You are on page 1of 274

1

MARGARET WEIS

BOROSTYN S HAMVAK

Delta Vision Kiad Budapest, 2009

MARGARET WEIS BOROSTYN S HAMVAK

Delta Vision Kft., 2009 Fordtotta: Seemann Gbor Bortkp: Matt Stawicki Korrektra: Dobos Attila A fordts az albbi kiads alapjn kszlt: MARGARET WEIS: AMBER AND ASHES Copyright Wizards of the Coast Inc., 2004

A Dragonlance s a Wizards of the Coast a Hasbro Inc. lenyvllalatnak, a Wizards of the Coastnak a bejegyzett vdjegye. A mvekben megjelen sajtos, egyni alakok, helysznek s egyb jellegzetessgek kvetkezskpp a Wizards of the Coast Inc. tulajdonai. Minden jog fenntartva

A Wizards of the Coast Inc. eurpai kzpontja: T Hofveld 6d 1702 Groot-Bijgaarden Belgium Telefon: +322 467 3360 www.wizards.com

ISBN 978 963 9890 28 2

Delta Vision Kft. 1092 Budapest, Ferenc krt. 40. Telefon: 36 (1) 769-1669 Fax: 36 (1) 216-7054 www.deltavision.hu

Ksznetnyilvnts
Szeretnm megksznni Deb Guzmannek, aki a wisconsinbeli Delavanban l, hogy juhszkutyival, Coy-jal, Tellel, s Bizzyvel vgre megtantottk nekem s skt juhszomnak, Tesnek, hogy milyen is egy igazi terelkutya lete. Nagyon ksznm tovbb Joshua Stewartnak, a Texas llambeli Beaumontbl, aki segtett kitallni azt a bizonyos szt Rhys botjra. Ksznm Weldon Chennek, Granaknak", a nevadabeli Renbl, hogy ksztett nekem egy igazi khastblt, s gy vgre megtanulhattam ezt a jtkot. s persze nem hagyhatom ki Tom Whamot sem Lake Genevban, Wisconsinbl, aki egyik khasjtszmt jtszotta velem a msik utn, egszen addig, amg vgl n is megrtettem a szablyokat.

Ajnts
Ezt a knyvet Jamie s Renae Chambersnek ajnlom. J nhny vihart tvszeltnk mr egytt az cenon. A bartsgotok s a kitartsotok elg volt hozz, hogy megvja a hajnkat. Szeretettel s rk hlval,

Margaret

R. A. Salvatore elszava

Olyan tisztn emlkszem arra, hogy mikor tallkoztam elszr Margarettel s a regnyeivel, mintha csak tegnap lett volna. A '80-as vek kells kzepn jrtunk ppen, s n azokban a napokban kldtem el nhny kiadnak letem els regnynek kziratt, az A negyedik mgia visszhangjai cmt. Azutn egsz ll nap csak otthon ltem, s a krmmet rgva vrtam a postt, vagy egy telefont, vagy akrmit, vgl r kellett jnnm, hogy ha nem kezdek valamit magammal, egszen biztosan megrlk. Hallottam, hogy megjelent egy j fantasy knyv a piacon, ami krl elg nagy volt a felhajts, ezrt, hogy enyhtsem a vrakozs feszltsgt, elmentem a legkzelebbi knyvesboltba, s megvettem letem els Dragonlance regnyt. ppen abba a knyvbe temetkeztem, amikor a rossz hrek elkezdtek befutni. Egyik visszautast levelet kaptam a msik utn, pedig minden vgyam az volt, hogy brhol, csak megjelenhessek vgre! A csaldottsgom s a trelmetlensgem lassan haragg vltozott, amit azon a knyvn ltem ki, ami ppen akkor a kezemben volt. Emlkszem, olvass kzben vgig azt morogtam az orrom al, hogy: Ennl a rsznl n brmikor jobbat rok!" Mindekzben pedig nem is gondoltam arra, hogy nemtetszsemet csupn a sajt csaldottsgom s dhm okozza. Nhny vvel ksbb aztn leszerzdtem az akkori TSR-hoz, s az rvkn sok rtallkozra, meg hasonlkra eljutottam. Az egyik ilyen alkalommal szerkesztm, Mary Kirchoff flrehvott, s odaksrt egy asztalhoz, ahol Margaret Weis s Tracy Hickman ppen legjabb regnyk dediklsra kszltek. Nzd csak meg ket mondta Mary , nzd meg jl, hogyan csinljk ezt az igazi profik. gy ht leltem az asztal mell, mlysges zavarban, hiszen nagyon is jl emlkeztem mg arra az els Dragonlance knyvre vekkel ezeltt. Bevallom szintn, akkor vgig sem olvastam azt a knyvet. Egsz egyszeren tlsgosan dhs s csaldott voltam. Szval odaltem Margarethez s Tracyhez, vltottunk pr udvarias szt, de hosszasan beszlgetni mr nem volt idnk, mert az izgatott olvask sora mr gy is ppen elg hossz volt ott az asztal eltt. Ami a dedikls alatt a legnagyobb hatssal volt rm, azok az olvask krdsei s megjegyzsei voltak. Egyik rajong a msik utn lpett az asztalhoz, s vg nlkl csak mondtk a magukt Kitiarrl, Tanisrl, s persze Raistlinrl. Izgatottan, s htatosan beszltek, jl ltszott rajtuk, hogy sokan kzlk kifejezetten mveltek, kifinomultak s olvasottak, mgis olyannyira megragadta ket ez a knyv, hogy kptelenek voltak szabadulni tle, n pedig ezt a knyvet hajtottam dhsen a sarokba akkor, vekkel ezeltt!

Sok mindent megrtettem ott, annl az asztalnl lve. Aztn, ahogy hazartem, elmentem egy knyvesboltba, s megvettem az sszes Dragonlance knyvet, amit csak talltam. Ezttal becslettel vgig is olvastam ket. Amikorra vgeztem, akr n magam is bellhattam volna a sorba a kvetkez dediklskor, akr egy rajong, aki mindent tudni akar Raistlinrl, gy aggdik Tanisrt, akrha az hs-vr lny volna, s aki teljes szvbl szereti Kovt s Tasslehoffot. Nem csak a trtnetk volt lenygz, de a regnyek stlusa is, az sszes kidolgozott, leth szerepl. (Na j, Sturm kivtelvel. regem, mennyire utltam azt a lovagot! Vgig a srknynak drukkoltam. Muhahaha!) Na, de vissza a lnyegre. Egyltaln nem vagyok meglepve, hogy Margaret asztala eltt kgyz sorokban llnak a rajongk minden egyes dediklskor, s az sem dbbent meg, hogy annyi v utn az eredeti Dragonlance knyveket mg mindig tbb tzezer pldnyban adjk el vente. A trtnet, amely ezekben a knyvekben megszletett, ismers, mgis jszeren hat. Ismers, mgis klnleges hsket mutat be. s persze ott vannak az ellenfelek is, akik csodlatosak s izgalmasak. s ott van Raistlin is, aki mindvgig annyira kiismerhetetlen, annyira titokzatos, de mgis lenygz; se nem j, se nem gonosz, olyan bonyolult, s mgis, olyan egyszer. Igen, ezeket a regnyeket nem vletlenl szeretik, nem vletlenl rajonganak rtk annyian. Le a kalappal elttk! Tnyleg, le a kalappal. Margaret Weis egyike a kedvenc rimnak. Brcsak n is olyan knnyedn tudnm egyms utn rakni a szavakat, ahogyan teszi. S ezen kvl emberileg is nagyon kedvelem t. Sokszor hallani, hogy valaki gy mosolyog, hogy a mosolya beragyogja a szobt. Nos, n nem sok emberrel tallkoztam, aki valban kpes erre. Gyernk tovbb, Margaret, mg sokig ne hagyd abba az rst!

R. A. Salvatore

Prolgus
A templom, amelyet neki szenteltek, jval a vr udvara s bstyi alatt rejtztt, a tornyok s a csipkzett kfalak, a nagycsarnok, de mg a kazamatk is jval kzelebb voltak a fenti vilghoz, mint az a templom. Az a nemesi csald, aki annak idejn ezt a vrat uralta, ebbe a fldmlyi terembe temette valaha hsi halottait, hogy megrizzk ket a hall szentsgben, s hogy megvjk seiket a srrablktl, vagy attl, ami mg a tolvajoknl is rosszabb. A srrablk termszetesen idvel megrkeztek. Eonokkal ezeltt ezt a nagy mlt, dics, rgen elfeledett csaldot az utols sarjig elemsztette egy dics, rgen elfeledett hbor. Ahogyan a vrat lassan elhagytk rgi laki, nem akadt mr, aki megvdje a mlyben nyugv holtakat. Br a holtak termt mlyre stk, s mg az odavezet lpcsket is gondosan elrejtettk, akadtak olyanok, akik eltt semmi sem maradhat sokig titokban. A srrablk eltoltk a hatalmas mrvnylapokat, melyekre a srban nyugv nemesek s asszonyaik kpmst faragtk rgen halott mvszek, majd hagytk a fldre zuhanni ket, nem is trdve azzal, hogy darabokra hasadnak szt. A csontujjakkal egytt markoltk fel a dszes gyrket, vigyorg koponykkal egytt a nyakkeket s koronkat, gymnt amuletteket s egyb kincseket, mg a rgi fegyvereket is magukkal vittk. Idvel pedig megrkezett az, ami mg a tolvajoknl is rosszabb. Chemosht, a holtak urt egsz Ansalonon megvetettk, s gylltk. Azok, akik titokban mgis t imdtk, knytelenek voltak elrejtzni az emberek s ms rtelmes lnyek szeme ell, s szertartsaikat, ritulikat titokban, rejtve vgezni. A Chemoshnak szentelt templomok legtbbje barlangokban, katakombkban llt, a fld legmlyn; azt beszltk, mg Palanthas csatorniban is akad egy. A hvek rendszerint azokat a helyeket vlasztottk templomnak, amelyek gy vagy gy, de ktdtek a hallhoz, mert az effle helyeken rezhettk legersebben az istenk rjuk sugrz hatalmt. Erre a helyi temetk lettek volna a legalkalmasabbak, de ezek rendszerint elgg kzponti helyen voltak, s a tbbi isten papjai gyakran vetdtek erre, hogy vgezzenek az itt felbukkan lhalottakkal, ksrtetekkel, s letartztassanak brkit, aki ok nlkl a temetkben jr, gy Chemosh papjai s hvei knytelenek voltak messzire elkerlni ezeket a helyeket. Amikor rleltek az elfeledett nemesi csald srboltjra, amelyrl a fenti vilg mr rgen nem tudott, Chemosh hvei mindent megtettek annak rdekben, hogy a rejtekhelyrl senki ms ne szerezhessen tudomst. A hallisten papjai fekete csuklys kpenyeikben, s fehr, csontbl kszlt maszkjaikban vgeztk stt szertartsaikat ezen a helyen mindannyian csontmaszkot viseltek, mert nem bztak nmagukon s az istenkn kvl senki msban, mg egymsban sem. Ritulik sorn letre keltettk a holtak testt, de a ltezsnek ezt a formjt csakis k maguk, csakis Chemosh papjai neveztk letnek". Amikor egy stt pap meghalt, lelke nem szabadult ki a testbl, hogy a lelkek folyamba lpve j tra induljon ms, csodlatos vilgokba. Istenk az letkben nekik juttatott hatalomrt cserbe rk hsgre ktelezte ket, amely
8

esknek a hall sem vethetett vget, Chemosh ehhez a vilghoz lncolta halott papjait, hogy azok az akaratnak bbjai legyenek csupn, lhalottknt rizve templomait, vagy a szmra rtkes kincseket, s megkzdjenek mindazokkal, akik az isten terlett fenyegettk. Testk jra s jra elpusztult, lelkk jra s jra tlte a hall borzalmt, de Chemosh mindannyiszor feltmasztotta ket. Amikor eljtt a halandk kora, s Takhisis elrejtette a vilgot a tbbi isten gy Chemosh ell is, papjai elvesztettk hatalmukat.Az lhalottak, a csontvzak tbb nem emlkedtek fel parancsol szavukra, s nem ragadtak fegyvert a kezkbe, hogy megvdjk ket ellensgeiktl. Idvel nhny pap elgette fekete kpenyt, sztzzta csontmaszkjt, s elvegylt a tbbi haland kztt. Nhnyuk tovbb rizte a rejtett templomokat, a hitet, s a remnyt, hogy a hall istene egy napon majd visszatr. Aztn idvel k is lezrtk a srboltokat, templomokat, katakombkat s kriptkat, s csak a szvkben riztk tovbb azok helyt. A Chemoshhoz h halandk vrakoztak, akrcsak a holtak lelkei. Amikor Takhisis, a Sttsg Kirlynje a holtak lelkbl akart hatalmat nyerni magnak, hogy belphessen a halandk vilgba, sok olyan llek nem engedelmeskedett akaratnak, akiket Chemosh mr korbban maghoz lncolt. Ez a ktelk lepelknt rejtette ezeket a lelkeket, s k nem is vlaszoltak, amikor a Sttsg Kirlynje szltotta ket, hiszen szmukra csakis egyetlen r ltezett. Chemosh pedig visszatrt, akrcsak a tbbi isten ebbe a vilgba, az rul Takhisist pedig legyztk, s a halandk kz tasztottk. A hall istene visszanyerte hveit s hatalmt, mgsem volt elgedett. Ott llt annak a rg elfeledett csaldnak a srboltjban, amely valaha a temploma volt, s ahol most mindent por s patknyrlk bortott, s holttestek sszeaszott tagjai hosszks combcsontok, bordk, koponyk s ujjpercek. Chemosh a hveire tekintett, akik lassan, reszketegen msztak el a stt sarkokbl, vagy bjtak el a koporskbl. Az isten elhzta a szjt. Milyen ocsmnyak vagytok mondta nekik halkan. s milyen bdsek. Mg odafenn a mennyekben is rezni a szagotokat. Csodlom, hogy nem talltam idig r erre a vilgra. Csupn az orrom utn kellett volna mennem, s Takhisis terve sszeomlik. A tetemek nem rtettk t. lettelen tekintetket fel fordtottk, s nma csendben vrtk a parancsait. Amint ott lltak, sztlanul s ostobn, az egyikk karja szraz zrejjel leszakadt. Egy msik all a lba dlt ki. Egy harmadik egyszeren sszecsuklott. Chemosh sszehzta a szemt. Egy patkny szaladt t eltte, majd megllt, s megszaglszta a csizmjt. Az isten azonban annyira elmerlt gondolataiban, hogy mg csak nem is vgzett vele ezrt. A rgcsl vgl egy koponyba meneklt, csak a farknak vge lgott ki az rkkn vigyorg szj fogai kzl. Csak lltok itt, s arra vrtok, hogy majd n megmondom nektek, mihez is kezdjetek. Mgis mit hisztek, hogy mit krek majd tletek? Hogy induljatok, s szerezzetek nekem hveket? Megllj! kiltotta ingerlten. A rothad testek nmelyike, amelyik azt hitte, parancsot kapott, mris a kijrat fel igyekezett. Ez nem parancs volt, tkozott, ostoba kriptaszkevnyek. Nagyon is jl el tudom kpzelni, mifle hveket hozntok elm. Hiszen ki ne imdna szvesen egy olyan istent, akinek a szolgi lbon elrohadnak? Chemosh dhsen meredt az lhalottakra, majd trelmetlenl intett.

Gyernk! Takarodjatok! Felfordul tletek a gyomrom. Menjetek, keressetek valami falut, s rmissztek hallra a parasztokat! Ha van egy kis szerencsm tette hozz halkabban, mikzben a rothad holttestek zrgve s csattogva kifel vnszorogtak a sr-boltbl, s kzben egyre hullajtottk testrszeiket , akkor rvidesen rtok tall valami tokverte Mishakal-pap, s porr zz titeket, nyomorultak. Chemosh lelt az egyik kopors szlre, s fekete kesztys kezbe fogott egy trtt csontdarabot. s hol vannak az ifjak, az ersek, a szpek? krdezte fennhangon. k mirt nem jnnek hozzm? Persze, nagyon is jl tudom, hogy mirt a tvoz csontvzakra nzett, s elfintorodott. Az ifjak nem gondolnak a halllal. k csak az lettel trdnek, az lkkel, az rmmel, a boldogsggal, az ifjsgukkal s a szpsgkkel. Szlj csak nekik Chemoshrl, s mg a gondolattl is nevetsben trnek ki. Majd akkor gyere vissza, majd akkor szlj rla, ha mr reg leszek s csf", ezt mondjk. Azok az n hveim roskatag vn haldoklk, akiknek mr egyetlen foga sincs, motyogva beszlnek magukban, s fekete macskkat ldoznak nekem hzi oltraikon. Macskkat! Megcsvlta a fejt. Ugyan mihez kezdenk n macskkkal? Chemosh belergott egy fldn fekv koponyba, ami messzire replt, beleveszett a sttsgbe. A patkny kizuhant belle, nagyot puffant a poros fldn, majd eliramodott. Nekem nem ez kell. Ifjakat akarok, ert s hatalmat. Hveket, akik maguktl jrulnak elm, izgatottan s trelmetlenl. Kvetket, akik a nappal fnynl is be mernek lpni templomaimba, s akik bszkn valljk, hogy engem imdnak! Ezt akarom. Erre van szksgem. Egyik keze klbe szorult. Helyet akarok vgre magamnak odafenn a mennyekben, ez az, amire szksgem van. Felllt, s gyors lptekkel elindult a teremben. Sargonnas s az minotaurusz birodalma minden egyes nappal ersebb s hatalmasabb lesz. s az a nyomorult, sznalmas Mishakal! , hogy imdjk t, milyen fkevesztett rajongssal tdulnak oda a papjaihoz, s egyre csak kiltozzk: Gygyts meg, gygyts meg!" Ugyan, hogyan nyerhetnk n itt meg brkit is magamnak? Megllt, lesprt fekete kpenyrl egy rtapadt pkhlt. Mg Zeboim, az a fktelen, ostoba szajha is elnyerte minden tengersz szvt, hozz imdkozik mindenki a tengereken s cenokon! Na s n? Enym a fld, a rozsda, a pensz. Na meg a pkok... Ugyan hogyan lehetnk n a leghatalmasabb az istenek kztt, ha a legodaadbb hveim a rgcslk, akik a holttesteket zabljk fl? Chemosh lerzta a port a kezrl, flrergta csizmjval az eltte hever csontdarabokat, s hatrozott lptekkel elindult a sztrothadt ajt fel, amely valaha a holtak termt vta a betolakodktl. Fellpdelt a lpcskn, amelyek a felsznre vezettek, a napfnyre, a friss levegre. Ezutn mskppen lesz minden fogadkozott magban. j arcot adok a hallnak. S ennek az arcnak fnyes szemei lesznek, s vrs ajkai!

10

Megllt, amikor kirt a vrudvarra, s felnzett a nappali gre, amelyen csak az isteni szeme ltta a csillagokat, az j csillagkpeket, s a hrom holdat. Lassan elmosolyodott. Az emberek pedig hallosan vgyni fognak majd r, hogy megcskolhassk ezeket az ajkakat!

11

Els knyv

Borostyn

12

I. fejezet
Mina egy hegy mlyn temette el kirlynjt. A kirlyn emelte azt a hegyet, alaktotta, formlta, hvta el a fldbl isteni hatalmval, most pedig alatta nyugodott. Mg a hegy sem fog itt llni rkk. A szl les karmaival egyre csak marja, escseppek vernek vgig rajta, s idvel, sok szz v mltn a hegy, amelyet Takhisis hatalma hozott ltre, kvekk omlik, majd kavicsokk, vgl porr, s elkeveredik alkotjnak hamvaival. Mint vgs megalztats. Csf, kegyetlen, gnyos vgzet. De meg fognak fizetni ezrt fogadkozott halkan Mina, mikzben nzte, ahogyan a nap lassan lenyugodott a hegy mgtt, s az rnykok egyre hosszabbra nyltak, majd elenysztek. Igen, fizetni fognak. Mindazok, akiknek rsze volt ebben, legyenek br halandk, vagy halhatatlanok. Mr most is bosszt llnk rajtuk, csak ne lennk ilyen fradt. Ilyen vgtelenl fradt... Mina elgytrten bredt, mr ha ugyan felbredt egyltaln, hiszen elaludnia sem sikerlt. Dermedt mozdulatlansgban tlttte az egsz jszakt a kimerltsgtl. Nem volt magnl, mgis hallott s rzkelt mindent maga krl: a szl zgst, az llatok neszezst, morgst, mg a hold fnyt, s a csillagok ragyogst is rezni vlte a brn. Az lom hullmai a lbt nyaldostk, megprbltk magukba nyelni, de valahnyszor ezek a bks, csendes, lass hullmok magukkal ragadtk volna, rekedt kiltssal riadt fel szendergsbl, mintha fuldokolna, a hullmok pedig mindannyiszor visszahzdtak. Mina a nappal riban a Sttsg Kirlynjnek srjnl rkdtt. Soha nem tvolodott el tl messzire attl a fldmlyi srtl, br Galdar tbbszr is megprblta rvenni, hogy legalbb egy rvid idre menjenek fel a felsznre. Menj, stlj egyet a fk kztt krte t a minotaurusz. Vagy frdj meg a tban, vagy legalbb a sziklkra mssz fel, s nzd meg a napfelkeltt. De Mina kptelen volt r. Attl rettegett, hogy valaki Ansalonon elbb vagy utbb rbukkan erre a szent helyre, s ha ez megtrtnik, egyre tbben zarndolkolnak majd el ide, s csak bmulnak csendben, vagy mutogatnak a srra, suttogva, halkan, vagy gnyosan nevetve. Azutn jnnek majd a kincskeresk s a srrablk, hogy ellopjk az kszereket s a szent ereklyket. Takhisis ellensgei is sorra megjelennek majd, bszkn, gyzedelmesen, hogy kilvezzk dicssgket. Azutn eljnnek majd a hvei is, akik mindvgig hsgesen szolgltk t, akik ktsgbeesetten vrjk a vlaszt imikra, akik megprbljk majd visszahozni t. Mina szerint k voltak a legrosszabbak. Kptelen lett volna elviselni, hogy Takhisist, aki valaha a mennyek s az Abyss rnje volt, ezek a nyomorult halandk szipolyozzk mg hallban is. Hiszen letnek utols riban sem lltak mell, nem siettek a segtsgre, amikor haldoklott, meg sem prbltk t megmenteni, csak a kezket trdeltk, s azon sirnkoztak, hogy velk mi lesz. A napok egyre mltak, Mina pedig kitartan rkdtt a barlang eltt, amely a hegy alatti srba vezet lejratot rejtette, ahol vgs nyugalomra helyezte halott kirlynjt. A lny kemnyen dolgozott azon hetekig, de taln hnapokig is, ezt nem tudta, egy
13

ideje mr nem tartotta szmon az id mlst hogy elrejtse a barlang bejratt a vilg ell. Fkat, bokrokat, virgokat ltetett kr, s gy rendezte ket, hogy azok teljesen elrejtsk a barlangot. Galdar mindvgig igyekezett a segtsgre lenni, akrcsak az istenek, br az segtsgkrl Mina mit sem tudott s klnben is, egy gnyos fintoron kvl amgy sem tett volna mst akkor sem, ha megtudja. Az istenek, akik eltltk Takhisist, a Sttsg Kirlynjt, s akik bnsnek talltk t, amirt megszegte isteni eskjt, amit az id kezdetn mindnyjan tettek, ppen olyan jl tudtk, mi trtnne akkor, ha a halandk tudomst szereznnek a Sttsg Kirlynjnek vgs nyugvhelyrl, mint Mina. gy aztn a fk, amelyeket Mina csemeteknt ltetett a barlang el, egy hnap alatt mtereket nttek. A bokrok s a vadvirgok valsggal burjnzottak, s egyetlen jszaka alatt kihajtottak. A szl, amely llandan svtett odafenn a hegyen, simra koptatta a sziklkat, gy idvel semmi nyoma nem maradt annak, hol is rejtzik a barlang bejrata. Mr maga Mina sem volt kpes megtallni a barlangot, legalbbis akkor nem, amikor teljesen visszanyerte ntudatt. lmaiban azonban mindig pontosan tudta, hol nyugszik a kirlyn. Mostanra nem maradt ht szmra ms, mint hogy rizze a barlangot, megvja a holt kirlynt a betolakodktl legyenek azok halandk, vagy halhatatlanok. Mr Galdarban sem tudott megbzni gy, mint korbban, hiszen a minotaurusz is azok kztt volt, akik felelsek voltak kirlynje hallrt. A minotaurusz radskppen llandan azzal srgette, hogy hagyjk el ezt a helyet, hogy ne rkdjenek tovbb. Mina azt gyantotta, hogy a minotaurusz csak t akarja elcsalni rhelyrl, hogy azutn maga trhessen be a srba. Mina ismtelgette neki Galdar jra s jra , te is nagyon jl tudod, hogy akkor sem tallhatnm meg azt a srt, ha akarnm, mg ehhez a hegyhez sem tallnk el jra! Hiszen nincs kt egyforma reggel, amikor a nap ugyanott kelne fel! A minotaurusz az gboltra mutatott. Az istenek maguk rejtik el a vilg ell. Ami egyik nap kelet, az a kvetkez napon nyugat, s ez gy megy, ami-ta csak itt vagyunk. Ezrt nem kell mr neknk sem maradnunk. Ha pedig elmegynk, soha tbb nem fogunk visszatallni, s ez gy van rendjn. lhetjk az letnket tovbb, szabadon. Mina a szve mlyn nagyon is jl tudta hogy Galdar igazat szl. Tudta, s vgyott is r, de egyttal rettegett is tle. Takhisis volt az n letem vlaszolta Galdarnak Mina. Amikor tkrbe nztem, az arct lttam az arcom helyn. Amikor szltam, az hangjt hallottam a sajt szmbl. Ennek immr vge, s ha a tkrbe nzek, nincs arc, amely visszanzne rm. Ha szlok, nem hallatszik ms, csak nma csend. Ki vagyok n, Galdar? Te vagy Mina vlaszolta a minotaurusz. s kicsoda Mina? krdezte a lny. S Galdar csak nzett r, tancstalanul. Gyakran elhangzott kzttk ez a beszlgets, csaknem mindennap. Ezen a reggelen sem volt mskpp. Ezttal azonban Galdar vlasza valami ms volt. Sokat trte a fejt, s amikor a lny jra megkrdezte, s kicsoda Mina?", gy felelt halkan: Hogy kicsoda Mina? Aranyhold tudta, hogy ki vagy. Az szemben mindig nmagadat lthattad. Sosem Takhisist. Mina elgondolkodott ezen.

14

Ahogyan visszatekintett az letre, hrom les vonalat ltott maga eltt letnek hrom, egymstl elklnl szakaszt. Az els volt a gyermekkor. Ezekbl az vekbl nem ltott mst, csak harsny, de elmosdott szneket, mintha valaki egy frissen festett vsznon vgighzott volna egy nedves szivacsot. A msodik Aranyhold volt, s a Fny Fellegvra. Mina egyltaln nem emlkezett a hajtrsre, arra sem, hogyan kerlt a vzbe, egyltaln nem voltak emlkei arrl, mi trtnt vele. Mert az emlkei s ezzel egytt az lete is akkor kezddtek, amikor kinyitotta a szemt, s ltta, hogy nedves ruhban, csapzott hajjal fekszik a homokban, s felnz a krje gylt emberekre. Azok az emberek szeret egyttrzssel szltak hozz. Azt krdeztk, hogy mi trtnt vele. Nem tudta megmondani. Azutn megkrdeztk a nevt. Azt sem tudta. Azok az emberek vgl gy hatroztak, hogy a kislny egy hajtrs egyetlen tllje br egyikk sem tudott arrl, hogy abban az idben lttak volna hajt azon a partszakaszon, s ksbb sem hallottak arrl, hogy egy haj eltnt volna. A szleirl gy hittk, a tengerbe vesztek. Ez valsznnek tnt, hiszen ksbb sem kereste t senki. Azt mondtk, egyltaln nem szokatlan, hogy semmire sem emlkszik a mltjbl, bizonyra csnyn bethette a fejt, amikor a vzbe zuhant a hajrl, s ilyen esetekben gyakori az emlkveszts. Elvittk t egy helyre, amelyet a Fny Fellegvrnak neveztek, egy csodlatos helyre, amely meleget, dert, s nyugalmat sugrzott. Amikor visszagondolt r, Mina sosem tudta felidzni, hogy a Fellegvr fltt valaha is szrke, vagy stt lett volna az g, br tudta, hogy voltak olyan napok, amikor es esett, s zgott a szl odakint, vagy vihar tombolt. A szmra azok az vek, amelyeket a Fellegvrban tlttt, kilencves kortl tizenngy ves korig, a napfny ragyogsnak emlkeivel voltak tele, s azzal, ahogyan ez a ragyog napfny megcsillan a Fellegvr kristlyfalain. S azt is tudta, hogy azok a falak annak a nnek a mosolytl ragyogtak gy, aki olyann vlt a szmra, akr az desanyja volt a Fellegvr alaptja, Aranyhold. Azok az emberek azt mondtk neki, Aranyhold egy hs, egy szent, akit egsz Ansalonon tisztelnek s szeretnek. Sehol sem szltak rla mskppen, csak hlval s rajongssal. Mint azonban ez egyltaln nem rdekelte. t csak az rdekelte, amikor Aranyhold hozz szlt, mert azt mindig gyengden tette, telve kedvessggel s szeretettel. Br mindig akadt dolga bven, Aranyhold mgis tallt idt arra, hogy vlaszoljon Mina krdseire, Mina pedig mindennl jobban szeretett krdezni. Aranyhold reg volt mr, amikor Mina elszr tallkozott vele. Vn, mint az orszgt legalbbis ezt gondolta akkor magban a lny. Aranyhold haja sz volt, hfehr, arcra mly rncokat vsett a bnat, mg mlyebbeket az rm, tekintetben ott voltak az elmlt vek fjdalma, szomorsga, remnye s minden rme. A szemei azonban ifjak voltak, akr a nevetse, s mg a knnyek is, amelyek szemben csillogtak... s Galdarnak igaza volt. Mina visszatekintett az idben, s megltta magt Aranyhold szemnek tkrben. Egy lnyt ltott, aki tl gyorsan akart felnni, aki esetlen volt, s furcsa, s akinek hossz, vrs haja volt, s borostynszn szeme. Estnknt Aranyhold vgigsimtott az hossz, sr, ds hajn, s vgighallgatta a lny krdseit, amelyeket az a nap

15

folyamn gyjttt ssze magban. Azutn Aranyhold szpen kifslte a kislny hajt, s amikor mr sima volt, s lgyan hullott a vllra, Mina az gyba bjt. Aranyhold odalt mell, s trtneteket meslt az elveszett, rgi istenekrl. Nhny trtnet flelmetes volt, s stt, mint azok az istenek, akik a bnket s a szenvedlyeket uraltk, amelyek ott lakoznak minden haland ember szvben. A sttsg isteneivel szemben ott lltak a fny istenei. k uraltk mindazt, ami j s nemes volt a halandkban. A gonosz istenek vg nlkl arra trekedtek, hogy uralmuk al hajtsk a vilgot, s a halandkat. A fny istenei pedig sosem szn harcukat vvtk ellenk. A semleges istenek arra trekedtek, hogy egyenslyban tartsk a vilgot. A halandk pedig ltk letket a vilgban, s mindegyikk maga vlasztotta meg a sorst, hiszen e szabadsg nlkl idvel meghaltak volna, mint ahogyan a ketrecbe zrt madr is meghal, s maga a vilg is megsznt volna ltezni. Aranyhold nagyon szeretett meslni Minnak, de Mina azt is jl tudta, hogy ezek a trtnetek nagyon elszomortjk nevelanyjt, hiszen az istenek mr rgen eltntek, magra hagyva a halandk vilgt, ahol mindenkinek immr nmaga erejbl kellett boldogulnia. Aranyhold vgl beletrdtt ebbe, s megtanult lni az istenek nlkl, de tovbbra is hinyoztak neki, s mindenkinl jobban vgyott arra, hogy egy napon visszatrjenek. Ha majd felnvk mondogatta ilyenkor Mina Aranyholdnak , elindulok, bejrom az egsz vilgot, ha kell, megtallom az isteneket, s visszahozom ket neked. , gyermekem mondta ilyenkor Aranyhold, s rmosolygott, szeme pedig felragyogott , brhov indulnl is, brmit is keresnl, azt mind megtallhatod itt. Mina szvre tette a kezt. Az istenek ugyan elmentek, de az emlkk mindannyiunkban ott van, mindannyiunkkal velnk szletik: az rk, vgtelen szeretet, a vgtelen trelem, s a vgs megbocsts. Mina ezt nem rtette. nem emlkezett semmire sem, szletstl fogva egszen mostanig. Amikor visszatekintett, nem ltott mst, csak ressget s sttsget. Minden jjel, amikor mr egyedl fekdt szobjban a sttben, ugyanazt az imt suttogta. Tudom, hogy ott vagytok valahol. Hadd legyek n az, aki megtalllak titeket. Hsges szolgtok leszek. Eskszm! Hadd legyek n az, aki visszahozza az isteneket ebbe a vilgba. Aztn egy jszakn, amikor Mina tizenngy ves volt, s ppen ezt az imt suttogta, elszntan, s szintn, mint ahogyan tette ezt minden jjel, hossz vek ta, egyszer csak vlasz rkezett. Egy hang szlt hozz a sttsgbl. Itt vagyok, Mina. Ha elmondom neked, hogyan tallsz rm, eljssz hozzm? Mina izgatottan lt fel az gyban. Ki vagy te? Mi a neved? A nevem Takhisis, de ezt idvel el fogod felejteni. A te szmodra nincs nevem. Nincs szksgem nvre, mert n vagyok az egyetlen a mindensgben, n vagyok az egyetlen isten. Akkor ht Egy Istennek foglak hvni mondta Mina. Kiugrott az gybl, s ltzkdni kezdett, gondolatban mr a nagy tra kszlt. Gyorsan elmondom anymnak, hogy hov indulok...

16

Anydnak? suttogta Takhisis dhsen acsarogva. Neked nincs anyd. Az anyd halott. Tudom felelte Mina halkan, spadtan. De most mr Aranyhold az n anym. mindenkinl kedvesebb a szmomra, s el kell mondanom neki, hogy elmegyek, hiszen ha reggel nem tall itt, aggdni fog rtem. Az istenn hangja egyszeriben megvltozott, mr nem volt dhs, trelmetlen, hanem lgy, behzelg. Nem mondhatod el neki, hiszen az elrontan a meglepetst. A mi nagy meglepetsnket a tidet, s az enymet. El fog jnni a nap, amikor visszatrhetsz majd Aranyholdhoz, hogy elmondd neki, megtalltad az Egy Istent, a vilgmindensg valdi urt. De mirt nem mondhatom el neki most? krdezte Mina. Mert mg nem talltl meg engem felelte kemnyen Takhisis. Mg azt sem tudhatom, vajon mlt vagy-e r. Bizonytanod kell. Egy olyan tantvnyra van szksgem, aki hajthatatlan, ers, akit nem tntortanak el a hitetlenek, vagy az istentagadk, akik kpesek rezzenetlen arccal s ers szvvel szembenzni a fjdalommal s a szenvedssel. Mindezt be kell bizonytanod nekem. Ksz vagy minderre, Mina? Mina valsggal reszketett a rmlettl, s az ijedtsgtl. Egyltaln nem rezte gy, hogy kpes lenne minderre. Vissza akart menni az gyba, de aztn Aranyholdra gondolt, s arra, hogy milyen rmet s boldogsgot okozna neki ez a meglepets. Szinte maga eltt ltta Aranyholdat, s nmagt, ahogyan lassan anyja el jrul, magval hozva egy istent. Mina a szvre tette a kezt. Kpes vagyok r, Egy Isten. Megteszem, amit kvnsz, azrt, akit anymm fogadtam. Magam sem kvnnm msknt felelte Takhisis, s felnevetett, mintha Mina szavaiban valami szrakoztatt tallt volna. gy vette kezdett Mina letnek harmadik szakasza, s ha letnek kezdete homlyos volt, a msodik ragyogan fnyes, akr a nap, akkor a harmadik maga volt a stt jszaka. Az Egy Isten parancst kvetve Mina elszktt a Fny Fellegvrbl. Rtallt egy hajra a kiktben, s a fedlzetre lopzott. A hajn azonban egyetlen rva llek sem volt. Mina volt az egyetlen a fedlzeten, a kormnykerk mgis forogni kezdett, a vitorlk kibomlottak, a ktelek a helykre kerltek; lthatatlan kezek irnytottk az egsz hajt. Az a haj tvitte t a tengeren, t az id s a tr hullmain, egy olyan helyre, amelyet mintha mindig is ismert volna, holott valjban csak most fedezte fel. Mina ezen a helyen tallkozott elszr szemtl szemben a Sttsg Kirlynjvel, aki gynyr volt, s egyben flelmetes, Mina pedig leborult eltte, s attl kezdve t imdta isteneknt. Takhisis prbkat lltott Mina el, egyiket a msik utn, kihvsokat, s feladatokat, amelyeket a lnynak meg kellett oldania. Mina mindvgig kitartott. Megismerte a valdi fjdalmat, tlte, mit jelent meghalni, mgsem adta fel, mgsem omlott ssze. Megismerte a szlets fjdalmt is, mgsem gyenglt az elszntsga. Aztn eljtt a nap, amikor Takhisis azt mondta Minnak:

17

Elgedett vagyok veled. Te vagy a kivlasztottam. Elrkezett az ideje annak, hogy visszatrj a vilgba, s felksztsd az embereket a visszatrsemre. gy ht visszatrtem a vilgba mondta Mina Galdarnak , a nagy vihar jszakjn. Azon az jszakn tallkoztam veled. A legels csodattelemnek te lehettl tanja. Visszaadtam a karod. A minoraurusz sszehzta a szemldkt, mire Mina elpirult, s gyorsan hozztette: Vagyis... az Egy Isten adta vissza a karod. Nevezd t vgre a nevn, aki mindig is volt mordult fel Galdar. Takhisisnek. A minotaurusz nkntelenl is a csonkra pillantott, ahol valaha kardforgat keze volt. Amikor rbredt, kicsoda valjban az Egy Isten, az isten, aki visszaadta neki levgott jobb kezt, Galdar az istenhez, Sargonnashoz imdkozott, hogy vegye el tle jra. Hogy soha ne lehessek a rabszolgja mormolta a minoraurusz, de Mina nem hallotta t. A lny a bszkesgen tprengett, az nteltsgen, sajt nagyravgysn. Arra gondolt, hogyan svrgott arra a hatalomra, amelybl egyre tbb adatott neki. Azon tprengett, vajon ki volt valjban a felels a Sttsg Kirlynjnek buksrt s hallrt. Az n hibm mondta halkan. Most mr nem nehz beltnom. n voltam az, aki valjban elpuszttottam t. Nem az istenek. Mg csak nem is az a sznalmas nyomorult elfisten, az a Valthonis. n puszttottam el t. Mert elrultam. Mina, ez ostobasg! mordult Galdar dbbenten. Hiszen te is csupn a rabszolgja voltl, mint mindenki ms is, mindannyian. Kihasznlt tged, irnytott... Mina a minotauruszra emelte borostynszemt. Te ezt hitted. Ezt hitttek mind. Csakis n egyedl tudtam az igazat. Tudtam, s tudta a kirlyn is. n hvtam harcba a holtak seregt. n kzdttem meg kt srknnyal, s n vgeztem velk. n hdtottam meg az elfek birodalmt, s n tapostam el ket, akr a frgeket. Legyztem a solamniaiakat is, akik gy menekltek ellem, akr a kivert kutyk. A stt lovagokat mindenki flte s rettegte, mert n ersebb tettem ket, mint valaha is voltak. Mindezt Takhisis nevben tette hozz Galdar. A minotaurusz megvakarta az arct, kzben egyik lbrl a msikra llt. Nyugtalannak tnt. De n azt akartam, hogy az n nevemben trtnjk mindez mondta Mina. pedig tudta ezt. Beleltott a szvembe, s ez volt az, amirt vgl el akart puszttani. s te ezrt akartad hagyni, hogy megtegye blintott Galdar. Mina shajtott, s lehajtotta a fejt. Lelt a kemny sziklra, felhzta lbait, karjval tlelte a trdt. Mg mindig azokat a ruhkat viselte, amit azon a vgzetes napon is, amikor a kirlynje meghalt, a stt lovagok pnclja alatt hordott alsruht, az inget s a nadrgot. Mostanra viseltes volt mindkett, koszos s kopott, s sttszrkre faktotta a nap. Egyetlen folt volt csak rajta, ami nem volt szrke: a kirlyn vrs vre volt az, aki Mina karjai kztt halt meg. Galdar megrzta szarvas fejt, s felllt arrl a sziklrl, amely az utbbi hnapokban a fekvhelyl szolglt, s amelyet ez id alatt szinte simra koptatott. De mindennek mr vge, Mina. Ideje tovbbllnod. Mg mindig sok a tennival ebben a vilgban, s radsul ami rnk vr odalent, az egy j vilg. A stt lovagok

18

nem tudjk, hogyan tovbb, szervezetlenek, sztszrtk eriket. Egy ers vezrre van szksgk, aki jra sszekovcsolja ket. Sosem kvetnnek engem mondta Mina. Galdar mr ppen nyitotta volna a szjt, hogy tiltakozzon, de aztn vgl inkbb nem szlt semmit. Mina felnzett r, s ltta rajta, hogy ppen annyira tisztban van az igazsggal, mint amennyire maga. A stt lovagok nem fogadnk el t mg egyszer parancsnokukknt. Mr a legelejn sem volt knny elfogadtatnia magt velk egy tizenht ves lny volt, aki azt sem tudta, hogyan kell megfogni egy kardot, s aki letben nem ltott mg hbort, nemhogy embereket vezetett volna a csatba. A csodk, amelyeket vgrehajtott, lassan mgis meggyztek mindenkit. Ahogyan annak a sznalmas elfhercegnek is mondta egyszer, az emberek az istennrt rajongtak, akit benne lttak, nem pedig rte magrt. Amikor pedig azt az istennt legyztk, s Mina elvesztette a hatalmt, amellyel addig csodkat tett, a lovagok slyos veresget szenvedtek. Mindezen fell mg azt is hittk, hogy a lny a kzdelem vgn elhagyta ket, hogy egyedl nzzenek szembe a halllal. Nem, tbb nem kvetnk t, s Mina nem tudott rjuk neheztelni ezrt. Nem vgyott mr arra, hogy emberek vezre, parancsnoka, istennje legyen. Nem akart visszamenni a vilgba. Tlsgosan kimerltnek rezte magt. Csak pihenni akart. jra nekidlt a sziklnak, amely valahol a mlyn ott rejtette magban kirlynjt, aki immr rk lmt aludta. Lehunyta ht is a szemt. Egy rvid idre el is szunnyadhatott, mert amikor legkzelebb kinyitotta a szemt, azt ltta, hogy Galdar ott trdel mellette, s halkan krleli, ahogyan az elmlt napokban is tette ezt szmtalanszor. ...itt kell vgre hagynod ezt a brtnt, Mina! Mr ppen eleget gytrted magad. Meg kell vgre bklned magaddal. Ami Takhisisszal trtnt, az az hibja, az vgzete volt. Nem a tid. Nem te vagy a hibs. Meg akart lni tged! Ezt te is tudod. El akarta foglalni a testedet, el akarta puszttani a lelkedet! Az az elf csak szvessget tett neked, amikor vgzett vele! Mina felemelte a fejt. A tekintetben volt valami, amitl Galdarban bennrekedt a sz, gy hallgatott el, mint akit fejbe csaptak, a minotaurusz mg htra is dlt, mintha a lny valban megttte volna. Ne haragudj rm, Mina. Ostobasgot mondtam. Gyere velem morogta Galdar. Mina kinyjtotta a kezt, s megfogta Galdar p karjt. Menj, Galdar. Tudom, hogy az istened szlt tged, hogy te is csatlakozz a Silvanestit meghdt trsaidhoz. A lny majdnem elnevette magt, amikor megltta a minotaurusz dbbent arckifejezst. Hallottam, hogyan imdkoztl Sargonnashoz, bartom mondta Mina. Menj ht, s harcolj az istenedrt. Aztn gyere vissza, s mesld el, mi trtnik odalenn a vilgban. Ha elhagyom ezt az eltkozott hegyet, soha tbb nem jhetek vissza. Ezt te is jl tudod, Mina mondta Galdar. Az istenek tesznek rla. Gondoskodnak arrl is, hogy soha tbb senki... Hirtelen elhallgatott. A szavak, amelyeket az imnt kimondott, mg ott kavarogtak a fejben, s ugyanakkor ltnia kellett, hogy egy sem

19

igaz bellk. Lefel bmult, a vlgybe, megdrzslte a szemt, azutn jra lenzett, meredten. Kpzeldm mondta halkan, s idegesen pillantott a nap fel. Mi az mr megint? krdezte Mina fradtan. Az szeme csukva volt. Valaki kzeledik felelte a minotaurusz. Valaki odalenn jr, a vlgyben. De ez kptelensg. Egyltaln nem kptelensg, Galdar mondta Mina, aki idkzben fellt, s arra nzett, amerre a minotaurusz is bmult. Valaki valban kzeledik. Egy frfi lpdelt hatrozottan odalenn, a szlftta kvek kztt, a csupasz, nma vlgyben. Magas volt, s kimrten, mgis parancsol magabiztossggal mozgott. Hossz, stt haja a vlln nyugodott. Alakja remegni ltszott a hsgben, amely a napsttte ksziklkrl sugrzott odalenn a vlgyben. s rtem jn.

20

2. fejezet
A vlgy alattuk egy tl alak mlyeds volt a sziklban. Ugyanaz az er vjta ki annak idejn, amelyik a hegyet emelte fl. Vkony homokrteg bortotta a sziklkat, amely vrsessrga szn volt. Nhny krn s csenevsz, szraz bokron kvl semmi ms nem ntt errefel, mg fk sem. Valjban az egsz vidken nem nagyon voltak fk, csak fljebb, a hegy sziklin telepedett meg nhny feny s persze ott voltak azok a fk, amelyek a barlangot rejtettk, s a hegy mlybe vezet jratot. Egy kis patak csordoglt a kvek kztt kobaltkk csk a vrs homokban keskeny rkot vjva magnak a sziklban, vgig a vlgy mlyn. A hegy, amelynek mlyn a Sttsg Kirlynjt eltemettk, tele volt barlangokkal, s fld alatti jratokkal. Galdar s Mina ezek kzl kivlasztottak kettt, s az elmlt hnapok sorn ez volt az otthonuk. Nappal a vlgyben szinte elviselhetetlen volt a forrsg a napsugarak pusztt ereje miatt, s a hsg szinte megsokszorozdva verdtt vissza az les sziklkrl. A leveg is folyton izzott s remegett napkzben. A hmrsklet az este leszlltval egszen napfelkeltig zuhant, de a fogvacogtat hideget rvidesen jra felvltotta a gyilkos forrsg. Maguk az istenek tkoztk el ezt a vlgyet. Haland nem is lehetett kpes arra, hogy rtalljon. Galdar is csak gy jutott el idig, hogy szntelenl imdkozott Sargonnashoz, hogy az isten mutassa meg neki az utat, s , nhny nap elteltvel vgl engedett Galdar iminak. gy amikor Mina magval vitte Takhisis holttestt abbl a templombl, ahol az istenn meghalt, Galdar kvette t. A minotaurusz volt az egyetlen, aki tudta, min megy keresztl a lny, egyedl rtette meg, mennyire szenved fjdalmban s haragjban. Azt remlte, segthet a lnynak mindrkre eltemetni a Sttsg Kirlynjt. Galdar egy teljes nappalon s jszakn keresztl kvette Mina nyomt, de kptelen volt utolrni t, aztn msnap reggel, amikor felbredt lomtalan lmbl, mr kptelen volt rbukkanni a lny nyomaira. Termszetesen is rjtt, hogy maguk az istenek azok, akik nem akarnk, hogy akr csak egyetlen haland is rtalljon Takhisis kirlyn vgs nyugvhelyre, s hogy ezrt rejtettk el elle Mint is. Galdar gy Sargonnashoz imdkozott, hogy engedje t Mina utn, Sargonnas pedig vgl teljestette a krst egyetlen felttellel. Az isten maga volt az, aki a titkos nyugvhelyre vitte Galdart. Galdar s Mina gy eltemethettk a Sttsg Kirlynjt a hegy mlyben. A minotaurusz az ezt kvet napokban egyebet sem tett, mint hogy megprblta Mint meggyzni arrl, trjenek vissza mindketten a vilgba, a halandk kz, ahov valk. Galdar mind ez idig nem jrt sikerrel, az istene pedig egyre trelmetlenebb vlt, s egyre erszakosabban kvetelte, hogy a minotaurusz tartsa be az alku r es rszt. A minotauruszok haji kzben folyamatosan rtek partot Silvanestiben, harcosokat s elltmnyt szlltva, s az elfek egykori fldjei rvid id alatt mind a minotauruszok uralma al kerltek. Ansalon tbbi npe pedig mind aggodalmasabban tekintett Silvanesti irnyba. A solamniai lovagok, az Acl Lgi lovagjai, s a Por-sksg barbr harcosai mind egyre nvekv haraggal figyeltk a minotauruszok elrenyomulst a kontinensre. Sargonnasnak egy kldttre volt szksge. Egy kldttre, aki megrti az embereket,
21

akit azok maguk kz engednek, s akivel hajlandk beszlni, aki meggyzheti ket arrl, hogy a minotauruszok nem kvnnak az elfek fldjein tlra terjeszkedni. A minotauruszok megelgedtek azzal, hogy elfoglalhatjk, s lerombolhatjk rgi ellensgeik vrosait, s birodalmt, nem vgytak tbbre. Solamnia s a tbbi vidk biztonsgban volt tlk. Galdar mr vek ta lt az emberek kztt, s vgigharcolt velk j nhny csatt s hbort. volt a tkletes vlaszts erre akldtti szerepre, s radsul ehhez hozzjrult mg az is, hogy az emberek ltalban kedveltk t, megbztak benne, s elfogadtk. Galdar nem akart csaldst okozni istennek, aki megmentette t Takhisistl, s aki ugyan elvette tle egyik karjt, de visszadta neki a becslett. Sargonnas azonban nem volt trelmes isten. Galdar jl tudta, hogy ha most nem indul tnak, akkor jobb, ha lete vgig itt marad a hegyen. gy a minotaurusz elszr arra gondolt, s ez flelemmel tlttte el, hogy Sargonnas taln elunta a vrakozst, s maga jn el rte. De aztn mikor jobban megnzte a kzeled alakot, rjtt, hogy tvedett. Azt ugyan nem tudta megmondani, ki az, aki jn feljk, hiszen mg nagyon messze volt, de azt innen is jl ltta, hogy a kzeled alakja emberi, nem minotaurusz. Haland ember azonban nem lphetett be ebbe a vlgybe. Rajtuk kvl nem jrhatott itt ms, csak az istenek. Galdar tarkjn gnek meredt a szr. Htn s karjn borzongs futott vgig. Nekem ez egyltaln nem tetszik, Mina. El kellene mennnk innen. Most. Mieltt mg az az ember szrevesz minket. Nem ember, Galdar felelte Mina. Isten. rtnk jn. Vagyis rtem. A minotaurusz ltta, hogy a lny keze lassan az ve fel indul, s megszortja tre markolatt Galdar felismerte azt a fegyvert. maga is a fegyverrt nylt, m ekkor szrevette, hogy az mr nincs nla. A lny rpillantott, halvnyan elmosolyodott. Elvettem tled a trdet, Galdar. Mg az jszaka. A minotaurusznak nem tetszett az, ahogyan a lny a fegyvert markolta. Mintha valami ritka s rtkes dolgot tartana a kezben, nem pedig egy trt. Ki ez az alak, Mina? krdezte a minotaurusz, s hangja telve volt flelemmel, amelynek okt maga sem ismerte. Mit akar tled? Menj el, Galdar mondta a lny halkan, de tekintett nem vette le az idegenrl, aki kzben egyre kzelebb rt. Gyorsabban, s hatrozottabban lpkedett, mint korbban. Trelmetlennek tnt, mint aki mr alig vrja, hogy elrhesse cljt. Ami most kvetkezik, az nem tartozik rd. Az alak mr majdnem odart hozzjuk. Emberfrfi volt, a kora meghatrozhatatlan. Az emberek kztt alighanem igen jkpnek szmthatott gdrs lla volt, erteljes llkapcsa, egyenes, szablyos orra, markns vonsai, s magas homloka. Fnyes sttfekete haja hossz volt; majdnem a hta kzepig rt. A bre annyira vilgosnak ltszott, hogy gy tnt, nem is folyik vr az ereiben. Az ajkai sem voltak vrsek, az arca spadt, akr a halandk kornak fehr holdja. A szeme azonban fekete volt, mint a vilg a teremts eltti napon. Elreugr szemldke alatt gy tnt, mintha szeme mindig rnykban rejtzne, s ettl mg sttebbnek tnt a tekintete. Fekete ruht viselt; ltzkbl tlve gazdag ember lehetett, mert ruhi dszesek, jl szabottak voltak. Fekete brsonykabtja a trdig rt. A kabtot a frfi dereknl

22

ezstcsat fogta ssze, s ezstszn szegly dsztette mindkt ujjt, s a nyakrszt. A frfi nadrgja is fekete volt, kicsivel a trde alatt fekete szalag szortotta a szrakat a lbhoz. Harisnyja s cipje is fekete volt, ez utbbin ezstsznek voltak a csatok. Ingjn keresztben fehr zsinrok feszltek, melyek krl a fodrok gy hullmzottak, akrha lgy szl lebegtetn ket. A fodrok vgighzdtak az ing mindkt ujjn, csaknem teljesen eltakarva a feketbe ltztt frfi kezt. Olyan magabiztosan s hatrozottan llt meg elttk, mint aki tisztban van nnn hatalmval s erejvel, s nem tart senkitl a halandk vilgban. Galdar megborzongott. A nap mg ersebben tztt r, mint korbban brmikor, de nem rezte a napsugarak gyilkos erejt. Hideg kszott a tagjaiba, csontjainak mlyre, olyan si hideg, amely mellett mg maga a hegy is ifjnak tnt. A minotaurusz szmtalan borzalmas ellenfllel szembenzett mr lete sorn kztk Malyssal, a srkny nagyrral s egyikk ell sem akart soha elmeneklni. Most azonban gy rezte, kptelen akr megmozdulni is. Aztn vgl lassan, remeg lptekkel htrlni kezdett. Sargonnas! mordult Galdar, s mg folytatta volna, de torka elszorult, s nagyot nyelt, mert hirtelen gy rezte, fuldoklik. Sargonnas, adj nekem ert! Segts szembeszllnom ezzel a gonosz lnnyel... Az isten felhorkant vlaszkppen. Eddig megbocstottam neked azt, hogy hsget rzel ez irnt az embern irnt, Galdar, de az n trelmem is vges. Hagyd t a sorsra. Kirdemelte azt, ami r vr. Nem tehetem felelte Galdar tompn, s rezte, hogy jra vgigfut rajta a borzongs, amikor a klns frfia nz. Eskt tettem, hogy... Figyelmeztetlek, Galdar mennydrgte Sargonnas , soha ne llj Chemosh s a zskmnya kz! Chemosh! nygte elhal hangon a minotaurusz. Chemosh. A hall ura. Galdar remegni kezdett. Zsigerei grcsbe rndultak. Mina felemelte Galdar kst. Sok csatt megjrt fegyver volt, csontmarkolattal. Nem csupn fegyver, eszkz is, amelyet sok mindenre lehetett hasznlni, nyzsra, zsigerelsre, vgsra s csontozsra. A minotaurusz mindig lesre fente a pengjt, nagyon vigyzott r, s a ks cserbe szmos alkalommal mentette meg az lett. Galdar nzte, ahogyan Mina maga eltt tartja a kst, s ltta, hogyan villan meg a pengn a nap fnye, hogyan tz egyenesen a lny szembe. Mina azonban csak az istent ltta, aki eltte llt. Jobb kezben tartotta a fegyvert. Lassan megfordtotta, s a torknak nyomta a hegyt. A szemben ragyog fny felvillant, majd elenyszett. A lny ajkai sszeszorultak. Minden erejvel szortotta a ks markolatt. Behunyta a szemt, s mlyet llegzett. Galdar felvlttt, s a lnyra vetette magt. De tl ksn mozdult. Mg oda sem rt hozz, amikor a lny mr sajt torkba dfte a kst. Hiba ordtott, a lnyt krllel varzst nem trhette meg. Chemosh intett a kezvel, knnyedn, mintha csak egy legyet hessegetne el. Galdar rezte, hogy hatalmas er ragadja meg, s felreplt a levegbe, az isten keze tartotta t odafent. Galdar kzdtt s erlkdtt, de Chemosh ereje annyival meghaladta az vt, hogy eslye sem lehetett. Mintha csak a hall ell prblt volna meneklni. Chemosh mg magasabbra lendtette a minotauruszt aki mg mindig ordtott s kaplzott , azutn messzire hajtotta; messzire a vlgytl, messzire a hegytl,

23

messzire Mintl, aki lassan elveszett a tvolban, egyre kisebb s kisebb pontt zsugorodott, azutn semmiv vlt egyetlen pillants alatt. Galdar kinyjtotta a kezt, s ktsgbeesetten prblt megkapaszkodni valamiben, brmiben, aminek kze volt idhz s trhez, megprblta volna megragadni a valsgot, Mint de a vilg dbrgve zgott krltte, akrha rjt viharba keveredett volna az gben. A lny, mieltt eltnt volna, mg felnzett r borostynszn szemvel, majd fel nylt, s a kezk majdnem sszert, de akkor a tombol isteni er elszaktotta ket egymstl. A minotaurusz dhdt vltse egyre hangosabb lett, egyre ktsgbeesettebb. Azutn magba nyeltk t az id s a tr hullmai, s elvesztette az eszmlett. ___ Arra bredt, hogy hangokat hall maga krl, s hogy minden zben reszket. A hangok mlyek voltak, durvk, s nagyon kzeliek. Mina! kiltotta Galdar, s talpra ugrott, elrntva kardjt a bal kezvel, amellyel jra meg kellett tanulnia a fegyverforgatst, miutn msik karjt elvesztette. Az emlktl belhastott a fjdalom. Kt minotaurusz llt vele szemben, a hadseregk vrtezetben. Mindketten htrahkltek, amikor Galdar felllt, s felemeltk sajt kardjaikat. Hol van? hrgte Galdar, mikzben hab csordult le a szja szln. Mina! Merre van? Mit tettetek vele? Mina? A kt minotaurusz dbbenten bmult r. Senkit nem ismernk, akit gy neveznnek mordult az egyik, s lejjebb engedte a kardjt. Emberi nvnek hangzik tette hozz a msik. Kirl beszlsz? Egy fogolyrl? A te foglyod volt? Ha gy van, valsznleg megszktt, amikor te lezuhantl arrl a sziklrl. Vagy ppen lktt le tged vigyorodott el az els. Sziklrl? Most Galdaron volt a megdbbens sora. Kvette a minotaurusz tekintett. Egy gyilkosan meredek hegyoldal magasodott Galdar fltt; a kvek alig ltszottak a sziklkat bort fktl s bokroktl. A minotaurusz krlnzett, s ltta, hogy krltte magas f hullmzik a gyenge szlben, feje felett egy hrsfa szles gai hajladoznak. Teste mly lenyomatot hagyott a puha fldben, amikor fldet rt. Tvol a napgette sivatagtl. Tvol a hegytl. Lttuk, ahogyan zuhansz lefel a magasbl szlalt meg az els minotaurusz. Visszalkte kardjt a hvelybe. Sargonnas nagyon kedvelhet tged. Biztosra vettk, hogy meghaltl, hiszen tbb mint harminc mtert eshettl odafentrl. Most pedig itt llsz elttnk, s mg csak pp sincs a fejeden. Galdar a szemt erltette, hogy meglssa a magas cscsokat, de a fk tl srek voltak. Fogalma sem volt, hol lehet. Nem ltott maga krl sem tl messzire. Lehajtotta a fejt. Vllai megereszkedtek, tekintett a fldre szegezte. Szja sszeszorult. Mi a neved, bartom? krdezte a msodik minotaurusz. s mit keresel Silvanestiben egyedl, magadban? Az a nhny nyomorult elf, aki itt llkodik mg,

24

mr nem merne nyltan megtmadni minket, de egy magnyos minotauruszt brmikor lelhetnek lesbl. A nevem Galdar mordult fel , fsultan, szinte lettelenl. A kt harcos dbbenten pillantott egymsra. Galdar, a Flkar! kiltotta az egyikk izgatottan, s a magnyos minotaurusz karjnak csonkjra meredt. Az istennk nemcsak az letedet mentette ht meg, de egyenesen idehozott tged, a ksridhez! Ksrk? nzett fel Galdar gyanakodva, szemben zavarodottsg villant. Mifle... ksrk? Faros parancsnok tudomst szerzett rla, hogy rvidesen megrkezel, uram, s minket kldtt eld, azzal a paranccsal, hogy ksrjnk tged hozz; s gondoskodjunk a biztonsgodrl s a knyelmedrl. Valsgos csoda, hogy gy rd talltunk, hla rte Sargonnasnak! Megtiszteltets, hogy vgre tallkozhatunk, uram tette hozz a msik harcos. Dics tetteid a Stt Lovagok soraiban mra mr legendknak szmtanak a minotauruszok kztt. Most, hogy emltetted... mintha mgis lett volna valaki, akit Minnak hvtak drmgte az els minotaurusz , s tged szolglt, igaz, uram? Az egyik tiszted volt taln? A nagy zuhans nyilvn kiss sszezavart tged, uram. Az alapjn, amit mi hallottunk, ez a Mina mr rgen halott, azta, hogy a nagy Sargonnas legyzte, s kivgezte Takhisist, a Sttsg Kirlynjt. Hogy a kutyk rgjk szt a csontjait tette hozz a msik harcos komoran. Galdar mg egyszer utoljra krlnzett, htha mgis megpillantja valahol a hegyet, vagy a sivatagot. Htha megpillantja Mint. Ktsgbeesett s rtelmetlen dolog, ezt tudta is, de kptelen volt mskppen tenni. Azutn a kt minotauruszra nzett, akik ott lltak mellette, trelmesen vrakozva, tekintetkben tisztelet s csodlat, s hol t, hol karjnak csonkjt bmultk. Hla Sargonnasnak! mordult fl vgl Galdar, azzal kihzta magt, s elindult ksrete utn, egy j let irnyba.

