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Dueos de su propio destino

Una experiencia de educacin de masas


Historia del Movimiento de Antigonish: una accin educativa por medio de la cooperacin econmica

Moses Michael Coady Director de Extensin Universidad de San Francisco Javier de Antigonisih Nueva Escocia, Canad

Dueos de su propio destino


Una experiencia de educacin de masas
Historia del Movimiento de Antigonish: una accin educativa por medio de la cooperacin econmica

Universidad Cooperativa de Colombia Editorial Cooperativa Intercoop Ltda.

Dueos de su propio destino Una experiencia de educacin de masas Historia del Movimiento de Antigonish: una accin educativa por medio de la cooperacin econmica Moses Michael Coady Director de Extensin Universidad de San Francisco Javier de Antigonisih, Nueva Escocia, Canad Editorial Universidad Cooperativa de Colombia (Educc) Editorial Cooperativa Intercoop Ltda Coedicin, Bogot, 2010 ______________________________________________________ Rector Csar Augusto Prez Garca Director seccional Bogot Juan Carlos Prez Soto Consejo Editorial Universitario Presidenta: Colombia Prez Muoz Miembros asesores: Ligia Gonzlez B., sede Medelln Juan Carlos Prez Soto, Bogot Alfonso Prieto Garca, Bucaramanga Orlando Montenegro, sede Popayn Ivn Melo Delvasto, sede Ibagu Carlos Catao, sede Pereira Directora Educc Luisa Fernanda Muoz Revisin de texos Mara Victoria Huertas Diseo de cartula Andrea Castellanos Fotografa de la cartula Mara Malusardi - Dilogo con pescadores Diseo y armada electrnica LM Diseos universitarios Impresin Teora del Color Medelln, Colombia Carlos Mario Prez L. Gerente ISBN: 978-958-8325-71-2 Impreso en Colombia Printed in Colombia

Coady, Moses Michael Dueos de su propio destino / Moses Michael Coady. -- Bogot : Editorial Universidad Cooperativa de Colombia, 2010. 140 p. : 24 cm. Incluye bibliografa. ISBN 978-958-8325-71-2 1. Cooperativismo 2. Educacin cooperativa 3. Responsabilidad social de los negocios 4. Proteccin del consumidor I. Tt. 334 cd 21 ed. A1252294 CEP-Banco de la Repblica-Biblioteca Luis ngel Arango

CONTENIDO

PRESENTACIN ......................................................................................7 PRLOGO ...........................................................................................11 CAPTULO I. PRESENTACIN DE LA UNIVERSIDAD DE SAN FRANCISCO JAVIER (S.F.J.) .........................................................................................13 CAPTULO II. EL GRAN ERROR DEL PUEBLO .............................................23 CAPTULO III. COMENZANDO CON LAS ASAMBLEAS POPULARES ...................33 CAPTULO IV. EL DESARROLLO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS ..................43 CAPTULO V. DESARROLLO DE LAS COOPERATIVAS DE CONSUMO ................61 CAPTULO VI. LA IMPORTANCIA DE LAS COOPERATIVAS DE CRDITO ............69 CAPTULO VII. EL MOVIMIENTO DE COOPERATIVAS DE COMERCIALIZACIN ..75 CAPTULO VIII. ENFOQUE ECONMICO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS .......89 CAPTULO IX. EL COOPERATIVISMO EN NUESTRA ESTRUCTURA SOCIAL .........97 CAPTULO X. COOPERATIVISMO Y RELIGIN ..........................................111

PRESENTACIN

La Universidad Cooperativa de Colombia, a travs de su Instituto de Economa Social y Cooperativismo Indesco, con ocasin de la celebracin de los cincuenta aos de su fundacin y con el apoyo de la Intercoop Editora Cooperativa Ltda. de Argentina brinda a la comunidad latinoamericana la Serie de Obras Clsicas de la Cooperacin. Esta serie busca reeditar en convenio con Intercoop Editora Cooperativa Ltda., obras que por su aporte al pensamiento cooperativo son referencias fundamentales para la comunidad universitaria y para los cooperados interesados en profundizar acerca de la especicidad cooperativa. Es un rgano de difusin de obras de amplia relevancia y actualidad para orientar un desarrollo armnico de la organizacin cooperativa con el concurso de la Universidad Cooperativa de Colombia e Intercoop Editora Cooperativa Ltda., como instituciones de apoyo al fortalecimiento cultural de las instituciones cooperativas latinoamericanas. Este libro fue publicado en Buenos Aires en 1964 por Intercoop Editora Cooperativa Ltda., gracias a la traduccin del original ingls que para esta casa editorial hiciera J. E. Thielen, Director del Centro de Educacin Cooperativa de la Facultad de Economa de la Universidad de los Andes, Mrida, Venezuela. La reedicin de este libro se realiza con la autorizacin y orientacin editorial de Intercoop Editora Cooperativa Ltda., en coedicin con la Editorial Universidad Cooperativa de Colombia Educc a travs del Instituto de Economa Social y Cooperativismo Indesco de esta universidad, teniendo como poltica editorial mantener intacto el contenido de las obras, salvo en el caso expreso de errores gramaticales u ortogrcos. Cada entrega de obras clsicas desarrollar una de las siguientes materias, identicadas por los siguientes colores de la cooperacin:

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Filosofa e historia (rojo) Ideales y sistema (naranja) Pedagoga y cultura (amarillo) Problemas econmicos y sociales (verde) Organizacin y accin cooperativa (azul) Sociologa y derecho (ndigo) Principios y mtodos (violeta) Cesar Prez Garca Rector Universidad Cooperativa de Colombia

A todas aquellas innominadas almas nobles que desinteresadamente dedican sus horas libres a trabajar por la causa de la humanidad

Moses Michael Coady

PRLOGO

Este libro quiere dar cuenta de un esfuerzo realizado para educar al pueblo y ayudarle a convertirse en dueo de su propio destino econmico. Expongo aqu, como actor, el desarrollo de un programa de educacin de adultos y cooperacin econmica patrocinado por la Universidad de San Francisco Javier (S.F.J.) en Antigonish, Nueva Escocia, Canad. Desde la parte oriental de Nueva Escocia, el Movimiento de Antigonish, como se le llama generalemente, se est extendiendo a todas partes de Canad. Tambin numerosas personas de Estados Unidos, han mostrado gran inters por nuestros objetivos y mtodos, de ah que sea conveniente un enfoque sistemtico de stos en todos sus aspectos. En la universidad S. F. J., tanto profesores como estudiantes y toda la gente que vive en ella, as como los que estamos en el Departamento de Extensin, hemos estado ayudando al pueblo a afrontar su propia situacin econmica. Les hemos ayudado a abrir sus inteligencias a travs de asambleas generales. A estas reuniones generales ha seguido la formacin de pequeos grupos que se han convertido en crculos de estudio. A cada grupo se le ha pedido la consideracin de un proyecto o actividad. Se obtuvo como resultado una accin considerable. El pueblo organiz numerosas cooperativas para el procesamiento del pescado y asociaciones para el almacenamiento y mercadeo de productos agrcolas. Al principio, muchas personas, tanto en la Universidad como en el campo, tomaron parte como lderes en el desarrollo del Movimiento. Una de las glorias del Movimiento es el hecho de haber despertado numerosos dirigentes. Por la ayuda especial en la preparacin de este libro, debo hacer pblico reconocimiento de mi deuda a A. A. MacLellan, profesor de Educacin en la universidad San Francisco Javier; a Wilfrid Gervin, profesor de Economa y a Peter Nearing, del personal del Departamento

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de Extensin. Las seoritas Kay Thompson, Ida Gallant y Zita OHearn, del Departamento de Extensin, rindieron valioso servicio compilando y preparando el material. Doy gracias tambin al Consejo General de Educacin de Nueva York por el apoyo que hizo posible escribir el libro. Se da por supuesto que solamente el autor es responsable por las opiniones emitidas en l.

M. M. Coady, Antigonish, Nueva Escocia

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CAPTULO I PRESENTACIN DE LA UNIVERSIDAD DE SAN FRANCISCO JAVIER (S.F.J.)

El movimiento de educacin de adultos patrocinado por la Universidad de San Francisco Javier ha sido descrito, frecuentemente y con acierto, como educacin de masas. Es correcto llamarlo as, porque est basado en el principio de que un programa educacional, para rendir benecios, debe estar conforme con las necesidades especcas de los distintos grupos que tienen intereses comunes. El Movimiento de Antigonish est fundado en la idea de que el alumno es lo ms importante en el proceso educativo. El educador debe tener en cuenta a los hombres y a los grupos humanos, y trabajar de acuerdo con su idiosincrasia, intereses y actitudes. Aqu el trmino masas lo usaremos nicamente considerando cierto tipo de intereses. De tal modo incluimos en l a todos aquellos que extraen el sustento diario del campo, de la mina, de la fbrica, del mar o de otras ocupaciones manuales que el uso comn ha contrapuesto a hombres de carrera, profesionales o empresarios. De acuerdo con el censo de 1931, estos grupos formaban el 84 % de las personas productivas de las provincias martimas. Es errneo deducir de esto que la Universidad de San Francisco Javier promueva la lucha de clases o niegue la utilidad de la funcin de los grupos que no estn comprendidos en el vocablo masas. Por el contrario, apreciamos los servicios prestados por los profesionales y hombres de negocios al bienestar econmico y cultural de la sociedad. Estimaramos como locura cualquier tentativa de reconstruir el orden social que no empleara y recompensara toda clase de talento. Entendemos que nuestro programa est de acuerdo con la idea fundamental de una sociedad cristiana y democrtica. Nuestro movimiento ha crecido en gran parte por el descontento de numerosas personas con la educacin formal recibida. En el Canad oriental

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hemos ensayado todo tipo de educacin recomendada por los peritos. Creamos un tipo de institucin, pero sin embargo, no hemos podido solucionar adecuadamente nuestra situacin econmica. Algo ha estado equivocado. Aunque generalmente a la gente le gusta aprender, est sufriendo debido al desajuste econmico. Nuestra escuela primaria y secundaria no preparan para la vida, nuestras universidades estn demasiado preocupadas con la formacin de profesionales. Algunos educadores del Canad oriental sugirieron que bajramos a la roca viva y procursemos despertar las energas y los ideales de las masas populares, y nosotros cremos que debamos tambin fortalecer la capacidad que posee el mismo pueblo. La educacin debe considerar en primer lugar aptitudes. No podramos nosotros ayudar a esta gente a conseguir un mejoramiento de sus vidas? Por ejemplo, ordinariamente la gente ama la democracia. Movilicemos pues esta inclinacin natural del pueblo creando mayores y mejores instituciones democrticas.

Crecimiento del movimiento


El Movimiento de Antigonish tuvo naturalmente un proceso lento. En realidad hoy contamos con el bagaje acumulado por muchos educadores a travs de dcadas. Nuestro programa educacional empez 1853 cuando se fund el seminario de Arichat. En 1855 el obispo Machinnon, su fundador, traslad el seminario a Antigonosh y lo llam San Francisco Javier por la gran admiracin que tena por el jesuita misionero. Sin embargo, la Universidad de San Francisco Javier ha estado siempre en manos del clero diocesano de Antigonish. En 1806 el seminario fue registrado como Universidad. Hoy sus alumnos son varios centenares, con un colegio femenino aliado, el San Bernardo. La S.F.J. concede grados de Bachiller en Artes y en Ciencias, entrenamiento de post-graduados para maestros y dos aos de Ingeniera. Hay cursos de enfermera y economa domstica para mujeres. Los estudiantes proceden principalmente de las regiones martimas. Hemos tenido por muchos aos profesores y alumnos no catlicos. La S.F.J. se ha distinguido siempre a causa de su inters por la gente de la regin. Sus fundadores y sucesores nunca estuvieron contentos con que la alta educacin fuese nicamente para unos pocos escogidos. Esta sincera simpata para con los mineros, campesinos y obreros y su actitud liberal

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hacia las aspiraciones populares fueron el suelo abonado para las races del movimiento actual.

El pueblo de las provincias martimas


Quines son nuestra gente? Los catlicos del Canad oriental, especialmente escoceses, franceses e irlandeses. El mayor nmero de catlicos escoceses del Canad est en la parte oriental de Nueva Escocia. Los muchos problemas que han afrontado les ha obligado a unirse, de modo que se sienten primero canadienses y despus escoceses, franceses o irlandeses. Tal armona racial slo puede concebirse por medio de amplitud de miras y mentalidad liberal. Nuestro pueblo aprendi esto particularmente de su clero. Desde mediados del siglo pasado nuestro clero se form en Roma, Montreal o Quebec. Fueron stos los hombres que dirigieron la Universidad en sus primeros aos. Esto tambin vale para concebir el origen de su liberalidad y tolerancia de las mejores ideas, que le caracteriz desde los comienzos. Las caractersticas de la gente de la Nueva Escocia oriental se reeja en la S.F.J. Ella tiene el profundo equilibrio del escocs, la clara lgica del francs y la dinmica del irlands. En comunicacin directa con el pueblo, el profesorado de la S.F.J. deja de ser un cientco solitario, conservando as la misma actitud mental que ha caracterizado a la Universidad.

Algunos colaboradores
He aqu los nombres de algunos de los colaboradores al gran desarrollo de los aos 1898 a 1928. Dr. Alexander Thompson, residente en 1896, suaviz la disciplina tratando a los estudiantes ms como hombres que como nios, en fuerte contraste con las normas predominantes en los colegios de su poca. Tuvo contactos directos con san Juan Bosco, educador eminente del siglo pasado en Italia. Dr. H. P. MacPherson elegido presidente en 1906, fue la salvacin en la depresin educacional por sus cualidades personales, proporcion la habilidad administrativa para unir al clero y los laicos en la causa de una grande y mejor Universidad dando as comienzo al oreciente periodo que vive actualmente. Dr. M. M. Thompkins, dinmico vicepresidente, pionero de la educacin de adultos, apoy ecazmente al Dr. MacPherson; viaj por el mundo en

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busca de ideas; nos inspir a todos con su fe en el pueblo trajo el pueblo a la Universidad y como prroco de Canso realiz valiosos experimentos en el terreno de la educacin de adultos y de la cooperacin econmica. Dr. Hugh MacPherson y Rev. Miles Tompkins, ambos peritos agrcolas, tuvieron a su cargo una granja experimental que vino a ser un laboratorio social y agrcola; despertaron el inters por la agricultura en la S.F.J. fueron los primeros extensionistas dentro de la educacin de adultos como dentro del cooperativismo. El Dr. Hugo, fue el padre del cooperativismo por lo que respecta a los primeros intentos de cooperativismo de la S.F.J, (la S.F.J. no inici las cooperativas en Nueva Escocia; existan desde 1861, una en Stellarton y, desde 1906, otra en Sydney Mines). Dr. M. Mac Donald, presidente de la S. F. J., como profesor de Economa organiz grupos de estudio entre el pueblo y vio la necesidad de encontrar una va para comunicar las ciencias sociales al laicado. El Rev. M. Mac Donald, Arzobispo de Edmonton, Alberta y el Dr. T. O. R. Boyle, organizaron crculos de estudio en varias partes del pas. El Dr. C. Connolly, Profesor de Biologa, se interes en la pesca desde un punto de vista cientco y prctico, y encareco el cooperativismo y la educacin entre los pescadores. El peridico local The Casket dio libre cabida en sus pginas a numerosos artculos sobre produccin, compra y mercadeo, en el empeo por crear un programa de educacin de adultos y pblico en general. El Rev. John R. Mac Donald hizo de secretario de la Conferencia Rural e Industrial; tena experiencia en servicios parroquiales tanto en la parte urbana como rural Monseor James Morrinson, Obispo de AntIgonish y Canciller de la Univenidad ha servido como presidente de la Conferencia Rural e Industrial y ha encarecido los contactos y vnculos entre el pueblo y la Universidad. El Rev. Michael Gules, prroco, se destac por su tenacidad y originalidad; a su incansable celo debemos nalmente el establecimiento del Departamento de Extensin de la Universidad.

Organismos patrocinantes
La accin concreta en educacin de adultos apareci en la Escuela del Pueblo, organizada en el mbito de la Universidad durante seis semanas en 1921. El Dr. Tompkins pens que uno de los pasos para la solucin del

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problema de la educacin de adultos era traer el pueblo a la Universidad. A la primera escuela asistieron cincuenta hombres y mujeres con grado del al . Antes de abrir la escuela el Dr. Tompkins haba editado un folleto: Educacin Popular, un desafo a la S.F.J., para despertar el inters del pueblo. Durante el ao siguiente sesenta estudiantes asistieron a los cursos. Cuando el Dr. Tompkins dej la Universidad, en 1922, la Escuela del Pueblo no sigui funcionando, pero el Dr. Boyle la abri por el trmino de dos aos ms en Glace Bay. Las materias enseadas en estos cursos cubran aspectos prcticos y culturales, entre ellos: suelos y cosechas, avicultura, administracin de granja, francs, ingls, literatura, oratoria y debate, electroqumica, economa, higiene pblica y arte antiguo. La Escuela del Pueblo fue un experimento exitoso. Entre otras cosas, probaba que la gente estaba dispuesta y deseosa de aprender. Esto sirvi de ejemplo especialmente para la gente joven y la estimul a prepararse para puestos de importancia. El principal defecto de esta Escuela del Pueblo fue que no pudo ser universalizada, que no pudo seguir adelante en la educacin de las masas. Estaba destinada para las masas, pero no pudo alcanzar sino a unos pocos. Ella trajo el pueblo a la Universidad (probablemente por primera vez en Canad), pero mostr la necesidad de llevar la universidad al pueblo. En 1924 se tuvo la primera Conferencia Rural en Antigonish. Esto fue fruto de los esfuerzos de los Padres Gilles y Mac Donald. Las primeras conferencias trataron principalmente sobre temas agrcolas. Cuando los obreros comenzaron a tomar parte, se cambi el nombre por Conferencia Industrial y Rural, cuyo nombre conserva. En los primeros aos asistan muy pocas personas; la mayora eran del personal de la Universidad, un treinta por ciento del clero de la dicesis, y unos pocos seglares. Se discutan temas muy importantes: econmicos, sociales, culturales y espirituales. Prcticamente se tocaban todos los temas relacionados con la vida humana. Se acus a los asistentes de muchas palabras y pocos hechos, alegando que las resoluciones que se tomaban nunca se realizaban, pero el resultado nal debera ensear a los que no entienden la importancia de los acontecimientos accidentales en el desarrollo de los pueblos. Fue siempre parte de la losofa de los hombres de la S.F.J. cooperar con todas las instituciones que la sociedad ha organizado para el bienestar del pueblo. De estas conferencias apareci la clave del Movimiento de Antigonish: que el principio de la reforma social est en la reforma econmica. Una de las primeras cosas que hizo la con-

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ferencia fue formar un fondo de 2.500 dlares canadienses para enviar un joven por un periodo de cinco aos a un cursillo en el Colegio Agrcola de Truro. Lo mismo se hizo para los pescadores cuando la Conferencia pidi al Departamento de Pesqueras en Ottawa que creara cursillos en la Estacin Biolgica de Halifax. Esto fue el comienzo de la preparacin tcnica de los pescadores en las martimas. La corporacin Carnegie de Nueva York nos ayud, al llamar al padre Tompkins a sus conferencias sobre educacin de adultos en Nueva York en 1924, estimulando la educacin de adultos en Estados Unidos y Canad, y contribuyendo con el Departamento de Extensin en momentos de gran dicultad nanciera. La Sociedad Catlica Escocesa acord reunir fondos para la educacin de adultos, junt sus fuerzas a la S.F.J. y contribuy ocasionalmente con ayuda econmica en los primeros aos. La asociacin de ex alumnos de la S.F.J. present a la Junta Administradora una resolucin sobre el establecimiento de un departamento de extensin que fue aprobada por ste cuerpo en 1928. El trabajo de tan numerosas personas y organizaciones mostr lo variado de los intereses y lo importante de ciertos hechos mirados como accidentales en aquella poca. Nos movamos como se mueven los asuntos democrticos. Hubo muchos ensayos y errores. Pero ste es el modo como la sociedad camina, quirase o no. Sucedan muchas cosas que vinieron a ser muy importantes posteriormente. No solamente se creaban y canalizaban ideas, sino que tambin se formaban grupos de hombres capaces que aprendan a pensar y trabajar en equipo. Esta colaboracin entre los animadores fue la verdadera alma del Movimiento cuando estaba en embrin.

Experimentos comunitarios
Los xitos de todos estos esfuerzos en la educacin de adultos hasta 1928 eran alentadores. Estas ideas fundamentales que despus se estructuraron en un programa, se desarrollaron en un pequeo experimento que el autor hizo con un grupo de agricultores en una seccin rural de Cape Breton. Se les hizo una invitacin para considerar los recursos de la comunidad. Se les pidi que pensaran seriamente qu convendra estudiar y qu se podra hacer. Esto promovi una serie de discusiones y el grupo decidi entrar en ciertas lneas de su propia produccin, aunque el mercado industrial

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ms importante estaba a 150 km. Esto era en julio de 1923. Continuaron reunindose regularmente hasta las navidades para planicar su accin. En aquel verano vendieron sus productos en el mercado ms importante e hicieron 5.300 dlares. Las tres principales caractersticas del Movimiento de Antigonish aparecieron en este pequeo incidente: a) los crculos de estudio; b) el trabajo de equipo en lo econmico; c) la disposicin de los ms inteligentes de ayudar a los ms atrasados. El movimiento de Antigonish estaba basado en la idea de que si el trabajo hecho por este pequeo grupo se poda universalizar, los resultados seran muy grandes. Desde entonces la S.F.J. ha salido al campo, ha movilizado al pueblo y le ha hecho formularse estas preguntas: Qu debemos estudiar? Qu podemos realizar? Entre tanto, el padre Tompkins, prroco de Canso, probaba su teora de mejoramiento econmico por medio de la educacin de adultos. El 1. de julio de 1927, cuando toda Canad se regocijaba con la celebracin del 50 aniversario de la Confederacin Canadiense, los habitantes de la parroquia tuvieron una concentracin en la plaza del pueblo. El tema de la asamblea era el mismo que se oy en Roma en tiempos de Julio Csar: De qu nos alegramos? Se preguntaban, qu ha hecho la Confederacin por nosotros? Esta fue la seal de asalto. El reclamo de la Costa de Canso fue ampliamente divulgado por la prensa. Un escritor del diario Halifoz Chronicle recorri personalmente el terreno y describi tan vivamente el tema, que las autoridades se movieron. En el verano de 1927, en la reunin anual del Clero de Antigonish, se trajo el tema de hacer algo por los campesinos. El padre Tompkins, despus de oir un rato, se levant y describi grcamente las condiciones de los pescadores. La intervencin produjo su fruto. Se convoc una asamblea de todos los prrocos de las zonas pesqueras de la parte oriental de Nueva Escocia y acordaron pasar un memorndum a los gobiernos provincial y federal pidiendo ayuda para los pescadores. Inundaron a Halifax y Otawa con telegramas. El resultado fue que la Comisin Real investig las condiciones de los pescadores en 1927 y 1928. Cuando se anunci el nombramiento de la Comisin, los pescadores de Canso, bajo la direccin del Dr. Tompkins, constituyeron un comit legal y se organizaron en grupos para que el caso de los pescadores fuera debidamente expuesto. En esto contribuyeron grandemente los padres A. A. Bondrean de Petit Grat y L. J. Keats de Ingonish.

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La Comisin se inform sobre la nueva losofa de la educacin ligada al nombre de Antigonish y pidi a un representante de la Universidad que presentara un programa de educacin y organizacin de los pescadores. El memorndum fue redactado por el autor de este libro. Se indicaba el papel de la Universidad en este plan y se describa un triple objetivo: 1) educacin de los pescadores; 2) solicitar la opinin de los pescadores en lo relativo a su industria; 3) iniciar entre ellos un programa de cooperativas de consumo y produccin. Estas sugerencias fueron incluidas en gran parte en el informe de la Comisin y recomendadas como plan de accin.

Organizacin de los pescadores


En 1929 el Departamento Federal de Pesqueras dio un decreto basado en las recomendaciones de la Comisin. A M. M. Coady, autor que para esa fecha estaba al frente del Departamento de Extensin, le fue encomendada la organizacin de los pescadores de las regiones martimas y de las Islas Magdalenas. A partir de septiembre de 1929, la mayor parte de las aldeas de pescadores fueron visitadas y organizadas. En junio de 1930 se tuvo una concentracin general en Halifax y los grupos locales se federaron integrando la Unin de Pescadores Martimos. Desde aquel momento, esta organizacin ha estado trabajando en busca de una buena legislacin y promoviendo el bienestar general de los pescadores de las Martimas. En febrero de 1930 fue nombrado subjefe del Departamento de Extensin A. B. Mac Donald. Mr. Mac Donald fue uno de los jvenes que sigui la carrera de la agricultura cientca despus de graduarse en la S.F.J., desaando la opinin general que ordinariamente escoge profesiones de ms lustre social cuando quiere hacer una carrera. Se inscribi en la Escuela de Agricultura de Ontario y all se gradu en la Universidad de Toronto. Ocho aos de experiencia de agricultura en Ontario y Nueva Escocia y cinco aos como Inspector Escolar de los distritos de Antigonish y Gusysboro, Nueva Escocia, le capacitaron para el trabajo en el Departamento de Extensin. Su preparacin y experiencia inspiraron gran conanza a la gente. En 1930 comenz el actual programa educacional.

Concentracin popular en la Universidad


Cualquiera se extraar del esfuerzo que fue preciso hacer para que la S.F.J. abriera su Departamento de Extensin. Ella reconoca desde haca tiempo

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la necesidad de esto. Su planta y equipo haban servido muchas veces para conferencias y las instituciones que se ocupaban de educacin de adultos. Se le daba a los miembros del personal plena libertad para formular planes en este sentido. Pero, despus de todo, la idea de un programa organizado dentro del Movimiento era algo nuevo y, en aquellos das, revolucionario. La S.F.J. tena poco dinero y como otras instituciones dependa en gran parte de la generosidad de los contribuyentes. Un programa tal como se conceba despertara oposicin. A la sola pregunta de cmo respondera la gente, la respuesta era ya dudosa. Por lo tanto, requera bastante valor decidirse. Probablemente el mayor impedimento para el progreso del pueblo est de parte de aquellos que queriendo ayudarlo no tienen conanza en el pueblo mismo. Afrontan el riesgo de oponerse a los poderosos, pero no se arriesgan a conar en el pueblo. Hasta es quiz la principal razn del por qu muchas instituciones no se lanzan a un programa de educacin en benecio de las clases populares. Pero quiz no est muy lejano el da en que debamos olvidar la ayuda de los magnates para vivir de las contribuciones de los pequeos. Los hechos probaron que si las autoridades de la S.F.J. tenan cierto temor, no les faltaba fundamento. Apareci la oposicin, y la ayuda y lealtad de aquellos que apoyaban la institucin en tiempo anterior al Departamento de Extensin comenzaron a fallar, pero el pueblo no fall. Sea ste un merecido tributo a los que respondieron ms all de lo que al principio pensbamos. Esto puede tener efecto signicativo sobre la actitud de otras Universidades. Adems de evitar la dudosa aventura de andar en busca del pueblo, la S.F.J. probablemente ha echado slidos y permanentes fundamentos para su futuro. La S.F.J. tuvo fe en el pueblo. El pueblo no defraud a la Universidad.

Las Provincias Martimas


La S.F.J. no poda ser debidamente presentada sin decir una palabra sobre las Provincias Martimas y los efectos del mar. Nosotros vivimos con el mar. Hemos llevado adelante el Movimiento de Antigonish ante la belleza y esplendor del ambiente natural del Canad oriental, prtico del continente americano, retablo de inspiracin divinamente prdigo, que levanta grandes y nobles ideales en los hombres. He aqu una obra maestra de la naturaleza y un gran laboratorio social.

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CAPTULO II EL GRAN ERROR DEL PUEBLO

Hemos empezado nuestro programa de educacin de adultos y de cooperativismo, tratando precisamente sobre problemas humanos y les hemos dicho francamente que la culpa de stos la tiene el mismo pueblo. Si las masas populares se han dejado esclavizar es porque no han dado los pasos necesarios ni han hecho el debido esfuerzo para cambiar nuestra estructura social. El minero sale de la mina, se asea en el lavadero y a esto l lo llama un da. El pescador piensa que ha hecho mucho, cuando descarga las redes en el muelle. El campesino termin la fatigosa tarea del da y se retira hasta el da siguiente. Este es el gran error. An es tiempo de salvar la situacin. Si el pueblo no empuja hacia delante, tendr que echarse atrs y ceder sus posiciones. Aprendamos del hombre que conserva su lmpara encendida hasta muy avanzada la noche. No est pendiente del reloj o del silbato de la fbrica, solamente le preocupa progresar en su negocio trabajando en sus horas libres, sin estar obligado por nadie. Adems de sus ocupaciones diarias, la gente del pueblo debe hacer un trabajo extra, estudiando y preparndose a n de crear instituciones que le hagan pasar de conseguir el control de los medios de produccin. Reconstruir el mundo es tan importante como cavar en la mina, pescar o sembrar; si ellos mismos no se preocupan de esta reconstruccin, nadie lo har. La nica esperanza de la democracia son las almas nobles, independientes, enrgicas, que estn dispuestas a trabajar en sus momentos de ocio sin remuneracin. Este principio no es necesario en una dictadura, ni siquiera permitido. En un sistema dictatorial, toda energa directriz viene de arriba. En la democracia es privilegio del pueblo trabajar un sobre tiempo para su propio bien, por la creacin de una sociedad, donde todos los hombres sean libres.

