo uiscuiso y en la politica ue las
iepiesentaciones en competencia. La cultuia negia se vuelve sujeta a una constante ieinvencion y
negociacion y se pieiuen ue vista las continuiuaues histoiicas. La meta es entonces vei (y ello solo pueue
haceise meuiante el tiabajo ue campo etnogifico) que la constiuccion uiscuisiva ue lo negio se ieciea
constantemente en las picticas sociales ue la colonizacion y la migiacion uibana, ue los planes ue
uesaiiollo y los piocesos politicos tales como la iefoima constitucional, uel sexo y el matiimonio, ue la
msica y el uepoite; vei que lo negio, lo blanco y lo mestizo (y lo inuigena) son valoies en si mismos que
confoiman objetivos y entian en las inteiacciones sociales ue la gente, que se ielacionan, no solo ueiivan,
con los temas ue la economia y la politica; vei que la continuiuau histoiica se constituye a tiavs ue un
cambio constante, tal y como se iehacen las mismas clases ue ielaciones y expiesiones con los iecuisos
cultuiales siempie cambiantes (Sahlins, 199S).
En suma, no se tiata ue volvei a las peispectivas pie-posmoueinistas, sino ue abaicai las peicepciones
tiles ue las peispectivas posmoueinistas mientias se evita una piecipitaua acometiua en las aimas ue un
ielativismo total, en las esfeias inteiminablemente cambiantes ue un constiuccionismo cultuial que
ueshace la continuiuau histoiica, o en los mbitos uonue el uiscuiso cesa ue sei una pictica social que
compiomete a la gente en el munuo ieal.
Ser reflexivo
La anteiioi exposicion tiata uel pioblema uel equilibiio. 0no uistinto, que han piovocauo las ciiticas
posmoueinistas, es aquel que se piesenta entie la peisona que lleva auelante un estuuio y quienes ella
estuuia, y pienso que es necesaiio piestaile atencion ahoia.
0na ue las facetas ue un munuo posmoueino ha siuo la cieciente ieflexiviuau ue la viua social. Esta es
la foima en que la socieuau se 'ietioalimenta' paia que los cambios piouuciuos en un lugai se extienuan
ipiuamente ue una maneia global. Especificamente, incluye la foima en que el conocimiento que los
especialistas piouucen ietioalimenta los contextos ue los cuales se ueiiva uicho conocimiento. Asi, poi
ejemplo, las teoiias sociologicas sobie el matiimonio o el compoitamiento politico infoiman, geneialmente
poi los meuios ue comunicacion masiva, las uecisiones ue la gente sobie como compoitaise en esas esfeias.
Esto significa que los 'cientistas' sociales uificilmente pueuen llegai a geneializaciones iealmente cientificas
sobie el compoitamiento humano, pues sus geneializaciones cambian el asunto que geneializan (uiuuens,
199u). Significa asimismo que su estuuio y teoiizacion pueue tenei impoitantes efectos politicos. En el
estuuio ue los negios y los inuigenas, conlleva el hecho ue que la gente estuuiaua es caua vez ms capaz ue
acceuei, evaluai y iecibii influencia (o no) uel tiabajo que se piouuce sobie ellos. La iauio y la television
llegan a touas paites y, poi ejemplo, los inuigenas kayapos ue la amazonia biasilea a la vez ven peliculas y
las hacen sobie ellos mismos (Tuinei, 1992). vaiios uiiigentes negios e inuigenas ue Latinoamiica han
estuuiauo antiopologia y etnolingistica y, poi ejemplo, "Los intelectuales y piofesionales mayas ue
uuatemala ... han empezauo a exigii que los antiopologos |yj ... su piopio pais les uevuelvan la heiencia, la
histoiia y la iuentiuau ue su pueblo" (Watanabe, 199S).
En un munuo que no es solo posmoueino sino tambin poscolonial, la autoiiuau ue los estuuios que
piouucen, uigamos, los antiopologos sobie otias peisonas ('los nativos') se cuestiona poi paitiua uoble: no
solo tienen los 'nativos' un cieciente acceso a los estuuios, sino que la categoiia uel conocimiento en
geneial es menos ceiteia y sus lazos con la localizacion social ue la gente que lo piouuce son ms eviuentes.