25

3. fejezet
Mina felkszlt a hallra. Teljes erejbl dftt a pengvel. A Hall mosolyogva figyelte t. A tr a kvetkez pillanatban viassz vltozott, amely szinte azonnal olvadni is kezdett a forr napsugarak hatsra. A langyos viasz vgigcsorgott a lny ujjai kztt. Mina dbbenten nzte a kezt, szeme tgra nylt, nem rtette, mi trtnhetett. Azutn felnzett, egyenesen az isten szembe. A lbai remegtek, gy rezte, az ereje teljesen elhagyja t. Trdre hullott, a tenyerbe temette arct. Az istent mr nem ltta, de hallotta, hogy az kzeledik hozz. Egyre kzelebbrl hallatszottak a lptei. Az rnyka rborult, eltakarta t a forr nap ell. Mina megborzongott. Hagyj meghalni, Chemosh nagyr motyogta a lny, de nem nzett fl. Krlek. Olyan fradt vagyok mr. Hallotta a frfi brcsizminak hangjt, rezte, ahogyan odalp mell, azutn lassan is trdre ereszkedik. A lny mirha illatt rezte az orrban, s hirtelen valamirt az illatos olajokra gondolt, amelyeket a halotti mglykra ntenek, hogy elnyomjk velk az g hs bzt. Az ers szag mellett, alig rezheten, ott volt mg egy msik is. Liliom s rzsa halvny illata, tvoli volt s gyenge, mint az let knyvnek lapjai kztt prselt ertlen virgszirmok szaga. A virgszirmok. Az ifjsg, a valaha volt let. A frfi megrintette a hajt, aztn megsimogatta. Azutn az archoz rt, lgyan hzta vgig rajta a kezt. rintse hvs volt Mina napgette brnek. Kimerlt vagy, Mina suttogta halkan Chemosh, s a lny megrezte langyos lehelett az arcn. Pihensre van szksged. Alvsra, nem hallra. Csak a kltk hiszik azt, hogy e kett ugyanaz. A frfi jra vgigsimtotta Mina arct, s a hajt. Mgis te jttl el rtem, nagyr szlalt meg Mina, hangjban ertlen tiltakozs; mert minden erejt elvette az isten rintse, gy rezte ellgyul, akr a viasztr a napon. Te vagy a Hall, s eljttl rtem. gy igaz. De nem akarom, hogy meghalj. lve van rd szksgem, Mina most az ajka egy pillanatra hozzrt a lny hajhoz. Az isten rintse emberi is lehetett, ha az isten gy akarta. Chemosh rintse olyan vgyakat s rzelmeket bresztett fel Minban, amelyeket a lny addigi letben sohasem ismert. Testben s llekben is szz volt mg, kirlynje megvta t a testi vgytl, s a szerelemtl, mivel nem akarta, hogy kivlasztottjt magval ragadja a test s a szv gyengesge. Mina most megtapasztalta ezt a vgyat, rezte, ahogyan az letre kel benne. Chemosh felemelte a lny llt egyik kezvel, kzben a msikkal vgigsimtott a nyakn. Vgighzta ujjt ott, ahov a penge is dftt volna, ha hagyja, Mina pedig egy pillanatra gy rezte, valban bel hatol a penge, hideg volt, les, s izzott benne a fjdalom. Mina megrzkdott az rzstl, ami egyszerre kegyetlen, s izgat. rzem, ahogyan ver a szved, Mina mondta halkan Chemosh. rzem a tested melegt, a vredt, amely az ereidben ramlik.
26

Mina nem ismerte, nem rtette azokat az rzseket, amelyeket ez az rints keltett benne. Az egsz teste sajgott, de ebben a fjdalomban gynyr lappangott, pedig nem akarta, hogy ez a gynyr vget rjen. Kzelebb hzdott a frfihoz. Ajka a frfi ajkhoz rt, Chemosh pedig megcskolta t, lassan, gyengden, hosszan. Azutn elhzdott tle, mindkt kezvel elengedte t. Mina kinyitotta a szemt. A frfi tekintett kereste. A Hall szeme stt volt s res, mint a tenger, amelyen Mina egyedl trt maghoz oly sok vvel ezeltt. Mit tettl velem, nagyr? krdezte, s hangja remegett, szvt hirtelen elnttte a flelem. Fellesztettelek, Mina felelte az isten, s htrasimtotta a lny hajt a homlokbl. Ingjnek egyik csipkje a lny archoz rt, s jra rezte, amint a mirha ers illata elbdtja rzkeit. Lehanyatlott a fldre, amikor Chemosh gyengden megtasztotta. De te a Hall vagy motyogta Mina sszezavarodva. Chemosh megcskolta a homlokt, az arct, a nyakt. Ajkait vgighzta ott, ahov a tr dftt volna, ha az isten engedi. A tbbi isten is eljtt hozzd, Mina? krdezte a frfi. Tovbb simogatta a lnyt, de a hangja megvltozott, lesebb lett, komorabb. Igen, nhnyan eljttek, nagyr felelte a lny. s mirt jttek? Nhnyan azrt, hogy megmentsenek. Nhnyan csak fenyegettek. Nhnyan bntetni akartak a lny megrzkdott. A frfi megszortotta a karjt, mire szinte azonnal rezte, hogy a nyugalom hullmai vgigsprnek rajta. Tettl gretet vagy fogadalmat brmelyikknek is? krdezte a frfi. A hangja mintha elmlylt volna. Nem. Egyikknek sem, nagyr. Eskszm. Az isten elgedettnek tnt. Na s mirt nem, Mina? krdezte halvny mosollyal az ajkn. Mina megfogta a frfi kezt, s a mellkasra helyezte, pontosan dobog szve fl. Hitet vrtak tlem. A hsgemet akartk. Azt, hogy fljek. Igen? Egyikk sem akart engem. n tged akarlak mondta Chemosh. A keze mg mindig a lny mellkasn nyugodott, s rezte, ahogyan a lny szve egyre hevesebben kezd verni. Add nekem magad. Tgy engem a mindensg urv. Tgy engem az leted urv. Mina hallgatott. Zaklatottnak tnt, mintha kptelen lenne tovbb elviselni az isten rintst, valahol mgis vgyna r. Mondd el azt, ami a szvedet nyomja mondta Chemosh. Akkor is, ha gy rzed, megsrtenl vele. Nem fogok rd haragudni. Te is elrultad t mondta vgl Mina halkan, vdln. Takhisis volt az, aki elrult mindnyjunkat, Mina felelte Chemosh megrovan. Hiszen elrult tged is. Nem, nagyuram tiltakozott Mina. Nem, mindvgig az igazat mondta nekem. Hazudott, Mina. Mindvgig hazudott. s te is nagyon jl tudtad ezt. Mina megrzta a fejt, s megprblt kiszabadulni a frfi szortsbl.

27

Tudtad jl, hogy hazudott neked ismtelte Chemosh rendletlenl. Most mr ersen tartotta a lnyt, lenyomta t a fldre. Tudtad, amikor minden vget rt. s rltl neki, hogy az az elf vgzett vele. Mina felemelte kezt, borostyn tekintett a hatalmas srknyra emelte. Felsg, mindig tged szolgltalak, tged imdtalak, egsz letemben. A te kezedbe helyeztem a sorsomat, s arra is kszen llok, hogy h maradjak fogadalmamhoz. Az n hibm volt, hogy elvesztetted Aranyhold testt, azt a testet, amelyet ebben a vilgban magadra akartl lteni. Most felajnlom neked a sajtomat. Vedd az letem. Hasznlj engem nnn testedknt. gy bizonytom neked, hogy a hitem ers, s hogy mindvgig hsges maradtam hozzd! S a harci szekrben llva, kezvel a gyeplt szortva, ott llt maga Takhisis kirlyn, emberi n alakjban gynyr volt, de a szpsge romlott volt, s elborzadt, aki rnzett. Az arca hideg volt, mint dl hatrtalan, fagyos sksgai, ahol brki egyetlen pillanat alatt szrnyethalna, mert a leveg is jgg dermedne a tdejben. Szemeiben egy halotti mglya mindent elemszt lngjai lobogtak. A kezn karmok voltak, haja hossz, sr, de tpett s mocskos, akr egy holttest. Pnclja fekete tzzel ragyogott. Az oldaln kardot hordott, s ennek a kardnak a pengje rkkn vres volt, a kirlyn ezzel vlasztotta el a lelkeket a testkrl. Mina zokogott, hatrtalan szomorsgban, s emszt haragjban. Mg ersebben vergdtt a hall markban. Takhisis Mina szvrt nylt, hogy a sajtjt ltesse a helybe. Takhisis Mina lelkrt nylt, hogy kiszaktsa azt a testbl, s a semmibe hajtsa. Takhisis a lnyhoz lpett, hogy sajt rkkval lnyvel tltse meg Mina testt. Lsd meg vgre az igazsgot, Mina Chemosh ersen tartotta t, knyszertve, hogy a szembe nzzen. Valjban azt akartad, hogy valaki vgezzen vele helyetted. Neked. Az elfkirly a ketttrt srknydrda egyik darabjt tartotta a kezben. Megmarkolta a fegyvert, s elredftt vele, minden erejvel, minden fjdalmval, minden bnvel a szvben, s mindazzal a ktsgbeesett ervel, amelyet a flelem s a szeretet adott neki. A drda Takhisis mellkasba frdott, s htralkte t. A Sttsg Kirlynje tgra nylt szemmel, nma sikollyal az ajkn nzte, ahogyan a drda markolata kill sajt hsbl. Egyik kezvel felnylt, s megrintette a fnyes, fekete vrt, amely a borzalmas sebbl kezdett csorogni. Megtntorodott, s elzuhant. n magam vgeztem azzal az tkozott elffel! kiltott fel Mina. A kirlynm a kezeim kztt halt meg. Neki adtam volna... Mina nem folytatta tovbb, pedig a szavak szinte maguktl bukkantak fel benne, s valsggal zdltak belle, akr a gtjt ttr foly habz hullmai. Elszaktotta tekintett Chemosh that pillantstl, s lehajtotta a fejt. Neki adtad volna az letedet? Hiszen odaadtad az leted Takhisisnek, amikor megkzdttl Malysszal. s Takhisis a sajt, nz cljai miatt adta vissza neked az letet. Szksge volt rd. Ha nem gy lett volna, egyszeren hagyta volna, hogy tzuhanj az ujjai kztt, akr a hamu s a por, ami valjban voltl neki. De mg a hallakor is volt annyira aljas, hogy tged tegyen felelss a vgzetrt. Mina teste teljesen elernyedt a frfi szortsban.

28

Igaza volt, nagyuram a szgyen knnyei kezdtek szivrogni Mina csukott szembl. A halla az n bnm volt. Chemosh flresprt a lny arcbl egy vrs tincset, hogy jobban lthassa t. De amikor vgl meghalt, lelked egy rsze valsggal ujjongott. Mina felnygtt, s elfordtotta az arct. A frfi megsimtotta knnyektl nedves hajt, letrlte az arct. Nem a kirlynd irnt rzett hsged tartott tged ebben a vlgyben. Csakis a bntudatod miatt maradtl itt. A bntudatod vert rabigba tged. A bntudat az, amely brtnrknt itt tart. S ez a bntudat majdnem vgzett veled. Chemosh mindkt kezvel megfogta Mina arct, s mlyen a borostynszn szemekbe nzett. Nincs okod a bntudatra, Mina. A vgzetet Takhisis hozta sajt magra, s vgl meg is fizetett mindenrt a hangja ellgyult, alig hallhatan suttogta. Most mr nincs tbb, akrcsak Paladine. Paladine motyogta Mina , a fogadalmam, hogy megbosszulom a kirlynm hallt. Meglm t, meglm az elfeket... gy is lesz grte Chemosh. De mg nem. Nem most. Az utat gondosan el kell kszteni. Hallgass meg, Mina, s rtsd is, amit mondok. A kt legnagyobb hatalm isten elhagyta az gbolt birodalmt. Mr csak egy maradt, a fivrk, Gilean, a knyv istene, a ktsgek s bizonytalansg istene. Nla a mrleg, az egyensly mrlege, amelynek egyik nyelvn a fny, msikon a sttsg nyugszik. pedig minden pillanatban azt mregeti, hogy vajon melyik mozdul el jobban, s ha gy trtnik, megprblja megakadlyozni a vltozst. Mina felnzett az istenre, tgra nylt szemmel. A frfi mr nem hozz beszlt. Hangosan gondolkodott. Min hasztalan prblkozs mondta Chemosh, s megvonta a vllt. A mrleg gysem marad mozdulatlan rkre. gy kell lennie, hiszen az istenek panteonja megvltozott, a kt oldal ereje nem egyenl. Gilean is jl tudja, hogy nem lesz kpes sokig fenntartani az egyenslyt. Ltja jl sajt vgzett, s fl. n pedig tudom azt, amit sem tud. Tudom, mi fogja vgleg megdnteni a mrleg egyik nyelvt. Halandk mondta Chemosh, zelgetve a szt. A halandk fogjk eldnteni, melyik oldal gyzedelmeskedjk. Olyan halandk, mint te is, Mina. Halandk, akik a szabad akaratukbl szolgljk az isteneket. Halandk, akik nem flelembl, hanem szeretetbl engedelmeskednek neknk. Ezek a halandk hatalmat adnak az isteneknek, nem pedig fordtva, mint ahogyan az eddigi korokban volt. Ezrt nem akartam a hallod, Mina. Ezrt akarom azt, hogy lj. Az isten egszen kzel hajolt Mina archoz. Szolglj engem, Mina mondta Chemosh olyan halkan, hogy a lny nem is hallotta a szavakat, de azt rezte, hogy valsggal getik a brt. Add magad nekem. Add nekem a hited. A hsged. A szerelmed. Mina megremegett, a flelem viaskodott benne a vggyal, flt attl, hogy az isten haragja vgl mgis lesjt r, de kptelen volt szabadulni attl, amit a frfi mondott neki a halandk hatalmrl ebben a korban. A halandk korban. Szinte ltta maga eltt a hatalmas, ragyog aranymrleget, amelyet Gilean tart a kezben, s amely gy ki van egyenslyozva, hogy akr egyetlen homokszem kibillenthetn. s ha neked adok mindent, te mit adsz nekem cserbe? krdezte vgl Mina.

29

Chemosht nem gerjesztette haragra a krds. ppen ellenkezleg, elgedettnek tnt tle. letet, amely sohasem r vget, Mina felelte a lnynak. rk ifjsgot. Tkletes szpsget. Amilyen most vagy, ilyen gynyr leszel fl vezred mltn is. Ez mind jl hangzik nagyuram, de... Mina elhallgatott. De tged mindez nem elgt ki, igaz? Mina elvrsdtt. Bocsss meg, nagyuram. Nem akartalak megharagtani... Nem, nem. Ne krj bocsnatot. Te azt krnd tlem, amit Takhisis mindvgig megtagadott tled. Legyen ht. Neked adom azt, amit a legjobban vgysz a hatalmat. Hatalmat az let fltt. Hatalmat a hall fltt. Mina elmosolyodott, s teste elernyedt, nem kzdtt tbb a frfi szortsa ellen. s te szeretni fogsz engem? Ahogyan most is szeretlek grte a frfi. Akkor ht neked adom magam, nagyr felelte Mina, s lehunyta a szemt, fejt felemelve vrta, hogy az isten jbl megcskolja. A frfi azonban nem akarta mg, hogy a lny az v legyen. Mg nem volt itt az id. gy ht megcskolta Mina lehunyt szemt, elbb az egyiket, azutn a msikat. Most aludj, Mina. Aludj mlyen, s lomtalanul. Amikor majd felbredsz, egy j letre fogsz bredni, egy olyan letre, amelyet eddig mg nem ismertl. Te ott leszel velem? Suttogta a lny. rkre mosolyodott el Chemosh.

30

4. fejezet
Az elfek, akiket elztek mindkt si hazjukbl, most szmztt kitasztottakknt lik letket a vilgban. Legtbben a vrosokba menekltek Palanthasba, Sanctionbe, Flotasmba, Vigaszba ahol kis csoportokban ltek egytt szegnyes szllsukon, s abbl prbltak meglni, amihez csak rtettek, hogy legalbb elegend lelmk legyen nekik s gyermekeiknek, kzben pedig az elmlt boldogsg s dicssg lmai kztt lebegtek. Voltak, akik a Por-sksgra vndoroltak, s minden este a napot nztk, amely tvoli hazjukban nyugodott le, elrhetetlen messzesgben, akr maga a nap, vagy taln mg annl is messzebb. Ezek az elfek nem a mltrl lmodtak, k vres, kegyetlen lmaikban bosszrl s hazatrsrl kpzelegtek. A minotauruszok tovbb jrjk gyors hajikon a haragv tengereket, s hborkat vvnak mg egyms kztt is, a napfny mgis fnyesen csillan meg azokon a pengken s fegyvereken, amelyekkel si ellensgeiket irtjk, s amelyekkel kivgjk a zldell erdket. Az emberek mg mindig a srknynagyurak hallt nneplik, de mr kezdenek flni a minotauruszoktl, akik oly hossz id utn jra partra szlltak Ansalonon. Az emberek azonban mg nem flnek tlk annyira, mert nekik is megvannak a maguk nehzsgei politikai csatrozsok s hatalmi harcok Solamniban, rablhordk Abanasiniban, portyz goblinseregek Qualinesti dli rszn, s menekltek, vndorok mindenfel. A srknyok elbjnak barlangjaik mlybl, egy olyan vilgba, amely valaha egszen az vk volt, azutn elveszett, s most az vklett jra. De mr jval vatosabbak, s blcsebbek, s mg a legersebbek is gyanakvv s bizalmatlann vltak, egyms s a vilg irnt, s kezdik felismerni azt, hogy ami elveszett a vilgbl, az j okkal veszett el. Az istenek a halandk korba trnek vissza, s tudjk jl, hogy mit jelent ez a nv, mert ezttal a halandk dntik majd el, hogy az istenek mekkora hatalommal brnak teremtett vilguk fltt. gy ht az istenek sem lhetnek tbb nyugodtan odafenn az gben, vagy az Abyssban, vagy a halhatatlanok skjain, ehelyett a vilgot jrjk, hitet, szeretetet, imdsgot keresve. Kutatva a halandk kegyt, greteket tve. S mialatt mindez trtnik, valahol a vilgban egy juhsz ll magban egy dombtetn, s azt figyeli, hogyan tereli vissza kutyja az elveszett brnyt a nyjhoz. Egy surran egy halott gyermek szellemvel jtszik egy temetben. Kiri-Jolith egy ifj papja a hvek kz fogad egy hossz trl megtrt vndort. Egy halllovag brtnben tombol esztelen gyllettel, s egyre csak szabadulni prbl. ___ Mina felbredt. Tudta, hogy lmot ltott, de kptelen volt visszaemlkezni r. Olyan stt volt krltte, hogy a nhny g gyertya fnye is inkbb csak elmlytette,
31

semhogy elzte volna a feketesget, mint ahogyan a csillagok spadt, hideg fnye sem elg ahhoz, hogy megvilgtsa az jszakt. Az lma olyan mly volt, akr krltte a sttsg. Nem is emlkezett arra, mikor aludt utoljra ilyen mlyen letben. Nem hangzott fl riad az jszakban, egyetlen alparancsnoka sem bresztette fel t ostoba krdsekkel, melyek vrhattak volna reggelig, egyetlen sebesltet sem hoztak el az jszaka kzepn, hogy gygytsa meg. A halott kirlyn emlke sem ksrtette. Mina visszafekdt a szles, puha prnkra, amelyek kztt aludt, s a sttsget frkszte. Fogalma sem volt arrl, hol lehet ez nem az a kemny, hideg k volt, amelyen a hegyen aludt. De tlsgosan des volt az alvs, az gy tlsgosan knyelmes, s maga tlsgosan is fsult volt ahhoz, hogy megprblja kiderteni, hol is van most. A sttsg megnyugtat volt, a levegben mirha illata rzdtt. Az gya krl szmtalan gyertya ragyogta be a sttsget, a lngok rezzenetlenl gtek. Mina azonban semmit sem ltott az gyn tl. Most azonban nem is rdekelte semmi ms. Chemoshra gondolt, s arra, amit a frfi elz nap mondott neki. Amikor meghalt, lelked egy rsze valsggal ujjongott. Mina gyakorlott harcos volt. Onnan, ahol azon a vgzetes napon llt, soha nem llthatta volna meg az elfet, nem akadlyozhatta volna meg abban, hogy keresztldfje drdjval Takhisist. Az istennt, aki elrejtette Krynn vilgt, s akit a tbbi isten ezrt arra tlt, hogy halandv vljk. Mina nem azrt rezte bnsnek magt, mert hagyta kirlynjt meghalni. Mina azrt rezte bnsnek magt, mert ahogyan Chemosh is megjegyezte rmet rzett, amikor a kirlyn vgl meghalt. Akkor Mina meglte az elfet. Mindenki gy hitte, bosszbl tette ezt. De Mina tudta, hogy nem ez az igazsg. Az az elf szerette t. ltta, amit csak az lthat, aki igazn szeret, hogy Mina valjban hls volt neki azrt, amit akkor tett. Mina pedig ltta az elf szemben, hogy pontosan rzi ezt, s ezrt kellett meghalnia. A kirlynje halla felett rzett rmet pedig szinte azonnal felvltotta a gysz, s a szomorsg rzse. Mina kptelen volt megbocstani magnak a pillanatnyi megknnyebbls rzett, hogy mgsem kell odaadnia lett a kirlynnek, hogy valaki ms hozta meg helyette azt a dntst, amelynek meghozatalra maga kptelen volt. Mit tettem volna akkor, ha a kirlyn engem akar meglni? Megkzdk vele? Vagy hagyom, hogy vgezzen velem? Mina ezt krdezte magtl minden egyes jjelen, amikor beren fekdt odafnn a hegyen, a Sttsg Kirlynjnek srja fltt rkdve. Kzdttl volna az letedrt felelte Chemosh a sttsgbl. Odalpett a lny gyhoz. Az ezstgombok, amelyek kabtjt dsztettk, felragyogtak a gyertyafnyben. Spadt arca is szinte fnylett, akrcsak stt szemei. Megfogta a lny kezt, ami azon az jfekete takarn nyugodott, amely a testt fedte, s lassan az ajkhoz emelte. A csktl Mina szve hevesebben kezdett verni, llegzete elakadt. Kzdttl volna, hiszen haland vagy, akinek az egyik legersebb vgya az, hogy ljen tette mg hozz. Mi istenek egyltaln nem ismerjk ezt a vgyat. gy tnt, ezen eltpreng, mert a lny rezte, hogy mr nem gy rinti, mint korbban, s mintha eltvolodtak volna egymstl. A frfi a sttsgbe bmult, amely vgtelen volt, rk, s baljs. Chemosh hosszan frkszte ezt a sttsget, mintha csak

32

vlaszok utn kutatna benne, azutn megcsvlta a fejt, megvonta a vllt, s jra Minra mosolygott. Ezrt akr azt is gondolhatntok, ti halandk mondta halkan, hangjban gny, s mgtte valami mly szomorsg , hogy a ti mindentud isteneitek nem is annyira mindentudk. A lny vlaszolni akart, de a frfi nem hagyta. Lehajolt hozz, s megcskolta az ajkt, azutn egy knnyed mozdulattal ellpett az gytl, krbefordult a gyertyafnyes teremben. Mina nzte, ahogyan mozog, rezte az erejt, hatalmt. Tudod, hol vagy most, Mina? krdezte hirtelen Chemosh a lny fel fordulva. Nem, nagyuram felelte halkan. Nem tudom. Az n otthonomban vagy. A frfi mern bmulta t. Az Abyss legmlyn. Mina krbenzett, azutn jra Chemoshra emelte tekintett. Arcn nem tkrzdtt rzelem. A frfi elmosolyodott. Magnyosan bredtl fel az Abyss mlyn, s mgsem flsz. Sttebb helyeken is jrtam mr felelte Mina. Chemosh hosszan nzte t, azutn lassan blintott, mint aki mindent rt. Igen, Takhisis prbatteleit valban nem lheti tl az, akinek nem ers a lelke. Mina flrelkte a takart. Kimszott az gybl, s a frfi el llt. Na s milyenek Chemosh prbattelei? krdezte vakmeren. Az isten elmosolyodott. Mibl gondolod, hogy lesznek prbattelek? Te sosem mondtad, nagyuram, de akarni fogod, hogy bebizonytsam, mennyit rek. s ezenfell tette mg hozz, s a frfi stt szembe nzett, amelyek valsggal elnyeltk t , n is be akarom bizonytani neked, hogy mennyit rek. A frfi maghoz szortotta t, aztn hosszan, hevesen cskolta. A lny viszonozta a cskot, az istenhez simult, minden erejvel lelte. A szenvedly teljesen magval ragadta t, gyenge volt, s remegett, amikor a frfi vgl elengedte. Legyen ht, Mina mondta Chemosh. Bizonythatsz nekem, ha akarsz. Van egy feladatom a szmodra, amelyhez nem is tallhatnk nlad alkalmasabb halandt. Mina mg rezte ajkn a frfi cskjnak zt, des volt s mmort, akr a mirha illata. Nem rzett flelmet, csupn kvncsisgot. Adj nekem brmilyen feladatot, nagyr. Vgrehajtom. Te vgeztl azzal a halllovaggal, Lord Sothtal... kezdte Chemosh. Nem, nagyuram, nem n voltam az, aki vgzett vele... Mina habozni ltszott, nem tudta, hogyan folytassa. A frfi azonnal tudta, mire gondol, s csak legyintett egyet trelmetlenl. Igen, igen, Takhisis puszttotta el t, tudom jl, de te voltl az kvete, akin keresztl ezt megtehette. Igen, nagyuram. Lord Soth egy halllovag volt, egy flelmetes lny folytatta Chemosh. Tle mg az istenek nmelyiknek is lett volna oka rettegni. Te mit reztl, amikor szemben lltl vele, Mina? Nhny nap mlva az lk, s a holt lelkek serege megtmadja Sanctiont. A vros nem dacolhat ezzel a hatalommal Mina szavaiban nyoma sem volt nteltsgnek, vagy bszkesgnek. Tnyszeren beszlt, minden ktsg nlkl. Ha elfoglaltuk a vrost, az Egy Isten egy nagy csodt fog tenni ott, a templomban. Vgre belp majd a

33

mi vilgunkba, ahogyan mr rgen szeretett volna, s akkor az lk s a holtak birodalma vgre eggy vlik majd. Mikor mindkt vilgban ily mdon megnyilvnul, leigzza majd ezt a vilgot, megszabadtja az olyan lskdktl, mint az elfek, s lesz Krynnegyetlen s leghatalmasabb uralkodja. Engem tett meg parancsnoknak az lk seregnek ln. Az Egy Isten felajnlja neked, hogy vezetheted te a holt lelkek seregt. Felajnlja nekem? krdezte Soth. Felajnlja, igen felelte Mina. Nos, ha amennyiben ez csupn egy ajnlat, akkor bizonyra nem srtem meg azzal, ha nem fogadom el mondta Soth. Nem srted meg vele vlaszolta Mina. De az Egy Isten nem felejti majd el, hogy hltlansggal s htlensggel fizetsz mindazrt, amit tett rted. Amit tett rtem? Soth hangja csodlkoznak tnt. Szval ez volt az ok, amirt idehozott engem. n leszek az a rabszolga, aki a rabszolgkat vezetheti a hborba. Erre a nagylelk ajnlatra a vgs vlaszom: nem. Nem volt bennem flelem, nagyuram mondta Mina egy pillanatnyi hallgats utn. A kirlynm haragja volt a vrtem, s a fegyverem. Ugyan mit r azzal szemben egy halllovag ereje? Nem sokat mondta Chemosh. Nem sokat, kivve, hogy ha akarja egyetlen szval vgezhet veled. Csak annyit kellett volna mondania, pusztulj!", s te holtan estl volna ssze. Mg Takhisis sem lenne kpes megmenteni tged. Ahogyan mr mondtam, nagyr felelte Mina komoran , a kirlynm haragja volt a vrtem, s a fegyverem. A lny a homlokt rncolva tprengett. Azt nem akarhatod, hogy jra szembeszlljak Lord Sothtal. A Sttsg Kirlynje elpuszttotta t. Van mg egy halllovag? Valaki, aki az utadban ll, nagyr? Az utamban? Chemosh felkacagott. Nem, nem ll az utamban, s senki ms tjban sem Krynn vilgn, ami azt illeti. Most legalbbis nem. Valaha nagyon is sok embernek gylt meg vele a baja leginkbb a nhai Lord Ariakannak. A halllovag neve Ausric Krell. Ha jl emlkszem, gy ismeri t a trtnelem, mint Krell, az rul. Az rul, aki miatt Kosz vgezhetett Lord Ariakannal mondta Mina tgra nylt szemmel. n is hallottam a trtnetet, nagyuram. Mindegyik stt lovag jl ismerte azt. De azt senki sem tudja, vgl mi is trtnt Krell-lel. Nincsenek is tl sokan azok, akik valban akarjk tudni mondta Chemosh szrazon. Ariakan Zeboimnak, a tenger istennjnek a fia volt, akinek az apja a nhai Ariakas srknynagyr. Ariakas meghalt, megltk a drdahborban. Zeboim valsggal imdta a fit, hiszen volt egyetlen gyermeke. Amikor Krell rulsa miatt lett vesztette a koszhborban, az istenn knnyei gy patakzottak, hogy a vilg sszes tengernek szintje megemelkedett, legalbbis gy mondjk. Zeboim haragjnak tze azonban felszrtotta knnyeit. Hiszen az istenn apja Sargonnas volt, a bossz istene, s Zeboim bizony mindig is az apja lnya volt. A nyomba eredt annak a freg Krellnek, elrngatta t abbl a mocskos patknylyukbl, ahov az elrejtztt elle, s eltklte, hogy alaposan megbnteti az rult. Szntelenl knozta s gytrte t napokon t, s amikor az rul szve nem brta mr tovbb a fjdalmat s a knt, s sztrobbant a mellkasban, Zeboim jra letre keltette t. Ismt addig knozta, amg meg nem halt, majd jra letre keltette, s ezt mg nagyon sokszor megismtelte az eljvend vek sorn. Vgl az istenn is runt a bosszra, maghoz vette mindazt,

34

ami Krellbl megmaradt gy mondjk, egy kisebb vdrben elfrt az sszes fldi maradvnya s elvitte magval az szaki-tengeren t a Viharerdbe, abba a magnyos, kopr szigeten ptett vrba, amelyet az istenn emelt Takhisis lovagjainak, s amelyet ksbb a finak adomnyozott. Ott Zeboim megtkozta Krellt, halllovagg vltoztatta, s magra hagyta, hogy ott tltse el az rkkvalsg htralv rszt azon a lakatlan szikln, amelyet krlvesz a vgtelen tenger, s ahol szntelen viharok tombolnak, hogy az rul soha ne felejthesse el, amit Ariakannal tett. Lord Ausric Krell pedig immr tbb mint harminc ve a Viharerd foglya, s rk idkig abban a vrban kell tengetnie napjait, ahol annak idejn hsget eskdtt Lord Ariakannak. s mg mindig ott van? Hiszen az istenek hossz vekig tvol voltak ettl a vilgtl mondta Mina elgondolkodva. Zeboim sem maradt itt. Nem tudta volna megakadlyozni, hogy megszkjn. Akkor ht mirt maradt ott? Krell nem Soth mondta Chemosh szrazon. Krell aljas s ostoba, annyi bszkesg s tarts szorult bele, mint egy mezei egrbe, annyi becslete van, mint egy varangyosbknak, s annyi esze, mint egy cstnynak. Magnyosan gytrdtt azon a szikln, gy ht nem is tudhatta meg, hogy Zeboim mr nem rkdik felette. A tenger ugyangy ostromolta brtnnek sziklit, mint amikor az istenn mg ott lakozott a hullmok mlyn. A pusztt viharok, melyek oly gyakoriak a vilgnak abban a rszben, tovbb zgtak a brtn falai krl. Amikor aztn rbredt, hogy kihagyta az egyetlen eslyt, hogy megszabaduljon, tombolni kezdett dhben, s lltlag egyetlen csapsval lednttte az erd egyik tornyt. Na s most, hogy Zeboim visszatrt, mg mindig rzi Krellt? jjel s nappal blinott Chemosh. Igazi pldakpe az anyai szeretetnek s kitartsnak, nem igaz? n magam sem kedvelem tlzottan az rulkat, nagyuram mondta Mina. Brmit szvesen megteszek vele kapcsolatban, amit csak kvnsz. Helyes szlt Chemosh. Azt akarom, hogy szabadtsd ki t. Hogy... szabadtsam ki t? krdezett vissza Mina dbbenten. Segts neki kijtszani Zeboim bersgt, s hozd t elm. De mirt, nagyuram? Ha ez a lny olyan, amilyennek te lertad. Mg sokkal olyanabb, Mina. Ostoba s rosszindulat, de tud ravasz is lenni, azonban annyira aljas, hogy egy pillanatra sem lehet megbzni benne. Te pedig soha ne krdjelezd meg, amit mondok, Mina. Ha nem akarod, nem kell megtenned. A vlaszts a tid, de a mirtre nem krdezhetsz r. Az, hogy mit mirt teszek, kizrlag rm tartozik. Chemosh felemelte a kezt, s vgigsimtott Mina arcn. Krellt kiszabadtani nem lesz knny feladat. Hallos veszlyekkel kell majd szembenzned, s nem csak a halllovag miatt, hanem mert valsznleg a bosszszomjas istennvel is szembe kell szllnod. Megrtem, ha nem vllalod a feladatot. Elvllalom, nagyuram mondta hvsen Mina. Megteszem, amire krsz. Hova vigyem a foglyot, miutn kiszabadtottam? Ide, az Abyss mlyn lv kastlyomba. Jelenleg ez az a hely, ahol a legtbbet tartzkodom. Jelenleg, nagyuram? Krdezte Mina. Chemosh lassan a lny kt kezrt nylt, s az ajkhoz emelte ket.

35

Egy jabb krds, Mina? Bocsss meg, nagyuram Mina elvrsdtt , gy tnik, kptelen vagyok megvltozni. Majd megtalljuk annak is a mdjt. Ami a krdsedet illeti, erre az egyre kivtelesen szvesen felelek neked. Nem kedvelem ezt a lakhelyet. A vilgban akarok lni, az lk kztt akarok jrni. gy dntttem ht, mshov kltzm. Ebben is szksgem lesz majd rd, Mina. A frfi lassan cskolni kezdte Mina kezeit, lgyan, rzkien. Mr ha nem hagysz cserben engem. Nem hagylak, nagyuram suttogta Mina. rlk mondta Chemosh, s elengedte a kezeit. Elfordult a lnytl. Ha szksged lenne valamire, csak szlj btran. Nagyuram! kiltotta Mina az isten utn, aki lassan beleveszett a sttsgbe. Volna valami, amire szksgem lenne egy szent fegyver, vagy ereklye, vagy egy varzslat, amelyet a te hatalmad erst. Egy effle fegyverrel nem sokra mennl Zeboimmal szemben mondta Chemosh. egy isten, akrcsak n, s ezrt halhatatlan. Figyelmeztetlek, Mina, hogyha Zeboim akr csak egyetlen pillanatra is azt hinn, hogy ki akarod szabadtani Krellt, ugyangy fogsgba fog ejteni s meg fog knozni tged is, mint a halllovagot. Amely esetben ugyan ktsgkvl meggyszolnlak, de kptelen volnk segteni rajtad. Megrtettem, nagyuram mondta hatrozottan Mina. n azonban a halllovagra gondoltam, Krellre. Te szembeszlltl Lord Sothtal, s tllted mondta Chemosh, s elmosolyodott. Ha Krell megtudja, hogy azrt rkeztl, hogy megszabadtsd, minden erejvel azon lesz, hogy segtsen neked. Csakhogy letben kell maradnom legalbb addig, amg errl meg tudnm gyzni t, nagyuram. Igaz blintott Chemosh elgondolkodva. Krell egyetlen rme magnyos brtnben az, ha kegyetlenl lemszrolhatja azokat, akik valami vletlen folytn arra a hullmok ostromolta sziklra kerlnek. Mivel nem tl rtelmes lny, hajlamos elbb puszttani, s csak aztn krdseket feltenni. Adhatnk neked egy medlt, vagy varzsolhatnk rd vdelmet, csakhogy... nem fejezte be a mondatot, vgigmrte Mint, majd megigaztotta az ing fodrait az egyik csukljnl. Csakhogy az, hogy megtalljam a mdot a legyzsre, a prba rsze fejezte be helyette Mina. Megrtettem, nagyuram. Ha brmi mst akarsz, csak kvnnod kell. A frfi az gyra pillantott, amelybl a lny nemrgen kelt csak fel, a takarra, amely mg mindig rizte testnek melegt. Remlem, psgben fogsz visszatrni tette mg hozz, azutn elegnsan meghajolt, s magra hagyta a lnyt. Mina visszalt az gyra. Megrtette a frfi tekintetben rejl szavakat, s rezte, hogy grete szinte, akrcsak ajkainak rintse az ajkain. Fjdalom villant t a testn, s megremegett, a frfi utni vgy valsggal elbdtotta. Szksge volt nhny percre, hogy lenyugtassa magt, hogy minden erejvel az eltte ll, ltszlag lehetetlen feladatra sszpontostson, amely el az isten lltotta. Vagy taln nem is annyira lehetetlen mormolta Mina. Brmit akarok, csak kvnnom kell.

36

Iszonyan hesnek rezte magt. Nem is emlkezett arra, hogy brmikor is evett volna nmaga teremtette brtnben, fenn a szikln. Valamikor kellett ennie. Halvnyan emlkezett arra, hogy Galdar gyzkdi t arrl, hogy egyen, de kptelen volt visszaemlkezni az zekre, vagy illatokra, vagy akr arra, mifle telekkel knlhatta t a minotaurusz. telt akarok mondta hangosan Mina, aztn, leginkbb kvncsisgbl, tovbb folytatta. Slt szarvashst, birkaprkltet, trs lepnyt, fszeres bort... Ahogyan a lny beszlt, az telek gy jelentek meg sorra eltte, egy semmibl eltermett asztalon, melyet fehr tert fedett. Volt eltte egy kancsban bor s sr, de tiszta, hideg vz is, hogy azt ihasson, amit csak akar. Az telek pompsan voltak elksztve nem is kvnhatott volna klnbet. Mikzben evett, elkezdte sorra venni magban, mit is kezdhetne az eltte ll feladattal. Nhny gondolatot eleve elvetett, de voltak, amelyeket megtartsra rdemesnek tlt, ezeken hosszabban eltprengett. Egyik tervet a msik utn ptette fel, majd kivette bellk a neki leginkbb megfelel elemeket, s azokbl gyrta ssze a vgs vltozatot. Majd jra s jra vgiggondolta, amit tenni kszlt, s vgl elgedetten elmosolyodott. Egyetlen intssel eltntette az telt s az asztalt, a bort s a tertt. Mina mg egy percig llt a sttsgben mozdulatlanul, fejben mg egyszer sorra vette tervnek elemeit, hogy biztos legyen abban, semmirl sem feledkezett meg. A pnclomat akarom szlalt meg kis id mlva. Azt, amelyiket Takhisis ajndkozott nekem. A pnclt, amely az dicssgbl fogant azon az jszakn, amikor a kirlyn kihirdette gyzedelmes visszatrst a vilgba. Gyertya fnye lobbant olajos szn, fekete fmen. A pncl, amelyet a lelkek hborja sorn viselt, egy nerakai stt lovag pnclja, amelyet maga a Sttsg Kirlynje jellt meg, ott fekdt eltte a padln. Mina felemelte a mellvrtet, amelyet Takhisis jelkpe dsztett egy koponya, amelyen villm csap keresztl , lelt az gyra, s elkezdte kifnyesteni a fmet, az gytakar egyik sarkt hasznlva, amg csak a pncl gy nem ragyogott, mint maga az eleven, stt jszaka.

37

5. fejezet
Mina ezutn Palanthas hatalmas vrosba utazott az Abyss hatalmnak segtsgvel, ahol elsknt megkereste a Nagy Knyvtrat. Nem tlttt tbb idt a vrosban, miutn a knyvek s flinsok kztt meglelte azt, amit keresett, de az mg gy is feltnt neki, hogy az utckon a szoksosnl tbb elfet ltott, akik sovnyak voltak, meggytrtek, a koszos, szakadt ruha is szinte csak lgott rajtuk. A lny megnzte ket, ahogyan elhaladt mellettk az utcn, s k visszanztek r, nhnyan gy reztk, mintha mr lttk volna korbban, mintha ismernk valahonnan, de nem emlkeztek r. Taln egy rossz lombl maradt velk a kpe. Elhagyta Palanthast, s azt kvnta, hogy egy kis halszfalu mell rkezzen Abanasinia szaki partjainl. ___ Te megvesztl, hlgyem mondta fejcsvlva az reg halsz. A kiktben voltak, s az reg sszehzott szemmel nzte, ahogyan Mina bepakolja a vizet s az lelmet a kis halszcsnakba. Ha a hullmok nem ragadnak magukkal, s nem zzzk forgccs ezt a llekvesztt, akkor majd a szl fogja leszaggatni a vitorldat, felfordtani tged csnakostul, s a hullmok kz taszajtani, haleledelnek. Soha nem fogsz clba rni. Milyen kr ezrt a j kis csnakrt... Ktszer annyit fizettem neked a csnakodrt, mint amennyit valjban r mondta Mina. Felemelt egy friss vzzel teli tmlt, s a csnak aljba rakta. vatosan az reg fel indult, igencsak kellett egyenslyoznia, mert a hullmok ersen ringattk a kis csnakot, de vgl elrte a ltrt, s felkapaszkodott rajta a halsz mell. Mr ppen felemelte volna a msodik vizestmlt, amikor az reg meglltotta. Tessk, lovag mondta mogorvn az reg, s a lny fel nyjtotta az aclpnzekkel teli zacskt. Vedd vissza a pnzed. Mgsem kell. Nem akarok rszt ebben az ostobasgban. letem vgig nyomn a lelkemet, hogy hagytalak a tengerbe veszni. Mina felvette a vizestmlt, s tvetette a vlln. Ellpett az reg mellett, le a ltrn, s bepakolta a tmlt a csnakba. Amikor visszafordult, hogy a maradk lelmet is levigye, szrevette, hogy az reg mg mindig komor arccal nzi t, kinyjtott kezben ott a teli pnzes zacsk. A halsz megrzta a zacskt, amiben megcsrrentek az aclpnzek. Nesze, vedd mr el! Mina flretolta a zacskt. Te eladtad nekem a csnakot mondta. Hogy mit teszek vele, az innentl nem a te dolgod. Ht, attl flek, nem gy gondolja majd morogta a halsz, mikzben fejvel sokat mondan a szrkskk hullmok fel intett. ? Ki az az ? krdezte Mina, mikzben lefel mszott a csnakba. Az reg krbepillantott, mintha attl flne, hogy kihallgathatja ket valaki, azutn lehajolt, s szinte flve suttogta:
38

Zeboim! A tengeristenn Mina egy j adag szrtott hst vitt magval, vzll szvetbe csomagolva, hogy biztosan ne zhasson t. A hst egy kis faldba rakta, a ktszersltek mell, amelyeket szintn vzll szvetbe csomagolt. Tlsgosan sok lelmet nem akart vinni, hiszen utazsa rvidnek grkezett. Elvette a trkpet, amely ugyancsak vzhatlan volt, s nagy gondossggal tette a helyre, elvgre az most jval tbbet rt neki, mint az lelem. Nincs okod r, hogy Zeboim haragjtl tarts mondta a halsznak. A kldetsem nemes. Azrt indulok hozz, hogy az ldst krjem. Az reg azonban hajthatatlannak tnt. Az n meglhetsem az istenntl fgg, hlgyem. Vedd a pnzed. Ha valban meg akarsz prblkozni azzal, hogy tkelj az szaki-tengeren, a flelmetes Viharerdhz, ahogyan lltod, akkor biztosan nem nyered el az ldst. Egykettre a tenger mlyn tallod majd magad, de azutn az istenn rtem is el fog jnni. Mina mosolyogva csvlta meg a fejt. Ha ennyire aggdsz amiatt, hogy az istenn mit gondol majd, akkor vidd ezt a pnzt a templomba, s ajnld fl neki. Azt gondolom, ennyi pnzrt igencsak sokat kaphatsz a jindulatbl. A halsz ezen elgondolkodott, magban mormolva rgta a bagt, s a hullmokat bmulta, azutn vgl az vre akasztotta a zacskt. Taln igazad lehet, lovag. Az reg Ned egyszer hat pnzrmt ajnlott fl az istennnek, amikre valami idegen pojca kpt faragtk, aki kirlypapnak nevezte magt, vagy valami hasonlnak. Az reg Ned egy hal belsejben tallta ezeket az aranyakat, amit ppen ki akart belezni, s gy gondolta, hogy az arany nyilvn az istenn. Taln ott rejtette el ket. Nem gondolta, hogy sokat rt volna, merthogy sosem hallott mg errl a kirlypaprl, de valamennyit mgiscsak rhetett, mert azta mindig teli csnakkal jn meg a halszatbl, s gy meggazdagodott, hogy maga sem tudja mr, mennyi pnze van. Taln veled is ugyanez trtnik majd jegyezte meg Mina. Miutn az lelmet elrakta, mg egyszer visszatrt a szrazfldre az utols csomagrt, amely a pnclja volt. Nagyon remlem folytatta a halsz. Hat hes szjat kell megetetnem odahaza nap mint nap. Mostanban nem megy valami jl a halszat. Ez is az oka annak, hogy eladom ezt a csnakot megdrzslte borosts llt. Taln megosztozom vele a pnzen. Fele neki. Fele nekem. Ez gy volna igazsgos, nemde? De, gy volna felelte Mina mosolyogva. Kicsomagolta a pnclt, kitette a fldre a vrt darabjait. A halsz megnzte, megcsvlta a fejt. Jobb, ha szrazon tartod mondta , a ss vz kegyetlenl megrozsdstja m az aclt. Mina felemelte a mellvrtet. Nincs itt a fegyvernkm. Segtenl felvenni a pnclt? Az reg rbmult. Pnclt? Csnakba? Mina a szembe nzett. A borostynszn szemek pillantsa magba zrta a frfit, valsggal bekebelezte t. A halsz zavartan lesttte a szemt. Ha a vzbe esel, gy sllyedsz majd el, mint egy trpe morogta a lnynak.

39

Mina felvette a mellvrtet, s felemelte a karjt, hogy a halsz meghzhassa a brszjakat, amelyek a pnclt tartottk. Mivel az reg egsz letben hlt ktztt, ezrt gyorsan s gyakorlottan segtett a mellvrttel is. Derk embernek tnsz jegyezte meg Mina. Az volnk, hlgyem vont vllat a halsz. Vagy legalbbis igyekszem az lenni. Mgis Zeboimot imdod pedig az istennt gonosznak tartjk. Mirt van ez? Az reg idegesen pillantott a tenger fel, s gy tnt, zavarban van. Nem mondanm n azt, hogy gonosz volna, inkbb csak... nos, szeszlyes. Az ember igyekszik nem megharagtani t. Ha valaki ellen fordul, senki meg nem mondhatja, mit fog tenni vele. Kisodor a tenger kzepre, ahol aztn meg se mozdul a szl, hogy ott ringatzz a hullmokon, amg csak szomjan nem halsz. Vagy rd kld egy risi hullmot, amely kpes elnyelni egy egsz hzat is, vagy felkorbcsolja gy a szeleket, hogy azok elsprik az embert, mintha csak egy gally volna. Errefel mind jlelk, derk emberek lnek, akik Mishakalt, vagy Kiri Jolithot imdjk, de ha az ember a tenger mellett l, ht, akkor jobban teszi, ha tiszteli Zeboimot, s gyakran ldoz is neki. Csak hogy meg ne haragudjon r. Azt mondod, ms isteneket is imdnak? krdezte Mina. Van olyan is, aki Chemosht kveti? Kicsodt? krdezte a halsz, aki magba mlyedve ktzte a szjakat. Chemosht, a hall istent. Az reg elgondolkodott, megvakarta a fejt. Ht, most hogy utna gondolok... Jrt errefel gy egy hnapja egy pap, aki Chemosht szolglta. Megprblt trteni. Elg furcsa alak volt. Tettl talpig feketbe ltztt, s bzltt, akr egy nyitott kripta. Azt mondta, hogy Mishakal papjai hazudnak az embereknek, amikor azt tantjk, hogy lelknk a hall utn tovbb utazik mshov, valami felsbb vilgokba. Ez a pap azt tantotta, hogy a Lelkek Folyama, vagy mi, mr nem tiszta, hogy a lelknk csapdba esett itt ezen a vilgon, s csakis Chemosh szabadthat meg. Na s mi lett ezzel a pappal? Azt beszltk a npek, hogy fellltott egy oltrt a temetben, mert azt grte, hogy feltmasztja a holtakat, hogy megmutassa neknk az isten hatalmt. Nhnyan el is mentek, hogy legalbb valami szrakozsuk legyen, ha ms nem is. De aztn megrkezett a falu egyik vezetje, meg vele Mishakal egy papja, s azt mondtk annak a papnak, hogy jobb, ha odbbll, mert klnben letartztatjk, amirt megzavarja a holtak nyugalmt. Azt hiszem, az a pap nem akart bajt a fejre, mert csendesen elment, azta se lttuk. Na de mi van akkor, ha igazat mondott a lelkekrl? krdezte Mina. Hlgyem mondta a halsz, s nagyot shajtott. Ht nem hallottad, amit mondtam? Hat gyerekem van odahaza, akik gy nnek, akr a gomba, s mindnek meg kell tmni a hast napi hromszor. Nem a lelkem az, ami kimegy a tengerre minden hajnalban, hogy halat fogjon, amit aztn eladhat a piacon, s a pnzbl telt vehet a gyerekeinek, nem igaz? Nem, valban nem felelte Mina. Az reg mosolyogva blintott, s meghzta az utols szjat is.

40

Na, mert ha a lelkem menne ki minden hajnalban halszni, akkor aggdnk a lelkemrt. De a lelkem nem halszik, teht n nem aggdom. rtem mondta halkan Mina. Azt mondod, valami kldetsben jrsz nzett r az reg. Melyik istennek az akaratt kveted? Takhisis kirlynt felelte Mina. mr meghalt, nem? krdezte a halsz. Mina nem vlaszolt. Megksznte a frfinak a segtsget, azzal lemszott a ltrn, a csnakhoz. Sehogyan sem j ez mormolta a halsz, mikzben eloldozta a ktelet, ami a csnakot a bakhoz erstette. Csak vesztegeted az idd, a pnzed, s minden bizonnyal az leted is, ha kldetsre indulsz egy olyan istenn nevben, aki mr nem is ltezik, legalbbis Mishakal papjai gy tantjk. Mina az regre nzett, arca elsttedett. A kldetsemre nem a kirlynrt indulok, hanem azrt a frfirt, aki az nevben lovagrendet alaptott valaha. gy beszlik, hogy aki elrulta a nagyurat, a Viharerdben tengeti nyomorult lett. Azrt megyek oda, hogy kihvjam t egy viadalra, hogy megbosszulhassam Lord Ariakan hallt! Ariakan? A halsz meghkkent. De hlgyem, ez a te nagyurad mr tbb mint negyven ve halott! Te pedig mennyi ids vagy? Tizennyolc? Tizenkilenc? Nem is ismerhetted t! Val igaz, nem ismertem t blintott Mina. De mgsem tudom t elfelejteni. Sem azt, amivel tartozom neki. Lelt a csnak farba, s megragadta a kormnyrudat. Ha mr gyis a templomban jrsz, krhetnd Zeboim ldst nekem is. Megtennd? Mondd meg neki, hogy azrt indulok, hogy megbosszuljam a fit. Mina a szl al kormnyozta a csnakot. A vitorla nhny pillanatig csak lobogott, de azutn belekapott a szl. Mina a tengert nzte, a vgtelen hullmokat, s a kzelg vihar vkony, fekete cskjt, amely ott sttlett a lthatr szln. Ht, ha brmi is boldogg tenn a tengeri boszorknyt, akkor a bossz lenne az jegyezte meg a halsz, mikzben nzte, ahogyan a kis csnak utat tr magnak a magas hullmok kztt. Egy klnsen nagy hullm felcsapott a kikt sziklafalra, s a habos tengervz tettl talpig betertette az reget. Indulok mr, rnm kiltotta az g fel a frfi, azzal amilyen gyorsan csak tudott, elindult az istenn temploma fel, hogy a csnakjrt kapott pnz felt Zeboim hls papjainak adja. Mina tja kezdetben bks s egyhang volt. Ers szl hajtotta a csnakot t a hullmokon, s egyre gyorsabban tvolodott a parttl. Mina egyltaln nem flt a tengertl, ami furcsa volt, hiszen gyermekkorban mr t kellett lnie egy pusztt vihart, s egy hajtrst. Azonban ezek kzl egyikre sem emlkezett. Az egyetlen emlke az volt s ez is csak halvny , ahogyan a hullmok ringatjk, gyengden, amg csak el nem alszik. Mina elg tapasztalt tengerjrnak szmtott, mint ahogyan mindenki, aki Schallsea szigetn lt, ahol a Fny Fellegvra tornyosult. Ugyan Mina mr vek ta nem lt csnakban, minden eszbe jutott, amire kifutott a nylt tengerre. A hullmok kz irnytotta a hajt, igyekezett fenntartani az orrt ami ismt csodlatos lmny volt szmra, mintha folyton csak az g fel trne , ami azutn jra visszasllyedt a

41

hullm habos tarajba, mikzben a ss permet a lny arcba hulott. Megnyalta az ajkt, megzlelte a tengert. Htrarzta nedves hajt, s elrehajolt, vrta a kvetkez nagy hullmot. A szrazfldet mr rgen elhagyta maga mgtt. A tenger lassan egyre veszlyesebb vlt. A viharfelhk, amelyek korbban vkony fekete cskknt ltszottak a lthatr szln, mostanra villmok szabdalta, hatalmas fellegekk nvekedtek. Nhny pillanatra Mina teljesen egyedl maradt a vilgban, egyedl sajt gondolataival. Chemoshra gondolt. Megprblta megrteni, mirt tallja annyira vonznak a frfit, megrteni, hogy valjban mit keres a nylt tengeren egy llekvesztben, az lett kockztatva, csak hogy szembenzhessen a tenger istennjnek hatalmval, bizonysgul annak, hogy valban szereti a hall istent. A haland frfiak, mint az az tkozott elf is, imdtk t. Galdar a bartja lett, de mg is csodlta. Chemosh volt az els, aki valban beleltott, lelknek legmlyre, aki ltta az lmait, a vgyait amely vgyakrl mindeddig mg maga sem tudott, amg csak az isten rintsvel fel nem bresztette azokat. Addig nem is igazn volt tudatban sajt testnek, amg a frfi vgig nem simtott a brn. Addig nem is hallotta sajt szvnek dobogst, amg a frfi a mellkasra nem tette a kezt. Nem ismerte az hsget sem, amg a szembe nem nzett. Nem ismert szomjsgot, amg meg nem cskolta. Egy ragyog villmcsva csapott keresztl az gen, Mina szeme csak gy kprzott bele, s a mennydrgs hangja visszatrtette t a valsgba. A fekete felhk mlyn kk fnyek lobbantak. A hullmok egyre erszakosabban tkztek a csnaknak, az ramls kitpte a lny kezbl a kormnyrudat. Svt szl korbcsolta a tenger vizt. A vitorla minden eddiginl is jobban kidagadt, s egy pillanatra gy tnt, a hajcska fel fog borulni. Mina kzdtt a kormnyrddal, a szl s a vz kzben egyre kegyetlenebbl ostromolta t, a csnak pedig olyan vadul ringott alatta, hogy immr a sajt egyenslyra is fokozottan gyelnie kellett. Fordulj vissza! zente neki a tenger, mikzben megmutatta valdi erejt. Fordulj vissza most, s akkor lhetsz. Escseppek tptek az arcba. Mina sszeszortotta a szjt, a s megcsikordult fogai kztt. Vgre sikerlt leengednie a vitorlt, pedig az gy kzdtt ellene, akrha maga is llny volna. Vgl visszajutott a csnak farba, lelt, mindkt kezvel megragadta a kormnyrudat, s egyenesen a vihar szve fel irnytotta a kis hajt. Lord Ariakanrt! kiltotta Mina. Ekkor egy hullm, amely a tbbire merlegesen jelent meg a vz felsznn, felemelkedett, s mellbe tasztotta Mint, s kilkte t a csnakbl, bele egyenesen a tombol tengerbe. Mina levegrt kapkodott, de csak a vizet nyelte, s azonnal a vz al sllyedt. A tdeje gett, pedig megprblta lekzdeni a rmlt ksztetst, hogy semmivel sem trdve a felszn fel trjn, vergdve s lbval rgva a vizet. Ehelyett lass, ers karcsapsokkal, s szles lbmozdulatokkal hajtotta magt flfel. Mg egy karcsaps, s mikor mr csillagokat ltott, egyszerre csak feje kibukkant a vzbl. Mlyet llegzett az ldott levegbl, azutn gyorsan kipislogta szembl a vizet, s krlnzett, hogy lssa, merre sodorta t a tenger. A pncl slya jra a mlybe rntotta. Azt mg szrevette, hogy a csnak kzelben van. Fel kapott, hogy belekapaszkodjon, mieltt a kvetkez hullm vgleg a tenger

42

mlye fel lkn t. A csnak oldalhoz tapadt, igyekezett minden erejvel tartani magt, skzben attl flt, hogy a szl most fogja felbortani kis hajjt, egyenesen r a fejre. Mg egy hullm rkezett, magas volt, akr egy torony. Mina rezte, hogy ezttal vge, a hullm megli t, a csnakot pedig apr darabokra fogja zzni. Vett egy mly levegt, elsznta magt a kzdelemre, a hallig. A hullm lecsapott r, felemelte, s thajtotta a csnak szln, s durvn a fenkre tasztotta. Mina khgve s reszketve fekdt a csnak aljban, a tengervzben, s csak pislogott, mert a stl homlyosan ltott. Amikor jra ltott, hirtelen szrevett egy lbat egy meztelen lbat , amely a feje mellett taposott a tengervzbe. A lb igen forms volt, s egy dszes kpeny all lgott ki, amely zldes szn volt s kk, akrha tengervzbl sztt selyembl ksztettk volna. Mina lassan felemelte a fejt. Egy n lt a csnakban az korbbi helyn, egyik keze a kormnyrdon nyugodott. A tenger tovbbra is valsggal tombolt a hajn tl. A felettk tcsap hullmok elztattk Mint, de a nt egyetlen csepp vz sem rte. Haja fehr volt, akr a hullmok taraja, szeme szrke, akr a vihar, arca gynyr, akr egy sell a tengerszek lmaiban. Arckifejezse azonban sosem volt lland, folyton vltozott, az egyik pillanatban mg gy mosolygott Minra, mintha minden msnl jobban szeretn, a kvetkezben arca haragv volt, mintha azon nyomban el akarn taposni a lnyt forms lbval, akr egy frget. Szval te vagy Mina szlalt meg Zeboim. Az ajka lefittyedt. Anya nagy kedvence. Valban rszem volt... abban a dicssgben, hogy az anydat, Takhisis kirlynt szolglhattam mondta Mina, s ert vett magn, hogy fel tudjon llni. Nem, ne llj fel! Maradj csak trden. Az sokkal inkbb kedvemre val. gy ht Mina a sarkra ereszkedett a csnak aljban, amely meglls nlkl hnykoldott s ringott. Knytelen volt mindkt kezvel a csnak szlt fogni, ha nem akarta, hogy a hullmok jbl elsodorjk t. Zeboim nyugodtan lt vele szemben, a vihar szele ppen csak megsimtotta hossz, fehr srnyt. Az anymat szolgltad Zeboim elvicsorodott. Az az tkozott szajha! jra Minra nzett. Tudod te, hogy mit tett velem? Elrabolta a vilgomat. De te ezt termszetesen jl tudtad. Hiszen az anym megbzott benned. n nem... kezdte Mina halkan n soha nem... Az istenn azonban nem trdtt vele, tovbb beszlt, gy aztn Mina inkbb elhallgatott. Az anym elrabolta a vilgot. Elrabolta tlem a tengereket, cenokat, s elrabolta a hozzd hasonlkat is Zeboim megveten pillantott le Minra , azokat, akik engem imdnak. Az a szajha mindent elrabolt tlem, s magamra hagyott a vgtelen sttsgben, egyedl. Egy magadfajta ezt elkpzelni sem kpes mondta, s hangja megvltozott, elnttte a fjdalom. Egy res vilgegyetem iszonyatos, nma csndje. n valban nem tudtam arrl, amit az istenn tett mondta Mina halkan. Takhisis mindebbl semmit sem rult el nekem. Mg a valdi nevt sem rulta el. n gy ismertem t, mint az Egy Isten egy olyan isten, aki azrt jtt, hogy tvegye azoknak az isteneknek a helyt, akik elhagytk a vilgot s az embereket.

43

Ha! Zeboim harsnyan felnevetett, mire hatalmas mennydrgssel egy villm csapott a tengerbe, nem messze tlk. Fiatal voltam mondta Mina. Hittem neki. Sajnlom, amit tettem, s amit lehet, jv akarok tenni abbl, ami trtnt. Ezrt vagyok itt. tban a Viharerd fel? Zeboim trelmetlenl kavarta fel lbval a vizet, amely sszegylt a csnak aljban. Ugyan hogyan tehetnl jv ezzel brmit is? Megbntetem azt, aki elrulta Lord Ariakant felelte Mina. Ahogyan te is lthatod, valdi lovag vagyok a fekete pnclra mutatott, amelyet viselt, mikzben vakmeren felemelte a tekintett, s a tenger istennjnek szembe nzett. Most kvetkezett el az a pillanat, amikor Minnak ki kellett jtszania az istennt. Meg kellett akadlyoznia, hogy Zeboim a lelkbe tekintsen, s rjjjn az igazsgra. Mina sohasem prblkozott volna azzal, hogy Takhisist becsapja. Chemosh egyetlen pillantsval bejrta Mina lelkt, megismerte minden nmaga ell is rejtett titkt. Ha Zeboim is belpillant, ha mlyen a lelkbe nz, akkor r fog jnni, hogy mindez csak sznjtk. Mina mlyen az istenn szembe nzett, amely egyik pillanatban sttzld volt, a kvetkezben mr viharszrke. Zeboim vgigmrte Mint, de gy tnt, semmi rdekeset nem lt benne, mert elfordtotta a tekintett. Megbosszulni a fiam mondta keseren. egy istenn gyermeke volt! Te csupn egy haland vagy. leted nhny pillanat, semmi tbb. Semmi hasznotok, neked s a hozzd hasonlknak, csak arra vagytok jk, hogy csodljatok s imdjatok engem, ajndkokat adjatok nekem, s persze hogy meghaljatok, ha gy hozza kedvem, hogy vgezzek veletek. Ha mr a hallrl beszlnk... gy hallottam, Chemoshrl krdezskdtl. gy igaz. s ugyan mi dolgod lehet vele neked? Zeboim kzelebb hajolt Minhoz, szemben kkes szn tz villant. Hatalma van az lhalottak felett magyarzta Mina. Arra gondoltam, hogy taln segthetne nekem legyzni Lord Krellt... Gyorsan, akr a svt szl, Zeboim Mina arcba sjtott egyik kezvel. Ezt a nevet senki sem ejtheti ki az n jelenltemben mondta az istenn, azutn jra htradlt a csnak farban, s kegyetlen mosollyal nzett Minra. Bocsss meg, rnm. gy rtettem, az rult Mina letrlte a vrt a szjrl. Zeboim rezzenstelen, gylletes tekintettel nzett Minra, azutn gy tnt, lenyugszik. Elmosolyodott. Akkor folytasd ht. Nem is vagy annyira unalmas, nyomorult haland ltedre. Az rul egy halllovag. Mivel Chemosh az lhalottak istene is, arra gondoltam, ha hozz imdkozom, akkor taln... Taln mi? Megsegt? Zeboim gonosz elgedettsggel felnevetett. Chemosh most semmi mssal nem trdik, csak rohangl fel s al a mennyekben a kis lepkehljval, s megprblja sszefogdosni azokat a lelkeket, amiket anym rabolt el tle. Nem tud segteni neked. n vagyok az egyetlen, aki ezt megteheti. Az imid nhozzm szllnak. Akkor hozzd imdkozom, rn, hogy... Azt hiszem, inkbb fensgnek kellene hvnod engem vgott kzbe Zeboim, mikzben egyik hossz, tajtkfehr hajtincsvel jtszott, s a villmok tnct figyelte a

44

felhk kztt. Most, hogy anym mr nincs kztnk, n vagyok a kirlyn. A tenger s a vihar kirlynje. Ahogy kvnod, fensg mondta Mina, s alzatosan lehajtotta a fejt, amivel nagyon elgedett tette Zeboimot, s mellesleg nem kellett tbb az istenn szembe nznie, s gy elrejthette elle titkait. Mit akarsz tlem, Mina? Ha azt kvnod, hogy segtsek neked elpuszttani az rult, nos, nem hiszem, hogy megteszem. Igen sok rmet lelek abban, ahogyan elnzem, hogyan gytrdik s szenved az az tkozott ott a szikln. Csak annyit krek mondta Mina alzatosan , hogy vigyl engem psgben a Viharerdbe. Az mr az n ermn s btorsgomon mlik, hogy szembenzzek vele, s legyzzem t. Kedvelem a vrontst mondta Zeboim, s felshajtott. Ujja kr csavarta a hajtincset, amivel jtszott, s a viharba bmult, amely ott tombolt krltte, de sem es nem verte, sem szl nem lobogtatta a ruhjt. Legyen ht mondta szntelen hangon. Ha el is puszttod t, n brmikor feltmaszthatom jra. Ha pedig vgez veled, ami, szintn szlva igencsak valszn Zeboim hideg, szrkskk tekintete Mint mregette , akkor legalbb bosszt llhatok anym kivlasztottjn, ami az egyetlen dolog, ami megmaradt nekem anym utn, hiszen rajta mr hiba is akarnk bosszt llni. Ksznm, fensg mondta Mina. Erre azonban mr nem rkezett vlasz. Csak a szl zgott, s a hullmok szinte gnyoldva csaptak fel a lnyra, ijesztgetve, de nem elragadva t. Mina lassan felemelte a fejt, s szrevette, hogy jra egyedl van. Az istenn eltnt, mintha sohasem lett volna, s Mina egyetlen pillanatra azt hitte, hogy valban csak lmodta az egsz tallkozst. Megfogta sajg llt, duzzadt ajkait, s amikor maga el emelte kezt, ltta, hogy vres. Ms is trtnt, ami segtett elhinni a lnynak, hogy nem lmodott: a szl egyszerre elhallgatott krltte. A viharfelhk sztoszlottak, mintha csak egy hatalmas, isteni kz sprte volna flre ket. A tenger elcsendesedett, s nemsokra mr oly gyengden ringatta Mina csnakjt, akr anya a gyermeknek blcsjt. Friss szl fjt dl fell, s sebesen reptette a lnyt ti clja fel. Dicssg s hla Zeboimnak, a tengerek kirlynjnek! kiltotta Mina. A nap keresztlragyogott a felhkn, aranyat hintett a hullmokra. Mina fel akarta vonni a kis vitorlt, de nem volt r szksg. A csnak megldult, szinte replt a hullmok htn. Mina ersen szortotta a kormnyrudat, s nagyokat kortyolt a friss, sz szlbl, amely egyre kzelebb s kzelebb reptette t szvnek legmlyebb vgyhoz.