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Dinero y negocio han sido aspectos ms o menos misteriosos para la gente comn. El pueblo piensa que se requiere inteligencia y diplomacia para manejar estas fuerzas tan complejas. Stephan Leacock hace un chiste de esta actitud, cuando cuenta que un hombre fue al banco a depositar cincuenta dlares y, confuso por su ignorancia del sistema, se volvi inmediatamente y retir la suma de dinero. Esta es una exageracin, por supuesto y, como toda exageracin, tiene suciente fundamento como para revelar su importancia. Los millones de dlares que deenden las grandes empresas y monopolios asustan al hombre comn y le ponen en una actitud pasiva, dejando estas empresas a otros. Un poco de investigacin le dara un cuadro completamente distinto. Esta investigacin (puede realizarse a travs del estudio, que le llevar al origen de la incgnita: el haber tenido una pequea tienda y ser un poco ms astuto y de ms visin que sus compaeros.

Cmo se equivoca el pueblo


La mejor manera de estudiar algo es descomponerlo en sus partes y buscar su origen. Una rosa abierta es un complejo organismo que deja asombrado a cualquiera que la observa. Una mente cientca la pone a un lado y va a la semilla, al brote de las dos hojitas, y sigue su historia. Si queremos entender la complejidad de los grandes negocios, tenemos que emplear el mismo mtodo. El camino que conduce a los orgenes es un rastro brillante que lleva a un pequeo negocio. Toda comunidad en Norte Amrica, an la de nuestras grandes ciudades, fueron al principio cabaas de madera arracimadas y rodeadas de una tierra quemada y llena de troncos y raigones. Mientras el resto de los colonizadores se preocupaban por arrancar y quemar troncos, otros, que no quisieron aventurarse en este tipo de trabajo duro, pensaron que era mejor suplir a los dems con las cosas que necesitaban para la vida diaria. Con la vista puesta en los valores futuros de las propiedades buscaron la mejor esquina y pusieron su negocio. En cada comunidad una persona inteligente hizo lo mismo. Como resultado aparecieron un banco, una casa mayorista, una ocina aseguradora; hasta que la gente del pueblo se encontr rodeada de una serie de agencias dispuestas a servirle, a hacerle aquellas cosas que haca por s mismo. Cada negocio, por supuesto, pona sus precios, pero era un precio determinado por el vendedor y donde el comprador no poda opinar. El consumidor pagaba lo que se le peda o

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se privaba de lo que no poda pagar. No haba un contrato mutuo entre comprador y vendedor. Este tipo de negocio descansaba en un contrato unilateral que, en realidad, no es un contrato. Podramos ilustrarlo con un ejemplo. Cuando queremos que un hombre trabaje en nuestra hacienda no dejamos que haga primero el trabajo y despus decida el pago. Convenimos, con anterioridad, el precio razonable. El pueblo que permiti establecer el primer negocio y dej manejarlo sin un previo contrato con el propietario, sin convenirse una buena retribucin no excesiva por sus servicios fue tan cndido como quien dijera: limpia mi hacienda y despus te pagar lo que me pidas.

Abandono de los derechos del consumidor


Por indiferencia o falta de visin el pueblo abandon sus derechos de consumidor que era lo nico que le quedaba. Antes de la Revolucin Industrial se tena una economa domstica y todo se hacia en casa. Calzado, vestidos, alimentos, todo lo que se necesitaba se haca en casa. An entonces, unos pocos emprendedores vieron que podan sacar ganancias de los dems. Establecieron molinos, herreras y otros negocios y el pueblo los permiti libremente. Pero no hubo resultados lamentables. El sistema era en pequea escala y no poda crecer independientemente. Vinieron las mquinas y las factoras y la produccin abandon las casas para concentrarse en los grandes centros. En una palabra, la produccin se escap de las manos del pueblo. Slo quedaron como consumidores y se resignaron, desde el momento mismo que vieron y permitieron al primer comerciante poner su tienda y sealar los precios. Esto fue un error. Fallaron en reclamar el control de los negocios y de su dinero y permitieron que el error se incrustara en los fundamentos de la estructura econmica. Esta idea, de la falla de nuestro pueblo, puede ser ilustrada de un modo claro por medio de un ejemplo del mundo material. Supongamos que un hombre quiere construir una chimenea de 150 pies de alto. Al comenzar los fundamentos, los obreros fueron poco cuidadosos y pusieron material fuera de la lnea de la plomada. Apenas se poda notar a simple vista la inclinacin. Cuando la chimenea tena treinta pies de alto, se vea claro que estaba inclinada, pero se sostena y as siguieron el trabajo. Pero cuando pas de los cien pies, se convirti en una torre inclinada que amenazaba peligro. Los constructores estaban asustados. Se apresuraron a apuntalarla. No hallando

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puntales sucientemente largos, acudieron al uso de alambres. Largos y pesados alambres se apoyaban en el suelo y la parte alta de la torre. No hay tanto peligro ahora, pero la construccin no est segura. Su inclinacin es una amenaza para todo lo que le rodea. Ya no se puede enderezar a no ser que se construya de nuevo y se empiece bien a plomo. La estructura econmica actual ha sido comenzada hace ms de 150 aos y tiene una posicin amenazante. Al principio se cometieron errores y creci sin haberlos corregido. Creci ms y ms, y su inclinacin se hizo tambin ms visible. Cuando cayeron en la cuenta corrieron a buscar alambres para enderezarla. Aparecieron las diferentes prestaciones sociales, pensiones, seguros de desempleo y todos los viejos y oxidados alambres de una distribucin, pero lo que se permiti crecer equivocadamente desde el principio se ha convertido ahora en una peligrosa monstruosidad.

Multiplicacin de servicios
Mientras todo esto iba adelante, los colonizadores continuaron su obra de deforestacin y labranza. Las cabaas de leos se transformaron en casas mejor construidas y los hombres prosiguieron sus siembras y cosechas. Cuando creci la poblacin aparecieron los molinos, las factoras, las minas y la pesca. Permanecan inconscientes de lo que se tramaba en derredor. Ciegos ante el sistema econmico que se desarrollaba, ellos creaban la riqueza y otros la acumulaban. Si los pioneros comerciantes previeron las consecuencias salvaron su conciencia refugindose en la doctrina del laisserfaire. Ellos pensaban que la competencia enderezarla todas las irregularidades que pudieran ocurrir. Si alguien venda muy caro, vendra un competidor que bajarla los precios. El lema era: "cada uno que se arregle y el que venga atrs que arree". Podra existir una doctrina ms cruda y menos cientca? Pretender arreglar el delicado mecanismo econmico por medio de la competencia, es como querer arreglar un no reloj con una barra.

Pobreza del pensamiento como consecuencia


Hemos visto una multitud de empresarios rodeando al hombre del pueblo con sus manos ansiosas de prestar un servicio y de cobrar su precio por l. Siempre hay uno que est dispuesto a ayudarlo a nacer, a alimentarlo, a vestirlo, a cuidar de su dinero, a mirar por su salud, a ayudarle a morir y

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enterrarlo. La mayor y ms grave enfermedad que le aige es el exceso de comodidades. Los sntomas nales son la pobreza de pensamiento e inspiracin. La mente del hombre de pueblo es puesta en un molde de yeso y tiende a convertirse en robot. Su nica salvacin consiste en librarse del yeso antes de que se endurezca el molde, arrojar las muletas que se le han dado y caminar por s mismo. Creando sus propias agencias para su servicio economizar dinero, y esto ya es algo porque con esto se salva a s mismo y su derecho de ser hombre, y esto es lo ms importante. En estos tiempos la labor de un hombre puede ser dar una vuelta al tornillo No. 940 en una fbrica de automviles. Despus, los automviles nos servirn para pasear. Puede un hombre hacer esa labor exclusiva por aos y aos y no volverse insensible a todo sentimiento trascendente? Puede no volverse esclavo de la mquina, del trabajo? Dada la necesidad de la eciencia es posible que no se pueda cambiar por otra que requiera menos mquina y ms hombre, pero si el pueblo crea sus propias instituciones econmicas salvar su destino juntamente con los talentos con que est dotado. En un sistema de eciencia laboral las horas de trabajo se acortan y las horas libres se alargan. En las horas libres nuestro pueblo regenerado controlar y sealar con orgullo sus propios abastos, cooperativas de crdito e industrias. De hombres mezquinos se convertirn en hombres conscientes. La media vuelta de la tuerca No. 940 no podr destruir una mente ocupada con planes y procedimientos de su propio negocio.

Prdida de la dignidad humana


Otra de las consecuencias de la multiplicacin de servicios y de la prdida del control del mundo econmico es la desaparicin de la funcin del hombre comn. Cuando nuestros antepasados permitieron el establecimiento de la primera tienda jams imaginaron que seran nalmente circunscritos a los pequeos trabajos serviles y mecnicos del proceso econmico. El hombre ha proporcionado los fundamentos en donde descansan las funciones ms dignas de la sociedad humana, pero es solamente objeto pasivo de la produccin y el servicio. El pueblo hubiera sido cordero degollado si no fuera porque la persecucin del vellocino de oro es tan placentera y apetecida por aquellos que manejan la poltica de la actual sociedad. Cada vez que hay esquila se le permite unos das libres para que pueda crecer otra vez el vellocino.

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Este es un cuadro humillante. Algunos podrn considerar imprudente expresar las quejas de las vctimas desafortunadas por las circunstancias y la explotacin. Pero como la vctima tiene parte de la culpa, cuanto ms pronto descubra los hechos, tanto mejor. El hombre de pueblo es tambin negligente y desertor. Cuando se echaron los fundamentos defectuosos de nuestra actual estructura econmica, el hombre comn no reclam sus derechos, no tom la palabra, no desempe un papel. El nio abandonado es su propio hijo espiritual, que trata de dejarlo en puertas ajenas. Se pregunta: y qu ms puedo hacer? Podemos volver al pasado y contar la historia de cmo hubieran podido ser las cosas. Cuando nuestro pas era nuevo y necesit la primera tienda de consumos, un pueblo con ms visin e inteligencia hubiera convocado a los pobladores a una reunin. El hombre clave, con la mirada en el porvenir y en las posibilidades del proyecto, estara all. l hubiera sido el primero en proponerla. La asamblea hubiera aprobado la proposicin cuando l, cortsmente, hablara: Seor presidente, yo construir y atender la tienda, yo poseer el negocio, y les servir a ustedes. Aqu hubiera sido interrumpido bruscamente. La asamblea, sabia y previsora, hubiera resuelto: No usted, sino nosotros seremos los dueos de la tienda, nosotros pondremos los precios y daremos normas. Usted trabajar para nosotros y nosotros pagaremos sus servicios". Para todos los posibles mayoristas, banqueros y otros servidores, la respuesta hubiera sido la misma. No hubieran saboreado el gusto de una economa sin control. La historia est escrita y no podemos tachar una sola lnea. Despus de contar esta posible o supuesta historia, no estamos llorando por la leche que se derram sino tratando de que no se siga cayendo. An en las comunidades organizadas hace tiempo, el hombre de pueblo tiene todava la posibilidad de alcanzar el dominio de las fuerzas econmicas.

Se necesita la reconstruccin
En las comunidades antiguas, donde el sistema individualista se ha desarrollado, no ser tan fcil cambiar la situacin. Habr estructuras mentales que quebrar, habr que cambiar los hbitos. Es evidente que la gente comn tendr que invadir el campo de los negocios que sus antepasados abandonaron. Al hacer esto, slo reclamar lo que es suyo y nadie podr impedrselo. Estamos orgullosos de nuestra libertad, pero sera una libertad vana si no permitiera, a grupos pequeos y grandes, entrar en el tipo de negocio que ellos escogieran. Si hay derecho para que siete individuos for-

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men una compaa annima, no hay razn para impedirlo a setecientos o a siete mil. Lo nico necesario es que ellos tengan habilidad y voluntad de emprenderlo. Este es un privilegio que nadie tiene derecho a impedir. Una de las dicultades que existe para levantar una estructura individualista es el atrincheramiento de las empresas individualistas. El mtodo individualista se ha hecho una tradicin sagrada. Pensamos que el presente mtodo de negocios es parte de un determinado orden csmico. Se ha creado un imaginario derecho. Despus se lo supone lesionado cuando el pueblo clama por lo suyo. El hecho de invadir sus territorios es mirando como algo impo una intromisin vergonzosa.

El pueblo debe entrar en los negocios


No estamos abogando por la supresin de los negocios privados. Esto no es deseable. Pero defenderemos el derecho que tiene el pueblo a iniciar cualquier negocio que desee. Probablemente desalojar a varias empresas privadas y el resultado de este desplazamiento ser paz o guerra, de acuerdo con la reaccin del empresario original. Si es inteligente reconocer lo inevitable de la accin colectiva y el uso de los derechos del pueblo y se ajustar al nuevo orden. A principios del siglo pasado, vimos un cambio con la introduccin del automvil. En los tiempos del coche a caballo haba muchos negocios que controlaban su fabricacin. Entonces vino Henry Ford y sus autos baratos. Se produjo la baja en las las de los fabricantes de aquellos coches. Vieron que se perda la fuente de sustento y entonces lucharon violentamente contra esta innovacin. Luchaban contra lo inevitable. No iba a perder la humanidad las ventajas del automvil, porque se fueran a perjudicar unos pocos miles de constructores de coches. No se les haba de permitir estacionarse en el camino del progreso, y los que eran inteligentes no lo intentaron. Ellos se adaptaron a las nuevas condiciones y hallaron su puesto en el nuevo rgimen. Se colocaron en los buenos puestos de las nacientes industrias, para las cuales estaban preparados. Es intil luchar contra lo inevitable: no hay ms remedio que aceptar y adaptarse al nuevo orden.

Accin colectiva
La accin colectiva es la ola renovadora que envuelve la sociedad de hoy en da. La evolucin del individualismo hacia ciertas formas colectivas est

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cerca de realizarse. La accin colectiva es ms difcil que la accin individual. Debera ser pues la caracterstica de una de una raza madura. Lo fcil viene primero y despus lo difcil. Este es el camino de todo desarrollo. En su infancia, la raza humana no estaba preparada ni era capaz de una accin colectiva coordinada. Se pens que lo mejor que se poda realizar era el individualismo. Ahora que la especie humana ha aprendido a caminar, se dirige hacia la accin colectiva. Vimos la tendencia de los negocios a convertirse en compaas annimas. No solamente en los negocios sino en otros aspectos de la vida social. Hay organizaciones profesionales de mdicos, abogados artistas y escritores. Si ellos ven la necesidad de agruparse, cunto ms necesario debera serlo para los que no son profesionales, para el hombre comn econmicamente explotado. Estar luchando una batalla sin esperanzas si no acude a este remedio para atacar sus problemas. El minero, el campesino, el pescador, es nada en comparacin con el grande y bien organizado mundo que trata de enfrentar. Puede ser que uno de ellos sea un genio, pero solo es incapaz de hacer el menor rasguo a la brillante supercie de la estructura econmica. No importa cuntos sean; si no estn unidos no podrn hacer nada. Este es un hecho aceptado generalmente por los trabajadores. De aqu que tengamos diversos tipos de sindicatos, cooperativas de venta y de produccin. Con timidez y con actitud defensiva, las masas populares se van internando en este nuevo mar. Su derecho, en abstracto, se admite, pero las cosas cambian cuando se llega al terreno de lo concreto. Los intereses creados gustan sentirse dueos y nicos amos. Lo son acaso? El hecho es que el proceso econmico actual requiere la participacin de muchos seres humanos. Estos contribuyentes pueden ser pagados, y an muy bien pagados, por su colaboracin, pero tambin es cierto que ellos son necesarios y que sin ellos no se puede continuar. Se arguye algunas veces que ha habido poca accin colectiva en el pasado y que es un hecho fuera de duda que habr poca en el futuro. Esta es una conclusin errnea, porque siempre hemos tenido individualismo y siempre habr colectivismo. El camino es ms bien como hemos dicho de lo fcil a lo difcil, de lo imperfecto a lo perfecto. La vida est construida sobre paradojas y una de las mayores es que la nica cosa constante es el cambio. Nuestro pas ha llegado a los umbrales de la accin colectiva. Algunos grupos la estn ensayando. Muchos estn impedidos por los super-amos en cuyas garras han cado. Al momento, solamente los libres pueden seguir el curso de la evolucin natural de la sociedad. Las tcnicas para la accin colectiva

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han sido desarrolladas y estn prontas para ser puestas en prctica. Los que entorpecen el proceso deberan recordar que los arroyos de las montaas corren suave y paccamente si se les deja caminar, pero si son represados desarrollan una tremenda energa y pueden causar horrible destruccin. Bloquear una corriente humana es peligroso y engendra revoluciones. El hombre comn cuando se revela se vuelve malo. Todas las revoluciones de la historia nos demuestran lo desastroso de impedir una corriente natural humana o impedir el ejercicio de derechos legtimos. Honramos a quienes lucharon y ganaron el derecho de tener un gobierno responsable para nuestro pas. Un gobierno responsable lleva consigo la verdadera democracia. Muchos abogan ahora por una economa responsable por el derecho de manejar los asuntos econmicos, como en otro tiempo clamaron por los derechos polticos. La peticin es razonable, y el pueblo est determinado. Los hombres ms sabios de entre nosotros cuidarn de que la transicin se haga paccamente y se evite toda violencia y lucha.

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CAPTULO III COMENZANDO CON LAS ASAMBLEAS POPULARES

Cuando los primeros extensionistas salan a movilizar al pueblo para una accin comunitaria, lo reunan en una asamblea general. Esta tena dos objetivos: 1. destruir la mentalidad fosilizada existente; y 2. ayudar a las personas a determinarse para iniciar su propia reconstruccin y la de la sociedad. Precisamente en la asamblea se estableca contacto con los hombres clave de la comunidad, quienes despertaran el inters de sus compaeros y aseguraran una buena asistencia. Este procedimiento se ha seguido hasta ahora y sirve para reunir el mayor nmero de personas en el menor tiempo posible y con el menor gasto y esfuerzo. Al tratar de incorporar a una comunidad un programa de accin colectiva, se encuentra que existen muchos viejos prejuicios que hay que vencer y muchas mentes que deban ser abiertas a la verdad. La asamblea est destinada a este n y prepara para la actividad que se elija. Aqu se aprovecha para hacer explotar con dinamita intelectual las aptitudes mentales que se han endurecido como el cemento y se han fosilizado con la tradicin. Es necesario que la gente sea sacudida de su apata y empiece una bsqueda sincera de la verdad. Hay algunos hechos que raras veces son tomados en cuenta a no ser que se nos fuerce a considerarlos. Esto sucede por las deplorables condiciones de la actual educacin en toda la humanidad. La ignorancia se extiende como una oscura nube sobre el mundo y es la causa de la mayor parte de los males. La encontramos en todas las esferas, entre los de arriba y entre los de abajo, entre los que mandan como entre los que obedecen. Encontramos en Estados Unidos y Canad comunidades con gente muy ignorante, que viven sumidas en la ms abyecta miseria. Nuestra inteligencia es como un pequeo cabo de vela que brilla en la obscuridad. Ciertamente que se necesita educacin en todos los sentidos.

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Nuestras escuelas y universidades prestan su ayuda, pero su obra no es completa. Si pensamos concluirla, tenemos que llenar estas lagunas de nuestro desarrollo educacional. Un sistema de educacin de adultos podra hacerlo, pero no es sta su principal funcin. No es necesariamente un corrector de las deciencias de la educacin formal. Conserva su valor como una fase necesaria del proceso educativo actual.

La necesidad de pensar cientcamente


La ignorancia que caracteriza a cada nivel de la sociedad es debido principalmente a la falta de pensamiento cientco. El gran secreto del progreso humano se debe al pensamiento cientco. A algunos no les gusta el trmino. Lo asocian con las ciencias fsicas y lo consideran demasiado materialista; pero aqu lo usamos en sentido amplio, para indicar verdadera capacidad de pensamiento en todo esfuerzo humano. Se podra aplicar, con el mismo valor, al considerar asuntos culturales y espirituales como al campo de las ciencias naturales. Aunque imperfectamente, todos creen que el resultado de la educacin debera consistir en la verdadera capacidad de pensar, educacin es lo que queda despus de haber olvidado lo que aprendimos en la escuela. Si algo queda, debera ser la capacidad de pensar con claridad. Muchas buenas personas creen que piensan. Pero en la poca en que vivimos el pensamiento original se hace difcil. La facilidad para la comunicacin de ideas expone a todo el mundo a la presin y propaganda por parte de grupos interesados. El hombre comn, sea campesino, pensador u obrero industrial, puede que no tenga gran educacin, que sus reservas intelectuales resulten limitadas, pero la experiencia de la vida le ha llevado a ciertas actitudes hacia su medio ambiente y hacia el mundo en general. Encuentra explicacin fcil de su incapacidad para resolver los problemas, pero en muchos casos la explicacin es infundada. Es caracterstica de la naturaleza humana buscar un escape de toda situacin molesta. James Harvey Robison, en su libro La Mente y la Accin, divide las razones en dos clases: razones buenas y razones reales. La mayor parte de las personas dan buenas razones para explicar situaciones molestas, pero no son siempre razones reales. Razonan y explican las cosas de acuerdo con sus gustos e inclinaciones y no de acuerdo con los hechos. Clima, situacin geogrca, malos gobiernos, impuestos o explotacin por los ambiciosos, son buenas razones que se dan para explicar los desajustes de la vida actual.

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Esas mismas personas sostienen tenazmente que las modernas democracias constituyen el gobierno del pueblo, por el pueblo y para el pueblo, pero no son sucientemente inteligentes para deducir las consecuencias de este principio fundamental. No alcanzan a darse cuenta de sus pecados de omisin. Destruir esta mentalidad con un enjuiciamiento real es la primera tarea del educador de adultos y la asamblea general da la oportunidad para hacerlo.

Cristo y Aristteles coinciden


Puede ser verdad, contra la opinin popular, que hay ms engao entre las clases bajas de la sociedad que entre las altas. Sucede comnmente que la gente del pueblo, sacando sus conclusiones de principios falsos, dirija su vida por sendas apartadas de la verdad y cuanto ms rpidamente camine, ms de prisa se aparta de ella y eso es lo peor. Un verdadero pueblo cristiano debera estar tan profundamente cimentado en la verdadera humildad, que tendra una mente escrutadora e imparcial, esencia del mtodo cientco y llave de todo progreso. Cristo y Aristteles coinciden. El remedio fundamental para todos los males de la humanidad debiera ser recticar el modo de pensar. Si la masa humana supiera pensar rectamente no tendramos los problemas domsticos o internacionales que nos aquejan hoy. La guerra con todos sus horrores desaparecera. Lo mismo que todos los defectos de la poltica, y de la vida social y econmica. La gente necesita pasar por un proceso que alise los repliegues mentales como una mujer plancha las arrugas de los vestidos.

Recuperando las oportunidades perdidas


La necesidad de pensar cientcamente y de la educacin de adultos se evidencia por el hecho de que tanto los individuos como las comunidades y naciones han perdido magncas oportunidades en los cien aos pasados. Tenan ojos y no vieron, odos y no oyeron. Se ha dicho que el pueblo sin visin perece. Pero no habr visin sin iluminacin. No podramos considerar la historia de nuestro propio pueblo sin acusarnos de nuestras deciencias. El camino sobre el cual viajamos est cubierto con los restos de oportunidades perdidas. Podramos consolarnos con el hecho de que as ha sucedido siempre en la historia de la humanidad, pero esto no disminuye

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la tragedia. Lo ms triste es que esta tragedia no pertenece necesariamente a la vida humana. Pudiera haber sido evitada por la reexin. Un buen sistema educativo debera capacitar al pueblo a ver y a aprovechar las oportunidades perdidas. El pueblo es escptico y no ve la conexin entre la reexin y los negocios de la vida diaria. El pueblo del Canad oriental est acostumbrado a los barcos y al mar, y puede entender este ejemplo que representa la actitud que venimos discutiendo. El enorme barco est atado por una maroma a uno de los postes del muelle. Un muchacho est en el muelle avisado para tirar de la cuerda cada vez que se aoje. Si el muchacho no tiene fuerza se le pone una mquina que le ayuda a arrollar la cuerda. De cuando en cuando la marea hace que la cuerda se aoje. El muchacho la estira. El barco se balancea y la cuerda se vuelve tensa. De cuando en cuando se repite la misma operacin. Finalmente el barco queda amarrado en el muelle por la fuerza de un nio. El muchacho se mantuvo vigilante para aprovechar cada vez que la cuerda se aoj. Nuestro pueblo ha perdido muchas oportunidades, porque no estaba en su puesto cuando stas se presentaron. La tarea de una educacin de adultos es llamar al pueblo a sus puestos, de manera que puedan evitar que se repitan los hechos del pasado. En la primera reunin los extensionistas de la Universidad de S.F.J. piden al pueblo que ocupe sus puestos alistndose en un programa de educacin de adultos, para aprovechar las oportunidades cuando se ofrezcan. Pero esto no es suciente; la S.F.J. hace algo ms. Le pide al pueblo, por medio de la educacin y la ilustracin, que cree nuevas oportunidades para su propio provecho.

Las posibilidades de la vida humana


La asamblea general es una especie de bombardeo intelectual. Debe destrozar los prejuicios de las masas, engendrar una actitud de humildad cientca y traerlos a una actitud mental que es el punto de partida para comenzar a moverse en la direccin recta. Este es el primer paso. Si destruimos, debemos construir; si creamos confusin debemos aclarar. Consecuentemente, la segunda funcin de la asamblea es indicar el camino que debe seguirse. Con otra comparacin, podramos decir que la asamblea debera borrar todos los prejuicios y falsos moldes intelectuales de la estructura mental, y proyectar sobre ella la imagen que le har pensar correcta y ecientemente sobre las posibilidades de la vida humana.

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La primera revelacin que la gente recibe de los oradores es que la inteligencia y la ambicin realizan maravillas, y que hay muchas ms cosas que aprender que lo que ellos se imaginaban. Muchos evalan su vida por la suma de experiencias, olvidndose consciente o inconscientemente de que lo que desconocemos es mucho ms de lo que conocemos. Es importante que no desmayen en la realizacin; debemos infundir ambicin, para que se internen en la inmensidad de lo desconocido, de aquello an no explorado. Porque la gente puede hacer diez veces ms de lo que cree que puede. Una vieja creencia fue lo que les hizo pensar de otra manera. Tanto las clases cultas corno las masas han convenido en pensar que las primeras son superiores a las segundas, y que estas no sirven para otra cosa que para leadores y aguadores de las primeras. Esta creencia la tienen algunos como consagrada por la tradicin y no podr ser corregida por una asamblea o unos pocos crculos de estudio. Este cambio producir, sin embargo, descontento para muchos. Ordinariamente no se trata de reconstruir a la gente; su vista suele estar oscurecida, pero dentro tiene la conviccin de la dignidad y nobleza de la personalidad humana. No necesita ser reconstruida sino movida. Solamente necesita del mecanismo que libere sus energas abundantes, y que su devocin por un ideal lo transporte de lo espiritual a las fases culturales y econmicas de la vida. Los pueblos con un ideal son los que transforman la comunidad donde viven y al mundo mismo. Como ejemplos dignos de imitacin, nuestro pueblo tiene las realizaciones de los cooperadores escandinavos y britnicos, que inspiran aliento. Se presenta a la asamblea el ejemplo de estos pueblos y se les hace informar que otros lugares donde la gente comn ha tenido xito. Pero hablarles de otros pases y otras zonas diferentes a las nuestras, de diferente raza y cultura, puede que no tenga suciente fuerza. A algunos podra parecerles un cuento de hadas y sin fruto para sus vidas. Pero los promotores del Movimiento de Antigonish de Nueva Escocia fueron afortunados al poder mostrar ejemplos de su propia tierra. Tenan el ejemplo de la Cooperativa Anglo Canadiense, el mayor xito cooperativo del Norte de Amrica. En 1906 un grupo de 28 mineros de carbn, con su capital de d$C 343, establecieron una Cooperativa de consumo en Sidney Mines, Cape Breton. La mayor parte de estos mineros eran ingleses que haban sido adoctrinados en la losofa del cooperativismo antes de venir a nuestro pas. Hay una profunda semejanza entre estos mineros con sus d$C 343 y los 28 histricos tejedores con sus

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25 libras esterlinas. Al principio la pequea cooperativa encontr toda la oposicin que iniciativas de este tipo suelen encontrar. Fue boicoteada por los mayoristas y tratada duramente por los bancos. La gente culta no le dio importancia. Se le consider un pasatiempo de gente sencilla, algo insignicante, pero, del mismo modo que su antecesor del Callejn del Sapo, la pequea cooperativa creci sin ruido y slidamente. En 1929 posea cuatro sucursales, una pasterizadora, una panadera y una sastrera. El volumen de negocios para ese ao fue de 1.730.000 dlares canadienses. Algo sin precedentes. Los mineros haban probado que la gente comn puede formar grandes empresas. Por consiguiente haba una demostracin real y actual de las posibilidades de la gente comn, en nuestra propia tierra y en nuestra poca. La posibilidad siempre haba existido, pero no se reconoci, hasta que no se convirti en realidad. Esta es la tragedia de la vida humana que nosotros tenemos que demostrar. El hombre est dotado de inteligencia, puede concebir las cosas antes de que sucedan en el mundo real; pero siempre est en espera de una demostracin. Esta debera ser la funcin de la educacin: capacitar el entendimiento para determinar qu cosas son posibles y cules no. El ndice cultural de un pueblo est dado en las realidades conseguidas mediante el trabajo voluntario, en tiempos normales, sin amenazas de fusilamientos, guerra o represin. Realicemos con lgica y celo las tareas de paz, como si las hicisemos bajo la amenaza de una guerra. Tal como un buen militar prepara su plan de ataque y coloca a sus hombres en posicin matemtica, as mismo debe hacerlo el ejrcito econmico, es decir, cada ciudadano en el pas, ya que la fuerza no debe ser fsica sino intelectual. El reclutamiento ser para los crculos de estudio; las posiciones a conquistar, el control de las propias instituciones econmicas. As el movimiento de Antigonish est movilizando al pueblo para la conquista de sus propias instituciones econmicas. Recluta talentos para la tarea positiva de construir una economa sucientemente fuerte como para resistir los ataques del enemigo.