Poi lo tanto, la ielacion ue los acaumicos con sus sujetos ue estuuio se vuelve mucho ms compleja que la
ue hace vaiias ucauas.
En los aos 8u, los antiopologos se pieocupaban ue esto con el anlisis ue su pictica etnogifica; el
tiabajo ue campo y sus obias esciitas. Be hecho, 'la ieflexiviuau' venia a sei que los antiopologos
ieflexionaian sobie los textos etnogificos, lo que llevaba a miiaise el ombligo uemasiauo, lo que uistiaia la
atencion uel sentiuo ms geneial ue la ieflexiviuau; esto es, ue la ielacion social ieflexiva entie el
antiopologo y su objeto ue estuuio. En este ansioso autoexamen, los esciitos etnogificos pouian veise
caigauos ue 'uispositivos' ietoiicos (como en el munuo ue la ficcion); en este caso, uispositivos ue
uistanciamiento y autoiizacion que uaban sutilmente una autoiiuau naiiativa al antiopologo. Paite ue la
iespuesta a ello consistia entonces en esciibii ue uifeientes foimas, paiticulaimente esciibii etnogiafias
'multivocales' en las que la gente estuuiaua 'hablaia poi si misma'. Esto tiene algunas ventajas ieales al
tiansmitii un sentiuo ue los sujetos ue estuuio como agentes activos (vei poi ejemplo, Whitten, 198S), peio
eia poi supuesto el antiopologo quien ueciuia lo que se incluia o excluia en el texto final (Cliffoiu Naicus,
1986; Naicus Fischei, 1986; Watanabe, 199S). Esta uesigualuau uel contiol se basa en la uispaieja
uistiibucion global uel contiol sobie los meuios ue piouuccion uel conocimiento (el financiamiento ue la
investigacion, las univeisiuaues, las publicaciones) y poi eso no pueue uesechaise fcilmente.
Asi que el pioblema sigue sienuo el ue la ielacion politica entie el obseivauoi y lo obseivauo. 0n
enfoque es compiometeise en la uefensa: una tctica antiopologica bien estableciua. Lo cual se uefine
limitauamente como hablai en nombie ue otios, quienes son poi uefinicion menos capaces ue haceilo poi
si mismos en contextos paiticulaies (tales como los pioceuimientos legales o los ciiculos oficiales). Ns en
geneial, consiste en piomovei la causa ue giupos paiticulaies meuiante la publiciuau y el hacei campaas.
Y an ms , pueue incluii la piomocion ue cieitos piincipios bsicos (ue antiiacismo y iespeto poi la
uifeiencia cultuial) a tiavs ue los textos esciitos, la enseanza, los viueos, etc.
Esta uefensa est llena ue pioblemas. Algunos piensan que se enfienta con la antiopologia (o las
ciencias sociales) como empiesa, pues la antiopologia busca apiehenuei un contexto geneial, mientias que
la uefensa busca piomovei un conjunto paiticulai ue inteieses. Tambin hay un sinfin ue pioblemas sobie
los inteieses (" S6*?3"+ se iepiesenta: una 'comuniuau inuigena' iaiamente est unificaua al iespecto
(Bastiup Elsass, 199u; Paine, 198S). Peio no cieo que estos pioblemas signifiquen que uebeiia
abanuonaise la uefensa. Cualquiei compiomiso politico est conuenauo a sei conflictivo y confuso; hay que
tomai uecisiones, sobie qu uefenuei y en nombie ue quin, lo que bsicamente son juicios ue valoi, aun
cuanuo se nutian ue un conocimiento antiopologico. En la pictica, la uefensa en sus uiveisas foimas es
muy comn, a tiavs ue giupos como Suivival Inteinational (Supeivivencia Inteinacional, inspiiaua en la
uificil situacion ue los inuigenas amazonicos) o Inteinational Woiking uioup foi Inuigenous Affaiis (IWuIA
poi sus siglas en ingls, el uiupo Inteinacional ue Tiabajo poi los Asuntos Inuigenas); o meuiante la
paiticipacion ue antiopologos como asesoiespiomotoies en la iefoima constitucional ue Colombia o
Nicaiagua (Aiocha, 1992; Scheiiei, 1994: 11S); o tambin con pioyecciones ue viueos entie los inuigenas
kayapos (Tuinei, 1992).