45

6. fejezet
A Viharerd szigetn valaha nyzsg s eleven volt az let. Ez az erdtmny volt Takhisis stt lovagjainak a fhadiszllsa, gy ht nagy szmban ltek itt lovagok s a fegyvernkeik, zsoldosok, aprdok, katonk, kikpzk, szolgk s szakcsok, cseldek s rabszolgk. Papok is szolgltak is nagyobb szmban, termszetesen mind Takhisis papjai voltak. Mg nhny varzsl is volt az erdben. A bstykrl s a sziklkrl kk srknyok szlltak fel, hogy a tenger fltt cirkljanak, htukon lovasaikkal. Mindjknek egyetlen, eltklt clja volt hogy meghdtsk Ansalont, s azutn az egsz vilgot. Majdnem sikerrel jrtak. De azutn jtt Kosz. s az ruls. A Viharerd mostanra a hall brtnv vlt, benne egyetlen magnyos fogollyal. v volt ez a hatalmas erdtmny, a tornyok s az udvarok, az istllk s a kincseskamrk, a hltermek s a raktrhzak, minden csak az v volt. pedig gyllt mindent. Minden egyes darab tengerztatta kvet. Lord Ausric Krell egy nagy teremben volt a Koponya tornynak legtetejn, amely a Viharerd legmagasabb bstyja volt. Brkesztys kezt azrt viselt kesztyt, hogy maga ell is rejtse lhalott mivoltt, a rothad inakat s a csontokat az asztalra fektette, s felllt. letben alacsony, zmk ember volt, s volt a megjelensben valami vadllatias. Hallban egy alacsony, zmk, rothad holttest volt. A lovagok fekete pncljt viselte, azt, amelyikben meghalt, s amelyhez az tok az rkkvalsgig kttte tlvilgi ltben. Eltte, egy llvnyon fekete oplgmb pihent. Krell a gmbre meredt, szeme vrsen felragyogott sisakjnak rseiben. Az opl fekete mlysgeiben tz lobbant, melyben egy csnak jelent meg halvnyan, amelyet krlvett a vgtelen tenger. A csnakban ott lt egy apr alak, egy lovag, aki azt a pnclt viselte, amelyet Krell annyira megvetett s gyllt. Otthagyta a gmbt, s egy lrshez lpett a torony falnl, amely az rkkn haragv tengerre nzett. Pnclja zrgtt s csattogott, ahogyan lpkedett. Kinzett a lrsen, s elgedetten drzslte ssze brkesztys kezeit. Kzben halkan motyogott. Remek, oly rgen volt mr, hogy haland jtsztrsam akadt. Fel kellett kszlnie a fogadsra. Krell mltsgteljesen elindult lefel a csigalpcsn, amely az egyetlen kivezet t volt a toronyszobbl, ahol a halllovag idejnek java rszt tlttte, dhngve s magban acsarogva, a feketeopl varzsgmbre meredve, melyet gy neveztek, a Vihar Lngja. Ez a varzsgmb volt az egyetlen, amelyen t Krell rzkelhette a klvilgot. Mindazt, ami az erdn tl volt, s amelyet kegyetlen uralma al hajtott volna akr egymagban is, ha tallt volna mdot arra, hogy megszkjn errl az tkozott sziklrl. Krell a halandk kornak minden fontosabb esemnyt ltta s kihallgatta a varzsgmb segtsgvel amelyet eredetileg Zeboim ajndkozott szeretett finak, Lord Ariakannak.

46

Krell nem sokkal a halla s bebrtnzse utn fedezte fel a nagy hatalm ereklyt, s sokig fltve rejtegette, mert azt hitte, hogy Zeboim feledkenysgbl hagyta ott a varzsgmbt. Rvidesen azonban rjtt, hogy ez is rsze csupn az istenn kegyetlen tervnek, hogy t knozza s gytrje. Hiszen gy kpes volt ltni s hallani az egsz vilgot, de kptelen volt arra, hogy brmely esemnyben rszt vegyen. Lthatott, hallhatott, de nem rinthetett semmit. Ezt valsggal elviselhetetlennek rezte, gy aztn elfordult, hogy egyszer csak kt kezbe ragadta az oplgmbt, s odalpett valamelyik ablakhoz, hogy a bstyrl a sziklk kz hajtsa. De aztn vgl mindig meggondolta magt, rr lett dhrohamn, s vatosan visszahelyezte a gmbt az llvnyra. Egy napon gyis tall majd mdot arra, hogy megszkjn, s akkor szksge lesz az rteslsekre, amelyeket a varzstrgy segtsgvel szerezhet. Krell vgignzte a lelkek hborjt abban az oplgmbben. Vgyakozva nzte Mint s felemelkedst, gyzelmeit s dicssgt, s kzben arra gondolt, hogy ha brki is megmentheti t, akkor az a lny, s az Egy Isten lesz az. Fogalma sem volt arrl, ki lehet ez az Egy Isten, de ha kpes s hajland szembeszllni Zeboimmal akirl Krell vgig azt gondolta, hogy ott rejtzik valahol a kzelben , akkor kszsggel a szolglatba ll. Krell varzsgmbjben jl ltta a csapdba esett, kavarg lelkek tmegt is. Szabad szemmel is kpes lett volna megltni a Lelkek Folyamt. Mg beszlni is megprblt velk, abban remnykedett, hogy taln zenhet velk ennek a Minnak, hogy jjjn, s szabadtsa meg t. De aztn Krell az oplgmbben azt is vgignzte, hogy mit csinlt Mina sorstrsval, Lord Sothtal, ezutn nem prblt tbb zenni neki. Ekkoriban jtt r arra is, kicsoda valjban az Egy Isten, s br Takhisis mg mindig vonzbbnak tnt szmra, mint a lnya, Krell azt gondolta, hogy a Sttsg Kirlynje sem lenne hozz irgalmasabb, hiszen maga is kedvelte Ariakant. gy aztn igyekezett meghzni magt az erd falai kztt, s sohasem lpett ki mg a bstykra sem. Azutn kvetkezett Takhisis halla a legkegyetlenebb csaps mind kzl , s Krell rdbbent, hogy Zeboim mind ez idig nem volt ezen a vilgon, s hogy akrmikor elhagyhatta volna ezt az tkozott khalmot, amikor csak akarta volna, s egyetlen isten sem lltotta volna meg. Amikor ezt megtudta, fktelen haragjban tombolni kezdett, s lednttte az egyik kisebb bstyt az erd udvarn. Krell sohasem volt vallsos ember. Soha nem is hitt igazn az istenek ltezsben, egszen addig a borzalmas pillanatig, amg csak r nem kellett jnnie, hogy amirl a papok sznokolnak, mgis igaz istenek lteznek, s valban nagy figyelemmel ksrik a halandk sorst. Vgl is knytelen volt ht hinni az istenekben, attl kezdve, hogy Zeboim kiontotta a beleit, s az istenek visszatrst, Takhisiss Paladine halandv vlst mr rdekldve figyelte. A vezrek halla mindig nagy zrzavarral jr, s nhny hely ilyenkor ltalban megresedik. Krell rezte, hogy hbor kzeleg, hbor a hatalomrt. Arra gondolt, hogy felajnlja szolglatait Zeboim ellensgnek, akrki legyen is az, ha cserbe megszabadulhat brtnbl. Krell soha letben nem imdkozott, de azon az jszakn, amikor meghozta dntst, is trdre ereszkedett gy, ahogyan volt, fekete pncljban. A brtn kpadljn trdelve azt az istent szltotta, aki mind kzl egyetlenknt taln hajland lenne segteni rajta.

47

Szabadts meg a szenvedstl krlelte Krell Chemosht , s cserbe szolglni foglak, ahogyan csak kvnod. Az isten azonban nem felelt. Krell nem esett ktsgbe. Hiszen az istenek nyilvn rendkvl elfoglaltak, sok ezer imt kell meghallgatniuk. kitartan imdkozott minden egyes napon, de sohasem kapott vlaszt, s lassan kezdte elveszteni a remnyt. Sargonnas Zeboim apja egyre ersebb s hatalmasabb vlt, ms isten pedig nem akadt a stt istenek panteonjban, aki hajland lett volna segteni Krellnek. s most itt ez a Mina, a halllovagok elpuszttja, azrt kelt tra, hogy velem is vgezzen morogta Krell. Hangja gy kongott, zrgtt res pnclja mlyn, akr kavicsok egy vasfazkban. Taln hagynom kellene, hogy tegye, amit akar tette mg hozz komoran. Egy ideig eljtszott a gondolattal, hogy az ressg, a semmi jobb, mint ez a mostani szenveds, de azutn vgl elvetette a vgs pusztuls tlett. Azzal gyzkdte magt, hogy ordas hiba lenne idejekorn megfosztani a vilgot Lord Ausric Krelltl mg akkor is, ha valjban halott. Nem, ezt kptelen volna elviselni. Azonfell Mina rkezse legalbb megtri a rabsg egyhangsgt, gondolta a halllovag, mg ha csak egy rvid idre is. Krell maga mgtt hagyta a Koponya tornyt, s thaladt az udvaron, amelynek kvei llandan nedvesek s skosak voltak a ss prtl, s a Liliom tornya fel indult. Ezt a tornyot a liliom lovagjainak emeltk, akik a stt lovagok rendjnek legersebb, legnagyobbra becslt harcosai voltak, s akik kz korbban Krell is tartozott. Az szllshelye ebben a toronyban volt, amg mg lt, s br pihenni mr rgen kptelen volt, nha mg visszatrt abba a kis szobba a torony fels rszben, s leheveredett az egrrgta takarra. Ilyenkor emlkeivel gytrte magt, arra gondolt, hogy milyen j is volt, amikor mg kpes volt aludni, s az lom megvltst hozott, bkt, feledst. Ezen a napon nem llt szndkban visszatrni a szobjba, a legals szint nagytermbe tartott, ahol Ariakan nagyr knyvtra is volt. A knyvtrban szmtalan sorban lltak a knyvespolcok, rajtuk tekercsek, kdexek s knyvek a vilg minden tjrl, s mind egyazon tmakrt leltek fel: a hbort. Voltak itt knyvek a srknylovagls rejtelmeirl, a pncl helyes tiszttsrl, meg minden egybrl. Krell nem volt egy olvasott ember, soha letben nem tudta mire hasznlni a knyveket, kivve egyszer, amikor a lovagok trvnyknyvvel tmasztott meg egy ajtt, amit a huzat folyton csapkodott. Az utbbi idben a knyvtr ms szerepet tlttt be Krell letben ide hozta vendgeit, hogy itt szrakoztassa ket. Vagyis inkbb a vendgek szrakoztattk t. Gyorsan felkszlt Mina fogadsra, mindent gy rendezett el, ahogyan az szmra a leginkbb megfelelt. Illend mdon akarta fogadni ezt a fontos vendget, ezrt gyorsan flrelkte az asztalrl egy trpe sztrohadt holttestt, aki a legutbbi ldozata volt, s egy mellkszobba hajtotta a maradvnyokat, ahol a tbbi holttest is volt. Miutn mindezzel vgzett a Liliom tornyban, Krell jra keresztlvgott az esztatta udvaron, ahol most mr a szl is dhdten kavargott, s visszatrt a Koponya tornyba. A varzsgmbbe meredt, s moh kvncsisggal leste, hogyan kzeledik hozz a kis csnak, a sziget s a vdett kikt fel, ahol valaha rgen, a dics napokban, a stt lovagok haji is sorakoztak.

48

___ Mina nem tudhatott arrl, hogy Krell minden mozdulatt figyelemmel ksri, ezrt rdekldve, nyugodtan figyelte maga eltt a Viharerdt. A sziget erdtmnyt Lord Ariakan tervezte, gy, hogy azt a tenger fell lehetetlen legyen megtmadni. Az erd fekete mrvnybl plt, s a hegyes, kemny fekets szn sziklk tetejn tornyosult, amelyek tvolabbrl gy festettek, akr egy fekete srkny htn a mrgezett tskk. A sziklk simk s meredekek voltak, lehetetlensg lett volna megmszni ket. A Viharerdbe kizrlag srknyhton, vagy rendszerint hajn lehetett bejutni, minden ms t s md ngyilkossg lett volna. A szigetnek egyetlen, nem tl nagy kiktje volt, egy sziklktl vdett helyen, az erd alatt.A kiktt leggyakrabban arra hasznltk, hogy lelmiszert szlltsanak az erdbe az emberek s a srknyok szmra, fegyvereket s felszerelst, valamint rabszolgkat s a foglyokat. Ezeket az elltmnyokat a srknyok is kpesek lettek volna az erdbe szlltani, s ebben az esetben mg erre az egy kiktre sem lett volna szksg, de a srknyok s klnsen a bszke s harcias kk srknyok, amelyeket a lovagok leginkbb kedveltek kemnyen tiltakoztak az ellen, hogy igsllatknt hasznljk ket. Ha egy ember azt parancsolta volna a kk srknynak, hogy az szlltson ll nap liszteszskokat a szrazfldrl az erdbe, akkor a srkny minden bizonnyal letpte volna a fejt. gy aztn hajval jval egyszerbb volt a szllts. Mivel Ariakan Zeboim fia volt, nem kellett mst tennie, mint nyugodt idrt, s biztonsgos tkelsrt fohszkodnia az istennhz, s a viharfelhk mris eltntek, a tenger pedig nyugodt lett, s bks. Mina mit sem tudott a hbor mvszetrl, amikor Takhisis tizenht vesen a seregeinek lre helyezte t. Mina azonban nagyon gyorsan tanult, Galdar pedig kivl mestere volt. A lny, amikor az erdre nzett, egybl tltta a tehetsget s a zsenialitst, amely az elkpzels, s a tervezs mgtt rejtztt. A kikt knnyen vdhet helyen volt. A sziklk kztt oly szk volt a hely, hogy egyszerre csakis egyetlen haj kzelthette meg a szrazfldet, s az is csak akkor, ha aply volt. Az egyik szikla oldalba lpcssort vstek, ez volt ebbl az irnybl az egyetlen bejrat az erdbe. A lpcssort olyan ravaszul terveztk, hogy csszssga s veszlyessge miatt szinte egyltaln nem is hasznltk. A hajk rakomnyt bonyolult csiga- s ktlrendszer segtsgvel hztk fel az erdbe. Mina is elgondolkodott azon, amin a vilg szmtalan trtnsze is az utbbi vekben hogy mennyire ms lenne Krynn vilga, ha az az ember, aki ezt az erdt tervezte, tllte volna a koszhbort. A szl elcsendeslt, amikor Mina a sziklk kz rt a kis bl szjnl. A htralv ton eveznie kellett, egszen a szrazfldig. Az blt mr rnyk bortotta, mert a nap lenyugodni kszlt az erd msik oldaln, mivel a sziklk rejtette bl a keleti oldalon volt. Mina ldotta a napnyugtt, mert remlte, hogy gy elrejtzhet, s lehet az, aki meglepi Krellt. Az erd hatalmas volt. A kikt, amely a sziget egyik vgben llt, messze esett azoktl az pletektl, ahol korbban a lovagok laktak. A lny persze nem tudhatta, hogy Krell minden egyes lpst figyelemmel ksri. Mina ledobta a kis horgonyt a vzbe, s ezenfell mg ki is kttte a hajcskt egy hossz, hegyes sziklhoz. Volt valaha egy fbl csolt stg is a kiktben, de mostanra mr teljesen elkorhadt, maradvnyait elragadta a Zeboim haragjtl tombol tenger.

49

Mina kimszott a csnakbl. Felnzett a fekete sziklba vjt lpcsre, elhzta a szjt, majd megcsvlta a fejt. A fokok magasak voltak, s keskenyek, meredeken haladtak felfel a sziklban, korlt s kapaszkod nlkl, csszsak a zldes nylktl, s a ss tengeri prtl. s mintha ez mg nem lett volna gy is elg rossz, a lpcs gy festett, akrha maga a haragv tengeristenn zzta volna ssze a fokok nmelyikt. Majdnem minden msodik lpcsfok elhasadt, vagy darabok hinyoztak belle. Zeboim taln tombol dhben mg a szigetet is megrzta a gyllt rul lbai alatt. Nincs mirt flnem attl, hogy szembenzzek egy halllovaggal mormolta magban Mina , ha ezt a lpcst tllem, amiben ersen ktelkedem. De, ahogyan Chemoshnak is mondta mr korbban, jrt mr jval sttebb helyeken is. Csakhogy azok nem cssztak ennyire. Mina magn hagyta a mellvrtet a fekete acl, rajta a villmsjtotta koponyval fnyesen csillogott a prtl. Sisakjt az vhez kttte, azutn lassan elkezdte lecsatolni a vrt tbbi darabjt. A mszs gy is ppen elgg nehznek grkezett, egyltaln nem volt szksge arra, hogy mg a vllvasak, alkarvdk, s a comblemezek is neheztsk a dolgt. vn csupn egyetlen fegyvert hordott azt a tsks buzognyt, amelyet a lelkek hborjnak ldkl forgatagban is hasznlt. A fegyver nem volt isteni ereklye, mg csak nem is volt mgikus. Semmit sem fog rni egy halllovag ellen. Egyetlen igaz lovag sem indulhat azonban csatba fegyvertelenl, s azt akarta, hogy Krell olyannak lssa t, mint Takhisis egy valdi lovagjt. Abban remnykedett, hogy a halllovagot megdbbenti majd, hogy ha egy ismeretlen lovagtrsval tallkozik az ltala elhagyatottnak hitt Viharerdben. Ez a dbbenet pedig taln elg idt nyer majd neki, Minnak, ahhoz, hogy megprbljon beszlni a lovaggal ahelyett, hogy gyorsan elhamvadna valamelyik pusztt varzslattl. A lny mg egyszer ellenrizte a ktelet, amely a csnakot rgztette. tvillant rajta, hogy Zeboim most knnyszerrel sztzzhatn a csnakjt, s akkor is a Viharerd foglyv vlna, sszezrva egy halllovaggal. Mina megvonta a vllt, igyekezett elzni magtl a gondolatot. Sosem volt az az ember, aki izgul, vagy aggdik amiatt, amit a jv hoz, taln azrt, mert veken t oly kzel llt egy istennhz, aki mindig biztostotta t arrl, hogy irnytsa alatt tartja a vilg dolgait. Az a tny, hogy ltta, tlte, hogy nha mg maguk az istenek is tvedhetnek, nem vltoztatta meg Mina vilgkpt, se azt, ahogyan az letrl gondolkodott. Takhisis szgyenletes buksa csak megerstette Mint abban a hitben, hogy a jv szlesen nylik el eltte, akr az alattomos lpcsk a fekete sziklba vjva. Csakis a jelen szmt, errl szl az let. Egyszerre csak egy lpcsfokon kell feljutnia. Magban kldtt egy imt Chemoshnak, egy msikat hangosan Zeboimnak, aztn megindult felfel a fekete klpcskn a Viharerd irnyba. ___ Miutn vgignzte, ahogyan a lny partot r, Krell otthagyta a tornyt, s egy keskeny, szikls ton indult el, amely rejtve kanyargott a torz formj ktmbk kztt. Az t egy vaskos, kiugr sziklacscshoz vezetett, amelyet a valaha itt lt

50

lovagok egyms kztt trflkozva csak a Becsvgy hegynek" hvtak. Ez volt a sziget legmagasabb pontja, ltvnyosan kln llt a tbbi nagyobb sziklacscstl, llandan ers szelek fjtk, s ss pra kavargott krltte. Lord Ariakan minden egyes jszakn kistlt ide szoksos krtjain mr ha az idjrs megengedte. Itt aztn csak megllt mozdulatlanul, a tengert bmulta, s terveket sztt arrl, hogyan fogja az uralma al hajtani egsz Ansalont. Innen a nv: a Becsvgy hegye. Egyetlen lovag sem mszhatott ide fel, mg csak el sem ksrhettk Ariakant, hacsak nem adott erre kln engedlyt. Nem volt annl nagyobb megtiszteltets egy lovag szmra, mint hogy elksrhesse Lord Ariakant a Becsvgy hegyre, s osztozzon magnyban s gondolataiban. Krell gyakran jrt itt a nagyrral. Hossz fogsga alatt ez volt az a hely, amelyet a leginkbb elkerlt. Most sem jtt volna fel, de innen lthatta legjobban az blt s a kiktt, s azt a nyomorult halandt, aki ppen megprblta megmszni azt, amit a lovagok gy neveztek, a Fekete Lpcsk". Krell fent llt a szikla cscsn, s a fekete kvek kzl figyelte Mint. Ltta, ahogyan lktet benne az let, ltta, ahogyan a ltezs ereje krlfonja t, akr lmps a lngot. Ettl nhny pillanatra mg jobban rezte a hall hidegsgt, s irigy vgyakozssal, s keser gyllettel meredt a lnyra. Legszvesebben azonnal vgzett volna vele. Nem is lett volna nehz dolga. Krellnek eszbe jutott egy kzs stja a nagyrral az erd falnak ppen ezen a szakaszn. Arrl beszlgettek, hogy hogyan lenne legclszerbb vdeni az erdt egy esetleges ostrom esetn, ha a tmadk a tenger fell rkeznnek. Leginkbb arrl vitatkoztak, hogy vajon nhny csapat jsz elg lenne-e ahhoz, hogy vgezzen az ellensggel, ha az elg btor, vagy elg ostoba ahhoz, hogy a Fekete Lpcskn prblkozzon feljutni. Ugyan mirt pocskolnnk a nylvesszket? krdezte akkor Lord Ariakan, s a krlttk hever kdarabokra mutatott. Egyszeren sziklkat hajiglnnk rjuk. A sziklk s a kvek tbbsge elg mretes darab volt. Mg a legersebb lovagok sem knnyen mozdtottk volna meg ket, nemhogy temeljk a fal peremn, s a mlybe tasztsk ket. Krell egyike volt a legersebb lovagoknak, gy az rhelye is itt lett volna ostrom esetn, s gyakran gondolt vgyakozva arra, milyen lvezetes is volna, ha valaki valban megprbln megtmadni az erdt. Elkpzelte azt az irtzatos, kegyetlen puszttst, amit ezek az alrobajl sziklk vinnnek vghez az ellensg soraiban katonkat laptana vres salakk a tbbtonnnyi k, leszakadt vgtag, sszezzott test, vrz, sikoltoz emberek hullannak al a lpcsrl a mlybe, hogy vgleg elcsendesedjenek a sziklkon s a tenger vizben. Krell egyetlen pillanatig ksrtst rzett, hogy felkapja az egyik ksziklt, s rhajtsa Minra, csak hogy sajt szemvel lssa vgre azt a puszttst, amelyrl oly szvesen kpzelgett. De ert vett magn, s vgl nem mozdult. Szemtl szembe tallkozni egy halllovag elpuszttjval ritka lehetsg, semmikppen sem akarta volna elszalasztani. Valjban annyira vrta mr ezt a tallkozst, hogy hangosan, izgatottan kromkodott, amikor megltta, hogy Mina megcsszik, s majdnem lezuhan a lpcsrl. Ha lett volna llegzete, akkor megknnyebblten shajtott volna, amikor ltta, hogy a lny vgl visszanyeri az egyenslyt, s tovbb folytatja lass s keserves haladst felfel.

51

___ A leveg hvs volt, mert a napot eltakartk a Viharerd fltt szntelenl kavarg szrke viharfelhk. Mina rezte, hogy izzad, pedig egyltaln nem volt melege. Az izzadsgcseppek vgigfolytak a htn, izmai remegtek, s a rmlet majdnem teljesen a hatalmba kertette az imnt, amikor megcsszott, s kis hjn alzuhant a fekete sziklk kz. A szl, amely ott ftylt a kvek kztt, hamar felszrtotta izzadsgcseppjeit, ettl hamarosan fzni kezdett. Hozott ugyan magval kesztyket, de hamar rjtt, hogy nem sok hasznukat veszi. Sokszor valsggal bele kellett vjnia ujjait a sziklba ahhoz, hogy megkapaszkodhasson, s felkzdhesse magt az egyik lpcsfok tetejrl a kvetkezre. Minden egyes mozdulata kiszmtott volt, s vatos. Nhny lpcsfokon hatalmas repeds futott vgig, gy mindegyiket ellenriznie kellett, hogy vajon elbrja-e a slyt. Lbnak izmai hamar elfradtak, s elbb sajogni, majd Fjni kezdtek. Az ujjai vresek voltak, kezeit s trdeit lehorzsolta a kemny, durva szikla. Egy pillanatra megllt, hogy pihentesse a lbait, s felnzett, remlve, hogy mr nincs sok htra a mszsbl. Ekkor a szeme sarkbl mozgst vett szre. Mintha egy sisakos fejet ltott volna, amely fel tekint egy szikla cscsrl, valahol a magasban. Mina megrzta a fejt, kipislogta szembl a ss vizet, s felnzett jra. A sisakos fej eltnt. Neki azonban nem voltak ktsgei afell, kit ltott. A lpcsk, legalbbis innen gy ltszott, egy rkkvalsgig kanyarogtak mg felfel, s ott, ahol vget rtek, maga Krell vrt r. Mlyen alatta a tenger hullmzott, a habokbl idnknt hegyes, fekete sziklacscsok tntek el. A vz zavaros volt, rvnyek kavarogtak benne vgig a part mentn. Mina lehunyta szemt, s nekihajtotta arct a moszat bortotta sziklnak. Mr most kimerltnek rezte magt, pedig mg csak flton volt. Jrtnyi ereje sem marad, mire felr ezeken a lpcskn, pedig mg csak azutn kell szembenznie a halllovaggal, aki valamikppen j elre rteslt jvetelrl. Zeboim mordult fel Mina, s tkozdni kezdett. figyelmeztette Krellt. Milyen ostoba is voltam! Kpes voltam elhitetni magammal, hogy tljrtam egy istenn eszn, kzben pedig mindvgig az istenn volt az, aki becsapott s kihasznlt engem! De ugyan mirt figyelmeztette Krellt? Ez a krds. Mirt? Mina eltprengett ezen. A lelkembe tekintett volna, s megltta az igazsgot? Tudta vajon, hogy azrt indultam tnak, hogy kiszabadtsam Krellt? Vagy ez is csupn szeszlyeinek egyike? Szrakoztatni akarja magt egy rvid idre azzal, hogy egyms ellen fordt minket? Eszbe jutott tallkozsa az istennvel, s ahogyan felidzte magban az istenn szavait, arra gondolt, inkbb az utbbi lehet az igazsg. Fogalma sem volt arrl, mit is tehetne, aztn hirtelen eszbe jutott valami. Kinyitotta a szemt, s jra felnzett a cscsra, ahol korbban Krellt ltta. Meglhetett volna, ha akarja suttogta dbbenten. Megvan hozz a hatalma, hogy egyetlen varzslattal vgezzen velem, vagy hogy egyszeren egy sziklt hajtson a fejemre. De nem tette. Arra vr, hogy tallkozzon velem. Jtszani akar. Szrakozni, mieltt vgezne velem. Krell sem klnbzik ht a tbbi lhalottl. Nem, is csak ugyanolyan, mint a hall istene maga. Miutn Mina hnapokig vezette a holtak seregt, valamennyire megismerte ket, s jl tudta, hogy a holtaknak van egy gyengje moh vgyakozs az let utn.

52

Krellnek az a rsze, amely mg emlkezett r, milyen volt lnek lenni, mindennl jobban vgyott arra, hogy kapcsolatba lphessen egy l emberrel. Legalbb mson keresztl rezni akarta azt az letet, amit rkre elvesztett. Vgl persze, mivel gyllt minden llnyt, vgzett volna vele is, mint a tbbiekkel. Mina azonban biztos volt abban, hogy a halllovag nem fogja azonmd legyilkolni t, s lesz ideje beszlni vele, elmondani neki a tervt. Ez a hit remnyt adott neki, s lelket nttt bel, br arra kptelen volt, hogy enyhtse a fjdalmat a lbban, vagy a csontjaiba mar hideget a kezben. Mg mindig egy hossz s veszlyes t vrt r, s neki kszen kellett llnia, testileg s lelkileg is, hogy a vgn szembenzzen a hallos veszedelemmel. Chemosh jutott az eszbe, s ettl melegsg nttte el a szvt. Halkan suttogta a nevt, s ekkor megrezte az isten jelenltt, rezte, hogy a frfi figyeli t. Nem fohszkodott segtsgrt. Az isten elmondta neki j elre, hogy idebent kptelen lesz segteni neki, pedig nem alzta volna meg magt azzal, hogy knyrg s rimnkodik. Mg egyszer elsuttogta az isten nevt, felidzte a frfit a szvben, hogy emlkbl mertsen ert, azutn vatosan a kvetkez lpcsfokra helyezte a lbt, prblgatva, hogy vajon az elbrja-e testnek slyt. A lpcsfok ersen tartott, akrcsak a kvetkez. Miutn fellpett a lpcsfokra, Mina csak a lbaira figyelt, azt nzte, hov fog lpni ezutn, kezt pedig kzben arra hasznlta, hogy vigyzva kitapogassa maga eltt az utat. Ahogyan kezei lassan cssztak elre, egyszer csak dbbenten rezte meg, hogy a semmibe markol. Annyira megrmlt, hogy majdnem megcsszott, s lezuhant. Egy vkony repeds hastotta kett eltte a sziklafalat. Mozdulatlann dermedt a lpcsfokon, ahol llt, azutn, hogy nem trtnt semmi, Mina lbaival egyenslyozva a nyls kt szlre tette a kezt, s belesett a szrke rsen. A nappal fak fnye kptelen volt arra, hogy eloszlassa a benti sttsget, de amit ltott, az ppen elg klns volt gy is. Sima kpadl, minden bizonnyal ember ksztette, mintegy msfl mterrel az alatt a lpcsfok alatt, ahol llt. A kpadln tl nem ltott semmit, de egy elg nagy termet sejtett odalenn. Beleszimatolt a levegbe. A szag ismers volt, s ersen emlkeztette t valamire, amit korbban rzett. Egy magtr. ppen felszabadtotta Sanction vrost. Az emberei, akik elindultak, hogy feldertsk a vrost, talltak egy pletet, amit gabona trolsra hasznltak. is velk tartott, hogy megvizsglja, s ott volt ilyen szag, vagy legalbbis nagyon hasonl. Abban a sanctioni raktrhzba csak nemrgen rakodtk be a gabont, s a szag olyan ers volt, hogy melyegni kezdett tle. Itt ez a szag sokkal gyengbb volt, s mellette pensz bze rzdtt a falakrl s a fldrl, de Mina most mr biztos volt abban, hogy megtallta a Viharerd egyik gabonaraktrt. Tulajdonkppen nem volt meglep a helyvlaszts, hiszen kzel volt a kikthz, ahol a gabont kirakodtk a hajkrl. Valahol a cscs kzelben kellett lennie egy nagyobb nylsnak, ahol egy cssztatplyn vagy krtn t a lovagok benthettk a gabont a magtrba. Az azonban bizonyra teljesen res mostanra. Negyven ve, hogy a Viharerd elhagyatottan ll. A patknyok szzai mr felfaltak mindent, amit a lovagok htrahagytak. Nem mintha ez szmtott volna. Ami fontos volt, hogy tallt egy rejtekutat be az erdbe, s ennek segtsgvel taln mgis meglepheti Krellt. Chemosh mondta nkntelenl Mina, s hirtelen mindent megrtett.

53

Az isten nevt suttogta ppen, amikor rtallt arra a repedsre a falban. Nem krt segtsget, de az isten mgis segtett neki, s ettl a lny szve hevesebben kezdett verni, mert most mr tudta, hogy az isten akarja, hogy vgl sikerrel jrjon. A repedst mregette. Keskenynek tnt, de is elg vkony volt. Kpes lenne terltetni magt rajta, de csak a mellvrt nlkl. Azt is le kellene vennie, s ez azt jelenten, hogy semmifle vrtet nem viselne, amikor szembeszllna a halllovaggal. Mina habozott. Felnzett a magasba tart lpcsfokokra, amelyeken tl, a cscson, ott vrt r Krell. Belesett a magtrba sima, szraz kpadl, s egy titkos t be, egszen az erd fpletig. Mindssze annyit kellett tennie, hogy itt hagyja a mellvrtet, s vele Takhisis jelkpt. Mina blintott. Ezt akarod tlem mondta halkan az istennek, akit mg mindig rzett, akrha ott llna mellette, s r figyelne. Azt akarod, hogy az istennbe vetett hitem utols jelkpt is magam mgtt hagyjam. Hogy minden hitemet s bizalmamat beld helyezzem. Tovbbra is egyenslyozva a csszs klpcskn, Mina elvette hidegtl reszket ujjait a repeds szltl, s lassan elkezdte kicsatolni a mellvrtet rgzt brszjakat. ___ Krell tkozta magt ostobasgrt, amirt hagyta, hogy az a lny ilyen knnyen szrevegye t. tkozta Mint is, s azon tprengett, hogy vajon mi ksztethette arra a lnyt, hogy hirtelen felnzzen, amikor egszen addig vgig lefel tekintgetett, s hogy volt kpes azonnal szrevenni t a sziklk kztt. Zeboim motyogta Krell, s kromkodott, azutn jbl megtkozta az istennt, mint ahogyan tette ezt fogsgnak minden egyes napjn, amita csak erre az tkozott szigetre kerlt. Tbb mr nem szmthatott arra, hogy lehetsge lesz meglepni Mint. A lny ezttal mr felkszlhetett. A halllovag nem hitt ugyan abban, hogy egy haland kpes lenne esllyel szembeszllni vele, de tovbbra is eszben tartotta azt a tnyt, hogy ez a lny volt az, aki vgzett Lord Sothtal, aki az egyik leghatalmasabb lhalott volt Krynn trtnetben. Vagy, ahogyan Ariakan mindig mondogatta a katoninak: jobb egy ellenfelet tlbecslni, mint kevesebbre tartani annl, mint amennyit valjban r. A Fekete Lpcs tetejn vrok r, dnttt vgl Krell. A lny kimerlt lesz, elcsigzott, nem lesz komoly ellenfl egy csatban. Esze gban sem volt megkzdeni a lnnyal. lve akarta elfogni. Mindig igyekezett lve, psgben elkapni ldozatait mr ha ez lehetsges volt. Egy szerencstlen tolvaj, akit a stt lovagok elhagyott kincseirl szl legendk csaltak a Viharerdbe, annyira megrmlt, amikor megltta Krellt, hogy a szeme fennakadt, s holtan rogyott a halllovag lbai el. Krell nagyon csaldott volt. Minban azonban jobban bzott. Fiatal volt, ers, s nem ijedt meg akrmitl. Kivl ellenfl lesz. Taln letben is hagyja... nhny napig. Krell mr ppen fordult volna, hogy elinduljon lefel a Becsvgy hegyrl, s visszatrjen a Viharerdbe, amikor valami olyat hallott, amitl azonnal megllt volna a szve, ha mg lett volna neki ilyen.

54

Odalentrl egy lny rmiszt hallsikolya hallatszott, s fmvrt tompa csattansa, ahogyan magasrl az les sziklkra hullik. Krell a szikla cscsra ugrott, s kinzett a kiszgells szlrl. jbl kromkodott, s porr zzta az egyik mellette hever sziklt brkesztys klvel. Apr kvek zporoztak a mlybe. A Fekete Lpcs res volt. A sziklk aljnl, a habz, kavarg hullmok kztt Krell mg megpillantott egy a kvek kz szorult, ketthasadt, fekete mellvrtet. A pclt villm s koponya dsztette.

55

7. fejezet
Hallsikolya hosszan visszhangzott a sziklk kztt. Mina vgignzte, ahogyan a fekete mellvrt s a sisak alhullik a mlybe, a kveknek csapdik, s vgl elmerl a hullmok kztt. A vihar szrke fnye, s a ss pra jelentsen cskkentettk a lttvolsgot, s Mina ilyen magasrl mr nem tudta volna kivenni, hogy vajon a pncl res volt-e, amikor lezuhant a lpcsrl, s egy sziklnak csapdott. Ezutn egy pillanat alatt elnyeltk a szigetet ostroml hullmok. A lny remlte, hogy Krell sem lt jobban, mint . Mina kifjta a levegt, s megprblta testt keresztlprselni a sziklafal repedsn. Mg a mellvrt nlkl sem volt knny dolga, s egyetlen flelmetes pillanatig gy rezte, beszorult. Vgl karjnak minden erejvel sikerlt kiszabadtania magt, s knnyedn a kpadlra ugrott. Megllt, hogy visszanyerje llegzett, s hogy szeme hozzszokjon a majdnem teljes sttsghez. Kzben arra gondolt, milyen j is az, ha szilrd, ers, sima k van az ember lba alatt. Hogy milyen j vgre tvol lenni a hideg szltl, s a tenger mar, ss prjtl. Mina megtrlte a kezt, amennyire tudta, ruhjnak blsben, s nhnyszor sszedrzslte, hogy szmzze bellk a zsibbadtsgot. Nem volt pnclja, ami megvdje, s nem volt fegyvere sem. Nem csak a mellvrtet s a sisakot hajtotta a tengerbe a lpcsrl, de egy percnyi tprengs utn a tsks buzognyt is s vele egytt azt a svrg, rtatlan gyermeket is, aki tnak indult, hogy megkeresse az isteneket, s aki vgl r is tallt egyre. Mina mindvgig szintn hitt Takhisisben, kvette a parancsait, eltrte a gytrelmeket, a szenvedst, egyetlen krds nlkl teljestette az istenn minden hajt. Akkor is megtartotta a hitt Takhisisben, amikor a dolgok kezdtek igazn rosszra fordulni, s kzdtt sajt ktsgei ellen, amelyek gy rgtk a lelkt, akr patknyok a hajktelet. Vgl aztn a ktsgei elszaggattk az sszes ktelket, s gy, amikor neki a legersebben kellett volna hinnie, amikor fel kellett volna ldoznia magt az istennjnek, nem maradt ms a lelkben, csak vkony szlak, amelyek nem tartottak mr semmit. Mina akkor megtudta, mi a valdi bnat s szenveds, amikor elvesztette mindazt, ami addig ltette, s magban arra szmtott, hogy ugyanezt a bnatot fogja rezni akkor is, amikor az Egy Istenbe vetett hitnek utols emlkeit is a tengerbe veti. Az rtatlansg mr a mlt. A ktsgek nlkl val hit sem ltezik tbb. Ezrt volt benne elg er ahhoz, hogy megkrdezze Chemoshtl, s ha neked adok mindent, te mit adsz nekem cserbe? A lny mr bizonytotta, hogy valban az istent vlasztotta, de ezttal nem llt szndkban lelketlen rabszolgv vlni, aki ugrik az isten minden egyes szavra, s kzben a lbhoz drglzik, akr egy kutya. A Viharerd sttjben llva, magnyosan, Mina figyelt. Nem az isten szavt hallgatta, vrva, hogy az megmondja neki, mihez kezdjen ezutn. A sajt lelkre figyelt, attl vrta az irnytst. A halandk kora. Taln gy rtettk a blcsek, s taln gy rtette Chemosh is, amikor errl beszlt a lnynak. Szvetsg az istenek s az emberek kztt. Klns, htborzongat gondolat volt.
56

Halvny, szrks fny szrdtt t a sziklafalban lv repedsen, s voltak mg ms, kisebb lyukak s rsek is. Ahogyan a szeme hozzszokott az rnyakhoz, Mina mr beltta a nagy termet, amely ott hzdott eltte s fltte. Valban az volt, aminek elszr gondolta, egy trolhelyisg, de nem csak gabont, hanem ms egyebet is tartottak benne. Nhny falda, s kisebb doboz hevert a fldn, tetejket durvn lefeszegettk, tartalmukat sztszrtk a fldn, mostanra nem sok maradt belle, csak halvny nyomok. Mina elkpzelte a lovagokat, akik egyms sarkt taposva rohantak, hogy elmenekljenek a Viharerdbl, miutn hrt vettk, hogy mindennek vge. Rdbbentek, hogy Ansalon sohasem lehet mr az vk, s ezrt vgigdltk a raktrakat, sztzztk a ldkat, hogy biztosak legyenek abban, semmi rtkeset nem hagynak itt az enyszetnek. Mina rdekldve vizsglta a kisebb dobozokat, mikzben egy vasalt ajt fel indult, amelyet a terem egyik vgben volt. Megpillantott nhny poros, rozsds szerszmot, taln egy kovcs volt valaha, nhny vg vsznat, sszetekerve, amely mr csaknem teljesen elrohadt, s zld pensz burjnzott rajta. vekig terjengtek a pletykk s a legendk, hogy a lovagok az sszerabolt kincseket s az aranyat mind otthagytk a Viharerdben. A legendknak lehetett valamennyi valsgtartalma, hiszen a vgs csatkba srknyhton indul lovagok aligha vittek magukkal arannyal teli ldkat. Ha gy is volt, a kincsnek nyoma sem ltszott. Mikzben lpkedett, a lny nem ltott maga krl mst, csak szraz patknyrlket, s megrgott szemetet mindentt. Ennyi maradt Takhisis stt lovagjainak kincseibl. Mina felvett egy vkony vasrudat a fldrl. Ha a raktrba vezet ajt zrva van, szksge lesz valami szerszmra, hogy felfesztse a zrat. De remnykedett abban, hogy erre nem lesz szksg. Krell nyilvn halottnak hiszi t, akit sszezztak a sziklk, s elnyelt a tenger, s nem akart semmi olyasmit tenni, amivel felkelthetn a gyanjt. Nem tudhatta biztosan, de gy hitte, a halllovag mg mindig kivlan hallott, s a folyton svt szl egy istenn fjdalma s haragja ellenre is meghallhatja t, amint egy vasrddal ti egy nagy, ers ajt zrjt. Mina az ajthoz rt, s megfogta a kilincset. Lenyomta, s megtasztotta az ajtt. Legnagyobb megknnyebblsre az ajt hangtalanul feltrult. Nem is olyan meglep, dnttte el magban. Vgl is ki, s mirt zrta volna be egy res raktr ajtajt? Az ajt egy folyosra nylt, amelyet ugyanaz a sima kpadl bortott, s a fala durva volt, csknyok nyomt viselte magn. Ez a folyos mr jval sttebb volt, mint a raktrterem. Itt mr nem akadtak repedsek sem a falban. A lnynak nem volt fklyja, s ha lett volna sem tudja meggyjtani. Nem maradt ms vlasztsa, ki kellett tapogatnia az utat. Mina felidzte magban az erd trkpt, amelyet gondosan elrejtve a csnakban hagyott. Mieltt tengerre szllt volna, mg elltogatott Palanthas vrosba, s megkereste a legends Nagy Knyvtrat. Itt megkrte az egyik akolitust, hogy keresse meg neki a hres Viharerd trkpt. A fiatal frfi azt hihette rla, hogy elsznt kincskeres, s mindent megtett azrt, hogy megprblja lebeszlni a lnyt, hogy egy ilyen rlt, ngyilkos kalandban tegye kockra az lett. Mina azonban kitartott, s a knyvtr egyik alaptrvnynek rtelmben amely kimondta, hogy mindenkinek joga van megszerezni azt a tudst, amire htozik az akolitus vgl odaadta neki a kvnt trkpet, amelyet valaha rgen maga Lord Ariakan vetett paprra.

57

A magtr nem volt jellve azon a trkpen. Ariakan csak azokat a terleteket s helysgeket tntette fel nv szerint, amelyeket fontosnak tartott tancskoztermeket, rszobkat, szllshelyeket, fegyverraktrakat, s hasonlkat. Minnak csak halvny elkpzelse volt arrl, merre is lehet, s ezt is csak abbl kvetkeztette ki, hogy tudta, ppen merre nem jrhat. Az bl a sziget dli sarkban volt, ami azt is jelentette, hogy is dlrl jutott be a raktrba, s most kelet fel halad. Mivel a magtrat a lpcshz igaztva alaktottk ki, ezrt Mina nem hitte, hogy a teremnek lenne kijrata dl fel, hiszen az az irny zskutca volt. gy szak fel indult a folyosn, s megszoksbl behajtotta maga mgtt a raktr ajtajt. Nem rezte valsznnek, hogy Krell lejnne ide, de ha mgis gy tesz, jobb, ha nem tallja nyitva ezt az ajtt, hiszen ez azt jelenten, hogy valaki nemrgen jrt erre. Azzal azonban, hogy becsukta a raktr ajtajt, megfosztotta magt az utols halvny fnyforrstl is, amely a magtrbl szrdtt ki a folyosra. Teljes volt krltte a sttsg. Nem ltott semmit maga eltt, sem maga mellett. Lassan, csoszogva haladt elre a kpadln, nehogy megbotoljon valami lthatatlan akadlyban. Remlte, hogy nem kell tl messzire mennie ebben a feketesgben. Mg nem tett meg tl sok lpst elre, amikor megrezte, hogy a folyos padlja lassan, de hatrozottan emelkedik. Egy rmpa mormolta a lny magban, s elkpzelte, ahogyan valaha rabszolgk haladtak itt, gabonval megrakott talicskkat tolva maguk eltt. Tovbb folytatta tjt felfel a rmpn, amikor egyszer csak egy ajthoz rt, amely azonmd elkezdett kitrulni, amikor a lny csizmjval hozzrt. Mina szve megdobbant, s az ajt utn kapott mg ppen idejben tudta megtartani, mieltt teljesen kitrult volna. Egy pillanatra azt is megltta, mi van az ajtn tl: az erd egyik udvara volt, tgas, nyitott trsg. Krell akr ppen arra is jrhatott volna, egyik dlutni krstjn. Mr ha egyltaln dlutn volt. Mina mr rgen elvesztette az idrzkt, s most eszbe jutott, hogy ez is egy jabb dolog, ami miatt van oka flelemre. Nem akart volna magra maradni Krell-lel a Viharerdben, amikor leszll az jszaka. Rsnyire nyitotta az ajtt, s kilesett rajta. Az egyenetlen klapok fedte udvar res volt. Elg nagynak tnt, ezrt Mina felismerte a trkpen ltott udvarok kzl. Egyike volt a katonai gyakorludvaroknak, s egy magas torony rnykban terlt el. Mina most mr tudta, merre jr. Az alakja s elhelyezkedse alapjn ez lehetett a kzponti torony, egy erteljes, robusztus ptmny, amely a legfbb tancstermeket, tkezcsarnokokat rejtette, s a szolgk szllshelyt. Maga Lord Ariakan is ebben a toronyban lakott. Azt beszltk, volt egy olyan titkos terem is a toronyban, amely egyenesen arra a ltskra nylt, ahol Takhisis uralkodott valaha. A kzponti toronytl nem messze magasodott a Liliom tornya, ahol a Liliom rendjnek legkivlbb lovagjai ltek, az tellenes oldalon pedig a Koponya tornya llt, ahol a stt lovagok varzstudi rendeztk be szllsukat. A hrom nagy torony kztt tbb kisebb is volt, de ezekrl mg Mina sem tudta, mi clt szolglhattak. Az a vzlatosan rajzolt, kicsiny trkp, amelyet Mina ltott a palanthasi knyvtrban, nem rzkeltethette ennek az erdtmnynek a roppant mreteit s stt fensgt.

58

Amikor kikttt a szigeten, s eltte, amikor csak messzirl ltta, Mina fel sem fogta egszen, milyen hatalmas is volt, s mekkora terletet is foglalt el. Azt pedig vgkpp nem tudhatta, hogy Krell melyik toronyban tartzkodott ppen. Vgignzett az esztatta gyakorludvaron, s azon tndtt, hogy vajon tnyleg j tlet volt-e gy bevakodni az erd kzepre. Akr napokig is kborolhatnk ezen a helyen, a halllovag utn kutatva, dbbent r Mina. Se lelmem, se vizem. Aludni sem mernk, mert attl rettegnk, hogy Krell lmomban vgezhet velem. Most visszagondolva r, taln mgis tbb rtelme lett volna felmszni a lpcskn, s bzva a szerencsjben, ott szembenzni az lhalottal. De Mina vgl megrzta a fejt, hogy elzze ktsgeit. Nem. Chemosh hozott ide, s ezutn sem fog cserbenhagyni engem fejezte be a gondolatmenett a lny. Ettl minden nbizalma visszatrt, s a lny, az ajtt kilkve mr ppen el akart lpni rejtekhelyrl, hogy tvgjon a gyakorludvaron. Ekkor ltta meg Krellt. A halllovag egy fal mgl bukkant el, a sziklk irnybl kzeledett, ahol a lny utoljra ltta t. Mina megdermedt, mg levegt sem mert venni. Krell elsietett mellette, alig volt hrom mterre tle. Hacsak egy szemvillanssal elbb lp ki a stt folyosrl, egyenesen beletkztt volna a lovagba. Az lhalott iszonyatos ltvnyt nyjtott. tkozott letnek minden szenvedse ott lngolt vrsen izz szemeiben, amelyek vkony csknak ltszottak csupn kosszarvas sisakjnak szemrsben. A lny tudta, hogyha a halllovag levenn a sisakot, a ltvny mg flelmetesebb lenne, a sisak alatt ugyanis nem volt semmi. Semmi, csak a kavarg, fekete ressg azon a helyen, ahol valaha let volt, s az a feketesg sttebb volt, mint egy lezrt kripta egy mly, rgen elfeledett srboltban a fld mlyn. Repedezett s mocskos pnclja melynek mellrszt a koponya s a liliom dsztette mg mindig vres volt. A sajt vre volt ez, amelyet Zeboim ontott ki a knzs hossz napjai sorn. A vr vrsen ragyogott, ppen olyan frissnek tnt, mint amilyen friss akkor volt, amikor patakzott belle, s rekedten vlttt a fjdalomtl. A szakad es kptelen volt arra, hogy lemossa ezt a vrt. Mg a lbnyomai is vresek voltak, amelyeket maga utn hagyott. Kardot viselt, amely minden egyes lpsnl az oldalhoz tdtt, de a legersebb fegyvere mgis a flelem volt. A flelmet hasznln arra, hogy reszket, zokog rongybabv alzza t, azutn pedig puszta kezvel szaggatn le a brt s a hst a csontjairl. A flelem, amely hullmokban radt a halllovagbl, tszguldott Minn, pedig megtntorodott s visszahzdott a stt folyosra. Amikor a msik halllovaggal, Lord Sothtal llt szemben, vele volt az Egy Isten minden hatalma. Kezben ott szortotta az Egy Isten fegyvert. Sothnak nem volt hatalma fltte. Sajt erdjnek romjai temettk maguk al. Mina nem viselt tbb szent vrtezetet. Chemosh krte tle, hogy hajtsa le azt a vrtet magrl hite s hsge bizonytkaknt. A flelmetes halllovaggal egyetlen esztatta ingben kell szembenznie, amely most is csapzottan lgott a testn, kiemelte trkenysgt, s fiatalsgt, olyb tnt, mintha nem is lenne ms, csupn puhasg, s let, mg a halllovag nem volt ms, mint kemny acl, s hall.

59

A flelem megdermesztette tagjait. Mozdulni nem tudott, csak lekuporodni a folyosn, az rnykban, gyomra sszeszorult, lbizmai mg mindig kegyetlenl fjtak s grcsltek. Ha Krell elfordtja a fejt, egszen biztosan megltja t, amint ott reszket az ajtnylsban, tompn, akr egy mocsri trpe. Akkor nekirontott volna, pedig csak bmulta volna bnultan, akr a mszrosra mered llat. A lny behunyta a szemt, elfordtotta a fejt a halllovag irnybl. A ksztets, hogy elmenekljn, ersebb volt, mint valaha, s kzdtt ellene. Egyedl jrtam Neraka eltkozott vlgyben sziszegte sszeszortott fogain t. Tlltem a Sttsg Kirlynjnek kegyetlen prbit. Takhisis a karjba emelt, s dicssge thatotta a testemet, most pedig itt reszketek ez eltt az lhalott eltt. Ht csak akkor tudok btor lenni, ha istenek fogjk a kezemet? Ht gy legyek mlt Chemosh bizalmra? Mina kinyitotta a szemt. Knyszertette magt, hogy Krellre nzzen, hogy tekintetvel a lovagot kvesse. Mr nem remegett. Izmai ellazultak. Mlyet llegzett, azutn mg egyszer, s rezte, hogy teljesen megnyugszik. Krell nem ltta s nem hallotta t. Egyenesen haladt, s hangosan tkozdott, amirt elvesztette a zskmnyt, s az klt rzta tehetetlen dhben. Brmifle gytrelmeket eszelt is ki szmra, most borzasztan csaldott volt, hogy elvesztette lehetsgt a bosszra. Ahogyan haladt elre a gyakorludvaron, sajt szenvedse is gytrte t, bellrl, a lelke mlyrl. Az istenn haragjnak szele szaggatta a testt. Alig tudott lpni a viharos szl ellenben, pedig nagydarab volt, s erteljes. Fekete, sr fellegek kavarogtak az gben. Egy villm csapott bele az udvar egyik kvbe, fstlg kavicsok zporoztak Krellre, s a halllovag trdre roskadt. A mennydrgs valsggal rzta a szigetet, s rajta az erdt. Krell talpra vergdtt, s az klt rzta az g fel. Nem merte azonban tovbb bszteni az istennt, inkbb megindult, flig futva, flig cammogva a Liliom tornya fel, teljes vrtje csattogott s zrgtt, ahogyan teljes erejbl igyekezett a torony biztonsgba rni. Mina addig vrt, amg a lovag az udvar felig nem jutott, utna is kilpett a viharba, s kvetni kezdte t. Abban remnykedett, hogy az istenn haragja majd albbhagy, amikor is elbjik, s a vihar dhe is lecsillapodik majd. Csaldnia kellett. Abban a pillanatban, ahogy kilpett az udvar kvre, egy szlroham megtasztotta t, s lny trdre esett. Es vert vgig rajta les, szrs vztskivel. Zeboim lthatan nem tett tl nagy klnbsget hvei s ellensgei kztt. De legalbb Krell sem llt meg tkzben, hogy megnzze, kveti-e t valaki ebben az tkozott viharban. Olyan gyorsan igyekezett a torony fel, ahogyan csak brt, bicegve s tkozdva, nehz pncljban. Mina nagy nehezen lbra kzdtte magt, s kvette a halllovagot, fejt leszegte a kegyetlen viharban. ___ Krell egyltaln nem volt jkedvben. Egy halllovag termszetesen sohasem rzi tl jl magt, de olykor nhny nap Krell szmra is elviselhetbb volt, mint a tbbi. Olyankor voltak vele lk is, hogy szrakoztassk. Nhanapjn Zeboim elg elfoglalt volt ahhoz, hogy Krell vgigstlhasson a gyakorludvaron, s olyankor es sem

60

hullott r, s a szl sem szeglt ellene. De ma, ezen az tkozott napon a tengeristenn el sem mozdult a feje fll. Az esvztl csatakos, dhng Krell a knyvtrba tartott, ahol a vrakozs izgalmban olyan gondosan elksztett mindent ltogatja szmra, akinek vrz, trt csont holttestt most zabljk fel a cpk. Levetette magt egy szkre, s komoran meredt az eltte ll asztalon lv jtktblra, s a szemkzt ll res szkre. Krell mr j ideje gyllte, hogy csak nmagval jtszhat khast, megunta, torkig volt mr a tbla ltvnyval is, mgis jra s jra lelt jtszani. Krell elg j khasjtkosnak szmtott, ahogyan Takhisis lovagjainak tlnyom tbbsge is. Fnyeskard Steel egyszer azzal trflkozott, hogy a jtk alapos ismerete az egyik felttele annak, hogy valaki felvtelt nyerhessen a stt lovagok rendjbe, s ebben nem is jrt messze az igazsgtl. Ariakan mindjk kzl a legkivlbb jtkos hitt abban, hogy ez a stratgiai jtk nem csak arra tanthatott meg egy harcost, hogy a sajt lpseit j elre megtervezze, de arra is, hogy folyamatosan ksrje figyelemmel ellenfele mozdulatait is, s prblja meg kikvetkeztetni, mi lesz annak kvetkez lpse. Egy j khasjtkosbl j parancsnok lesz legalbbis Ariakan szintn hitt ebben. Krell s Ariakan szmtalan rt tltttek jtkkal a khastbla fltt. Azoknak a jtszmknak az emlke mindig ksrtette Krellt, mikzben nagymestere meggyilkolst tervezgette. Ariakan mindig legyzte t a khasjtkban. A kerek tbla fekete, vrs s fehr, hatoldal mezivel a szoksos helyn volt egy vasllvnyon, a szles kandall eltt. A dszesen faragott, feketeopl s jdeszn kkvek egymsra hunyorogtak a fekete, vrs s fehr mezk ltal jelkpezett kzdtr kt tls vgbl. Krell ppen egy jtszma kzepn volt, melyet sajt maga ellen vvott (legalbb ilyenkor mindig nyert), de aztn egy hirtelen mozdulattal lesprte az kkveket a mezkrl, s elkezdte visszarakosgatni ket a kiindul helyzetkbe. Most jbl el kell kezdenie. Felmordult, kinylt brkesztys kezvel, megragadott egy kkvet, s a szomszdos mezre helyezte. Elengedte a figurt, s mr ppen flllt volna, hogy az asztal tloldaln ll szkbe ljn, amikor meggondolta magt. Mgsem ezt a nyitst fogja vlasztani. jra megfogta a figurt, s mr ppen takarta volna helyezni, amikor egy hang egy l ember hangja szlalt meg a vlla fltt. Ezt nem teheted meg mondta Mina. A szablyok tiltjk. Egyszer mr elengedted azt a figurt. Ott kell maradnia, ahov raktad. Sem letben, sem hallban semmi nem dbbentette meg mg Ausric Krellt ennyire. Megprdlt, hogy lssa, ki szlt hozz. Egy vkony nt ltott, aki zott, koszos ruht viselt, a haja olyan vrs volt, mint az haragja, szeme pedig, akr a borostyn aranya. A lny egy vasrudat tartott kt kezben. s pp arra kszlt, hogy teljes erejvel lecsapjon r. Krellt megdbbentette, hogy lve ltja ezt a lnyt, amikor pedig mr rgen halottnak hitte t. Szinte megdermesztette az a vakmersg s elszntsg, ami a lnybl radt, s hogy ez a haland nem flelemtl reszketve ll eltte. gy teljesen kszletlenl rte t a lny gyors s ers tmadsa. Egyetlen dhdt ordtsra maradt mg ideje, mieltt a lny lesjtott volna a fejre a vasrddal, s bezzta volna a sisakjt.

61

Forr, vrs lng lobbant abban az rkkval sttsgben, amelyben Krell ltezett, azutn ez a lng is ellobbant. A sttsg, ha lehet, mg jobban elmlylt, s Krell belezuhant, akr egy feneketlen szakadkba. ___ Mina tse, amelybe minden erejt, ktsgbeesst, s elszntsgt beleadta, lerptette a sisakot Krell fejrl, s a sisak csrgve a szoba msik vgbe gurult, majd nekitkztt nhny csontvznak, amelyek a szoba egyik sarkban voltak felhalmozva. A pncl, amelyben az lhalottat sron tli ltben megtart mgia lakozott, gy maradt, a szkben lve, flig htrafordulva, egyik karja mg mindig kinyjtva, hogy felvegyen vele egy khasfigurt, mg a msik felemelve, hogy meglltsa Mina csapst. Mina azonnal felemelte a vasrudat, hogy jbl lesjtson, ha szksges, s beren figyelte a sisakot a fldn, s a pnclt a szkben, kszen arra, hogy azonnal ssn, ha a sisak megmozdul, vagy ha a vres pncl akr csak egyet is rndul. A sisak mozdulatlanul hevert. A pncl sem mozdult. Akrha egy killtott trgy lett volna valami palanthasi nemes kastlynak egy szobjban. Mina mr ppen megknnyebblten felshajtott volna, s leeresztette volna a vasrudat, amikor az ajt kicsapdott mgtte, s olyan ervel vgdott a kfalnak, hogy a lny szinte felugrott ijedtben. Mina megprdlt, s a felemelt vasrddal a kezben nzett szembe j ellenfelvel. Viharos szl csapott a terembe, az istenn hrnkeknt. Zeboim maga volt a vihar, amely belpett az ajtn, ruhi s kpenye folyamatosan ramlottak s kavarogtak, gy szlltak a szlben, akr a felhk, s sznket is az istenn hangulatnak megfelelen vltoztattk. Mina ledobta a vasrudat, s trdre ereszkedett az istenn eltt. A tengerek s a vihar istennje, megtettem, amit grtem neked. Lord Ausric Krell, az rul lovag, aki aljas mdon meggyilkolta a fiad, immr halott. Mina leszegte a fejt, de kzben titokban azt figyelte, mit szl mindehhez az istenn. Zeboim gy haladt el Mina mellett, hogy pillantsra sem mltatta, tengerzld szemei csak a vres pnclt nztk, s a tvoli sarokban hever horpadt sisakot ennyi maradt mindssze Ausric Krellbl. Zeboim kinyjtotta a kezt, s megrintette vele a pnclt. Az sszeomlott. A pncllemezek, a kesztyk lehullottak a fldre. A mellvrt eldlt a szken, a combvrtek darabjai jobbra, balra dltek. Csak kt csizmja maradt llva, mozdulatlanul. Zeboim a sisakhoz lpett. Elfordtotta a fejt, egyik kecses lbval finoman belergott. A kosszarvas sisak odbb gurult, zrgve, azutn nem mozdult tbb. A szemrsek, amelyek resek voltak s sttek, akr a hall, a semmibe meredtek. Mina tovbbra is mozdulatlanul trdelt, feje lehajtva, kezeit alzatosan keresztbe fonta a mellkasa eltt. A szl, amely az istennt ksrte hideg volt s durva, Mina pedig nkntelenl is megborzongott. Szeme sarkbl kvette az istenn lpteit. Te tetted ezt, freg? vonta felelssgre nyersen Zeboim. Egyedl? Igen, fensg felelte alzatosan Mina.