La presentacin de los problemas


No nos limitamos en la movilizacin de nuestras tcnicas al decir que se debe librar la batalla econmica y establecer una buena sociedad. Estos son argumentos abstractos para ser entendidos por la gente comn. Las masas

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estn espantadas por la cantidad de palabrera que se le echa encima. Oyen por todos los rincones predicar que lo que necesita el mundo es justicia social, que es asunto del pueblo preservar la democracia, y se preguntan: qu haremos para alcanzar tan excelentes objetivos? La queja se puede asemejar a la de un nio al que se le dice: Dibuja un paisaje. l podra contestar que no sabe dibujar, que nunca lo ha intentado y que est seguro de que no podra dibujar una escena del natural. La tarea es demasiado grande y parece imposible. El maestro entonces le explica que todo dibujo est compuesto de pequeas lneas. Una lnea representa el horizonte; hay reglas que regulan la perspectiva y la proporcin. Cada parte del cuadro es propuesto como un problema individual y completa el cuadro. De aqu se aprende una leccin apreciable: que todo problema por grande y universal que sea, es la combinacin de problemas individuales pequeos, que deben ser resueltos uno por uno y que en vez de decretar la realizacin del ltimo objetivo debemos estimular al pueblo a enfocar estos problemas parciales y muy concretamente, aqu en nuestro medio, con la mirada puesta en el objetivo nal. Por eso podemos dividir los problemas de la vida en seis categoras: personales, comunales, departamentales, regionales, nacionales e internacionales. El primero y el ltimo de estos problemas son los ms importantes. As como el individuo es la base de la comunidad, de la nacin y del mismo mundo, as la suma de los problemas individuales forma la base de las dicultades nacionales e internacionales. Nos vemos obligados a reconocer que estamos viviendo en un mundo independiente. Es evidente que si todo hombre fuera feliz, el mundo tambin lo sera. De ah se deduce que el primer problema que se debe resolver es el problema personal. La sociedad humana espera que cada individuo, en cuanto sea posible, supla sus propias necesidades econmicas y adems cumpla inteligentemente con sus deberes de ciudadano. No se puede forzar al pueblo a hacer esto. Debe ser convencido a travs de la educacin para que realice estas tareas voluntaria y ecientemente. An cuando se alcanzaran estos objetivos no sera suciente. Un montn de ladrillos y un balde de argamasa no forman una pared. As, una nacin de ciudadanos ecientes no forman una nacin eciente. Puede ser que cada ladrillo sea perfecto en s mismo, que cada hombre sea inteligente, trabajador y educado. Pero, en todo caso, se necesita un cemento que los una y

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los haga un todo perfecto. Si ponemos los ladrillos juntos, sin cemento, se vendran pronto al suelo. Una sociedad sin armona y sin cooperacin es completamente ineciente la eciencia de una comunidad es el resultado de la accin combinada de los individuos de la misma. Mayor que la comunidad es el distrito. Los problemas del distrito se resolvern si la comunidad y los individuos tienen libre uso de sus capacidades. Estos distritos poseen sus propios problemas. El Canad martimo es un buen ejemplo. El pueblo de estas provincias tiene substancialmente los mismos problemas econmicos, sociales y polticos. Del xito con que sean resueltos depende, en gran parte, la solucin del problema personal y de la comunidad. Finalmente vienen los problemas nacionales e internacionales, cuya solucin ser ms fcil despus que los tres fundamentales hayan sido resueltos ocialmente.

Una estructura ms estable


An despus de haber hecho esto no podemos abandonar los remos. La vida habr mejorado mucho ciertamente. Puede ser tan buena como le permita la estructura social actual, pero siempre habr mucho que perfeccionar. La nueva tarea consistir en cambiar la misma estructura social, en una refaccin a la sociedad misma. El hombre debe reconstruir su ambiente, si suponemos que el espritu debe crecer. El ltimo problema, por consiguiente, es el cambio y mejoramiento de la sociedad, despus que el hombre como individuo haya cambiado y mejorado para producir el mximun de sus posibilidades dentro de la sociedad. Es una tarea grande, pero su dicultad de realizacin no es tanta si se la reduce a una serie de problemas a nuestro alcance. La responsabilidad de realizar esta transformacin sea en el hombre ordinario, ese hombre comn y consciente de la ciudad o del campo. Puede ser que ste busque salir del paso solicitando la intervencin de los intereses creados (capitalistas, polticos, etc.), para reconstruir la sociedad, pero ocurre que esta sociedad, tal como est, ha dado ya suciente poder a estos grupos para realizarla, y no hay muchas posibilidades, y hasta parece inverosmil que ellos quieran cambiarlos. Otra esperanza sera que la generacin que surge, sometida a una prolija educacin y a un cuidadoso entrenamiento, realizara la transformacin social requerida. Los nios, sin embargo, no dirigen al mundo. Por regla general, la juventud no comienza a participar del gobierno de la sociedad sino despus de unos trece aos de haber abandonado la escuela.

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La responsabilidad recae en la poblacin adulta actual y el hecho de que no se sienta capaz de la empresa, hace ms evidente que se la deba iluminar y hacer ver que, con la realizacin de cosas concretas y tangibles, se asegura la justicia social, la democracia y una vida mejor.

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CAPTULO IV EL DESARROLLO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

Aunque el personal del Departamento de Extensin, recin creado, cay en la cuenta de que la efectividad del programa propuesto dependera de la movilizacin de todo el Canad oriental, el terreno escogido para comenzar fueron los siete distritos orientales de Nueva Escocia. La poblacin comprende diferentes razas y religiones, y en las reas industriales hay una variada gama de poblacin cosmopolita, como en la mayor parte de las ciudades industriales de Amrica del Norte. Fue a los pescadores y campesinos de esta regin a quienes se propuso primero el plan, en 1930. Se realizaron asambleas tras asambleas, hasta que se cubri todo el territorio. El personal para servicio de campo estaba compuesto por dos personas, el presupuesto era limitado y, al principio, haba discrepancias acerca de si deba extenderse demasiado el movimiento, por la falta de medios para realizar debidamente el trabajo. Algunos dirigentes pensaron que era mejor concentrar los primeros esfuerzos en unas pocas comunidades, de modo que pudiera servir de modelo a otras. Sin embargo, esta idea fue rechazada en favor del plan de sembrar la idea en toda la gente de la regin. Esto dara a todos la oportunidad de participar en el programa de desarrollo.

El periodo de germinacin
Los promotores saban muy bien que de todos modos, sobrevendra un largo periodo de germinacin antes de que las ideas sembradas en las asambleas echaran races y dieran algn fruto. Cuanto ms y ms pronto se difundieran, ms rpida reaccin podramos esperar. Ms tarde se vio que, en el contacto con las comunidades, se descubra cules suscitaban ms esperanzas y, por consiguiente, eran dignas de especial atencin.

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Ante la dinmica de las ideas propuestas en las asambleas generales, el pueblo dio signos de inters. En la mayor parte de los sitios se ofrecieron grupos para tomar parte en un programa de educacin de adultos. Pero, para los hombres y mujeres que haban abandonado la escuela haca tiempo, la idea resultaba un poco ridcula y se comprometieron vacilantes. Sin duda, tenan sus reservas mentales sobre la practicidad de las ideas de los profesores de la Universidad. Los objetivos que se pretendan alcanzar por medio del estudio eran tan remotos, y la conexin entre la ilustracin de las masas y la solucin nal de los problemas, aparentemente insolubles, tan distante, que era difcil esperar un gran entusiasmo. Al principio no se les ocurri a los promotores del Departamento de Extensin conectar el estudio con una actividad determinada que pudiera demostrar rpidamente al pueblo los resultados de un programa de Educacin de Adultos. Por eso la experiencia del primer ao fue desalentadora. Se organizaron crculos de estudio en rea de cien comunidades. La mayora se sostuvieron por poco tiempo y luego murieron. Se requera un gran esfuerzo para llevar adelante a los pocos sobrevivientes. En otras partes, donde se encontraron lderes ms capaces y entusiastas, la historia es un poco diferente. Pero, en conjunto, los primeros crculos de estudio eran entes enfermizos y la educacin que ellos proporcionaban result a menudo supercial y no aplicable a las necesidades de los individuos. Solamente el ideal de que el mejoramiento econmico y social duradero deba venir de la accin inteligente del pueblo, fue lo que mantuvo a los promotores con nimo. El factor dudoso del programa era el pueblo mismo. Lo iran a respaldar? No pareca muy claro. Hubo un momento, en el segundo ao del programa, que todo se presentaba negro como la noche. Hubo algunos brillantes destellos, pero desaparecan para hacer la noche an ms obscura, como despus de la brillante luz de un relmpago.

Aparece la aurora
Comenz a verse con ms claridad, tanto por parte de los lderes como por parte del pueblo. Casi siempre se piensa que el Movimiento de Antigonish comenz por organizar al pueblo en grupos para el estudio y despus que hubo adquirido la especca informacin necesaria, entr en el campo socioeconmico. Aunque ste es el proceder actual sin embargo, las primeras cooperativas no se organizaron precedidas de la formacin de crculos

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de estudio. Ciertamente, se haban hecho ensayos de educacin formal, especialmente en la costa Canso. Pequeos grupos haban estudiado y discutido los problemas en crculos de estudio bajo la direccin del doctor Tompking. En 1928 apareci en el libro de B. L. Thorndike: Los adultos aprenden. Este libro tuvo una gran inuencia en la concepcin actual de la educacin de adultos y fue una conrmacin de la teora de Antigonish sobre educacin de adultos. Algn tiempo antes del establecimiento del Departamento de Extensin hubo evidente inquietud intelectual en algunas comunidades. Aparecan nuevas ideas y los viejos problemas eran tratados en conferencias y asambleas, por la prensa y por los estudios de la Comisin Real para la Pesca y la Agricultura. Estas reexiones se comunicaron de persona a persona y varios lderes, de pensamiento claro y mentalidad social, reconocieron que en todo esto haba un deseo latente de reforma social y dirigieron la dinmica popular hacia canales determinados. La mayor parte de los proyectos que emprendan tenan xito. El trabajo de estos lderes fue de grandsima importancia para el personal de la Universidad de S.F.J. cuando pusieron manos a la obra. El personal de la Universidad y los lderes de muchas comunidades llegaron a las mismas conclusiones sobre los problemas socioeconmicos en las asambleas y conferencias. Unos pocos ejemplos de lo realizado antes de la iniciacin del Departamento de Extensin, mostrarn cmo estas iniciativas dictaron normas al movimiento. Tambin nos mostraron que sin ellas, el movimiento nunca hubiera intentado algunos proyectos que hoy son un hecho.

Surgen dirigentes locales


Uno de los ms impresionantes relatos sobre dirigentes locales es la historia de Larrys River, en Nueva Escocia. Cuando el padre Forest fue nombrado prroco, la Parroquia tena dos aldeas principales: Larrys River, una comunidad de 95 familias y Carlos Cove, con 56 familias. Larrys River tena una vieja escuela, en malas condiciones, donde asistan unos 110 nios. El padre Forest pens que se deba construir una escuela nueva. Pint el proyecto a la gente, pero no fue aceptado del todo. Convoc a las mujeres y les pregunt si queran trabajar con l. Ellas queran saber de qu se trataba, pero l no estaba dispuesto a descubrirlo hasta que se comprometieron a

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seguirle en cualquier empresa que fuera en mejoramiento del pueblo. Compr lana barata y consigui que las mujeres tejieran calcetines ordinarios y guantes para los leadores. Despus de un invierno de trabajo, el producto fue vendido por 1.000 dlares canadienses, y destinado a la construccin de la escuela. Un frigorco, propiedad en parte del gobierno y en parte privado estaba abandonado a la orilla del mar. El padre propuso comprarlo. Necesitaba la madera y el zinc. los dueos se lo regalaron y el padre vendi el zinc por d$C 1.000. Esto se destin a la escuela. La gente limpi el sitio para la escuela. El trabajo no fue fcil. Toda la costa de Larrys River es una slida roca de granito y el terreno est cubierto de grandes peascos. Una moderna escuela de tres salones y un auditorio fue construida por un valor de d$C 10.000 y la deuda estaba casi pagada cuando se termin la obra. Ese mismo ao se construy una escuela de dos salones en Carlos Cove por d$C 2.000. La contribucin del pueblo, ya en trabajos, ya en otras actividades sociales, rebaj grandemente el prstamo que se necesit para la construccin de estas escuelas. En 1928 la gente de Larrys River pagaba d$C 3.700 para aserrar mil pies cbicos de madera. Ese ao construyeron un aserradero para la comunidad. El edicio y la maquinaria costaron d$C 2.000. Comenzaron a producir su propia madera bruta, para barcos y tejas. Trabajando durante el invierno se puede traer la madera a la comunidad para aserrara, y el costo es de d$C 7,50 el millar de pies. Algunos trabajan en el aserradero y pagan los d$C 7,50 con trabajo. El establecimiento del aserradero hizo posible reparar econmicamente las casas y que se construyeran diez o ms casas y varias plantas cooperativas. He aqu un comienzo para la educacin del adulto. La gente se lanz con gran entusiasmo. En 1932 construyeron una planta para enlatar langostas; en 1933 fundaron una cooperativa de crdito y en 1934, una cooperativa de consumo; ese mismo ao construyeron una planta cooperativa para enlatar fresas; en 1938 levantaron una planta para procesar pescado. En Carlos Cove se abri una cooperativa de consumo y una cooperativa de crdito, por 1937. Durante varios aos las mujeres de estas comunidades se haban ocupado en trabajo de manualidades. Para aquellos que les tocaba nanciar y poner en marcha estos proyectos con pocos recursos, la preocupacin y la responsabilidad eran grandes y el progreso pareca lento y tedioso; an cuando para los espectadores pareciera de impresionante rapidez. La mayora de la gente estaba alistada en crculos de estudios. Larrys River y Carlos Cove son todava aldeas pobres, pero ahora conocen su capacidad.

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Estn forjando una comunidad digna de hombres libres y mostrarn a otras comunidades cmo hacerlo.

Accin y educacin
Petit de Grat fue la primera comunidad donde la educacin se transform en accin. En 1926, bajo la direccin del padre Boudreau, los pescadores organizaron un comit local de los Pescadores Unidos de las Martimas. Empezaron a comprar cooperativamente algunos materiales: gasolina, cuerda, cordel, sal, pipas y, en cierta medida, vveres. En la compra de gasolina e instrumentos de pesca realizaron considerables ahorros. Por esta poca, la gente no saba nada acerca de los Principios de Rochdale y cometieron el error de vender al precio de costo. Despus que ellos se organizaron para el estudio entendieron su error y ahora lo estn corrigiendo. En 1931, se organiz la Compaa Pesquera de Richmond Shore como sociedad annima. Recientemente, despus de un previo estudio, fue organizada como cooperativa. La gente de Petit de Grat organiz una cooperativa de crdito en 1936 y ahora est proyectando organizar una cooperativa de consumo. Ya tienen un buen sitio escogido. La comunidad de Grand Etang dio muestras de esfuerzo cooperativo desde el comienzo. All, bajo la direccin del padre J. E. de Coste, se estableci en 1930 una planta para enlatar la langosta en forma cooperativa. En 1935, se estableci una cooperativa de crdito y la venta de bacalao preparado y, en 1937, se organiz una pequea industria de manualidades realizadas por seoras; y en 1938 una cooperativa de consumo.

Little Dover
Contaremos la historia de Little Dover y de la obra del padre Tompkins y su joven coadjutor el padre A. P. Poirier. La gente de esta comunidad era tan pobre en 1927, que muchos dirigentes pensaron que la mejor solucin era trasladarla a otro sitio. La gente comenz a estudiar y decidieron montar una planta cooperativa de enlatar langosta. Se fueron al bosque a cortar madera. La traan hasta la orilla del mar y desde all la transportaban en sus botes. En tiempos libres construyeron la factora. Necesitaban d$C 1.000 para equiparla con la maquinaria necesaria, pero conseguir d$C 1.000 era un problema. Por medio de un amigo del padre Tompkins se obtuvo un prstamo por esa cantidad. Al nal del primer ao, el volumen de nego-

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cios fue de d$C 8.000. Pagaron la deuda y esto les dio fuerzas para nuevas empresas. Construyeron dos grandes botes para recolectar y empezaron la construccin de otra planta para procesar otras clases de pescado. Con la ayuda del Gobierno Federal y provincial consiguieron importar cabras para el suministro de leche. El segundo ao de negocios arroj d$C 29.000. Entonces los analfabetos del pueblo lograron una escuela nocturna para aprender a leer y escribir durante el invierno. En esto est el valor de la historia de Little Dover, mal entendida muchas veces. La vida humana es tan importante, que cambiar la actitud y mentalidad de un solo hombre para algo mejor, es realizar un milagro. Dover no es, como muchos pretenden, una comunidad prspera o una comunidad modelo. Tales relatos son desorientadores y falsos. Dover ha estado ms o menos esttica en estos ltimos aos. Pero esto no es extrao. Los obreros industriales y los productores primarios han tenido en todas partes una lucha difcil para sobrevivir y esto ha sido ms duro entre los pescadores. La peascosa costa de Dover da pocas esperanzas para dedicarse a la agricultura, que podra ayudarles a pasar la mala situacin. Pero a pesar de las circunstancias fuera de control, los pescadores han seguido estudiando, pensando y buscando una solucin a sus problemas. El milagro de Dover ha sido ms bien intelectual que econmico.

El ejemplo de Havre Boucher


Entre las primeras iniciativas de alguna importancia que comenz el Departamento de Extensin, puede mencionarse la realizada en Havre Boucher, una pequea aldea de campesinos y pescadores cerca del estrecho de Canso, en la parte noreste de la pennsula de Nueva Escocia. Aunque tiene un paisaje pintoresco, la tierra no es muy buena. Sus habitantes son de origen escocs, francs e irlands, caracterizados por su inteligencia y su apego al ahorro. Tuvieron la suerte de contar con un prroco como el padre Jaime Boyle, un antiguo profesor de la Universidad de San Francisco Javier, llegado all en 1923. Al principio la gente se mostr reacia al programa de educacin de adultos propuesta por el Departamento de Extensin. Sin embargo, las ideas diseminadas en las asambleas fueron echando races y no pas mucho tiempo hasta que los pescadores de Havre Boucher construyeran su planta cooperativa para procesar la langosta. Primero vieron al industrial que era dueo de la factora local. Los pescadores propusieron comprrsela,

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pero se neg. Prontamente, se organizaron y fueron al bosque, aseguraron la madera y en 1932 construyeron su propia factora con contribuciones de trabajo, sin mucha dicultad. Uno por uno fueron entrando todos los pescadores en la cooperativa. A los pescadores de Cape Breton, al otro lado del estrecho de Canso, se les propuso que pasaran a la cooperativa. Solamente dos lo hicieron el primer ao. Los otros esperaron y observaron. Los dos socios eran frecuentemente interrogados acerca de cuanto reciban por su langosta. Como buenos cooperadores decan que no saban. Ellos no estaban vendiendo la langosta a su propia factora, sino procesndola por su cuenta y luego vendindola en el mercado mundial. Esperaban sacar todo lo que pudieran dar y estaban satisfechos con ello. Al nal de la estacin de pesca, result que ellos recibieron a razn de doce centavos por libra y los no cooperadores a seis centavos por libra. En una asamblea general en el otoo siguiente, todos los los pescadores de la costa de Cape Breton se inscribieron en la cooperativa de Havre Boucher. Era gente de Missouri y los cooperadores son caritativos, sabiendo perdonar a los hombres por sus errores. En 1935, los pescadores tuvieron una excelente estacin. Cayeron en la cuenta de que el precio resultante, para aquella poca, era dos centavos ms alto que el percibido por las empresas que no se haban organizado en cooperativa. Al nal de aqulla estacin de dos meses, los pescadores de la cooperativa de Havre Bouclier, haban obtenido una ganancia de d$C 10.000. Esta cantidad no incluye el pago de la deuda por la planta y el equipo; tampoco incluye las economas por la compra cooperativa de ]os instrumentos de pesca: cuerdas, redes, tablas, cordel, clavos, etc. Digno de contarse, es el ejemplo de Havre Boucher y otras comunidades, que vale por cientos de argumentos y ejemplos de lo que se ha hecho en otras partes. Usamos muchas veces el caso de Havre Boucher, no solo ante los pescadores, sino tambin con los campesinos y mineros, para mostrarles que la fuerza de las ideas levanta o tumba imperios econmicos o polticos, mejor que cualquier material de guerra hasta ahora inventado. El ejemplo de Havre Boucher corri a otras comunidades pesqueras y ahora nadie se ha de extraar que dentro de poco, los pescadores controlen todo el negocio de langosta en el Canad. En buen ao vendieron d$C 4.385.674.

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Se registran otros distritos


Los relatos de desarrollo comunitario que hemos contado aqu, al iniciar la campana y difusin de instruccin de nuestro pueblo, fueron relatados en centenares de asambleas e inspiraron a muchos grupos, de distintas regiones del pas, a seguir su ejemplo. Cuando pas el tiempo, se fue agregando el ejemplo de otras comunidades. En Port Felix el pueblo realiz el milagro de comenzar una cooperativa con slo un efectivo de d$C 50, pero con un activo intangible en la direccin de su prroco, padre P. A. Le Blanc y en el entusiasmo y lealtad del pueblo mismo. En Igonish el padre Kyte prest desinteresada direccin. En Judique el padre L. J. Mac Donald, no obstante una gran oposicin, ayud a levantar dos factoras de langosta, una cooperativa de crdito y una de consumo. En Arisag el padre Douglas Mac Farcheren comenz la organizacin de los pescadores de salmn y otros intentos cooperativos; la pequea comunidad de White Head constituy su cooperativa de consumo; en el rea agrcola de Mabou y de Brook Village el pueblo, dirigido por el padre M. J. Mackinnon, estableci orecientes cooperativas de consumo y crdito; en Baddeck, bajo la direccin del pastor J. D. Nelson Mac Donald, pastor de la Iglesia Unida de Baddeck Forks y tambin miembro del personal del Departamento de Extensin, se organizaron una cooperativa de crdito y una cooperativa de consumo en el Distrito de Victoria. Nuestra gratitud para estas comunidades y otras muchas de Canad, cuyas realizaciones, quiz ms espectaculares que las que hemos citado en este captulo, han probado nuestra teora de que el hombre comn puede ser obrero, estudiante, empresario y valioso ciudadano al mismo tiempo.

Los campesinos entran en el Movimiento


Desde los distritos pesqueros el Movimiento se extendi lentamente a los sectores campesinos. Movilizar a los campesinos para el estudio y la accin era ms difcil. Una labor considerable haba sido realizada por el Departamento de Agricultura de la Provincia de Nueva Escocia, mucho antes de que el Departamento de Extensin de la Universidad de San Francisco Javier entrara en escena. Este trabajo fue realizado principalmente en el campo de la comercializacin de los productos. Los campesinos de las Martimas, con la ayuda de los tres gobiernos provinciales, establecieron en

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Moncton, Nueva Brunswick, la organizacin conocida como Asociacin de Transporte Ganadero. Se obtuvieron buenos resultados, aunque lentos. Todas las dicultades que ordinariamente encuentran las cooperativas de productores, se presentaron a esta organizacin. Al principio elevaron el precio del ganado recibido de los asociados y esto levant tambin el precio de los que no lo estaban. La debilidad de las incipientes cooperativas de productores se deba principalmente a la falta de responsabilidad de los miembros. Sin embargo, la Asociacin de Transporte Ganadero sobrevivi a estos malos das y hoy es un negocio establecido. Comenz tambin las actividades de compra y se convirti en una mayorista para las cooperativas de consumo del Canad oriental. Cuando apareci el Departamento de Extensin esta cooperativa sirvi de estmulo a la gente del campo. Con la organizacin de los crculos de estudio en la parte oriental de Nueva Escocia, el inters de los campesinos se enfoc en la organizacin de cooperativas de consumo. En 1937 comenzaron a comprar la harina y otros alimentos por vagones enteros de ferrocarril y se demostr que haba un gran ahorro en esto. Pero los tracantes ordinarios de esta clase de artculos, ante esta competencia, empezaron a traer por barco la mercanca a precios muy reducidos. Por cierto tiempo los cooperadores no se dieron cuenta de cmo estos comerciantes podan vender ms bajo. Finalmente, los cooperadores alquilaron barcos para traer su propia harina y alimentos desde la cabecera de Los Grandes Lagos. Esto precipit la lucha. Los intereses creados, a travs de todo el pas, recurrieron a todos los medios conocidos para hacer frente a la nueva competencia. El prximo paso de los campesinos fue comprar juntos los fertilizantes. En la parte oriental de Nueva Escocia la compra cooperativa de fertilizantes alcanz a 3.000 toneladas y los fertilizantes se repartan hasta los ltimos rincones a muy bajo precio. Los clubes de compra comenzaron a aparecer en todo el pas. La tendencia fue al principio vender a precio de costo. Esto era una mala prctica y resultaba un mal fundamento para el trabajo cooperativo. En 1934 el Departamento de Extensin comenz audazmente a corregir esta prctica y a difundir los Principios de Rochedale consistentes en vender a precios corrientes y devolver en dinero efectivo las economas hechas en las compras, a travs de los clubes cooperativos. De hecho estas organizaciones cambiaron gustosamente la prctica, dando as muy buena seal de sentido comn. Gradualmente las cooperativas suplantaron a los clubes de compra y ahora operan tanto para el consumo como para la pro-

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duccin. Las tiendas cooperativas se convertirn en los centros comerciales de los campesinos del Canad oriental. No sorprende ahora ver los carteles en las tiendas cooperativas pidiendo a los socios que reclamen sus retornos por fertilizantes.

Incursiones en reas industriales


En 1933 el Movimiento iba mostrando progreso entre los campesinos y pescadores. Sin embargo, los trabajadores del Departamento de Extensin hacan tambin sus excursiones a las zonas industriales de Cape Breton. Se llevaron a cabo asambleas donde se expona el valor de la educacin y las posibilidades de mejoramiento econmico y social. A las cooperativas de consumo se les dio la mayor importancia. Era difcil despertar el inters de la gente. Gran nmero de obreros industriales irteaban con las izquierdas y algunos casos se haban manifestado decididamente revolucionarios. La propaganda comunista haca su trabajo. Comenz a aparecer la tcnica de la divisin de los sindicatos. El sindicato de Mineros Unidos de Amrica que haba sido rmemente organizado desde 1909, se dividi y apareci el sindicato de Mineros Amalgamados. Era difcil conseguir que se pusiera atencin a un programa de mtodos evolutivos y constitucionales. No obstante, el Departamento de Extensin abri una ocina en el centro de la comunidad minera de Glace Bay, en 1932. En 1933 Alex Mac Intyre, dirigente obrero que anteriormente haba sido de tendencia izquierdista, fue encargado de la ocina de Cape Breton. Haba sido vicepresidente del sindicato de Mineros Unidos durante la huelga de 1925, presidente de distrito del Partido Laborista Canadiense, y director del peridico Heraldo del Trabajador Martimo. Por estas razones era considerado como persona no grata por la gente de derecha. Sus relaciones laborales, sin embargo, le hacan apto para el cargo. Se establecieron crculos de estudio en las comunidades mineras. Lo primero que se hizo fue darle a los mineros un programa de trabajo para sus propias comunidades, conjuntamente con los pescadores y campesinos. Era un programa para la rehabilitacin del pas, pero fue difcil encontrar proyectos especcos que suministraran objetivos inmediatos de estudio. Se les propuso la idea de las cooperativas de consumo y fue acogida con gran entusiasmo en ciertas regiones. En la poblacin de Nueva Waterford, con una poblacin de 8.000 habitantes, haba cincuenta crculos de estudio en

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1933. El resultado fue una cooperativa de consumo que tuvo xito. Otros sectores fueron inuenciados por este resultado, la Sociedad Cooperativa Anglo-Canadiense, que ya tena varias sucursales en la zona, dio muestras de revitalizacin y comenz un programa de expansin.