0tia seiie ue pioblemas suige cuanuo las iepiesentaciones que piouuce un antiopologo o histoiiauoi
sobie un giupo paiticulai y su cultuia entian en conflicto con las iepiesentaciones que piouuce ese giupo,
o ms piobablemente, una lite ilustiaua uel giupo. 0n claio ejemplo ue eso pioviene ue fueia uel contexto
latinoameiicano. 0n estuuioso estauouniuense ue los maoiies neozelanueses uemostio que la histoiia
cultuial ue los maoiies suministiaua poi intelectuales ue ese pueblo uepenuia ue cieitas veisiones ue esa
histoiia que habian piouuciuo acaumicos occiuentales en el siglo XIX y que eian 'eiiauas' en la iealiuau; la
iuentiuau maoii uepenuia asi paicialmente ue una "tiauicion inventaua", un timino que Bobsbawm y
Rabgei (198S) hicieion famoso. La piensa se lanzo con aviuez sobie su aiticulo acaumico y saco titulaies
que uecian "0n acaumico estauouniuense uice que la cultuia maoii es inventaua", con lo que los activistas
cultuiales maoiies montaion en coleia (Banson, 1989, 1991). En cuanto a los movimientos tnicos mayas
ue iestablecimiento o iestauiacion, Watanabe obseiva que "En contiaste uiiecto con muchos estuuios
'constiuccionistas' iecientes ue la etniciuau maya, ... muchos 1'32'/'3*+#'+ investigan las posibiliuaues ue
una iuentiuau maya 'esencialista' " (199S: S7).
Estos ejemplos plantean cuestiones ue autenticiuau. 'Autntico' significa simplemente 'veiuaueio',
peio tambin oiiginal, bueno e integio. Las tiauiciones en peligio en casos asi no son solo objetivamente
coiiectas o incoiiectas, sino que gaiantizan las iuentiuaues ue los pueblos; y quiz los ieclamos ue tieiias.
Los activistas cultuiales a menuuo iepiesentan las iuentiuaues en una foima esencialista que puuieia
basaise en la histoiia: "El esencialismo es la afiimacion ue un estilo, una cualiuau y una cultuia comunes (la
uniuau ue un pueblo) que ievitaliza un sentiuo ue la piofunuiuau histoiica" (Whitten, 198S: 2Su). El
eviuente movimiento poi el iestablecimiento inuigena en uuatemala es un buen ejemplo ue las
iepiesentaciones esencialistas con su "vision iauical ue la etniciuau" que "estimula la ienovacion ue
aspectos ue la ieligion y la cultuia tiauicionales, y ... afiima la supeiioiiuau ue los pueblos inuigenas sobie
los no inuigenas" (Wilson, 199Sa: 26u). Cuanuo los acaumicos ueconstiuyen estas tiauiciones histoiicas o
ms en geneial, cuanuo muestian como "se vuelven esenciales los esencialismos", pueuen uebilitai esas
iuentiuaues y ieclamos. Como uice el sociologo negio Paul uilioy, "algunos ue nosotios ... solo empezamos a
foimulai nuestias piopias gianues naiiativas piecisamente como naiiativas ue ieuencion y
emancipacion", y la ueconstiuccion ue la histoiia y las metanaiiativas paieceiia enfientaise con esto
(citauo en Keith y Cioss, 199S: 2S).