62

Nem hiszek neked Zeboim frgn krlpillantott a teremben, mintha bizonyos volna abban, hogy a knyvespolcok kztt egy egsz hadsereg rejtzik, vagy legalbbis egy legends harcos bjt el valamelyik szekrnyben. Mivel azonban nem tallt mst, csak nhny patknyt, az istenn jra Minra nzett. Te voltl anya titkos kedvence. Kell, hogy legyen benned valami, valami klnleges, ami els rnzsre nem ltszik rajtad. Az istenn hangja ellgyult, meleg volt, akr a tavasz, akr a friss szell a napsttte hullmok felett. Vlasztottl mr magadnak j istent, gyermekem? Nem sokkal ezeltt mg freg" volt. Most pedig mr gyermekem". Mina megprblta elrejteni mosolyt. Elre tudta, hogy ez a krds elhangzik majd, gy j elre kszlhetett vlasszal is. Fejt tovbbra is lehajtva, a lny gy felelt: Az n hitem s hsgem a holtakkal lakozik. Zeboim csaldottan horkant fel. Ugyan! Takhisis mr semmit sem tehet rted! De a hit s a hsg, klnsen, ha olyan ers, mint a tid, jutalmat rdemel. Nem vgyom semmifle jutalomra felelte Mina. Csak szolglni akarok. Hazudsz, gyermekem, de mgis rmmet lelem benned, gy ezttal megbocstok neked. Mina felpillantott az istennre, lelkt ktsg gytrte. Zeboim megltta volna szvben az igazsgot? A panteon ostoba isteneit taln becsaphatod ezzel a hazug alzattal, de engem sohasem folytatta Zeboim. Minden haland vr valamit cserbe a hitrt, s a hsgrt. Soha senki nem tesz semmit sem ingyen. Mina megknnyebblt. Jer, gyermekem intett Zeboim, mg mindig negdesen. Te az leted kockztattad azrt, hogy elpuszttsd ezt a freg Krellt. Mi volt a valdi okod r? s azt ne mondd, hogy az rulsa srtette bszkesgedet, s a becsletedbe gzolt. Mina lassan az istenn szrkszld szembe nzett. Valamit valban szeretnk, mr ha nem tl vakmer a krsem, fensg. Tudtam! nevetett fel Zeboim. Na s mi az, amire vgyol, gyermekem? Egy lda, tele tengermlyi drgakvekkel? Igazgyngyk szzai, vagy ezrei? Egy sajt hajflotta? Vagy taln a stt lovagok legends kincse, amely itt rejtzik a titkos kamrkban s kincstrakban? gy rzem, kegyes leszek hozzd. Csak mondd el, mi a kvnsgod, s n teljestem. A halllovag sisakjt kvnom, rnm mondta Mina. Ez leghbb vgyam. A sisakja? ismtelte Zeboim csodlkozva. Megveten intett a sisak fel, amely ott hevert a fldn, a halllovag egyik korbbi ldozatnak csontvza mellett. Az a fmdarab nem r mr semmit. Egy vndorcirkusz taln adna neked nhny tallrt rte, de ersen ktlem, hogy akr ket is rdekeln ez a szemt. Mgis ez az, amire vgyom mondta jbl Mina. Ezt kvnom tled. Ht akkor legyen a tid vont vllat Zeboim, s halkan mormolva tette hozz: Nyomorult haland. Gazdagabb tehettelek volna, mintsem hogy azt lmaidban el tudnd kpzelni. Nem is rtem, mit lthatott benned az anym. Mina felemelkedett. Vgig magn rezte az istenn tpreng tekintett, mikzben ellpett a khastbla, a darabjaira hullott vrtezet, s a kt szk mellett, amelyek a

63

sarokban lltak. A kosszarvas sisak ott hevert eltte a fldn. Mina Zeboimra pillantott. Az istenn folyton vltoz szeme most szrke volt, akr az erd kfalai. A sosem nyugv szl hajt s ruhjt lobogtatta. Abban remnykedett, hogy behlzhat mondta magban Mina, mikzben elfordult. Hogy rkre maghoz lncolhat azzal, hogy gazdagg, hatalmass tesz. n azonban nem hazudtam neki. Az n hitem s hsgem valban a holtakkal lakozik, csak ppen nem azokkal, akikre gondolt. Mina felemelte a sisakot, alaposan megvizsglta. A kosszarvak a homlokrsz fll kanyarodtak vissza, amely alatt a sisak szemrse volt. A rendben minden lovag maga vlaszthatta meg a maga jelkpt, amellyel a pncljt dsztettk. Mina klnsnek tallta, hogy Krell ppen a kost vlasztotta. Taln gy rezte, bizonytania kell valamit. Felemelte a nehz sisakot, s esetlenl a hna alszortotta. A szarvak hegye, s a sisak aclle belevgtak az oldalba. Mg valami? krdezte gnyosan Zeboim. Esetleg elvinnd magaddal az egyik csizmjt is emlkbe? Ksznm, rnm mondta Mina, s gy tett, mintha nem hallotta volna az istenn hangjban a metsz gnyt. Mlyen meghajolt. Mlyen tisztellek, s hls vagyok neked. Zeboim megveten felhorkant. Oldalra hajtotta a fejt, s sszehzott szemmel mregette Mint. Le mernm fogadni, hogy nem ez az egyetlen dolog, amit akarsz. Mina kelepct sejtett. Sebesen jrt az agya, megprblt rjnni, vajon mire clozhatott az istenn. Taln nem szeretnl psgben visszajutni a szrazfldre errl a sziklrl? krdezte mosolyogva az istenn. Mina az ajkba harapott. Taln mgis tlsgosan messzire ment. A hullmok istennje jtszva a tengerbe fojthatja t, ha gy kvnja. Fensg szlalt meg, a lehet legalzatosabb hangon. Ez bizonyra tbb, mint amennyit megrdemlek. Vesztegesd sikamls szavaid arra, aki kedvt leli bennk csattant fel az istenn. Mr kezdem megbnni, hogy oly kegyes voltam hozzd. Azt hiszem, nagyon is hinyozni fog, hogy knozhattam s gytrhettem Krellt. Egyltaln nem voltl kegyes hozzm semmiben mondta Mina magban, nmn. Feszlten vrakozott az istenn tletre. Mg maga Chemosh sem segthet rajta, ha egyszer tengerre szll, mert az egyedl Zeboim birodalma volt. Az istenn mg egyszer vgigmrte Mint a sisakkal a kezben, tekintetben gg s utlat. Azutn sz nlkl htat fordtott, s kilpett a knyvtrbl. Haragjnak szele azonban hirtelen feltmadt, s elemi ervel tmadt Minra. A jeges szl megtasztotta t, karomknt hastott a hsba, mg vgl a lny arra nem knyszerlt, hogy trdre hulljon, sszegrnyedjen, s kezvel vdje arct. A sisak kihullott a karja all. Egszen a padlhoz lapult, feje lehajtva, fogai sszeszortva, jra maghoz hzta a sisakot, s minden erejvel szortotta. Aztn egyszer csak vge lett. A szl mg egyszer utoljra, dhsen fjva vgigsprt rajta, azutn kivgdott a nyitott ajtn, bele a kint tombol viharba. Mina mlyet shajtott. Ez volt az istenn vlasza, legalbbis remnykedett benne. Felllt, de tl hirtelen, ettl megtntorodott, s majdnem elesett jra. Tallkozsa a

64

halllovaggal s az istennvel teljesen kimertette testt s lelkt. Valsggal gytrte t a szomjsg, s br rengeteg esvz volt az udvarokon s a vzgyjtkben, amelyek mlyek voltak, s nmelyikk olyan szles, akr egy kis t, a vz felszne olajos volt, s a szaga, akr a vr. Mina a tenger minden drgakvrt sem ivott volna belle egyetlen kortyot sem. s ezutn mg vissza kellett trnie a Fekete Lpcskhz, lemszni azokon a trtt, csorba, csszs fokokon oda, ahol a kis csnak vrt r, azutn tkelni a tengeren a haragv, bosszszomjas istenn birodalmn. Lassan, fradtan elindult az ajt fel. Legalbb a vihar enyhlni kezdett odakint. Az es mostanra mr csak szemerklt. A szl is elnyugodott, jllehet nha mg feltmadt, s ers lksekkel tasztotta meg Mint. Ezt kivlan csinltad, Mina hallatszott hirtelen Chemosh hangja. Elgedett vagyok veled. Mina felkapta a fejt, izgatottan krbenzett, remlve, hogy megpillantja az istent a Viharerd egyik udvarn. Sehol sem ltta a frfit, s nyomban rbredt, hogy ostoba dolog volt azt hinnie, hogy az isten idejtt hozz, hogy szemlyesen segtsen rajta. Hiszen Zeboim mg mindig figyelte t, s ha a hall istene megjelent volna neki, akkor azzal leleplezdtt volna az sszeeskvsk. Boldog vagyok, hogy elgedett vagy velem, nagyuram suttogta Mina, s egsz testt elnttte a melegsg az isten hangjt hallva. Zeboim meg fogja tartani az grett, s lecsillaptja a tengert, hogy biztonsgban tkelhess rajta. Most mr csodl tged. s mg mindig remnykedik abban, hogy a maga oldalra llthat. Soha, nagyuram mondta Mina hatrozottan. n jl tudom, de ezt nem tudhatja; ezrt ne is tedd prbra a trelmt. Nlad van Krell sisakja? Igen, nagyuram. Nlam van, ahogyan parancsoltad. Vigyzz r! Igen, nagyuram. J utat neked, hogy minl hamarabb jra a karjaimban tarthassalak, Mina mondta Chemosh. Mina mintha gyengd rintst rzett volna az arcn az isten bcscskja volt az. Mina az arcra szortotta a kezt, lehunyta a szemt, s elidztt kiss ebben a meleg boldogsgban. Amikor kinyitotta a szemt, ereje visszatrt, mintha evett, ivott s rkat aludt volna. A sisakot nem feledte, letpett egy rongyos kpenyt a mindentt hever holttestek egyikrl, s belektzte a sisakot, gondosan, majd a csomagot sszekttte egy brvvel, amit szintn az egyik halottrl szedett le. Vllra vette a kpenybe rejtett sisakot, s kilpett a Liliom tornybl, tvgott a gyakorludvaron, s a Fekete Lpcs fel indult, amelynek aljban a csnakja vrta.

65

8. fejezet
Zeboim a mennyekbl, egyik kedvenc megfigyelhelyrl nzte, ahogyan Mina csnakja a napsttte hullmokon ringatzik, egyre jobban tvolodva a fekete sziklk bortotta szigettl, amelyen a magnyos erd magasodott. Zeboim kegyetlen istenn volt, s folyton nyughatatlan, gy knnyedn sszezzhatta volna egyetlen pusztt hullmmal azt a sznalmas llekvesztt, vagy megidzhetett volna egy tengeri srknyt, hogy az nyelje el utasval egytt. Valjban szmtalan dolgot tehetett volna, hogy megknozza, s vgl meglje azt a halandt. Ez semmit sem szmtana neki. Nha egsz hajkat sllyesztett el, melyeken sok szz llek nyzsgtt, rtatlan utazkat s tengerszeket kldtt a borzalmas hallba, a hullmsr mlyre. Nha napokig elnzte ket, amint kis tutajaikon gytrdnek, hnykoldva a tengeren, amg csak nem vgez velk a kimerltsg s a szomjsg, vagy nem faljk fel ket az hes cpk. Zeboim lvezettel hallgatta ktsgbeesett knyrgsket. Szerette, amikor letk utols erejvel is hozz fohszkodtak. Mindent meggrtek neki, ha hajland lett volna megmenteni az letket. Nha elengedte a fle mellett ezeket az imkat, s hagyta meghalni azokat a nyomorultakat. Mskor meghallgatta ket, s hagyta, hogy tovbb ljk sznalmas letket. Mgsem volt azonban annyira szeszlyes, mint amennyire a halandk s a tbbi isten annak tartottk, s amirt annyit tkozdtak, s fenekedtek ellene. Zeboim egy szmt, les esz istenn volt, aki tudta, hogyan kell kznsg eltt jtszani. Elvgre a halott tengerszek nem hagytak ajndkokat az oltrn, s nem tltttk meg az eget t dicst s ltet ntkkal s dalokkal. Nem, azok a tengerszek, akiket nem nyeltek el a hullmok, akik megmenekltek a biztos halltl, azok sohasem mentek el a tenger istennjnek egyetlen szentlye eltt sem anlkl, hogy valamit fel ne ajnlottak volna az istennnek hlbl. Azok a tengerszek, akik a legjobban fltek a vzbe flstl, voltak a legadakozbbak, mert abban remnykedtek, hogy gy majd elnyerhetik jindulatt. Ahhoz azonban, hogy ne vesztse el hveit, Zeboimnak idnknt vzbe kellett lnie nhnyukat. Ugyanez volt a helyzet a forgszelekkel, szkrakkal, rvizekkel s tombol viharokkal. Az a frfi, aki vgignzte, hogyan ragadja el gyermekt egy alattomos rvny, az nevt kiltotta, s ldotta vagy tkozta t, attl fggen, hogy lenylt-e az gbl isteni kezvel, hogy felemelje a gyermeket a vz sznre, vagy ppen ellenkezleg, mg mlyebbre nyomja t. lds vagy tok, mind a kett ugyanazt jelentette szmra hiszen a kvetkez ess vszak elejn az a frfi ott lesz a szentlyben, s azrt imdkozik majd, hogy knyrljn meg tbbi gyermeke letn. Ami annak eldntst illette, hogy ki haljon meg, s ki maradjon letben, nos, ebben Zeboim valban elgg nfej s ntrvny volt. Gondolkods nlkl a tenger fenekre kldte azt a gazdag kereskedt, akinek adomnybl felplt legjabb szentlye, mikzben letben hagyta a hajsinast, aki egyetlen fillrt vetett csupn az adomnyok kz, de azt azrt tette, mert az volt desanyjnak utols megmaradt pnzrmje. Olykor a sajt papjait is vzbe fojtotta, nehogy tlzottan elbzzk magukat.
66

Ami Mint illette, ez a haland valban rdekelte az istennt. Val igaz, hogy megveten s lekezelen bnt vele beszlgetseik sorn, de mindez csupn sznjtk volt. Zeboim sohasem adta meg azt a hatalmat egy haland embernek, hogy az rezze, tbbre tartja t, mint brki mst. Zeboim valban gyllte az anyjt, de azt el kellett ismernie, hogy Takhisis valban klnleges tehetsggel vlogatta ssze az alattvalit, s ez a Mina tnyleg btor, rtelmes, kitart, s ers hit, igazi kincs a halandk kztt. Zeboim arra vgyott, hogy a lnyt imdja. Mikzben nzte, ahogyan Mina partot r a csnakkal, azutn kilp belle a homokra a vllra vetett csomaggal, amelybe a halllovag sisakjt ktzte, azon tprengett, vajon hogyan tudn elnyerni a lny imdatt. A kezdet mindenesetre biztatnak tnt az istenn szmra. Mina els tja partot rse utn a tenger istennjnek egy szentlyhez vezetett, ahol a lny hlt adott azrt, amirt psgben tkelhetett a tengeren. Mina imja udvarias volt, szerny, s megadta a kell tiszteletet, s br Zeboim elvrt volna mg nmivel tbb rzelmi kitrst, s taln knnyeket is, vgeredmnyben elgedett volt vele. Viharfelhinek mlyre rejtzve, mivel itt mr nem volt tbb dolga, visszatrt a Viharerdbe, hogy elrngassa Krell nyomorult lelkt arrl a halhatatlan ltskrl, amelyiken az ppen rejtztt (az a sznalmas freg mg mindig azt hitte, hogy kpes lehet elrejtzni elle), s jra visszahajtsa t brtnbe. Egy heves szlroham, s egy hatalmas mennydrgs ksrte visszatrtt a Liliom tornyba. Keresztbe tette mellkasn kt kezt, s diadalmas, gonosz mosollyal nzett le az eltte hever vres pncl darabjaira. Az a rmlt, sznalmas lelked most nyilvn krbe-krbe szguld, s reszketve, ktsgbeesetten prbl megszabadulni ebbl a borzalmas ltbl, amibe az tkom tasztotta. Taln azt hiszed, most vgre kpes leszel megszabadulni tlem. De nem vagy ennyire szerencss. Az n kezem messzire elr. Azzal Zeboim gy is tett, ahogyan mondta. Kinyjtotta a kezt, s a pncl sttjbe markolt. Csak annyit kell tennem, hogy a hajadnl fogva elrngassalak onnan, s... Zeboim visszahzta a kezt, s lenzett r, azt vrva, hogy Krell lelke ott fog rngatzni s tekeregni benne, knyrgve s ordtva a szortsban. De a keze res volt. Zeboim a halhatatlan ltskokat frkszte, Krell lelkt kutatva. Sehol sem tallta. Zeboim a pnclra csapott az klvel. Az porr omlott tstl, az istenn pedig lzasan kutatni kezdett a szllong, ezsts porszemek kztt. A pncl azonban res volt. A maradvnyok kztt sem rejtztt elle senki. Zeboim, akr a tombol frgeteg maga, vgigszguldott a Viharerdn, belesve minden egyes sarokba s repedsbe, felfordtva minden egyes fldn hever kvet. Ksztetst rzett arra, hogy apr darabjaira zzza ssze az egsz erdt, krl kre, de rezte, hogy csak az idejt pocskoln vele. Hirtelen megrtette. Mr abban a pillanatban tudta, amikor elszr rintette meg a pnclt, csak gyllte volna bevallani magnak az igazsgot. Krell eltnt. Megszktt elle. Zeboim jbl maga eltt ltta Mint, amint letrdel, hallotta a szavait is. Az n hsgem s hitem a holtakkal lakozik.

67

Te ravasz, alval kis szajha! sziszegte Zeboim egyre nvekv haraggal. Te cselszv, tolvaj, ravasz kis szajha! Mg hogy a hited a holtakkal lakozik! Te nem az anymra gondoltl. Hanem CHEMOSHRA! Olyan gyllettel vlttte a vilgba azt a nevet, hogy a tenger hullmai szinte az egekig szktek a Viharerd krl, a vz pedig forrongani s gzlgni kezdett. A vilgon szerte viharok tomboltak, folyk csaptak ki a medrkbl. Zeboim rletes haragja az Abyss mlyig megrzta a vilgot. Chemosh is rezte az istenn tombolst, s lassan elmosolyodott.

68

9. fejezet
A hall istene trelmetlenl jrta a vilgot, arra vrt, hogy a lny vgre visszatrjen hozz. Megprblta lektni magt azzal, hogy a vilgban foly esemnyeket szemllte, olyanok utn kutatva, amelyeknek hatsa lehet majd a ksbbiekben terveire, s elkpzelseire. Aggdva figyelte a minotauruszseregek egyre nvekv szmt Silvanestiben. Sargonnas arra kszlt, hogy tvegye a stt istenek panteonjnak vezetst, s nem gy tnt, mintha brki is kpes lenne t megakadlyozni ebben. Vagy brmiben. Chemoshnak ezt illeten is voltak elkpzelsei, de mg nem llt kszen arra, hogy valra vltsa a terveit. Trelem s kivrs. Ez volt most a kulcs mindenhez. Lassan jrj, tovbb rsz. Msrszrl azrt lttt emberi alakot, hogy vessen egy pillantst Mishakalra, s a hveire. Nemrgiben ugyanis az istenn is azon gi hatalmassgok kz kerlt, akikrl Chemosh azt rezte, keresztezhetik tjt. maga sem hitte volna sohasem, hogy egy istenn, akit valaha gyengd kedvessgrl, s nfelldozsrl ismertek, gy megvltozhat. Mostansg egyre harciasabb, s erszakosabb lett. Mr egszen komolyan kezdte dhteni Chemosht, mert az istenn papjai tbb nem rtk be azzal, hogy a betegek gyai mellett virrasszanak, vagy gygyitalokat kotyvasszanak. Nem, ehelyett ldzni kezdtk az papjait, leromboltk megmaradt templomait, s irtottk a zombijait, ahol csak rjuk talltak. Igaz ugyan, hogy maga sem kedvelte ezeket a zombikat, de mgiscsak a teremtmnyei voltak, s aki ellenk fordult, az t is megsrtette ezzel. Hamarosan gondoskodni fog errl is. Majd az a stt talny, a meglepets, amelyet kiagyalt Mishakalnak s buzg papjainak, az lefoglalja ket egy j idre, s igencsak meg fognak izzadni, mire kpesek lesznek rr lenni a kialakult helyzeten. Mr ha Mina valban az, akinek hiszi. A tbbi isten nem igazn jelentett szmra komoly fenyegetst. Kiri-Jolith jelenleg minden erejvel azon munklkodott, hogy helyrelltsa tekintlyt a solamniai lovagok, s ms harcos jellem npek eltt, akiket mind a magnak akart. Chislev mg mindig az erdben tncolt unikornisaival s tndreivel, nnepelve, hogy annyi v utn vgre visszakapta erdeit, s a benne l lnyeket. Majere taln ppen egy pitypanglevlen pihen katicabogarat bmult, s a bogr s a nvny tkletessgn elmlkedett. A mgia istenei tlzottan is belemerltek sajt cselszvseikbe, s hatalmi harcaikba, s azt is el kellett dntenik, hogy mitvk legyenek a vadmgival, amely j erknt, j tnyezknt jelentkezett rendezett mgikus vilgukban. A semlegessg istenei igyekeztek megrizni semlegessgket, s nem kteleztk el magukat senki s semmi mellett, mert attl rettegtek, hogy akr egyetlen hangos tsszents is kibillentheti a vilg egyenslyt egyik vagy msik oldal javra. Valami pedig igenis fel fogja bortani a mrleg egyenslyt, de nem egy tsszents lesz az. Mina lesz az az aranysly, most mg a hall istennek a kezben, az aranysly, amely rhullik a mrlegre, s mindrkre felbortja azt. Chemosh egyltaln nem volt biztos abban, hogy Mina sikerrel elvgzi majd azt a feladatot, amivel megbzta t. Tudta, hogy klnleges haland volt, de mgiscsak
69

haland, radsul ember ami igencsak veszlyes egytthat mg az istenek jtszmiban is. gy aztn az isten kellemesen meglepdtt, amikor ltta, hogy a lny kilp a csnakbl, vlln a csomag a halllovag sisakjval. Nem csak egyszeren meglepdtt, most mr valban csodlta a lnyt. Eonok teltek el azta, hogy kpes volt gy tekinteni egy halandra. Elre megbeszlt tallkozhelyk egy si templomban volt, amelyet mg a rgi idkben szenteltek a hall istennek egy elhagyatott krnyken, Solamnia partjainl. Chemosh ott vrakozott alnyra, s igyekezett elrejtzni a figyel szemek ell, mert jl tudta, hogy Zeboim egszen addig beren fogja kvetni a lnyt, amg csak az a tengeren hajzik, s taln valami mdon mg azutn is, hogy mr fldet rt. gy arra krte Mint, hogy prblja meg msodszor is elaltatni Zeboim gyanjt azzal, hogy elsknt az templomt keresi fel. A templom, amelyet az isten tallkozhelyl szemelt ki, valaha sremlk volt, egy gyszol nemesasszony tervezte s pttette elhunyt frjnek. A csaldnv, amelyet a sremlk bejrata fl vstek, mostanra teljesen olvashatatlann vlt, akrcsak az alatta dszl cmer. Az oszlopok, a nagyterem mra mr csupn romok voltak. Semmi nem maradt mostanra, kivve az alapzat, mert abba olyan anyagokat s ptsi mdokat hasznltak, amelyet az ptszek az els sszeomls utni vekben dolgoztak ki a tllkkel kzsen, hogy ezekkel a mdszerekkel ptsk jj elpusztult otthonaikat. Maga a sr azonban rintetlen volt, s meglepen j llapotban maradt fenn. Senki nem merte mg csak megrinteni sem, mert azt suttogtk rla, hogy mg mindig hallani odalenn a gyszol zvegy panaszos shajait, s keserves zokogst, s nha megltni halvny, spadt alakjt, amint a mrvnylpcskn lpked fel s al. A srt fekete mrvnybl ptettk, s csaknem akkora volt, mint egy kisebb terem. Ngy dszesen faragott oszlop llt a ngy sarkban, a teteje pedig hegyes volt, s meredeken tartott az g fel. Az oszlopok kztt kovcsoltvas rcsok sorakoztak, finoman kidolgozott, drga s dszes munka valamennyi. A bejratnl egy oszlopos elcsarnok llt, a sokat emlegetett mrvnylpcsk pedig egy hatalmas bronzkapuban rtek vget. Bent a srban kt sorban karcs oszlopok lltak rt a mretes mrvnysr kt oldaln. Mindegyikre rfaragtk a csaldi cmert, s krben mindegyik oszlopot dombormvek is dsztettek: annak az embernek az lett beszltk el, akinek a sremlk plt. A nemesasszony egy oltrt emeltetett a sr legtvolabbi vgbe, s Chemoshnak szentelte azt. Minden egyes napon az oltr el jrult, s hosszan imdkozott a hall istenhez, fogadkozva, hogy addig nem hagyja el ezt a helyet, amg az isten vissza nem adja nekia frjt. Mivel a halott frfi lelke mr elhagyta a vilgot, Chemosh nem tudta teljesteni az asszony krst. Arrl azonban gondoskodott, hogy a n megtarthassa neki tett fogadalmt. Amikor Chemosh visszatrt a vilgba, az asszony szellemt mg mindig ott tallta, a mrvnylpcsk tetejn llt, s a frjt siratta. Mr elfelejtette, mennyire idegestnek is tallta a n szntelen motyogst s jajgatst, gy aztn vgl szabadon engedte a lelkt, hadd eredjen a frje utn, ha annyira akar. Eltprengett azon, vajon nem kezdett-e el az utbbi idben a korbbinl rzkenyebb vlni. Belpett a templomba, s krlnzett. A srt valban kivl szakemberek ptettk. A tet mg most sem zott be; az plet szraz volt, s sem dohszagot, sem penszszagot nem rasztott magbl. Csak egyetlen holttest volt odabenn, s t sem

70

zargatta holtban senki ez id alatt. A fldn nem hevertek trtt lbszrcsontok, vagy koponyk. Chemosh kveti ugyanis, akiket nem tartott tvol a ksrtet, ebben a sremlkben kerestek menedket a drdahbor ideje alatt, s addig itt is maradtak, amg a vilg elrablsa meg nem fosztotta ket istenktl. Az isten rlt annak, hogy ezek a hvei kifejezetten rendszeret, s knosan tiszta npek voltak, minden egyes szertartsuk utn alaposan kitakartottak, gy aztn nem voltak viaszfoltok sem a padln s az oltron, vrnyomok, vagy csonttrmelk az ldozati tlban. Chemosh mgis tallt nyomokat, s gy sejtette, hogy valaki akr egy az jfajta mgia hasznli kzl, egy nekromanta, vagy kznsges srrablk jrt nemrgen errefel. Valaki egy fesztvassal megprblta felfeszteni a sr mrvny fedlapjt. A lap azonban klnlegesen nehz darab volt, gy a tolvaj nem jrt sikerrel. Az oltrt azonban feldltk, s magukkal vittek egy pr arany gyertyatartt, s egy drgakvekkel dsztett kelyhet is, amelyekre pedig nagyon is jl emlkezett, mert mindig is gondosan nyomon kvette szent ereklyinek sorst. Egyetlen tolvaj sem merte volna magra vonni dhmet a rgi idkben mondta Chemosh, s arca eltorzult a haragtl. Hla a mi nemrg elhunyt, s hallban sem tl npszer kirlynnknek, ma mr senki sem tiszteli az isteneket. De ez meg fog vltozni. El fog jnni a nap, amikor az emberek nyltan emlegetik majd Chemosh nevt; tisztelettel, odaadssal s imdattal szltjk t. s persze lesznek, akik flelemmel. Chemosh nagyr! hallatszott Mina hangja odakintrl, s ebben a hangban nyoma sem volt flelemnek. Imdat volt benne, s odaads. Chemosh kitrta a bronzajtt, s megltta a lnyt, aki a lpcs tetejn llt. Vizes volt, a ruhja csupa rongy, kezei vresek, s sebek bortottk ket; ltszott rajta, hogy gy ki van merlve, hogy alig br mr llva maradni. Borostynszn szemei azonban ragyogtak a Lunitari vrs fnyben. Meghajolt az isten fel, s magasra emelte eltte a halllovag, Ausric Krell sisakjt. Ahogyan parancsoltad, nagyuram mondta a lny. Gyere be! Idebent nem kutathat utnunk senki. Chemosh megfogta Mina karjt, s behzta t a srba, azutn frgn becsukta a hatalmas bronzajtt. Milyen hideg a kezed. Hideg, mint a hall mondta, s elgedetten ltta, hogy Mina halvnyan elmosolyodik az apr trfa hallatn. s valsggal brig ztl. Gyere! Majd idebenn tmelegszel. Mr nagyon kvncsi volt, hogy vajon a varzslata mkdtt-e, s vajon tnyleg sikerlt foglyul ejtenie Krellt, de mg jobban aggdott Mina miatt, aki gy reszketett, hogy szinte lpni sem tudott. Az isten csettintett, mire hatalmas tzek lobbantak az oltr melletti parzstart stkben. Mina hls mosollyal lpett a tzhz, s kinyjtotta fel a kezt. A lny durva vszoninge nedvesen tapadt a testre, kirajzolta mellnek vonalait, a bre, ahol kiltszotta ruhja all spadt volt, s sima, akr a mrvny az oltron. Chemosh elnzte t, ahogyan ott remeg a tznl, ahogyan mellei minden egyes llegzetvtelnl megemelkednek, majd visszasllyednek jra. Azutn a lny nyakt nzte, az apr rkot a nyaka tvnl, amely igz rnyk volt a tz lobog fnyben. Nzte a lny arct, ajknak vt, hatrozott llt, s varzslatos borostynszemt.

71

Chemosh dbbenten rezte, hogy szve hevesebben kezd verni, s a llegzete elakad. Az istenek korbban is estek mr szerelembe halandkkal, ez nem volt ritkasg; Zeboim is egyike volt ezeknekaz isteneknek, st odig sllyedt, hogy meg is szlte flisten gyermekt. Chemosh mind ez idig kptelen volt megrteni, mi vonzt tallhat egy isten egy halandban, akiknek az elmje oly korltolt, s az letk rvid, akr az ellobban gyertyalng. Nem rtette sajt magt. Mina meghdtsa a tervnek rsze volt, de semmi tbb, legalbbis errl igyekezett meggyzni sajt magt. Szeretkezni fog vele, behlzza, s rknyszerti, hogy a lny valsggal fggjn tle. Most, hogy megrezte magban a nagyon is emberi vgyat, flig izgatott lett, flig pedig ideges. A vgy a gyengesg jele volt nla. Le kellett gyznie, vissza kellett trnie eredeti tervhez, ha valban az istenek urv akar vlni. Mina megrezte magn a msik tekintett. Megfordult, s egyenesen a szembe nzett, a frfi pedig kptelen volt elg gyorsan szmzni tekintetbl gondolatait s rzseit. A lny rmosolygott, a borostynszemek olvad aranyknt tartottk magukban t. Chemoshnak erszakkal kellett elszaktania tekintett s a gondolatait a lnyrl. Els a ktelessg, utna jhet a szrakozs. Rhelyezte a sisakot az oltrra, s kvncsian belepillantott. Odabenn megltta az Abyss rnyai kztt rejtz Ausric Krell satnya s sszezsugorodott lelkt. Egy viharos szlroham feszlt a sremlk falnak odakinn, a fk lombja flelmetesen hullmzott az orknban, az gak hullattk leveleiket, a fatrzsek meghajoltak. Villm csapott be valahol a kzelben, mennydrgs robajlott a nyomban. Tehetetlen dh s harag festette vrsre flttk az eget, s knnyek zporoztak a tetre, eltakarva a csillagok fnyt. Odabent a srban azonban minden meleg volt s bks. Chemosh a mutatujja s hvelykje kztt tartotta a lelket, s elnzte, ahogyan Krell nyszrg s vergdik, akr egy farknl fogva elkapott egr. Hsget eskszl nekem, Krell? rdekldtt hangosan Chemosh. Igen, nagyuram! Krell hangja tvolrl rkezett, halvny volt, gyenge, s rmlt. Igen, eskszm! s megteszed, brmit krjek is tled? Krds s ellenkezs nlkl engedelmeskedsz a parancsaimnak? Brmit megteszek, nagyuram fogadkozott Krell. Amg nem engeded, hogy az a tengeri boszorkny jbl megkaparintson magnak. Akkor mostantl fogva mondta Chemosh lassan, s kzben az oltrra ejtette a lelket az enym vagy. Zeboimnak tbb nincs hatalma fltted. Nem lesz kpes rd tallni, mert az n sttsgem leplez tged is. Chemosh vgig magn rezte Mina tekintett, a lny szemei tgra nyltak a csodlattl, s az mulattl. Boldog volt, hogy lenygzhette a lnyt, aztn hirtelen rdbbent, hogy gy viselkedik, akr egy ostoba haland ifj, aki sznpadon illegeti magt vihog kislnyok eltt. Ingerlten intett a kezvel, mire Ausric Krell, eltkozott vrtjben megjelent az oltr eltt, immr letnagysgban. Vrs szeme, amely gy izzott, akr a zsartnok, gyanakvan fordult krbe, ahogyan a halllovag a krnyezett frkszte.

72

Semmi csals, vagy mts, Krell, ahogyan te is lthatod mondta Chemosh, azutn szrazon hozztette: Ellenben gy rzem, megksznhetnd nekem, amit tettem. Krell a kvetkez pillanatban nehzkesen fl trdre ereszkedett csikorg s zrg pncljban, annyira tisztelettudan, amennyire csak telt tle. Nagyuram, valban ksznm, amit tettl. Sokkal tartozom neked. Ez gy van, Krell. s ezt soha ne felejtsd el. Mit kvnsz tlem, nagyr? Chemosh kptelen volt elszaktani a gondolatait Mintl. Egyre zavarbbnak rezte a halllovag trsasgt, s ettl dhs lett magra. Most nem kvnok tled semmit mondta vgl Chemosh. Egy nagy terven dolgozom, amelyben neked is jelents szereped lesz, de az id mg nem rkezett el a sznre lpsedhez. Most elmehetsz. Igen, nagyuram Krell meghajolt, s elindult az ajt fel. Flton aztn megtorpant, s zavartan fordult htra. De hov menjek, nagyuram? Ahov akarsz, Krell mondta Chemosh egyre trelmetlenebbl. Mr csak Mint ltta maga eltt, s a lny borostynszeme valsggal beitta t. Akrhov mehetek? Krell alaposan meg akart bizonyosodni az igazsgrl. Az istenn nem rthat nekem? Nem, de az isten rthat csattant fl Chemosh, vgkpp elvesztve trelmt. Menj ahov csak akarsz, Krell. Tombolj, pusztts, mszrolj kedved szerint. Brhol, csak ne itt. Ahogy kvnod, uram! Krell jbl meghajolt. Akkor, nagyuram, ha nincs mr tovbb szksged rm... Takarodj, Krell! Vrom, hogy szlts, nagyr. Addig pedig tvozom. g veled, nagyr! Azzal Krell, zrgve s csattogva kilpett a srbl. Chemosh gondosan behajtotta utna a bronzajtt, s rtolta a reteszt. Ezt kveten egy kulccsal bezrta az ajtt. n pedig azt gondoltam, klnleges feladat lesz foglyul ejteni azt a szerencstlent, Mina. De most mr ltom, hogy egy mocsri trpt is elkldhettem volna ezrt a lovagrt Chemosh a lnyra mosolygott, hogy mutassa, csak trflt, azutn kinyjtotta fel a kezt. Mina megfogta, ersen megszortotta, s kzel lpett a frfihoz. s az n jutalmam mi lesz, nagyr? Mina szeme ragyogott; hajtincsei vrs-arany lngnyelvek. Megszortotta a frfi kezt, s jra rezte brnek simasgt, a benne lktet letet a kemny csontok felett. rezte az ereiben raml vr melegt, s azt, ahogyan a szve dobban, egyre gyorsul temben, mikzben kzelednek egymshoz. Az isten maghoz hzta a haland lnyt, meg akart mrtzni testnek melegben, rezni akarta az letet, a halandk vilgnak varzst. Most mit tegyek, nagyuram? krdezte Mina. Megmutatom felelte , s tlelte a lnyt. Chemosh hosszan cskolta a lnyt. Vgigcskolta a nyakt. Leszaktotta rongyos ingt a testrl, s a mellre tapasztotta a szjt, egyenesen a szve fltt. Az a csk valsggal gette a lnyt, s bre feketedni kezdett a frfi rintse alatt. Mina felkiltott. Teste megfeszlt, ahogyan a fjdalom belhastott, vergdni kezdett

73

az isten karjai kztt. Chemosh azonban ersen tartotta, maghoz szortva. Azutn hagyta, hogy a lny lassan kibontakozzon lelsbl. Mina megrzkdott, mlyet llegzett. Kinyitotta a szemt. A frfira nzett, mlyen a szembe. Azutn megrndult, s lefel fordtotta a tekintett a sajt mellre. A frfi jele mg mindig ott volt rajta, ajkainak nyoma stten rajzoldott ki a brn, belegett a hsba. Az enym vagy, Mina szlt Chemosh. Az a csk keresztlhastott a hsn s a csontjn, elhatolt egszen a szvig. A lny rezte magban kavarogni az isteni ert, amelyet a frfi ezzel a cskkal ajndkozott neki, s vgyakozn hozz hajolt, ajkai sztvltak, megint, jra cskolni akarta az istent. A tid vagyok, nagyuram. Most mr a frfiban is valsggal tombolt a vgy, s tbb nem llt ellen neki, nem is trdtt azzal, miknt lehetsges ez. A magnak akarta ezt a lnyt, egszen maghoz hasonlv akarta vltoztatni, de eltte mg meg kvnt bizonyosodni arrl, hogy a lny valban megrti ezt. n nem szndkozlak a rabszolgmm tenni, mint ahogyan Takhisis tette ezt Chemosh a lny nyakt simogatta, rtette a kezt a jelre, amelyet hagyott Mina testn. A lny bre valban megfeketedett, akrha meggett volna ott, ahol az isten ajkai rintettk. Ujjval cirgatta a fekete heget. Te leszel az egyhzam feje, a legfbb papn, Mina. A vilgot fogod jrni, s kvetket szerzel majd nekem, akik olyan ifjak, ersek s gynyrek, mint te magad vagy. n leszek az istenk, de a parancsoljuk te leszel. Hatalmad lesz flttk, isteni hatalmad, hatalom az let s a hall fltt. De ugyan mit ajnlhatnk n fel nekik, nagyuram? Az ifjak mg nem gondolnak a halllal... Meg fogod ajndkozni ket az n cskommal. Ez a csk ritka s rtkes, mert az emberisg az idk hajnala ta htozik r. Mindent megteszek, nagyuram, amit csak kvnsz tlem hajtott fejet Mina. Llegzete s szvverse egyre szaporbb vlt. Chemosh htrasimtotta a lny tzvrs hajt. Ingujjnak fodrai a lny arct cirgattk. A lny ajka forr volt, s vgytl telt, a bre langyos, s kvnta az rintst. Valsggal hozztapadt a testhez. A lny szenvedlyes nfeledtsggel adta oda magt neki, s mr nem csodlkozott azon, hogy egy isten hogyan tallhat kielglst egy haland karjaiban. Mr csak azon csodlkozott, hogy mirt nem tette meg ezt mr sokkal, sokkal korbban.

74

Msodik knyv

HAMVAK

75

I. fejezet
A fekete gyaloghint kora reggel rkezett meg Staughton vroskjba azon a napon, amelyet a Tavaszi Hajnal nnepnek neveztek. Ilyentjt az egsz vros minden lakja nnepelt, egymst kvettk a vsrok, lakomk, s a minden vben egyszer megrendezett legends Virgtnc. A Tavaszi Hajnal a vidk egyik legnpszerbb nnepe volt az egsz v sorn, s krnykbeli emberek szzait, egsz kis tmeget vonzott Staughton vroskjba minden vben. A nappal mg nem volt tbb, mint egy vkony, vrs csk a lthatr szln, de az Abanasinia szaki rszn lv, fallal krlvett vros kapuja mr szlesre trva llt, s az utakon nyzsgtek az emberek. A sor nagyon gyorsan haladt, mert a vrosrk is j kedvkben voltak ilyentjt, akrcsak mindenki a harsny, vidm tmegben. A Tavaszi Hajnal jelentette a hossz, kemny, stt tl vgt, s a napsttte g s a langyos szelek visszatrst a vidkre. Az nnep ennek megfelelen az egyik legrmtelibb volt az egsz vben, hiszen magnak az letnek rltek ilyenkor az emberek. Voltak ilyenkor nagy ivszatok, tnc, nevets, s vad mulatozsok. Az nneplk azutn sajg fejjel, homlyos emlkekkel bredtek a kvetkez nap reggeln, s valami halvny bntudatflt is reztek, amibl biztosan tudhattk, hogy nagyon is jl reztk magukat az elz jjelen. Azokat a gyermekeket, akik az nnepsg jszakja utn kilenc hnappal szlettek, a tavaszi hajnal gyermekeinek" neveztk, s kivtelesen szerencss embereknek tartottk ket. Az nnep utn klnsen sok volt a sebtben megtartott eskv, a vrosiak legszintbb rmre, mert gy mg tovbb tarhatott a mulatsg, hiszen volt mirt nnepelni. Mivel ilyenkor rengeteg ember nyzsgtt a vrosban, az nnepsg termszetesen gy vonzotta a krnyk szerencsevadszait s semmirekellit, akr bogarat a lmpafny. Zsebmetszk, tolvajok, zsivnyok, kurtiznok, szlhmosok s szerencsejtkosok znlttk el az utckat s a tereket. Az rk jl tudtk, hogy eslytelen vllalkozs volna mindent sszefogdosni, s kirakni a vrosbl, s mg arrl is gondoskodni, hogy vissza se jjjenek hiszen akiket kidobtak az egyik kapun, mr jttek is vissza a msikon, s gy vagy gy, de mindenkppen bejutottak volna elbb vagy utbb. A vros vezeti gy azt parancsoltk az rknek, hogy szksgtelen feltartaniuk a befel igyekvk sort hosszas kikrdezsekkel, hiszen ezzel csak feldhtik, s elkedvetlentik ket, s azt sem szabad elfeledni, hogy ezek az utazk azrt jttek, hogy a vros piacain, fogadiban s kocsmiban verjk el egsz vi keresetket. Az rk arra termszetesen szigor parancsot kaptak, hogy egyetlen surran se tehesse be a lbt a vrosba, de mindenki tudta, hogy egy effle parancs csak formasg. Az rk s a surrank is jl tudtk, hogy a Tavaszi Hajnal napjn mr dlre tele lesz a vros a boldog kis bajkeverkkel. A tl rendszerint igen kemny volt Abanasininak ezen a vidkn, ezrt most, hogy a hossz, kegyetlen tl, s a flelmetes zld srkny, Beryl rmuralma vget rt, az embereknek ugyancsak volt mit megnnepelnik. Nhnyan azt is felvetettk, hogy az istenek visszatrst is meg kellene nnepelni, de a vroska lakinak tbbsge
76

meglehetsen bizonytalan volt ebben a krdsben. Staughton laki tisztessges, egyenes embereknek tartottk magukat, s vrosukat is nagyra becsltk. Az emberek nagyon megszenvedtk az istenek hinyt, amikor azok elhagytk a vilgot az els sszeomls utn, de az let folyt tovbb a maga medrben, s a halandk idvel hozzszoktak az giek hinyhoz. Azutn az istenek visszatrtek, az emberek pedig boldogok voltak, rltek a visszatrsknek, de az let tovbbra is csak a szoksos mdon folyt tovbb, csakgy, mint annak eltte. Aztn az istenek jbl eltntek a msodik sszeomls utn, a npeket pedig eddigre mr annyira lektttk sajt gyesbajos dolgaik, sajt letk, hogy nem sokan dbbentek r, mi is trtnt. Most pedig az giek jbl visszatrtek, s br mindenki azt hangoztatta, hogy mennyire boldog s mennyire rl ennek, az emberek valjban csak a gondot s gytrelmeket lttk, hiszen egyszer be kellett zrni a templomokat, azutn jbl kinyitni ket, majd bezrni s kinyitni jra. Ekzben az let... nos, az let csak folyt tovbb, mint mindig. Staughton egy jelentktelen kisvros volt az els sszeomls idejn, mintegy ktszz lland lakossal. Az azta eltelt vszzadok alatt egyre csak gyarapodott s bvlt, de az emberek mg mindig csak kisvrosknt gondoltak r. Mostanra krlbell hatezren laktak benne, s az idk sorn ktszer is knytelenek voltak lerombolni, s jjpteni a vrosfalakat, mert a buzgn ptkez s szmban is egyre nvekv lakossg annyival tlntte a terletet. A vrosknak volt egy bels rsze, amelyet vrosnak neveztek, s e kr plt az jvros. Mg ezen kvl is voltak hzak s utck, amelyeknek nem volt semmifle hivatalos neve, br ez is Staughtonhoz tartozott, s az emberek egyszeren csak jabbknt" emlegettk. Az nnep napjaira az egsz vrost alaposan kitakartottk, s az utckat zszlk s virgok dsztettk. A fiatalok mr hajnalban flkeltek, s alig vrtk, hogy kezdett vegye a mulatsg s az nnep. A gyermekek is izgatottak voltak, hiszen ez az napjuk volt, amikor szabadon csintalankodhattak s jtszhattak, hiszen szleik nem trdtek velk, el voltak foglalva sajt elkszleteikkel, az idsebbeknek pedig nem kellett tartaniuk attl, hogy alapos szidalmakban lesz rszk holmi tnc kzben elcsattant cskok, s jszakai kimaradsok miatt. Ez volt az a nap, s ilyen hangulatban bredt a vros azon a reggelen, amikor a fekete gyaloghint megjelent, lassan s mltsgteljesen haladva a vros fel vezet ton. Azonnal nagy feltnst keltett az ton vrakozk kztt. Azok, akik elsknt megpillantottk, csak bmultk ttott szjjal, kis id mlva megrngattk az elttk llk ruhjt, hogy forduljanak meg, mert ilyen csodt mg k sem lthattak. Rvidesen a vroskapu eltt ll, bebocstsra vrakoz tmeg egsze a fekete gyaloghintt bmulta, a nyakukat nyjtogattk, izgatottan sgtak ssze egyms kztt, de leginkbb csak csodlkozva meredtek a szokatlan ltvnyossgra. A gyaloghint nem llt be a sor vgre, hanem elindult flfel az ton a vroskapu irnyba. Az emberek sietve engedtek utat neki. Megbvlten, s nem csekly flelemmel nztk, ahogyan a gyaloghint elhalad mellettk, s az egsz tmegre valami izgatott, knyelmetlen csnd borult. Senki, a vilgot megjrt pnclos lovagtl kezdve az utols vndor koldusig sem ltott mg letben hasonlt. A leplek, melyek a gyaloghint flkjt fedtk, fekete selyembl voltak, s a hordozk lpteinek temre lengtek, akrha lgy szell fjn ket. A keret is fekete volt, s aranykoponyk dsztettk krben. A hordozk voltak azonban azok, akik a legnagyobb feltnst keltettk: ngy fiatal emberlny volt az, akik mind legalbb kt

77

mter magasak lehettek, s izmosak voltak, akr a frfiak. Mind a ngyen ugyangy nztek ki, mintha ikrek volnnak, s mindjk gynyr volt. ttetsz fekete selyemkpenyt viseltek mind a ngyen, amelyek gy simultak a testkhz, akrha rjuk ntttk volna ket, s akik nztk ket, gy reztk, valban ltjk testket a selymen t, amely hullmzott s fodrozdott, ahogyan lpkedtek. A hordozk nem nztek sem jobbra, sem balra, mg akkor sem, amikor nhny rszeg ifj odakiltott nekik. Hatrozott lptekkel haladtak elre, a nehz gyaloghintt knnyedn egyenslyoztk szles vllukon, arcuk merev s kifejezstelen, hvs, akr a tavaszi hajnal levegje. Azok, akik el tudtk szaktani tekintetket a hordozktl, a gyaloghintba bmultak, htha meglthatjk, kit rejtenek a selyemfggnyk. De az arannyal gazdagon dsztett, jfekete leplek nem engedtek betekintst a gyaloghintba. Ahogyan a klns jrm elhaladt a tmegen t, az egyik ember Kiri-Jolith egy papja felismerte az aranykoponykat, melyek a gyaloghint oldalt dsztettk. vatosan, bartaim! kiltott fel, s elreugrott, flrernt-va nhny izgatott gyermeket, akik a hint mellett szaladtak, s megprbltak a leplek al lesni. Azok a koponyk Chemosh jelkpei! Az emberek azonnal hangosan adtk tovbb, amit hallottak, s rvidesen a tmegben mr mindenki tudta, hogy a gyaloghintban utaz rejtlyes ismeretlen Chemoshnak, a hall istennek papja. Nhnyan csak megborzongtak, s elfordtottk tekintetket, de voltak, akiket tovbbra is fttt a kvncsisg. Semmifle gonosz, rdgi er nem sugrzott abbl a gyaloghintbl, sem a hall s az elmls bze; ppen ellenkezleg, valami meghatrozhatatlan, de kellemes illat rzdtt a lebben selyemfggnyk mgl. Kiri-Jolith papja, akit Lleunak hvtak, ltta, hogy az emberek inkbb rdekldve, semmint rmlten nzik a gyaloghintt, s elbizonytalanodott, nyugtalanul tprengett azon, mitv is legyen. A tbbi isten papja mr szmtott arra egy ideje, hogy Chemosh majd megprblja elragadni a legfbb hatalmat Sargonnas kezbl. Mr tbb mint egy ve, amita az istenek jbl visszatrtek, vrtk a papok, hogy a hall istene milyen vratlan, rlt dolgot cselekszik majd. Mostanra azonban gy tnt, Chemoshnak esze gban sincs elsietni a dolgokat. Lleu ltta, hogy nem egy ember laposan mregeti t, msok inkbb izgatottan, azt vrva, hogy vajon mit fog tenni a gyaloghint titokzatos utasval. azonban sz nlkl flrellt, hagyta, hogy a jrm hordozi ellpjenek mellette, kzben pedig sszehzott szemmel meredt a fekete leplekre, htha meglthatja, kit rejt a gyaloghint mlye. Miutn a jrm tovbbhaladt, Lleu kilpett a sorbl, s lassan, a feltnst kerlve kvetni kezdte a gyaloghintt, a tmeget kerlgetve. Ha a gyaloghint elri a kaput, a jrm utasnak mindenkppen meg kell mutatnia az arct az rknek, s Lleu is alaposan meg akarta nzni magnak Chemosh kvetjt. Nem volt azonban az egyetlen, aki gy gondolkodott, ezrt aztn az emberek tmege valsggal megldult elre, kzvetlenl a gyaloghint nyomban, s az emberek egymssal kzdttek azrt, hogy minl jobb rltsuk legyen az elkvetkez esemnyekre. Az rk, akikhez mr eljutott valami szbeszd arrl, hogy Chemosh papja kzeledik, azonnal elszalajtottak egy futrt az rk parancsnokhoz, egy kapitnyhoz, hogy megkrdezzk, ilyen helyzetben mi a teend. A kapitny rviddel ezutn meg is rkezett, lhton vgtatva, hogy irnytsa tovbb az rk munkjt, s

78

szemlyesen krdezze ki a gyaloghint utast. A tmeg jbl elhallgatott, amikor a gyaloghint a kapuhoz rt, s mindenki azt vrta, mikor szlal mr meg vgre a rejtlyes idegen. A kapitny vgignzett a gyaloghintn, a hordozk rezzenstelen arcn, s vgl tancstalanul vakarta meg borosts llt. Kapitny uram szlalt meg halkan Lleu , ha segtsgedre lehetek brmiben... Lleu testvr, rlk, hogy visszatrtl! kiltott fel megknnyebblten a kapitny. Leugrott a nyeregbl, s az ifjhoz lpett, hogy tancskozzon vele. Te is azt gondolod, hogy Chemosh papja volna? n azt mondanm, uram felelte Lleu. Pap, vagy papn, egyre megy a pap mg egyszer megnzte magnak a gyaloghintt. Azok az aranykoponyk ktsgkvl Chemosh jelkpei. Most mi az istent csinljak? fakadt ki a kapitny. Nagydarab, dagad izm frfi volt, aki megszokta, hogy knnyedn elsimtja a kocsmai verekedseket, s elbnik a krnyken garzdlkod rablbandkkal. Ezekkel a nla is magasabb, karc nkkel, meg a fekete gyaloghint titokzatos utasval azonban nem tudott mihez kezdeni. Egyszeren zavarjam el ket? Lleu legszvesebben igent mondott volna. Chemosh vratlan feltnse senkinek sem jelenthetett sok jt, errl meg volt gyzdve. A vrosrsg kapitnya pedig brki szmra megtagadhatta a vrosba val belpst, s mg csak meg sem kellett indokolnia, mirt teszi. Chemosh a sttsg egyik istene. n azt hiszem, jogodban llna, hogy... Hogy mit tegyen? kiltotta egy n a tmegben, hangja remegett a haragtl. Megtiltani Chemosh papjnak, hogy a vrosba lpjen? Na s mi lesz a kvetkez, felgyjtjtok az n szentlyemet is, s felakasztjtok az sszes hvemet a ftren? Lleu nagyot shajtott. A n, aki kk s zld szn kpenyt viselt, Zeboim istenn egyik papnje volt. Staughton vrosa egy vad foly partja mentn plt, s Zeboim volt a vroska egyik legnpszerbb istene, klnsen az ess vszakban. Ha a kapitny valban megtagadn a belpst a sttsg egyik istennek papjtl, az emberek esetleg azt kezdenk suttogni, hogy Zeboim lehet a kvetkez, ez pedig egyltaln nem volna kvnatos. Engedd be ket mondta vgl a pap, s kicsivel hangosabban hozztette , elvgre a fny istenei a szabadsgot prtoljk. Mi nem mondjuk meg az embereknek, hogy miben higgyenek, vagy, hogy miben ne. Biztos vagy ebben? krdezte a kapitny komor arccal. Nem akarok bajt a vrosban. gy is van pp elg. n csak tancsot adhatok neked, kapitny mondta Lleu. A vgs dnts a te kezedben van. A kapitny Lleura meredt, majd Zeboim papnjre, azutn a gyaloghintra. Azonban egyik sem segtett rajta. A papn mg mindig dhsen bmult r. Lleunak nem volt tbb mondanivalja. A gyaloghint a kapu mellett llt, hordozi trelmesen vrakoztak. A kapitny ellpett, s megszltotta a jrm lthatatlan utast. Mondd meg a neved, s hogy mi jratban vagy Staughton vrosban! szltotta fel hivatalos hangon. A tmeg visszafojtott llegzettel vrakozott.

79

Egyetlen pillanatig semmi vlasz nem rkezett. Azutn egy kz egy ni kz hzta flre a fggnyket. Igen forms kz volt. Vkony ujjain, akr a vrcseppek, rubintkvekkel dsztett gyrk ragyogtak. Lleu egyetlen szemvillansra megltta a nt, aki a gyaloghintban lt. Szeme elkerekedett, szjt elttotta. Mg sohasem ltott hozz foghat nt. Fiatal volt, alig hszves lehetett. Haja aranybarna volt, az szi erd szne, s tincsenknt volt elrendezve fekete s arany fejdsze alatt. Szeme borostyn, fnyes volt, ragyog, meleg, mintha az egsz hideg, kegyetlen vilgban csupn ez a szem volna a melegsg minden forrsa egy frfi szmra. Ugyanazt a fekete selyembl sztt ruht viselte, mint hintjnak hordozi, de ez a ruha jval dszesebb volt. S akrcsak a gyaloghintt hordoz nk ruhja, ez is sejtetni engedett alakjbl mindent, m nem mutatott valjban semmit. A n lass kecsessggel mozdult, s szemben nyugtalant, mly tuds lakozott, oly titkok feletti hatalom, melyekbe kznsges haland nem nyerhetett volna betekintst. Zavar jelensg volt. Veszlyes. Lleu sarkon akart fordulni, hogy minl hamarabb maga mgtt hagyhassa ezt a nt, de kptelen volt mozdulni, csak bmulta t, megdermedve, elbvlten. A nevem Mina szlalt meg a n. Ugyanazrt rkeztem a vrosba, mint amirt ezek az emberek is itt. Finoman intett a mgtte vrakoz tmeg fel. Hogy n is velk egytt nnepeljem az eljvend tavaszt. Mina! mordult fel Lleu. Hallottam mr ezt a nevet. Kiri-Jolith a harc s a hbor istene volt, a becslet, s az er, s volt Solamnia lovagjainak legfbb patrnusa is. Lleu nem volt lovag, s nem volt solamniai sem, de is jrt Solamniban, hogy a lovagok kztt tanuljon, s gyakorolja a fegyverforgatst, amikor gy dnttt, hogy lett Kiri-Jolithnak szenteli. Tlk hallott elszr a lelkek hborjrl, s a lovagok szmtalan trtnetet mesltek neki egy Mina nev fiatal lnyrl, aki a sttsg seregeit egyik dics gyzelembl a msikba vezette, s volt az, aki vgl elpuszttotta Malyst, a hatalmas szrnyeteg srknyt. Ismerlek tged mondta hangosan a pap, s vdln mutatott a nre. Te Takhisist kveted! Az istenn, aki megmentette a vilgot a hatalmas srknyok rmuralmtl. Az istenn, akit aljas mdon elrultak, s akit vgl egy haland puszttott el blintott Mina. rnyk suhant t borostynszn szemn. Tisztelem az emlkt, de a halla ta mr egy msik isten kvetje vagyok. Chemosh mondta Lleu megveten. Chemosh ismtelte Mina, s alzatosan lehajtotta a fejt. A hall isten! kiltotta kihvn Lleu. Az rk let isten vgott vissza Mina. gy, ht mostansg ezen a nven kelleti magt gnyoldott Lleu. Ltogass meg brmikor, s te magad is megtapasztalhatod vont vllat Mina. A hangja meleg volt, akr a tekintete, s Lleu hirtelen rdbbent, hogy a tmeg idkzben krjk sereglett, s mohn lesnek minden egyes szt s mozdulatot. Mindenki t nzte, arra vrtak, hogy vajon elfogadja-e a n meghvst, s ekkor keseren be kellettltnia, hogy bizony csapdba csaltk. Ha most visszautastja a nt, akkor az emberek azt hiszik, hogy fl szembeszllni Chemoshsal, s azonnal azt gondolnk, hogy a hall istene ers s hatalmas isten. Lleu azonban nem akart beszlni ezzel a nvel. A kzelben sem akart lenni.

80

Nemrgiben trtem vissza egy hossz trl mondta lassan Lleu. Igen sok tennival vr rm a kvetkez napokban. De ha tallok r idt, termszetesen szvesen tallkozom veled, hogy megosszuk egymssal gondolatainkat az istenekrl. Azt hiszem, nem volna hibaval. n is azt hiszem mondta lgyan Mina, s a frfinak az volt az rzse, hogy nem a beszlgetsre cloz. Lleu nem tudta, mit is felelhetne erre. Udvariasan meghajtotta a fejt, azutn megfordult s keresztltrt a tmegen, gy tve, mintha nem hallan a gnyos megjegyzseket, s a halk nevetst. Ersen remlte, hogy a kapitny vgl megtagadja a belpst a ntl. Egyenesen a templomba sietett, s megllt Kiri-Jolith szobra eltt. A kemny, krlelhetetlen arc harcos-isten kpmsa eltt llva megnyugodott, visszanyerte erejt. Fejben nem kergettk mr egymst a gondolatok, gy, miutn hlt adott az istennek, elindulhatott, hogy elvgezze mindazt a munkt, ami a tvolltben halmozdott fl. ___ A kapitny, akit rabul ejtettek a borostyn szemek, vgl megengedte Minnak, hogy a vrosba lpjen, mg a legjobb fogad nevt is megsgta neki. Ksznm neked, uram mondta a n. Volna brmi kifogsod az ellen, ha szlnk nhny szt az emberekhez? Neked nem szrmazhat bajod belle. Erre szavamat adom. A kapitny hirtelen gy rezte, maga is kvncsi arra, amit a lny mondani kszl. Csak rviden mormolta, leginkbb magnak. A n hlsan blintott, majd utastotta a gyaloghint hordozit, hogy engedjk le a jrmvet a fldre. Azok gy is tettek. Mina flrehzta a fggnyket, s kilpett a gyaloghintbl. A tmeg, amely mindeddig nem pillanthatta meg t, egy emberknt, megbvlve meresztette szemt r. Ott llt elttk, fekete selyemruhja vkony volt, akr a pkhl, klnlegesen kellemes, vonz illatt messzire vitte a tavaszi szl. Felemelte a kezt, csendet krt. A nevem Mina, Chemosh fpapnje vagyok kiltotta zeng hangjn, amely valaha rgen, gyztes hbork csataterein szlt ugyangy. Az isten j zenettel rkezik hozztok a vilgba, az rk let zenetvel. Szvesen megosztom ezt az zenetet mindenkivel, aki hallani akarja, amg gynyr vrosotokban tltm az idmet. Azzal Mina visszalt a gyaloghintba. Megfizette a kapitnynak a kapupnzt, amely minden jrm utn jrt a vrosnak, majd elhzta a fekete fggnyket. A hordozk a vllukra vettk a jrmvet, s belptek vele a vrosba. A tmeg megbabonzva figyelte a fekete gyaloghintt, amg csak el nem tnt a szemk ell. Azutn egyszerre mindenki beszlni kezdett, megprblva tlharsogni a mellette llt. Egyetlen dologban mind egyetrtettek: ez volt az emberemlkezet ta leginkbb vrt Tavaszi Hajnal nnepe.