El descubrimiento de las cooperativas de crdito


Pero, para atraer mejor el inters de la gente, era necesario algo ms simple y elemental que se pudiera aplicar a toda la regin y que armara a los socios de conanza y experiencia en el trabajo cooperativo, para despus pasar a establecer sus cooperativas de consumo. Esto se encontr en las cooperativas de crdito. Muchos aos antes, el padre R. L. Mac Donald, un sacerdote de Nueva Escocia oriental, ex presidente de la Asociacin de Campesinos de Nueva Escocia, haba propuesto esta idea en la reunin anual del cuerpo, pero se conoca tan poco este tipo de cooperativas, que la idea fue rechazada. No obstante, los dirigentes del Movimiento de la Universidad San Francisco Javier conocan bien la obra del precursor Alfonso Dejardius en la Provincia de Quebec. En 1931 decidieron traer como invitado de honor a la Conferencia Rural a Roy Bergengren, promotor don Eduardo Filene del Movimiento de Cooperativas de Crdito de Estados Unidos. El relato de Bergengren impresion tanto a los delegados de la Conferencia Rural que decidieron introducir el Movimiento de Cooperativas de Crdito en Nueva Escocia. Se establecieron contactos con el gobierno de Nueva Escocia en 1932 y una ley que el mismo Bergengren ayud a redactar y que permita el establecimiento de cooperativas de crdito en la provincia, fue aprobada ese mismo ao. En diciembre de 1932 volvi Bergengren a Nueva Escocia y estableci las dos primeras cooperativas de crdito, una en la comunidad rural de Broad Cove, y la otra en la poblacin minera de Reserve, ambas en Nueva Escocia. Cuando lleg el momento de ponerle nombre a la cooperativa de Broad Cove, a D. J. Mac Laod, un campesino de Dunvegan, se le ocurri le feliz idea de proponer el nombre de Eduardo Filene. Bergengren cont que sta era la primera vez que ocurra en un grupo de cooperativas de crdito. Estas dos cooperativas de crdito fueron legalizadas en 1933 y comenz el movimiento a travs de todo Canad. Para nes de 1938 habia en Nueva Escocia 150 cooperativas de crdito con un activo total de d$C 605.500. El volumen de negocios anual subi a d$C 1.500.000.1
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Ms adelante dedicaremos un captulo a las cooperativas de crdito.

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El inters de las provincias vecinas


Cuando el Departamento de Extensin de la Universidad de S.F.J. luchaba con los problemas del este de Nueva Escocia se hacan viajes ocasionales a otras partes del Canad Martimo. Se dio una serie de conferencias en distintos sectores del Canad. Los resultados de la experiencia realizada en Nueva Escocia atrajeron la atencin de otras provincias canadienses. En 1936, tanto Nueva Brunswick como la Isla del Prncipe Eduardo aprobaron leyes permitiendo la organizacin de cooperativas de crdito. El resultado fue que en 1938 Nueva Brunswick tena 72 cooperativas de crdito con un activo de d$C 105.000 y 38 la Isla del Prncipe Eduardo, con un activo de d$C 50.000. Dirigentes del oeste visitaron el Canad Oriental y volvieron a casa con la idea de las cooperativas de crdito y obtuvieron leyes en Alberta, Manitoba y Sasketchewan en 1937, y en la Columbia Britnica en 1939. En la actualidad podemos contemplar un fuerte desarrollo de las cooperativas de crdito en todo el Canad. Las cooperativas de crdito no slo son un hecho de signicacin en el movimiento, sino que fueron un estmulo para la educacin de adultos. Si el hecho de estudiar y establecer una cooperativa de crdito serva a los intereses de la comunidad qu no podra hacer el estudio de otros tpicos? Como regla general, se aconsejaba a la gente el estudio de la historia, los objetivos y las tcnicas del movimiento cooperativo y, particularmente, de las cooperativas de consumo. Solamente Nueva Escocia tiene ahora 46 cooperativas de consumo, que realizan un giro comercial por ao de aproximadamente tres millones de dlares. El movimiento de cooperativas de consumo est siguiendo al de las cooperativas de crdito de este a oeste. Estos dos tipos de cooperativas estimulan al pueblo para ulteriores estudios y para echar slidos fundamentos a otras empresas en campos todava inexplorados.

Crculos femeninos de estudios


Desde el principio se comenz con hombres, pero en 1933 se agreg otra trabajadora, la hermana Mara Micaela, para organizar crculos femeninos de estudios. El programa de las mujeres no era en manera alguna separado del de los hombres, y se diriga a levantar el inters femenino por el movimiento de cooperativas de crdito y la promocin de diferentes tipos de cooperativas en las comunidades. Hasta ese instante muchas mujeres haban

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tomado parte en los crculos de estudio de hombres, pero la mayora consideraba aquello como nicamente para hombres. Los crculos de estudio de mujeres incluyeron tambin tpicos sobre alimentacin, higiene, decoracin y manualidades. Muchas mujeres que no podan ser convencidas de estudiar estaban ansiosas de aprender algo que hacer. As las manualidades no solamente se han enseado con el n de entrenarlas para ayudarse a s mismas o para lograr una entrada suplementaria a los ingresos familiares, sino tambin como centro de inters para inducir a la mujer a estudiar. Un gran inters despert el tejido y la hermana Anselma se agreg en 1935 al personal del Departamento para ensear este arte. Cada ao hay una exhibicin en muchos distritos al nal del periodo de crculos de estudio. Otro de los resultados de los crculos de estudio entre las mujeres fue la formacin de Guildas de Mujeres en conexin con las cooperativas de consumo. La Guilda se preocupa por extender la educacin cooperativa entre los socios de las cooperativas de consumo, promoviendo en las mujeres un mayor inters por los asuntos de la comunidad y, por medio de una ocina instalada especialmente para este efecto en las cooperativas, desarrollando el espritu de lealtad entre las socias.

Entrenamiento de lderes
Las numerosas dicultades que confrontaron los trabajadores del movimiento durante los primeros aos, los errores cometidos y que tenan que ser corregidos, mostraron claramente la necesidad de lderes entrenados no solamente para dirigir el trabajo de educacin de adultos, sino tambin para la administracin de las empresas que se estaban estableciendo. En 1933 se abri un cursillo para el entrenamiento de lderes en el campo universitario. Su objetivo se podra describir como sigue: Con el crecimiento del programa de desarrollo comunitario en los recientes aos, tanto las organizaciones sociales como las comerciales, necesitan dirigentes con una formacin mayor que la ordinaria, visin y capacidad ejecutiva. El primer ao asistieron al cursillo 86 estudiantes; en los siguientes se inscribieron ms de 135. Nada fue de mejores resultados que esta escuela. Ante todo se buscaba el estmulo. Las teoras sociales se explicaban a esta gente de una manera sencilla; los instrumentos que daran al pueblo la oportunidad de realizar sus sueos se bosquejaban; las tcnicas de los crculos de estudio se mostraban prcticamente. La escuela se converta en una sociedad en miniatura y se daba a los

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estudiantes la oportunidad de organizar a sus miembros. Se encontraban con las dicultades que ms tarde encontraran en el terreno prctico y despus de un mes de exposicin de ideas y actividades salan al trabajo rivalizando con el celo de un comunista.

Material de estudio
La mayor dicultad para el movimiento de educacin de adultos es la preparacin de material interesante para los crculos de estudio. Encontrar escritores que puedan preparar este material que interese a la gente ordinaria es bastante difcil. Adems de la escasez de personal y del inmenso trabajo por realizar, el Departamento de Extensin tena que reunir cualquier material que encontrara. Folletos sencillos y artculos con color local fueron escritos por el personal del Departamento. EI primer folleto que apareci fue sobre un tpico que aparentemente tena poco que ver con los problemas reales de la gente. Su ttulo era Cmo llegamos a ser lo que somos. Se narraba la historia de la Revolucin Industrial y cmo muchos aos ms tarde, resultbamos afectados por los cambios introducidos en la edad del maquinismo. El Departamento estableci una librera ambulante con treinta cajas de veinticinco libros cada una y que se facilitaban a los grupos que queran leerlos. Otra biblioteca fue abierta en el Departamento de Extensin con una buena coleccin de libros, ahora ampliada. Folletos de todas clases, sobre administracin de una hacienda o sobre la prevencin de la tuberculosis eran coleccionados y enviados a solicitud. Cuando volvemos la vista a aquellos esfuerzos, ms bien vagos, de los primeros aos de trabajo, nos impresiona nuestra incapacidad para prever todo el desarrollo que poda adquirir. Con cierto temor llegamos a la conclusin que necesitbamos un peridico para llevar nuestro mensaje al pueblo, y as sali el Boletn de Extensin en 1933. Encontrar el director fue una gran dicultad. Pero ocurri uno de esos felices accidentes que caracterizan nuestro movimiento. Encontramos a George Boyle, sobresaliente alumno de la Universidad de San Francisco Javier, graduado en 1926, quien haba tenido una brillante carrera en periodismo. Su trabajo en el Boletn fue muy satisfactorio. Esta publicacin tena un doble objeto: despertar el inters de la gente y, al mismo tiempo, servir de rgano para la difusin de material de estudio ms o menos ordenado. De ningn modo se trataba de dar lecciones ridas y en plan de aula, sino

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ms bien en forma de discusin. La enseanza se hacia en trminos de los acontecimientos del da y con inters para todos. Se daban resmenes de los libros y panetos con el objeto de estimular a los miembros del club de lectores a leerlos enteros.

Demanda de libros
Pasado el tiempo, el deseo de ms libros se fue haciendo evidente. Canso, bajo la direccin del padre Tompkins, fue el primero en este importante esfuerzo. En 1934 una pequea librera fue abierta en Canso como parte de un programa social para el pueblo. Adems de esta biblioteca, las Hermanas de Santa Marta establecieron un centro de manualidades y de economa domstica, convirtindose as en las bibliotecarias para la costa de Canso. Ms tarde el padre Tompkins dio una demostracin del movimiento de bibliotecas en Reserve Mines, un distrito minero donde fue nombrado prroco en 1935. Una de sus primeras empresas fue organizar una biblioteca popular que tuvo grandes xitos. La Corporacin Carnegie de Nueva York que vino en ayuda del Departamento de Extensin en 1932, y otra vez en 1936, seal alguna de sus contribuciones para la biblioteca de Canso y de todas las de la regin. La ocina de Glace Bay, con ayuda y dinero de la misma procedencia, abri su pequea biblioteca, y otros lugares siguieron su ejemplo y dieron oportunidad a la gente de leer por lo menos algunos libros. La demanda de libros, an en los ms apartados rincones de la regin, ha crecido mucho. En 1936, el pueblo del distrito de Cape Breton solicit del gobierno de Nueva Escocia una ley imponiendo un impuesto especial para la creacin de bibliotecas. El ejemplo de la obra de la Corporacin Carnegie de establecer una biblioteca regional en la provincia de Prncipe Eduardo estimul a la gente de Cape Breton a trabajar por la creacin de una biblioteca regional en Sydney, Nueva Escocia. Los siete distritos orientales de Nueva Escocia constituyeron el laboratorio donde el experimento de educacin de adultos fue ensayado. Triunfos y fracasos lo caracterizaron en los primeros aos. Se encontraron muchas dicultades; uno de los proyectos que despert ms esperanzas result luego un fracaso; pero el xito que haba acompaado al esfuerzo de nuestro pueblo en el movimiento, ha sido suciente para demostrar lo que se puede hacer, si las capacidades humanas son puestas en juego. Es mejor actuar con algunos fracasos, que permanecer indiferente ante los problemas sociales. La ignorancia y la pasividad son un crimen en estos tiempos de angustia.

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El Departamento de Extensin da por supuesto que todo hombre del pueblo es un estudiante en potencia y que todo grupo humano es un crculo de estudio en potencia. Presume que una vez que la gente ha resuelto sus problemas ms urgentes habr gustado el delicioso fruto de las cosas realizadas por s misma que la espolear a la solucin de otros problemas de la vida. Es muy comn saber que no slo de pan vive el hombre, pero ms lo es que no vivir sin pan. Sigue el principio psicolgico de que la educacin, para ser efectiva, debe tener un objetivo especco y relacin con la actual situacin del alumno. Ms an, est basado en el principio educativo de que aprendemos haciendo las cosas que nos interesan o cuya solucin es necesaria. Presupone que el hombre es un ser social, que encuentra su mejor expresin en el grupo y que el estudio en forma cooperativa prepara el camino para vivir en forma cooperativa.

Organizacin de crculos de estudio


Aunque el crculo de estudio es la principal palanca educativa, no es el instrumento nico utilizado en este programa. Los crculos de estudio se renen ordinariamente una vez a la semana, pero una vez al mes hay una asamblea para los dirigentes y otras para los crculos de estudios asociados al movimiento. Hay tambin asambleas por el mtodo de los foros, donde alguien del Departamento de Extensin o algn otro dirigente habla al grupo y contesta preguntas. Los miembros de una profesin en una regin se renen frecuentemente para hablar sobre sus problemas comunes y buscar una solucin comn. Estas reuniones no se realizan peridicamente, sino cuando son necesarias. Finalmente, hay una gran asamblea general de dirigentes, trabajadores y pueblo que participan y colaboran con el Movimiento de Antigonish. Esta Conferencia Rural e Industrial general se ha convertido ya en una institucin y tiene lugar ordinariamente en el mes de agosto. Se han hecho tan conocidas que este acontecimiento trae centenares de visitantes de Canad y Estados Unidos. Quiz el tributo ms signicativo que se haya pagado al Movimiento de Antigonish, fue el informe de la Comisin del Gobierno de Terranova, despus de haber estudiado el programa. Se le pidi al Departamento de Extensin enviar un hombre a Old Colony para iniciar un trabajo semejante en ese sitio. En 1933 se escogi a Gerald Richardson, quien haba sido director del Boletn de Extensin por un ao. Llev consigo cuatro jvenes

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EL DESARROLLO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

que haban estado trabajando en el movimiento. Durante los ltimos cuatro aos2 la gente de Terranova se ha organizado para el estudio y la accin econmica de acuerdo con las tcnicas de Antigonish. Su xito, a pesar de los obstculos, resulta consolador. En 1938 haba 600 crculos de estudio y 26 cooperativas de crdito; 25 clubes de compras y otras diez cooperativas. Un programa de cooperacin entre productores y consumidores se est estableciendo gradualmente en Terranova. Bajo la direccin del Dr. J. A. Murphy, de Saint Dunstan College, en Charlottetown, y el Dr. John T. Croteau, de la Carnegie y profesor de Economa de las Universidades de Prncipe de Gales y Saint Dunstan, la Asociacin para Educacin de Adultos fue establecida en la Isla del Prncipe Eduardo en 1934. Este movimiento ha tenido caractersticas propias. Fuera de algunas charlas ofrecidas por los dirigentes del movimiento de Antigonish en los aos 1930 al 35, el Departamento de Extensin de la Universidad San Francisco Javier no tom parte directa en su desarrollo. El pueblo de la Isla de Prncipe Eduardo adopt con entusiasmo la idea de la Educacin de Adultos y un ao ms tarde de haber empezado el programa haba unas mil personas enroladas en los crculos de estudio. La Biblioteca Regional de la Isla del Prncipe Eduardo facilit la literatura que falt en las otras provincias. El movimiento se extendi a Nueva Brunswick en razn de las anteriores relaciones del Departamento de Extensin con los pescadores. La actitud benvola del Departamento Federal de Pesqueras que haban organizado los pescadores del Canad oriental en 1930, ha continuado hasta el presente. En 1936 se le pidi al Departamento de Extensin un ulterior programa educativo para los pescadores de la costa noreste de Nueva Brunswick. El carcter prometedor de esta empresa determin al Departamento de Pesqueras a entregar toda la educacin de los pescadores de esta zona al Departamento de Extensin. De acuerdo con esto se abri una ocina en Shippegan, Nueva Brunswick, en 1936, a cargo del padre J. L. Chiasson, que se deba dedicar a la obra. El Departamento de Pesqueras nanci esta parte del programa. En 1938 el Departamento de Pesqueras concedi otra donacin de d$C 27.000 y pidi al Departamento de Extensin que ampliara su obra a todo Nueva Brunswick, la Isla de Prncipe Eduardo, las Islas Magdalena y la parte oriental de Nueva Escocia. Como resultado de
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Esta obra fue editada en 1939, por Harper & Brothers en Estados Unidos (nota de la Editora).

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

esto, 33 nuevos empleados fueron comisionados para el servicio de extensin entre las comunidades pesqueras de este territorio y la obra de movilizar al pueblo ha ido creciendo con vigor. En el periodo 1938-39 veintin mil personas asistan regularmente a los crculos de estudio en todas las provincias martimas. Otro gran nmero, que no haba tomado parte en los programas de educacin formal, se haba asociado a alguna de las iniciativas de carcter econmico que comenzaban a desarrollarse. Solamente las cooperativas de crdito en la parte oriental de Canad contaban unos sesenta mil socios. Tenemos aqu una demostracin de accin y reaccin. La educacin estimula la actividad econmica colectiva y la accin colectiva econmica estimula al pueblo a ms educacin y le abre nuevas fronteras en el pensamiento y en la accin. Empezamos con las cosas materiales simples que son vitales para la vida humana y ascendemos a grados superiores de una actividad ms culta y renada que hace la vida integral y completa. Esta no es una armacin hueca. Por medio de las cooperativas de crdito, de consumo, de produccin, estamos echando los cimientos para la apreciacin de Shakespeare y de las grandes obras.

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CAPTULO V DESARROLLO DE LAS COOPERATIVAS DE CONSUMO

Hemos sealado que el movimiento de cooperativas de consumo fue conocido en Nueva Escocia antes que apareciera el Departamento de Extensin de la Universidad San Francisco Javier. En varias partes se establecieron cooperativas de consumo y una por lo menos haba tenido notable xito: la Sociedad Cooperativa Anglo-Canadiense. Pero la gente de Nueva Escocia, tanto los productores primarios como los obreros industriales, eran de mentalidad productora. Los esfuerzos cooperativos de los campesinos fueron sobre todo en el campo de la industria y en la venta de sus productos de cremeras y fbricas de queso. Esto parece ser lo mismo en todo Canad. Esta es tambin la historia para toda Amrica del Norte en este campo. Por consiguiente, los trabajadores del Departamento de Extensin tropezaban en todas partes con este argumento: Hemos ensayado las cooperativas y no hemos encontrado resultado alguno. Fcilmente se entiende esta actitud, especialmente entre los productores primarios de la parte oriental de Canad. La mayor parte de los pescadores y campesinos reciban precios bajos por sus productos, se haban empobrecido mucho. Era fcil para ellos razonar que todo mejoramiento deba venir nicamente por mejores precios y que si las cooperativas de produccin y mercadeo podan lograr esto, era por este tipo de cooperativas que se deba empezar. La produccin viene antes que la venta. Debe hacerse dinero primero para despus ahorrar. Por consiguiente, se deca que primero haba que empezar por cooperativas de produccin y no por las de consumo, que es ms bien argumentaban un programa de ahorro. No recomendamos aqu que las cooperativas de consumo no estn slidamente establecidas. Quizs se deberan empezar simultneamente. Pero el aspecto del consumo es el nico que conduce a resultados duraderos y satisfactorios. Sin cooperativas de consumo los verdaderos resultados de las actividades del campo de la produccin no pueden ser alcanzados completamente.

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

Importancia de la accin de los consumidores


La Revolucin Industrial destruy el sistema domstico. Barri tambin con las pequeas industrias y quit de las manos del hombre ordinario toda ocasin de controlar los sectores de la produccin, pero no desaparecieron las instituciones de consumo. En cada comunidad encontramos abastos, bancos y varas clases de servicios. Estos continan, la propiedad de tales instituciones es el medio natural de que vuelva el control de la produccin a las manos del pueblo. Los productores primarios de Norte Amrica no haban visto esto. Haban perdido el dominio de las instituciones econmicas y en muchos casos haban luchado en vano por conquistarla a travs de cooperativas de mercadeo. Pero nunca lo conseguirn si no atacan el problema desde el punto de vista del consumo. Ms an, lo que el productor primario ofrece a la venta, su trabajo o sus productos, no es de su propiedad absoluta, como el dinero que guarda en el bolsillo. El trigo que l tiene en sus depsitos puede valer un dlar hoy, pero por circunstancias fuera de control podr valer cincuenta centavos maana. El jornalero puede vender, protegido por los sindicatos, su trabajo a cincuenta centavos la hora; pero una depresin puede bajar su valor o no poderlo vender. Lo que obtienen estos grupos es realmente una remuneracin, aunque pequea, que ellos adquieren cuando venden su producto. Cuando un trabajador consigue trabajo y recibe su salario, tiene propiedad sobre su dinero, absolutamente, y puede decidir dnde lo puede gastar. La importancia de esto no siempre se entiende. Sus mayores esfuerzos han sido centrados en la lucha por mejores salarios, de lo dems se desentiende; no presta atencin en qu tipo de empresa gasta el salario. Los sindicatos se enfrentan a las empresas y luchan por mejores salarios y mejores condiciones de vida. Despus de una dura batalla, consiguen mejores salarios, pero el alza de los salarios puede quedar anulada por el alza del costo de la vida. El trabajador mira casi siempre hacia la empresa que le da trabajo como a su natural enemigo. Es verdad que las empresas han cometido atropellos y muchos abusos. Pero ellas no son las nicas culpables en el asunto. El empresario, a pesar de todo, es ms bien un tcnico. Abre nuevos caminos y promueve riqueza. Podemos imaginarnos a extenuados militantes sindicalistas volviendo de una lucha dura con los representantes de las empresas, pasar por kilmetros de calles alineadas por instituciones de consumo, abiertas y movidas nicamente por el lucro. Los dueos de estos

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DESARROLLO DE LAS COOPERATIVAS DE CONSUMO

negocios se alegran cuando los obreros han conseguido mejores salarios. Esto signica mejores entradas para ellos. A ellos les quedar hasta el ltimo centavo en todo caso. Es sorprendente cmo los obreros de Amrica del Norte no han puesto la suciente atencin a esta fase del sistema econmico. Todo trabajador tiene un agujero en su economa por donde escapa su dinero. El oricio puede ser muy pequeo, pero por ah pasa su salario de cada ao. Hasta ahora l ha estado regando los terrenos de los que prestan los servicios en artculos de consumo. Sus sembrados estn verdes y orecientes, mientras el obrero tiene un patio con un montn de cenizas. Si entendiera que puede regar su propia huerta y lo que le sobra guardarlo en un estanque para los tiempos de sequa. Estos estanques de reserva son las cooperativas de consumo y las cooperativas de crdito. Si el pueblo hiciera esto podra, en el plazo de una generacin, romper las ataduras que le aprisionan a los actuales capitalistas.

Se necesita accin conjunta


Un solo grupo de nuestras masas populares no puede conseguir el control de la economa. Es necesario la accin unida de los obreros industriales y de los productores de materias primas. Es necesario un frente unido. Los comunistas lo han tomado como parte de su tcnica, pero el hecho de que ellos lo deendan no lo hace condenable. Entendido en un sentido recto, el frente unido, la accin colectiva del pueblo, es un medio legtimo y efectivo de accin. La dura situacin sufrida por los mineros y obreros del acero de Nueva Escocia, por ejemplo, no puede ser afrontada por ellos solos. Directa o indirectamente, el resto del pueblo es afectado por la situacin de estas industrias y el bienestar de estos trabajadores tiene que ver en denitiva con todo y con todos. Accin cooperativa en campos del consumo interesa a todos. De acuerdo con sus inclinaciones, la gente tiene vital inters en cierta clase de artculos, pero en ltimo trmino, todos somos consumidores. Todos necesitan alimento, vestido, vivienda y multitud de servicios y si todos unen sus esfuerzos como consumidores, tendrn un poderoso instrumento para el control de la sociedad. Una cooperativa de consumo no se puede crear en un momento. La gente de Nueva Escocia ha comenzado gradualmente a penetrar en este campo a travs de clubes de compra, pero hay un peligro en este procedimiento. La

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

tendencia es vender los artculos a precio de costo, lo cual no esta de acuerdo con los Principios de Rochdale de las cooperativas de consumo. El programa de crculos de estudio que est llevando el Departamento de Extensin va obteniendo xito al tratar de abolir esta prctica. Cuando la ocasin est madura para el establecimiento de una cooperativa de consumo, recomendamos se conozcan y se apliquen los verdaderos mtodos desde el mismo comienzo. Ms an, el programa de estudio ha cambiado gradualmente en cooperativas tipo Rochdale, las viejas tiendas cooperativas que existan antes de la aparicin del programa de educacin de adultos. La gente por lo comn juzga las cooperativas por los precios de venta. Esta es una idea equivocada, porque en una verdadera cooperativa a los miembros les da lo mismo, en ltimo trmino, que los zapatos o la harina se vendan al precio que sea. Despus de todo, lo que ha pagado es el costo del artculo ms los gastos de operacin. Estos gastos legtimos incluyen salarios al personal, inters al capital, seguros y reservas legales. En una cooperativa de consumo, despus de pagar estas cosas, los sobrantes vuelven otra vez a los bolsillos de los socios en proporcin a las compras hechas. La cantidad que en los negocios particulares forma la ganancia se considera en la cooperativas de consumo como contribucin extra que vuelve al bolsillo del socio.

El pueblo es dueo y controla


Casi siempre se argumenta que los modernos mtodos de negocios y los precios bajos de los artculos no estimulan a la gente comn a emprender cooperativas de consumo. Se jactan de que las cadenas de tiendas prestan servicios tan razonables que no se puede desear otra cosa y que operan tan ecientemente que resulta imposible competir con ellas. Esta actitud indica un falso concepto de la nalidad de las cooperativas. An cuando el pueblo perdiera por un cierto periodo de aos al establecer cooperativas con esto estaran apoderndose de los medios para subir al sitio del chofer y poner la mano en el volante de su propio destino. Los resultados son tan importantes en todos los aspectos que no se puede abandonar el campo del consumo. Bajo el mpetu del Movimiento de Antigonish, la primera cooperativa de consumo se estableci en Cans en 1934. Desde entonces se han organizado, slo en la parte oriental de Nueva Escocia, setenta cooperativas de consumo. El volumen anual de negocios de las cooperativas de consumo de Nueva

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DESARROLLO DE LAS COOPERATIVAS DE CONSUMO

Escocia, en 1937 era ya de d$C 2.099.357. Los socios llegaban a 6.929. El movimiento se est extendiendo a otras partes del este de Canad y cubrir todo el pas en un futuro no lejano. La Cooperativa Canadiense de Criadores, de Moncton, Nueva Brunsvvick, que se estableci como agencia de mercadeo para los campesinos del Este de Canad, se ha convertido en la empresa cooperativa mayorista para la mayor parte de las cooperativas de consumo. El proyecto es construir sucursales en diferentes sitios de las Martimas de acuerdo con el crecimiento del movimiento. En diciembre de 1938 se estableci la primera en Sydney, Nueva Escocia y empez con un volumen de negocios de unos d$C 13.000 mensuales. De acuerdo con el crecimiento de la cooperativa mayorista, aparecer la cuestin de la industrializacin. De hecho hay ya suciente demanda sobre ciertos tipos de artculos para poder comenzar. Cuando la gente entiende completamente el sentido de la empresa cooperativa y la apoya con entusiasmo, tienen en su manos un instrumento que es sucientemente poderoso para asegurarse el control de su destino econmico. Las cooperativas de consumo comienzan por los centros de distribucin al por menor, pesan a las mayoristas y entran en las fbricas. Este es un proceso natural. Esto crea el concepto funcional de sociedad, la idea de producir para satisfacer una necesidad determinada, donde la produccin es limitada por la necesidad. Podramos ilustrarlo con un ejemplo. Si el pueblo del este de Canad establece sucientes cooperativas de consumo para hacer un pedido de un milln de sacos de harina, una cantidad determinada de alimentos, el molino que producira esto tendra una tarea denida. No estara produciendo harina, cereales y otros alimentos para el mercado mundial, sino para cubrir una determinada y denida demanda. La produccin para una demanda previamente conocida eliminara los gastos de intermediarios y propaganda, proporcionando al pueblo los artculos a precio de costo de produccin y distribucin. Tendra un negocio que ningn inters nanciero podra comprar o hacer quebrar. Los negociantes de la vieja lnea se ren con los sueos de los cooperadores de una economa planicada. Piensan que la gente no puede ni sabe administrar o que no tendr suciente inteligencia o lealtad para ser el a su sistema cooperativo cuando el sistema capitalista caiga sobre ellos. Estimamos que se equivocan por muchas razones. Nuestras cooperativas de consumo estn creciendo con xito a pesar de la competencia de las cade-

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

nas de supermercados; las ventas por contrarreembolso y otras acciones de distintos grupos comerciales que estn agotando todos los recursos para hacer fracasar a las cooperativas. El pueblo sostiene sus cooperativas de cualquier modo, en parte porque hace sus ahorros, pero principalmente porque est imbuido de la losofa cooperativa y ve en sus propios negocios algo ms que un medio de conseguir algunos dividendos. Ven en sus cooperativas unidades de una gran cadena de tiendas que pondrn en sus manos el control de sus propios negocios y de su propio destino. Ven las cosas a largo plazo, creen que, cuando el movimiento est rmemente establecido en el Canad martimo, ser cosa fcil federarse con las cooperativas de otras zonas y resultar factible formar un movimiento nacional. Se puede tener como principio que toda clase de negocios se puede llevar en forma cooperativa. Algunos tipos son ms difciles que otros, pero lo que puede un hombre solo, o varios hombres, lo pueden los grupos cooperativos tambin. El campo de los servicios ofrece asimismo una ocasin a las cooperativas y es probablemente tan fcil como los dems. Muchos tipos de cooperativas de servicios estn apareciendo, especialmente en Nueva Escocia oriental. La mayor parte de ellas estn apareciendo como resultado de la ola de cooperacin que est recorriendo el pas.