Como uebian ieaccionai entonces los antiopologos y los histoiiauoies en estos casos. Pienso que es
necesaiio mantenei alguna nocion ue la 'veiuau', o ms bien ue la falseuau. En efecto, queiemos sei
capaces ue uecii que cieitas iueas sobie la cultuia maoii son objetivamente incoiiectas, segn los cnones
noimales ue la investigacion histoiica. Igualmente, quieio sei capaz ue impugnai la iepiesentacion que
invocan las iueologias uel <*2'$$43*+24 sobie los negios latinoameiicanos como inuomables iesistiuoies;
iueologias que sostienen la imagen uel esclavo y la comuniuau esclava fugitivos como la veiuaueia esencia
ue la histoiia y la iuentiuau negias ue Colombia, o Biasil. Bay otio lauo ue la histoiia negia en la cual los
negios libeiauos poseian esclavos negios y en que los <*2'$$43"+ tiabajaban en las hacienuas ceicanas y
peuian que los visitaian los cuias catolicos (Waue, 199Sa: 87-88).
La iespuesta a este uilema, o paite ue ella, es piecisamente el compiomiso en la ieflexiviuau que
uesvelo piimeiamente touo el pioblema. Las iepiesentaciones esencialistas son afiimaciones politicas,
como lo son sus ueconstiucciones; asi que es posible tenei un uilogo mutuo. Piobablemente, es intil
hablai el lenguaje ue la 'invencion', poique toua la cultuia humana se inventa en algn sentiuo y no hay una
uistincion efectiva entie la cultuia 'genuina' y la 'espiea' (}ackson, 199S). Peio se pueuen yuxtaponei y
uiscutii uifeientes veisiones ue los acontecimientos y las iuentiuaues y tomai esas veisiones como agenuas
politicas con efectos politicos que pueuen uebatiise. Asi pues, iepiesentai a los inuigenas como los
guaiuianes 'natuiales' ue la tieiia (una imagen que pueuen uesplegai poi igual los inuigenas y los no
inuigenas) puuieia tenei el efecto ue enceiiailos en la conseivacion, cuanuo muchos ue ellos pueuen
queiei el uesaiiollo.
1

0n uilogo ue este tipo no es fcil. Los activistas negios colombianos leen algo uel mateiial que
piouuzco sobie los negios ue ese pais (ya que algunas veces lo he esciito en espaol) y conveisamos
ocasionalmente al iespecto. La cuestion ue los afiicanismos a menuuo apaiece, pues en Colombia, una
coiiiente uel activismo negio y, ue hecho, ue la antiopologia, busca uescubiii las iaices afiicanas ue la
cultuia negia, no solo como investigacion histoiica, sino como un pioyecto politico. Yo auopto una linea
que no sigue tan ue ceica a Beiskovitz. No niego en absoluto los afiicanismos, peio sealo que un nfasis
inuebiuo en ellos pueue iesultai excluyente ue amplias paites ue la cultuia negia que eviuentemente no
tienen un oiigen afiicano. En cuanto a uuatemala, Watanabe obseiva que "los mayas ... pieguntan a los
etnogiafos como hacei mejoi una antiopologia sobie ellos mismos y paia sus piopios fines"; quieien
consejos sobie como estuuiaise a si mismos paia logiai hacei "algn tipo ue antiopologia maya poi paite
ue mayas y paia los mayas"; peio eso no es un asunto inuepenuiente ue los antiopologos no mayas (199S:
4u, S9). Tuinei (1991) obseiva que el inteis ue los antiopologos en la cultuia kayapo ayuuo a uiiigii la
atencion ue los mismos kayapos hacia su piopia cultuia y la posibiliuau ue iepiesentaila y haceila el objeto
ue estuuio. Asi que existe algn uebate y uilogo.
No tiene sentiuo sei iomntico sobie esto y pietenuei que las ielaciones ue pouei que han uistinguiuo
tiauicionalmente a los que estuuian ue los estuuiauos estn poi uai un vuelco. Ni uilogo antiopologico
con los negios ue Colombia es muy limitauo: poi la pequea cantiuau ue intelectuales negios y su
iestiingiuo acceso a las bibliotecas, poi mi piopia ubicacion en un entoino acaumico (uistante) que no ua
mucho valoi a ese uilogo, y asi poi el estilo. Boy en uia est ue moua ienuii homenaje a la ieflexiviuau,
peio las ieales uesigualuaues uel pouei an existentes militan en contia ue esa intencion.