81

2. fejezet
S vgl ez az nnep jval izgalmasabban sikerlt, mint brki is vrta volna Staughtonban. A vrosban egyszer csak futtzknt kezdett terjedni a hr, hogy valami elkpeszt csoda trtnt az egyik fogadban. Ahogyan a szbeszd terjedt, gy hagyta ott egyre tbb ember a vsrokat s az utckat, hogy mind az emltett fogadba siessenek. Az egyik lovsz lltlag tanja volt az esemnynek, gy most llt a figyelem kzppontjban, az emberek pedig szntelenl ngattk, hogy jra s jra beszlje el, miknt trtnt az eset, mivel az jonnan rkezk is az elejtl fogva kvncsiak voltak a trtnetre. A lovsz szerint, akit jzan s megbzhat embernek ismertek a vrosiak, maga ppen a fogad istlljbl rkezett vissza, amikor a fekete gyaloghint az udvarra rkezett. A ngy n, aki a jrmvet hordozta, letettk a gyaloghintt a fldre. Mina kilpett belle. A ngy n ezek utn leemelt egy dszesen faragott faldt a hintrl, s Mina parancsra a fogadban kibrelt szobjba vittk azt. Ezutn maga Mina is belpett a fogadba, s azta nem is ltta, senki, br a lovsz mg ott maradt az udvar kzelben, szndkosan, htha vethet mg egy pillantst a nre. A ngy magas, izmos n visszatrt a gyaloghinthoz. A helykre lltak a gyaloghint kt vgnl, azutn csak vrakoztak ott, rezzenstelen arccal, teljesen mozdulatlanul. Egy surran azonnal odaugrott a hordozkhoz, s krdezgetni kezdte ket, mikzben vidman ugrndozott krlttk. A hordozk figyelemre sem mltattk, egyetlen szval sem vlaszoltak neki. Annyira nmk s mozdulatlanok voltak, ltszlag tudomst sem vve a surran ltezsrl akit addigra mr minden kznsges ember rgen tarkn billentett volna , hogy a kis vakark mr nem brta tovbb, s megbkte az egyik nt az oldaln. A surran felkiltott, s ezttal hosszan megtapogatta a n oldalt. Kemny, akr a k! vistotta a surran. Ez a n kv vltozott! A lovsz termszetesen meg volt gyzdve arrl, hogy a surran hazudik. Amikor azonban kzelebbrl is megnzte a hordozkat, mr is mskppen gondolkodott. A ngy hatalmas termet n ngy fekete mrvnyszobor volt. A fekete gyaloghint pedig egy mrvnybl kifaragott gyaloghint volt. Az emberek az egsz vrosbl odasereglettek a fogad udvarra, hogy lssk ezt a csodt, a fogads pedig hlt adott az istenek visszatrsrt, mert a sr s a trpeplinka hirtelen gy kezdett fogyni, mint eltte mg soha. A cspg es ellenre a fogad udvara rvidesen megtelt emberekkel, mg a kzeli utckban is nagyobb csoportokban nyzsgtek az emberek. Egyre tbben kezdtk Mina nevt kntlni, elbb halkan, majd egyre hangosabban, gy aztn amikor a n vagy kt rval ksbb megjelent a fogad egyik emeleti ablakban, a tmeg valsggal megvadult. ljeneztek, s krleltk t, hogy beszljen hozzjuk. Mina kitrta az ablak szrnyait, s rvid beszdet mondott. Elmondta, hogy Chemosh visszatrt a vilgba, hatalma nagyobb, mint valaha, s mr nem az az isten , aki a rgi idkben volt. Szavait tbbszr hangos mennydrgs szaktotta flbe, a
82

vroska krl flelmetes villmok csapkodtak, de Mina nem htrlt meg, a tmeg pedig valsggal csngtt minden egyes szavn. Chemosh tbb nem a temetkben llkodott, hogy holtakat tmasszon fl, mondta az embereknek Mina. Most mr az let istene volt, s az lk urv akart vlni, s volt egy klnleges ajndka azok szmra, akik a kvetjv kvnnak vlni. Azok, akik hen szolgljk t, elnyerhetik az rk letet. Soha nem lesztek egyetlen nappal sem regebbek annl, mint amilyenek most vagytok grte Mina. Soha nem lesztek betegek. Nem fogjtok tbb ismerni a flelmet, a hideget, vagy az hsget. Semmilyen jrvny sem rthat majd nektek. Soha nem kell megismernetek a hallt. n leszek a kvetd! kiltotta odalenn egy ifj, aki mr ugyancsak sokat benyakalt a fogads trpeplinkjbl. De csak ha lejssz ide hozzm, s megmutatod, hogyan kell azt jl csinlni! A tmeg nevetett. Mina rmosolygott a fira. n Chemosh fpapnje vagyok, s azrt jttem hozztok, hogy az isten zenett hozzam el nektek mondta, mg mindig mosolyogva. Ha valban kvetni akarjtok az istent, Chemosh azt ltni fogja a ti szvetekben, s elkld hozztok valakit, az nevben. Mina behajtotta az ablakot, s jra visszasllyedt a szoba rnyai kz, ahol mr nem lthattk. A tmeg mg vrakozott egy ideig az udvaron, htha a n visszatr, azutn lassan, egyesvel eloszlott a tmeg, mindenki ment a maga dolgra, ki haza, ki vissza a vsrok valamelyikbe. Sokan maradtak, hogy a sajt szemkkel lthassk a mrvnyszobrokat, tapogattk, simogattk ket, az lelmesebbek kalapccsal s vsvel prblkoztak, persze sikertelenl. Termszetesen volt, aki azonnal Kiri-Jolith templomba sietett, hogy elmondja Lleunak, mifle csoda esett meg a szobrokkal. Lleu egyetlen szt sem hitt az egszbl. Ez csak valami olcs bvszmutatvny, vsri szemfnyveszts morogta. Rolf, a lovsz is csak egy kznsges ember, ki tudja, mit ltott valjban. Nem hiszek neki sem. Felllt az asztaltl, ahol ppen egy levelet fogalmazott feljebbvaljnak Solanthusba, amelyben lerta Chemosh felbukkansval kapcsolatos balsejtelmeit. De majd n leleplezem ezt a csal boszorknyt az emberek eltt. Semmi szemfnyveszts nincs a dologban, Lleu mondta ksbb Marta, Zeboim papnje, akivel a frfi a templom eltt tallkozott. n magam is lttam. Azok a nk valban kv vltak. Feketk, akr Chemosh szve. Biztos vagy benne? krdezte Lieu. Marta komoran blintott, s Lleu sszehzta a szemt. Marta ugyan a tenger istennjnek szolgja volt, aki kegyetlen s szeszlyes, de a papn maga szinte volt, jzan gondolkods, s maga sem adott sokat a ksza hresztelsekre. Mit tegynk? krdezte Lleu a nt. Nem tudom. Az istennm nem boldog Egy hatalmas mennydrgs rzta meg az gboltot, s a krnyez frl leszakadt egy g, kes bizonytkul szolglva arra, hogy az istenn valban nincs tlzottan j kedvben. De ha most odamegynk a szobrokat bmulni, mint ahogyan az sszes tbbi ember is teszi a vrosban, azzal csak hitelt adunk ennek a csodnak". Azt mondom ne is trdjnk vele.

83

Egyetrtek blintott Lleu. Ne is foglalkozzunk vele. Ez a Mina egy-kt nap mlva elmegy gyis. Az emberek elfelejtik t, s vrjk a kvetkez csodt egy ktfej tehenet, zld est, vagy az isten tudja, micsodt. A frfi nkntelenl megrzkdott, amikor az g jbl hatalmasat drdlt. Brcsak n is meg tudnm gyzni errl az istennt mormolta Marta, s a felettk gomolyg szrke esfelhket nzte. Aztn megrzta a fejt, s elindult, hogy visszatrjen a sajt templomba. Lleu sem tudott ms kitallni, tudta, hogy jobb vlasztsa nincs, mgis kptelen volt visszatrni a munkjhoz. Ehelyett a templomban jrklt, zavartan, s ktsgek gytrtk. Valahnyszor ellpett az isten szobra eltt, Lleu rnzett arra a szigor s ert sugrz arcra, s magban azt kvnta, br is ilyen eltklt, s ers akarat lehetne. gy rezte, valaha ppen ilyen volt. Aztn arra gondolt, hogy taln sohasem volt az. ppen ezen tprengett, amikor valaki kopogtatott a templom ajtajn. A pap kinyitotta, s ltta, hogy az egyik inasfi az, a fogadbl. zenetet hoztam Lleu atynak mondta vkony hangon a fi. n vagyok nzett r csodlkozva a pap. A fi fel nyjtott egy sszetekert levelet, melyet fekete selyemszalaggal ktttek t, s fekete viaszpecst zrta le. Lleu arca elsttedett. Mr ppen fordult volna, hogy a fi arcba vgja maga mgtt az ajtt, amikor arra gondolt, hogy az emberek az egsz vrosban azt hinnk rla, hogy gyenge s gyva. Ifj volt mg, s bizonytalan. Nem tlttt mg elg hossz idt Staughtonban, s kemnyen dolgozott azrt, hogy elfogadtassa magt s vallst azemberekkel egy olyan vrosban, ahol az isteneket megtrtk ugyan, de nem lttk klnsebben szvesen. Elvette a levelet. Elmehetsz mondta a pap a finak. Maradnom kell, meghagytk, hogy vrjam meg a vlaszt. Lleu mr ppen mondani akarta, hogy nem lesz semmifle vlasz, hogy neki nincs semmi mondanivalja sem Chemosh fpapnje szmra, de megint csak arra kellett gondolnia, hogy miknt venn ez ki magt az emberek eltt. Letpte a fekete szalagot, feltrte a pecstet, s gyorsan tfutott az zeneten.

Nagyon vrom mr, hogy beszlhessnk egymssal. Szabadd tettem magam a kedvedrt, tallkozzunk a felkel hold rjban. Chemosh nevben Mina

Mondd meg a fpapnnek, hogy nagyon szvesen eszmt cserlnk vele az istenekrl, de igen sok elfoglaltsg vr engem a sajt templomomban is, amelyet nem halogathatok tovbb felelte Lleu. De ksznm neki, amirt gondolt rm. n meggondolnm ezt a helyedben, atym mondta a fi, s vigyorgott. Az a n gynyr. n nem haboznk.

84

A fpapn egy isten szolgja, s jval idsebb nlad, akrcsak n ripakodott r Lleu. Tbb tisztelettel kellene szlnod az emberekrl. Igen, atym felelte a fi, s lehajtotta a fejt. Miutn a pap nem mondott mst, megfordult, s eliramodott. Lleu visszatrt az oltrhoz. A pap jra Kiri-Jolith arct frkszte, ezttal tmogatst, s megnyugtatst vrt tle. Az isten hideg tekintettel meredt r. Lleu szinte hallotta a hangjt. Nekem nincs szksgem gyva szolgkra. Lleu nem rezte, hogy gyvn viselkedett volna. Mindssze vatos volt. Nem volt szksge arra, hogy szksgtelen, udvarias szavakat vltson ezzel a nvel, s egyltaln nem volt kvncsi arra, mit tallt ki legjabban Chemosh. Visszalt az asztalhoz, hogy befejezze a levelet. A toll sehogyan sem akart fogni. Ksbb vletlenl fellkte a tintatartt. Vgl feladta. Kibmult a templom ablakn t a szakad esbe, amely gy verte a templom tetejt, akr egy hs lovagokbl ll seregt harcba hv dobos. Lleu megprblta elterelni gondolatait azokrl a borostyn szemekrl. ___ A felkel hold rjban Lleu a fogad eltt vrakozott. A mrvnyszobrokat nzte, amelyek ksrteties fnnyel ragyogtak, megfrdve a Solinari ezst holdsugaraiban. Zeboim dhe csillapodni ltszott, vagy csak mshol tombolt tovbb tehetetlen haragjban, mert a vihar vget rt, a stt felhk sztoszlottak. Lleu valami htborzongat mdon rdginek rezte ezeket a szobrokat. Szvesen megrintette volna valamelyiket, de attl flt, hogy valaki mg erre kszl a vros laki kzl, s az a valaki meglthatja t. Megremegett, mert az jszaka hvs volt, s nyirkos, majd lopva krlnzett. A tvolbl nevets, zene s mulatozs hangjai hallatszottak, hiszen a rteken s a vros kls utciban mg javban tartott a tavasznnep. Ingyen sr s friss malacslt vrt mindenkire a mulatsgban, s a vroska csaknem sszes lakja egytt nnepelt. A fogad csendes volt, s elhagyatott. Lleu kinyjtotta a kezt, hogy megrintse az egyik szobrot. A kvetkez pillanatban kinylt a fogad ajtaja, s a frfi, mintha tz gette volna meg, visszarntotta a kezt. Mina llt a fogad ajtajban, alakjt remegn rajzolta ki az pletbl kiszrd tz fnye, maga azonban csak egy rnyalak volt, semmi tbb. Gyere be mondta a frfinak. rlk, hogy vgl meggondoltad magad. Nem gy festett, mint egy fpapn. Mr nem fekete, vkony selyemruhjt viselte, amely olyan varzslatosan krlfolyta vkony alakjt, s a fekete-arany fejdsze sem volt rajta. Most egy egyszer, fekete, csuklys kpeny volt rajta, mely ell nyitott volt, s dereknl aranyszn v fogta ssze. Aranybarna haja sem volt tincsekbe rendezve, egyszer kontyba volt fogva, s egy borostynbl kszlt drgakves hajt fogta ssze. Krltte mirha szaga rzdtt a levegben. Nem maradhatok mondta Lleu. Termszetesen nem mosolygott megrten Mina. Azutn ellpett az ajtbl, hogy a frfi belphessen. A fogad ivja kihalt volt, egyetlen vendg sem tartzkodott benne. Mina elfordult Lleutl, s elindult felfel a lpcsn.

85

Most meg hov indulsz? krdezte Lleu. Mina szembefordult vele. Rendeltem egy knny vacsort. gy utastottam a fogadst, hogy a sajt lakosztlyomba vitesse fel az telt. Te vacsorztl mr? Esetleg csatlakoznl hozzm? Lleu elvrsdtt. Nem, ksznm. Azt hiszem, az lesz a legjobb, ha visszatrek a templomba, mg sok a dolgom... Mina odalpett hozz, a karjra tette a kezt, s rmosolygott. Mosolya szinte volt, nylt, s rdekld. Mi a neved? krdezte. A frfi habozott, mintha csak attl flne, hogy a n mr a nevnek birtokban is valamifle hatalmat nyerhet fltte, s behlzhatja t. Vgl mgis vlaszolt. A nevem Kmves Lleu. Az n nevem Mina, de ezt mr jl tudod. Azrt jttl ide, hogy az istenekrl beszlgess velem, s n gy gondolom, hogy egy fogad ivja nem ppen a legmegfelelbb hely effle lnyeges, mly rtelm dolgok megvitatsra, nincs igazam? Kmves Lleu fiatalember volt mg, hszas veinek elejn jrt. Szke hajt KiriJolith tbbi papjhoz hasonlan is a vllig megnvesztette s gondosan htrafslte a homlokbl. Eleven, barna szemei ragyogtak, s mintha folyton vlaszok utn kutattak volna. Erteljes testalkattal brt, akr a harcosok. Rnzsre nem is gondolta volna senki tuds embernek, de ez gy volt rendjn. Kiri-Jolith papjai egytt edzettek s gyakorlatoztak a lovagokkal, akik kztt szolgltak. Az ifj nagyapja kmvesknt dolgozott, is onnan kapta a nevt. A frfi Mint nzte. Azutn ttovn krlnzett a fogadban, halvnyan elmosolyodott. Nem, valban nem a legmegfelelbb hely nagyot shajtott. Rendben, felmegyek veled. Mina jra elindult felfel a lpcsn. Ezttal a frfi sz nlkl kvette. Igyekezett udvariasan s elzkenyen viselkedni, a n el lpett, amikor a folyos vgre rtek, s kinyitotta eltte a lakosztlyba vezet ajtt. Az els szoba rgtn a lakosztlyhoz tartoz kln tkez volt, dszes asztallal, szkekkel, s vidman lobog tz kandallval. Az asztal mr meg volt tertve. Egy szolgllny llt rjuk vrakozva az ajt mellett. Lleu kihzta Mina szkt, megvrta, amg a n lel, azutn is helyet foglalt vele szemben. A vacsora igen zletes volt, slt hs kenyrrel, majd egy kis dessg. tkezs alatt alig vltottak egymssal nhny szt, hiszen a szolgllny is mindvgig ott volt velk a szobban. Amikor befejeztk a vacsort, Mina egy intssel elkldte a lnyt. Felnyitottak egy veg bort, de egyikk sem ivott sokat, inkbb csak kstolgattk az italt, s mindketten kzelebb hztk szkket a kandallhoz. Lleu csaldjrl beszlgettek. A frfi idsebb testvre, aki mr harminct ves volt, kmvesmester lett, apjval egytt folytatva a hagyomnyos csaldi mestersget. Lleu volta legfiatalabb gyermek, akit egyltaln nem rdekelt ez a szakma. vilgletben arrl lmodott, hogy nagy harcos lesz, s ezrt amint tehette Solamniba utazott. Ott ismerkedett meg Kiri-Jolith vallsval, s rdbbent, hogy az letnek egyetlen clja az isten szolglata.

86

Azt is mondhatnm, hogy egyhzi vr is folyik a csaldom ereiben tette mg hozz mosolyogva. A nagyanym Paladine papnje volt, idsebb testvrem aki a kzps gyermek a csaldunkban pedig szerzetes, aki Majere kolostorban l. Valban? krdezte Mina. s mit szlt ez a testvred ahhoz, hogy te KiriJolith papja lettl? Fogalmam sincs. A kolostor, amelyben l, egy elg elhagyatott helyen ll, s a szerzetesek szinte alig hagyjk el. Mr vek ta nem hallottunk a testvremrl. vek ta... Mina elgondolkodott. Az meg hogy lehet? Az istenek, kzttk Majere is alig egy ve trtek vissza a vilgba. Lleu vllat vont. n gy hallottam, hogy ezen kolostorok nmelyike annyira a klvilgtl elzrt helyen van, hogy a szerzetesek nem is tudtak semmit arrl, ami a vilgban zajlott s zajlik. k tovbb folytattk letket, meditltak s imdkoztak a szoksos napirendjk szerint, akr volt isten az gben, aki meghallgatta az imikat, akr nem. Az effajta let pont a testvremnek val. Mindig is konok, magba fordul ember volt, aki egyedl jrta a hegyeket. Tz vvel idsebb nlam, gyhogy nem nagyon ismerhettem meg t. Lleu nkntelenl kzelebb hzta szkt Minhoz, de gy belefeledkezett a trtnetbe, hogy szre sem vette. Egyre jobban flengedett a vacsora alatt, mivel Mina szinte volt vele, kedves, s valban rdekldtt irnta, s a csaldja irnt. De eleget beszltnk mr rlam mosolygott a nre. Most meslj te magadrl, Mina. Volt id, amikor az egsz vilg csak rlad meslt. tra keltem, hogy megkeressem az isteneket felelte Mina, s kzben a tzbe bmult. Rtalltam egyre. Hsgesen szolgltam azt az istent egszen a vgskig. Nem nagyon tudok mst mondani. Kivve, hogy mostansg egy j istent szolglsz mondta Lleu. nem egy j isten. Nagyon is rgi. sreg, akr maga az id. De... Chemosh Lleu megcsvlta a fejt. Ahogyan a nre nzett, tekintetben ott ragyogott a csodlat, s a vgy tze. Ha akarta, sem tudta volna titkolni. Te olyan fiatal vagy, s olyan gynyr, Mina. Mg sohasem lttam ilyen elbvl nt, mint te. Chemosh a rothad hullk s a csontok istene. Ne rzd a fejed. Te sem tagadhatod. Pedig tagadom felelte Mina nyugodtan. Kinylt, s megfogta a frfi kezt. Az rintstl Lleu szve hevesebben kezdett verni, bre felforrsodott. Te flsz a halltl, Lleu? n... igen, azt hiszem, flek felelte rekedten a frfi. Nem nagyon akardzott neki a hallra gondolnia ezekben a pillanatokban. Nagyon is az let dolgai tltttk ki a gondolatait. Kiri-Jolith papjnak valjban nem szabadna flni a halltl, igaz? Igen, igaz Lleu kezdte knyelmetlenl rezni magt, s megprblta elhzni a kezt. Mina azonban egytt rzn megszortotta azt, s erre a frfi sem tudott mit tenni, bizonytalanul elmosolyodott. s mit tant neked a te istened a hallrl, s a hallon tli letrl? Hogy amikor meghalunk, a lelknk tovbbindul, fejldsnek egy magasabb fokra lp, s elhagyja ezt a vilgot. A hall csak egy kapu, amely kzelebb visz bennnket az igazi valsghoz, s nmagunk megismershez.

87

s el is hiszed ezt? Akarom mondta a frfi. nkntelenl megszortotta a n kezt. Igazn, minden ermmel hinni akarom. Azta tprengek ezen a dolgon, amita csak papp szenteltek. Azt mondjk, hogy erstsem meg a hitem, de... Megrzta a fejt. Komoran meredt a tzbe, mg mindig fogva a n kezt. Hirtelen a nre nzett. Te nem flsz a halltl. nem is krds volt ez, inkbb kijelents. Nem mondta mosolyogva Mina , mert n soha nem fogok meghalni. Chemosh az rk letet grte nekem. Lleu rbmult. De hogyan grhetne efflt? Nem rtem. Chemosh egy isten. A hatalma vgtelen. De a hall istene. A harcmezket jrja, feltmasztja a temetetlen holtakat, s rjuk knyszerti az akaratt, azok pedig szolgljk t... Az a rgi idkben volt. De az idk vltoznak. Most a halandk korban lnk. Ez a kor az lk. Az istennek tbb nincs haszna a csontvzakbl, s az lhalottakbl. Olyan kvetket akar, mint te vagy n, Lleu. Akik fiatalok, ersek, s tele vannak lettel. lettel, amely sohasem r vget. lettel, amely telve van hatrtalan lvezettel, mint amilyen ez is. A n lehunyta a szemt, s a frfihoz hajolt. Ajkai hvogatan sztnyltak. A frfi megcskolta t, kezdetben bizonytalanul, flnken, de azutn a vgy magval ragadta a lelkt. A n olyan lgy volt, olyan kvnatos, s mieltt mg Lleu tudta volna, hogy mit tesz, vagy hogy miknt teszi, keze mr ott is volt a n kpenye alatt, mohn simogatta s markolta a meleg, meztelen brt. Halkan felnygtt, s cskjai egyre vadabbak lettek. A hlszobm itt van, ezen az ajtn tl suttogta Mina, ajkval a frfi ajkt cirgatva. Ez nem helyes mormolta Lleu, de mr kptelen volt uralkodni magn, s elszaktani magt a ntl. Mina tlelte t, s a testt a frfihoz nyomta. Ez az let nygte rzkien. Azutn magval hzta t a hlszobba. Az egsz jszakt egytt tltttk. Szeretkeztek, azutn elaludtak, majd amikor felbredtek, szeretkeztek s aludtak megint. Lleunak soha eddigi letben nem volt mg rsze ehhez foghat lmnyben, soha nem is gondolta volna, hogy ltezik effajta gynyr. Mg soha nem rezte ennyire, hogy l, s eleven, s azt akarta, hogy ez az rzs rkk tartson. A n karjai kztt aludt el, ezzel a gondolattal jtszadozva. Hajnalban bredt fel az els tavaszi hajnalon. Mikor felnzett, azt ltta, hogy Mina ott fekszik mellette, s a knykre tmaszkodva nzi t, mikzben egyik ujjval a frfi mellkast cirgatja. Felemelkedett, hogy megcskolja a nt, de az htrahzdott elle. Mit gondolsz most Chemoshrl? krdezte Mina. Emlkszel mg arra, amit tegnap mondtam neked? Van igazsg abban, amit mondtl. Beltom, hogy egy isten akarhatja azt, hogy kveti rkk ljenek ltta be Lleu. De mit kell tennem azrt, hogy megkapjam az ldst? Sok trtnetet hallottam a vrldozatokrl, s ms stt szertartsokrl...

88

Mina mosolygott. Kezt vgighzta a frfi szve fltt. Azok valban nem tbbek ksza trtneteknl. Nem kell mst tenned, mint hogy az istennek ajnlod magad, s az leted. Csak annyit kell mondanod: ezennel Chemosh az letem s a hitem. Ennyi az egsz? Ennyi. Ha akarod, tovbb szolglhatod Kiri-Jolithot, akr papknt is. Chemosh nem fltkeny vagy irigy isten. megrt s megbocst. s rkk fogok lni? Szerethetlek tged rkk? A nhz hajolt, s megcskolta. Ettl a naptl fogva nem fogsz regedni grte Mina. Nem fogsz szenvedni a fjdalomtl, nem fogsz hezni, beteg sem leszel soha. Ezt meggrhetem. Akkor nincs vesztenivalm mosolyodott el Lleu. Legyen Chemosh az letem s a hitem. tlelte a nt, s maghoz hzta. Mina megcskolta a mellkast, ppen a szve fltt. A frfi felnygtt az lvezettl, majd sszerndult. Szemei tgra nyltak. Fjdalom hastott a testbe, borzalmas, kegyetlen fjdalom, s iszonyodva meredt a nre. Kzdeni akart, megszabadulni az embertelen szortsbl, de a n ersen fogva tartotta t, mikzben cskjval kiszvta az letet a testbl. A szve hevesen vert, rmlten. A n mintha egyenesen a szvt falta volna fl. A fjdalom valsggal megrjtette, minden egyes pillanattal elviselhetetlenebbnek tnt. Felordtott, s grcssen kapaszkodott a lnyba. Haldoklott, s mg mindig igyekezett megszabadulni. Aztn a szve egyszer csak megllt, s mindent elbortott a feketesg. ___ Lleu mozdulatlanul hevert a takar tetejn. Nyitott szeme a semmibe bmult. Arckifejezse a borzalom, s a kegyetlen, fjdalmas hall emlkt rizte. Chemosh ott llt az gya mellett. Nagyuram mondta Mina. Az els kvetd, aki a sajt akaratbl vlasztott tged. Kivl, Mina mosolyodott el az isten. Lehajolt, s a fiatal frfi mozdulatlan teste fltt megcskolta a nt. Megsimogatta Mina nyakt, htrasimtotta a hajt. Kivl. A n hirtelen elhzdott tle, eltakarva meztelen testt a takarval. Mi az, Mina? Mi a baj? krdezte az isten. Hiszen ltl mr eddig is, Takhisis nevben. ppen most kezdesz rzkenny vlni? Mina a fiatal frfi holttestre nzett. letet grtl neki, nem hallt a n borostyn szeme elsttedett, ahogyan felnzett Chemoshra. Hatalmat grtl nekem let s hall fltt, nagyuram. Ha csupn az lett volna a vgyam, hogy lhessek, akkor brmelyik stt vrosi siktorban... Ht nem elg ers a hited bennem, Mina? Mina hallgatott, gy tnt, ert gyjt, hogy szlhasson. Tudta, hogy azzal, amit mond, knnyen haragra gerjesztheti az istent, de ki kellett mondania. Egy isten mr elrult engem. Arra krtl, hogy bizonytsam be: mlt vagyok hozzd. Most azonban te kvetkezel, nagyuram; neked is be kell bizonytanod, hogy mlt vagy hozzm.

89

Feszlten vrakozott, arra szmtva, hogy az isten haragjban elspri t. A frfi azonban nem szlt semmit, gy Mina nhny pillanat mltn felemelte a fejt, s a szembe nzett. Az isten mosolygott. Ahogyan mr mondtam, Mina, nekem nincs szksgem rabszolgkra. Bebizonytom neked, hogy mlt vagyok a hitedre. Megkapod, amit grtem neked. Tedd a kezed a fi szve fl! Mina gy tett, ahogyan az isten parancsolta. A frfi lassan kihl brre tette a kezt, a nma szv fl, ahol ajkainak nyoma ltszott, amely fekete volt, akrha meggette volna a papot. Az a szv sohasem fog jra dobogni mondta elgedetten Chemosh , de az let mgis ott fog lktetni a testben. Az n letem. Az rk let. Cskold meg t, Mina. Mina engedelmesen megcskolta sajt ajkainak fekete nyomt a frfi mellkasn. A frfi szve tovbbra sem vert, mgis mlyet llegzett. Az isten llegzete volt, az lete ramlott a testben. Ahogyan Mina hozzrt, a mellkasa emelkedni s sllyedni kezdett. Minden ppen gy lesz, ahogyan grtem, Mina. Nem halhat meg, hiszen mris halott. Az lete tovbb folytatdik, soha vget nem ren. s csak egyetlen dolgot krek tle ezrt cserbe. Kvetket kell szereznie nekem. Nos, kedvesem, ez elgg mltv tesz engem hozzd? Mina Lleura nzett, aki nyugtalanul mozgoldni kezdett, nyjtzkodni, akrha mly lombl bredne. Hirtelen a n rdbbent, hogy nem csupn elvette ennek a frfinak az lett, hanem jj is lesztette t. Valban megvolt a hatalma ahhoz, hogy brkit megajndkozzon az rk lettel ezen a vilgon. Az hatalma... s az isten. Kinyjtotta a kezt Chemosh fel, aki megfogta, s megszortotta azt. Meg fogjuk vltoztatni a vilgot, nagyuram suttogta Mina. A nnek csupn egyetlen krdse maradt, egyetlen halvny ktelye. Sajt szvre tette a kezt, ahol Chemosh fekete jele sttlett hfehr brn. Nagyuram, az n szvem mg mindig dobog. A vrem meleg, akrcsak a testem. Te nem vetted el az n letem... Chemosh sohasem rulta el a nnek, hogy ppen az lete volt az, amit annyira csodlt benne, amirt igazn szerette. Forr, lktet szve, meleg vre, ahogyan az ereiben ramlott. Azt sem rulta el neki, hogy az rk let, amelyet a halandknak ajndkozott, csak kezdetben tnik oly csodlatos s irigylsre mlt ajndknak. Neki is megadhatta volna mindezt, de akkor elvesztette volna t, s mg nem akart megszabadulni a ntl. Mg nem. Taln majd egyszer, ha vgkp run. Majd. n a holtak kztt lek, Mina mondta, mintegy magyarzatkppen. jjel s nappal, egy rkkvalsg ta. Mint az az ostoba Krell, a holtak sohasem hagynak nyugton nekem, folyton gytrnek s nyaggatnak. Te olyan vagy nekem, akr az let cskja, Mina Chemosh felnevetett sajt trfjn, mg egyszer megcskolta a nt, aztn, ahogyan rkezett, el is tnt. Mina kimszott az gybl. Felvett egy fst az gy melletti asztalkrl, s elkezdte kifslni vele a hajt, lassan s rrsen. Hallotta, amint mgtte a frfi rekedten felnyg. Htranzett a vlla fltt, s ltta, hogy Lleu fell az gyban. Zavarodottnak tnt, s gyengnek. sszerndult, mint aki valami borzalmas fjdalomra emlkezik. Mina nzte t, s kzben tovbb fslte a hajt.

90

Lleu tekintete kitisztult. Szeme elkerekedett. jra krlnzett, mintha minden, amit lt, j lenne a szmra. Kimszott az gybl, a nhz lpett, lehajolt hozz, s megcskolta a nyakt. Ksznm, neked Mina! mondta halkan, de hatrozottan. Ismt kvnta a nt. Szeretkezni akart vele. Prblta megcskolni. Mina letette a fst, szembefordult a frfival, majd lefogta mohn kutat kezeit. Ne nekem, Lleu mondta neki. Msoknak. A frfi szembe nzett, amely ber volt, s fnyesen ragyogott, nem volt olyan elrved s bizonytalan a tekintete, mint korbban. Ujjt vgighzta ajkainak nyomn, amelyek belegtek a frfi brbe. Megrtetted? Igen, megrtettem. s ksznm neked az ajndkot, Mina. Lleu megragadta a kezt, s megcskolta. Bre hvs volt ott, ahol a lny hozzrt. Nem volt hideg, akr egy holttest, de hvsebb volt a szoksosnl, mint egy olyan ember bre, aki egy hideg helyrl rkezik be a melegre, egy stt, szaki erdbl, vagy egy mly barlangbl. Minden ms tekintetben olyannak tnt, mint korbban. Tallkozunk mg, Mina? Mikor lthatlak jra? krdezte mohn, mikzben gyorsan fellttte Kiri-Jolith papjainak hagyomnyos kpenyt. Nem tudom felelte Mina, s megvonta a vllt. Ne szmts r. Nekem is megvan a magam ktelessge; Chemosh szolglata, akrcsak neked. A frfi csaldottan meredt r. Mina... kezdte. A n htat fordtott neki. Krmvel ingerlten dobolt az gy melletti kis asztalon. Chemosh legyen ldott! suttogta vgl a frfi, s kilpett a szobbl. A n hallotta csizmja dobbanst a lpcskn, hallotta, hogy vidman, harsnyan ksznti odalent a fogadst. Mina jbl felvette a fst, s tovbb fslte aranybarna hajt, amg sima s fnyes nem lett, s az sszes csomt ki nem fslte belle. Chemosh szavaira gondolt, cskjnak emlke mg elevenen lt benne. Az isten hatalmat grt neki let s hall fltt, s betartotta a szavt. Mlt volt hozz. Chemosh legyen ldott! suttogta Mina.

91

3. fejezet
Rhys a magas fben ldglt a domb lbnl, botjt egyik karjban tartotta, gondolatai lustn kalandoztak, leginkbb felfel, az gbe, ahol kerek felhk fehrlettek a kk gen. A fltte elterl domb oldalban birkk legelsztek a maguk szokott, knyelmes mdjn. Pillangk szlltak virgrl virgra, fszlak hajladoztak a gyenge szlben. Tcskk ciripeltek lthatatlanul a fldn, s a levelek takarsban. Rhys olyan mozdulatlanul lt, hogy a pillangk nha rszlltak a fejre, vagy a karjra, avarszn, sajt maga ltal ksztett kpnyegt termszetesnek gondolvn. Rhys nha a birkkra pillantott, merthogy az feladata volt, hogy vigyzzon rjuk, de nem erltette meg magt tlsgosan. Nem volt szksge r. A kutyja, Atta, a fben hevert nem tl messze tle. Fejt mells lbaira hajtotta, s beren kvette az llatok mozgst, nha felkapta a fejt egy zajra, vagy mozdulatra, azutn visszafekdt jra. Atta ltta, hogy hrom brny egyre tvolabb merszkedik a nyjtl, elindulva a domb msik oldala fel, ahol mr nem lthatnk ket. A kutya felemelte a fejt. Flei hegyesen meredeztek. Teste megfeszlt. Fl szemvel a gazdjt figyelte, hogy vajon Rhys szrevette-e, hogy mi trtnt. Rhys persze szrevette, de gy tett, mintha nem igazn rdekeln a dolog. Tovbbra is nyugodtan ldglt, a verebeket s a rigkat hallgatva, nzte, hogyan mszik felfel egy herny egy vastag fszlon, s kzben az istenre gondolt. Atta teste megremegett. Mlyen, izgatottan felvakkant. A hrom brny mr csaknem elrte a dombtett. Rhys intett. A frfi knnyedn felllt, mozdulataiban nyoma sem volt erfesztsnek. Harmincves volt. Az vek mr kezdtek megltszani arcnak stt brn; olykor nyzottnak tnt, de a teste semennyit sem regedett az utbbi vekben. Mindennap gyakorolt s edzett, az egyszer let az g alatt s a megfelel tpllkozs megerstette, szjass s kitartv formlta. Stt hajt hagyta hosszra nni, a tarkjnl sszekttte, gy lgott le a htra. Kinyjtotta a karjt, s szles mozdulattal intett, mikzben kiadta a parancsot: Eredj! Atta felrohant a domboldalon, fekete s fehr szn bundja szinte nem is ltszott a sr, harsnyzld fben. Nem a brnyok fel igyekezett, mg csak pillantsra sem mltatta ket. Ha ezt tette volna, akkor a brnyok ppen gy viselkedtek volna, mintha farkas tmadta volna meg ket rmlten meneklni kezdtek volna. Ltszlag csak elszaladt a brnyok mellett, m szeme sarkbl vgig figyelte ket. Atta gy jobb oldalrl kerlte meg az llatokat, amitl k balra indultak, vissza a nyj fel. A frfi szjba vette kt ujjt, s hangosan, lesen fttyentett. A kutya tlsgosan messze volt ahhoz, hogy meghallja a hangjt, de a fttysz sokkal messzebbre is elhallatszott. Atta hasra vetette magt a fben, ber tekintett a nyjon tartva, gy vrta gazdja kvetkez parancst. Rhys klbe szortotta egyik kezt, s felemelte, gy tartotta a szeme el, hogy az kle a nap s a lthatr szle kz essen. Egyklnyi tvolsg krlbell egy rnak
92

felelt meg napnyugtig. Lassan ideje visszaterelni a birkkat az akolba, ha nem akar elksni a vacsorrl, s persze a szoksos esti gyakorlatozst sem szerette volna kihagyni. Mg egyszer fttyentett a kutynak egy hosszt, s egy rvidet. Ez azt jelentette, el", s a kutya azonnal a nyj bal szle fel indult. Atta lehajtotta a birkkat a dombrl, vissza arrafel, ahol Rhys llt, kezben botjval. A kutya gy mozgott, hogy mindig legyen egy kpzeletbeli vonal kzte s gazdja kztt, az emberhez igaztotta mozdulatait, s mindvgig kettejk kztt tartotta a nyjat. Ha Rhys balra mozdult, jobbra. Ha a frfi jobbra mozdult, balra. A kutya feladata volt az is, hogy vgig mozgsban tartsa a nyjat, mghozz a megfelel irnyba, mikzben arrl is gondoskodnia kellett, hogy az llatok egytt maradjanak, egyikk se kszljon el, s mindezt gy, hogy ne is ijessze meg ket. A nyj mr vagy flton jrt lefel a domboldalon, amikor Rhys szrevette, hogy az egyik birka lemaradt. Egy magasabb fcsomnl tvedt el, ott bklszott, s nem igazn tudta, merre induljon tovbb. Rhys jra fttyentett, ezttal egy msik parancsot, amely azt jelentette, fekdj". Atta lasstott. A parancsot nem mindig kellett sz szerint rtenie, br volt olyan is, amikor a kutya erre a parancsra valban lefekdt. Ebben az esetben azonban csak megllt. Vele egytt a nyj is lasstott. Atta nagy, barna szemvel mregette ket, ahogyan a birkk lassan meglltak. Rhys mg egyszer fttyentett, ez is egy jfajta parancs volt. Fordulj", utastotta a kutyt. Miutn megbizonyosodott arrl, hogy a nyj valban ott marad, ahol meglltotta ket, Atta megfordult, s visszarohant, fel a dombra. Azonnal szrevette a magnyos birkt, s gyorsan visszaterelte t a nyjhoz. Amint bizonyos volt, hogy a birka csatlakozik a nyjhoz, Atta indulsra sztklte az llatokat, egyenesen Rhys fel. Minden rendben is ment, egszen addig, amg az egyik kos azt nem vette a gyapjas fejbe, hogy bizony nem engedelmeskedik a kutynak. A kos, amely sokkal nagyobb s nehezebb is volt a kutynl, megfordult, leszegte a fejt, s nem volt hajland tovbbmenni. Atta megllt, s is lehajtotta kiss a fejt. A kost figyelte that tekintettel. Ha a kos tovbb makacskodna, akkor odaugrott volna hozz, hogy az orrba marjon, de ez szerencsre igen ritkn trtnt csak meg. A kos elreszegezte a szarvt. Atta lassan kszni kezdett fel, s kzben vgig a kos szembe nzett. Nhny pillanatnyi feszlt szembeszegls utn a kos vgl feladta, s elfordtva fejt jbl csatlakozott a nyjhoz. Nem llhatta tovbb a kutya parancsol tekintett. Atta jbl megindtotta a bget trsasgot. Rhys rezte, ahogyan elnti t az istentl bel sugrz nyugalom s bkessg. A zld domboldal, a kk g, a fehr felhk, a birkanyj, a fekete-fehr juhszkutya, amint a zld fben rohangl, a csivitel fecskk, egy lustn krz slyom odafenn a magasban, a szerteszt ugrl tcskk; a fnyes, meleg, lassan albuk nap; a puha fld meztelen talpa alatt: a mindensg benne volt, s pedig a mindensgben. Majere a mindensgben, s a mindensg Majerben. rezte az letet ramlani a testben, hallgatta, amint botja minden egyes lpsnl a fldnek tdik. Sietsg nlkl haladt. lvezte a napot, lvezte a ltvnyt, lvezte, hogy egyedl lehet a dombok kztt. Azt is lvezte, hogy estnknt hazatrhet az otthonba. A kolostor grnitfalai egy dombtetn magasodtak ppen szemkzt vele, s a falakon bell ott voltak a rendtrsai, a fegyelem, rendezettsg, s csendes nyugalom.

93

Ez a napja ppen olyan volt, mint a korbbiak, mr nem is emlkezett arra, amikor mskppen folytak volna a napok. Majere adja, hogy ez holnap se legyen msknt! Rhys, Majere rendjnek tbbi szerzeteshez hasonlan korn kelt, mg a hajnal beksznte eltti sttben. Egy rt elmlkedssel, s imdkozssal tltttek, azutn mind kimentek a nagy klapokkal bortott bels udvarra, hogy itt vgezzk el azokat a hagyomnyos testgyakorlatokat, amelyek bemelegtik s ellaztjk a testet. Ezutn kvetkezett a reggeli, rendszerint hal vagy hs, amelyet kenyrrel s kecskesajttal ettek, s kecsketejet ittak hozz. Az ebdet kenyeret s sajtot a fldeken ettk meg, vagy ahol ppen voltak. A vacsora hagymaleves volt, forrn, tele zldsgekkel, amelyhez a maradk halat vagy hst, s a kenyeret ettk. Nyron tbb zldsget, s friss gymlcsket ettek inkbb, tlen almt, szrtott gymlcsket, s magvakat. Reggeli utn a szerzetesek hozzlttak napi teendikhez. Ezek leginkbb az vszakoktl fggtek. Nyron a fldeken dolgoztak, a birkkat, disznkat, csirkket gondoztk, s az pleteket javtottk, amelyek megsrltek a hossz tl alatt. Az sz a betakarts s a raktrozs ideje volt, ilyenkor sztk be a hst, hogy az ne romoljon meg a hossz, hideg s havas hnapokban, s fahordkba tettk el az almkat is. Tlen a kolostor pletben folyt a serny munka: a lenyrt gyapjbl szvetet ksztettek, kiszabtk s megvarrtk a szerzetesek ruhit; brrel s vszonnal is dolgoztak; s gygyhats italkeverkeket ksztettek a betegek szmra. A tl ezenkvl az elme gyakorlatoztatsnak is az idszaka volt. rtak, tanultak s tantottak, beszlgettek, vitatkoztak s elmlkedtek. Majere azt tantotta, hogy egy szerzetes elmjnek ppen olyan edzettnek s frgnek kell lennie, mint a testnek. Az estket az v minden egyes napjn ugyanazzal tltttk: a szerzetesek hagyomnyos pusztakezes harcmvszett gyakoroltk, amit k gy neveztek, a jsgos kl tja". Majere szerzetesei nagyon is tudatban voltak annak, hogy a vilg veszedelmekkel teli, s br Majere tantsait kvettk s alkalmaztk, amely bkt hirdet, s a vilg npeinek testvri egyttlst, k is tudtk, hogy e bke fenntartshoz nha erszakra van szksg. Ahhoz, hogy megvdhessk sajt magukat, s azokat, akiket szeretnek, ppen annyira kszen kell llniuk a harcra is, mint az imdsgra. Minden egyes dlutnon s estn legyen akr tiszta az id, vagy ess, ragyog nap vagy szakad h a szerzetesek felsorakoztak a kolostor bels udvarn, hogy gyakoroljanak. Nyron a mg forr, lemen nap fnyben edzettek, tlen sttben, vagy fklyafnynl. Az edzseken val rszvtel mindenki szmra ktelez volt, a legidsebbtl kezdve aki a nagymester volt, a maga tbb mint nyolcvan vvel a legfiatalabbakig. Az egyetlen ok, amirt valaki kihagyhatta az esti gyakorlst, a betegsg volt. A szerzetesek minden alkalommal derkig levetkzve, tlen a hideg, kemny jgen, nyron a csszs srban edzettk testket s lelkket hossz rkon t a fegyelmezett kzdelemben. Nem hasznlhattak pengket, vagy nylvesszket, semmifle fm fegyvert, mert Majere megtiltotta nekik, hogy elvegyk brki ms rtelmes lnynek az lett, hacsak ms, rtatlan letek nem voltak veszlyben, s ha valban nem maradt szmukra ms lehetsg. Rhys kedvenc fegyvere a hossz bot volt olyan fegyver, amely hasonltott a husngra, amelyet a vndor utazk s az erdjrk is szvesen alkalmaztak, csak az v valamivel hosszabb volt, s vkonyabb. Maga a fegyver, s alkalmazsnak mdja is az elfektl eredt: eredetileg az elfek arra hasznltk a botot, hogy a gymlcst

94

ssk le vele a fk magasabb gairl, csak ksbb kezdtk fegyverknt forgatni. Rhys olyan magas szinten rtett mr e fegyver forgatshoz, hogy a kevsb tapasztalt szerzetesek csoportjait is tantotta r. Rhys nagyon elgedett volt nyugodt, rendezett letvel, nem cserlt volna senkivel, klnsen, amita Majere visszatrt hozzjuk. Ltta magt tven vvel idsebben annyi idsen, mint a nagymester amint gy is fest, akr a nagymester: sz haj, napbarntotta br, amely mr ernyedten lg az izmok, nak s a csontok felett, rncos arc, s nagy, lnk szemek, melyekben ott ragyog az isten minden blcsessge. Rhys soha nem akarta elhagyni ezt a helyet, ahol megismerte nmagt, s ahol rtallt a valdi bkre, s harmnira. Nem akart visszatrni a vilgba. Immr az egsz vilg benne volt. Rhys megrkezett a birkaakolhoz. Az llatok elsiettek mellette, immr maguktl is tudtk az utat hazafel. Atta ott volt szorosan a nyomukban. Elg! mondta Rhys a kutynak. Ez volt az a parancs, amely azt jelentette, hogy a kutya munkja mra vget rt. Atta rmben krbehemperedett a fldn, azutn farkcsvlva ugrndozott oda gazdjhoz, a nyelve kilgott, szemei fnyesen ragyogtak. A frfi megsimogatta a fejt jutalomkppen, s jtkosan megcsavargatta a flt. Rhys az jszakra az akolba zrta a birkkat. Atta a tbbi juhszkutyval akik mind testvrei, nvrei, kzeli s tvoli rokonai voltak egytt egy kennelbe kerlt. Trsai farkcsvlva, vidman ugatva fogadtk t, aki utolsknt rkezett. A birkanyjhoz kzel telepedett le, hogy egy reg csontot rgcsljon, s pihenjen, de a birkkat mindvgig szemmel tartotta. A pihen kutyk voltak a kolostor rszemei s felvigyzi az jszaka sorn. A farkasok s a vadmacskk nem jelentettek sok gondot a nyri hnapokban, amikor a vadonban is elg volt az lelem. A tl azonban veszlyes idszak volt. A szerzeteseket nem egyszer riasztotta fel lmukbl a kutyk veszett csaholsa. Ilyenkor a szerzetesek mind felkeltek, s g fklykat ragadva kergettk el a kzelben llkod ragadozkat. Rhys ott vrakozott a birkaakol mellett, s elnzte, ahogyan egy kutya mancsval a fldre nyomja sivalkod klykt, s gondosan vgignyalogatja. A frfinak egyszerre az az rzse tmadt, hogy valami megvltozott. Valami ms volt, mint korbban. A kolostor idtlen bkjt megzavartk. Rhys nem tudta volna megmondani, honnan is rezte ezt, kivve taln hogy mr olyan rgen lt itt ezek kztt az emberek kztt, hogy a legkisebb hangulatvltozsukat is azonnal megrezte. Otthagyta a birkkat, s stra indult a kls pletek kztt. Ott llt a kovcsmhely, a pk hatalmas kemencje, az illemhelyek s a raktrak. Rhys mindet megnzte, majd a kolostor plete fel vette az irnyt. A kolostort tbb szz vvel ezeltt ptettk Majere elsznt szerzetesei. Az eltelt id alatt alig vltozott valamit. Egyszer, dsztelen plet volt, inkbb erdtmnynek tnt, semmint templomnak. A ktemeletes pletet a szerzetesek puszta kzzel emeltk, hatalmas kvekbl, amelyeket egy kzeli hegy oldalbl vgtak ki, s onnan szlltottk el idig. A fplet fels szintjn voltak a szerzetesek hltermei, az alsn pedig a kzs tkez, egy gyakorlterem, egy elklntett helyisg a betegeknek, s a hatalmas konyha. Minden szerzetesnek sajt szobja volt, amelyben azonban csupn egyetlen, szalmval tmtt gy volt, semmi tbb. Minden szobnak volt egy ablaka, amelyet egsz vben nyitva tartottak. A szobkon nem volt ajt, mint ahogyan a

95

kolostor egyik termn sem. Az egyetlen ajt a fplet bejratnl volt, de Rhys gyakran eltprengett azon, hogy vajon mi clt szolglhat, hiszen sohasem zrta be senki. A szerzetesek nem tartottak attl, hogy valaki kirabolja ket. Mg a surrank is csak stottak, s megvontk a vllukat, ha a kolostor kzelbe vetdtek. Mindenki jl tudta, hogy Majere szerzetesei nem riznek kincseket mg csak pnzk sincs, mert szmukra tiltott dolog volt pnzzel foglalkozni. Nem voltak vagyontrgyaik sem, legalbbis semmi olyan, amit rdemes lett volna ellopni tlk, legfeljebb a farkasok kvnhattk volna meg a kolostorban rztt birkk hst. Rhys megkerlte az pletet, s amikor a bejrathoz rt, csodlkozva vette szre, hogy odakint a kolostor eltt egy szekr ll. Csak nemrg rkezhetett, mert a fradt lovakat ppen elkezdtk kifogni a szekr ell, az egyiket mr el is vezettk az itathoz, ahol majd telt is kapnak, s kt ifjabb szerzetes alaposan lecsutakolja ket. A lovak kifogsa rossz jel volt, legalbbis Rhys gy gondolta, hiszen akrki rkezett is, nyilvn maradni szndkozik egy idre. Megfordult, hogy visszatrjen a fplethez. Nem tallkozott volna szvesen a ltogatkkal. A legkevsb sem rdekeltk t. Semmi oka sem volt r, hogy azt gondolja, ezeknek az esemnyeknek brmikze is lehet hozz, ezrt aztn igencsak meglepdtt, amikor az egyik szerzetes t szltotta. Rhys testvr! Vrj egy pillanatot. A nagymester hvat tged! Rhys megllt, s visszafordult a szekr fel. A kt fiatal szerzetes, akik az itathoz vezettk a lovakat, meglltak s meghajoltak eltte, hiszen fegyvermesternek szmtott, az t tantjnak. Rhys is meghajolt, azutn tovbb folytatta tjt. Odart a szerzeteshez, aki szltotta t, s aki a kolostor egyik idsebb lakja volt. Meghajlssal kszntttk egymst, hogy kifejezzk a tiszteletket. A ltogatk azrt jttek, hogy tged lssanak, testvr mondta az idsebb szerzetes. Most a nagymesternl vannak. Vrnak rd. Rhys blintott, hogy rti. Termszetesen voltak krdsei, de a szerzetesek nem kedveltk a hasztalan beszdet, s mivel krdseire rvidesen gyis vlaszt kap majd, ezrt nem volt rtelme itt kslekedni. A kt szerzetes jbl meghajolt, s Rhys belpett a kolostor fpletbe, mikzben az idsebb szerzetes akinek feladata a kolostor krli teendk felgyelete volt tovbb folytatta krtjt. A kolostor vezetjt nagymesternek, vagy nha egyszeren csak a mesternek neveztk. Az szobja az als szinten volt, a kzs helysgek mellett. Nem olyan volt ez a szoba, mint a szerzetesek alvhelyisge, mert itt kapott helyet a kolostor knyvtra is, s nha eladsokat s beszlgetseket is tartottak itt. Az ablakok nlkli szobban llt nhny faasztal is, mind egyszer, de ers s tarts darabok, s j nhny szk. A falak mentn vgig polcok s szekrnyek sorakoztak, tmve knyvekkel s tekercsekkel. A szobnak papiros- s tintaszaga volt, de rezni lehetett a brbe kttt knyvek szagt is, s az olajt, amellyel a szerzetesek az asztalok s a szkek fjt kezeltk. A mester volt a legidsebb a szerzetesek kztt. Nyolcvanves is elmlt, s ebbl legalbb hatvanat a kolostorban lt le, mg ifjknt csatlakozva a rendhez. fltte is csupn Majere prftja llt, aki az sszes Majert szolgl szerzetes elljrja volt szerte Ansalonon, s a nagymesterek is neki feleltek. Az igazsghoz tartozik, hogy a

96

mester csupn egyszer tallkozott a prftval, hsz vvel ezeltt, amikor is az isten fldi szszlja nagymesterr nevezte ki t. Ktszer egy vben a nagymester hossz levelet kldtt a prftnak, affle jelentst a kolostorban esett dolgokrl, ezt a levelet rendszerint a szerzetesek egyike juttatta el a prfthoz. Az isten legfbb szszlja minden esetben vlaszolt is ezekre a levelekre, de rendszerint csak annyit, hogy tudomsul veszi a benne lertakat, s egszen a kvetkez levlvltsig nem is trtnt kzttk semmi. Egyltaln nem volt forgalom a kolostorok kztt, ebben a rendben nem voltak vndorszerzetesek, s hreket sem cserltek egyms kztt Majere hvei. Annyira elszigeteltek voltak az egyes kolostorok, hogy a szerzetesek mg azt sem nagyon tudtk, merre tallhat a tbbi hasonl kolostor. A tbbi valls utaz szerzeteseinek megengedtk, hogy megszlljanak nluk, de a legtbben mgsem tettk, hiszen akik tra keltek, hogy megtapasztaljk a vilgot rendszerint szemlyes, spiritulis okokbl , azoknak az emberek ltal srn lakott vidkeket volt rdemes felkeresnik. Mindezeken tl Majere szerzeteseit nem is igazn rdekelte, ami a tbbi kolostorban trtnik. Nem trdtek a politikval sem, brmely orszg terletn llt is a kolostoruk, s nem foglaltak llst a hborkban, s egyb sszecsapsokban sem. Ezrt aztn gyakran krtk fel ket arra, hogy ellssk az zenetkzvett szerept ellensges orszgok, npek kztt, mint ahogyan segtettek a bketrgyalsokban, s felgyeltk a bkefelttelek megtartst is, amg a helyzet nem rendezdtt vglegesen. A mester vi ktszeri beszmolja alig llt tbbl, mint hogy nv szerint felsorolja, kik haltak meg a legutbbi idszakban a szerzetesek kzl, kik csatlakoztak jonnan a rendhez, s kik azok, akik ilyen vagy olyan egyb okbl elhagytk a kolostort. rt mg arrl is, hogy milyen volt az idjrs s hogyan befolysolta a termst, mennyire volt gazdag vagy nsges az esztend a szerzetesek szmra, s hogy a kolostor pleteinek psgben bellt-e valami vltozs. A kolostoron kvli vidkek esemnyei s vltozsai oly kevss rintettk ezt a zrt, nyugodt vilgot, hogy egy ngyezer vvel ezeltt lt nagymester levele csaknem teljesen ugyanolyan volt, mint az, amit a jelenlegi nagymester a legutbbi vben vetett paprra. Amikor Rhys belpett a nagymester szobjba, hrom idegent pillantott meg, akik a mester eltt lltak. Egy kzpkor frfit s egy nt, akik idegesnek s feszltnek tntek; s egy fiatalembert, aki Kiri-Jolith papjainak ltzkt viselte, s kedvesen mosolygott. Rhys megllt az ajtban. Volt egy olyan rzse, hogy mr tallkozott ezekkel az emberekkel korbban, hogy taln ismeri is ket. Rhys nmn vrta, hogy a mester megszltsa t, s ezzel engedlyt adjon szmra is a beszdre. A mester hossz, sz haja a vllra hullott, fnyes volt, s fehr, akr a h. Arca kicsi volt, s olyan rncos, akr a tli alma, csak jromcsontjai lltak ki belle, ers lla, s lapos orra. Szeme fekete volt, tekintete that. Az t nagymestere is volt, s nem akadt a kolostorban egyetlen szerzetes sem, Rhyst is belertve, aki kpes lett volna t harcban legyzni. A mester nyugodtan llt a szobban, s a kzpkor frfit hallgatta ppen, aki oly gyorsan s izgatottan beszlt, hogy Rhys alig rtette a szavait. Az asszony nmn llt mellette, nha blintott, kzben idegesen nzte a fiatal, mosolyg papot. A kzpkor frfi hangja, s az, ahogyan beszlt, halvny emlkeket bresztett Rhysben. Vgl a mester remelte a tekintett, mire Rhys meghajolt. A mester fejnek apr mozdulatval

97

viszonozta a ksznst, de tovbbra is beren figyelte ltogatit. Vgl az eddig beszl frfi elhallgatott; levegrt kapkodott, gy kifulladt a beszdben. A n megdrzslte a szemt. A fiatal frfi stott, unottnak tnt. A mester akkor odafordult Rhyshez. Nagytisztelet mondta Rhys, s mlyen meghajolt a nagymester eltt. Az idegenek fel fordult, s elttk is meghajolt. Mlyen tisztelt utazk. k a szleid szlalt meg a mester, mellzve a formasgokat, megvlaszolva a Rhys ltal fel nem tett krdst. pedig ifjabb testvred, Lleu.

98

4. fejezet
Rhys nyugodtan, minden rdeklds nlkl nzte az idegeneket. Apm, anym mondta udvariasan. Lleu. jbl meghajolt. Az apja neve Petar volt, az anyj Brandwyn. Testvre, Lleu mg kicsiny gyermek volt, amikor elkerlt otthonrl. Az apja arca elvrsdtt a haragtl. Tizent v utn mindssze ennyit tudsz mondani az apdnak s az anydnak? Hallgass, Petar nyugtatta t az asszony, s frje karjra tette a kezt. Ugyan mit is mondhatna neknk Rhys? Mi idegenek vagyunk szmra. Kedvesen rmosolygott a fira. A frjvel ellenttben nem volt dhs, csak fradtnak tnt a hossz utazsrl. Lthatan nyugtalantottk t azok a nehzsgek, amelyek arra knyszertettk, hogy a tvoli, elhagyatott vidken ll kolostorba utazzon a kzps fihoz, akire maga is alig emlkezett, s akit nem is rtett meg sohasem igazn. Elsszltt fia, Bran volt mindig is a kedvence. Lleu pedig a drga kisgyermek. Rhys a kzps gyermek volt, aki nem igazn tallta a helyt a csaldban. volt a csendes, magnak val fi, aki egyszeren csak ms". Mg mskppen is festett, mint a testvrei; stt szemvel, fekete hajval, magas, vkony termetvel lesen elttt szke, ers csont, izmos fivreitl. Az apja most t mregette sszehzott szemldke all. Rhys minden flelem nlkl nzett a szembe, s vgl az idsebb frfivolt az, aki lesttte a szemt. Kmves Petar, akinek ritkul haja mr szbe csavarodott, br fiatalabb veiben sr, szke srnnyel bszklkedhetett, mindig klnsen rezte magt Rhys kzelben. Ugyanis br Petar imdta a felesgt, volt benne valami halvny ktely, amelyet nmagnak sem vallott volna be soha, hogy kzps gyermeknek, aki annyira klnbztt a msik ketttl, taln nem is az apja. Rhys ktsgkvl az anyja fia volt, s anyjnak csaldtagjaira hasonltott inkbb. Nagybtyjai mind magas, vkony, stt haj frfiak voltak. Az apjtl szinte semmit sem rklt. Mindezrt aztn mg anyjnak is nehezre esett, hogy ugyangy szeresse kzps gyermekt is, aki alig beszlt, s szinte sohasem nevetett. Rhys sohasem haragudott a szleire. Megrtette, s elfogadta. Mindig ilyen volt. Most trelmesen, nma csendben vrta, hogy szlei elmondjk neki ltogatsuk okt. A mester is csendben vrt, hiszen mindent elmondott mr, amit szksgesnek rzett. Rhys anyja feszlten pillantott frjre, aki tancstalanul lldoglt, lthatan idegesen. A csend kezdett knyelmetlenn vlni, legalbbis a ltogatk szmra. A szerzetesek nha napokig nem szltak egymshoz, ezrt sem Rhyst, sem a mestert nem zavarta a csend. Vgl ifjabb testvre szlalt meg elsknt. Rlam akarnak beszlni veled, Rhys mondta Lleu knnyednek sznt, trsalg hangnemben, amelybe nmi halvny gny is vegylt. De ezt nem tehetik meg, amg n is itt vagyok. Megyek, teszek egy stt a kertben. Csak a te engedlyeddel, termszetesen tette hozz, s vigyorogva a mesterhez fordult. Br nem hinnm,
99

hogy tl sok rejtegetnivaltok volna. Akad netn a bogristen hvei kztt, aki tud jfle trpeplinkt fzni? Lleu! kiltott fel az apja dhsen. Fogadjunk, hogy nincs Lleu rkacsintott Rhysre, s egy Vidm kocsmadalt ftyrszve kilpett a knyvtrbl. Rhys s a mester egymsra pillantottak. Majert valban gy ismertk nhnyan, mint a Sskaistent, mert az imdkoz sska Majere szent llata volt, s sokszor az isten jelkpnek tekintettk, hiszen az llat, gy tnt, folyton csak imdkozik, csendben s mozdulatlanul, de brmelyik pillanatban kpes egy gyors s hatrozott mozdulattal lecsapni gyantlan zskmnyra. Fiatal testvre az ltzke alapjn Kiri-Jolith papja volt. Azonban ktsgkvl nem viselkedett gy, ahogyan Kiri-Jolith papjai szoktak, akik komolyak voltak, szigorak, s sohasem kvettk volna el azt a slyos tiszteletlensget, hogy Majert bogristennek" nevezzk. Nagyon sajnlom, mester mondta Petar, s arca mg a korbbinl is vrsebb lett, csakhogy ezttal nem a haragtl, hanem a szgyentl. Megtrlte arct ruhjnak ujjval. n egyik fiamat sem neveltem gy, hogy gy beszljen egy nagytisztelet pap eltt. Ezt te is jl tudod, Rhys. Rhys valban jl tudta. Az apja, akinek desanyja Paladine papnje volt, mindig mlyen tisztelte az isteneket, s azokat is, akik az istenek szolglatnak szenteltk letket. Mg azokban az idkben is, amikor az istenek tvol voltak, Petar azt tantotta a fiainak, hogy tartsk meg ket a szvkben. Lleu... megvltozott, Rhys szlalt meg Brandwyn remeg hangon. Ezrt jttnk ide. Mi... mi mr egyltaln nem tudjuk, kicsoda! Kocsmkban s fogadkban tlti az idejt, ivssal s verekedssel, rablkkal, tolvajokkal, s szajhkkal bartkozik. Bocsss meg, atym tette hozz elpirulva , hogy effle dolgokrl beszlek eltted. A nagymester szemben vidm fny villant fel, mikzben elmosolyodott. Mi, Majere szerzetesei nmegtartztat letet lnk ugyan, de nem vagyunk ostobk a vilg dolgait illeten. Tudjuk, mi trtnik egy frfi s egy n kztt, s az esetek nagy rszben tmogatjuk a dolgot. Elvgre, ha nem gy tennnk, idvel mi is kifogynnk a szerzetesekbl. Rhys szlei lthatan nem tudtk, hogyan is rtelmezzk a mester szavait. Leginkbb dbbentnek s zavartnak tntek. A fiatok ltzke alapjn Kiri-Jolith papja jegyezte meg a mester. Nem volt az tl sokig mondta Petar komoran. A papok kizrtk a rendbl. Tl sok trvnyket szegte meg. Mr nem is szabadna viselnie ezt az ltzket, de , gy tnik, nagyon is lvezi azt, hogy bolondot csinlhat magbl. Nem tudjuk, hogy mit tehetnnk rte vette t a szt Brandwyn, majd megkszrlte a torkt. Arra gondoltunk, hogy taln Rhys beszlhetne vele... Nem hiszem, hogy tlzott befolyssal lehetnk a testvremre, aki nem is emlkszik rm jegyezte meg nyugodt hangon Rhys. De nem is rthatsz vele mordult fl az apja, aki jbl kezdett dhbe gurulni. Krlek, Rhys knyrgtt az anyja , teljesen ktsgbe vagyunk esve. Senki mshoz nem fordulhatunk! Termszetesen beszlek vele mondta neki Rhys kedvesen. Csak vni akartalak titeket attl, hogy tl sokat vrjatok nhny testvri sztl. Tbbet is fogok tenni azonban annl, mint hogy beszlek vele. Imdkozni fogok rte.