Servicios mdicos cooperativos


En 1936 una nueva idea fue puesta en prctica por la cooperativa de consumo de San Andrs, Nueva Escocia, una pequea comunidad del distrito de Antigonish. Durante la depresin esta gente encontr dicultad para afrontar las cuentas de los mdicos y medicinas. Se busc un arreglo entre la cooperativa y el hospital Santa Marta de Antigonish para pagar doce dlares anualmente por socio. Esto daba derecho a cada socio y a cualquier miembro de la familia a un mes de hospitalizacin y a un 50% de reduccin en los precios de los servicios de rayos X y laboratorio. Esto sirvi para aumentar el nmero de socios en la cooperativa. El proyecto parece estar marchando bien. Otros grupos de los alrededores han adoptado el mismo sistema. Algunos de ellos no estn conectados con la cooperativa de consumo, pero han formado ellos mismos una asociacin para aprovechar el plan de hospitalizacin. Otros distritos con comunidades muy dispersas, que antes tenan muchas dicultades con los servicios mdicos, estn ahora proyectando un plan similar.

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DESARROLLO DE LAS COOPERATIVAS DE CONSUMO

Las cooperativas de vivienda


Quizs el ms interesante tipo de cooperativas intentado en Nueva Escocia es el proyecto de cooperativas de vivienda que se ha completado en Tompkins-Ville, Reserve Mines, Nueva Escocia. En 1937, Miss Mary Ellicot Arnoid, de la directiva de la Liga de Cooperativas de Estados Unidos vino a Nueva Escocia con el objeto de estudiar el Movimento de Antigonish. Miss Arnoid decidi permanecer en Nueva Escocia y trabajar con el Departamento de Extensin. En el otoo de 1937, empez a trabajar en Reserve Mines con un grupo de mineros que haba estado estudiando un proyecto de vivienda por algn tiempo. Es interesante saber que estos mismos hombres eran los miembros del primer crculo de estudio que se estableci en el rea industrial de Cape Breton. Pasaron un otoo y un invierno estudiando las cooperativas de vivienda bajo la direccin de Miss Arnold. Fueron muy afortunados al conseguir un lote de veintids acres de terreno para construir. A cada casa se le seal un acre de terreno (media hectrea), y se lleg a un acuerdo sobre la planicacin. Se previ el establecimiento de un centro cvico, parque infantil y jardines. La mitad de cada lote se dej libre para el cultivo. El 75% del costo de las casas de los lotes fue asegurado por prstamo de la Comisin Gubernamental de Vivienda. El resto fue puesto por los mismos mineros. Cada uno deba pagar d$C 100 en efectivo y el resto en trabajo. Al principio contrataron un maestro de obras bajo cuya direccin trabajaban. Tan rpidamente aprendieron los mtodos de construccin que al nal de la operacin lo hacan todo elos mismos. La propiedad de la casa est en manos de la cooperativa. Se les concede veintin aos para pagarla. Una cuota de d$C 12,15 cubre intereses, amortizacin, impuestos y seguros. De estas cuotas mensuales d$C 2,50 va a un fondo de reserva para reparaciones o para continuar los pagos del socio que est temporalmente impedido de pagar sus plazos. Lo ms importante de esta iniciativa no es que los mineros consiguieran cmodos hogares, calculados en un valor de d$C 2.500, por solo d$C 1.630, lo interesante fue el efecto que tuvo en el porvenir de la gente misma. Todos entendemos la inuencia del ambiente donde vivimos. Buenas y artsticas casas es un mnimo para el pueblo canadiense, no debemos estar satisfechos con menos. Tenemos barriadas en condiciones mseras no solamente en las grandes ciudades sino tambin en las pequeas poblaciones y aun campos. Los benecios de tener buenas casas nuestro pueblo, nunca podemos sobreestimarlos.

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

experimento de Tompskinsville demostr que no es imposible para el pueblo tener las casas que desea. Otros dos grupos se han organizado y esperan construir las suyas este prximo ao, y se espera que esta iniciativa se extienda a otras partes del pas. Si los pescadores alcanzan a resolver sus problemas por medio de la accin cooperativa y mejorar sus entradas, una de las primeras cosas que debiera promoverse entre ellos es un programa de vivienda. Las aldeas pesqueras de Canad oriental son hermosas comunidades. La mayor parte de ellas estn situadas en hermosas ensenadas. Lo nico que afea el paisaje es lo que el hombre ha construido: en muchos casos feas y mediocres casas en donde vive. La belleza de los campos puede ser realzada con la construccin de viviendas artsticas. Esto proporcionara a la vida de muchos lo que durante mucho tiempo necesitaban. La gente est cayendo en la cuenta de que lo que ha hecho hasta ahora en cooperativa es solamente un preludio de lo que se puede hacer. Ya se habla de actividades tales como seguros cooperativos y re creacin cooperaba. Por varios aos se ha estado considerando el establecimiento de una imprenta cooperativa. En una asamblea reciente acordaron establecer su propio peridico cooperativo este verano. Esta publicacin, conocida como El Cooperador Martimo, sustituye al Boletn de Extensin publicado en estos ltimos cinco aos por el Departamento de Extensin de la Universidad San Francisco Javier. Estar patrocinado por toda clase de cooperadores: obreros, campesinos y pescadores; y aparecer impreso en ingls y francs. Teniendo en cuenta lo realizado en los pocos aos pasados, se puede predecir fcilmente que, con este nuevo instrumento de difusin de la cultura popular, el movimiento se extender rpidamente a todas partes del pas.

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CAPTULO VI LA IMPORTANCIA DE LAS COOPERATIVAS DE CRDITO

Una cooperativa de crdito es un pequeo banco cooperativo, que recibe ahorros y concede prstamos a corto plazo a sus miembros. Su importancia para todo el movimiento cooperativo ha sido clara en las Martimas, como en todas partes. La adopcin de las cooperativas de crdito por el pueblo del Canad Martimo es una conrmacin del principio que nos gui en la formacin del programa de educacin de adultos. Decamos al pueblo que si ellos estudiaban encontraran nuevos mtodos para ejecutar las tareas ordinarias y tambin cosas nuevas que realizar. Tenamos la conviccin de que existan cosas que ellos no haban descubierto y la conanza de que el pueblo tena capacidad para descubrirlas. Tal doctrina, que a muchos pareci visionaria, al principio no pro-dujo mayor entusiasmo entre la gente. Pero el crecimiento rpido de las cooperativas de crdito en el este de Canad en los ltimos tres aos y el reconocimiento general de su utilidad ha cambiado todo.

Necesidad de motivacin
En una cooperativa de crdito se organiza la gente bajo una ley estadual o provincial para atender cooperativamente sus propias necesidades de crdito a corto plazo. El estimulo general para entrar en las cooperativas es la imposibilidad de la gente comn de conseguir crdito a bajo inters. La pobreza y la necesidad parecen haber sido el motivo, aqu como en otros campos. Cuando el usurero alarga su mano, la gente corre a las cooperativas de crdito. No fue sta la causa de la introduccin de las cooperativas de crdito en Nueva Escocia. No hablamos tenido usureros aqu antes de aparecer las cooperativas de crdito. Los prestamistas particulares entre nosotros

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eran la gente decente y los bancos trataban bien al pueblo. En verdad que se pagaba un tipo no muy alto de inters, pero bajo este punto de vista no tenemos muchas quejas contra nuestro sistema bancario. Las cooperativas de crdito fueron adoptadas por razones positivas, por sus mismos mritos, como un paso ms hacia una solucin verdadera. Capacitan al pueblo para la adquisicin de un servicio vital. Sin embargo, es extrao que despus de la introduccin de las cooperativas de crdito aparecieron en Nueva Escocia varias agencias prestamistas. Estas crecieron quiz en tiempo de la depresin, cuando los bancos restringieron los crditos pequeos. Cualquiera que sea la razn tenemos de hecho numerosas agencias de prstamos pequeos. Algunas de ellas cobran un alto tipo de inters y por esto tenemos una razn ms para promover las cooperativas de crdito. Las cooperativas de crdito estn destinadas casi exclusivamente para la gente comn: campesinos, pescadores, obreros. Por medio de sus pequeos ahorros son capaces de acumular sumas sucientes para llevar adelante sus procesos fabriles y econmicos. Es un instrumento por medio del cual la gente comn puede hacer que su dinero opere para ellos dentro de su propia comunidad. Las cooperativas de crdito cultivan el ahorro y promueven el juicioso uso del dinero. Una de las cosas que sorprende a la gente son las grandes cantidades de dinero que se acumulan por la operacin de una cooperativa de crdito. El estudio les muestra que mucho de su dinero ha sido gastado intilmente; las cooperativas de crdito son los correctores de este defecto.

La tremenda importancia moral


Fuera de su importancia nanciera, la cooperativa de crdito tiene valores intangibles que son ms importantes que sus funciones de banco. Su importancia moral es enorme. Hace del individuo un hombre responsable. En una palabra, hace a la gente honrada. Cuando se introdujo la idea de las cooperativas de crdito, casi siempre se expresaba el miedo de que alguien se fuera con el dinero. Es lamentable, pero es un hecho, que hay un porcentaje de personas que tiende a cometer faltas de honradez. Pero, en todo el desarrollo de las cooperativas de crdito en el este de Canad, en los ltimos cinco aos, hemos tenido muy pocos casos de fraude. Ha habido algunos ejemplos de tesoreros deshonestos o deudores morosos, pero la organizacin de las cooperativas de crdito cuida de ellos. La gente que

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LA IMPORTANCIA DE LAS COOPERATIVAS DE CRDITO

maneja dinero tiene una anza y la cooperativa de crdito no pierde en estos casos. Lo casos de deshonestidad que han existido slo han demostrado que la estructura de las cooperativas est hecha a prueba de locos. En ltimo trmino, su importancia radica probablemente en la hermandad que engendra y en la sancin colectiva que lleva consigo. La historia es la misma en todas partes. Las cooperativas de crdito en Estados Unidos han crecido en proporciones inmensas. Dos millones de personas estn organizadas en siete mil cooperativas de crdito y Se enorgullecen de tener el ms bajo porcentaje de prdidas entre todas las instituciones nancieras del pas, de cualquier tipo que sean.

Modo fcil de empezar


Para un grupo que quiera formar una cooperativa de cualquier tipo, la forma ms fcil de empezar es crear una cooperativa de crdito. En primer lugar se puede aplicar a toda clase de gente. Ms an, no crea el resentimiento de otros intereses. Intereses creados pueden y de hecho objetan el establecimiento de cooperativas de consumo, pero no tienen razones para oponerse a las cooperativas de crdito. El ahorro es algo tan universalmente aceptado que casi nadie se opone a la idea de una cooperativa de crdito. Estas le dan a la gente algo constructivo que realizar durante el primer ao de un programa cooperativo. La cooperativa de crdito los mantiene organizados y les demuestra en forma tangible los frutos de su preocupacin. Al mismo tiempo les capacita para la tcnica del trabajo en equipo y les provee de dinero para nanciar otros tipos de cooperativas ms difciles. El resultado lgico de una cooperativa de crdito debera ser una cooperativa de consumo. Una de las dicultades que ordinariamente se encuentra para establecer una cooperativa de consumo es la carga de deudas e intereses que soporta la gente. Las gentes de las comunidades pobres no son libres, estn tan endeudadas con los comerciantes que muchas veces tienen hipotecado su pescado o la cosecha antes de haberlos recogido. Estas gentes son incapaces de organizar una cooperativa, aunque estn convencidos de la importancia que revisten para su bienestar. Sera una estupidez desconocer la dureza de la lucha por la vida. Han estado siempre endeudados y se les hace difcil soltarse. Se dice que el crdito sostiene al deudor, como la soga al ahorcado, y muchos han probado esta realidad. Uno de los principales argumentos de

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los defensores del comercio privado contra las cooperativas es que aquellos fan mientras las cooperativas no lo hacen. Piensan que despus de haber sostenido a las gentes con su crdito, stas son desagradecidas con ellos al montar sus propios negocios. Los cooperadores insisten en vender al contado porque reconocen el dao que se hace al negocio y no al consumidor cuando se vende a crdito. Este dao se causa tambin al comercio privado y lo podemos ver ms claramente si consideramos de dnde viene el dinero que permite el funcionamiento de tal sistema. Los comerciantes que empiezan sin nada no pueden dar crdito. Adquieren capital en el proceso comercial. Pero como no pueden fabricar el dinero no les queda sino una fuente de donde sacarlo, es decir, del mismo pueblo. Aquellos que no pagan sus cuentas ciertamente no contribuyen al negocio. De aqu que es claro que todo el capital viene de los que pagan. Son stos los que permiten a los comerciantes ofrecer gratis estos altruistas servicios de las ventas a crdito. Cuando la gente caiga en la cuenta de esto. no querr sostener la actitud del lntropo de corazn blando que sostiene a los pobres en sus dicultades econmicas.

Estimula el ahorro sistemtico


La limosna, en estos casos, viene de quienes pagan sus cuentas y conociendo un poco a los canadienses, podemos decir que ellos son gente que preeren dar su propia limosna cundo y cmo quieren. Si no lo saben hacer ecientemente, hay precisamente una razn ms para que se junten en clubes de estudio y traten de resolverlo. Tratamos de aplicar la ciencia a todas las cosas, an al campo de la benecencia y es muy dudoso que este medio de dar limosna indiscriminadamente, proveyendo a los comerciantes con capital en favor de sus deudores, sea la mejor manera de fomentarla. Es ms daino an para los ms pobres, quienes siempre viven del crdito y quienes nunca crearn una organizacin que los libre, mientras consigan el ado. Mayor caridad seria suprimir el ado y desarrollar entre stos un programa de ahorro sistemtico que les capacite para pagar sus cuentas atrasadas y estar al da en sus pagos. Las cooperativas de crdito resuelven este problema. No solamente ayudan a la gente a salir de deudas sino que sirven de base nanciera para establecer otros tipos de cooperativas. Se podran contar muchos ejemplos como ilustracin de lo que hemos dicho, pero solamente daremos los de dos

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LA IMPORTANCIA DE LAS COOPERATIVAS DE CRDITO

comunidades agropesqueras que pueden ser de importancia para las zonas rurales que contemplan actividades cooperativas.

Ejemplo de organizacin local


Ballantynes Cove, Nueva Escocia, es una comunidad agrcola y pesquera. En 1935 los pescadores de este lugar organizaron una cooperativa para industrializar la langosta. Encontraron gran oposicin de los industriales privados, pero sus esfuerzos tuvieron buenos resultados desde el principio. Por medio de la cooperativa vendan sus langostas vivas en los mercados de Estados Unidos. Aunque la cooperativa tuvo xito desde el comienzo, algunos de los miembros eran muy pobres. Los industriales privados estaban dispuestos a adelantarle dinero para la cosecha del ao siguiente y con esto podan hacer quebrar a la cooperativa. Las socios del grupo no podan adelantar este dinero porque era una mala prctica del cooperativismo, pero la cooperativa de crdito ayud a los individuos ms pobres de la cooperativa de produccin. Point Sapin es una comunidad agrcola, pesquera y maderera de la costa noroeste de Nueva Brunswick. Las lugares de pesca de la langosta que se hallan frente a esta aldea son los mejores del este de Canad. Cuatro plantas industriales de propiedad privada estn en la misma costa. Con un poco de dragado, Point Sapin podra ser uno de los mejores sitios de pesca del Canad. La comunidad tiene magncos terrenos, al fondo hay vastas extensiones de maderas, y buenos terrenos para arndano en el centro. Si se explotara bien, aunque fuera solamente la langosta, la gente vivira con comodidad y desahogo. Cuando los trabajadores del Departamento de Extensin llegaron a esta tierra de abundancia, encontraron una triste situacin. Los empresarios privados traan en sus propios botes implementos pescadores y se llevaban las ganancias de la industria de la pesca fuera de la comunidad. La gente era pobre y cargada de deudas. Alrededor de una docena de ellos eran econmicamente libres y resultaba evidente que el resto no poda entrar en cooperativas por algn tiempo. Despus de dos aos de exponerles la idea de la ayuda propia, los pescadores independientes determinaron comenzar una factora cooperativa para la langosta. Obtuvieron un prstamo del gobierno de Nueva Brunswick para ello y consiguieron tan buenos resultados que, con la primera cosecha, pudieron pagar el prstamo y obtener una considerable ganancia sobre los precios ordinarios. Esto los estimul a otras actividades.

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Al principio alquilaron una factora, pero despus decidieron construirla ellos mismos. Cuando llegue el tiempo, la cooperativa de crdito les ayudar a nanciar otras actividades. Gradualmente estos pescadores independientes podrn tender una mano de ayuda a sus hermanos menos afortunados y seguramente, en un futuro no lejano, toda la gente de esta comunidad, con gran potencial de riqueza en el mar, tierra y bosques, jugar su papel en la liberacin de la esclavitud que por muchos aos les ha oprimido. El movimiento de cooperativas de crdito se ha extendido desde su humilde comienzo en Nueva Escoca en 1933 a todas las provincias Martimas. De hecho se han organizado tres federaciones provinciales de cooperativas de crdito. Por medio de un competente cuerpo de funcionarios ejecutivos orientan las operaciones de sus cooperativas de crdito aliadas. La Federacin de Cooperativas de Crdito de Nueva Escocia est ya legalizada y ha comenzado a actuar como central de las cooperativas de crdito, para recibir los fondos que no tienen inversin. Este fondo se facilita a las cooperativas ms pequeas para ayuda nanciera a sus socios. La central puede evolucionar fcilmente hacia un banco cooperativo. Las cooperativas de crdito tal como las conocemos hoy en Amrica, no son probablemente la solucin del problema monetario, pero constituyen un paso en esa direccin. El manejo de un banco cooperativo por la gente comn les da algn conocimiento de los misterios del dinero y de las nanzas y prepara el camino para ulteriores desarrollos de las nanzas cooperativas.

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CAPTULO VII EL MOVIMIENTO DE COOPERATIVAS DE COMERCIALIZACIN

Quiz no hay otra parte en Canad que tenga tanta variedad de productores primarios. Se pueden dividir en tres clases: agricultores, pescadores y madereros. Pero esto da una idea incompleta de la complejidad de la produccin primaria de este territorio. Para completar, digamos que algunos pertenecen a las dos clases y otros a las tres clases de estas ocupaciones. As tenemos agro-pescadores, agro-madereros y los tres a un mismo tiempo. Ya que el trabajo rural mixto es comn en el este de Canad, no podemos entender las dicultades de los campesinos a no ser que especiquemos la fase de operacin que llevan entre manos. La mayor dicultad la encuentran en los bajos precios de sus productos. Por esta razn el mecanismo de comercializacin por medio de intermediarios no debera ser tan complicado o costoso, para que el campesino pueda obtener alguna ganancia de sus productos y de su trabajo. Es imposible para los pequeos campesinos o pescadores independientes producir determinado artculo en suciente volumen y calidad uniforme en un sistema de venta individual. El hecho de que esa operacin no se pueda considerar ya como asunto local, lo hace todava ms difcil. Los procesos de refrigeracin y transporte rpido crean mercados favorables a productores de regiones distantes. Si consideramos la idea de que la pesca y la agricultura en pequea escala es no solamente una condicin sino una fuente de sustento, tendremos que buscar el modo de federar los pequeos productores de manera que puedan alcanzar el suciente volumen y calidad que requieren las condiciones presentes del mercado. Trataremos estas dos fases de las cooperativas de mercadeo en secciones separadas.

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Produccin por gotas


Los campesinos de las Provincias Martimas son notoriamente individualistas. Son productores por gotas. Conservan an en nuestro tiempo las ideas de mercadeo de pocas pasadas. Se resisten a la idea de cambiar de mtodos. Los peritos agrcolas cuando tratan de mejorar las condiciones de la agricultura oyen frecuentemente la armacin de que los campesinos sabran cmo hacer las cosas si encontraran dnde vender sus productos. El campesino aislado suele decir que si estuviera cerca de la ciudad, podra vender inmediatamente su cosecha y todo lo dems ira bien. Est seguro que si la ciudad de Montreal estuviera detrs de su conuco1 l sera un campesino oreciente, pero no piensa que si fuera as, probablemente no sera agricultor. La agricultura ha estado siempre y probablemente seguir llevndose en terrenos abiertos, lejos de las ciudades. El problema no es traer el mercado a la puerta del campesino, sino de llevar los productos al mercado. Esto lo puede hacer nicamente convirtiendo su pequeo negocio en un negocio grande. Esta es una paradoja, por supuesto, y los campesinos que no piensan creen que ellos tienen razn. Si no pueden vender poco de lo que producen, cmo podrn vender bastante de la misma cosa? Ahora bien, con sus limitaciones, es absolutamente cierto que si quieren vender un poco, deben tener mucho. La nica manera de que el pequeo agricultor pueda tener mucho es federndose con muchos agricultores pequeos. Solamente de este modo se puede tener una cantidad suciente como para que se pueda clasicar. Esta federacin de pequeos agricultores y de pequeos negocios, los puede convertir en grandes agricultores y en grandes negocios por medio de cooperativas de comercializacin. Es cierto tambin que se podra hacer esto por medio de grandes negocios, pero no es esto lo que Canad necesita. Mientras sustentamos el principio de que la propiedad y el trabajo de las pequeas ncas deben pertenecer a personas privadas, la cooperativa de venta es la nica que puede resolver el problema de los productores primarios.

Se interesan muchas instituciones


Comprendiendo esto, muchas instituciones, tanto pblicas como privadas, han intentado promover las cooperativas de comercializacin entre
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Parcela de tierra.

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los campesinos de las Provincias Martimas. Los Departamentos de Agricultura, tanto provincial como federal, estn a la cabeza. Slo ltimamente la gente ha aceptado la idea y esto porque el Gobierno la estimul. Dos tipos de cooperativas aparecieron: la industrial y la de comercializacin. La cooperativa industrial de leche fue la primera planta industrial tpica. El Gobierno estableci y oper industrias lecheras con el intento de entregarlas a los criadores cuando la posibilidad fuera claramente demostrada. El sobresaliente resultado obtenido por este mtodo es claro en la industria lechera de Scotsburan, Condado de Pictu, en Nueva Escocia. Algunas otras industrias lecheras estn todava en manos del Gobierno.

La venta de corderos
Los esfuerzos del Gobierno por establecer cooperativas para la venta de ganado en pie tuvieron ms xito. En 1924 los gobiernos de las Provincias Martimas ayudaron a establecer la Cooperativa Ganadera Canadiense Ltda., en Moncton, Nueva Brunswick. Se organizaron clubes de transporte especialmente eh Nueva Escocia y la Isla del Prncipe Eduardo. Se comenz con la venta de corderos que tuvo resultados satisfactorios. Los grupos cooperativos elevaron inmediatamente los precios de cinco o seis a nueve o diez centavos por libra de carne en pie. Esto indujo a los fabricantes de enlatados y sus distribuidores a elevar los precios, en las reas donde la noticia se hizo pblica. En los lugares aislados, sin embargo, se conservaron los mismos precios y las mismas prcticas de antes. Hay una extraa malicia en la naturaleza humana, particularmente clara entre los agricultores, que les ciega ante las cosas que son para su propio provecho. Los campesinos suelen echar en cara a sus compaeros que estn organizados que ellos hacen tantas ganancias como los que estn en cooperativa. No ven que si no existieran las cooperativas no podran disfrutar de los precios y ganancias de que ahora se vanaglorian. Es muy difcil conseguir que los campesinos vean las perspectivas de sus propios negocios. Sin reexin, los arrastran los resultados inmediatos. Conocen los precios de unos pocos artculos, y los explotadores, por desgracia, saben cmo manejar los precios de estos artculos para atraerlos. La falta de lealtad es el lazo que los traiciona. Los esfuerzos en la venta cooperativa de los productos agrcolas, especialmente en Nueva Escocia, pudieron haber sido un completo fracaso

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

sino hubieran aparecido nuevas fuerzas que sostuvieron la situacin en los ltimos aos. El trabajo del Departamento de Extensin de la Universidad San Francisco Javier con la promocin de su esquema de educacin de adultos fue eventualmente en ayuda de esta obra valiosa. El establecimiento de cooperativas de consumo, primero en los centros industriales y despus en las comunidades agrcolas, hizo que los clubes de transportes fuesen ms permanentes. Las cooperativas de consumo tomaron todas las actividades de los agricultores, tanto en la produccin como en el consumo. Por medio de ellos los campesinos se ligaron en forma denida y concreta. Tena su dinero invertido en esas instituciones y lo nico que pretendan era vender a travs de ellas.

Se impresionan los no cooperadores


Simultneamente con este desarrollo, se cre una nueva tcnica para encargarse de los campesinos antisociales y desleales que desempeaban el papel de traidores de su propio grupo. Este mecanismo fue el pool, con su idea de un pago inicial y un pago nal. Al principio las cooperativas jaban el precio para el comercio privado. Los campesinos desleales esperaban hasta que saban cual era el precio de las cooperativas y luego vendan al comercio privado. En algunos casos, cuando estaban pagando cuentas viejas y reciban mercancas en pago de sus corderos y otros ganados, obtenan medio centavo ms por libra en la venta de sus productos y luego echaban en cara a sus vecinos la superioridad de su ventas. Los cooperadores determinaron no anunciar sus precios. Esto est de acuerdo con las buenas normas cooperativas. Despus de todo, los miembros de la cooperativa no venden sus productos a su propia institucin, solamente los ponen a la venta por medio de ella y se realiza el negocio de una manera apropiada y obtienen toda la ganancia que pueden. Esto es lgico y de sentido comn, pero lleva largo tiempo conseguir que un campesino no-cooperador, supercial y torpe, vea la estupidez que comete al proceder de otro modo. De hecho la verdadera prueba de un cooperador es si considera a su cooperativa como una agencia cualquiera que le compra sus productos y los vende por l. Bajo el nuevo plan, el precio inicial pagado por las cooperativas es un 75% del precio que probablemente se va a pagar al nal. Cuando se propone esto, la reaccin general es que el comercio privado paga ms y los no cooperadores venden. Cuando el pago nal se hace en las cooperativas en la mayora

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de los casos se encuentra que el precio es mejor. Este plan introduce un elemento de incertidumbre y la mayor parte de la gente no es lo bastante valiente como para correr el riesgo de vender de inmediato y despus sus compaeros de la cooperativa le digan que vendieron a mejor precio. Este mtodo ha hecho ms cooperadores de los campesinos de las Martimas que todos los discursos de los promotores y educadores. Esto es un rasgo de buena psicologa y da resultados.

El apoyo del Departamento de Agricultura


Los Departamentos de Agricultura, tanto federal como provincial, han mirado con buenos ojos las cooperativas de mercadeo. La historia de las cooperativas de mercadeo es de hecho su propia historia porque sin sus esfuerzos se hubiera logrado muy poco. Mucho antes de que comenzara sus actividades el Departamento de Extensin de la S.F.J. ellos haban abierto la senda en este campo. El Departamento de Extensin desde su comienzo cooper con las agencias ociales y trat de evitar toda duplicacin. Los mejores hombres fueron destinados a dirigir la obra de este departamento en el campo de la produccin primaria: agricultura, pesca y maderas. La creacin de la Divisin de Mercadeo y el establecimiento del Consejo Econmico por parte del gobierno de Nueva Escocia en 1935, son los dos pasos ms importantes dados en nuestros tiempos a favor del mejoramiento de los productores primarios de Nueva Escocia. El Consejo Econmico est compuesto por hombres de negocio, cientcos y economistas. Hacen un examen exhaustivo de los recursos naturales de la provincia y las posibilidades de su desarrollo. Toman actitud denidamente cientca en su tarea y por primera vez en la historia de Nueva Escocia tenemos una ocina que suministra datos autorizados sobre muchos problemas desconcertantes que confronta el pueblo.