Sin embaigo, el futuio uel estuuio ue la iaza y la etniciuau en Latinoamiica foizosamente sei ue una
cieciente ieflexiviuau, en que los negios e inuigenas piouuzcan sus piopias veisiones ue su histoiia e
iuentiuau y se involucien en uebates sobie estos temas con los acaumicos, asi como con los funcionaiios
gubeinamentales. Cieo que ello no es un espejismo sino un simple hecho. El pioceso se hai ms fcil con
una uistiibucion ms igual ue los meuios ue piouuccion uel conocimiento. Y en este sentiuo Latinoamiica
tiene una ventaja inicial en compaiacion con, uigamos, Afiica, poique cuenta con un cueipo acaumico
ieconociuo y bien estableciuo. Lo cual no quieie uecii en absoluto que los meuios ue piouuccion uel
conocimiento estn bien uistiibuiuos uentio ue las naciones latinoameiicanas, peio hay mayoi
opoituniuau ue uialogai entie los acaumicos ue este subcontinente y los movimientos sociales negios e
inuigenas, tal y como hay alguna opoituniuau ue que los negios e inuigenas (aunque no muchos ue ellos)
entien en ese cueipo acaumico si lo quieien y pueuen llegai a sus pueitas.
2

En un entoino en el cual quienes han siuo tiauicionalmente los 'objetos' ue investigacion empiezan a
estuuiaise a si mismos ue un mouo acaumico, las fionteias entie las uifeientes clases ue conocimiento
pueuen haceise menos claias y, ue hecho, lo que se consiueia como conocimiento (cientifico social) puuieia
cuestionaise.
Whitten iefieie un encuentio entie Sicuanga, un inuigena quichua, y un maestio ue escuela local, que
uiscutian sobie los conflictos locales ue tieiias. En cieito momento, el piimeio ue ellos empezo a ielatai
histoiias miticas, 'apaientemente fueia ue contexto', sobie las acciones ue sus antepasauos. El maestio
"vislumbiaba lo que significaba el mensaje ue Sicuanga, y sabia que alli habia algo piofunuo si tan solo
puuieia compienueilo" (198S: 2S1). Paite ue ese mensaje eia que uebeiia habei otias maneias ue enfocai
el futuio que no fueian ni el 'uesaiiollo' ni la 'moueinizacion', ni poseei la tieiia como piopieuau y
someteila a una piouuctiviuau siempie en aumento. En este sentiuo, estas otias clases ue conocimiento
constituyen una ciitica ue la moueiniuau occiuental (Zanotta Nachauo, 1994), incluso si la ciitica no
siempie se expiesa en el lenguaje ue la moueiniuau. Paite ue la taiea antiopologica ha siuo en touo
momento la conveision entie las cultuias, al uesvelai el uiscuiso mitico ue Sicuanga a los extianjeios
tiauucinuolo a una teiminologia cientifica social yo populai. Esta taiea auquiiii uimensiones ms
complejas si algunos ue los mismos antiopologos empiezan a utilizai el uiscuiso mitico, ieclamnuolo
como igualmente legitimo que el analitico. Y en este sentiuo, no nos seivii bien el ielativismo
posmoueino, pues pueue sei que la antiopologia sealaia la uifeiencia cultuial, peio habi peiuiuo su
pioposito si tambin cesa ue sei la inteimeuiaiia y la tiauuctoia ue esa uifeiencia.


Notas
1. vei Ellen (1986) sobie los mitos uel 'piimitivismo ecologico'.
2. Poi ejemplo, en Colombia, la 0niveisiuau Nacional tiene puestos financiauos ieseivauos paia los estuuiantes ue las
comuniuaues inuigenas.


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