100

Szlei lthatan megknnyebbltek, lelkkben feltmadt a remny. A mester felajnlott nekik egy szobt jszakra, s meghvta ket, hogy osztozzanak vele a szerzetesek egyszer vacsorjn. A szlk hlsan fogadtk el a mester meghvst, s egy szerzetes vezetsvel elindultak a nekik kijellt hlterem fel, hogy pihenjenek, hiszen mindkettejket rendkvl kimertette a hossz t, s a fik sorsa felett rzett szorongs. Rhys mr ppen indult volna, hogy megkeresse a testvrt, amikor rintst rzett a tudatn, akrha valaki a karjt fogta volna meg. Igen, mester? krdezte, visszafordulva a nagymester fel. Lleu csupn rnyka nmagnak szlt halkan a mester. Rhys meghkkent, majd elgondolkodott. Hogy rted ezt, nagytisztelet? n magam sem tudom felelte a mester, s felvonta szemldkt. Nem tudom biztosan. Sohasem lttam mg hasonlt. Gondolkodnom kell rajta. Rhysre nzett, s a tekintete komoly volt, aggd. Beszlj vele, testvr, beszlj vele mindenkppen. De nagyon vigyzz! egy fiatal ember, aki mg el van telve az lettel, mester mondta Rhys. A papok lete nem val brkinek. Ennl jval tbbrl van sz mondta nyugtalan hangon a mester. Jval tbbrl. Vigyzz magadra, Rhys! tette mg hozz, s ez szokatlan volt tle, mert rendszerint nem szltotta nevn a szerzeteseket. Ha szksged lenne rm, imdkozni fogok itt, a szobmban. Azzal a mester lelt, keresztbe tett lbbal, a fldre. Kezt trdre tette, s lehunyta a szemt. Arca azonmd ellgyult, bks, nyugodt kifejezs jelent meg rajta. Mris az istennel volt. Majernek a hagyomnyos rtelemben vett templomai sem voltak, oltrokkal s padokkal a hvek szmra. Az egsz vilg Majere temploma volt, mennyezete a tiszta, kk g, s a zldell dombok a padok, a fk pedig az oltrok. Az istent kveti nem egy emberek ltal ptett kls helyen kerestk, hanem nmaguk mlyn, mert csakis itt remlhettk megtallni a kls vilg vltozsaitl fggetlen igazsgot. Rhys magra hagyta az imdkoz nagymestert, s kilpett a kolostor fpletbl, hogy megkeresse fivrt. Nem ltta a fiatal frfit, csak a kutykat hallotta, amint veszettl ugatnak valakire, gy arrafel indult el. Ahogyan megkerlte az egyik raktrpletet, a birkaakol mell kerlt, s amikor kibukkant a sarok mgl, szrevette a fivrt. A birkk egy csoportban lldogltak az akol egy tvoli sarkban. Atta ott llt Lleu s a nyj kztt. A kutya flei htrasimultak, farka lassan mozgott egyik irnybl a msikba, lbai megfeszltek, fogai kivillantak. tkozott vadllat! mordult fl ppen Lleu. Takarodj az utambl! A kutya fel rgott, dhdten. Atta knnyed mozdulattal ugrott oldalra, elkerlve a frfi csizmjt. Lleu mrgesen csapott a kutya fejre a kezvel. Atta belekapott a fel sjt kzbe, s Lleu felkiltott. Elrntotta a kezt, s dhdten meredt a vrs cskra a kezn, amelyet a kutya foga hastott rajta. Atta, fekdj! parancsolta Rhys nyugodt hangon. Dbbenten ltta, hogy a kutya llva marad, s barna szemeivelmeredten figyeli Lleut. A kutya morgott. Fogai jbl elvillantak.

101

Atta, fekdj! mondta most mr szigorbban Rhys. Atta hasra vetette magt. A szokatlan hangslybl tudta, hogy gazdja ezttal nem trfl. A kutya szinte knyrgve nzett r, mintha azt mondan, ha tudnd, amit n tudok, te sem cselekednl mskppen". Azutn visszakapta tekintett Lleura. Ez az rdgi bestia rm tmadott! kiltotta Lleu, s dhsen vicsorgott a kutyra. p kezvel tfogta msik tenyert, s ersen szortotta a sebet. Taln megveszett ez a korcs. t kne vgni a torkt azon nyomban. A kutya feladata az, hogy rizze a birkkat. Nem kellett volna kzel menned hozzjuk, vagy megprblni bntani a kutyt, sem megrgni, sem megtni. Amit a kutya tett, csupn figyelmeztets volt, nem tmads. Lleu stten mregette a kutyt, azutn morgott valamit, s elfordult. Atta tovbbra is beren kvette a frfi minden mozdulatt, mikzben mr a tbbi kutya figyelmt is felkeltette, ami trtnt, k is izgatottan lltak a kzelben, nem ugattak, nem is mozdultak, de tarkjukon felmeredt a szr. Az egyik szuka meglegyintette klykeit, akik jtszani akartak, gy jelezve szmukra, hogy ez itt nem a jtk ideje, s jobban teszik, ha vatosan viselkednek. Rhys klnsnek tallta a kutyk viselkedst. Azt is gondolhatta volna, hogy farkas vagy prduc llkodik a kzelben. Aztn megrzta a fejt. Ez nem volt ppen j kezdete egy bizalmas, komoly beszlgetsnek kt testvr kztt. Hadd lssam, hol harapott meg mondta Rhys. Az ispotlyban biztosan akad gygykencs, amit rkenhetnk, hogy ne fertzdjn el, br a kutyaharaps rendszerint gyorsan s tisztn gygyul. Sokkal tisztbban, mint az ember okozta sebek. Nem rdekes mondta Lleu srtdtten. Tovbbra is eltakarta kezvel a sebet. Egy kutya fogai hegyesek mondta Rhys. Bizonyra csnyn vrzik az a seb. Ugyan, hagyd! Csak egy karcols. Kiss tlzs volt gy felkapnom a vizet. Lleu szmra immr mit sem szmt papi kpenye al dugta a kezt. Gnyosan nzett testvrre. Ha jl gondolom, apnk kldtt, hogy kioktass engem az ernyes letrl, amelyet te is lsz. Ha ez volt a szndka, akkor csaldnia kell. Nem az n dolgom, hogy megmondjam egy msik embernek, hogyan lje az lett. Legfeljebb tancsot adok, de azt is akkor, ha valaki kri. Semmi tbbet nem tehetek rted. Nos, testvrem, ez esetben attl tartok, senki sem kri a tancsodat mondta Lleu vllat vonva. Rhys csak blintott, de nem szlt semmit. Na s mifle szrakozs akad errefel? krdezte Lleu, trelmetlenl pillantva krbe a kolostor udvarn. Hol van a borospince? gy hallom, a szerzetesek mind maguk ksztik a borukat, s nem is mind rosszul. Gyernk, verjnk csapra egy hordt! Ami bort ksztnk, az valjban egszsggyi clokat szolgl, s gygyszereket is ksztnk belle mondta Rhys, s ltvn, hogy Lleu gnyosan forgatja a szemt, msrl kezdett beszlni. De n gy emlkszem, amikor mg kicsi voltl, leginkbb nagy csatkrl, s hs vitzekrl szl trtneteket szerettl hallgatni. Kiri-Jolith papjaknt nyilvn gyakorlott harcos vagy. Taln szvesen megnznd, hogyan tanuljuk a harcot mi, szerzetesek. Lleu arca felderlt.

102

Valban, hallottam, hogy ti szerzetesek nem ppen a hagyomnyos mdon gyakoroltok. Nem is hasznltok fegyvereket, csak a puszta kltket. Igaz ez? Bizonyos mrtkig blintott Rhys. Gyere ki velem a mezre. Ott megmutatom. Rhys intett Attnak, hogy pihenjen, nem kell rkdnie, azutn visszakldte t a tbbi kutya kz. Lleu csatlakozott hozz, s elindultak a gyakorltr fel. Rhys egyszerre csak halk lpteket hallott maga mgtt, s megfordult. Atta kvette t. Mr megint nem engedelmeskedett a kapott parancsnak. Rhys megtorpant. Egyetlen szt sem szlt, csak szigoran a kutyra nzett, hogy Atta arckifejezsbl is jl lssa, egyltaln nem elgedett a viselkedsvel. Felemelte a kezt, s az akol fel mutatott. A kutya nem mozdult. Barna szemvel t nzte. Jl tudta, hogy nem kveti a parancsot. Arra krte gazdjt, hogy bzzon meg ezttal benne. Rhysnek eszbe jutott egy korbbi alkalom, amikor s Atta egy elkborolt brnyt kerestek a sr kd kells kzepn. Akkor gy utastotta a kutyt, hogy induljon el lefel a dombon, arra gondolva, hogy a brny is a legegyszerbb utat vlasztja. Atta nem engedelmeskedett, egyre csak tovbb akart menni felfel. Akkor a kutyra bzta magt, s ksbb kiderlt, hogy Attnak valban igaza volt. Lleu felnevetett. Most ki idomt kit? krdezte vigyorogva. Rhys Lleura pillantott, s eszbe tltt a mester megjegyzse. Lleu csupn rnyka nmagnak. Rhys mg mindig nem rtette, de taln Atta most is jobban tjkozdik a kdben, mint . A frfi intett, s a kutya a lbnl termett. Rhys a kutya fejre tette a kezt, hogy jelezze, minden rendben. Atta a tenyerbe frta az orrt, azutn eltvolodott tle, hogy nhny lps tvolsgbl kvesse ket nmn. Ltom, kard lg az oldaladon mondta Rhys a fivrnek. Tudod is, hogyan kell forgatni? Lleu erre lelkes beszmolba kezdett arrl, milyen rzs volt egytt edzeni a solamniai lovagokkal. Rhys nzte a testvrt, mikzben az beszlt, alaposan igyekezett megfigyelni t, csak flig figyelve arra, amit mondott, s azon tprengett, hogy vajon mi volt az, amit a mester s Atta megsejtettek. Rbredt, mikzben ott stltak egyms mellett, hogy is kezdettl fogva rezte, valami nincs rendjn Lleuval. Msklnben nem hvta volna magval a mezre, hogy megmutassa neki a szerzetesek harci tjt. Hiszen a kolostoron belli gyakorltrre is mehettek volna, ahol a tbbi szerzetes is gyakorolt, de mgsem ezt vlasztotta. A mezkn lv gyakorlterek nem szmtottak szent helynek, leszmtva termszetesen, hogy valahol minden hely szent Majernek s kvetinek. Nem volt titkos sem. Rhys mgis jobban rezte ma-gt a testvrvel itt, a szabad g alatt, tvol a kolostortl. rnyk vagy sem, Lleu valban zavar trsasg volt, s valami stt rzet radt belle. Rhys szinte ltta maga eltt, hogy ezt a megnevezhetetlen valamit szertefjja a friss tavaszi szl a vidm, kk g alatt. Valban igaz, hogy mi nem hasznlunk aclfegyvereket magyarzta Rhys, megfelelve fivrnek egy korbbi krdsre. Fegyvereket azonban mi is hasznlunk, de csak azokat, amelyekkel a termszet ajndkoz meg bennnket, s amelyeket Majere sem ellenez. Pldul? krdezte kihvan Lleu.

103

Nos, pldul ez itt mondta Rhys, s fejvel a botja fel intett. Mi? Egy bot? Lleu ktkedve nzett vgig a hossz, vkony fadarabon. Egy kard ellen? Annyi az eslye, mint tzet gyjtani az Abyss mlyn! Tegynk egy prbt mosolygott Rhys. A hosszkardra mutatott, amelyet fivre az oldaln viselt. Rntsd ki a kardod, s tmadj meg vele. Ugyan, eslyed sem lenne tiltakozott Lleu. Vgigmrte idsebb testvrt. Ugyanolyan magasak vagyunk, de n jval nehezebb vagyok nlad. Szlesebb a vllam, s izmosabb is vagyok. Mg a vgn megsrlnl. Vllalom a kockzatot mondta Rhys. A szerzetes valban vkony volt, sztvr, nem volt rajta egyetlen deka tlsly sem. Csont volt, br, n s izom, s nagyon is jl ltta fivrn a lha, dorbzol letmd kialaktotta jegyeket. Lleu izmai megereszkedtek, arcnak egszsgtelen, spadt szne volt. Nos, rendben, testvr vigyorodott el Lleu. De ne mondd, hogy nem figyelmeztettelek elre klnsen, ha vletlensgbl levgom az egyik karod. Lleu gyakorlottan s magabiztosan rntotta el hosszkardjt, s harcllsba helyezkedett, a kardot jobb kezbe szortva. Atta mindeddig egy fa alatt hevert, az rnykban. Amikor ltta, hogy az idegen a gazdjra tmad, felmordult, s talpra ugrott. Atta, l! parancsolta Rhys. Minden rendben tette mg hozz megnyugtatan. Atta ezttal lelt, de egyltaln nem boldogan, nem heveredett le, mint ahogyan akkor tette volna, ha gazdja egy msik szerzetessel jn ki ide harci kpessgeiket fejleszteni. ber maradt, feszlt, tekintett le nem vette gazdjrl. Rhys jra testvre fel fordult. Ltvn, hogy Lleu a jobbjba fogta a kardot, Rhysnek eszbe jutott a kutyaharaps. Aggdva nzett testvre kezre, remlve, hogy a seb nem okoz neki tlzott fjdalmat. Lleu a jobb kezvel ttte meg Attt, a fegyverforgat kezvel. Rhys elg jl ltta a kutya fogainak nyomt fivre kzfejn. Atta nem harapott nagyot, ppen csak akkort, hogy a frfi visszahkljn, s ne merszelje mg egyszer megtni. A seb mgis mlynek tnt, m szinte egyltaln nem vrzett, legalbbis lthatan nem, mert nem voltak vrnyomok Lleu brn, vagy ruhjnak ujjn. Magt a sebet Rhys mr nem tudta megfigyelni, hiszen a testvre gyorsan mozgatta a kezt, de azt megjegyezte, hogy elg klnsen festett, inkbb tnt zzdsnak, mint vgsnak, mert a fognyomok krl a br furcsa, kkeslila sznt lttt. Rhys ezt egyltaln nem rtette, s egyre csak a sebet bmulta testvre helyett, ezrt aztn meglepetsknt rte az els tmads, amikor Lleu nagy lendlettel fel mozdult, lefel vgva kardjval, amely vgs kpes lett volna keresztlvgni sisakot, koponyt, s ily mdon gyorsan vget vetni egy kzdelemnek. Lleu minden erejt beleadta a vgsba. Rhys kt kzre kapta a botjt, s a feje fl emelte, hogy hrtsa az ers csapst. A kard ferde szgben csapott le a hossz botra. A fa kitartott, br a tmads erejtl Rhys karjain vgighastott a fjdalom, s egsz testben megrezte testvre csapst. Mg a fogai is sszekoccantak. Rhys lthatan rosszul tlte meg fivrt. Az izmai egyltaln nem voltak olyan lazk s ernyedtek, mint amilyennek els rnzsre tntek. Lleu csaldottnak tnt. Karjn megfeszltek az izmok, szeme megvillant. Azt hitte, hogy ers vgsval szilnkokra csapja majd szt

104

azt a vkony botot, s nagyon dhs lett, amikor ltta, hogy testvre ltszlag knnyedn hrtja az tmadst. gy rezte, a bszkesgn is csorba esett. Felemelte kardjt, hogy jra lesjtson a botra, ezttal sszezzva azt. Rhys lba villmgyorsan mozdult; elbb az egyik, majd a msik talplvel rgta gyomorszjon Lleut. Lleu felnygtt, s sszeesett, kiejtve kardjt kezbl. Rhys htralpett, trelmesen megvrta, amg testvre sszeszedi magt. Te megrgtl engem! nygtt fel Lleu, lassan feltpszkodva, egyik kezvel a hast drzslgetve. Igen mondta Rhys. De... Lleu elvrsdtt. Ez csals! Egy lovagi tornn taln valban az blintott Rhys. De ha az letemrt kell kzdenem, akkor minden fegyver hasznlata meg-engedett. Vedd fel a kardod. Mg egyszer megprblhatod, ha van kedved hozz. Lleu lehajolt a kardjrt, megragadta, s szinte azonnal nekirontott Rhysnek. A kard pengje vrsen villant a lemen nap fnyben. Lleu dftt, majd vgott, inkbb erbl kzdtt, mint gyessgbl, elvgre pap volt, nem harcos, s nem tlttt el tl sok idt a kardforgats gyakorlsval, ellenttben egy lovaggal, akit kicsiny gyermekkortl fogva erre neveltek. Rhys nem rezte magt veszlyben. Mr azeltt vget vethetett volna a kzdelemnek, mieltt az igazn elkezddtt volna; egy gyors dfssel a gyomorba, egy csapssal a fejre, vagy egy jabb jl idztett rgssal. Nem llt szndkban azonban fjdalmat okozni testvrnek, de az hamar feltnt neki, hogy Lleunak nem voltak effle agglyai. Lleu egszen kivetkztt nmagbl, hiszen testn, s bszkesgn is megalz sebet ejtettek. Rhys trelmesen hrtotta fivre tmadsait, amelyek egyre vadabbak s ktsgbeesettek lettek, s kivrta a megfelel pillanatot arra, hogy is tmadjon. Rhys lebukott, s fivre szles vgsa elzgott a feje fltt. A szerzetes elredftt a bottal, s Lleu kt lba kz szrt vele, majd elgncsolta t. Testvre kemnyen rt fldet, a htn. Kardjt azonban nem engedte el, s Rhys botjnak egyetlen csavarsval a levegbe reptette a pengt, s a kard a zld fben landolt Atta mellett. Lleu kromkodott, s felkszldott. Atta, rizd! parancsolta Rhys, s a kardra mutatott. A kutya felugrott, s odaugrott a fegyver el. Lleu az vhez kapott. Elrntotta trt, s a kutya fel lendlt. Rhys megragadta testvrnek fegyvert tart kezt, s megszortotta fivre alkarjt a csukljnl, mlyen belevjva ujjait a hsba. Lleu keze azonnal megbnult. A tr a fldre hullott. Rhys lehajolt, felvette a fegyvert, s a sajt vbe tzte. Csak egy rvid ideig tart mondta Rhys a testvrnek, aki dbbenten szortotta bna, rzketlen jobb kezt. Nhny perc mltn jra rezni fogod a kezed. Ez egy barti sszecsaps volt, nem igaz? n legalbbis azt hittem, hogy az. Lleu elfintorodott, aztn megrzta a fejt. Egyre inkbb gy tnt, szgyenkezik a trtntek miatt. Mg mindig bna kezt szorongatva htrlni kezdett, egyre tvolabb a kutytl. Csak r akartam egy kicsit ijeszteni arra a nyavalys bolhazskra, ez minden. Nem akartam volna bntani.

105

Nem is tudtad volna mondta szrazon Rhys. Nem bnthattad volna t. Viszont mostanra feltpett torokkal hevernl a fldn. Egy kicsit tl hevesen kzdttem, ez igaz folytatta Lleu. Megfeledkeztem magamrl, azt hittem, egy igazi csatban vagyok. Elmosolyodott, s testvre fel nyjtotta a kezt. Visszakaphatnm a kardomat s a trmet? grem, hogy a jvben uralkodni fogok magamon. Rhys tnyjtotta neki a trt. Felemelte a kardot a fldrl a kutyja melll, aki mg mindig beren rkdtt, s azt is odanyjtotta fivrnek. Lleu bal kezbe fogta a kardot, s fintorogva nzett vgig a pengn. Keresztl kellett volna hastanom azt a botot. Nyilvn teljesen letlen mr a pengm. De majd alaposan kilestem, ha hazamegynk. Semmi baj nincs az lvel mondta Rhys. Ugyan! Mr hogyne lenne baj vele! dohogott Lleu. Azt te sem gondolhatod komolyan, hogy egy frl nyesett g felr egy hosszkarddal! Ez a frl nyesett g" j nhny karddal tallkozott mr az elmlt flezer vben felelte Rhys. Ltod ezeket az apr srlseket? Testvre el tartotta a botot, hogy az is megvizsglhassa. Ezeket kardok okoztk, meg buzognyok s csatabrdok, s egyb aclfegyverek. Egyik sem volt kpes eltrni, de mg csak komolyabb krt okozni sem. Lleu tgra nylt szemmel meredt a botra. gy ltszott, ismt feldhdtt valamin. Elmondhattad volna, hogy ez az tkozott bot varzsfegyver! Nem csoda, hogy vesztettem ellene. Nem gondoltam, hogy ez a gyzelemrl, vagy a veresgrl szl vgott vissza Rhys nyersen. n csupn bemutattam neked a szerzetesek harci mdszereit. Ahogyan mr az elbb is mondtam, megfeledkeztem magamrl mormolta Lleu. Megrzta a jobb kezt. Mr tudta mozgatni az ujjait, s visszalkte a hvelybe kardjt. Azt hiszem, mra elg volt a bemutatbl. Ti mikor esztek errefel? hen pusztulok. Nemsokra mondta Rhys. Kivl. Megyek, lemosakszom. Tallkozunk a vlynl. Lleu megfordult, s elindult, aztn eszbe juthatott valami, mert megllt, s visszafordult. Valakitl azt hallottam, hogy ti, szerzetesek kizrlag fvn s bogykon ltek. Remlem, ez nem igaz. Jt fogsz enni, ezt meggrhetem nyugtatta meg t Rhys. Csak aztn gy is legyen! Lleu bartsgosan intett neki, s elindult a kolostor fel. gy ltszott, korbbi indulatait elfeledte, nyoma sem volt benne haragnak vagy srtettsgnek. Lleu mg arra is sznt idt, hogy meglljon Atta mellett, s bocsnatot krjen tle, megsimogatva az llat fejt. A kutya engedte, hogy a frfi hozzrjen, de csak miutn Rhys blintott, s amikor Lleu vgl tovbbment, a kutya megrzta magt, mintha valamit el akarna tntetni magrl, ami a frfibl kerlt r. Odasietett Rhyshez, nekinyomta fejt a szerzetes lbnak, s felnzett r nagy, barna, okos szemvel. Na mi az, kislny? Mi a baj? krdezte trelmetlenl Rhys. Megvakarta Atta flt. Mi bajod van vele azon kvl, hogy ifj, feleltlen, indulatos, s teljesen el van telve magtl? Brcsak elmondhatnd nekem, amit tudsz vagy rzel. Br azt gondolom, nem vletlenl teremtettk az istenek nmnak az llatokat.

106

Rhys gondterhelten nzett testvre utn, aki lendletes lptekkel haladt a bzamezn t. Taln kptelenek lennnk elviselni az igazsg slyt, amit ti llandan hordoztok mormolta magban.

107

5. fejezet
Rhys nem trt vissza azonnal a kolostorba. s Atta a patakhoz stltak, amely elltta vzzel a kolostor lakit, embert s llatot egyarnt, s leltek a fbe egy tereblyes fzfa al. Atta az oldalra fekdt, s lehunyta a szemt, kimertette t ez az esemnyds nap, a birkk, majd gazdjnak ber rzse. Rhys keresztbe tett lbbal lt le a patakpartra, behunyta szemt, s tadta magt istennek, Majernek. A szl gyengden suttogva szaladt t a fzfa lelg gai kztt, valahol a magasban egy pinty dalolt, lbai eltt a patak csobogott vidman, s Rhys rvidesen elfeledte rossz rzseit, melyeket testvrnek klns viselkedse keltett benne. Br nem volt kpes alaposan megleckztetni testvrt, hogy aztn ezzel ott helyben megvltoztassa az letrl alkotott elkpzelseit, mint ahogyan az apja remlte, Rhys mgsem rezte gy, hogy kudarcot vallott volna. Majere szerzetesei nem a siker s buks vltakoz kettsnek ltjk az letet. Senki nem bukik el valjban, soha. Mindssze akkor s ott nem jr sikerrel. s mivel mindig jra lehet prblkozni, amg az embernek van hozz ereje s elszntsga, ameddig nem adja fl, elbukni sem bukhat el igazn. Rhys a szleit sem tudta hibztatni azrt, amirt r hrtottk ezt a felelssget a kzps fiukra, akire valsznleg nem is nagyon gondoltak az elmlt tizent vben. Jl ltta rajtuk, mennyire ktsgbe vannak esve. Amiatt nem rezte jl magt, hogy tudta, elbb vagy utbb knytelen lesz elmondani nekik az igazat: sem tehet semmit. Elsknt termszetesen a mesterrel beszl majd, deRhys jl tudta, mit fog mondani neki az ids szerzetes. Lleu felntt ember volt. maga vlasztotta az utat, amelyre lpett. Taln blcs szeretettel, s j pldval jrva ell meg lehetne vltoztatni t, de ha mgsem, ht senkinek nem volt joga ahhoz, hogy megakadlyozza a tovbbhaladsban, vagy letrtse az tjrl, vagy arra knyszertse, hogy msfel haladjon tovbb mg akkor sem, ha az tja a biztos pusztulsba visz. Lleunak sajt magtl kell akarnia a vltozst, klnben jra s jra visszatr a rgi tra. gy tantotta ezt Majere, s gy hittk a szerzetesek is. Egy harang kondult, a vacsoraidt jelezve a kolostorban. Rhys nem mozdult. A szerzeteseknek mindig jelen kellett lennik a reggelinl, ahol kihirdettk s megvitattk az egsz kolostort rint gyeket. A vacsoraid azonban nem volt ilyen szigor, s ha valaki tovbb akarta folytatni az elmlkedst vagy a munkt, szabadon megtehette. Rhys tudta, hogy a kolostorban volna a helye, de nehezre esett szaktani a bks magnnyal. A testvre s a szlei azonban ott lesznek, s arra szmtanak, hogy is velk egytt l majd le enni. A tallkozs ugyancsak nehz lesz. A testvrrl akarnak majd beszlni vele, de nem merik szba hozni Lleut a tbbi szerzetes eltt. Ezrt aztn vacsora kzbeni beszlgetsk knyszer lesz, s felsznes: apja munkjrl beszlgetnek majd, anyja eljsgolja legjabb unokja szletst. Rhys mit sem tudott az letkrl, valjban nem is rdekelte t az egsz, neki magnak pedig nem sok mondanivalja volt. ket sem rdekeln igazn az egyszer lete. Nem beszlnnek sokat, s vgl nem maradna ms kzttk, mint a csend, a knos hallgats.
108

Az n helyem itt van, mindig is itt volt igazn mormolta Rhys, s tovbbra sem mozdult. Rhys istenvel maradt, eggy vlt vele, s emberi elmje, htrahagyva testnek korltait, megrintette az isten elmjt. A mester mindig azt mondta, olyan ez, mint amikor az jszltt kinyl apr, ttovn keres kezvel, s megtallja, majd ersen megszortja apjnak risi ujjt. Rhys eladta az istennek ktsgeit a testvrt, Lleut illeten, s engedte, hogy ezek a ktsgek, s velk egytt krdsei tramoljanak sajt elmjbl az isten elmjbe, aki taln majd idvel vlaszol is neki, vagy megmutatja a kulcsot a megrtshez. Olyan mlyen elmerlt az elmlkedsben, hogy egszen elvesztette idrzkt. Idvel rezni kezdett valamit, ami olyan volt, akr egy fogfjs kezdete, apr, szr fjdalom, de fokozatosan ersdtt, s vgl knytelen volt odafigyelni r. Nem szvesen trt vissza az emberek vilgba, ilyenkor mindig megsajdult benne valami kimondhatatlan szomorsg s vgyakozs, amikor el kellett vlnia istentl. Kinyitotta szemt, s azonnal megrezte, hogy valami nagyon nincs rendjn. Elszr nem tudta volna megmondani, mi zavarja. Minden nyugodtnak, bksnek tnt krltte. A nap mr lenyugodott, beksznttt az jszaka. Atta bksen aludt mellette a fvn. Nem ugattak a kolostor kutyi, a birkk sem bgettek, a tbbi llat is nyugodt volt, s fst szagt sem lehetett rezni, ami tzet jelzett volna valahol. Valami mgsem volt rendjn. Rhys felllt. Hirtelen mozdulata megijesztette Attt, aki azonnal fllt, flei az gnek meredtek, szeme tgra nylt. Aztn a frfi rdbbent: nem hallotta az esti fegyveres gyakorlst jelz harangszt. Rhys elgondolkodott. Sajt bels idejt megzavarhatta a klnsen mly meditci is, amelyben idig idztt. De aztn felnzett az gre, s a holdat meg a csillagokat ltva rezte, hogy az idrzkvel semmi baj nincs. Az elmlt tizent vben, mita itt lt a kolostorban, s amita ez a kolostor csak ltezett, az esti gyakorlst jelz harangsz mindig ugyanabban az idpontban csendlt fel. Rhys flt, s ez az rzs teljesen j volt a szmra. A napok egyhangsga a fegyelem fontos eleme volt a kolostorban l szerzetesek letben. Ennek a rendszernek a megtrse brhol mshol jelentktelen dolognak szmtott volna. A napirend felborulsa egy ilyen kolostorban baljs, s szinte minden esetben vgzetes dolog volt, akrmirt trtnt is. Rhys felkapta a botjt, s Attval egytt, sebesen futva trt vissza a kolostorba. A szerzetes kivlan tjkozdott a sttben is, hiszen a tli hnapokban teljes sttsgben gyakorolt a fegyvervel nap mint nap, s az egsz vidk minden egyes buckjt kivlan ismerte. Arra is kpes lett volna egyszer meg is tette hogy a legsttebb jszakn, sr kdben visszatalljon a kolostorba. Ezen az jszakn azonban a Solinari ezst fnye ragyogott a fekete gen, s a csillagok is spadtan vilgtottak krltte. Rhys tisztn ltta maga eltt az utat. Mr majdnem szlt Attnak, hogy menjen a helyre, a birkaakol mell. De ahogy kiejtette volna szjn a parancsot, mr meg is gondolta magt, s inkbb gy dnttt, maga mellett tartja a kutyt, amg ki nem derti, mi trtnhetett. Amikor a gyakorlterekhez rt, ltta, hogy minden bks s csndes ez rossz jel volt. Az sszes szerzetesnek itt kellene lennie, vagy valamelyik mestert hallgatva, aki a fegyverhasznlatot tantotta nekik, vagy prosval begyakorolva a mutatott technikkat. Mr messzirl hallania kellett volna a botok csattansait, a harci

109

kiltsokat, s a fldnek csapd testek tompa zajt. A mesterek hangjt, amint folyamatosan magyarznak, javtanak, s ngatjk a gyakorlkat. Rhys frgn pillantott krbe. Srgs fny szrdtt ki a kzs tkez ablakaibl, ahol a szerzetesek a vacsorjukat kltttk el. Ez sem volt rendjn. Ilyen ksn a fnyeket mr rgen eloltottk, az asztalokat leszedtk, a fatnyrokat, eveszkzket, kupkat s tlakat elmostk, hogy minden rendben legyen, s kszen lljon a msnapi reggelihez. Rhys a fnyek fel indult, htha ott tall magyarzatot a trtntekre. Valamirt az jutott eszbe, hogy a mester taln az szleivel beszl, s taln nem engedte a szerzeteseknek sem, hogy megkezdjk esti gyakorlataikat, mert szksge volt a segtsgkre valamirt. Egy effle esemny ugyan teljesen ellenkezett volna a kolostor letvel, de elkpzelhet volt. A legnagyobb ajt a kzs terembe vezetett. Rhys mr az ablakokon t ltta, hogy ez a terem res s stt, mint ahogyan az is volt minden egyes nap jszakjn. Kinyitotta a nagy bejrati ajtt, s mr ppen belpett volna, amikor Atta klns hangot hallatott nyugtalanul, halkan felnysztett. Rhys aggdva pillantott le r. k ketten mr t ve ismertk egymst, riztk a birkkat s jrtk a mezket, de a szerzetes mg sohasem hallotta ezt a hangot kutyjtl. Atta a stt termet nzte. Teste megremegett, s jbl nysztett. Valami borzalmas dolog vrt odabenn rjuk. Nem trvnyen kvliek, vagy rablk, sem tolvajok. Nem egy hatalmas medve trt be az pletbe, br mr ez is megtrtnt egyszer, vekkel ezeltt. A kutya tudn, hogyan viselkedjen egy ilyen esetben. Ez azonban valami olyasmi volt, amit Atta sem rtett, s Rhys szmra ez volt az igazn ijeszt. A szerzetes lassan, vatosan beljebb lpett. Nma csend. Sehonnan nem hallatszott egyetlen hang sem, egyetlen apr nesz sem. Csak valami idegen, rossz szag a levegben, ami Valamelyik szomszdos szobbl eredt. Rhys sztnsen be akart rohanni, hogy megnzze, mi trtnt. A fegyelem s a sokvnyi gyakorlat adta higgadt nyugalom azonban vgl fellkerekedett benne. Nem tudhatta, mi vr r odabenn. Intett Attnak, hogy kvess", mire a kutya mg lpett, lekushadt, s odakszott a lba mell. Rhys szorosan fogta a botjt, s vatosan belpett a kzs terembe, meztelen talpa szinte semmi zajt nem ttt a kpadln. A kzs terembl nylt az tkez. Fny szrdtt ki az ajtnylsbl, s br a szerzetes innen egy res asztalnl nem ltott tbbet, mintha hangot hallott volna, egy halk, klns hangot, mintha valaki magban mormolna valamit. A szavakat egyltaln nem rtette, mr ha szavak voltak egyltaln. Tovbbhaladt, beren figyelve maga krl mindent, klnsen a termet, ahonnan a vilgossg kiszrdtt. Attra btran szmthatott, ha valaki vagy valami netn r akarn vetni magt a sttbl. A kutya idben figyelmeztetn t. Nem rezte azonban, hogy brki is lapulna ebben a helyisgben. Itt a veszly a fnybl radt, nem a sttsgbl. Az a klns szag egyre ersebb lett. Elrte az tkez bejratt. A bztl klendeznie kellett, s egyik kezt orra s szja el tette, mert a szeme is knnybe lbadt a szagtl. Az a mormol hang most mg jobban hallatszott, de mg mindig tl halk volt ahhoz, hogy megrthesse a szavakat, mg csak azt sem tudta volna megmondani, hogy ki az, aki beszl. Megllt a bejratnl gy, hogy belssa a helyisg nagy rszt, de t ne lthassa meg senki, s bepillantott az tkezbe. Szeme tgra nylt, s mintha kv dermesztettk volna a tagjait.

110

Ezekben a napokban tizennyolc szerzetes lt a kolostorban. A rgiidkben persze jval tbben voltak, a drdahbort kvet vekben majdnem szzan is. Az tdkorban aztn egyre kevesebben lettek,vgl mr csak t lland lakja volt a kolostornak, a szmuk az utbbi idben viszont jra emelkedni kezdett. A szerzetesek testvri kzssge mindig egytt tkezett egy hossz, szles asztalnl, amelyet tlgyfbl ksztettek, s amely egyszer volt ugyan, de ers. A szerzetesek ezen asztal krl ltek, fbl ksztett szkeiken, mindkt oldalon kilencen. Ezen az estn csak tizenht szerzetes volt jelen a vacsornl, mivel Rhys gy dnttt, hogy kihagyja azt. Ott voltak azonban a vendgek Rhys szlei, s a testvre. ket is nyilvn odaltettk az asztalhoz, hogy megosszk velk vacsorjukat. sszesen hsz ember az asztalnl. S abbl a hsz emberbl tizenkilenc a fldn fekdt, holtan. Rhys dermedten nzte ezt az iszonyatos ltvnyt, nyugalma, s minden magra erltetett fegyelme egyetlen pillanat alatt semmiv foszlott, jzan eszt gy sodorta magval a rmlet, akr faleveleket a viharos szl. Csak pislogni tudott, felfogni sem volt kpes azt a pokoli borzalmat, amit maga eltt ltott, kptelen volt megrteni, ami trtnt. Azt azonnal ltta, hogy mind halottak, mgis ktsgbeesetten rohant oda a mesterhez, letrdelt mell, s a nyakra tette a kezt, abban a kptelen remnyben, hogy taln mgis megrzi az let lktetst az reg szerzetes ereiben. De elg volt ltnia az regember furcsn kifacsarodott testt, szinte felismerhetetlensgig eltorzult arct, duzzadt nyelvt, s az telmaradkokat a ruhjn ahhoz, hogy tudja, a mester meghalt, mghozz kegyetlen, embertelen fjdalmak kztt halt meg. Az sszes szerzetest ugyanaz a rmiszt, rthetetlen vgzet rte. Nhnyan, gy tnt, mg fellltak, amikor a hall lecsapott rjuk, s k megreztk kzeledsnek els jeleit, s megprbltk elrni az ajtt. Msok a szk mellett hevertek, ahov leltek a vacsora elejn. Az sszes szerzetes teste ki volt facsarodva, el volt torzulva. A kpadlhnystl s telmaradkoktl volt mocskos s csszs. Ez, s legfkppen megduzzadt nyelvk rulta el Rhysnek halluk valdi okt megmrgeztk ket. Rhys szlei is holtan hevertek. Anyja a htn fekdt. A rmlt grimasz, amely hallban rkre az arcra fagyott, borzalmas, mgis j elre sejtett felismersrl rulkodott. Apja a hasn fekdt, egyik karja kinyjtva, mintha utols pillanataiban mg megprblt volna megragadni valamit. Vagy valakit. A sajt fit. Sajt, legifjabb gyermekt. Lleu lt, s els rnzsre teljesen pnek s egszsgesnek tnt. Az hangja volt az, amit Rhys odakintrl hallott, mormolt s motyogott magban. Lleu szlalt meg Rhys rekedten, s szja annyira szraz volt, torka annyira szk, hogy alig ismerte fel a sajt hangjt. A nevt hallva Lleu abbahagyta a mormolst. Felnzett a test-vrre. Nem jttl vacsorzni mondta Lleu nyugodt hangon. Htralkte a szket, amelyen idig lt, s felllt az asztaltl. A hangja vidm volt. Akr a sajt konyhjban is lehetett volna, egy kedves bartjval beszlgetve. Nem pedig egy mszrszk kzepn. Megrlt, gondolta magban Rhys. A borzalom s az iszonyat elvette a maradk jzan eszt is. Lleu azonban egyltaln nem tnt rltnek. Nem gy viselkedett.

111

Nem voltam hes mondta fivrnek Rhys. Nyugodtnak kellett maradnia, ki kellett dertenie, mi trtnt itt valjban. Lleu felemelt egy tnyr levest, s a testvre fel nyjtotta. Bizonyra megheztl. Gyere, egyl egy keveset. Rhys szvbe les trknt hastott a felismers. Abban a pillanatban tudta, hogy mi trtnt, mint ahogyan tudta az apja, s az anyja is, mieltt meghaltak volna. De tovbbra sem rtette, hogy mirt trtnt mindez, s a vlasz oly elrhetetlennek tnt Rhys szmra, mint a Nuitari fekete arca. Mgtte Atta morgott, pedig figyelmeztetleg intett maga mg, ezzel jelezve kutyjnak, hogy maradjon ott, ahol van. Rhys nem vette le tekintett a testvrrl. Lleu kpenye rendezetlen volt, s tpett; karmolsnyomok voltak az arcn s a mellkasn. Taln az apja mgis idben elrte gyilkos fit, mieltt a hall magval ragadta volna t. Lleu mellkasa csupasz volt, s egy klns jel feketllett rajta egy n ajknak nyoma, belegve a fiatal frfi hsba. Rhys klnsnek tallta ezt a jelet, de nem gondolt semmi tbbre. A ktsgbeess ksbb el is feledtette vele teljesen, amit ltott, hiszen nem rezte fontosnak az egszet. Te tetted ezt szlalt meg jbl Rhys, ertlen hangon. A fldn fekv holttestekre mutatott. Lieu vgignzett a termen, azutn a testvrnek arct frkszte. Vgl megvonta a vllt, mintha csak azt mondan, igen, na s?". Most pedig engem is meg akarsz mrgezni Rhys olyan ersen szortotta botjt, hogy ujjai egszen elfehredtek. Knyszertette magt, hogy laztson a fogson. Lleu gy tett, mintha eltprengene. Nem igazn arrl van sz, hogy akarlak", inkbb azt mondanm, knytelen vagyok", testvr. Teht knytelen vagy megmrgezni engem Rhys igyekezett, hogy hangja nyugalmat, s magabiztossgot sugrozzon. Most mr tudta, hogy a testvre nem rlt meg, hogy volt valami iszonyatos rtelem, valami szmra felfoghatatlan gondolat keltette ok a gyilkossgok mgtt. Mirt? Mirt tetted ezt? Meglltott volna mondta Lleu. A mester holttestre nzett. Az az regember. tudta az igazsgot. Lttam a szemben. Lleu jra Rhysre nzett. Lttam a te szemedben is. Mind arra kszltetek, hogy meglltsatok engem. Hogy megakadlyozztok. Mit akadlyozzunk meg? krdezte Rhys. Hogy jabb hveket szerezzek az istenemnek kiltotta Lleu. Kiri-Jolithnak? krdezte szinte dbbenettel Rhys. Ugyan, nem annak az lszent harci kutynak csvlta meg a fejt megveten Lleu. Aztn arca ellgyult a csodlattl s a tisztelettl. Hangja emelkedett volt, amikor megszlalt. Hanem Chemosh nagyrnak. Te a hall istent szolglod? Igen, testvr felelte Lleu. Visszadobta a levesestnyrt az asztalra, s kzelebb lpett Rhyshez. s te is a kvetje lehetsz, ha gy kvnod. Lleu szttrta kt

112

kezt. lelj meg engem, testvrem. lelj meg engem, s fogadd el az rk letet, az rk fiatalsgot, s vele az rk boldogsgot! Tged valaki trbe csalt, Lleu. Rhys berogyasztott lbakkal lesllyesztette slypontjt, kt kzre kapta botjt, s felvette a szerzetesek hagyomnyos harcllst. Lleunl ezttal nem volt kard; a szerzetesek megtiltottk neki, hogy a kolostor fpletbe aclfegyverrel lpjen be. Azonban a fiatal frfit, gy tnt, teljesen elnttte a vallsi rlet, s ettl veszlyess vlt. Chemosh nem ad neked semmit sem abbl, amit grt. Az az isten csak elpusztt tged. ppen ellenkezleg mondta vidman Lleu. Mris megadott nekem mindent, amit csak akarok. Semmi sem rthat nekem. Visszafordult az asztalhoz, s felemelt egy levesestnyrt gy, hogy Rhys is jl lssa. Ez az n tnyrom volt. res. n is ettem a brkbl, amit az telbe kevertem, mint ahogyan ezek a szerencstlen nyomorultak is. Ennem kellett, termszetesen, klnben mg gyanakodni kezdtek volna. k halottak. n nem. Ez akr hazugsg is lehetett, res hencegs, de Rhys hallotta testvre hangjn, s ltta az arcn, hogy nem az. Lleu igazat beszlt. is evett a mregbl, s nem lett tle semmi baja. Rhysnek hirtelen eszbe jutott a kutyaharaps, s hogy a sebbl nem folyt a vr. Lleu visszahajtotta a tnyrt az asztalra. Az letem csupa lvezet, s korltlan rm. Nyugalom s semmi fjdalom. Nem ismerem az hsget, sem a szomjsgot. Chemosh ajndkozta nekem mindezt. Nem gytr vgy semmi utn. Te is megismerhetnd ezt az letet, testvrem. Nekem nem kell ez az let mondta Rhys. Mr ha letnek lehet nevezni egyltaln. Akkor attl tartok mgiscsak jobb neked, ha meghalsz mondta vidman Lleu. Akrhogyan is, vgl gyis Chemosh leszel. Azok, akik erszakos hallt halnak, mind hozz kerlnek. n nem flek a halltl. Az n lelkem az istenemhez szll mondta erre Rhys. Majerhez? kacagott fel Lleu. t ugyan nem rdekled. Inkbb nzegeti a hernykat a levlen, meg azt hallgatja, hogyan n a f. Lleu hangja hirtelen megvltozott, kemnyebb lett, szinte kegyetlen. Majere ha akarn, sem lenne kpes meglltani Chemosht.Mint ahogyan ez a vnember is kevs volt hozz, hogy meglltson engem. Rhys a halott szerzeteseket nzte, mesternek nyomorultul eltorzult arct, s rezte, ahogyan feltmad benne a harag. Lleunak egy dologban igaza volt. Majere valban megtehette volna, hogy kzbeavatkozik. Megakadlyozhatta volna, ami itt trtnt. Ezek a szerzetesek az letket ajnlottk neki. Dolgoztak, gyakoroltak, felldoztk mindenket. Amikor azonban szksgk volt r, az isten nem volt velk, elhagyta ket. Bizonyra haldoklsuk kzben is t szltottk, de nem hallgatta meg knyrgsket. Majere szerzetesei sohasem foglalhattak llst egy csatban, hborban, vagy vitban. Taln az isten ezttal gy dnttt, sem foglal llst. Taln szeretett mesternek, s szerzetestrsainak egyedl kell szembenznik a hall istenvel is, amikor lelkk felemelkedik az gbe, hogy tovbb folytassk vget nem r tjukat. A

113

harag egyre csak nvekedett Rhysben, forr volt, marokra ragadta a lelkt, az ze keser, akr a mreg. Haragudott az istenre, de haragudott sajt magra is. Itt kellett volna lennem. n megllthattam volna t gondolta. Rhys csupn res kifogsnak rezte azt, hogy idkzben az istennel volt. Most mr gy hitte, hogy sajt nz vgyakozsa a bkre s a nyugalomra volt az, amirt nem volt ott, ahol lennie kellett volna. s Majere is cserbenhagytk azokat, akik pedig hittek bennk, s ezrt tizenkilenc rtatlan embernek kellett meghalnia. Nmn kzdtt magval, szidta s megvetette magt nzsrt, s ostobasgrt, ugyanakkor kzdtt a haraggal is, amely arra knyszertette volna, hogy puszta kzzel rontson gyilkos testvrnek, s trje ssze, fojtsa meg, puszttsa el, ahogyan a valaha volt pap is meglte az testvreit. Rhyst annyira lefoglalta ez a bels kzdelem, hogy mr nem is figyelt Lleura. Testvre nem habozott kihasznlni ezt. Megragadta a nehz levesestlat, s teljes erejbl a szerzetes fel hajtotta. A tl ppen a homlokn tallta el Rhyst. Fjdalom robbant a koponyjban, vrs, forr fjdalom, s srga lng, s kptelen volt cselekedni, de mg gondolkodni is. Vr csorgott vgig az arcn, bele a szembe, hogy nem ltott semmit. Megtntorodott, s az egyik kis asztalba kapaszkodott, hogy el ne essen. Homlyosan ltta, mint egy lomban, hogy Lleu fel lendl, aztn egy fekete s fehr foltot ltott, amint elsuhan mellette. Vr zt rezte a szjban. Zuhanni kezdett, kinyjtott kzzel, igyekezett meglltani az esst, ezrt a mestere fel nylt, hogy az taln elkaphatja t, de... ___ Egy narancsszn csuhs szerzetes llt Rhys eltt. Az idegen arca ismers volt neki, br mg soha letben nem ltta. A szerzetes leginkbb a mesterre hasonltott, de mgsem volt, s mintha a kolostor minden szerzetesbl lett volna belle valamennyi. A szerzetes szeme nyugodt s bks volt, tekintete hatrozott s ers. Rhys jl tudta, ki . Majere... suttogta Rhys dbbenten. Az isten t nzte, de nem szlt semmit. Majere! kiltotta Rhys. A tancsodra van szksgem. Mondd meg, mit tegyek. Nagyon jl tudod, hogy mit kell tenned, Rhys mondta az isten nyugodt hangon. Legelszr is el kell temetned a holtakat, azutn meg kell tiszttanod ezt a hall sjtotta termet, hogy minden tiszta s rendezett legyen a templomomban. Holnap egytt bredsz majd a felkel nappal, s imdkozol, ahogyan mindig. Azutn inni s enni adsz az llatoknak, a teheneket s a lovakat kihajtod legelni, a birkkat pedig kiviszed a mezre. Azutn krbejrod a kertet, s meglocsolod a nvnyeket... Imdkozni, mester? Ugyan mirt imdkozzak? Mind meghaltak, te pedig semmit sem tettl! Azrt imdkozz, amirt mindig is imdkozni szoktl, Rhys mondta az isten. A test s az elme tkletessgrt. Bkrt, nyugalomrt, a szenvtelen derrt... Mikzben fldbe temetem testvreim s a szleim holttestt vgott kzbe ingerlten Rhys , hozzd imdkozzak a tkletessgrt, s a derrt? ...s hogy trelemmel s belenyugvssal tudd elfogadni istened dntseit.

114

De n nem fogadom el! kiltotta Rhys, akin vgkpp eluralkodott a harag az tlt szenvedstl. Nem fogok belenyugodni. Chemosh tette ezt! Valakinek meg kell lltania t. Chemosh meglltsa msok dolga mondta Majere mg mindig nyugodt hangon. A hall istenvel neked nem kell trdnd. Tekints magadba, Rhys, s foglalkozz inkbb a sajt lelkedben megbv sttsggel. Elbb azt hozd ki a fnyre, mieltt megprblsz szembeszllni msok lelknek dmonaival. Na s mi legyen Lleuval? El kell, hogy tljk t, amirt... Lleu igazat beszlt, amikor azt lltotta, hogy Chemosh legyzhetetlenn tette t. Semmit sem tehetsz azrt, hogy meglltsd. Hagyd elmenni. Teht azt akarod, hogy itt bujkljak, biztonsgban e falak mgtt, a birkkat terelve s virgokat locsolgatva, mikzben Lleu szabadon tovbb vndorol a vilgban, hogy tovbb gyilkoljon a hall istennek nevben? Nem, mester mondta komoran Rhys. Nem fogom elfordtani az arcom, s msokra hagyni azt, amit nekem kell megtennem. Tizent ven keresztl voltl itt velem, Rhys mondta Majere. Ennek a tizent vnek minden egyes napjn gyilkossgok, s mg sokkal rosszabb dolgok is trtntek szerte a vilgban. Megprbltad megakadlyozni brmelyiket is? Igazsgot tettl brmelyik ldozat nevben is? Nem mondta Rhys. De taln azt kellett volna tennem. Tekints a sajt szvedbe, Rhys mondta az isten. Az igazsgot keresed, vagy csupn a bosszt? Vlaszokat keresek, tled! kiltotta Rhys. Mirt nem vdted meg a szerzeteseket a testvremtl? Mirt hagytad magukra ket? Mirt maradtam n letben, s k nem? Mindenre megvan a magam oka, Rhys, de nem ktelessgem ezeket megosztani veled. A belm vetett hit azt jelenti, hogy elfogadod azt is, amit nem rthetsz meg. Nem tehetem mondta halkan Rhys. Akkor n sem segthetek neked felelte az isten. Rhys hallgatott, lelkben valsggal tombolt a kzdelem. Legyen ht gy! szlt vgl dhsen, s elfordult az istentl.

115

6. fejezet
Rhys les fjdalomra bredt, szr fnyre, s arra, hogy egy nagy, rdes nyelv a homlokt nyalogatja. Halvnyan emlkezett arra, hogy lmban amely baljs volt, stt, s rendkvl zavar megtagadta az istent, taln mg kzdtt is vele. Kinyitotta a szemt. Atta llt fltte, nysztett, s az fejsebt nyalogatta. Finoman eltolta magtl a kutyt, s megprblt fellni. gy rezte, mindjrt rosszul lesz, a gyomra hborgott, betegnek rezte magt. Hangosan nygve fekdt vissza jra. A szerzetesek kemny, embertelenl szigor gyakorlsa sorn gyakori volt, hogy valaki megsrlt. Ezeknek a sebeknek az elltsa, s a fjdalom elviselse is rsze volt minden-napi letknek, mghozz igen fontos rsze. Rhys gy tlte, hogy elrepedt a koponyja. A fjdalom ott lktetett a fejben, pedig mr ppen kszlt r, hogy tadja magt neki, s jbl belesllyedjen a sttsgbe, ahol vgre megpihenhet. Azonban tudta, ha ezt megteszi, sohasem bred fel tbbet. Taln maga Rhys sem bredt volna fl ez egyszer sem, ha nem lett volna ott a kutyja, Atta. Megsimogatta a kutya fejt, motyogott valami kivehetetlent, s rezte, hogy mindjrt hnyni fog. Azutn a feje kitisztult kiss, s ettl visszatrtek emlkei is, legalbb rszben, amitl a gyomra sszeszorult, s hirtelen rdbbent, mekkora veszlyben van. Fellt, fogt sszeszortva igyekezett elviselni a fejbe hast fjdalmat, s tekintetvel a testvrt kereste. A terem stt volt, nem lehetett ltni semmit. A vastag mhviasz gyertyk mostanra csaknem mind legtek. Kett mg adott valamennyi fnyt, de a kancot mr ezekben is ugyancsak fojtogatta a forr viasz. rkig voltam eszmletlen motyogta Rhys ttovn. De hol van Lleu? Pislogott, megprblva ttrni a fjdalom kdn, sszpontostani legalbb annyira, hogy krlnzhessen, krbefordtotta a fejt, de sehol sem ltta a fiatal frfit. Atta megint felnysztett, s Rhys megsimogatta a kutyt. Megprblta felidzni, mi trtnt az eszmletvesztse eltti utols percekben, de csak fivre gnyos hangjt hallotta, amint azt mondja: Majere ha akarn, sem lenne kpes meglltani Chemosht. Az egyik gyertya lngja egy utolst lobbant, azutn sisteregve kihunyt. Mr csak egyetlen gyertya vilgtott a sttben. Rhys elgondolkodva vakargatta kutyja flt, s nagyon jl tudta, mirt nem volt kpes a testvre vgezni vele, amg eszmletlenl hevert a fldn. Megmentje, vdelmezje ott lt mellette. Fejt odafrta hozz, s aggdva nzett r nagy, stt szemvel. Rhys korbban is ltta mr, hogyan vdi Atta a nyjat, amikor egy hegyi oroszln tmadt rjuk egy kora tavaszi napon. A kutya akkor megvetette a lbt az oroszln s a nyj kztt, flelem nlkl nzett szembe a nagymacskval, barna tekintett a ragadoz szembe frta, s csak nzte t, amg vgl az oroszln el nem kapta a tekintett, s el nem iramodott. Rhys fradtan hunyta le a szemt, Attt simogatva, s kzben elkpzelte, hogyan llhatott rt eszmletlen gazdja fltt, gyilkos tekintettel mregetve Lleut, morogva, s elvicsortva hegyes, les fogait, kszen arra, hogy a frfi hsba mlyessze azokat. Lleu taln valban legyzhetetlen, mint ahogyan lltja, de a fjdalmat mg is rzi. Felkiltott, amikor Atta belekapott a kezbe, s ltszott rajta, hogy nem csak sznleli a
116

dolgot. s valsznleg pontosan tudta, hogy a kutya habozs nlkl sztmarcangoln les fogaival a torkt, ha megprblna tmadni. gy aztn Lleu elhtrlt, s vgl elmeneklt. Elfutott... elfutott, taln haza... Atta ugatni kezdett, s talpra ugrott, mire Rhys is felriadt. Mi trtnt? krdezte, mikzben fellt, feszlten s ijedten. Atta jbl felugatott, s a frfi most meghallott egy msik ugatst is, tvolrl, a birkaakol kzelbl. Az az ugats ideges volt, trelmetlen, de nem jelzett veszlyt. A tbbi kutya is jl rezte, hogy valami nincsrendjn. Atta egyre csak ugatott, s Rhys azon tndtt, hogy vajon mit mondhat nekik, vajon hogyan kpes elmagyarzni nekik azt a borzalmat, amelyet egyik ember tett a tbbi emberrel idebent. Megszdlt, de jbl maghoz trt, amikor Atta r kezdett ugatni. Igazad van, kislny. Nem szabad itt lnm tovbb motyogta. Nem szabad elaludnom. bren kell maradnom. Megfesztette minden erejt, s az asztal segtsgvel sikerlt is felllnia. Mg megltta a botjt, amely ott hevert mellette a fldn, de csak egyetlen pillantst vethetett r, mieltt az utols gyertyalng is feladta, s mg egyet pislkolva kialudt. Rhys egyedl maradt a holdfnyes jszakban, a holtakkal krlvve. A fejben gy lktetett a fjdalom, hogy alig brt gondolkodni. A fjdalomra sszpontostott, elkezdte gyrni s formzni azt, s nyomkodni, golyv vltoztatta maga eltt, amely egyre kisebb s kisebb lett, ahogyan dolgozott vele. Azutn fogta a kis fjdalomgolyt, s elmjnek egy tvoli fikjba zrta, gondosan bezrva maga mgtt az ajtt. Ez a gyakorlat, amelyet csak agyaggolynak" neveztek egyms kztt, egyike volt a szerzetesek ltal kifejlesztett elmetrkkknek, amelyekkel kpesek voltak legyzni akr a legersebb fjdalmat is. Majere kezdte Rhys kntlni az ilyenkor szoksos, hagyomnyos szavakat, szinte gondolkods nlkl. Felfel irnytom gondolataimat, magasra a felhk fl... Elhallgatott. A szavak semmit sem jelentettek mr a szmra. resek voltak, nem volt mr rtelmk. A szvbe tekintett, ahol az isten lakozott, s ltta, hogy nincs ott senki. Ami a helyn maradt, ijeszt volt, s ocsmny. Rhys hossz ideig tekintett nmagba. A szennyezds maradt, mint fekete folt a tkletessg kristlygmbjn. Legyen ht gy! mondta szomoran. A botjra tmaszkodott, s lass, ttova lptekkel az ajt fel indult. Atta kvette. Elszr is meg kellett tudnia, mi trtnt Lleuval. Attl tartott, hogy Lleu mg valahol a kolostor krl llkodik, arra vrva, hogy lesbl megtmadhassa t s a kutyt, s ezzel az utols tllt is Chemosh el kldje. Rhys tudta, hogy ellenriznie kell az istllt is, megszmolni a lovakat, s a szekereket. Igyekezettmindenre figyelni, mikzben haladt, figyelmesen frkszte az rnykokat, sokszor megllt, hogy fleljen, htha meghall valami ismeretlen zajt, vagy lptek hangjt. Szemmel tartotta Attt is. A kutya is feszlt volt, hiszen rezte a gazdjban lv feszltsget, s ber, hiszen a mellette halad ember is ber volt. Atta azonban nem jelezte, hogy brmi gyansat is rezne az udvaron, vagy az pletekben. Rhys elsknt teht az istllhoz ment, ahol a szerzetesek a lovakon kvl nhny tehenet s kecskt is tartottak. A szekr, amellyel a szlei rkeztek, mg mindig ott llt, az udvarra hozta a kt ifj szerzetes, amikor a mester erre utastotta ket. Rhys vatosan, harcra kszen lpett be az istllba, botjt maga eltt tartva, mert valahol szmtott arra, hogy Lleu itt, ezen a nappal is flhomlyos helyen prbl majd rtmadni.

117

Azonban nem ltott, nem is hallott semmit. Atta az istll padljt bort szalmba trta az orrt, de ez valsznleg csupn azrt volt, mert neki tilos volt az istllba bejnnie, s most izgatottan szimatolta az ismeretlen, j szagokat. Rhys apjnak lovai is a helykn voltak. A l azonban, amelyen Lleu rkezett, eltnt. Teht mgis elment. Taln hazaindult. Taln egy msik vrosba, faluba, vagy magnyos tanyra. j hveket akart szerezni Chemoshnak. Rhys az istllban llt, s az alv llatok nyugodt szuszogst hallgatta. A holdfnyben nha elsuhant eltte egy denevr, de ezt inkbb csak rezte, mint ltta, valahol a tvolban egy bagoly huhogott. Ahogyan hallgatta az jszaka szokvnyos hangjait, ms hangokat is hallani vlt az jszakai szlben hangokat, amelyeket soha tbb nem hallhat mr letben. Fafegyverek csattogst, amint szerzetestrsaival fegyveres harcot gyakorol. Vidm tli beszlgetseket a kzs teremben a meleg tznl. A kzs imk csendes, megnyugtat mormolst. A kolostor harangjnak kondulst, amely rszekre osztotta minden egyes napjt az elmlt vekben, s kijellte az lett, gondolatait s cselekedeteit, mindig csak egy rvid idre, a kvetkez kondulsig. Nhny rval ezelttig mg gy gondolta, ez az let egszen addig tart majd, amg vgl Majere maghoz nem szltja a lelkt, hogy aztn tovbbindulhasson ms, ismeretlen vilgokba. Az t azonban, amely most eltte llt, stt volt, s kanyargs, idegen, s flelmetes, s gy rezte, akrmerre indulna is el rajta, akrmerre kanyarodna is, vgl nem vezetn el t sehov sem. Mindent elvesztett. Nem maradt szmra ms, csak egyetlen utols ktelessg. Egyetlen ktelessg, amellyel nmagnak, szleinek, s szerzetestrsainak tartozott. Ktelessg a vilgnak, amellyel tizent ven t nem trdtt, s amely kegyetlen bosszt llt rajta minden elvesztegetett vrt. Bossz ismtelte halkan, s jra ltta azt a fekete foltot a sajt szvben. Megtallni Lleut. Rhys kilpett az istllbl, elindult vissza a kolostor fel. A feje megint fjni kezdett. Szdlt, a gyomra kavargott, s egyre rosszabbul ltott. Nem mert lefekdni, br minden msnl jobban vgyott erre. bren kellett maradnia. Ahhoz viszont, hogy bren maradjon, el kellett foglalnia magt, s feladata volt bven. Szomor feladat: eltemetni a holtakat. Segtsgre van szksged, igaz, testvr? szlalt meg egy lgy ni hang a hta mgtt. Atta azonnal megprdlt a hang hallatn. A levegbe felugorva fordult meg, s talpra rkezett, morogva, fogait vicsorgatva a mgttk ll alakra. Rhys is azonnal felemelte a botjt, de kutyjnl jval lassabban fordult csak meg, hogy megnzze, ki szlt hozz. Egy n llt mgtte. Mind megjelense, mind ltzke olyannak tnt, amelyekhez foghatt Rhys mg sohasem ltott. A n tajtk-fehr haja folyamatosan hullmzott, akrha ers szl fjn, s lobogott sttzld kpenye is, amely vn lelte krl a testt, s hosszan nylott el mgtte a fldn. A gynyr n nyugodt s ders hangulatot rasztott akr a kolostor patakja nyr kzepn, de volt valami zld szemben, ami sejtetni engedte a tombol viharokat, rvizeket, s a fekete gleccsereket. Az rnykban llt, a frfi mgis tisztn ltta t abban a ragyogsban, amely belle sugrzott, s amely mintha azt sugallta volna:

118

Nekem nincs szksgem a holdak vagy a csillagok fnyre. n magam vagyok nnn fnyessgem, vagy nnn sttsgem, ha ppen gy kvnom. Rhys eltt egy istenn llt, s azonnal tudta a n hajban viselt ragyog szn kagylkbl s tengeri gyngykbl, hogy melyik gi hatalmassg az. Ksznm neked, de nincs szksgem segtsgre, tenger rnje mondta tompn Rhys, s valahol megdbbentette, hogy kpes gy beszlni egy istennvel, olyan nyugodtan s knnyedn, mintha csak az egyik falubeli cseldlnnyal trsalogna. Aztn lenzett, s ltta maga eltt eddigi lett, amint darabokra hasad, s arra gondolt, hogy mgsem olyan klns mindez. Egyedl is el tudom temetni a holtakat. n nem is arrl beszlek csattant fl Zeboim dhsen. Hanem Chemoshrl. S Rhys egyszeriben megrtette, mirt szltotta meg t az istenn. Csak mg azt nem tudta, hogyan feleljen neki a ki nem mondott krdsre. Chemosh teljesen a markban tartja a testvredet folytatta az istenn. A hallisten egyik nagy hatalm fpapnje, egy Mina nev n ers varzslatot bocstott a fira. Mifle varzslatot? krdezte Rhys. n... Zeboim habozni ltszott, mintha nem tudta volna, hogyan is folytassa. Vgl nagyot shajtott. n sem tudom morogta dhsen. Kptelen vagyok kiderteni. Akrmiben mesterkedik is Chemosh, minden erejvel azon van, hogy elrejtse titkait a tbbi isten ell. Te azonban megtudhatod azt, amit az istenek se, szerzetes; hiszen te haland vagy. Na s hogyan lennk kpes n arra, amire maguk az istenek se? Hogy dertsem ki Chemosh titkait? krdezte Rhys. A fejre tette a kezt. A fjdalom kezdett visszavakodni a szekrnybl, ahov zrta. Te csupn egy aprsg vagy, jelentktelen porszem, szrke kavics a patak medrben. Egy csupn a millik kztt. Te kpes vagy elvegylni az emberek tmegben. Ide menni. Oda menni. Krdezni s kutatni. Az isten sohasem fog felfigyelni rd. Nekem gy tnik, hogy inkbb neked van szksged az n segtsgemre, s nem fordtva mondta fradtan Rhys. Atta, hozzm! intett a kutynak, azzal elindult, hogy folytassa tjt. Az istenn hirtelen ott termett eltte. Ha mindenron tudni akarod, szerzetes, elvesztettem t. Azt akarom, hogy segts nekem megkeresni azt a nt. Rhys csak nzett r kba tekintettel. A feje gy sajgott, hogy gondolkodni is alig tudott. A nt? Milyen nt? Ht Mint fjta Zeboim szikrz tekintettel. A papnt, aki elbvlte azt a nyomorult testvredet. Mr beszltem neked rla. Figyelj rm jobban. Talld meg t, s tle vlaszt kaphatsz mindenre. Ksznm a j tancsot, rn mondta Rhys. Most azonban el kell temetnem a holtakat. Zeboim htrahajtotta a fejt, s gy nzte t hossz, fekete szempilli all. Halvnyan elmosolyodott. Te azt sem tudod, ki ez a Mina, igaz, szerzetes?