La cra de pavos en Antigonish


Como un ejemplo de lo que la Junta de Mercadeo de Nueva Escocia ha hecho, podemos citar la Cooperativa Avcola de Antigonish. El condado de Antigonish no era un rea productora de pavos desde este punto de vista comercial, aunque se conseguan uno que otro en el mercado local. Se envi material de estudio a algunos grupos de campesinos sobre crianza de pavos y se organiz una cooperativa de mercadeo que se encarg de la venta. Se

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j una fecha para reunir los pavos y se form un pool (unin de venta). Se trajeron peritos clasicadores del gobierno y se celebr la ceremonia del pool cooperativo de mercadeo. En el primer ao la produccin fue de 1.800 libras, en el siguiente de nueve toneladas. el tercer ao de 18 toneladas y el cuarto ao de veintiocho toneladas. Las industrias de carnes conservadas hacan ofertas y se vendan al mejor proponente. Otras partes de Nueva Escocia han seguido este mtodo de vender sus aves y la produccin anual ha alcanzado las cincuenta toneladas. Toda la produccin ha sido absorbida por el mercado de las Martimas y cuando la produccin sobrepase el consumo del Canad oriental se tiene intenciones de vender a los ingleses y otros mercados extranjeros. Por primera vez en la historia de este pas el pequeo agricultor se ha convertido en un agricultor grande. Ha vadeado el abismo entre l y su mercado local y, lo que es mejor an, ha descubierto nalmente un mecanismo por el cual puede llegar a mercados remotos. Esto es slo una pequea realizacin, pero tiene el germen de una gran idea que puede acabar con el pesimismo caracterstico de los campesinos de las Martimas.

La venta cooperativa de la pulpa de madera


La cooperativa para la venta de la pulpa de madera de West Arichat y la localidad cercana de Louisdale, Nueva Escocia, es otro buen ejemplo. Los habitantes de estas comunidades son agricultores, pescadores y madereros. Representantes de la Divisin de Mercadeo del Departamento de Agricultura de Nueva Escocia buscaban una oportunidad para promover un programa cientco de la venta en cooperativa de la pulpa de la madera. Queran poner en prctica un plan que asegurase el corte de madera de un modo cientco y la conservacin de los bosques. Se trajo un experto en bosques a estas comunidades, la gente se organiz en cooperativa y se le ense a cortar la madera cientcamente, de modo que se pudieran perpetuar las reservas de madera. Crculos de estudios previos les prepararon para aceptar el programa. Se les puso en contacto con buenos compradores y durante el primer ao de sus operaciones pudieron satisfacer un pedido de d$C 25.000 de pulpa de madera a un precio de diez dlares la cuerda2 puesta a punto de embarque. Si lo comparamos con los precios de otras partes del pas, esto era una buena entrada para sus productos as como buenos salarios por su
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Medida de lea.

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trabajo. Estas comunidades haban establecido sus propias cooperativas de crdito y de consumo en los aos anteriores y muchos de ellos se podan sostener econmicamente mientras cortaban la madera. La mayor parte del dinero devengado por este trabajo se abonaba despus que haban entregado el producto. No necesitaban dinero por adelantado para el trabajo, como suceda antes de organizarse en cooperativas. Esto les devolvi el sentido de dignidad e independencia que muy a menudo falta en este tipo de trabajador. Afortunadamente todava hay muchos pequeos propietarios de bosques madereros esparcidos por todo Canad. La pulpa y la madera son cosechas importantes. Crece sin mucho trabajo pero anteriormente las ganancias que producan eran muy escasas. Los experimentos de Lonisdale y West Arichat estn fundados en una idea que si se aplicara en todas partes, cambiara las condiciones de vida de mucha gente que tiene pequeos lotes de bosques en la parte oriental de Canad. La tendencia hacia la cooperativa de mercadeo en el este de Canad, durante las dos o tres dcadas pasadas, ha dado por resultado la formacin de asociaciones para la venta de una variedad de productos. Productores de manzanas, papas y pieles de zorro, han organizado asociaciones cooperativas, pero muchas veces no fueron efectivas porque no siguieron estrictamente los principios cooperativos.

La pasterizacin de la leche
La organizacin en cooperativas de consumo, de los trabajadores de las zonas industriales de Cape Breton, que constituye la mayor zona homognea de poblacin consumidora en el Canad Martimo, ha preparado el camino del xito para la venta de los productos agrcolas. En el pasado, cuando los campesinos trataban de vender en esta zona, an cooperativamente, encontraban obstculos invencibles por la competencia del comercio regular. Ahora que fuertes cooperativas de consumo operan en el rea industrial de Cape Breton, los productores primarios organizados pueden vender ms fcilmente sus productos. Un grupo de campesinos inmediatos a los centros industriales mont, en 1937, una moderna planta pasterizadora de leche en la ciudad de Sydney. Es propiedad de los campesinos y operada por ellos mismos, pero la cooperativa mayorista y algunas cooperativas locales han convenido en comprar sus productos. Esto no es sin embargo el arreglo ideal. Malmo en Suecia y Wankegan en Illinois, Estados Unidos, son sealados generalmente como ejemplo de relaciones ideales entre los

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productores primarios y consumidores. Bajo estos programas, los campesinos organizados y los consumidores organizados tienen la propiedad conjunta de las plantas de procesamiento. Las organizaciones cooperativas de consumidores compran al por mayor, distribuyen la produccin y luego reparten lo ahorrado por arriba del precio abonado al productor en tres partes; un tercio va a la planta, un tercio va a los consumidores y otro tercio va a los productores de la materia prima. Este inters mutuo de productores y consumidores da estabilidad al negocio, estimula la produccin de ms y mejor leche, quita la posibilidad de explotacin y, como la venta es al contado, elimina los deudores morosos que son causa de preocupacin en el negocio de la leche. Se puede extender un mtodo similar de organizacin a otras clases de artculos. Lo ms importante de todo es que este arreglo entrena a los productores primarios en el mtodo cientco de mercadeo. Ensea, adems, a producir artculos de calidad en un volumen adecuado. Divulga tambin la tcnica de mercadeo en su zona y dando un paso ms, se le prepara para vender en un campo ms amplio, nacional o internacional.

Problemas de la venta del pescado


El mtodo de mercadear la leche podra emplearse en la venta del pescado. Esta es una idea funcional aplicada a las operaciones de los productores primarios. Ya en Nueva Escocia se ha realizado un trabajo considerable para unir la cooperativa productora de pescado con las cooperativas de consumidores. Los pescadores comenzarn por hallar esto un negocio productivo y les dar tambin la oportunidad para describir un mtodo correcto de procedimiento comercial. La industria pesquera del este de Canad es ms complicada que la agricultura. Abarca la produccin de muchos tipos de productos, que tiene sus dicultades especiales por su preparacin y venta. Generalmente el pescado se vende fresco, enlatado, seco, en escabeche o salado, ahumado y helado. Poca dicultad se halla para vender a alto precio bocados exquisitos como langosta, salmn, eperlano y ostras. La cantidad de estos artculos es limitada y sus precios generalmente altos. Adems, Canad oriental tiene el monopolio natural de algunos de estos productos, como el eperlano y la langosta. En la comercializacin del pescado a bajo precio se encuentra una de las mayores dicultades del mercadeo, ya que el 80% de este pescado es para

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exportar y tiene que competir con la produccin de otros pases. Lo costoso y complicado del mecanismo de la comercializacin hace casi imposible para los pescadores obtener buenos precios. Debe procurar que el contacto entre el productor y el consumidor sea lo ms directo posible. Todos los argumentos anteriormente expuestos para explicar las dicultades de la comercializacin de los productos agrcolas de bajo precio, se pueden aplicar aqu al hablar del pescado. El individualismo, lo mismo que en otras industrias, es inefectivo y hace moralmente imposible producir artculos de buena calidad capaces de competir en el mercado mundial. Ms an, el mismo hecho de que los productos pesqueros son de difcil conservacin, refuerza la necesidad de la accin cooperativa. Ninguna industria ha sufrido tanto como la pesquera la falta de una tcnica cientca en la comercializacin del pescado en todas sus formas. Los descuidos en este sentido son muy evidentes. La publicidad es intil si el consumidor no consigue el producto en buenas condiciones a su debido tiempo. No es suciente que en el proceso de produccin se observen mtodos cientcos, si en el transporte y venta al menudeo del pescado no se tiene el mismo cuidado, el consumidor adquirir un producto de mala calidad. Ciertas formas de preparacin de los productos marinos los vuelven ms o menos duraderos y las dicultades son menores, pero cuando se trata de pescado fresco o helado el cuidado que se tenga en su conservacin y mtodo de comercializacin determinar el volumen de ventas. Antes de que el Departamento de Extensin de la Universidad de S.F.J. lanzara su programa de educacin y accin cooperativa se haban realizado pequeos ensayos de comercializacin del pescado por medio de cooperativas. En la Isla del Prncipe Eduardo y en Nueva Escocia se haban establecido algunas cooperativas para el enlatado de la langosta con bastante xito. stas han dejado de funcionar hace poco, no por falta de xito, sino porque la venta de langosta viva da mejores resultados que la enlatada.

Planta industrial de langosta en conserva


Las cooperativas de mercadeo de pescado recibieron impulso por las recomendaciones de la Comisin Real Maclean que investig la industria pesquera en el este de Canad en 1927. Como indicamos ya, por instancias del Gobierno canadiense, los pescadores se organizaron en la Unin de Pescadores Martimos en 1930. Uno de los principales objetivos de esta organizacin fue capacitar a los pescadores a emprender la produccin y el mercadeo cooperativos. Fue sumamente importante seleccionar desde el

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principio un campo seguro para esta obra inicial, ya que un error en los comienzos hubiera sido desastroso. Fue unnime la opinin de que la langosta ofreca las mejores posibilidades de xito porque el precio de este artculo ha sido siempre alto y no haba mucho riesgo de fallar. En 1938, 18.000 pescadores trabajaban en la pesca de la langosta. Era uno de los campos que ofreca mayor facilidad para introducir a todos los pescadores del Canad oriental en el conocimiento de las tcnicas y ventajas de la cooperativa de mercadeo. Los lderes del movimiento no quedaron defraudados en sus esperanzas. Fort Felix, Little Dover, IIavre Boucher, llevaron la bandera en la organizacin de la industria de conservas de langosta, que tuvieron un xito espectacular desde el comienzo. La idea prendi en la imaginacin de otros grupos y el movimiento ha corrido, como fuego en una pradera, a lo largo de las costas del Canad Martimo. Desde entonces se ha extendido a casi todas las comunidades del este de Nueva Escocia y una extensa seccin de la costa noroeste de Brunswick. Ahora hay 35 plantas cooperativas para las conservas de langosta sirviendo a cerca de noventa comunidades.

Transporte de langostas vivas


Junto con el desarrollo de cooperativas para la industria de enlatado de langosta se ha desarrollado un negocio grande y lucrativo. En el pasado se pens que era casi imposible transportar langostas vivas desde el este de Canad, lejos de los mercados. Los pescadores organizados comenzaron por asegurar los servicios de un bote rentado para transportar langostas vivas a los mercados americanos desde la costa oriental de Nueva Escocia y algunos puntos de la isla de Cabo Breton. El porcentaje de mortalidad de las langostas era muy alto al principio. El Departamento de Pesqueras hizo un exhaustivo estudio del problema. Se puso un cientco en los botes para descubrir las condiciones ms favorables para transportar las langostas vivas a los mercados americanos y se descubri que la tasa de mortalidad se poda reducir al dos por ciento. Pasando el tiempo han mejorado tanto las condiciones, ya en el manejo de la langosta viva por los pescadores mismos, ya en el transporte balo temperatura apropiada, que hoy se pueden transportar desde los sitios ms apartados de Canad Martimo al mercado americano. La evolucin del comercio de langosta viva a las condiciones presentes es un tributo a la inteligencia de los pescadores y una demostracin interesante de lo que harn la educacin y la accin cooperativas.

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Al principio los miembros de los grupos cooperativos embarcaban su pescado individualmente a su propio nombre. Esto result molesto y poco productivo. Los pescadores organizados de la costa oriental de Nueva Escocia decidieron juntar su pesca y embarcara por grupos. As estaban capacitados para arreglar tratos con los grandes comerciantes. Hace tres aos la langosta se venda a un precio rme en la costa oriental de Nueva Escocia con el peso de los pescadores, sujeto a investigacin por el lado americano. Hasta entonces la palabra del comprador era terminante, tanto con respecto a la cantidad como al peso, pero ahora ambas partes tienen la palabra en la transaccin. El negocio de la langosta viva est creciendo anualmente proporcionando buenas ganancias los pescadores. Estos hombres han podido, por medio de la cooperativa, duplicar y algunas veces triplicar los precios que acostumbraba a recibir por la langosta viva.

Ahorros en una comunidad


Ballantyues Cove, Nueva Escocia, es buen ejemplo de la importancia de la industrializacin y mercadeo cooperativos de la langosta. Los mismos pescadores formaron una asociacin y alquilaron una planta de enlatar en la localidad. Comenzaron en 1936. Durante ese ao consiguieron un precio por la langosta viva de 19 centavos por libra y por la langosta enlatada un promedio de nueve centavos por libra. Consiguieron esto a pesar de que el precio por el producto en latas que vendieron aquel ao fue solamente de d$C 24,50. Compararon este resultado en los precios que les pagaban anteriormente. Uno de los hombres del grupo declar que en el ao 1925, cuando el precio de la langosta era d$C 36 recibieron de los dueos de industrias de langosta solo nueve centavos por libra. En aquel ao, de acuerdo con los benecios de la cooperativa deberan ser 13 centavos por libra. En otras palabras, segn una estimacin moderada, si los cooperadores hubieran estado organizados, habran tenido una ganancia extra de diez dlares por caja en el ao 1925. De acuerdo con esto, el Condado de Antigonish, que tiene apenas 450 pescadores de langosta, perdi d$C 50.000. Si esto fuera cierto para todas las Martimas, la diferencia de los benecios en el negocio de enlatados entre cooperativas y no-cooperativas sera enorme. Si agregamos los benecios en la venta de la langosta viva, el total hubiera alcanzado una gran suma de dinero. As que no es extrao que los pescadores del este de Canad estn tan entusiasmados con la obra cooperativa. Se puede sacar una valiosa consecuencia de esta experiencia. La gente pregun-

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ta por todas partes, en toda Norte Amrica: cmo pueden ellos empezar un movimiento cooperativo? Es difcil contestar esta pregunta, pero podemos armar que se debe empezar por algo de xito seguro. En el Canad oriental la tradicional langosta lanz al pueblo a un ensayo cooperativo. Aqu fue la langosta, pero puede ser otra cosa en otra comunidad. El secreto est en que la gente encuentre su propia langosta. Puede ser la gasolina, el aceite, el ganado o cualquier cosa factible.

Ensayos ms difciles
Espoleados por las primeras actividades en la venta de la langosta, los pescadores del Canad oriental se lanzaron a campos ms difciles. Muchas pequeas comunidades han establecido ya plantas para secar y salar el pescado. El xito ms sobresaliente en es te sentido ha sido alcanzado por el pueblo de LArdoise, en Nueva Escocia. Estos pescadores fueron lentos en responder al programa educacional del Departamento de Extensin de la S.F.J. Se aliaron a la Unin de Pescadores Martimos cuando sta fue organizada, pero durante seis aos no dieron signo alguno de vida. Finalmente un accidente les hizo despertar. En 1935 vendieron cien barriles de caballa a travs de la organizacin cooperativa central y consiguieron d$C 1,75 por barril ms de lo que haban obtenido anteriormente por ventas individuales. Esto los puso a pensar. Llegaron a la conclusin que si ellos hubieran vendido toda su caballa al precio que recibieron por medio de las cooperativas hubieran obtenido una ganancia extra de d$C 15.000 en aquel periodo. Ciento cincuenta pescadores se organizaron ellos mismos en crculos de estudios y pidieron la ayuda del Departamento de Extensin de la S.F.J. Empezaron a estudiar las cooperativas de crdito y en la primavera, cuando stas se formaron, haban ahorrado ya d$C 610. Sin embargo eso no era todo. Durante el invierno fueron a los bosques, cortaron madera y construyeron cuatro depsitos para la caballa. Haba aparecido algo nuevo en sus vidas industriosas. Tenan ahora la oportunidad de clasicar su pescado. Hasta entonces los pescadores haban mezclado pescado grande y pequeo en un mismo envase. Pero antes no recogan individualmente lo suciente para clasicarlo. Ahora, con la cooperativa, podran poner en prctica un sistema de clasicacin. De ahora en adelante la caballa no era propiedad de cada pescador sino de la cooperativa de caballa LArdoise, uniforme en clase y calidad. En 1938, la ocina central de la Unin de Pescadores de las Martimas vendi

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6.000 barriles de esta cooperativa. La gente de este distrito, acicateada por estos resultados, constituy una cooperativa de consumo y la comunidad se va haciendo gradualmente cooperativa. Todava son pobres y tienen dicultades pero, animados por un nuevo espritu, confan que el futuro depender de su propia laboriosidad e inteligencia.

Comercializacin del eperlano


Cierto nmero de pescadores de Nueva Brunswick ha comenzado a vender el eperlano cooperativamente. El eperlano es un bocado costoso y en tiempos normales produce buenas entradas a los pescadores. No hay probablemente otro pescado en Norte Amrica que se preste tanto para la venta en forma cooperativa. El noreste de Nueva Brunswick produce el 80% del suministro de eperlano a 1os mercados norteamericanos. Slo 1.500 hombres en la costa de Miramich producen en un buen ao, alrededor de cinco millones de libras, con un valor al por menor de cerca de un milln de dlares. Los pescadores del este de Canad no solo tienen el monopolio natural, sino que no hay dicultad entre l proceso de transformacin y su comercializacin. Cogen el bacalao en el hielo y es inmediatamente helado. Lo nico que pudiera necesitarse seria almacenamiento refrigerado hasta que se pudiera transportar a los mercados mayoristas de Norteamrica. Con una pequea cantidad de dinero que las cooperativas de mercadeo del eperlano reportaran a los pescadores, stos podran construir en pocos aos las plantas que los haran los reyes del eperlano en Norteamrica. El movimiento de educacin de adultos que se est desarrollando en sus costas durante es tos ltimos aos les estn haciendo caer en la cuenta de esta gran posibilidad. Durante el ao 1938 doce cooperativas de mercadeo del eperlano fueron organizados en Nueva Brunswick. Los esfuerzos que se hagan en este sentido encaminarn a estos hombres a otro campo fcil que est en espera de explotacin. La gente de las costas de Nueva Brunswick no solamente tiene el monopolio del eperlano, sino que producen el 58% del salmn de la costa atlntica del Canad oriental. Este es otro artculo de alto precio que se puede conservar fresco o helado. Hay ya las facilidades para realizar esto y sus posibilidades estimulan a los pescadores con fuerza irresistible. La industria de las ostras ofrece tambin posibilidades. Los pescadores del noreste de Nueva Brunswick tienen muchos campos por explorar. Tienen hermosas y pobladas comunidades, ricas en productos marinos, agrcolas y forestales y esta regin del Canad oriental pagar toda inversin,

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si se mira su futuro. El sitio es perfecto. El Departamento de Extensin de la S.F.J. vino aqu despus de haber perfeccionado sus tcnicas. La gente haba establecido ya cooperativas de crdito y se estaban adiestrando cautelosamente en cooperativas de produccin y comercializacin.

xito de las cooperativas de comercializacin


Este tipo de cooperativas, por lo que respecta a los pescadores del oriente de Canad, slo ha tocado el borde de sus posibilidades. No decimos que hayan cambiado mucho las condiciones econmicas de estas gentes. Solamente se prueba que ellos son capaces de manejar sus negocios cooperativos en estos campos, que son fciles. Su xito funda la esperanza de que condicionados por estos esfuerzos iniciales podrn pasar a resolver problemas en otras esferas ms difciles. El negocio del pescado fresco exige costosas plantas y una compleja organizacin de mercadeo. Est ahora en las manos de unas pocas grandes empresas. Esto no quiere decir que el movimiento cooperativo no trae benecio inmediato a los pescadores. Pueden resolver su problema como consumidores. Por medio de las cooperativas de crdito y las de consumo, por una parte, y de las de produccin, por otra, podrn mejorar mucho gradualmente. Sus ensayos cooperativos les permitirn trabajar al lado de las grandes compaas. Por medio de la cooperacin, se colocan en un sitio donde el gobierno puede hacer algo por ellos y adems aprovechar los crditos que se les ofrecen. Estos ensayos cooperativos levantarn el nivel econmico hasta ponerlo en condiciones de encarar otros sistemas de venta de los cuales ahora son incapaces. Adems de sus cooperativas de comercializacin, por medio de su organizacin central estn comprando material de pesca con gran economa. Estn usando la Unin de los Pescadores Martimos como empresa mayorista. Por medio de sus cooperativas de consumo estn vinculados con la cooperativa mayorista de Moncton, ya mencionada, y es posible que en el futuro esas cooperativas mayoristas resuelvan unirse.31

En efecto, cooperativas de consumo se han unido luego a la Cooperativa de Servicios Orientales, con ocinas en varios sitios de Nueva Escocia. En Sydney han instalado una planta de industrializacin de pollos, huevos, hortalizas, planta de refrigeracin, almacenamiento y almacn mayorista. Estn conectados tambin con la Sociedad de Servicios Cooperativos de las Provincias Martimas, en Moncton. Se estableci en 1961 una central cooperativa para la industrializacin de la langosta en Nueva Brunswick. La Unin de Pescadores de las Provincias Martimas tenia para 1959 un activo de d$C 1.303.680,00 y un volumen de operaciones de d$C 4.168.617,00 (nota del traductor).

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CAPTULO VIII ENFOQUE ECONMICO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

Es relativamente fcil obtener un comn consentimiento sobre los mtodos que usamos para movilizar la gente al estudio. La mayor parte est de acuerdo que el crculo de estudio o de debate es un medio adecuado para llevar adelante un programa intensivo de educacin de masas. La experiencia de las organizaciones educativas y de las cooperativas de los pases escandinavos conrma esta opinin. Nuestra propia experiencia no ha disminuido la fe en este mtodo, cultivada por el contacto con situaciones concretas en la parte oriental de Canad. Estamos completamente conscientes de que es capaz de mayor perfeccin y desarrollo. Pero tambin creemos que es el verdadero instrumento para la tarea que resta por hacer.

Qu estudiaremos?
No obstante cuando llegamos a este interrogante y preguntamos qu estudiaremos y por dnde empezaremos, no encontramos el mismo acuerdo. Algunos educadores de adultos abogan por un programa altamente acadmico y cultural. Este pretende ofrecer al pueblo caviar antes que pueda gustar aceitunas y ms an, antes que tenga con qu comprarlas. Cualquiera sea la respuesta sobre este enfoque debiera discutirse. Solo queremos armar que no fue este mtodo el que usamos y dar algunas razones de ello. La actitud ha sido determinada en gran parte por nuestra losofa de la educacin y por lo que esperamos de ella. La educacin, pensamos, debera capacitar al hombre para desarrollar sus posibilidades de ser humano. Le debera capacitar para una vida plena. Porque la plenitud de vida es la realizacin del potencial del hombre. Para hacer esto ms claro, pongmoslo en una forma concreta. Proyectemos en la pantalla la gama completa de las capacidades del hombre, que podemos

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

reducir a cinco categoras: fsicas, econmicas, institucionales, culturales y espirituales. Nadie ha agotado todo el potencial de estas fases. Si esto fuera as habramos llegado al milenio... Probablemente ningn ser humano ha llegado a desarrollar exhaustivamente sus fuerzas latentes. Pocos se pueden gloriar de perfeccin en alguno de estos aspectos. Pero promovemos la perfeccin no en uno solamente sino en todo. No basta que un hombre goce de fsico perfecto y al mismo tiempo sea corto de inteligencia o cuente con pocos ingresos. El hombre integral debe estar cabalmente balanceado. Debe tener armnico equilibrio en su carcter de hombre. Basado en esto es muy importante que el individuo crezca en todas las categoras, desde lo fsico a lo espiritual y as disfrute del equilibrio que caracteriza al hombre educado. Una silla a la que le falta una pata sirve de poco y desluce mucho. As es tambin el hombre desequilibrado. Tanto podr el hombre alcanzar este equilibrio, cuanta sea su capacidad natural y su posicin econmica en la sociedad. La educacin desempea una verdadera funcin cuando le hace capaz de alcanzarlo y le asegura su estabilidad.

Por dnde empezaremos?


La pregunta es: por dnde debe empezar a educarse? Hemos indicado lo que pensamos y cul debe ser el punto de partida y el recto curso a seguir cuando se trata de masas populares. Consideramos buena psicologa y buena pedagoga empezar por el aspecto econmico. Ponemos nuestro nfasis en lo econmico y material para poder alcanzar ms rpidamente lo espiritual y cultural, meta de nuestros esfuerzos. Hay algunos que no estn de acuerdo con nosotros. Sealan nuestro sistema educativo como mera demagogia. Estamos tentados de creer que tal acusacin es una verdadera propaganda para el status quo. Los educadores que se niegan a criticar las condiciones existentes son sospechosos. Dan la impresin de ser agentes asalariados de intereses creados. No llamaran demagogia ensear lgebra o aritmtica. Pero no temen poner tal mote cuando se trata del campo econmico y social. Sin embargo, si es demagogia buscar las relaciones eternamente justas y bsicas que debe haber entre los hombres, entonces soy un demagogo.

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ENFOQUE ECONMICO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

El aprendizaje por medio de centros de inters


Es bueno en pedagoga, desde varios puntos de vista, empezar con el aspecto econmico. El hombre aprende mejor cuando est verdaderamente interesado, y sus necesidades determinan su inters. Nadie podr negar la urgente necesidad econmica de los pueblos. Nadie podr negar que ellos no tienen inters por los bienes y servicios que no pueden alcanzar. Entonces por qu hay desacuerdo en encaminarlos a la educacin por la va de lo econmico? La buena pedagoga nos dicta que debemos empezar con este centro de inters y llevarlos luego a otros campos que no les atraen tanto y donde no se los podra retener por mucho tiempo. Estudiar por estudiar es pedirle demasiado a las masas al comienzo, por otra parte el inters por el estudio puede estimularse por la presentacin de problemas concretos. Y qu podra ser ms razonable que presentar los problemas que ocurren en la vida diaria. Por qu presentarles nuevas dicultades de casos hipotticos que tienen poco o ninguna importancia para ellos? Lo econmico ofrece resultados inmediatos que pueden ser fcilmente apreciados y prontamente disfrutados. El adulto goza de algo realizado que lo empuja a un renovado y persistente esfuerzo. Para los que no estn habituados a estudiar es muy importante. La emocin de alcanzar algo que resulta de manejar una empresa nueva con buenos resultados es algo que les llena de alegra. Han probado por si mismos el gusto del esfuerzo y del estudio. Esto les parece bien. Ven que el estudiar les recompensa en dlares y centavos. Esto los coloca inconscientemente en un punto que los pone ansiosos por nuevos xitos. Cuando la gente alcanza los resultados de su estudio en un periodo inmediato se dispone para la conquista de otros campos. Concluye que no debe ser una locura procurar otros bienes que la civilizacin ha acumulado por siglos y busca los medios para adquirir aquella rica herencia. Este es el modo como procede el hombre comn. As es su naturaleza y nosotros, los educadores, fallamos en entenderla y en llevarlo por el camino que debe ser llevado y hacerlo grande. Si queremos hacerlo un idealista, debemos satisfacerle primero su realismo. Esta ha sido nuestra principal experiencia. Es verdad que nuestra principal actividad ha sido en el campo econmico, y que el Movimiento de Antigonish slo tiene nueve aos. Es muy poco tiempo para probar los resultados de una frmula que vislumbra la cultura a travs de plantas pesqueras y otras instituciones que satisfacen las necesidades materiales del pueblo. Pero estos pocos aos han mostrado suciente evidencia para conrmarnos en nuestra teora.

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

El objetivo acta como motivador


Esta verdad losca vale tambin para el aspecto econmico. As lo explican algunos sabios: El n est primero en la intencin y por ltimo en la ejecucin. El objetivo ltimo acta como motivador. Esta losofa no solamente nos seala la direccin correcta sino tambin el comienzo correcto, sirvindonos como coordinador de nuestras acciones y fuente de nuestra dinmica. Una ulterior justicacin es ms clara en la esfera de lo econmico. En el presente sistema, la cultura rara vez se encuentra separada de la seguridad econmica. Lo contrario, por supuesto, no es siempre verdadero. La gente culta casi siempre tiene dinero y puede gastar y emplear el tiempo necesario para desarrollar intereses de tipo no material. Las universidades, galeras, salones de conciertos, bibliotecas, conferencistas, profesores y los medios para viajar estn a su disposicin. No tienen necesidad de acostarse temprano despus de un da de fatiga. No tienen que preocuparse por la comida del da siguiente. Y adems las masas populares no tienen la seguridad econmica que les permita gastar grandes sumas de dinero para satisfacer necesidades culturales. No pueden adquirir bibliotecas, radios costosas o instrumentos musicales que son un lujo para ellos. Millones de esta gente nunca han salido de su pas; el cine es su teatro y generalmente la contribucin cultural de ste es negativa. Lo nico que tienen en abundancia, en estos ltimos aos, es el tiempo. All est la salvacin. El sabio uso del tiempo libre les permitir explorar el campo de lo econmico que les producir una cosecha de bienes materiales y, con el tiempo, tambin, culturales y espirituales.

La seguridad ayuda a la cultura


Pudiera concluirse de los anteriores argumentos que por este enfoque econmico respecto de la cultura, nosotros no pensamos que estas actividades del pueblo sean culturales en si mismas. Sera una conclusin errnea. Sera una falsa interpretacin del sentido de cultura. Cultura es el desarrollo de la personalidad. Es la realizacin de las capacidades y, en ese sentido, es sinnimo de educacin. En tanto cuanto los hombres realizan sus capacidades en y a travs de las actividades econmicas, as tambin alcanzan la cultura. Esta es la base sobre la cual construyen, ste es el principio desde donde parten.

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ENFOQUE ECONMICO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

Examinando el modo como trabaja la mente humana deduciremos un argumento nal de las razones que tenemos para comenzar con lo material, lo concreto, en el esfuerzo por alcanzar lo abstracto, lo espiritual y lo cultural. Encontramos que este procedimiento est en armona con el mecanismo del pensamiento humano.

Las fuerzas de las grandes ideas


No puede menos que impresionamos la espiritualidad y la naturaleza etrea de los pensamientos abstractos y los sueos artsticos y visiones de las cuales es capaz el entendimiento humano. Estas grandes ideas y creaciones, especialmente de los genios artsticos, han inspirado a los hombres de todas las edades, pero su origen y el origen de las ideas en general es discutido, an entre los lsofos griegos. Platn, el idealista, impresionado por la permanencia y universalidad de las ideas no pudo creer que fueran derivadas de las cosas transentes y mutables del mundo que nos rodea. Estas cosas mutables no constituyen la realidad para l, que se encontraba en mundo aparte, el mundo de las ideas. De alguna manera las ideas eran extradas de este mundo aparte. Aristteles, su discpulo, un gran realista, no estuvo de acuerdo con esto. Sealaba, y casi todo el mundo lo sigui, que el entendimiento humano est al momento de nacer como una tbula rasa, una pgina en blanco sobre la cual nada se ha escrito y que no hay nada en ]a mente humana ni an las ms abstractas ideas o sueos artsticos que no sean extrados del mundo material por los sentidos. Nada hay en el entendimiento que primero no haya pasado por los sentidos. El entendimiento humano, como agente activo, toma el material que los sentidos le suministran y, por un proceso de abstraccin, renacin y modelacin, construye las ideas que hacen la mente humana capaz del razonamiento abstracto. Por consiguiente, si los ms elevados destellos de la mente humana se explican por la manipulacin y modelacin de abstracciones sacadas del orden material, es razonable pensar que la creacin de una sociedad artstica y sana se realice por el mismo proceso a travs de la manipulacin de las fuerzas econmicas y fsicas. Y as se construye un mundo mejor.

Un proceso realista
Proceder de otra manera sera invertir el orden de la naturaleza. Sera falta de realismo, sera construir de arriba hacia abajo sin tener en cuenta las

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DUEOS DE SU PROPIO DESTINO

fuerzas fundamentales. El educador que procede de este modo es como un hombre que construye un hermoso edicio cuya culminacin gloriosa es una cpula. La visin de esta hermosa cpula tanto cautiv su imaginacin que no esper a echar 105 cimientos y levantar las paredes. Construye primero la cpula y la coloca en su lugar por medio de andamios. Es esplendorosa, est orgulloso y feliz cuando la contempla. Pero despus cae en la cuenta de que debe echar los fundamentos y levantar las paredes. Esta tarea puede ser que no resulte imposible, pero ciertamente es difcil. Levanta las paredes y los pilares y nalmente vienen las bases. Al llegar aqu encuentra que, a no ser que llegue a la roca viva para que descanse slidamente la cpula, los hermosos pilares y las paredes ornamentadas, su trabajo habr sido en vano. El edicio queda torcido, agrietado y desplomado. Empieza a excavar la tierra. Es tan fangosa que el trabajo se hace casi imposible. Los costos adicionales son superiores a sus posibilidades. Piensa ahora que hubiera sido mejor empezar por la base y construir de abajo hacia arriba. Esto ofrece una pista para la frmula por la cual el pueblo puede aprender a apreciar y a crear, a amar lo verdadero, bueno y hermoso para su posterioridad y a disfrutar de los valores de su propia produccin artstica.

La capacidad del hombre comn


El hombre comn es capaz de profundizar el campo de la cultura a un mayor alcance de lo que hemos conocido hasta ahora. Un destacado educador moderno, en un reciente libro,1 sostiene que el hombre del pueblo posee grandes aptitudes. Piensa, por ejemplo, que ha llegado el da en que el hombre de pueblo de una sociedad democrtica libre puede adquirir el conocimiento de las lenguas vivas y muertas y disfrutar del rico contenido de su literatura. Si consideramos el latn y el griego como sinnimos de la cultura antigua, podra ponerse an esto a disposicin del pueblo. El arte, la literatura y la losofa de los antiguos es suya. El producto todo del entendimiento humano de los aos pasados le pertenece. Pero, ms an, es de ellos lo que todava permanece oculto en sus mentes; suyo es el disfrutarlo y pasarlo a las generaciones futuras.
1

The Higher Learning (Aprendizaje superior), por Robert M. Hutclilus.

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ENFOQUE ECONMICO DE LA EDUCACIN DE ADULTOS

El papel del educador es dar al hombre masa una ocasin de apreciar la rica herencia que le ha sido legada y hacerle al mismo tiempo manifestar su propia capacidad creadora. Es necesario que aprenda a construir una planta pesquera antes que pueda erigir su nuevo panten. Si furamos en verdad realistas daramos al hombre comn una oportunidad para construir un tipo de sociedad donde siendo libre se liberara tambin espiritualmente. Si estamos realmente interesados en elevar el nivel cultural de nuestras masas, tendremos que ayudarle a resolver el problema econmico en primer lugar, para que deje de preocuparle el pan y pueda disfrutar de Brahms. Con la cuestin econmica, por lo menos parcialmente solucionada, estar en libertad para dedicar tiempo y energas a ocupaciones culturales ms placenteras. Comenzar a construir su propia cultura y a producir sus propios genios. Si ayudamos al pueblo a levantar sus niveles de pensamiento creador no tendremos que preocuparnos acerca de los genios. Ellos podrn cuidar de si mismos. Del pueblo, elevando su nivel, saldrn poetas, pintores, msicos, para expresar las nuevas eternas verdades que palpitan en sus pechos. Como pasa en las montaas, as en el hombre, los altos picos no se levantarn sobre terreno plano, sino sobre la base de una cordillera.

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CAPTULO IX EL COOPERATIVISMO EN NUESTRA ESTRUCTURA SOCIAL

En este libro la divisin de la sociedad entre clases y masas est basada principalmente en el tipo de ocupacin y fuente de ingreso. A las clases pertenecen todos aquellos que viven de dividendos, rentas e intereses, obtenidos de instituciones econmicas que poseen y dirigen. Estos y todos los que estn ntimamente asociados con ellos, constituyen la burguesa. En los primeros tiempos del capitalismo, fueron numerosos. Se encontraban por todas partes pequeos hombres de negocios, banqueros e industriales. Con el crecimiento del sistema capitalista, ocurri la concentracin. Los negocios y nanzas tuvieron carcter nacional y en los ltimos tiempos han traspasado los lmites nacionales para volverse trusts internacionales y monopolios. Consecuentemente muchos de los pequeos comerciantes desaparecieron. Solamente unos pocos de estos intervienen en los procesos econmicos de hoy y son propietarios de los negocios que manejan. La gran mayora son trabajadores a porcentaje o salario, que trabajan en compaas cuyos propietarios son unos pocos.

Carencia de propiedad del obrero industrial


A las masas pertenecen en primer lugar los obreros industriales del mundo. Ellos no tienen verdadera propiedad, por lo menos propiedad que implique control de los medios de produccin. Algunos, por medio del ahorro, han conseguido la propiedad de sus viviendas y, en algunos casos, hasta han participado, por medios de diversos tipos de acciones, en los dividendos de las empresas para las cuales trabajan. Este sistema de participacin en los dividendos nunca podr llamarse verdadera propiedad o control, en el recto sentido de la palabra. Los obreros industriales son desposedos, ganadores de salario, los proletarios de la losofa marxista.

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En el segundo grupo de las masas estn los productores primarios cuyo principal exponente lo forman 105 campesinos. Aunque en su participacin en el proceso econmico de la actual sociedad han sido siempre connados al ltimo lugar, fueron sin embargo en otro tiempo propietarios independientes. La casa, la tierra y los instrumentos de produccin, eran suyos. No eran proletarios en la terminologa de los lsofos izquierdistas. Pero con la introduccin de nuevos mtodos cientcos, consecuentes a la Revolucin Industrial, la organizacin de grandes corporaciones agrcolas y el crecimiento de los latifundios, la independencia econmica de este viejo, pero muy estable grupo, desapareci. Los jornaleros campesinos, los medieros y los colonos han sido la cuota extraida de la agricultura y agregada a la masa inmensa de los proletarios. No es necesario que existan estas condiciones. De hecho, nunca ha sido necesario que los obreros industriales y los productores primarios hayan connado sus energas a la nma escala del sector econmico. Podran haber participado en los dividendos, podran haber recibido benecios como sus hermanos ms afortunados de las clases altas y continuar en su condicin de obreros y productores primarios. Esto los hubiera capacitado para abrir otras fuentes de riqueza y suplementar los ingresos producidos por sus ocupaciones ordinarias. El problema del salario para los trabajadores y de los precios para los productores primarios no sera tan agudo.

El cooperativismo como medio de accin


El cooperativismo es el instrumento por el cual la gente podra haber recuperado el dinero que tan prdigamente uye hacia otras direcciones. Hubieran hecho esto en el pasado y tendran ahora instituciones percibiendo dividendos para ellos, mientras trabajaban, se recreaban o dorman. Entonces las masas dejaran de ser masas en el sentido en que lo tomamos ahora y se convertiran en ciudadanos completos que participan de los frutos de las instituciones sociales democrticas. El capitalismo ha tendido a impedir que la gente lo haga as, pero le ofrece opcin. Para el individuo despierto otorga la posibilidad de salir de sus posiciones humildes y conseguir control y propiedad de las instituciones que generan riqueza en la sociedad. Ese es el concepto moderno del xito. Mientras en los aos recientes relativamente pocos han conseguido emerger de la monotona y mediocridad que caracteriza la vida de las masas

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EL COOPERATIVISMO EN NUESTRA ESTRUCTURA SOCIAL

populares, el modo de hacer esto es sucientemente universal como para impedir a la gente buscar otra salida. Este continuo drenaje de los miembros ms inteligentes y enrgicos de las masas le roba sus lderes naturales y retarda cualquier movimiento efectivo para la rehabilitacin econmica del pueblo. El cooperativismo econmico no ofrece estas trampas. No es un instrumento por el cual se pueda explotar a otros seres humanos. No es tampoco un medio de repartirse la riqueza que otros han adquirido. Es un mtodo por el cual los socios pueden recuperar la riqueza que cada uno crea y en la proporcin en que la crea. Es el instrumento de una sociedad funcional donde los artculos son producidos para el uso y no para lucro. Si fuera universalmente aplicada, se hubiera destruido ya el bloqueamiento que impide que los artculos lleguen a quienes los necesitan. Hubiera puesto n a la presente paradoja de una capacidad innita de produccin y una denida incapacidad para su distribucin, porque hay muchos que quieren sacar ganancia de ella. No fue as en otros tiempos, antes del monopolio capitalista. Si alguien necesitaba repollos y papas, l mismo los cultivaba. Puede ser que el valor de su trabajo y de su tiempo fuera mayor que las cosas que produjera, pero no se tomaba en cuenta el costo. Hoy se arguye que no vale la pena sembrar repollos cuando se puede comprar por cinco centavos una cabeza de ellos, ni sembrar papas cuando el mercado est abarrotado. Pero, qu pasara si no tuviramos los cinco centavos para comprar la cabeza de repollo o lo poco para comprar las papas? No sugerimos que todos tenemos que cultivar repollos y papas porque los necesitamos. No negamos las ventajas de la divisin del trabajo, de la produccin en masa o el valor del sistema monetario. Lo que queremos sealar es que el presente sistema no funciona porque le falta la idea funcional fundamental. Esta falta puede ser suplida por medio del cooperativismo econmico y as se vera el hombre libre de tener que producir por si mismo todo lo que necesita y, a la vez, no estara a merced de alguien para proveerse, cualquiera que sea el costo, de los artculos y servicios necesarios a la vida humana.

El cooperativismo promueve fuerza adquisitiva


El cooperativismo puede hacer el trabajo que hoy se requiere. Generalmente se admite que si se pudiera bombear fuerza adquisitiva a las masas

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populares, la maquinaria econmica volvera a funcionar correctamente. Para romper este punto muerto necesitaramos bajar los costos y elevar los salarios. Esta es la opinin de muchos economistas y hombres de negocios en todo Norte Amrica. El cooperativismo lo realiza. Por medio de cooperativas de consumo, cooperativas de crdito y socializacin de industrias que es cooperativismo en forma compulsiva, los precios de los artculos y servicios rebajaran de su costo actual. Por medio de cooperativas de mercadeo, sindicatos y seguros sociales, los ingresos de las masas aumentaran. El cooperativismo puede realizarlo de un modo evolutivo y constitucional. No interrumpe el proceso econmico con la violencia. Tomamos las cosas tal como estn operando en el viejo orden y las pasamos al nuevo sin detener las funciones normales de la sociedad. El hombre puede realizar esto. Lo muestra diariamente en los asuntos tcnicos. Qued admirablemente demostrado hace pocos aos durante una de las grandes obras de ingeniera de todos los tiempos, cuando en la Gran Estacin Central de Nueva York fueron cambiadas cien millas de rieles sin parar un tren. Por medio de la accin econmica colectiva, es posible hacer lo mismo en el terreno econmico social. Hay una escuela que ensea que las organizaciones cooperativas pueden cubrir todo el proceso econmico de la sociedad. De tal modo podra completarse la democracia cooperativa, pues segn dicen ellos cualquier empresa que puede ser llevada por un individuo, puede serlo por grupos, si son sucientemente inteligentes como para cumplir su papel. Nadie niega que esto sea posible, pero no lo es probable-mente en Norte Amrica, donde el cooperativismo no representa todava una parte importante de nuestra economa. Podemos esperarlo, aunque no lo necesitemos. El pueblo sueco actualmente realiza solamente el 12% de los negocios del pas de un modo cooperativo; sin embargo, ello les capacita para inuir en la total economa del pas y hacer de su voluntad la ley. Del mismo modo, el porcentaje de los negocios que debe ser controlado por nuestro pueblo no necesita ser tan grande para darle una independencia econmica relativamente considerable. Sociedad Limitada es la nica asociacin en el mundo donde la vieja regla del 51% de acciones no sirve para el control de la sociedad.

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El cooperativismo liberta y crea hombres


El cooperativismo dar al pueblo considerable independencia econmica, pero todava le har un bien mayor. Le har capaz de manejar efectivamente las otras fuerzas que operan en una sociedad democrtica. El proceso por el cual llegar a alcanzar esto, fortalecer sus bros y le har digno del mundo mejor que l mismo trata de crear. Esto lo har estimulando la actividad intelectual del pueblo y dndole un nuevo inters por lo cvico y cultural. El cooperativismo construye al hombre a medida que lo libera y esto es una necesidad de primer orden. La civilizacin occidental se funda en una idea gemela: la propiedad privada y la oportunidad de la libertad individual y de la iniciativa. Nuestra insistencia en estos dos aspectos ha tendido a destruirlas. El sistema que se levanta sobre la idea de la propiedad privada, ha quitado de las masas toda verdadera propiedad y ha producido millones de proletarios. Tambin, un puado de ambiciosos individualistas han robado lo que nos queda de individualidad. Juntamente con esto, la mecanizacin ha desposedo a la gente de la iniciativa personal y de la expresin misma de su personalidad. No queda mucho de individualismo en un obrero que trabaja ocho horas diarias en una planta de ensamblaje. Solamente hace algo diariamente que, a la larga, le convierte en un autmata. La divisin y especializacin del trabajo es una de las caractersticas de la industria moderna; de aqu que sean necesarias nuevas iniciativas que restauren la dignidad del hombre. El obrero industrial moderno, embrutecido por la diaria labor, necesita su inteligencia y tiempos libres para la organizacin y administracin de sus empresas cooperativas.

Inteligente accin poltica


Habiendo conseguido hacerse ciudadanos integrales por medio del cooperativismo, es posible participar en otros tipos de accin social que le siguen lgicamente. La neutralidad poltica es un principio fundamental del cooperativismo, pero sto no quiere decir que la gente que est en cooperativas tiene menos inters por los asuntos polticos. Por el contrario, la oportunidad que le da el cooperativismo en el aspecto econmico, es la misma que le crear una actitud realista con respecto a la poltica. Haba mucha sabidura en aquella vieja ley por la cual slo podan votar los que tenan alguna propiedad. No puede esperarse que los desposedos

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tengan aquella responsabilidad, en los asuntos polticos que debe caracterizar a los que poseen y dirigen las instituciones econmicas actualmente. La fuerza poltica descansa en el control econmico. Como las masas toman muy pequea parte en el control del proceso social, han venido a considerar los gobiernos como instituciones distintas del pueblo mismo. De este estado de cosas nacen los males de nuestra situacin poltica. En primer lugar los candidatos son escogidos por los hombres de negocios y sus asociados. Cuando la maquinaria del partido los ha escogido, recin entonces se pide al pueblo que vote por ellos. La tendencia de los candidatos es defender los intereses de quienes los han puesto en el poder. Ellos no tienen mandato real del pueblo y, por consiguiente, comienzan a ver la poltica como una profesin privada. En segundo lugar, la supercialidad con que las masas toman sus deberes ciudadanos se evidencia en el hecho de permitir, con total indiferencia, que se empleen enormes cantidades de dinero pblico en el proceso electoral. Esto se ve por el modo como el pueblo es arrastrado a votar. Resulta claro que sus mentes estn absorbidas por los pequeos benecios personales que esperan, en perjuicio de aspectos ms vitales. El perverso sistema de remunerar a los miembros de los partidos polticos es otro de los defectos. As pues, por la carencia de responsabilidad y la tendencia antisocial de aquellos que no tienen derecho de ciudadana en el proceso econmico, muchos hombres buenos estn impedidos de participar en la vida pblica. Todos estos defectos son inherentes al sistema poltico actual, porque las masas populares, en las democracias modernas, no tienen intereses creados. En los tiempos actuales, en muchas ciudades de Estados Unidos y Canad, la mayora de los pobladores son asalariados y los asuntos pblicos estn en manos de una maquinaria poltica antisocial. Nunca habr sucientes predicadores y maestros en Norte Amrica para poner remedio a la situacin a menos que los mismos desposedos del carcter de ciudadanos adquieran nuevo sentido de responsabilidad por medio de una verdadera propiedad de bienes.

La leccin de Inglaterra
La diferencia entre los obreros y asalariados que participan en la accin cooperativa se podr entender mejor si vemos lo que pasa en los pases donde el cooperativismo es fuerte Uno de los movimientos cooperativistas ms fuertes del mundo se ha desarrollado en la ciudad de Londres, Inglaterra. Dos

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grandes sociedades cooperativas de la capital: el Arsenal Real, con 400.000 socios, y la Sociedad Cooperativa de Londres, con 679.730 socios1 tienen un volumen anual de ventas de unos 26 millones de libras esterlinas. Las posibilidades de los consumidores incluyen grandes tiendas localizadas en diversos sitios de la ciudad, de alimentos, telas, zapatos y quincallera. En el campo de la produccin poseen almacenes, panaderas, pasterizadoras, lavanderas, fbricas de jamn, sastreras, funerarias v albaileras. Poseen tambin muchos edicios. Los propietarios de este inmenso negocio son gente de pueblo, como la gente de nuestras ciudades en Norte Amrica, pero, adems de las preocupaciones diarias, encuentran tiempo para estas actividades de negocio. Por medio de ellas adquieren un nuevo hbito de responsabilidad ciudadana. Para defender estas instituciones ellos deben optar porque la accin poltica sea justa y recta. De esta manera el cooperativismo les da la clave para un gobierno responsable en su verdadero sentido. Del mismo modo, si nuestro pueblo fuera dueo de sus instituciones econmicas, comenzara a actuar en lo poltico como nunca lo hiciera hasta ahora.

La socializacin de ciertas industrias


La socializacin de ciertas industrias es otro instrumento que la gente puede usar para llegar a la democracia econmica. El bien comn requiere que todas aquellas industrias que sea peligroso dejar como propiedad individual, sean propiedad pblica. Esto incluye aquellos servicios de pblica utilidad. En este sentido hemos andado mucho aqu en Canad. Hemos socializado las carreteras, las escuelas, el correo, parte de los ferrocarriles y algunos otros servicios. No hay que asustarse por las palabras, algunos son muy sensibles en este sentido y el negocio privado est pronto a gritar: socialismo a la simple mencin de la propiedad del Estado. Sin embargo, la facilidad con que estos hombres capciosos pasan por alto la exencin de impuestos de ciertas lneas ferrocarrileras que deberan pagarlos, nos hacen dudar de la seriedad de sus objeciones. La incapacidad de algunas empresas privadas de velar por sus trabajadores en pocas difciles, su disposicin a buscar subsidios del estado, son las razones para acudir a ciertas formas de socialismo en nuestros das. Los que pagan impuestos no podrn seguir siempre con la carga. Y si el Estado tiene que cargar con ellas, tambin
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Hace un cuarto de siglo. Hoy se aproxima a los diez millones (nota de la Editora).

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tendr el derecho de apoderarse de ciertas industrias que con su producto, compensen los gastos de otras menos productivas. Hasta dnde deben nacionalizarse las industrias? Es difcil determinarlo; pero ciertamente deberan hacerse lo menos posible. Entre las pocas industrias que deberan ser nacionalizadas est la produccin y distribucin de energa elctrica. Ya en Canad hemos tenido buenos resultados en este campo. La electricidad es algo tan necesario en la vida moderna como los acueductos y las carreteras. Nada ayudar tanto al progreso del oriente canadiense como la socializacin de la energa elctrica. Actualmente compaas privadas poseen y administran la fuerza elctrica de los principales centros urbanos. Las comunidades muy distantes no tienen electricidad o les sale muy costosa, ya sea de la empresa privada o de las pblicas. Si la produccin de energa elctrica fuera de propiedad pblica, dividida la regin convenientemente en zonas, las zonas ms pobladas podran compensar los gastos de las menos pobladas y stas conseguiran electricidad ms barata. Podemos considerar al cooperativismo como un mtodo de control de los negocios privados. An cuando las cooperativas tuvieran un gran xito no es probable que un gran porcentaje de la economa norteamericana se haga cooperativa en un futuro prximo. Esto quiere decir que la empresa privada todava durar mucho, y an es bueno que una gran porcin de la economa est en manos privadas. Pero es necesario poner algn control y este control puede ser interno o externo. Cuanto ms sea ese control y proceda de las fuerzas inherentes a la economa misma, tanto mejor. En el pasado se esperaba que la libre competencia realizara este ajuste pero la competencia muri y la dictadura econmica se adue de la situacin. De aqu que sea necesario una fuerza externa, como el cooperativismo. El cooperativismo atacar la inmoralidad mercantil que, disfrazada o cuidadosamente oculta, se ha introducido como consecuencia de las dictaduras econmicas. En otros tiempos, cuando se aojaban las ruedas de las carretas de bueyes, se las ajustaba con tuercas y arandelas en los ejes. El comercio moderno hace hoy lo mismo. Para evitar el crujir de la economa moderna, los capitalistas han recurrido a las tuercas y arandelas bajo la forma de las compaas por acciones. Estas prcticas antisociales tienen que ir adelante con las acciones aguadas (el autor dice: watered stock; o sea que se aumenta el nmero de acciones sin aumentar el capital; por eso las llama aguadas), los monopolios, convenios de mercado, jacin de precios, y otros mecanismos ingeniosos que el hombre moderno ha inventado para sacarle dinero a los poco precavi-

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dos. Cuando las masas populares, con su mente iluminada por la educacin y accin cooperativas, se jen en quienes hasta ahora han conducido los negocios de su patria, no los tolerar. Como dijimos antes, slo se necesita un pequeo porcentaje para controlar las malas prcticas comerciales de la dictadura econmica. El pueblo sueco, aunque controla apenas una pequea parte de la economa de la nacin, no ha tenido necesidad de leyes contra los monopolios, pues sus cooperativas son proverbialmente conocidas como destructoras de monopolios. El comercio monopolstico empuj al pueblo a crear sus propios negocios. Han probado tambin que las cooperativas colocan otro control al comercio: el precio justo. La historia de la gran planta cooperativa Luma en Suecia, que rebaj los precios de las bombillas de treinta y siete centavos a veintiuno, ha tenido repercusin no slo en los pases escandinavos, sino tambin en todo el mundo y ha sido testimonio elocuente de cmo el cooperativismo sirve de norma para jar el precio justo.

El cooperativismo ayuda a los sindicatos


El establecimiento de cooperativas dar una nueva efectividad al sindicalismo. Los trabajadores se colocarn en una mejor posicin para enfrentarse a los patronos. Se echarn los fundamentos para la accin colectiva de los gremios en las empresas que son an de propiedad privada. La democratizacin de las industrias es fcil de alcanzar. Esto implica participacin en las utilidades, en la administracin y en la racionalizacin de las industrias o en la planicacin nacional en gran escala. El cooperativismo presta algo ms que una mera ocasin de participar en las utilidades y en la administracin de las industrias. Mantiene abiertas las puertas para penetrar en los negocios. Es tambin algo ms que una ocasin de participar en las utilidades y administracin de los negocios de las empresas privadas que se le presenta al pueblo. El cooperativismo le abre las puertas para entrar en cualquier tipo de negocio cuando l lo decida. Esto defender a las masas populares contra lo que pudiera ser un mal efecto de la idea de ciertos grupos profesionales. Si esto se aplicara rigurosamente y se les diera importancia jurdica, como pretenden los abogados del corporacionismo obrero los convenios entre obreros y patronos serviran de trinchera a los intereses creados, perpetuara el status quo y un sistema de castas en nuestra sociedad. El cooperativismo por otra parte excluye esta posibilidad. Esto se puede hacer grco con una demostracin prctica.

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En 1930 organizamos a los pescadores del oriente de Canad con la intencin de mejorar sus condiciones econmicas. Empezamos con la industria de la langosta. Haba dos vas para atacar el problema. En la primera habamos organizado los pescadores y los obreros en sus respectivas uniones o sindicatos como le llaman los gremialistas. Los habamos reunido para discutir salarios, condiciones de trabajo y otros asuntos relativos a la industria. No nos gust este mtodo. Preferimos que los pescadores tomaran la iniciativa de industrializar la langosta por ellos mismos. Los resultados han mostrado que sta era la mejor solucin. Se prob que la industria privada no era necesaria y que los pescadores podan conducir la industria por ellos mismos con xito, y que esto era mejor, tanto para los pescadores como para la sociedad misma. Este es un ejemplo de que el cooperativismo es superior a cualquier forma de asociacin econmica. Es evidente que el cooperativismo no podr tomar en sus manos, en un futuro cercano, ciertas industrias como la produccin de artculos de lujo o las industrias pesadas, que requieren grandes capitales. Nos contentamos por ahora en dejar este tipo de negocio en manos de empresas de propiedad privada. Pero esto no impide al pueblo de entrar en cualquier tipo de empresa que se sienta capaz de llevar adelante.