119

Rhys nem vlaszolt. Sarkon fordult, s otthagyta az elkpedt istennt. Na s mit tudsz az lholtakrl? folytatta Zeboim, aki nem hagyta olyan knnyen magt, s a frfi utn eredt. Mit tudsz Chemoshrl? Ers, nagy hatalm s veszlyes. Neked pedig nincs istened, aki vezessen tged, aki tancsokat adjon. Aki megvdjen. Egyedl vagy. Ha hajland volnl engem szolglni, nagyon hls lennk rte neked... Rhys megtorpant. Atta is azonnal megllt, el nem mozdult volna gazdja lbai melll. Mit akarsz tlem valjban, rn? A hitedet, a szereteted, a szolglatod mondta Zeboim halk, lgy hangon. s szabadulj meg a kutytl tette hozz nyersen. Nem kedvelem a kutykat. Rhys hirtelen gy ltta, mintha Majere llna ott eltte, s komor, gyszos tekintettel nzn t, szemben ugyanakkor ott volt a megrts is. Majere egyetlen szt sem szlt Rhyshez. Az utat neki kellett bejrnia, egyedl. A dnts az v volt. Rhys lenylt, s megsimogatta Atta fejt. A kutya velem marad. Az istenn szrke szeme ingerlten villant. Ki vagy te, hogy alkudozz velem, nyomorult szerzetes? Te nyilvn jobban tudod erre a krdsre a vlaszt nnlam, rn felelte Rhys fradt hangon. Te jttl hozzm. Szolglni foglak tged tette mg hozz, ltva, hogy a n magban fortyog a haragtl, akr a nyri viharok frge, fekete fellegei , amg utunk egy irnyba tart, s kzs cl vezrel bennnket. Ez gy lesz, efell biztosthatlak mondta Zeboim. Az istenn a frfi arcra tette kt kezt, s megcskolta t a szjn, hosszan s gyengden. Rhys meg se moccant, pedig a n ajknak ze olyan volt, akr a ss tengervz, szinte fjt az rintse. Nem viszonozta a cskot. Zeboim vgl eltolta t magtl. Tartsd meg ht a kutydat mondta, mintegy mellkesen. A legels dolog, amit tenned kell, hogy megtalld ezt a Mint. Azt akarom, hogy... hov indulsz, szerzetes? Az t az ellenkez irnyban van! Rhys tovbb folytatta tjt a kolostor fel, ahogyan korbban is tette. Mr mondtam neked. El kell temetnem a holtakat. Nem kell! sziszegte Zeboim. Most nincs id erre az ostobasgra. Azonnal el kell indulnod, hogy teljesthesd a kldetsedet! Rhys sztlanul ment tovbb. Villm csapott keresztl a felhtlen gen, s a fldbe vgott tle nhny lpsnyire, valsggal megvaktva Rhyst, a rgtn utna kvetkez mennydrgs pedig csaknem megskettette. A villm ereje ott bizsergett a vrben, mg karjn s htn is felllt tle a szr. A fld megremegett, s a szerzetes trdre hullott. Flddarabok s fstlg srrgk zporoztak krltte az gbl. Atta idegesen toporgott, s nysztett. Zeboim a villm ttte szles gdrre mutatott. me a sr, szerzetes. Temesd el a halottjaidat! Azzal az istenn elfordult tle a feltmadt szlben. Bcszul egy knny nyri es szakadt le rjuk a semmibl, azutn a n mr nem volt sehol. Mit tettem, Atta? nygte Rhys, mikzben feltpszkodott a fldrl. Kutyja zavart tekintetben ugyanezt a krdst ltta felvillanni.

120

Rhys vgl az istenn villma ltal kirobbantott gdrbe temette a holttesteket. Egsz jszaka dolgozott, igyekezett gy elhelyezni atesteket, hogy azok bksen nyugv vndoroknak tnjenek csupn. Egyesvel vonszolta ket az tkezbl a srhoz. Lefektette a holtakat a nedves, puha fldre. Amikor mindannyian a gdrben fekdtek mr, megragadta az st, s elkezdte betemetni a testeket flddel. A fjdalom a fejben szinte teljesen elmlt az istenn cskjtl, de szre sem vette ezt az ajndkot, amit a ntl kapott radsknt, csak amikor az mr messze jrt. Egsz testben s lelkben kimerlt volt, gy rezte, a vgskig. Ezen semmifle lds nem segthetett. Taln ez a kegyetlen fradtsg attl volt, hogy vgig, ahogyan a trsait s szleit temette, gy rezte, is egy csupn a gdrben fekv holtak kzl. A nedves fld az fejre is hullott. t is lassan elnyelte a sr hidege. Az jszaka mr csaknem vget rt, amikor az utols snyi fldet is a srra dobta. Nem imdkozott. Majert mr megtagadta, s gy rezte, Zeboimot egy fikarcnyit sem rdekeln a szerzetesek lelki dve. Aludni akart. Fttyentett a kutyjnak, majd lass lptekkel megindult vissza, a sajt szerzetesi hlterme fel. Gondolkods nlkl az gyra vetette magt, s szinte azonnal el is aludt. A kutya ekkor sem tgtott mellle. Nem sokkal ksbb a frfi mr fel is riadt lmbl. Nem a szoksos reggeli harangszra bredt, hanem arra, hogy ezttal az a harangsz nem hangzott fel.

121

7. fejezet
Miutn a holtakat eltemette, Rhysnek az letben maradottakkal is trdnie kellett. Nem indulhatott tnak gy, hogy egyszeren sorsra hagyja a kolostor llatait, hogy azok idvel hen haljanak, vagy kbor vadllatok marcangoljk szt ket. Most mr s kutyja voltak a felelsek rtk. Atta s a tbbi juhszkutya vagy harminc mrfldn t tereltk a birkkat s a tbbi llatot a legkzelebbi faluba, vgig tbolyultan szakad esben s tombol viharban, amely elztatta s srtengerr vltoztatta az utakat. Zeboimnak nem volt nyre az jabb kslekeds. A legutbbi alkalom, amikor ezen az ton jrt, tizent vvel ezeltt volt, amikor ifj legnyknt a kolostorba indult. Azta el sem hagyta a kolostor vidkt. Most a vilgot figyelte, amelybe visszatrni kszlt, s gy tallta, hogy ez a vilg nedves, zott, szrke, de egybknt nem vltozott valami sokat. A fk magasabbak voltak. A kertsek vastagabbak. Az t jval jrtabbnak tnt, mint korbban, ami azt jelentette, hogy a falu s lakossga nyilvn szpen gyarapszik. Elhaladt nhny ember mellett az ton, de azok elgg el voltak foglalva sajt gondjaikkal, bajaikkal, gy nem viszonoztk a szerzetes udvarias kszntst, csak nhnyan tkozdtak s rztk fel az klket amiatt, hogy nyjval s teheneivel teljesen elfoglalja elttk az utat. Rhys jl emlkezett arra, hogy mirt vonult el annak idejn a vilgtl, s sajnlta, hogy vissza kell trnie. Szomor volt, de eltklt. A falusiak mr jval hlsabbak voltak a szerzetes bkez ajndkrt, br elszr megriadtak, amikor Rhys elmondta, hogy azrt teszi mindezt, mert a tbbi szerzetes betegsg miatt mind meghalt a kolostorban, s az egyetlen tll. Igyekezett megnyugtatni mindenkit, hogy nem jrvnyrl van sz. Vgl sikerrel jrt, s a jl tpllt tehenek s az egszsges birkk ltvnya meggyzte a falusiakat arrl, hogy nagyon is jl teszik, ha elfogadjk a semmibl lkbe hullott vagyont. Rhys ott maradt egy ideig a faluban, hogy vgignzze, ahogyan a falusiak kihajtjk a birkkat a krnykbeli mezkre. A juhszkutykat is nekik adta. Atta fivrei s nvrei elgedetten csaholva eredtek a nyj nyomba, egytt tartva a birkkat, vezetve s terelve ket elre az ton. Atta ott lt Rhys lba mellett, s bnatos szemmel nzett a falka utn, amelyhez is tartozott, s amely most elszr nlkle indult tnak, htrahagyva t egyedl, a gazdjval. Krdn nzett Rhysre, mintha arra vrna, hogy a frfi mikor adja ki vgre a parancsot, amire is a tbbiek utn iramodhat. Rhys megvakarta kutyja flt, s halkan suttogta: Maradj! Nem is gondolt arra, hogy megvljon a kutytl, mg az istenn parancsra sem. Atta megvdte t akkor, amikor tehetetlen s kiszolgltatott volt. Az lett kockztatta azrt, hogy megvja az vt. Kialakult egy szoros ktelk kettejk kztt, s nem akarta ezt a ktelket elszaktani, fleg nem most. Szksge volt legalbb egy trsra, akiben teljesen megbzhatott. Az, hogy Zeboimban bzzon, eszbe sem jutott. Rhys ezt kveten visszament a kolostorba. Felmosta s kitakartotta az tkezt, eltntetve a borzalmas gyilkossgok sszes nyomt az asztalrl, szkekrl, s a fldrl.
122

Ezutn a konyht is alaposan kitakartotta. Abban nem volt biztos, hogy a szappanos vz vajon lemossa-e a mrget, s vgl gy dnttt, nem kockztat feleslegesen. Az sszes tnyrt s ednyt sszetrte. A kancskat s poharakat a patakhoz vitte, sziklkkal s kavicsokkal rakta tele ket, s elsllyesztette mindet ott, ahol mlyebb volt a patak. Semmi nyomt nem akarta meghagyni annak, ami a kolostorban trtnt. Miutn ezt az utols, szomor ktelessgt is teljestette, mg egyszer utoljra krbestlta a kolostor pleteit, amelyek mind csendesek s nmk voltak, s Rhys flt szinte bntotta most ez a nmasg, s ez a magny. A szerzetesek legnagyobbra tartott rt-kei a knyveik voltak, ezeket Rhys biztos helyre rejtette, amg Majere prftjnak egy kvete ide nem rkezik, s el nem dnti, hogy mi legyen a knyvek s tekercsek tovbbi sorsa. Rhys az els tjba es kolostornl vagy templomnl meg akart llni, hogy zenetet kldjn a prftnak. Ami a kzbens idt illette, Rhys gy dnttt, hogy az isten majd gondoskodik arrl, amit valban rtkesnek tart. Neki magnak nem is igazn volt itt semmije, leszmtva a ruht, amelyet viselt, s a hossz botot, amelyet a mester ajndkozott neki ht vvel ezeltt. A bot szent ereklye volt, egy megszentelt fa gbl ksztettk, s Majere egyik legnagyobb hatalm ereklyjnek szmtott. Mivel azonban Rhys elfordult az istentl, nem rezte helynvalnak, hogy magnl tartsa ezt az ereklyt. A botot gy a knyvekkel megtlttt teremben hagyta, a falnak tmasztva. Ahogyan ellpett a fegyvertl, gy rezte, mintha egyik karjtl fosztottk volna meg. Ezutn visszatrt a hlkamrjba, de kptelen volt elaludni, annak ellenre, hogy hallosan kimerltnek rezte magt. Halott szerzetestrsainak szellemei sem zaklattk t. A szvben azonban ott voltak, mindannyian. Ltta az arcukat maga eltt, hallotta a hangjukat. Hallotta azt is, hogy a dhs istenn trelmetlenl dobol esujjaival a kolostor tetejn. Egsz jjel meglls nlkl szakadt. Rhys eredetileg gy tervezte, hogy a hajnal eltt kicsivel fog tra kelni, de mivel gysem alhatott, nagyot shajtva azt fontolgatta, hogy akr azonnal el is indulhatna, hiszen nincs mr mirt tovbb kslekednie. Kenyeret, szrtott hst s gymlcst csomagolt magnak s Attnak egy brzskba, a zskot a vllra vetette, s fttyentett a kutyjnak. Amikor Atta nem jtt, a frfi elindult, hogy megkeresse, hiszen tudta jl, hol fogja t megtallni. Amikor rtallt, a kutya az res birkaakol mellett fekdt, barna szemben csodlkozs, s flelem. Tudom jl, milyen rzs, kislny mormolta Rhys. jra fttyentett, mire a kutya felllt, s engedelmesen elindult utna. Egyikk sem nzett vissza. Az es azonnal elllt, mihelyt k ketten kirtek az tra. Alacsonyan szll kd takarta a vlgyet. A felkel nap alig volt tbb halvny, ksrteties rt fnynl az g aljn, fnye ppen csak tsejlett a sr kdfelhkn, amelyek gy kavarogtak, akrha el akarnk nyelni ket. A fk leveleirl vzcseppek hullottak a fldre, a fszlak nedvesen hajladoztak, minden nyirkos s hideg volt. A csepeg vz hangjn kvl egyebet nem lehetett hallani. Rhysnek volt min gondolkodnia menet kzben. Szabadon engedte Attt, hadd rohangsszon kedvre, amely ritka ajndk volt a fegyelmezett, mindig kemnyen dolgoz kutya szmra. Ilyenkor Atta rendszerint ijedt nyulak utn vetette magt a bokorba, mkusokat ugatott meg, feldertette az utat a szerzetes eltt, hogy azutn lg nyelvvel, ragyog szemmel szaladjon vissza hozz. Ma azonban nem gy tett, csak lassan lpkedett gazdja utn, lehajtott fejjel, behzott farokkal, szomoran. A

123

frfi remlte, hogy a kutya idvel jobb kedvre derl majd, taln ha mr elg tvol rnek az ismers vidktl, ahol mg mindig rezni lehetett a birkk, s a tbbi juhszkutya szagt. Amikor az llatokat a faluba terelte, Rhys tbb embert is megkrdezett, hogy nem lttk-e Kiri-Jolith egy ifj papjt thaladni a falun. Senki sem ltta t. Rhys ezen nem lepdtt meg. Elvgre a falu szakkeletre volt a kolostortl, ellenben Staughton vrosa s Lleu eddigi otthona dlre. Lleu minden bizonnyal visszatrt Staughton vrosba. Nem okozhat szmra tl nagy nehzsget kitallni valami hihet mest szlei eltnsrl. Elvgre hossz tra kelni ezekben az idkben nem volt tl biztonsgos dolog, klnsen nem Abanasiniban, ahol a trvnyen kvliek csapatokba verdve jrtk a vidket. Lleunak csak annyit kellett mondania, hogy a kolostortl visszafel jvet rablk tmadtak rjuk, a szleit megltk, t slyosan megsebestettk, de vgl el tudott meneklni. Senki sem ktelkedne a szavban. Rhys ment, s egyre csak ment elre, annyira elmerlve sajt gondolataiban, hogy szre sem vette, hogy Atta eltnt, egszen addig, amg egy patkny nem szaladt t eltte az ton, s sehol sem volt a kutyja, hogy utna vesse magt, mint ahogyan mskor mindig is szokta. Megllt, Attt szltotta, aztn hangosan ftylt, de a kutya nem kerlt el. A frfi akkor arra gondolt, hogy a kutya taln visszatrt a falkhoz. Ez teljesen termszetes dolog lett volna. Neki is joga volt ahhoz, hogy dntsn a sajt sorsa fell, mint ahogyan mindenki msnak. Azonban biztos akart lenni benne, hogy ez trtnt, a sajt szemvel akarta ltni, hogy Atta jl van. Nehz szvvel fordult meg az ton, s csaknem beletkztt az istennbe, aki, a r jellemz szeszlyessggel s kiszmthatatlansggal jelent meg eltte minden elzetes figyelmeztets nlkl, hogy elllja az tjt. Hov indulsz mr megint? csattant fel Zeboim. Legelszr is megkeresem a kutymat, rn mondta a frfi. Azutn Staughtonba megyek, hogy megkeressem a testvremet. Felejtsd el a kutyt. s ne trdj a testvreddel sem mondta trelmetlenl Zeboim. Azt akarom, hogy Mint keresd meg. rn... Neked fensg, szerzetes mondta Zeboim dlyfsen. n mr nem vagyok szerzetes, fensg. De igen, az vagy. Ezentl az n szerzetesem leszel. Ha Majernek lehetnek szerzetesei, nekem ugyan mirt nem? Termszetesen ms szn ruhkat kell hordanod. Az n szerzeteseim tengerzld kpenyt viselnek. Nos, Zeboim szerzetese, mit akartl az imnt mondani? Rhys sztlanul nzte, amint kpenye s ruhja szne a Majernek szent narancssznrl zldre vltozik, amelyrl azt gondolta, hogy nyilvn az cen szne. Mg sohasem ltott tengert sem, ezrt nem tudta eldnteni, valban ilyen-e a szne. Trelmet erszakolt magra, mlyet llegzett, mieltt beszlni kezdett volna. Ahogyan te magad is mondtad tegnap, n azt sem tudom, kicsoda ez a Mina. Semmit sem tudok rla. A testvremet azonban ismerem, s tudom, hogy... volt a stt lovagok parancsnoka a lelkek hborjban. Mg ti, az istenek hta mgtt l szerzetesek is hallottatok a lelkek hborjrl, vagy nem? krdezte Zeboim hitetlenkedve, ltva Rhys tancstalan arckifejezst.

124

A szerzetes megcsvlta a fejt. A kolostorban megszll vndorok valban mesltek trtneteket valami llekhborrl a szerzeteseknek, de k nemigen figyeltek ezekre a trtnetekre. Az lkkztti hborkkal sem volt soha dolguk. Ezrt az lk s holtak hborja sem rdekelte jobban ket. Zeboim a szemt forgatta ekkora tudatlansg lttn. Nos, amikor nagytisztelet anym, Takhisis, elrabolta a vilgot, rtallt egy rvra, Minra, s a tantvnyv tette t. Mina elkezdte terjeszteni egy j isten, az Egy Isten hitt, kzben csodkat tett, srknyokat lt, s a holtak seregt vezette harcba az lk ellen. Ezzel termszetesen meggyzte az ostoba halandkat arrl, hogy tudja is, mi az, amit valjban csinl. Teht ez a Mina Takhisis kvetje mondta Rhys. Csak volt javtotta ki t Zeboim. Amikor az anym megkapta jl megrdemelt bntetst rulsrt, Mina meggyszolta az istennt, s elvitte magval a holttestt. gy hittk, ezzel sajt sznalmas letnek is vget vet majd, de Chemosh vgl gy dnttt, hogy veszi gondjaiba a lnyt. Ravasz mdon elcsbtotta, a lny vagy inkbb n pedig hsget eskdtt neki. Mina volt az, aki azt a tejflsszj, ostoba fivredet valjban gyilkoss tette, ezrt kell t megtallnod. Mina csupn egy haland, s ezrt aztn a legknnyebben befolysolhat s legyzhet Chemosh hvei s szolgi kzl. lltsd meg, s akkor megllthatod Chemosht is. Nem lesz tl knny, ezt elismerem mrte vgig a frfit Zeboim, aztn fjt egyet. Az a ribanc tlsgosan is knnyen csavarja el az emberek fejt. Na s hol tallom meg ezt a Mint? krdezte Rhys. Ha n azt tudnm! drrent r Zeboim a szerzetesre. Gondolod, a semmirt gytrdm egy nyomorult halandval? Magam is elbnnk vele, de Chemosh elrejtette t sajt pokoli sttjnek mlyre, s azon mg az n isteni tekintetem sem tud thatolni. Na s msok tekintete? A tbbi isten? Mi van apddal, Sargonnassal? Egy kemnyfej, ostoba marha! Tlzottan is belevetette magt sajt lmainak valra vltsba, mint ahogyan a tbbi isten is. Egyikknek sincs elg btorsga ahhoz, hogy szembenzzen vele: Chemosh nagyon is veszlyes jtkba kezdett, s tlsgosan is magasra kvn trni. Az anym trnja kell neki. Fel akarja bortani az egyenslyt, s jra hborba tasztani Krynn vilgt. n vagyok az egyetlen, aki erre rjtt tette mg hozz Zeboim bszkn. s n vagyok az is, aki elg mersz s ers ahhoz, hogy szembeszlljon vele! Rhys felvonta a szemldkt. A kegyetlen s szmt Zeboim, amint az rtatlanok vdelmezjnek szerepben tetszeleg, ht ez elgg kptelen dolognak tnt a szmra. Rhys nyugtalanul gondolt arra, hogy vajon mg mi minden van itt a httrben, amirl neki halvny fogalma sincs. Ez sokkal inkbb valami szemlyes gynek tnt Zeboim s Chemosh kztt, valami korbbi, hatalmas srelemnek. Ha nem vigyz, knnyen kt tz kz kerlhet, vagy mg inkbb, a kalapcs s az ll kz. Azt is nehezen tudta elhinni, hogy a fny istenei semmit sem tudnak minderrl. Ennyire k sem lehetnek vakok a sttsg elretrsre. Knnyen megtudhat azonban tbbet is, ha vgre sikerl emberek kz jutnia. Most azonban inkbb hallgatott, s tprengett. Nos, Rhys testvr folytatta Zeboim. Mire vrsz mg? Elmondtam neked mindent, amit tudnod kell. Indulj mr! Azt nem tudom, hogy Mina hol van... kezdte Rhys.

125

Ht ppen az a dolgod, hogy megkeresd! kiltotta az istenn. ...de azt jl tudom, hol a testvrem folytatta zavartalanul Rhys. Legalbbis ersen hiszem, hogy ott van, ahol gondolom. Mr mondtam neked, hogy hagyd a pokolba a testvredet... Ha pedig megtalltam a testvremet folytatta trelmesen Rhys , akkor alaposan kikrdezem t Minrl. Remlhetleg kpes lesz elvezetni hozz, vagy legalbb kitallni, hogy merre indulhatott tovbb. Zeboim kinyitotta a szjt, majd becsukta. Van benne rtelem mondta vgl mogorvn. Rendben, keresd ht tovbb a testvredet. Rhys meghajolt fel hlja jeleknt. De ne pocskold tovbb az iddet mg arra a korcsra is tette hozz Zeboim. s azt akarom, hogy tgy meg a kedvemrt egy kisebb kitrt. Miutn Chemosh az ellenfelnk, szksged lesz mg valakire, egy trsra, aki jl rt az lhalottakhoz. Hiszen te magad nem vagy ppen szakrtje az effle dolgoknak, nem igaz? Rhysnek el kellett ismernie, hogy valban ez a helyzet. Majere szerzetesei az lettel foglalkoztak, nem a halllal. Van egy falu, mintegy hszmrfldnyire innen, keletre. Ott tallsz egy nagy temett. Abban a temetben tallkozol majd a trsaddal. Minden jszakn jfl krl keresi fel a temett. Mondjuk gy, hogy az n ajndkom szmodra mosolygott az istenn, teljesen eltelve nnn jsgtl s nagylelksgtl. lesz az, aki elksr tged utadon. Szksged lesz a segtsgre, ha szembe akarsz szllni a testvreddel, vagy Chemosh valamelyik elsznt kvetjvel a hozz vezet ton. Rhys nem igazn lett lelkes ettl az ismeretlen titrstl, aki nemcsak hogy Zeboim kedveltje, de aki temetkben kborolva tlti az jszakit. Nem volt azonban kedve mg tovbb vitatkozni az istennvel. Ha mst nem is, legalbb megnzi magnak ezt az ismeretlent, s taln feltesz neki nhny krdst. Elvgre aki az lholtakat ismeri, az nagy valsznsggel sokat tudhat magrl Chemoshrl is. Ksznm neked, fensg. Szvesen, szerzetes. Taln ettl kezdve majd tbb szeretettel gondolsz rm. Az istenn alakja lassan halvnyodni kezdett, felolddott a hajnali kd felhiben. Mieltt mg teljesen eltnt volna, mg azt suttogta Rhysnek: Ltom a kutydat visszafel rohanni az ton. gy tnik, valamit a kolostorban felejtettl. Engedlyezem, hogy megvrd, amg az llat visszatr hozzd. A reggel beksznttt, a kd pedig lassan eloszlott, ahogyan a nap felkelt, s beragyogta a vidket. Rhys hirtelen Attt ltta kzeledni az ton. Valamit hozott a szjban. Mikor Rhys felismerte, mi az, megdbbent. Atta az botjt hozta. A kutya ledobta a lba el a hossz botot, s felnzett r nagy, okos szemvel. Veszettl csvlta a farkt, a nyelvt kilgatta, akrha vidman vigyorogna r a maga mdjn. Rhys letrdelt el, ott az t kzepn, megvakargatta a flt, s megdrzslte sr fehr bundjt a nyakn s a mellkasn. Ksznm, Arta mondta, aztn egyet gondolt, s halkan azt is hozztette: Ksznm, Majere. A bot ismersen simult a kezbe, helynvalnak s termszetesnek tnt, hogy nla van. A fegyvert Majere kldte vissza hozz az zenet egyrtelm volt. Tbb nem

126

szolglja a sskaistent, s nem hordozza Majere ldst, de az isten elfogadta dntst, s megbocstott neki. Rhys felllt, hossz botjval kezben, Attval a lbnl. Egynapi jrfldre voltak a falutl. Ma jjel megismerkednek ht Zeboim ajndkval.

127

8. fejezet
A temet reg volt, akr az orszgt. Mr a falu alaptsa eltti idkben is nyugvhelyl szolglt az errefel lakk szmra. Egy kisebb liget kzepn terlt el a falutl nem messze, s meglepen jl gondozottnak tnt; a srkvek pek s tisztk voltak, a nvnyek sem burjnzottak a srok krl. Nhny halom kr virgokat ltettek, ezek kzl nmelyik mr kinylt, s kellemes illatot rasztott az jszakban. Pr srt az elhunytnak kedves trgyakkal dsztettek fel. Egy kisebb halmon egy rongybaba hevert. Rhys a fk kztt lldoglt, igyekezvn megbjni az rnyak kztt, ltni akarta ezt a klns ismeretlent, mieltt mg szt vltana vele. Atta a lbnl hevert, ltszlag aludt, valjban is beren figyelte az jszaka neszeit. A sttsg lassan elmlylt, kzeledett az jfl, amikor a rgi nap vget r, s megkezddik az j. Denevrek cikztak az gen, alig lthatan, kitartan vadsztak az ji rovarokra. Rhys ugyancsak hls volt nekik, mert a vrszomjas sznyogok t sem kmltk. Egy bagoly huhogott fenyegeten, tudtra adva a tbbi llatnak, hogy ez az vadszterlete. A tvolban egy msik felelt neki. A temet res volt, csendes, nem szmtva a mlyben nyugv holtakat. Atta a kvetkez pillanatban mr talpon is volt, flei az gnek meredtek, teste megremegett, feszlt volt, s valamire nagyon figyelt. Rhys knnyedn megrintette a fejt, mire a kutya csendben meglapult az oldalnl. Egy stt alak jelent meg a temet bejratnl. Lassan lpdelt vgig a sorok kztt, a srkveket nzegetve, nha megrintette az egyiket a kezvel, minta egy ismerst dvzlne, volt, amelyiket meg is tgette. Rhys meghkkent. Valjban nem tudta, mire is szmtson; Zeboim egy papjra, vagy egy nekromantra, esetleg egy fekete kpenyes varzslra, aki a stt holdat, a Nuitarit kveti. De mg legvadabb gondolataiban sem rmlett fel az, amit most maga eltt ltott. Egy surran. Rhys elszr arra gondolt, hogy Zeboim valami ostoba, kegyetlen trft ztt vele, de az istenn nem olyannak tnt szmra, aki kedveln a knnyed mkzst, klnsen, hogy olyan elszntan kutatta ennek a Minnak a nyomt. Rhys nem tudta, hogy valban a surranval kellett-e itt a temetben tallkoznia, vagy a kis bajkever rkezse csak vletlen egybeess volt. A szerzetes ez utbbi gondolatot kelletlenl br, de elvetette. Kevesen jrkltak temetkben az jszaka kzepn, fleg vletlensgbl. A surran az elre megjsolt idpontban rkezett, s abbl, ahogyan jrklt s beszlt, gy tnt, nagyon is gyakori ltogat lehetett errefel. , naht, hell, Simon Plowman! mondta a surran, s knyelmesen leguggolt az egyik sr mell. Hogy vagy ma jjel? Minden rendben? Majd jobb kedved lesz, ha elrulom, hogy a bza legalbb negyedmternyit ntt a legutbbi es ta. Az almafa azonban, ami miatt annyira aggdtl, valban nem nz ki tl jl. A surran elhallgatott, mintha vlaszra vrna. Rhys szinte megbabonzva nzte.
128

A surran csaldottan felshajtott, aztn felllt. A kvetkez srhoz lpett, amelyen a rongybaba hevert, s lelt egy hervadt virgcsokor mell. Szia, Blossom! Akarsz bjcskzni? Vagy jtsszunk inkbb khast? Elhoztam a tblt, s ezttal a figurkat sem felejtettem otthon. Vagyis... csaknem az sszes itt van. Az egyik bstyt elhagyhattam valahol. A surran megveregette egyik nagyobb sztyjt, amely a vlln tvetve lgott, s izgatott vrakozssal bmulta a srt. Blossom? szlt jra. Itt vagy? jbl shajtott, s megcsvlta a fejt. Minden hiba motyogta magban. Senki sem szl mr hozzm. Mr mind elmentek. A kis fick annyira mlyen elkeseredettnek, s ktsgbeesettnek ltszott, hogy Rhys szintn megsajnlta. Ha a surran rlt is volt, ugyancsak ritka fajtja volt ez az rletnek. Azonban mgsem tnt olyannak, mint akinek teljesen elment az esze. rtelmesen beszlt, nem hebegett zavaros, rthetetlen dolgokat, s ugyan sovnynak tnt, mint aki nem eszik rendesen, de ettl eltekintve pnek s egszsgesnek ltszott. Haja a surranknl szoksos, jellegzetes kontyba volt ktve a feje tetejn. A vge lelgott a fejrl, a htt verdeste. Ruhja jval egyszerbb volt, mint a surrank ltzke ltalban, s a szne sem volt olyan tarka. Fekete mellnyt, s fekete nadrgot viselt. (Ebben, mint ksbb kiderlt, Rhys tvedett. Csak a sttben ltszott feketnek. Ksbb, a napvilgnl mr ltta, hogy amit feketnek hitt, az valjban a lilnak egy stt, de lnk rnyalata.) Rhys oldalt most mr igencsak furdalta a kvncsisg. Elindult a srok fel, sznszndkkal rtaposva gakra, s hangosan flrergva lba ell az avart, hogy a surran j elre meghallja t. Atta kvncsian szimatolta a surran szmra eleddig ismeretlen szagt, de egyetlen hang nlkl kvette gazdjt. dv neked... kezdte Rhys. Legnagyobb megdbbensre a surran azonnal felugrott, mint akit kgy mart meg, s bemeneklt egy nagyobb srk mg. Menj innen! mondta a surran. A te fajtdat nem ltjuk itt szvesen! Az n fajtmat? krdezte csodlkozva Rhys. Hogy rted... hogy az n fajtmat? Azon tndtt, hogy a surrannak vajon nem a szerzetesekkel van-e baja. Az lket felelte a surran. Szles mozdulatot tett a kezvel, mintha csak csirkket akarna elhessegetni. Mi mind halottak vagyunk. Az lk nem valk ide. Menj innen! De hiszen te is letben vagy mondta Rhys dbbenten. n ms vagyok vlaszolta a surran. s nem, nem vagyok letunt tette mg hozz srtdtten. gyhogy nem kell ez a sznakoz arckifejezs. Rhysnek hirtelen eszbe jutott, hogy hallott valamit beszlni letunt" surrankrl, de nem emlkezett r, hogy pontosan mit, ezrt aztn nem is trdtt tbbet a dologgal. Nem sznakozom. Egyszeren kvncsi vagyok mondta Rhys, s elindult a surran fel a srkvek kztt. Nem akarom megzavarni a holtakat sem, nem ll szndkomban rtani sem nekik, sem neked. Csak hallottam, hogy beszlsz hozzjuk... Nem vagyok rlt sem mondta mrgesen a surran a srk mgl , ha ppen erre clzol.

129

Nem gondolom, hogy rlt vagy mondta Rhys bartsgosan. A szerzetes knyelmesen elhelyezkedett a srk tvben, amelyre Simon Plowman nevt vstk. Levette vllrl brzskjt, s elvett belle egy darab szrtott hst. Letpett egy darabot, s odaadta Attnak, majd maga is rgni kezdte az telt. A hs ersen fszerezett volt, s a nylcsordt illat hamar megtlttte a levegt. A surran szimatolni kezdett. Megnyalta a szja szlt. Klns helyet vlasztottl a vacsordhoz jegyezte meg rosszallan. Krsz belle egy keveset? krdezte Rhys, s fel nyjtott egy nagy darab hst. A surran habozni ltszott. sszehzott szemmel nzett a szerzetesre. Nem flsz kzel engedni magadhoz? Akr el is lophatok tled valamit. Nekem nincs semmim mondta Rhys mosolyogva, mg mindig fel nyjtva a hst. Na s a kutya? firtatta a surran. Haraps kis legnynek tnik. Atta nem legny, hanem leny felelte Rhys. s csak azokat bntja, akik veszlyt jelentenek azokra, akik a vdelme alatt llnak. Mg kzelebb nyjtotta a hst. A surran lassan, vakodva, bizalmatlan tekintetvel vgig a kutyt mregetve mszott el a nagy srk mgl. A hs fel kapott, kiragadta azt Rhys kezbl, s mohn a szjba tmte. Ksznm mondta alig rtheten, merthogy tele volt a szja. Szeretnl mg? krdezte Rhys. n... ha lehet, igen A surran letelepedett a szerzetes mell, s elfogadott tle mg egy darab hst, s egy szelet kenyeret is. Ne egyl olyan gyorsan figyelmeztette t Rhys , mert fjni fog a hasad. Mr kt napja fj a hasam az hsgtl legyintett a surran. Ez viszont nagyon finom. Mikor ettl utoljra rendesen? A surran vllat vont. Mr nem is emlkszem egyik kezvel vatosan megsimogatta Atta fejt. A kutya nyugodtan trte, kzben lg nyelvvel nzeldtt. Igazn szp kutyd van. Nos, elre is bocsss meg azrt, amit mondani fogok kezdte Rhys , de n eddig gy tapasztaltam, hogy a te npednek nem igazn okoz gondot telt, vagy brmi mst szerezni, ha gy akarjk. gy rted, klcsnvenni mondta a surran, s vidman elvigyorodott. Kzelebb hzdott Atthoz, s tovbb simogatta a kutyt. Nos, az igazsg az, hogy nem nagyon vagyok tehetsges... az apm mindig azt mondogatta, kt bal kzzel, s kt bal lbbal szlettem. Lehet, hogy ez azrt van, mert minden idmet velk tltm a surran a srok fel intett a fejvel. Velk sokkal knnyebb elboldogulni. k sohasem vdolnak meg azzal, hogy mr megint elloptam valamit. Hogy rted azt, hogy k"? krdezte Rhys. Az emberek, akiket itt temettek el? A surran legyintett zsros mancsval. Azok, akiket brhol eltemettek. Az lk gonoszak. A halottak sokkal kedvesebbek. Jszndkabbak. Megrtbbek. Rhys sszehzott szemmel mrte vgig a surrant. Miutn Chemosh az ellenfelnk, szksged lesz mg valakire, egy trsra, aki jl rt az lhalottakhoz.

130

Azt mondod, kpes vagy beszlni az elhunytak lelkvel? krdezte Rhys elgondolkodva. Az emberek gy hvnak minket, hogy halottltk" a surran udvariasan fel nyjtotta a kezt. A nevem pedig Nadragulya. Nadragulya Ktbalkz, de csak az apm hvott gy. Nos... meg aki ismert. Az n nevem Kmves Rhys mutatkozott be a frfi is, mikzben megfogta a kicsiny kezet, s megrzta. Ez pedig itt Atta. Szia Rhys, szia Atta! mondta vidman a surran. Kedvellek tged. Tged is kedvellek, Rhys. Nem vagy olyan ingerlkeny, meg izgga, mint az emberek, akikkel n szoktam tallkozni. Nem volna esetleg mg egy falatka hs abban a zskban? krdezte, mikzben vgyakoz tekintettel pislogott a szerzetes brzskjra. Rhys sz nlkl odanyjtotta neki a zskot. Majd reggel szerez valahonnan lelmet, amivel feltltheti kszleteit. Majd segt valakinek ft vgni a faluban, vagy elvllal valami egyb munkt. Nadragulya gyorsan vgzett a hs maradkval, meg a kenyr nagy rszvel is, de kzben vgig nyjtogatta a falatokat Attnak is. Mi az a halottlt? krdezte Rhys. Naht! n pedig azt hittem, mindenki hallott mr rlunk! Nadragulya csodlkozva nzett vgig a szerzetesen. Te hol ltl idig? Egy k alatt? Akr gy is mondhatjuk mosolygott Rhys. De nagyon rdekel ez a dolog. Mondd csak el. A lelkek hborjrl hallottl? Tudok rla valamit, igen. Nos, akkoriban valjban az trtnt, hogy Takhisis elrabolta a vilgot a tbbi isten ell, s ezzel egytt gymond a kijratokat is lezrta, ezrt aztn brki, ha meghalt, itt ragadt, ezen a vilgon. A lelkk nem tudott tovbb vndorolni. Nhny ember ltnokok, s persze fleg a nekromantk rjttek, hogy kpesek beszlni ezekkel a halott lelkekkel. Nekem mindkt szlm ilyen ltnok volt. De nem nekromantk tette hozz sietve Nadragulya. A nek-romantk nem tl kedves emberek. k irnytani, uralni akarjk a holtakat. Az n szleim csak beszlgetni akartak velk, meg segteni nekik. A holt lelkek, tudod, akkoriban nagyon boldogtalanok voltak, elveszettek, hiszen nem tudtak hov menni innen. Rhys komolyan hallgatta a surrant. Nadragulya teljesen termszetesen adta el mindezt, s brmily hihetetlenl hangozzk is, amit mondott, a szerzetes mgsem rezte azt, hogy a surran hazudik neki. A halottakkal beszlget lk gondolata mgis szinte felfoghatatlan volt a szmra. n is mindig elksrtem a szleimet, amikor k megltogattak egy temett, vagy kriptt, vagy sremlket folytatta Nadragulya. n addig eljtszogattam velk, amg a szleim a munkjukat vgeztk. Mr hogy a halottakkal jtszogattl el? vgott kzbe felvont szemldkkel Rhys. Nadragulya blintott. J mulatsg volt. Jtszottunk adj, lidrc, katont", meg ki sirat a vgn"-t, csncsncsontot", meg kip-kop kopogok, talld ki, hogy kinek a ksrtete vagyok"-ot is. Egy halott solamniai lovag megtantott khast jtszani. Egy halott tolvaj megmutatta, hogyan kell babszemet rejteni egy dihj al, hogy aztn hrom dihjat gyorsan forgatva egy asztalon el lehessen szedni az emberek pnzt, mert azoknak meg ki kell

131

tallniuk, hogy a hrom dihj kzl melyik alatt van a babszem, s persze sohasem talljk ki, mert a babszem vgig a kezemben van. Akarod ltni? krdezte izgatottan. Taln ksbb felelte udvariasan Rhys. Nadragulya a zskba kotort, majd flig el is tnt benne, de nem tallt benne tbb ennivalt, meg ms egyebet sem, ezrt aztn visszanyjtotta Rhysnek. Azutn knyelmesen nekidlt a srknek. Atta, ltvn hogy tbb falatot most nem fog kapni, kt mells mancsra fektette a fejt, s elszunyklt. Na s most, Nadragulya, te folytatod a szleid munkjt? Brcsak megtehetnm shajtotta bnatosan a surran. Mirt, mi trtnt? Ht, minden megvltozott. Takhisis meghalt. Az istenek visszatrtek. A lelkek megszabadultak, s tovbb folytattk tjukat. n pedig nem tudok mr kivel jtszani. A holt lelkek teht mind elhagyjk Krynnt. Na, azrt nem mindegyik emelte fel mutatujjt tudlkosan Nadragulya. Mg mindig vannak ksrtetek, kopog szellemek, kszarmek, alakvltk, zombik, lidrcek, mmik, csontvzharcosok, s fantomok, meg a tbbiek. De manapsg mr k is jval kevesebben vannak. A nekromantk s Chemosh papjai hamarabb akadnak a nyomukra, mint hogy n tallkozhatnk velk. Chemosh kapott a szn Rhys. Mit tudsz rla? A kvetje vagy? A holtak lelkre, dehogy! tiltakozott Nadragulya, s megrzkdott. Chemosh nem egy kedves isten. bntja a lelkeket, a rabszolgjv teszi ket. n nem kvetek egy istent sem. Persze, igyekszem nem megbntani ket... s igazbl semmi bajom sincs egyikkel sem tette mg hozz, Rhyst mregetve. Ezt most mirt mondtad? krdezte Rhys, a surran klns pillantsra clozva. Te szerzetes vagy, nem? Az ltzkedbl gondolom, br a szne elgg furcsa, mg sohasem lttam hasonlt. Melyik isten jelkpe ez a sttzld szn? Melyik istent szolglod? Rhys gondolkods nlkl, szinte sztnsen mondta volna Majere nevt, de aztn vgl becsukta a szjt, meggondolva magt. Zeboimot mondta vgl. A tenger istennjt? Te is tengersz vagy? n mindig szerettem volna kiprblni, milyen az let a nagy vzen bizonyosan rengeteg holttest hever a tenger mlyn. Mindazok, akik a hajtrsekben haltak meg, vagy akiket elsodortak a hullmok... Nem vagyok tengersz mormolta Rhys, azutn gyorsan tmt vltott. Na s mihez kezdtl, miutn a lelkek hborjnak vge lett? Ht, vrosrl vrosra jrtam, holt lelkeket keresve, akikkel beszlgethetnk mondta a surran. De legtbbszr egyetlen sz nlkl a tmlcbe hajtottak. Annyira azrt az sem rossz. Legalbb ott kapok enni. A surran olyan vkonynak, szinte trkenynek tnt, s br vidman beszlt, mgis valami mly levertsg hatotta t. Rhys vgl is gy dnttt, j trsa megr egy prbt. Azt ugyan mg mindig nem tudta eldnteni, hogy a surran rlt-e, vagy sem, hazudik-e, vagy szinte (mr a surrank fogalmai szerint, legalbbis). gy gondolta, nem lesz haszontalan dolog eltlteni vele egy kis idt, taln valban segthetnek

132

egymsnak. Radskppen nem akarta felbszteni jdonslt istennjt sem, akinek ezt az ajndkot" ksznhette. Az igazsg az, Nadragulya kezdte Rhys , hogy engem azrt kldtek ide, hogy megkeresselek tged. A surran felugrott, felriasztva a lbai eltt szundikl Attt is. Tudtam! Te egy vrosr vagy, lruhban! Nem, nem igyekezett megnyugtatni Rhys. n valban szerzetes vagyok. Zeboim volt az, aki idekldtt engem. Egy istenn kldtt tged rtem? krdezte nyugtalanul Nadragulya. Az mg sokkal rosszabb, mint a vrosrsg. Nadragulya... kezdte volna Rhys. De elksett. Egyetlen gyors ugrssal a surran mr talpon is volt, s akr a kiltt nylvessz, elsuhant a srkvek kztt. Miutn, mint minden surran, is egsz letben ldzi ell meneklt, gy frge volt s ravasz. A sok teltl radsul erre is kapott. Ismerte is a terepet, akr a tenyert. Rhysnek eslye sem lett volna utolrni. De szerencsre volt vele valaki, aki ezt megtehette. Atta mondta Rhys. Utna! Atta nyomban talpon volt. Az ismers parancsot hallva mr ugrott volna, hogy engedelmeskedjen, de egy pillanattal ksbb megllt, s zavartan nzett gazdjra. Megteszem, amit kvnsz, gazdm, de ht hol vannak a birkk?" ezt sugallta krd tekintete. Utna! ismtelte meg szigoran Rhys, s a menekl surranra mutatott. Atta mg egy pillanatig nzte t, csak hogy megbizonyosodjk arrl, jl rtette-e a parancsot, azutn eliramodott, keresztl a temetn, vadul loholva. A kutya ugyanazt a taktikt alkalmazta a rmlt surranval szemben is, mint amit a birkkkal tett volna a bal oldala fel rohant, szles vben megkerlte, kzben nem nzett r, nehogy mg jobban megijessze, azutn el vgott, hogy visszafordtsa, s abba az irnyba knyszertse, ahol gazdja, Rhys vrakozott. Nadragulya hamar szrevette a fekete s fehr alakot a szeme sarkbl, s sebesen irnyt vltott, msfel meneklve tovbb. Atta rvidesen jbl eltte termett, s neki megint fordulnia kellett. De a kutya jbl ott volt, pedig megint irnyt vlthatott. Atta nem tmadott r. Ha lelasstott, a kutya is lelassult. Amikor megllt, a kutya is hasra fekdt, olyan beren figyelve barna szemvel, hogy a surran kptelen volt elszaktani rla a tekintett. Aztn megmozdult, s a kutya felugrott. Nadragulya minden trkkt s cselt ki-prblt, amit csak ismert, de a kutya egyre csak ott termett eltte, s mindig idben fordult s gyorstott fl ahhoz, hogy ne tudjon egrutat nyerni semelyik irnyba se. Csakis egyfel haladhatott szabadon, az pedig az az irny volt, ahonnan elindult. Vgl a kimerlten zihl Nadragulya nagy nehezen felmszott egy magas srkre, s ott pihent meg, egsz testben reszketve. Hagyj mr bkn mondta elfl hangon a kutynak. Rendben, Atta mondta Rhys, mire a kutya odagetett hozz, immr nyugodtan, pedig megsimogatta a fejt. A szerzetes azutn a csapdba esett surran fel indult. Nincsen semmi baj, Nadragulya. Ezttal nem te keveredtl bajba. ppen ellenkezleg. nrm vr egy komoly, veszlyes kldets, s ezrt van szksgem a segtsgedre.

133

Nadragulya szeme elkerekedett. Kldets? Az n segtsgem? Egszen biztos vagy ebben? Igen. Az istennm ezrt kldtt ide, hogy megtalljalak tged. s Rhys mindent elmondott a surrannak, kezdve attl, hogy a testvre megrkezett a kolostorba, egszen odig, amikor a borzalmas gyilkossgokat elkvette. Nadragulya lenygzve hallgatta t, br azt nem egszen rtette meg, mi is lenne a kldetsk valdi clja. Frgn leugrott a srkrl, s megragadta Rhys kezt. Most azonnal vissza kell mennnk oda! mondta, s rngatni kezdte Rhyst. Oda, ahol eltemetted a bartaidat! Nem mondta Rhys, s nem volt hajland megmozdulni. A testvremet kell megkeresnnk. De a szerencstlen, szenved, nyughatatlan lelkeknek szksgk van rm! mondta knyrgve Nadragulya. k mr az istenkkel vannak mondta Rhys. Biztos vagy ebben? Igen blintott a szerzetes, s valban gy is gondolta. Meg kell lltanunk a testvremet, s megakadlyozni, hogy msnak is rthasson. Ki kell dertennk, hogy mit tett vele Chemosh, amitl Kiri-Jolith papjbl az kvetjv vlt. Te kpes vagy beszlni a holtakkal, aminek taln hasznt vehetjk, s radsul ez kevsb kelt feltnst, mint az lk faggatsa. Fizetni sajnos nem tudok neked a segtsgedrt tette mg hozz szomoran , mert mi szerzetesek nem fogadhatunk el pnzt, sem ms jutalmat azon kvl, ami az letben maradsunkhoz felttlenl szksges. Ht, ha szerzel mg abbl a hsbl, amibl az imnt adtl, az nekem elg. s j, hogy vgre lesz egy bartom mondta Nadragulya vidman. Egy igazi, l bartom. Stten mrte vgig a kutyt. Gondolom, is velnk jn. Atta megvd majd bennnket, s titrsnak is kivl. Ne aggdj Rhys kedvesen megveregette a surran vllt. Kifejezetten kedvel tged. Ezrt is eredt utnad olyan elszntan. Nem akarta, hogy elmenj. Tnyleg? krdezte Nadragulya csodlkozva. n meg azt hittem, gy terelget vissza hozzd, mint ahogyan a birkkat, meg nem is tudom n miket szoks. Na de ha kedvel engem, az ms. n is kedvelem t. Rhys hls volt a sttsgnek, amirt elrejti mosolyt. Egy fldmvesnl tltjk az jszakt, akinek az otthona nincs messze innen. Alszunk, s holnap korn reggel tra kelnk. A fldmvesek engem nem szoktak beengedni a hzukba jegyezte meg Nadragulya, mikzben igyekezett lpst tartani a hossz lb Rhysszel, akinek minden lpsre neki kettt, hrmat kellett lpnie. Azt hiszem, hajland lesz kivtelt tenni mondta Rhys. Fleg, ha elmagyarzom neki, hogy Atta mennyire kedvel tged. Atta annyira kedvelte" a surrant, hogy egsz jszaka a lba mellett hevert, s egyetlen pillanatra sem sznt meg figyelni.

134

9. fejezet
Rhysnek nem volt tl nehz dolga meglelni testvre nyomt. Az emberek jl emlkeztek Kiri-Jolith papjra, aki egsz jszaka harsnyan mulatott az ivban, msnap pedig fiatal lnyokat igyekezett elcsbtani az utckon. Rhys nehz szvvel gondolt arra, hogy Lleu taln jra meggyilkolt valakit, s egszen megknnyebblt, amikor azt hallotta, hogy a pap nem tett semmi rosszat azon kvl, hogy nem fizette ki szmljt a kocsmban. Amikor Rhys megkrdezte, hogy a testvre beszlt-e nekik Chemoshrl, az emberek felvontk a szemldkket, s a fejket csvltk. Nem, egyetlen istenrl sem beszlt nekik, klnsen nem egy olyan htborzongat, stt istenrl, mint amilyen Chemosh. Lleu egy kedves, jkp ifj ember volt, aki jl akarta rezni magt, s ugyan valban kiss heves s szabados volt, de ht nincsen avval semmi baj. A legtbben gy emlkeztek r, mint vidm, gondtalan emberre, s remltk, hogy nem esett semmi baja sem a vad mulatozs utn. Rhys ezt az egszet nagyon klnsnek tallta. Sehogyan sem tudta sszerakni ezt a kpet, amit ezek az emberek festettek neki a knnyszv csavargrl, azzal a hidegvr, kegyetlen gyilkossal, aki szrakozsbl megmrgezett tizenkilenc embert. Rhys mg abban is ktelkedni kezdett, hogy valban a testvre nyomn jr-e, s nem valaki msn, de a kls lers alapjn mindenki azonnal felismerte Lleut, s persze ott volt mg az a tny is, hogy az ifj Kiri-Jolith papjainak ltzett viselte. Az istennek nem volt ppensok papja Abanasiniban, ahol vallsa csak az utbbi idben kezdett terjedni. Rhys mindssze egyetlen embert tallt, aki rosszat is tudott mondani Kmves Lleurl, s az a molnr volt, aki telt s szllst adott Lleunak, nhny napi munkjrt cserbe a malomnl. A lnyom nagyon megvltozott azta panaszolta a molnr Rhysnek. tkozom a napot, amikor az a pap ide rkezett, s tko-zom magamat is azrt, amirt egyltaln szba lltam vele. Az n Bestym szorgos, jlelk leny volt, mieltt az a frfi elkezdte volna kerlgetni. Kemnyen dolgozott. A kvetkez hnapban lett volna az eskvje a vros egyik leggazdagabb kereskedjnek a fival. Micsoda pomps eskv lett volna, s micsoda lehetsg, de ennek mr vge, hla a testvrednek. A molnr elkeseredetten ingatta a fejt. Hol van a lnyod? pillantott krbe Rhys. Ha beszlhetnk vele... Elment mondta rviden a molnr. Rajtakaptam, amint egy titkos lgyottrl lopakodott hazafel a hajnal els riban. Azzal a frfival volt. Jl elvertem, elvgre megrdemelte, azutn a szobjba zrtam. Vllat vont. Nhny nap mlva valahogyan kiszktt, s azta a sznt se lttam. Mg mindig jobb gy neki, mintha maradt volna, azt gondolom tette hozz fenyegeten. Lleuval egytt szktt meg? krdezte Rhys. A molnr nem tudta. Nem hitte, mivel hogy Lleu mr azeltt elutazott, hogy a lnya megszktt volna. Vgl is lehetsges volt, okoskodott a molnr, hogy a lny azrt szktt el, hogy a fi utn eredjen, br az igazsg szerint annyira nem tnt rlten
135

szerelmesnek bel. A molnrt annyira nem is rdekelte a dolog, lthatan csak azt sajnlta, hogy elvesztett egy szorgalmas segtt, s elesett attl a nyeresgtl, amelyhez a hzassg segtette volna hozz. Rhys gy gondolta, lehetsges, hogy a testvre elcsbtotta ezt a fiatal lnyt, s rvette, hogy szkjn el vele, de ha ez a helyzet, mirt nem egytt tvoztak a falubl? Sokkal valsznbbnek rezte azt, hogy ez a lny egyszeren elmeneklt egy hideg, sivr otthonbl, ahol senki sem szerette, mivel nem brta volna elviselni az rdekhzassgot. Nincs ebben semmi rendkvli, vagy rdgi. A dolog mgsem hagyta nyugodni Rhyst. Lerst krt a lnyrl, s tbbeket megkrdezett, hogy lttk-e t az ton, Lleuval, vagy nlkle. Volt, aki ltta is a lnyt, s volt, aki a frfit, de a kettt egytt senki. Rhys legutoljra azt hallotta a molnr lnyrl, hogy csatlakozott egy tenger fel tart karavnhoz. A testvre azonban arrl beszlt tbbeknek is, hogy Haven fel indul tovbb. Amg Rhys az lket faggatta, addig Nadragulya a holtakkal prblt meg beszlni. Rhys ivkban s fogadkban prblkozott, Nadragulya pedig kriptkban s temetkben. A surran nem akarta, hogy Rhys elksrje ezeken az tjain, mert, mint lltotta, a holt lelkek gyakran szgyenlsek az lk jelenltben. Legalbbis a legtbbjk ezt mondta tette mg hozz a surran. Persze ott vannak azok is, akik szeretik a csontjaikat zrgetni, meg a lncaikat rzni, s szkeket kihajtani az ablakon. Tallkoztam olyanokkal is, akik azzal szrakoztattk magukat, hogy kinyltak a srjukbl, s megragadtk az lk bokjt. De k vannak kevesebben. Hla rte az isteneknek! mormolta Rhys. Taln igazad van Nadragulya nem tnt meggyzttnek. Pedig azok a halottak a legizgalmasabbak. k ugyanis itt akartak maradni, nem akartak elmenni a magasabb skokra, vagy mikre, hogy aztn nekem ne legyen kivel beszlgetnem jszakkon t. Ezek a magasabb skok" rendkvl npszer helyek lehettek Nadragulya szerint, mert a surran igencsak kevs halottat tallt, akikkel beszlni tudott volna. Azok, akiket tallt, nem tudtak neki semmit sem mondani Chemoshrl. Rhys kezdettl fogva ktelkedett a surran lltsaiban, s ktkedse egyre csak ntt. gy dnttt, hogy az egyik jszakn kvetni fogja a surrant, mert a sajt szemvel akarta ltni, hogy mit csinl a kis bajkever. Nadragulya nagyon izgatott volt azon az estn, mert hallotta, hogy valahol a kzelben van egy harcmez. A harcmezk gretes terepnek szmtanak, magyarzta a surran, mert a halott lelkek n-ha csapatostul kboroltak mindenfel, mivel testket temetetlenl hagytk megrohadni a napon, vagy a keselyk tptk szt ket. Nhny lelket mg ez sem zavar klnsebben, s tovbbllnak mondta Nadragulya. De van, aki nagyon is a szvre veszia dolgot. Ezek aztn itt maradnak, s megprbljk az lket megbntetni, rajtuk tlteni ki a haragjukat. Bizonyosan tallok majd valakit, aki akar majd beszlgetni velem. Ez nem tl veszlyes dolog? krdezte Rhys. Ht, lehet ppen az is blintott a surran. Vannak lelkek, akik elgg mogorvk s gonoszak lesznek a halluk utn, s megprblnak vgezni mindenkivel, aki csak az tjukba akad. Voltam mr nhny igazn rzs helyzetben. s mihez kezdesz, ha megtmadnak? krdezte Rhys. Hogyan vded meg magad? Hiszen nincs nlad fegyver.