El control de la opinin pblica


Los tres tipos de accin social: cooperativismo, inteligente accin poltica y socializacin de ciertas industrias, nos llevar al control de los medios de divulgacin cultural ahora en manos de los grupos de los poderosos y usados para manipular la sociedad donde viven. La radio y la prensa pueden ser puestas bajo la inuencia del pueblo y usadas para su bienestar y no ya en su propio dao. El prestigio que proviene de poseer y extender las cooperativas tendr un efecto restrictivo sobre aquellos que tienen en sus manos el poder, la prensa y otras agencias para la difusin de ideas. Cuando crezca la fuerza econmica y el control por parte del pueblo, podr crear sus propios rganos para defender sus derechos y su propia causa. Esto le capacitar para jugar un papel ms importante en la reconstruccin de la nueva sociedad democrtica.

La democracia engendra dinamismo


La frmula democrtica basada en el cooperativismo es cientca. Es un enfoque por induccin. El objetivo nal es claro y las fuerzas principales

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medios para este n, son conocidas. No peca por demasiado rgida, sino que permite un escape a la evolucin natural de la sociedad y a las repercusiones imprevistas de los nuevos inventos. Deja en manos del pensamiento colectivo la decisin de los pasos que se deben dar a la luz del desarrollo humano. Realiza en el presente lo evidente y factible, con la certeza de que silos principios de la ley eterna son cumplidos tambin se resolvern eventualmente los problemas. Esto es verdadera democracia, que engendra su propia dinmica a medida que evoluciona. La frmula cooperativa llena el importante requisito de ser fcilmente aplicable. La frmula social adecuada sana, democrtica, debe ser tal, que todo el mundo, an los pobres y los torpes, puedan contribuir a la reconstruccin de la sociedad. Debe permitirle a cada ser humano dar en el clavo. Toda esta fuerza unida, cada pequeo golpe de estos cooperadores, se convierte en golpe de mazo en la forja de la nueva sociedad. La gente del pueblo no tiene que conar en super hombres; manejando las fuerzas sociales pueden ellos mismos hacer la tarea sobrehumana. Cuando se convierten en amos de su propia economa, por medio d cooperativas, se harn fuertes y resistentes. Estarn vacunados contra cualquier revolucin violenta, pues ningn pueblo se levanta contra si mismo; y las dictaduras de la derecha o de la izquierda encuentran fuerte resistencia.

La confusin de lenguas
En franco contraste con el mtodo democrtico de las cooperativas, estn las soluciones de los teorizantes. Estos dicen lo que debe hacerse, pero no dicen cmo se puede poner en prctica. En la prensa, en la radio, en el plpito, se oyen muchos consejos y muchas generalidades vagas. El mundo est atascado de soluciones propuestas y el pobre pueblo confundido con todas ellas. Se debe empezar por algn sitio. La aplicacin de una frmula social es lo ms importante. Quiz es ms tarde de lo que pensamos, y si no hacemos algo para remediar las dicultades econmicas de nuestros das, puede ser que no nos quede ni siquiera tiempo para hablar. Defender planes abstractos que el pueblo no es capaz de realizar lleva consigo e implica una dictadura. Por que si el pueblo no puede hacer las cosas propuestas, es necesario cierto tipo de dictadura que las ponga en prctica, si es que puede. Encontramos dos claras actitudes con respecto a la frmula democrtica expuesta en este captulo. Una de ellas, de la cual hablaremos en el ltimo

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captulo, viene de los intereses creados. La otra viene de los revolucionarios. Estos ltimos a menudo fuerzan a vivir al pueblo en condiciones socioeconmicas casi de esclavitud, se impacientan ante el gradualismo y proclaman que es necesario un programa revolucionario y democrtico. Se hacen ms intolerantes del gradualismo que los mismos capitalistas. Se ren con desdn de la debilidad de los que procuran defender ideas a su parecer afeminadas. No tienen otro camino que la revolucin rpida, viril, roja y sangrienta, realizada por el proletariado que sufre y slo tiene la motivacin para la accin revolucionaria directa. Esta es la frmula marxista. Es denida y concreta y las mentes sencillas la pueden fcilmente captar.

El reto de las izquierdas


La frmula marxista es seductora. La rapidez con que opera la accin directa a travs de la fuerza es atractiva para los obreros que estn acostumbrados a usarla. La actitud revolucionaria es atrayente para la naturaleza humana. El hombre no se ingenia, cuando es perezoso o muy ignorante, cmo puede hacer para salir de una situacin molesta. Pensar cuesta, el esfuerzo continuo que se requiere para llevar a cabo un programa donde se manejan fuerzas tiles y poderosas como las econmicas, polticas, culturales y espirituales, es mucho ms difcil. La revolucin parece el camino sencillo para resolver el problema social, pero que en realidad lo resuelva es un mito y un engao. El mtodo revolucionario no es cientco, porque supone la aplicacin de fuerzas fsicas en la obtencin de un objetivo para el cual la fuerza fsica es completamente inadecuada. La fuerza no tiene la precisin que se necesita. Necesitamos ser tan exactos en la arquitectura social, como en la material. No bastan 999 pies de puente para cubrir un ro que tiene mil pies de ancho. Parece suciente, pero sera un desastre intentarlo. En la construccin de la sociedad, no podemos esperar exactitud matemtica. Sin embargo, es una tarea delicada, donde se juega el destino temporal y eterno del hombre y donde la duda y los clculos imperfectos estn por si mismos desechados. El socialismo revolucionario, o comunismo, da por supuesto que en su evolucin social el hombre puede prescindir de los pasos intermedios. Este es un error fundamental de la revolucin. Por supuesto, la gente de cada generacin, siendo los herederos de todas las edades, pueden empezar donde quedaron las otras generaciones en su desarrollo tecnolgico y cientco. El

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hombre es limitado por naturaleza y por la naturaleza de los que le rodean, y no podr hacer que las cosas corran ms rpido de lo que la naturaleza les permite. Un huevo no se puede incubar ms rpido, porque se pongan dos gallinas en un mismo nido o se eleve la temperatura de la incubadora. La minora enrgica y celosa de ciudadanos canadienses que estn haciendo lo posible para promover, de acuerdo con su losofa, la inevitable revolucin, han fundado su frmula en una contradiccin. Es totalmente ilgico presumir que aquellos que, en su opinin, son incapaces de un esfuerzo duro y continuo, necesario para hacer las cosas evidentes y hacederas que no son penadas por la ley, se transformen repentinamente, cuando prueben la violencia, en seres que puedan destrozar la sociedad y luego la vuelvan a construir. En dnde est esa nueva inteligencia, sabidura y fuerza para deshacer mundos y volverlos a hacer?

El pueblo volver a ser dueo de la tierra


A nuestro pueblo en una moderna democracia, le queda escasa libertad bajo la dictadura de los grandes negocios y de las fuertes nanzas, pero an tiene la suciente para romper hacia aquel campo libre que ansia, si se alista en realidad armado con el espritu de lucha que los revolucionarios le atribuyen en teora. Ms, si no me equivoco, an si el pueblo canadiense tuviera un fuerte ejrcito sera demasiado altivo para disparar un slo tiro por la solucin del problema social. Por el contrario, buscara el mtodo cientco e intelectual. Esto se adapta al temperamento de nuestra gente, que buscara una solucin razonada. Es ms honroso, ms digno y an ms divertido ganar una batalla de la inteligencia. Entonces, la revolucin sangrienta no ser necesaria porque la revolucin del cerebro habr realizado la obra. La inevitabilidad de la va marxista es una premisa falsa, un jirn de una armacin absoluta que no encuadra con los hechos. Por medio de la accin inteligente, tanto individual como colectiva, el pueblo volver a ser dueo de la tierra. La frmula democrtica, de la cual el cooperativismo es parte vital, es adecuada. Arrebata el llamado a la lucha de los marxistas y grita a su vez: Trabajadores del mundo levantaos, no seis siempre proletarios!.

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CAPTULO X COOPERATIVISMO Y RELIGIN

Los tejedores de Rochdale, Inglaterra, fueron hombres sabios. Sencillos, desprovistos de educacin acadmica, sin embargo tuvieron sabidura suciente para dar a la humanidad algo que ha resistido la prueba del tiempo. Inglaterra tiene algo ms que Shakespeare de que estar orgullosa. Debera enorgullecerse de los pioneros de Rochdale, quienes fueron autores, productores y actores, al mismo tiempo, de un drama cuya popularidad contina creciendo a medida que los hombres sienten la necesidad de una justa remuneracin. Los principios que ellos establecieron son permanentes e inmutables como los versos de los poetas. Permanecen fundamentalmente los mismos como cuando se abrieron las puertas de su humilde negocio en Toad Lane hace casi cien aos y el primer ensayo cooperativo fuera recibido con burlas y risas. Los espectadores se volvieron ms tolerantes cuando apreciaron sus resultados.

Neutralidad religiosa
Uno de los principios fundamentales de los pioneros, ardorosamente defendido, fue que el cooperativismo ser neutral en los asuntos religiosos. El valor de esta regla se puede apreciar mejor hoy, cuando ms se necesita. El cooperativismo ha ido ms all de los lmites de Inglaterra y de sus numerosas sectas que en este mundo tan amplio tienen diversas formas de culto y sistemas de pensamiento religioso. Se ha desarrollado en la rbita de los hombres que creen en Dios, de los hombres que creen en muchos dioses, y entre hombres que no creen en ningn dios. Si han de encontrar un comn campo de cooperacin, deben observar un silencio comn respecto de sus maneras de pensar, mientras se enfrentan al enemigo comn. Debe

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haber unidad ante un comn adversario. Esta unidad la forma el comn denominador de la recta razn que es la norma por la cual debe dirigirse toda actividad en la sociedad. Este es, pues, el patrn positivo, comn, incontrovertible. Pero el hecho de que las operaciones de las cooperativas no se rijan por patrones sectarios, no signica que la religin y la cooperacin no tienen relacin alguna. El cooperativismo necesita de la religin y la religin necesita de cooperativismo. Los pioneros de Rochdale no acudieron al cooperativismo prescindiendo de tres mil aos de pensamiento religioso. Ellos mismos y sus principios no fueron un producto exclusivo de su propia generacin. Ellos, como nosotros, bebieron de las fuentes del pasado, consciente o inconscientemente. Ni ellos ni nosotros podemos desatender cualquier fuerza que haga al mundo mejor. Seramos locos si lo pretendiramos, como si mezclramos concreto sin arena.

Relacin entre la religin y el cooperativismo


No debemos culpar a los pioneros de Rochdale de sectarios por su determinacin al vetar la religin en el cooperativismo. En verdad, no se justica que el cooperativismo sea hostil a la religin. Propiamente hablando, el cooperativismo exige ms religin que menos. El cooperativismo nos exige caridad y justicia, que tienen su fundamento en la religin, si no somos fanticos. Desgraciadamente el fanatismo se mete en las relaciones humanas. No hay mayor peligro para el movimiento cooperativo que el fanatismo. El peligro no est de parte del pueblo mismo, que puede prescindir de las viejas rencillas religiosas, cuando tiene un ideal comn para trabajar y en qu pensar. Pero los enemigos del cooperativismo dividen para reinar, y uno de los ms efectivos disociadores es la propaganda del fanatismo. Pondrn secta contra secta, credo contra credo, para destruir el movimiento cooperativo. Debemos estar en guardia ante este peligro y alistar todas las fuerzas del bien para prevenirlo.

El cooperativismo es una buena tcnica


No podemos hablar de cooperativismo catlico, protestante, budista, mahometano, sintosta, hebreo, como no podemos hablar de matemticas catlicas o qumica protestante. La verdad no tiene colores y debe estar a disposicin de todos. El cooperativismo es, en s mismo, un bien humano.

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Es un conjunto de verdades del orden natural adquiridos por la luz de la razn. Cualquiera que sea el motivo para aplicar el cooperativismo, producir buenos resultados en la estructura social y econmica actual, que est intrnsecamente viciada por falta de justicia, amor y fe, virtudes que los cooperadores consideran como esenciales. El peligro est en su misma bondad. Est tan pleno de promesas, de justicia y profundo carcter de fraternidad, que algunas personas podran querer convertirlo en religin. As tendramos en la historia de nuestro siglo dos monstruos lado a lado: el totalitarismo poltico y el totalitarismo econmico. Esto sera peor que usarlo como medio de proselitismo o como destructor de falsas divinidades.

Se necesitan varones santos y libres


Aquellos que pudieran ser cooperadores y nada ms, necesitan el auxilio y fuerza de otros hombres, especialmente de aquellos consagrados a Dios y a la humanidad. El cooperativismo no ha avanzado lo sucientemente en el mundo, an en los pases ms progresistas, para que pueda arse de su propia fortaleza. El movimiento de reconstruccin social est todava por hacerse. Vamos haciendo rodar la piedra cerro arriba y en cualquier momento que aojemos, la piedra caer al abismo. No podemos cantar victoria hasta que no la coloquemos rmemente en la meseta. No es esto un pequeo trabajo. Requiere toda las energas y fuerzas que podamos agrupar de todas las fuentes posibles. Esta tarea exige algo ms que el entusiasmo que sacamos de un pequeo xito en una cooperativa de consumo, mayorista o industrial. Se necesita toda la energa que nos viene por la educacin y por el espritu de sacricio de la religin. El materialismo o el xito material no es motivacin suciente para una tarea fatigosa y continua. El obrero de esta reconstruccin necesita refrescarse en las aguas vivas del altar. El concepto espiritual es lo que da entusiasmo en la lucha.

La religin vivica y fortalece


La religin no es opio: es comida y bebida. Es ms vivicadora y forticante que los jarabes de la losofa materialista, es muy estimulante, y el continuo estmulo es necesario. Sin este espritu los hombres se convertirn en seres obesos, perezosos y estpidos, fcil presa de mercaderes y curanderos que estaran felices de enderezar los nes del cooperativismo hacia sus mezquinos intereses. La religin no permitir a los hombres descansar con

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estos mediocres xitos, sino que los sacudir con divino descontento en la bsqueda de ms nobles y altos ideales. La sed del alma se sacia con brebaje divino. Engaar a los hombres, contentndolos con algo menos que el Bien Supremo, es traicionar su conanza. Este ha sido parte del pecado de nuestros tiempos. Olvidamos los bienes espirituales por razn de los materiales. La obra de nuestra era ser restaurar lo espiritual por el recto uso de lo material, usndolo como debe usarse, como medio para nes ms elevados.

La religin necesita del cooperativismo


Pero si el cooperativismo necesita de la religin, la religin necesita del cooperativismo. El cooperativismo es la expresin de la religin en el orden econmico. Es un medio que los dirigentes del orden religioso no pueden ignorar. Es un algo naturalmente bueno que debe emplearse para perfeccionar la criatura imperfecta, el hombre. La Iglesia abraz la losofa del pagano Aristteles, no porque fuese cristiana, sino porque era losofa. Del mismo modo los pueblos religiosos no adoptarn el cooperativismo por ser religioso, sino porque es verdad. El varn religioso usar todas las cosas buenas que Dios ha creado para el bien de la humanidad y para ayudar a salvar sus almas. Dejar de hablar sobre cmo poner la religin en el cooperativismo, para empezar a poner la religin en los cooperadores. Estar tan imbuido de caridad, honradez y coraje, que tendr valor para cambiar un sistema tan cruel, tan duro e implacable que viola casi todos los principios morales. Se apartar de un sistema corrompido y se convertir en un aliado de algo mejor de lo que hasta ahora hemos tenido. Si un hombre es verdaderamente religioso, debe reconocer que el cooperativismo es fundamentalmente bueno y tal reconocimiento debiera engendrar su adopcin inmediata. Debe ser valiente y el a su profesin, y debe decir la verdad. Alargar su mano para ayudar a atar los tentculos del capitalismo, hasta que ste haya aprendido, por el buen ejemplo de los cooperadores, a recordar el viejo dicho que la honradez es la mejor norma de negocios y que la justicia y la caridad son parte del bienestar econmico y social. El lder religioso no puede claudicar ante la cuestin econmica; si quiere ser lder, debe ser tambin hroe.

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Los problemas econmicos son tambin morales1


En nuestros das la cuestin econmica tiene una gran importancia moral. Es de hecho el gran problema religioso moderno. Si no se resuelve, la libertad, la cultura y la religin se vern gravemente afectadas. La cuestin econmica es una cuestin religiosa, por estar toda ella en las relaciones entre los hombres, entre el patrono y el trabajador, entre el consumidor, el productor y el distribuidor, entre el individuo y el Estado. Es algo ms que oferta y demanda, algo ms que comida, vestido y vivienda. Esto afecta a la vida bsica del ser humano. Las actividades econmicas estn ntimamente relacionadas con las actividades espirituales. Las actividades de orden econmico inuyen en todas las acciones del hombre, y cuando la vida econmica es deciente hay grave peligro de que la vida espiritual tambin sea defectuosa. La pobreza no siempre es una virtud, sino que algunas veces puede ser ocasin prxima de pecado. Hay un viejo principio teolgico acerca de la ocasin prxima de pecado que tiene aplicacin en el terreno social. Es algo tan fundamental y de tanto sentido comn que todos lo admiten. Toda persona sensata lo admite como un principio general. Quien voluntariamente permanece en ocasin prxima de pecado, por ese mismo hecho desprecia su vida espiritual. Quien ama el peligro perecer en l. La persona que vive en las casas de bebidas y ambientes inmorales, difcilmente ser famoso por su santidad. La pobreza y la miseria de los barrios son criaderos de pecados y de crmenes. Los individuos que viven en esos peligros prximos, tienen la obligacin moral de hacer remota esa ocasin. Esto no signica que no tenga nada que hacer el orden sobrenatural. Solamente tiene que levantarse y salir, que es una accin puramente natural, pero por estar conectada con una situacin moral, tiene su valor tambin moral. Es por la misma razn que el cooperativismo, bien completamente natural, adquiere signicado y, para un cristiano, tambin sobrenatural. Se convierte en medio natural por el cual la ocasin se puede apartar y salvarse el mundo por la santidad. No es esto una mera casustica o especulacin; la historia de nuestros das nos da pruebas muy amplias. Sufrimos un gran abandono de la religin en
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El padre Coady dice textualmente: "Economic questions religious; el padre Thiele" ha traducido, con buen criterio, creemos, religiosos por morales, versin de signicado ms accesible y llano (nota del traductor).

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nuestros das. En tiempos recientes, naciones enteras han abandonado la fe de sus padres y han adoptado una losofa que es, por lo menos, materialista y en muchos casos antirreligiosa y atea. La ocasin de ello, si no es la causa, es por lo menos el hecho de que forzados a vivir en casi esclavitud social y econmica, se estn enfrentando con una ocasin prxima de abandonar su fe. Por un lado est su ideal cristiano, al cual quieren permanecer eles, pero buscan un programa econmico denido que les ayude a librarse de sus dicultades presentes. Por otra parte, estn expuestos a los gritos de los reformadores ateos, cuyos programas de reforma econmica son ms atrayentes. Quedan entonces atrapados en el dilema: qu harn? Cierto que cada uno puede ser el a la gracia de Dios y resistir la tentacin, pero el hombre en conjunto ha cado por la ocasin. Esperaban con razn que su fe les librara de las ataduras degradantes. Ni se busc, ni se les prometi por sus lideres religiosos un paraso terrenal; pero s esperaban que el camino hacia el verdadero paraso no se hiciera imposible de cruzar, plagado con peligros y dicultades ms all de lo que una persona pudiera soportar sin ayuda alguna. Debe removerse la ocasin, si se quiere que otros no sigan el camino de los que ya se han extraviado Se deber dar al hombre ordinario una ocasin de luchar por la salvacin de su alma. La obligacin de las organizaciones religiosas es convertir la ocasin de pecar, en una ocasin remota. Esto slo se puede realizar a travs de un programa que en conformidad con los principios morales permita al pueblo resolver sus dicultades econmicas. Si desaparecen los desajustes, la ocasin se har remota y el mundo se convertir en un lugar donde la religin podr orecer, donde la mala hierba de la ambicin no ahogar las ores de la virtud. An hoy tenemos esas ores. Nadie pone en duda la existencia de santos en nuestros tiempos. Nadie se atrevera a negar que tenemos mujeres y hombres de fe o para probar su amor a Dios y al prjimo. Sin que sirven gustosos al martirio en testimonio de su embargo, lo hacen con mala suerte. Es evidente y pattico constatar que gran parte de su sacricio ser en vano. Cuntas energas perdidas para curar un mal que se podra prevenir con menos trabajo! Emplean su tiempo en reparar las ruinas de un sistema temerario y derrochador. Gran porcin del mundo vive tan opuesto a una vida decente y segura que se asemeja a personas que vivieran en una casa de departamentos infectada por toda clase de microbios. Esta mala situacin nos conmueve. Movidos por la caridad tratamos de alejarlos de aquellas viviendas. Les procuramos

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medicina y mdicos y buscamos restablecerlos en su salud. Pero luego les dejamos volver a las fuentes de infeccin. El sentido comn y la ciencia nos ensean que deberamos primero desinfectaras antes de volverlas a llevar al mismo sitio. Los hombres y las instituciones religiosas estn curando continuamente muchas personas de sus males morales, pero luego las envan al mismo ambiente insalubre en que de nuevo se infectan. No es acaso la hora de cambiar las condiciones y que la religin pueda actuar en la vida de nuestras gentes sin que los impedimentos innecesarios de un ambiente malsano anulen cualquier bien que hagamos?

Los hombres creyentes deben transformar su ambiente


La reforma moral es el primer requisito para esta limpieza, pero no basta por s sola. La gran mayora de nuestra gente podra ser santa, pero si tiene que volver a vivir en medio de instituciones sociales, econmicas y polticas inmorales, su santidad quedara seriamente amenazada y rpidamente degenerara. La reforma moral supone que los reformados y los reformadores no toleren un ambiente malo. Por eso es que la cristiandad al principio purg al mundo pagano de la inmoralidad que le caracterizaba. Debemos ser, sin embargo, sucientemente realistas para admitir que existen pocas esperanzas de que slo por medio de la persuasin y los sermones lograremos el arrepentimiento de todas las modernas fuerzas antisociales. Sera pura candidez esperar tal milagro. Los comunistas tienen razn cuando arman que debemos usar la violencia. Estn equivocados, sin embargo, cuando arman que la revolucin debe ser con sangre. Lo que necesitamos es una poderosa fuerza econmica que, fundamentalmente, tenga sus fuentes en el idealismo basado en la religin. No podemos esperar milagros de Dios mientras olvidamos los medios naturales que l mismo nos ha dado para efectuar el cambio. En otros campos somos ms realistas. No esperamos que Dios nos ensee a leer. Pagamos maestros para que lo hagan. No esperamos que cada hombre y cada mujer sea instruido por revelacin divina. Se establecen escuelas, universidades con este n, y a travs de una lenta y penosa utilizacin de los medios naturales alcanzamos los mejores resultados. Creemos que hacemos la voluntad de Dios cuando obramos de esa manera. Por qu tenemos que esperar que suceda de otro modo en el campo econmico social?

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Debemos ser prcticos en nuestras enseanzas


No solamente faltamos al no crear los instrumentos para proteger a los hombres buenos de los antisociales e injustos, sino que an en el modo de ensear la moralidad seguimos una va que no est de acuerdo con el proceso de las actividades mentales. Predicamos y enseamos en abstracto. Esperamos que el hombre comn haga realidad aquellas lecciones abstractas. Podramos tambin ensear piano por medio de conferencias como pensamos ensear la moralidad, la honradez y el civismo por medio de consejos y regaos oratorios negativistas. Si pretendemos tener ciudadanos virtuosos para el recto gobierno de la sociedad, sus virtudes deben tener objetivos de aplicacin en el funcionamiento de la misma sociedad. Debemos pues preparar a los hombres para realizar el idealismo que la religin ensea. Su virtud idealista se debe convertir en una virtud prctica. Su sentido moral ser reforzado por sus hbitos honestos. Su correspondencia a los impulsos de la gracia divina ser ms espontnea. Cuando esta obediencia a la voluntad divina sea un hbito practicado, su santidad estar asegurada.

Justicia y caridad
La religin nos ensea el principio fundamental de que la justicia social debe reinar en el mundo. Esto debe destruir toda clase de injusticias y explotacin inmoral. Pero no basta la justicia para que todo ande bien en el mundo. Siendo el hombre frgil por naturaleza, la caridad es necesaria para que la justicia participe de la misericordia. El cooperativismo refuerza la idea de la caridad de una manera nueva y profunda. Y, de cualquier modo, cuando contribuye al progreso humano habr probado que la religin es un idealismo prctico cuando muestra que vale la pena acudir en ayuda del prjimo, como cuando muestre que el Divino Banquero compromete su palabra al prometer pagar el ciento por ciento de todo rasgo de amor. Un vistazo a la sociedad nos revela el hecho de que gran nmero de personas no estn capacitadas para un mundo donde reine una fuerte competencia. No podrn subsistir en una sociedad donde la regla dominante sea la supervivencia del ms fuerte.

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En nuestro presente sistema, con su moral de la selva, se impide a estos seres contribuir con sus capacidades al progreso humano y hace difcil que alcancen el n a que estn destinados. Todos pueden ser ciudadanos tiles y ms fcilmente alcanzaran su n, hasta el ltimo de ellos, si construimos una sociedad sobre principios cooperativos. Si transformamos la sociedad de un grupo de individualistas luchando entre s, en un cuerpo integrado de clulas ordenadas y cooperantes, cada individuo poda ser ms til, ms servicial y mejor miembro de un todo orgnico. Cada uno dara realmente segn sus capacidades y recibira segn necesidades. En los momentos actuales su salvacin est en peligro. Un sistema inmisericorde los destruye. Acuden a nuestras ciudades en tropel pero son llevados al matadero. O se refugian acobardados en los campos en sus mseras casuchas para agotarse lentamente en medio de la miseria. Por millares nuestros hombres degeneran, hasta el punto que nada se puede hacer por ellos, sino llevarlos como esclavos a una granja colectiva del Estado. No podemos aprobar tal situacin.

El cooperativismo construye una sociedad con espritu de fraternidad


No basta tender la mano a nuestros semejantes en tiempo de crisis. Es mucho ms conforme con la dignidad de la persona humana permitirles que contribuyan segn sus posibilidades y puedan levantarse con sus propias fuerzas. Esto es verdadera caridad. Por medio del cooperativismo, incrustando el amor en la economa, podemos construir una sociedad donde nuestros hermanos ms necesitados tendrn ocasin de vivir y contribuir al bien comn y a la mayor gloria de Dios, donde el hombre, con su maravillosa fuerza regenerante, podr ponerse de pie, erguirse, levantar su frente noble y mirar al sol. Se hace difcil ver cmo hombres que se dicen religiosos no tomen en serio esta tarea noble de caridad hacia sus prjimos ms necesitados. En un pasaje lleno de dramatismo del Nuevo Testamento aparece el Gran Juez de los humanos, que recompensa las buenas obras y toma la caridad como norma para juzgar:
Luego el Rey dir a los que estn a su derecha: "Venid, benditos de mi Padre, a poseer el reino que os ha sido preparado desde el comienzo del mundo. Porque, tuve hambre y me disteis de comer, tuve sed y me disteis de beber; peregrino fui y me hospedasteis; desnudo y me vestisteis; enfermo y me visitasteis; prisionero y vinisteis a verme".

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Entonces el justo responder diciendo: "Seor, cundo te vimos con hambre y te dimos de comer, sediento y te dimos de beber? Cundo te vimos peregrino y te hospedamos?, o desnudo y te cubrimos? O cundo te vimos enfermo o prisionero y te visitamos?" El Rey les contestar de esta manera: "En verdad os digo que cuanto hicisteis al ltimo de mis hermanos a mi me lo hicisteis".

Como cristianos hemos recibido el mandato contenido en estas palabras. Desde nuestros primeros aos aprendimos que las obras de misericordia corporales son parte integrante de la vida religiosa. Comprendemos que debemos visitar a los enfermos, alimentar al hambriento, dar de beber al sediento, redimir los cautivos, vestir al desnudo, alojar al peregrino y enterrar a los muertos. Individuos e instituciones, movidos por la caridad, se han dedicado a estos santos menesteres. Como un vaso de agua fresca en los labios resecos de un moribundo en el desierto, sus amorosos afanes y sacricios vienen a este mundo fatigado, cuyo espritu est caracterizado por el egosmo. Dios sea bendito en estos hombres y mujeres. Tendremos siempre necesidad de ellos, pero es evidente que el campo de la caridad es limitado. Necesitamos adems trasladar las obras de misericordia corporales a otras formas, que lleguen hasta los deshechos de la humanidad para ayudar por medio de organizaciones a aquellos con quienes no tienen contacto personal. Alimentarn al hambriento, darn de beber al sediento y vestirn al desnudo, organizando instituciones cooperativas por medio de las cuales los pobres puedan conseguir satisfacer sus necesidades materiales adecuada y abundantemente. Hospedarn al peregrino, visitaran a los enfermos y librarn los cautivos estableciendo cooperativas libres, democrticas, llenas de caridad y justicia. Ellas permitirn ayudarse a si mismos y a sus prjimos menos afortunados y caminar adelante con las energas sacadas de un trabajo en comn. Dar expresin a la caridad innata del hombre, para que as el ser humano encuentre su cauce natural en una sociedad orgnica e interdependiente.

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