136

A szellemek nem igazn kedvelik az aclfegyverek ltvnyt felelte Nadragulya. Vagy a szagt nem szeretik? Ezt sohasem sikerlt pontosan megrtenem. Akrhogy is, ha megtmadnak, egyszeren sarkon fordulok, s futok, ahogyan a lbam brja. Gyorsabb vagyok, mint brmelyik zrg csont kriptaszkevny. Amikor leszllt a stt, Nadragulya elindult a harcmez fel. Rhys adott nmi elnyt a surrannak, azutn Attval egytt a nyomba eredt. Az jszaka tiszta volt. A Solinari mr lenyugodni kszlt, a Lunitari mg fnyes volt, s ragyog, vrsre festette az rnyakat az jszakban. A leveg nem volt tl hideg, vadrzsk illata rzdtt benne. Az erd llatai szoksuk szerint meglnkltek, a neszek, zajok s motoszklsuk egyetlen pillanatra sem hagyta nyugodni Attt. Rgebben, vagy ahogyan mostanban gondolt r, elz letben, Rhys nagyon lvezte ezeket az jszakai stkat a kolostor krl. Abban az letben ilyenkor az lelke is megnyugodott, bke s harmnia rasztotta el. Nem volt vak a vilgban jelen lv sttsgre, a gonoszra, arra, hogy az let ronda s kegyetlen is lehet. gy rezte, ezekre is szksg van, hogy segtsenek egyenslyban tartani a vilgot. Legalbbis eddig gy gondolta, hogy valban rti. Most azonban, akrha Rhys testvre felszaktott volna egy fggnyt eltte, hogy megmutassa neki a kegyetlen valsgot, amely mind ez idig ott rejtztt mgtte. Bizonyos rtelemben, gondolta Rhys, valban vakon lt az elmlt vekben, hiszen csak azt ltta meg, amit meg akart ltni. Tbb nem fogja engedni, hogy ez megtrtnjen. Akadt tprengenivalja sta kzben is. gy rezte, nagyon kzel jr mr ahhoz, hogy rtalljon testvrre. Lleu kt nappal ezeltt jrt ebben a faluban. Haven fel indult tovbb, azon az ton, amely ezekben az idkben hemzsegett a rablktl s a goblinoktl. Az utazs egyltaln nem volt biztonsgos, gy akinek mindenkppen tra kellett kelnie, az igyekezett trsakkal elindulni, fegyveresek vdelme alatt. Rhys nem tartott az tonllktl, s a rablktl. A szerzetesekrl mindenki tudta, hogy szegnyek, akr a templom egere. Ha csak egyetlen pillantst vetnek kpenyre (mg akkor is, ha az nem narancsszn, hanem sttzld), a rablk csak nevetni fognak, de nem bntjk. Atta halkan morogni kezdett, s Rhys knytelen volt elszakadni gondolataitl, s az eltte ll jszaknak szentelni a figyelmt. Mr k is elrtk a harcmezt, s a szerzetes tisztn ltta maga eltt Nadragulyt. A vrs hold fnye vidman rajzolta krl az alakjt, mintha bizony maga is kedvt leln a surran jszakai kiruccansban. Rhys vlasztott magnak egy helyet az rnyak kztt, egy fa tvben, amely zzott trzsvel s leszaggatott gaival nyilvn igen sokat ltott az itt foly kzdelembl. Rhys rezte, hogy halvny lelkiismeret furdalsa tmad, amirt a surran utn kmkedik, de ez a dolog most valban lnyeges volt, neki pedig biztosan kellett tudnia az igazsgot. n legalbb megadtam az eslyt ennek a Nadragulynak mondta Rhys Attnak, mikzben a surrant nztk, aki lelkesen kborolt a kietlen sksgon. Ha valaki ms hallgatta volna vgig a trtnett, egszen biztosan, habozs nlkl a bolondok hzba zratta volna. A harcmez egy elg nagy terleten keresztl hzdott minden irnyba, nyitott, sima terep volt, fk vagy bokrok nemigen voltak rajta; j nhny rig el lehetett

137

bolyongani rajta. Nhny ve kzdttek itt utoljra ellensges seregek, s br a gaz s a f a nagy rszt mr bentte, itt is, ott is ltni lehetett az lettelen, fekete flddarabokat. Az itt maradt fegyvereket s pnclokat mr rgen elhordtk a gyztesek, s persze a kzelben l falusiak. A csatnak maradt bven nyoma gy is: trtt lndzsanyelek, rozsds vrtdarabok, egy lyukas csizma, egy szthasadt keszty, nylvesszk darabjai. Rhysnek fogalma sem volt arrl, hogy ki harcolt itt kivel, s mirt. Nem is igazn szmtott mr. Nadragulya egyetlen pillanatra sem llt meg. Egyszer lehajolt a fldre, s felvett valamit onnan, alaposan megvizsglta, majd egyik sztyjbe rejtette. Krlpillantott, szomort shajtott, aztn bartsgos hangon felkiltott. H, van itthon valaki? Senki sem felelt. Nadragulya tovbb folytatta az tjt. Az jszaka nyugodt volt, bks, s Rhys gy rezte, nyomban elnyomja t az lom. Megrzta a fejt, hogy elzze a kbasgot, megdrzslte a szemt, s ivott nhny korty vizet a kulacsbl. Atta megmozdult. Rhys rezte, hogy a kutya teste megfeszlt. A fleit hegyezte. Mi a... kezdte a szerzetes, azutn valsggal a torkra fagyott a sz. A surran ppen megllt, hogy felemeljen egy kopott, horpadt sisakot. Annyira megrlt a kincsnek, amit tallt, hogy rgvest a fejre is prblta. A sisak ugyan lthatan tl nagy volt, de ez cseppet sem zavarta Nadragulyt. klvel nagyot csapott a sisak tetejre, s megprblta felhajtani a rostlyt, amely valahol az lla alatt volt. ppen a rozsds sisakkal kszkdtt, amely valahogyan a fejre szorult, ezrt nem vehette szre azt a fehren ragyog, ijeszt alakot, aki a fldbl emelkedett ki ppen eltte. Rhys tisztn ltta, s mr ppen ktelkedni kezdett volna sajt jzan eszben, de ltta Atta tekintetbl, s megfeszl izmaibl, amelyet kezvel tapintott, hogy is jl ltja a jelenst. A ksrtet nagyjbl olyan magas s szles volt, mint egy jl megtermett frfi. Pncl volt rajta, de nem egy lovag dszes teljes vrtje; csak vrtdarabok, amelyeket egymshoz illesztett, hogy valamennyire vdjk a testt. Nem viselt sisakot, s volt egy szles, mly seb a fejn, taln egy kard nyoma, amely keresztlhastotta a koponyjt. Arct eltorztotta a hall. A ksrtet lassan kinyjtotta karmos kezt a surran fel, aki mg mindig a sisakkal birkzott, s akinek sejtelme sem volt az eltte tornyosul iszonyatrl. Rhys megprblt figyelmezteten felkiltani. Torka s a szja azonban annyira kiszradtak, hogy egyetlen hangot sem volt kpes kinygni. ppen elrekldte volna Attt, de akkor megrezte, hogy a kutya a rmlettl reszketve, dermedten lapul mellette. H, regem, milyen hideg lett itt hirtelen dnnygte Nadragulya, akinek hangja tompn visszhangzott a sisak mlyn. Hirtelen mgis sikerlt megmozdtani a rostlyt, s az felcsapdott. , naht, hell! mondta a ksrtetnek, akinek a keze mr nem jrt messzire az arctl. Ne haragudj, szre sem vettem, hogy itt vagy. Szval, hogy rzed magad? A surran hangjt hallva a ksrtet visszahzta a kezt. Bizonytalanul lebegett Nadragulya eltt, mintha azon tprengene, mihez is kezdjen vele. Rhys dbbenten, bnultan llt, s csak bmulta, kzben pedig megprblta megrteni azt, ami ott zajlott eltte. Hiba minden gyakorlatozs, minden ima, s minden elmlkedssel tlttt ra: egy ilyen ltvnyra semmi sem kszthette volna fel

138

eddigi lete sorn. Attt simogatta, megprblva megnyugtatni a kutyt, s vele egytt sajt magt is. J rzs volt megrintenie valamit, ami meleg, s ami letben van. Nadragulya lehzta magrl a sisakot, s hagyta a fldre esni azt. , ne haragudj. Ez a tid volt? Ekkor vette szre, hogy a ksrtetnek hinyzik a fl feje. Ht, azt hiszem mgsem. Pedig hasznt vehetted volna! Szval a dolgok nem tl vidmak manapsg, igaz? Nincs kedved beszlgetni velem egy kicsit? gy tnt, a ksrtet mond valamit a surrannak, de Rhys nem hallott egyetlen hangot sem. Ltta, ahogyan a ksrtet szellemkezvel dhsen mutogat beszd kzben. A fejt is forgatta, elnzett valamerre a tvolba, mintha keresne valamit, vagy valakit. Nadragulya nyugodtan, figyelmesen hallgatta, arcn egytt rz sajnlat, s szinte aggodalom. Nincs mr itt semmi neked ezen a vilgon mondta vgl a surran. A felesged nyilvn jra frjhez ment azta. Knytelen volt ezt tenni, br meggyszolt tged, s sokat szenvedett, amikor megtudta, hogy meghaltl. Hinyoztl neki, de ott voltak a gyerekek is, akiket fel kellett nevelni, s egyedl nem tudta elltni a gazdasgot. A bajtrsaid szmtalan poharat rtettek az emlkedre,s mindenflt mondtak, mint pldul: , emlkeztek mg arra, amikor a j reg Charley ezt s ezt csinlta?" De azta az letk is megvltozott, tovbblptek mind. Neked is ezt kellene tenned. Nem, eszem gban sincs trflni veled. A hall is az let rsze. Stt s nma rsz, tudom n, de akkor is a rsze. Semmit sem hasznl neked az, ha itt kborolsz, s arrl gyzkdd az lket, milyen igazsgtalan is volt veled a sors, meg milyen kegyetlen. Nadragulya egy ideig jra a ksrtetre figyelt, azutn azt mondta. Persze, gy is gondolhatod, de az is lehet, hogy ez az ismeretlen tele van vgtelen, j s izgalmas lehetsgekkel. Minden let jobb, mint ez, nem igaz? Elveszetten, magnyosan ksrteni ezen az elhagyatott helyen. Legalbb gondolkodj el azon, amit az imnt mondtam. Nem szeretsz vletlenl khast jtszani? Nincs kedved egy jtkhoz, mieltt tra kelsz? A ksrtetnek lthatan nem volt kedve khast jtszani a surranval. Alakja lassan fakulni kezdett, olyan volt mr, akr a kd a holdfnyben. , majdnem elfelejtettem! kiltotta Nadragulya. Lttl vagy hallottl valamit mostanban Chemoshrl? Chemosh. a holtak istene. Sohasem hallottl rla? Ht, mindenesetre ksznm. Sok szerencst, s j utat neked! Rhys ktsgbeesetten prblta sszeszedni a gondolatait arrl, amirl eddigi letben azt hitte, hogy tudja, az let s a hall dolgait. Mindent meg kellett vizsglnia jra, s t kellett gondolnia az egsz vilgkpt. Vgl rdbbent, hogy kptelen erre, ezrt aztn hagyta a pokolba az egszet. A legjobb, ha jrakezdi az elejrl. Odalpett Nadragulyhoz, aki magba mlyedve lldoglt. A surran a sisakot nzegette, majd az egyik sztyjt, mintha azon tanakodna magban, hogy vajon elg nagy-e hozz, hogy belefrjen a sisak. Mikor meghallotta a lpteket maga mgtt, htrafordult. Az arca felderlt. Lehajtotta a sisakot, s odarohant a szerzeteshez, s a mg mindig reszket kutyhoz. Rhys! Lttad ezt? Egy igazi ksrtet volt! Nem volt valami lelkes ksrtet. A tbbsgk sokkal letrevalbb, mr ha szabad gy fogalmaznom. , s sem tud semmit Chemoshrl. Azt hiszem, mg azeltt halhatott meg, hogy az istenek

139

visszatrtek volna. Remlem, mr jobban rzi magt most, hogy a lelke tovbbllt innen. Mi trtnt Attval? Beteg taln? Nadragulya kezdte Rhys bnbnan. Bocsnatot akarok krni. A surran elszr csodlkozva nzett r, aztn lassan elvigyorodott. Ht, ha nagyon akarod, Rhys, csak nyugodtan. Engem nem zavar. Na s kitl akarsz bocsnatot krni? Ht tled, Nadragulya mondta Rhys mosolyogva. Ktelkedtem benned, ezrt titokban a nyomodba eredtem, s ezt nagyon sajnlom. Ktelkedtl... a surran elgondolkodott. Rhysre nzett, aztn a kutyra, vgl krlpillantott az elhagyatott harctren. , mr rtem. Azrt jttl utnam, hogy megbizonyosodj arrl, nem hazudtam neked, amikor azt mondtam, hogy tudok beszlni a holtakkal. Igen. Sajnlom. Hinnem kellett volna neked. , rendben van mondta Nadragulya, s shajtva legyintett. Mr megszoktam, hogy nem hisznek nekem. Csaldi rksg, azt hiszem. Megbocstasz nekem? krdezte Rhys. Hoztl valami telt magaddal? Rhys a vlln lv zskba nylt, elvett belle egy nagy darab sajtot, s a surrannak nyjtotta. Megbocstok neked mondta nagylelken Nadragulya, s egy hatalmasat harapott a sajtbl. Kzben Rhyst mregette. Ez elg klns motyogta teli szjjal. Kznsges kecskesajt... Nem, nem a sajt. A sajt nagyon is j. Nem, gy rtem, nagyon is klns, hogy a ksrtet semmit sem tudott Chemoshrl. Mostanban egyetlen olyan szellemmel, ksrtettel vagy lidrccel sem tallkoztam, akit akr , akr valamelyik papja megltogatott volna. Igaz, hogy Chemosh ppen nem volt Krynnen, amikor ez a bizonyos ksrtet meghalt. Mindenesetre n azt gondolom, hogy ha n volnk a hall istene, akkor az els dolog, amit visszatrsem utn tennk, az volna, hogy szanaszt kldenm a papjaimat a csataterekre, vrosokba, meg a fld alatti barlangokba, mg a srknyok barlangjaiba is, hogy annyi itt ragadt, kborl lelket tegyek a rabszolgmm, amennyit csak tudok. Taln a papok egyszeren megfeledkeztek errl az egyrl tallgatott Rhys. Ersen ktlem mondta Nadragulya, mg mindig a sajtot rgva tpreng arckifejezssel. Na s akkor mit gondolsz, mgis mi trtnik? krdezte Rhys, akit valban nagyon rdekelt, hogy mi a surran vlemnye ebben a dologban. Az elmlt rban igencsak megtanulta tisztelni Nadragulyt. A surran a stt, kietlen harcmezt bmulta. Azt hiszem, Chemoshnak mr nincs szksge lhalott szolgkra. s ez mirt lehet? Taln mert most mr az lket teszi rabszolgkk. Mint a testvremet is mormolta Rhys, s rezte, hogy tfut rajta a hideg, s a gyomra sszehzdik. A legels, temetbeli beszlgetsket leszmtva, amikor Rhys elbeszlte Nadragulynak a kolostorban trtnt gyilkossgokat, k ketten nem sokat beszltek az esetrl. Rhys mg csak gondolni sem akart r. Nadragulyt azonban lthatan alaposan elgondolkodtatta a dolog.

140

A surran blintott. Visszaadta a sajt maradkt Rhysnak, aki eltntette azt zskja mlyn, Atta szinte csaldottsgra. Na s hogyan lehet kpes Chemosh erre? krdezte Rhys. Fogalmam sincs felelte Nadragulya. De ha igazam van, akkor elg htborzongat dolgokkal fogunk szembenzni. Rhys sem gondolta ezt mskppen. Mr most is elg htborzongatnak ltta a jvt.

141

10. fejezet
Haven egy elg nagy vros volt, mindenkppen a legnagyobb, amelyben Rhys eddigi lete sorn jrt. s Nadragulya napokat tltttek azzal, hogy egyik helyrl a msikra gyalogoltak, mindenhol trelmesen lertk annak a frfinak a klsejt, akit kerestek, s igyekeztek minden lehetsges mdon meglelni Lleu nyomt. Amikor vgre talltak egy fogadst, aki emlkezett a papra, Rhys csaldottan tudta meg, hogy testvre nem maradt sokig Haven vrosban sem, hanem egy kis id utn tovbb is llt. A legvalsznbb ti clja Vigasz lehetett, hiszen brki, aki Abanasiniban jr, elbb vagy utbb eljut Vigaszba is. Rhys, Atta s Nadragulya gy hamar tovbbindultak Havenbl. Rhys jrt mr egyszer Vigaszban az apjval, s tisztn emlkezett a vrosra, amely legends s sokat emlegetett hely volt pusztn abbl a tnybl kifolylag, hogy a hzakat, a boltokat s az egyb pleteket a krnyken honos hatalmas selyemfk gai kz, s trzsei kr ptettk. Mr a vros puszta nevnek emltstl is egy olyan hely jutott az ember eszbe, ahov brki megtrhet, aki megfradt, testben vagy lelkben kimerlt, s egy csendes zugot keres, ahol pihenhet, s erre kaphat. Rhys ifjkori emlkeiben Vigasz egy gynyr vros volt, kedves, bartsgos emberekkel. Ehhez kpest a hely ugyancsak megvltozott az elmlt vekben. A hangulatos kisvrosbl egy hatalmas, nyzsg s eleven nagyvros lett, hangosan kiabl s tolong tmeggel az utckon, kavarodssal s zrzavarral mindenfel. Rhys azt gondolta, hogy ha nem lett volna mg meg a legends Utols Otthon vendgfogad plete, akkor lehet, hogy fel sem ismerte volna a vrost. S mg maga a fogad is megvltozott, oly nagyra ntt mr a fokozatos bvtsek miatt, hogy mr nem is egy, de tbb selyemfa gai kellettek, hogy megtartsk az pletet. Az eredeti hzakat Vigasz laki a fk kz, magasra ptettk, gy aztn rgebben vrosfalakra sem volt szksg ahhoz, hogy az emberek megvdhessk otthonaikat, s zleteiket. s ennyi elg is volt azokban a napokban, amikor Vigasz mg kisvros volt. Most azonban tutazk s vndorok tmege rkezett a vrosba nap mint nap, s mindjket kptelensg lett volna ellenrizni, hiszen nem volt elg vrosr, hogy mindenkit kifaggasson. Mindenfle np megtallhat volt az utckon: elfek, trpk, s persze az elmaradhatatlan surrank. Rhys tbb klnbz lnyt ltott itt egyetlen perc alatt, mint addigi letnek harminc hossz ve sorn. Minden eddiginl jobban megdbbent, amikor ltta, hogy kt srknyfatty, az egyik hm, a msik nstny lpkednek az egyik utcn, olyan dlyfs magabiztossggal, mintha bizony vk volna az egsz vros. Az emberek kitrtek az tjukbl, hogy elkerljk a gykfajzatokat", de klnben senki sem tkztt meg azon, hogy itt vannak, kivve Attt, aki morgott, s ugatott rjuk. Rhys hallotta, amint valaki arrl beszl, hogy a srknyfattyak a tvoli Teyr vrosbl rkeztek, ahol a fajtjuk l, s azrt rkeztek, hogy a dombi trpkkel trgyaljanak valamifle kereskedelmi gyekben. Mocsri trpk verekedtek s ordtoztak a csatornk mentn, s az egyik siktorbl egy goblin meredt Rhysre elsznt tekintettel, de a szrnyeteg nem mert kimozdulni az
142

rnyak kzl. Vgl sebesen eltnt, amikor egy csapat lncinges, lndzst markol vrosr jelent meg az utca vgben, rendezetten vonulva az t kzepn. ket vihog gyermekek, fik s lnyok vegyesen kvettk, fejkn cserpkors, kezkben hossz faplck. Lthatan az emberek voltak a legtbben a vrosban. Voltak itt fekete br ergothiak, llatbrkbe ltztt barbrok a pusztkrl, s gazdag, hjas kereskedk Palanthasbl, mind egyszerre karattyoltak a maguk nyelvn, lkdsdtek, s fenyegetztek, ha valaki netn az tjukat llta. Mindenfle mestersget z ember, vagy lny megtallhat volt Vigaszban. Rhyst csaknem fllkte az utcn vele szemben vonul hrom varzsl, akik kzl ketten vrs kpenyt viseltek, az egyikk pedig fekett. Annyira belefeledkeztek emelt hangon folytatott vitjukba, hogy szre sem vettk Rhyst, mg csak bocsnatot sem krtek tle. Egy csapat komdis, akik Gilean Utaz Trsulatnak neveztk magukat, tncolva s ugrlva trtek utat a tmegben, dobokat vertek s trombitkat fjtak, ezzel is emelve a vros amgy is alig elviselhet lrmjt. Mindenkinek volt valamije, amit el akart adni, valamije, amit meg akart volna venni, s mindenki teli torokbl vlttt a msikkal. S ez csupn az utck kavarg vilga volt. Rhys felnzett, s ltta, hogy a feje fltt lv deszkahidakon s ktlhidakon ha lehet, mg tbben nyzsgtek, egyik selyemftl a msikig rohanva, s a hidak maguk olyanok voltak, akr egy risi pk folyton ringatz hlja. A fk magasban a forgalomra mr jobban gyeltek, legalbbis Rhys odafenn jval tbb helyen ltott fegyveres rket, akik a jrkelket krdezgettk, s ha valakinek bizony nem volt j oka arra, hogy mit keres a magasban, azt az egyik lefel vezet ltrhoz, vagy lpcshz irnytottk. Ahogyan kutyjval s a surranval egytt utat trt magnak az utcn kavarg, vgtelennek tn emberfolyamban, Rhys azon lmlkodott, hogy mennyi minden megvltozott Ansalon vilgn, amg a kolostor sohasem vltoz, mindig egyforma vilgban rejtzkdtt. Az alapjn, amit ltott, a vltozsok nagy rszt szvesen kihagyta volna. A zaj elviselhetetlen volt, akr a ltvny, s a szagok. A rothad szemt, mocsri trpk, napon aszald haltetemek szaga egytt az nycsiklandoz, sznparzs fltt sl hs szagval, vagy a pk kemencjbl rad illatokkal mindez tbb mint elg volt Rhysnek, aki mr most mindennl jobban vgyott vissza a dombok kz, a csendbe s a bks magnyba, a kolostorba, s mindabba, amit elmlt, egyszer s rendezett lete jelentett a szmra. Atta lthatan egyetrtett vele. Gyakran pillantott fel gazdjra, szemben ktsgbeesett zavarodottsg, de megbzott Rhysben, hogy idvel kivezeti majd ebbl az ijeszt forgatagbl. Rhys sokat simogatta a kutyt, megnyugtat szavakat mormolt neki, ha mrsajt magt kptelen volt megnyugtatni. Lenygzte t Vigasz vrosnak mrete, a sok ember, s a nyzsgs, de azt nem felejtette el, hogy azrt jtt ide, hogy a testvrt megtallja. S legalbb mostanra mr azt is tudta, merre kezdje a keresst. Lleu az eddigiek sorn alig hagyott ki alkalmat, hogy meglljon az t mentn ll ivkban, s fogadkban, ha msra nem, ht egy pohr italra. Rhysnek volt mg egy remnye, legalbbis ersen bzott benne. Akkor jutott eszbe, amikor egy csapat fekete kpenyes papot ltott nyltan vonulni valamelyik utcn. Egy ekkora, s ilyen vegyes lakossg vrosban, mint Vigasz, taln megtallhatja Chemosh egy templomt is.

143

Rhys az Utols Otthon vendgfogad fel indult, mert gy rezte, a legjobb az lesz, ha ott kezd krdezskdni a testvre utn. t kzben egyszer gyengd erszakkal kellett kiszabadtania Nadragulyt egy csapat lelkes surran lelsbl, akik gy megrltek neki, mintha bizony rgen nem ltott unokatestvrk lett volna (ketten kzlk valban ezt is lltottk). A hres fogad, amely gy tele volt vendgekkel, hogy azok szinte mr az ablakokon lgtak ki, a drdahbor legends hseinek gyakori tallkozhelye volt, legalbbis ezt beszltk az emberek. Az emberek sorban lltak az ajtaja eltt, vrva, hogy beengedjk ket. Amikor nhny vendg tvozott, mindig jakat engedtek be a helykre. A sor a fogadhoz vezet lpcs lbnl kezddtt, s mg az utcn is folytatdott. Rhys s Nadragulya belltak a sor legvgre, s trelmesen vrakozni kezdtek. Rhys alaposan szemgyre vette azokat, akik lefel jttek, meg azokat is, akik felfel tartottak, remlve, hogy taln megpillanthatja kzttk Lleut. Nzd ezt a rengeteg embert! kiltotta izgatottan Nadragulya. Itt aztn nem lehet nehz dolog egy csom pnzt elklteni. Meg persze megkeresni sem. Az a sl kecskehs ott tkozottul jl nz ki, igaz, Atta? Atta Rhys lba mellett lt, figyelmt megosztotta gazdja, s a surran kztt. Nadragulya boldogan csacsogott arrl, mennyire nagy rmet okoz neki, hogy Atta gy megkedvelte t, hiszen mg csak eltvolodni sem hagyta magtl soha. Rhys nem szlt semmit, nem akarta volna elkedvetlenteni a surrant, inkbb meghagyta a hitben. Atta pedig ppen olyan gyesen terelte a surrant, mint ahogyan korbban a birkkat. Mikzben figyelte a fogadt elhagy embereket, Rhys a krltte beszlget vrakozkra is odahallgatott, igyekezve sszeszedni a helyi pletykk s szbeszdek minl tbb morzsjt. Taln meghallhat valamit, aminek kze lehet Lleuhoz. Nadragulya ekzben buzgn hirdette magt, s klnleges kpessgeit, azzal kecsegtetve a jrkelket, hogy brmelyik, mr eltvozott rokonukkal kpes kapcsolatot teremteni, ha az valamirt mg ebben a vilgban tengdne a halla utn is. Mindssze egyetlen aclpnzt kr ezrt a varzslatos kalandrt, amelyet a nevezett rokon megidzsekor kell kifizetni. Az ber kutya ekzben igyekezett megakadlyozni a surrant abban, hogy az vletlenl nehogy klcsnvehesse" remnybeli zletfeleinek ersznyt, csomagjt, kst, kszert, s zsebkendjt. A tmeg azonban sr volt, s a surran gyakran kerlt kzvetlen testkzelbe az emberekkel, akik elhaladtak mellette. Atta ettl fggetlenl igyekezett gy helyezkedni, hogy Nadragulya, s a szerencstlen ldozat kz kerljn, a surran legnagyobb bosszsgra. A vrakoz emberek a sorban lls ellenre j hangulatban voltak. Vidman beszlgettek, trflkoztak. Aztn hirtelen a vidm beszlgets valamirt flbeszakadt. Taln nem hallotttok, amit az elbb mondtam, nagyuraim mondta egy ember dhs hangon. Semmi jogotok sincs gy elm vgni. Rhys megfordult, hogy lssa, mi trtnt, s hasonlkppen tettek a krltte llk is. Te hallottl valamit, Gregor? krdezte az egyik frfi azok kzl, akikhez az elbbi dhs hang gazdja szlt. Nem n, Tak felelte a msik vigyorogva. De az mr szentigaz, hogy valami tkozottul bds itten a frfi jl megnyomta a szt. Bizonyra valaki egy egsz kondnyi disznt hajt keresztl a vroson.

144

Ugyan, hogy is gondolhatod ezt, Gregor szlt jra az els, erltetett komolysggal, amely mgl kihallatszott a nyilvnval gny. Ma nem engedtek disznkat a vrosba. A disznk illatos, tiszta, szeretnival kis llatok ezekhez kpest. Nem, ma csak nhny elfet eresztettek be! Mindkt frfi hangos rhgsben trt ki. Szles vllukbl, izmos karjukbl, brmellnykbl s fekete, mocskos brkbl tlve vaskereskedk, vagy kovcsok lehettek. Az a frfi, akinek gnyos szavaikat cmeztk, az erdjrk zld s barna ruhjt viselte. Csuklya borult a fejre, amely eltakarta arcvonsait, de szrmazst nem tudta volna eltitkolni senki ell; magas, vkony testalkata, kecses mozdulatai, s sima, dallamos hangja mind magrt beszlt. Az elf nem felelt semmit. Killt a sorbl, megkerlte a kt frfit, azutn visszalpett a sorba, ppen eljk. H, te tkozott fzabl, takarodjl az utambl! mordult a Gregornak nevezett, azzal megragadta az elfet a vllnl fogva, s flrelkte. Acl villant, mire Gregor gy ugrott htra, akrha kgy marta volna meg. Az elf egy kst tartott a kezben. A kt ember egymsra pillantott, azutn felemelve hatalmas klket, egyszerre az elf fel lendltek. Az elf mr felkszlt arra, hogy tmadjon, amikor hirtelen szrevette, hogy valaki elllja az tjt. Rhys lpett a ktekedk s az erdjr kz. A szerzetes nem emelte fel a botjt, sem a hangjt. Ha kvnjtok, n tadom nektek a helyemet a sorban, uraim mondta. Mindhrom frfi ttott szjjal bmult r. Mr majdnem legell vagyok, a lpcs aljnl folytatta Rhys kedlyesen. Ott, ahol a surran s a kutya is vrakoznak. Majdnem mi vagyunk a kvetkezk, akik felmehetnek a fogadhoz. Krlek titeket, foglaljtok el az n helyemet, mind a hrman. Rhys mgtt az elf dhs hangon morgott. Nem kell a segtsged, szerzetes. Magam is elbnok ezzel a kettvel. gy, hogy kzben a vrket ontod? krdezte Rhys krlpillantva. Ugyan mit fogsz elrni azzal? Szerzetes? ismtelte az egyik ember, s bizonytalanul mregette Rhyst. A fegyvere alapjn a Sska egyik szerzetese mondta az elf. Akit az emberek gy ismernek, Majere. Br mg sohasem lttam szerzetest, aki zld kpenyt hordott volna tette hozz gnyosan. lljatok be a helyemre, uraim ismtelte Rhys, s a lpcsk fel intett. Egy kors hideg sr majd leht benneteket, nem igaz? A kt ember egymsra pislogott. Rhyst mregettk, s a botjt. Ebbl mr nehz volt jl kijnnik. Ha a tmeg az oldalukon llt volna, folytatjk a harcot. Rhys fellpse azonban valsggal lenygzte az embereket, s mindenki elismeren mormogott krltte. Taln ez a kt frfi ismert bajkeverk voltak errefel, mert tbben krrvenden vigyorogtak rjuk. Vgl leengedtk az klket. Gyernk innen, Tak, elment az tvgyam szlalt meg megveten az egyik frfi, s sarkon fordult. Ettl a bztl csak hnyingerem lett. Te igyl csak egytt ezzel az alakkal, ha akarsz, szerzetes vicsorogta a msik. n inkbb innm ki egy pocsolya vizt. Az elf stten nzett Rhysre. Ez az n harcom volt. Nem volt jogod kzbeavatkozni azzal minden tovbbi nlkl is elindult az ellenkez irnyba.

145

Rhys visszatrt korbbi helyre a sorba. A vrakozk kzl tbben megtapsoltk, s egy regasszony megrintette koszos, viseltes kpenyt, hogy j szerencst hozzon neki. A frfi eltprengett azon, vajon mit szlnnak az emberek, ha megtudnk, hogy mr nem is Majere szerzetese tbb, hanem Zeboim szolgja. De aztn nagyot shajtott, mert arra gondolt, hogy taln nem is szmtana nekik semmit. Az istennnek a kedvben jrt, a tmeget is elszrakoztatta, de az emberek legalbb ilyen jl szrakoztak volna akkor is, ha vgignzik a kselst. Rhys teht visszallt a sorba, Nadragulya mell, akit ugyancsak lenygztek a trtntek, nagy szemben csodlattal s tisztelettel nzett fel a szerzetesre. A surran trelmetlenl kezdte volna faggatni Rhyst, de akkor a frfi szlalt meg, aki a felfel haladkat irnytotta a lpcs aljnl. Gyernk felfel, szerzetes mondta, s intett a fogad fel. Mieltt mg a tbbi fizetni vgy vendget is elhajtod innen. Mindenki nevetett, s az emberek ljeneztek, mikzben Rhys, Nadragulya s Atta felfel haladtak a lpcsn. A surran hevesen integetett az alatta llknak, s a veszllyel mit sem trdve hajolt ki a korlt fl, s meglls nlkl kiablt. Akar brmelyiktk is beszlni nemrgiben elhunyt rokonval, bartjval, adsval? n kpes vagyok r, hogy megszltsam a holtakat... Rhys megragadta a surrant a vllnl fogva, s egy gyengd lkssel besegtette a fogad ajtajn. A drdahbor sorn az Utols Otthon fogad igen nagy hrnvre tett szert, hiszen a srknydrda legends hsei ezen a helyen tallkoztak elszr, s itt kezdtk meg hossz s hrhedt kldetsket, amely vgl Takhisisnek, a Sttsg Kirlynjnek legyzshez vezetett. A fogad azta is a kt hs, Caramon s Tika Majere utdainak tulajdonban volt. Mikzben a beszlgetseket hallgatta a sorban llva, Rhys igencsak sokat megtudott a fogadrl, tulajdonosairl, s Vigaszrl ltalban. A fogadt jelenleg Laura Majere vezette, aki Caramon s Tika lnya. Az testvre volt Palin Majere, a valaha legends varzsl, aki jelenleg Vigasz vrosnak legfbb ura s vezetje. Az emberek suttogtak valami kisebbfajta botrnyrl a felesgvel kapcsolatban, de azta valsznleg megolddott mr a dolog. Laurnak s Palinnak volt mg egy testvre, Dezra. Ha az neve is emltsre kerlt, az emberek csak a szemket forgattk. A vigaszi vrosrsg parancsnoka Palin egyik j bartja volt, egy egykori solamniai lovag, akit Gerardnak hvtak. Npszer ember volt a vrosban, legalbbis gy tnt, az emberek szigornak tartottk ugyan, de igazsgosnak. Nem volt tl hls munkja, ebben mindenki egyetrtett, hiszen Vigasz tlsgosan is gyorsan ntte ki magt nagyvross, s ez bizony sok nehzsggel jrt. Radsul nagyon kzel esett a hatrhoz, ahhoz a vidkhez, ahol valaha Qualinesti elf kirlysga terlt el. A hatalmas zld srkny, Beryl elldzte otthonukbl az elfeket, Qualinesti pedig mostanra egy vad, trvnytelen, elhagyatott vidkk vlt, affle senki fldjv, ahol rablbandk, s szrnyetegek lhettek szabadon, egymst gyilkolva. Az Utols Otthon fogad j nhny vltozson keresztlment az elmlt vekben. Azok, akik mg a drdahbor kezdetekor jrtak erre utoljra, mostanra fel sem ismertk volna. A fogadt legalbb ktszer teljesen elpuszttottk a srknyok (taln tbbszr is, ebben mg voltak vitk a helyiek kztt), s mikzben jjptettk, minden egyes alkalommal ki is bvtettk, s meg is vltoztattak nhny dolgot. A

146

hres pult, amelyet a selyemfbl alaktottak ki, mg mindig a helyn llt. A kandallt, amelynl a rossz emlk Raistlin Majere oly szvesen melegedett, thelyeztk, hogy mg tbb asztal lehessen az ivban. Egy jabb szrnyat is az plethez csatoltak, hogy be tudjk fogadni az egyre nagyobb szmban rkez vndorokat s tutazkat. A konyha sem ott volt mr, ahol korbban, egszen ms helyre kerlt, egy ugyancsak j pts helyisgbe. Az tel nagyszer volt, mint mindig st, sokak szerint egyre csak jobb , s a srrl is csak a legnagyobb tisztelettel s megelgedssel beszltek Ansalon legnagyobb, legvilgltottabb kocsmavitzei is. Amikor belptek, Rhys rgtn megrezte ennek a helynek a jellegzetes hangulatt, amely vidm volt, mgsem harsny vagy durva. A pincrnknek mindig maradt ideje egy mosolyra, vagy hogy nevetve fecsersszenek el a pultnl, asztaloknl ldgl trzsvendgekkel. Egy mocsri trpe seprvel a kezben jrklt az ivban, s szorgosan takartott. A hossz faasztalok, amelyeknl a vendgek ltek tisztk voltak, s mg a tertn sem akadt folt. Nadragulya mly levegt vett, s azonnal tmadsba lendlt. Elkpeszten gyorsan kezdett beszlni, mert tudta mr korbbi tapasztalataibl jl, hogy sohasem juthat tl messzire mondanivaljval, hiszen valaki mindig durvn flbeszaktotta, mr az elejn. Tudok beszlni a holtakkal rikkantotta hangosan a surran, s vkony hangja tlszrnyalta a nevetglst s a kiablst, az ednyek zrgst, s az vegek koccanst. Van itt valaki, akinek nemrg halt meg valakije? Ha van, n tudok beszlni velk a nevetekben. Hogyan rzik magukat most, hogy meghaltak? n megmondhatom. Hetek ta keresitek mr Wat bcsi vgrendelett? Majd n kifaggatom a lelkt, hogy hov rejtette el. Elfelejtetttek megmondani valakinek, aki meghalt, hogy mennyire szeretttek? n tadhatom nekik az zenetet... A legtbb vendg oda se bagzott r. Nhnyan azonban megbmultk, vltozatos arckifejezssel, amely kztt volt gnyos vigyor, szinte megdbbens, s harag is. Pran kezdtek kifejezetten dhsen morgoldni, s ujjal mutogattak a surranra. Atta, indulj! mondta halkan Rhys, s a kutya azonnal eliramodott. Atta odasurrant s nekinyomta a testt a surran lbnak gy, hogy Nadragulynak nem maradt ms vlasztsa, htrlni kellett visszafel, klnben egyszeren tbucskzott volna a kutyn. Atta, j kutya vagy simogatta meg Nadragulya, s szeretetteljesen vigyorgott a kutyra. Nemsokra jtszom is veled, de most, tudod, nagyon fontos dolgom van, mert... A surran kzben megprblta kikerlni Attt. A kutya azonban folyamatosan mozgsban volt, tekergett s forgott, kzben pedig alig szreveheten szortotta visszafel a surrant, mg vgl mr szinte teljesen beterelte t az egyik sarokba, ahol kt irnybl asztalok s szkek, ellrl pedig a bartsgosan libeg kutya zrta el az tjt. Atta hasra fekdt. Ha Nadragulya mozdult valamerre, is azonnal talpon termett volna. Nem morgott, egyltaln nem viselkedett fenyegeten. Mindssze gondoskodott arrl, hogy a surran a helyn maradjon. A fogad kznsge szinte mulattal nzte a surrant terel kutyt, egy pincrn pedig Rhyshez lpett, hogy egy res asztalhoz ksrje.

147

Ksznm, de nem szksges mondta Rhys. En csupn nhny krdst szeretnk feltenni, ez minden. Keresek valakit, aki... A pincrn flbeszaktotta. Ugyan, tudom, hogy Majere szerzetesei mind szegnysgi fogadalmat tesznek. Nincsen semmi baj. Ma a fogad vendge vagy. Van szmodra lelem s ital bven, s egy gy is a kzs hlteremben neked s a bartodnak. A lny Atta s a surran fel intett a fejvel, de hogy a bart" szval vajon melyikkre gondolhatott, az nem derlt ki Rhys szmra. Nagyon ksznm, hlgyem, de nem fogadhatom el az ajnlatodat, brmily nagylelk legyen is. Nem lnk vissza vele. Nem vagyok Majere szerzetese. Ahogyan mr mondtam, keresek valakit, s az a valaki valsznleg megfordult mr itt korbban. A neve Lleu... Van valami baj, Marta? Egy frfi lpett oda hozzjuk; szke haja volt, de inkbb srgnak lehetett volna nevezni, az arca pedig els ltsra kifejezetten csf volt, ellenszenves, amg az ember meg nem ltta tekintetben a nylt becsletessget, a nyugodt fegyelmet, s a vidm kedvessget. rdekldve igyekezett oda, ahol a szerzetes s a pincrlny beszlgettek. Br mellvrtet viselt, oldaln kard lgott, nyakban egy aranylnc, rajta medllal. Minden felszerelse a lehet legkivlbb minsg volt. A szerzetes nem kvn lni a vendgszeretetnkkel, parancsnok mondta a pincrlny. Nem fogadhatom el az ajnlatot, nagyuram mondta Rhys. Hiszen hazug csalnak reznm magam, ha gy tennk. Nem vagyok Majere szerzetese. A nagydarab frfi kinyjtotta fel a kezt. Gerard vagyok, a vigaszi vrosrsg parancsnoka mondta mosolyogva. Elismer pillantst vetett a kutyra, amely kitartan rizte a sarokba szorult surrant. Gondolom, nem munkt keresel, testvr, de ha mgis gy lenne, n tudnk neked adni, akr azonnal. Lttam, hogyan tettl rendet ma reggel a sorban, az a surran terel kutyd pedig megri a sajt slyt aranyban, ha ugyan nem mithrillben. A nevem Kmves Rhys. Ksznm az ajnlatot, de nem lnk vele. Rhys elhallgatott, s kiss lesebben tette hozz. Ha vgignzted, mi trtnt az elf s a kt ember kztt, parancsnok, akkor mirt nem jttl le s avatkoztl kzbe? Gerard keseren legyintett. Ha azon lennk, hogy megprbljak minden egyes kselst megakadlyozni Vigaszban, akkor egsz ll nap az utcn rohanglhatnk. Bizony, testvr, nem nagyon maradna msra idm. Megprblom ennl fontosabb teendkkel elfoglalni magam, pldul megakadlyozni, hogy a vrost lerohanjk s kifosszk, sztdljk, s porig gessk. Gregor s Tak kt jl ismert bajkever errefel. Ha tlzottan elfajultak volna a dolgok, ami nem ritkasg, akkor n magam mentem volna le, hogy elrendezzem a fikat. Te azonban tkletesen uraltad a helyzetet, legalbbis innen gy ltszott. Ezrt aztn, testvr, te, a kutyd s a surran a vendgeim vagytok vacsorra. Ez a legkevesebb, amit rted tehetek, ha mr az n munkmat vgezted helyettem. Rhys gy rezte, ezt az ajnlatot rdemes lenne elfogadnia, s gy is tett. Lbhoz, Atta! kiltotta a kutynak, mire az nyomban felugrott, s odasietett hozz.

148

Nadragulya mr ppen azon volt, hogy csatlakozzon hozzjuk, amikor egy kvr, kzpkor asszony lpett oda hozz, aki fekete ftylat viselt a fejn, s halkan a slbe sgta, hogy nhny szt szeretne vele vltani. k ketten le is ltek egy asztalhoz, s rvidesen beszlgetsbe mlyedtek; a surran rendkvl egytt rznek tnt, a n pedig egyre csak szemt trlgette fekete zsebkendjvel. Csak nemrgen zvegylt meg mondta Gerard, s stten nzte a surrant. Nem akarnm, hogy brki is megprblja kihasznlni a gyszt s a szomorsgt, testvr. A surran egyike ezeknek a halottltknak", parancsnok mondta Rhys. Tnyleg kpes arra, amit llt magrl beszlni tud a holtak lelkvel, ha azok mg nem tvoztak el errl a vilgrl. Gerard elg ktelkednek tnt. Valban? Hallottam mr errl a npsgrl. De nem tudtam, hogy valban lteznek is. Azt gondoltam, csak egy jabb mendemonda ezektl a kis bajkeverktl, hogy valahogyan megprbljk fontoss tenni magukat, feltnst kelteni. n magam is tansthatom, hogy Nadragulya igazat mond, parancsnok mosolygott Rhys. Egyltaln nem egy szokvnyos, enyveskez kis szlhmos. s valban kpes szlni a holtakhoz. Egyszer lttam is, amint megteszi. Persze csak akkor kpes erre, ha az a llek mg itt van, klnben ugyan hiba szlongatja ket. De taln valban segthet azon az zvegyasszonyon. Gerard a surrant nzte, belefeledkezve gondolataiba. n is ismertem egyszer egy surrant mondta halkan, inkbb magnak, mint Rhysnek. sem volt egy szokvnyos surran. Ennek is hajland vagyok adni egy eslyt, testvr, klnsen, hogy te is a prtjt fogod. Egy pillanattal ksbb Nadragulya rkezett hozzjuk, izgatottan sietve. Az zvegy s n a temetbe megynk, hogy beszljnk a frjvel. Iszonyatosan szenved nlkle, s meg akarja tudni, j-e neki abban a hall utni ltben, nlkle. Valsznleg egsz dlutn oda leszek. Hol tallkozunk majd? A bartod itt vr majd rd mondta Gerard, flbeszaktva Rhyst, aki ppen szlni kszlt. Mindketten aludhattok a szomszdos hlteremben ma jjel. Hurr, ma vgre nem istllban alszunk! Ez csodlatos. Mr nagyon unom a lovakat, meg minden mondta Nadragulya, s mieltt Rhys mg tiltakozhatott volna, a surran mr el is szelelt. Gerard trfsan megfenyegette az ujjval a szerzetest. Rd bzom, hogy kirtsd a zsebeit, ha majd visszajn. Amiatt nem kell nagyon aggdnod, nagyuram. Nadragulya nem valami gyes a klcsnvtelben". Ha megprblkozna is vele, annyira ktbalkezes, hogy biztosan nem jrna sikerrel. t amgy is inkbb csak a szellemek rdeklik. Gerard morgott valamit, s megcsvlta a fejt. A parancsnok az asztal tls oldaln lt, ppen Rhysszel szemben, s elgondolkodva nzte a szerzetest. lthatan jobban rdekelte, mint a surran, akinek a fajtjval ppen elgszer meggylt mr a baja Vigasz utcin. Az egyik pincrlny rvidesen eljk tett kt nagy tnyr gzlg, fszeres gulyst, amelyben annyi hs s zldsg volt, hogy Rhys alig tudta beledugni a kanalt a levesbe. Atta is kapott egy tl vizet, meg egy j hsos csontot, s a kutya Rhys blintsra nyomban enni is kezdett. A pincrlny kedvesen megsimogatta a kutya fejt. Atta kicsivel ksbb behzta a lergott csontot az asztal al, letelepedett vele Rhys lbhoz, s lelkesen rgcslni kezdte.

149

Szval azt mondod, keresel valakit? krdezte Gerard, elgedetten htradlve szkben, megdbbenten vilgos, kk szemt a szerzetesre szegezve. n mr meg sem prblok mindenkit nyomon kvetni, aki beteszi a lbt Vigaszba, de azrt j sok embert, meg egyb szerzetet ismerek. Kit keresel? Rhys elmagyarzta, hogy a testvre utn kutat, azutn elmondta, hogy nz ki Lleu. Elmondta azt is, hogy a frfi Kiri-Jolith papjainak ltzkt viseli, s a legtbb idejt kocsmkban s ivkban tlti. Na s honnan jttetek? Staughtonbl felelte Rhys. A parancsnok felvonta a szemldkt. Ugyancsak hossz utat tettl meg, hogy megtalld ezt a fiatalembert, testvr. Sok nehzsgen mehettl keresztl. gy tnik nekem, itt kiss tbbrl van sz annl, mint hogy egy csaldtag aggdik egy elvadult, megtvedt brnyka miatt. Rhys mg korbban gy hatrozott, hogy senkinek sem rulja el az igazsgot Lleurl, hiszen ha bevallan, hogy a testvre milyen borzalmas gyilkossgokat kvetett el, levadsznk s felkoncolnk, akr egy veszett farkast. Rhys rezte, hogy knnyen meg tudn kedvelni a parancsnokot, Gerardot, akinek a termszete ppen olyan nyugodt s megfontolt volt, mint az v. Ha Rhys megtalln Lleut, akkor knytelen lenne tadni t a trvnyes hatsgoknak, amg csak Majere prftja megfelel trgyals utn el nem tln t. A prfta volt az, akinek dntenie kellett Lleu sorsa fell, hiszen a gyilkossgokat a kolostorok egyikben kvettk el. Rhys vgl gy dnttt, hogy a trtnet egy rszt mgis elmondja Gerardnak. Szmomra taln a legsajnlatosabb dolog, hogy fivrem nemrgiben Chemoshnak, a hall istennek a kvetjv vlt kezdte. Attl flek, hogy ldozatul esett valami gonosz varzslatnak, amelyet Chemosh egyik papja varzsolt r. Meg kell tallnom Lleut, hogy megtrhessem azt a varzslatot, mr ha ez egyltaln lehetsges. Elszr Takhisis, most meg Chemosh mordult megveten Gerard, s beletrt vilgosszke hajba, amitl az kcosan, kuszn meredt az g fel. Nha eltprengek rajta, hogy vajon az istenek visszatrse valban olyan remek dolog volt-e. Semmi bajunk sem volt, ldegltnk vidman a magunk mdjn nem szmtva persze azokat a hatalmas, szrnyeteg srknyokat. Most azonban mg sokkal tbb bajunk van, elf menekltek znlenek a vrosba nap mint nap, egyre tbbet hallani a Qualinesti dli rszn gylekez goblinseregrl, s persze ott van a mi drga rabllovagunk, Samuval kapitny is. Most a legkevsb a Chemoshhoz hasonl istenekre van szksgnk, akik mg tovbb kavarjk azt, ami mr ppen elgg fel van kavarva gy is. Ezt azonban bizonyra te is jl tudod, Rhys, hiszen egy ideje nem szolglod mr Majert, igaz? Az ltzked alapjn mgis szerzetes vagy, vagy csak ragaszkodsz a hagyomnyokhoz. Mr rtem, hogy mirt te vagy a parancsnok ebben a vrosban, nagyuram mondta Rhys, s kemnyen llta a frfi bzavirgkk tekintett. Rendelkezel azzal az adottsggal, hogy gy krdezz ki valakit, hogy az illet ne is rezze azt, hogy faggatjk. Gerard vllat vont.

150

Ne vedd tiszteletlensgnek, testvr. Azrt vagyok j parancsnok, mert szeretem az embereket, st mg azokat az tokverte surrankat is. Parancsnoknak lenni egy pillanatig sem unalmas, az mr szentigaz. A frfi az asztalra knyklt, de that tekintett nem vette le Rhysrl. Itt vagy pldul te, aki gy lsz, mint Majere egy szerzetese, gy viselkedsz s beszlsz, mint Majere egy szerzetese, s mgis azt lltod, hogy nem vagy Majere szerzetese. Te ezt nem tallod rdekesnek? n minden emberben tallok valami rdekeset, nagyuram felelte Rhys nyugodtan. Gerard mr ppen felelni akart, amikor beszlgetsket megzavartk. Egy vrosr lpett a fogadba, krlnzett, s egyenesen Gerardhoz sietett. Valamit suttogott a parancsnoknak, aki vlaszolt neki, ugyanolyan halkan, azutn frgn felegyenesedett. Attl tartok, szlt a ktelessg. Mg nem tallkoztam a fivreddel, szerzetes, de igyekszem nyitva tartani a szemem. Gondolom, itt megtalllak? Csak ha tallok valami munkt, amibl ki tudom fizetni a szllst mondta Rhys halkan. Ltod? Na, mit mondtam neked. Aki egyszer szerzetes volt, mindig az is marad vigyorgott Gerard, megrzta Rhys kezt, azutn elsietett. Mindssze nhny lpst tett csak meg, hirtelen mris visszafordult. Majdnem elfelejtettem. Van egy elhagyatott templom a ftrtl nhny hztmbnyire, egy utcban, amit mi helyiekcsak istensornak" hvunk. gy hallottam, ezt a templomot valaha Chemoshnak szenteltk. Mindig is res volt, amita csak itt lek, de ki tudja? Taln azta is visszakltztt. , s van egy kocsma egy mellkutcban, tvol a forgalomtl. Egy igazi ksdobl, gy hvjk, Tekn. Az ifj rablk s semmirekellk valsgos gylekezhelye. Taln ott hallottak mr a testvredrl. Ksznm, parancsnok. Fel fogom keresni mind a kt helyet felelte Rhys, aki valban hls volt a segtsgrt. J vadszatot! intett Gerard, s kilpett a fogadbl. Rhys befejezte a levest, s maga vitte vissza a tnyrjt a konyhba, ahol sikerlt meggyznie a kezdetben hevesen tiltakoz Laura Majert, hogy engedje t dolgozni az telrt s a szllsrt cserbe. A szerzetes egy sarokba parancsolta Attt, hogy ne legyen lb alatt, s nekillt tnyrokat, ednyeket mosogatni, vizet s ft hordott fel a konyhba, krumplit pucolt, amelyet a fogad egyik legnpszerbb telnek elksztshez hasznltak. Ks dlutnra jrt mr az id, mire Rhys vgzett napi teendivel. Nadragulya mg nem trt vissza. Rhys megkrdezte a szakcsot, hogy merre tallja a Tekn nev kocsmt. A frfi dbbenten bmult r, s nem vlaszolt. Aztn arrl volt meggyzdve, hogy a frfi bizonyra tved, s egy msik ivba akar menni. De Rhys tovbb erskdtt, s vgl a szakcs hajland volt elrulni neki, amit tudni akart, st mg felksrte a lpcs tetejre is, s megmutatta, melyik ton kell mennie. Mieltt elindult volna, Rhys az istllba vitte Attt, s megparancsolta neki, hogy ott vrjon r. A kutya hasra fekdt, fejt kt mells lbra tette, a szalmt szagolgatta, s bnatos szemmel nzett fl a gazdjra. Nem rlt egyltaln a parancsnak, de ksz volt engedelmeskedni neki. Rhys gondolt r, hogy magval kellene vinnie Attt. A kutya engedelmes, fegyelmezett, az egyik legkivlbb kutya, akivel Rhysnak valaha is dolga akadt. Kezdettl fogva nem szvlelte azonban Lleut, s a legutbbi durva tmads utn,

151

amelyet ellene ksrelt meg, Rhys attl flt, ha azok ketten jra tallkoznnak, Atta nem vrn meg az parancst, hanem minden ttovzs nlkl Lleu torknak ugrana. Rhys megsimogatta, odahajtott neki nhny hsdarabot engesztelsl, s hogy a kutya biztosan megrtse, nem bntetni akarja, azutn nehz szvvel tnak indult, egyenesen a Tekn fel. A lers alapjn az a kocsma ppen olyan helynek tnt, ahol a fivre megfordulhatott.

152

II. fejezet
Rhys vgl mgsem a Teknbe ment elszr, ahogyan tervezte. Ltta ugyanis mg fntrl, a lpcsrl, hogy az istensor egyltaln nincs messze a ftrtl, pedig nem volt messze onnan, ezrt gy dnttt, hogy a romos templomot nzi meg elsknt, mikzben a klvros fel tart. Taln tallhat nmi nyomot azzal kapcsolatban, hogy merre rejtzik a testvre, s mik lehetnek a tovbbi szndkai, s kicsivel tbb ideje volt azon gondolkodnia, hogy mihez kezdjen a testvrvel, ha vgl megtallja. Amikor a lelkek hborja vget rt, az istenekkel egytt papjaik is visszatrtek Krynnre, akik jra hirdetni kezdtk istenk dicssgt, csodkat tettek, varzsoltak, kvetket gyjtttek. j templomokat ptettek az isteneiknek, s itt Vigaszban, a tbbi nagyvroshoz hasonlan, a templomok is a vros egy bizonyos negyedben kaptak helyet, hasonlan ahhoz, hogy a fegyverkovcsok a Kard utcban, a szabk s takcsok a Vszon utcban, a varzsboltok pedig a Mgusok tjn voltak. Nhnyan azt suttogtk pr kors sr utn, hogy ez csakis azrt volt, hogy az istenek, akik ugyancsak sokszor lv tettk mr egymst a mltban, ezttal kiss jobban odafigyelhessenek, s ne kelljen messzire pillantaniuk, ha szemmel akarjk tartani, miben mesterkedik a msik. Az istensor az Utols Hsk srjnak kzelben volt. Rhys elidztt egy pillanatig ennl a sremlknl, amely s ezrt nagyon hls volt vgre valami olyan dolog volt, amely ugyangy szerepelt gyermekkori emlkeiben is. Solamniai lovagok lltak dszrsgben a sr eltt. Surrank heversztek a fvn, beszlgettek, s hangosan mltattk hsket (sok esetben rokonukat), a hres Tasslehoff Frlbat. A srt egyfajta tiszteletteljes nyugalom s nneplyes hangulat lengte krl, s Rhys ezt nagyon megnyugtatnak tallta. Miutn maga is nhny percig nmn llt ott az odabenn nyugv hsk tiszteletre, tovbbindult abba az utcba, ahol az istenek ltek Vigasz vrosban. Az istensor sem volt kevsb, forgalmas s nyzsg, mint a vros tbbi rsze. Nhny templom mg mindig plt, ezek krl a hveken kvl mg a munksok is ott tolongtak. Mishakal temploma volt a legnagyobb, s a legpompsabb plet, hiszen itt Vigaszban trtnt, hogy az istenn egyik papnje, a Que-Shu trzsbe tartoz Aranyhold kinyilvntotta a kk kristlyplca isteni hatalmt. Ezrt aztn Vigasz laki szintn hittk, hogy az istenn klnskppen figyelemmel ksri a sorsukat. Kiri-Jolith temploma is csaknem olyan jelentsgteljes volt, s ott llt ppen Mishakal mellett. Rhys ltott nhny frfit, akik kpenykn a solamniai lovagok jelkpvel ppen kilptek ebbl a templombl. E kt templom mellett Rhys dbbenten vette szre Majere szentlyt, amely jval kisebb s jelentktelenebb volt, mint trsai. Nem szmtott volna r, hogy az istennek a templomra bukkan ebben a vrosban, de amikor jra vgiggondolta a dolgot, rbredt, hogy nem is olyan kptelen dolog, mint elsre hitte. Hiszen Vigasz a krnyk legnagyobb vrosa, affle kzpont. Egy itteni templom lehetv tette Majere papjai szmra, hogy Nyugat-Ansalon legnagyobb rszt gond nlkl elrhessk, ha szksges.
153

Rhys azonnal tment az utca tls oldalra, a templommal szemben, s behzdott az rnyak kz. Ha a kznsges emberek is folyton Majere szerzetesnek gondoljk, akkor Majere papjai mg sokkal inkbb ezt fogjk tenni, s akkor minden nagyon hamar napvilgra kerlne, amit idig titkolni prblt, mert Rhys el sem tudta kpzelni, hogy hazudjon nekik. Lehet, hogy el is fogtk volna t, hogy a templom fpapja el vigyk egy kis beszlgetsre". Taln mr hallottak is a gyilkossgokrl Majere prftjtl, s arrl is beszlni akarnak majd vele. A papok j szndkak voltak ugyan, de Rhys nem akart idt vesztegetni arra, hogy az krdseikre vlaszol, s nem is gondolta, hogy kpes lenne letagadni az igazsgot, ezzel pedig mindent tnkretett volna. Nhny pap narancssrga s rzszn kpenyben bksen dolgozgatott a templom kertjben. Volt, aki felnzett, mikzben elhaladt a tloldalon, s kvncsian bmulta Rhyst. A szerzetes igyekezett hatrozottan lpkedni, tekintett maga el szegezve. Egy haragos szllks, a tenger szrs szaga, s az rzs, hogy egy lthatatlan kz ragadja meg a karjt jeleztk Rhys szmra, hogy istennje megrkezett. Maradj kzel hozzm, szerzetes! parancsolta Zeboim ellentmondst nem tren. Majere minden lben kanl talpnyali gy nem vehetnek szre tged. Nincs szksgem a vdelmedre, fensg mondta Rhys, mikzben sikertelenl prblta kiszabadtani karjt az istenn szortsbl. s nem is krtem belle. Te sohasem krsz tlem semmit jegyezte meg Zeboim. n viszont olyan szvesen elksrnlek tged egy darabon. Az istenn a frfihoz nyomta a testt, pedig megrezte brnek lgysgt, testnek hvogat melegt. Milyen kemny, izmos a tested folytatta Zeboim halk, behzelg hangon. Az a sok edzs, s gyalogls, igaz? Merszelj csak csaldst okozni nekem folytatta, hangja, akr a nyri szell, amelyben azonban ott bujklt a tombol vihar grete is , s egsz jszaka alkudozhatsz majd velem a lelked sorsrl, mikzben ehelyett a fivreddel is tallkozhatnl. Rhys lesen nzett arra, amerre az istenn arct sejtette. Te tudod, hol van Lleu? Igen, s te is jl tudod dorombolta az istenn. A Tekn? Most is ppen ott van, egyik pohr trpeplinkt a msik utn nti magba. Mostanban annyit iszik, hogy a ksztk mr kezdenek aggdni, hogy hamarosan az egsz vilgban elfogy majd legends plinkjuk. Tlem aztn fel is fordulhatnnak mind. tkozott, szrs kis nyavalysok, hogy rhellem ket... Ksznm, hogy ezt elmondtad nekem, fensg felelte Rhys, s jbl megprblt kiszabadulni. Azonnal oda kell mennem, hogy Lleu... Ht persze, hogy oda kell. Fogsz is. De eltte mg megllsz az n szentlyemnl mondta Zeboim. Itt van, ppen az t vgn. Hiszen amgy is arrafel tartottl, igaz? Fensg, az igazsg az, hogy... Soha nem mondd el egy nnek az igazsgot, szerzetes figyelmeztette t az istenn. Rhys mosolygott. Nos, igen, ppen arrafel indultam.

154

Hogy megajndkozz engem valami rtkes aprsggal? krdezte hzelegve az istenn. Minden vagyonom egy brzsk, s a botom felelte Rhys, mg mindig mosolyogva. Melyikre vgysz, fensg? Zeboim csak morgott valamit, majd ingerlten suttogta. Egy bds brzsk, vagy egy bot. Ksznm, azt hiszem, egyikre sem tartok ignyt. Elhagytk Majere templomt. A szerzetesek s papok csak annyit lthattak, hogy egy dszes ruhba ltztt frfi stl az utca tls oldaln egy gynyr, szke haj nvel, aki kedvesen mosolyog rjuk. gy Majere hvei nem is foglalkoztak tovbb velk. Nemsokra odartek Zeboim templomhoz, egy szles, alacsony plethez, amelyet hatalmas sztatott farnkkbl emeltek, amit egszen az j-tenger partjaitl szlltottak idig. Az pletet kagylk s ms tengeri llatok dsztettk. Mieltt elrtk volna a bejratot, Zeboim megllt, s szembefordult a szerzetessel. Most mr Rhys is jl ltta t. Az istennek adott ajndkod egy csk lesz. Rhys megfogta Zeboim kezt, s lassan az ajkhoz emelte, majd udvariasan meghajolt. Az istenn arcon csapta. Az ts ers volt, s Rhys rezte, hogy a bre g, llkapcsa sajog. Hogy merszelsz kignyolni engem, freg? kiltotta haragosan az istenn. Egyltaln nem llt szndkomban kignyolni tged felelte nyugodtan Rhys. Mindssze gy mutattam ki irntad rzett tiszteletemet s csodlatomat, mint ahogyan abban is remnykedem, hogy te is tisztelsz engem annyira, hogy tudomsul vedd a fogadalmakat, amiket tettem a szegnysg s az nmegtartztats fogadalmait. Egy msik istennek tett eskk voltak! dhngtt tovbb Zeboim. Magamnak tett eskk voltak, fensg mondta Rhys. Ugyan mit trdm n az ostoba fogadalmaiddal! Nem kell sem a tiszteleted, sem a csodlatod! tajtkzott Zeboim. Tlem rettegni kell, engem imdni kell, s a fldn kszni a lbaim eltt! Rhys egyenesen llt eltte, rezzenetlen arccal, nem nylt sajg archoz sem. Zeboim hirtelen megnyugodott, de tlsgosan is gyorsan, lgy tekintete veszlyt sejtetett, mint a tenger csendje s a nyugodt hullmok kzvetlenl a vihar eltt. Te egy arctlan, megtalkodottan makacs ember vagy, szerzetes. Kizrlag egyetlen okbl trlek el tged a szolglatomban. De ha csaldst okozol nekem, a poklok knja is a legmmortbb gynyr lesz neked ahhoz kpest, amit n teszek akkor veled! Az istenn eltnt, Rhys pedig olyan kifacsartnak s fradtnak rezte magt, mintha egsz ll nap egy harctren ldklt volna. Zeboimnak nem kvetk kellettek meg akarta szerezni t, rabul akarta ejteni, azt akarta, hogy gy szolglja, akr egy lncra vert kutya. Rhysnek egyetlen fegyvere volt vele szemben, amivel tvol tarthatta magtl, s ez a fegyelem volt a test s a llek edzett, vaskemny fegyelme. Zeboim mit sem tudott errl, ezrt nem tudta, hogyan kzdjn ellene, s taln tartott is tle. Dhtette, de ugyanakkor izgatta is ezzel. Rhys azonban most mr jl tudta, hogy hamarosan eljn az id, amikor az istenn run arra, hogy t ost-romolja, s ha mr

155

nem lesz elg rdekes s titokzatos a szmra, gondolkods nlkl szabadjra fogja ereszteni a haragjt. Az utca tls oldaln, valamivel lejjebb Rhys szrevette Chemosh rgi, romos templomt, amelyet szinte teljesen bentt mr a gaz, a bokrok, s egyb nvnyek tmkelege. A szerzetesnek nem volt mr oka arra, hogy odamenjen, hiszen tudta, hogy hol tallja meg Lleut, de gy dnttt, megnzi magnak a templomot. Rhysnak egy egsz jszaka llt a rendelkezsre ahhoz, hogy a testvrt felkeresse, hiszen Lleu gysem fogja hajnalig elhagyni azt a kocsmt. Rhys a hall istennek temploma fel indult. Taln az isten hatalmnak kisugrzsa tette, taln csak Rhys kpzelte be az egszet, de gy tnt a szmra, hogy a kzelg jszaka rnyai jval srbbek s sttebbek a templom krl, mint a krnyken mshol. Valami fnyre lett volna szksge ahhoz, hogy krlnzzen odabent, lmpsa azonban nem volt. Visszatrt ht Zeboim templomhoz. Nem ltott egyetlen papot vagy papnt sem. Senki sem vlaszolt a hvsaira. Nhny gyertya gett az oltron elhelyezett tartkban, amelyek olyanok voltak, akr az apr hajk s csnakok. Ajndkok s felajnlsok Zeboimnak, abban a remnyben, hogy az istenn majd megvja azoknak az lett, akik a tengeren hajznak, vagy a kontinens egyb vizein. Azt mondtad, sohasem krek tled semmit, fensg mondta Rhys az istennnek. Ht most mgis krek. Adj nekem vilgossgot. Azzal Rhys elvette az egyik vastagabb gyertyt az oltrrl, s kivitte a templombl. A szl, amely odakint fjt, megremegtette az apr lngot, s az majdnem kialudt, de vgl az istenn engedett, s Rhys g gyertyval kezben indult el, hogy felfedezze Chemosh elhagyott templomt. Lehullott kdarabok hevertek mindenfel a fldn, s a tredezett lpcskn. Rhysnek t kellett msznia nhny nagyobb szikladarabon, hogy az ajthoz jusson. Ott vette szre, hogy a bejratot teljes egszben elzrja egy ledlt oszlop. Vgl tkzdtte magt egy szles repedsen, amelyet a falban tallt. A templom padljt odabent is trmelk, kdarabok, s por bortottk. Nhol f s ms gazok trtek el a klapok kztt. Az oltr is darabokban hevert, valami vad ksznvny fonta magba. Az istennek szent trgyakat az utols, itt szolgl papok, vagy a rablk vihettk magukkal. Rhys lbainak nyoma volt az egyetlen nyom a kpadl porban. Magasra tartotta gyertyjt, s hunyorogva nzett krl a templomban, de maga sem tudta, mit keressen. Senki nem jrt mr itt nagyon-nagyon rgta. Rhys visszavitte a gyertyt Zeboim oltrhoz, visszahelyezte azt a fbl kifaragott csnakba, s hlt adott az istennnek. Azutn a Tekn fel vette az tjt. Brmit tegyen is Chemosh ebben a vilgban, brmire kszljn is, az bizonyos, hogy a templomai sorsa egyltaln nem rdekli, mondta magban Rhys. jbl elhaladt Mishakal gynyr, fehr mrvnybl emelt temploma mellett. Nagyon zavarnak s baljsnak tallta ezt a gondolatot, sokkal rosszabbul rezte magt ettl, inkbb tallkozott volna a templomban egy csapat fekete kpenyes pappal, akik a sttben rejtzve holttesteket tmasztanak fel az oltrnl, hogy az zombiknt szolglja ket. A hall istene tbb nem rejtztt el az rnyak kztt. Odakint jrt, a napfnyben, az lk kztt, s j kvetket szerzett magnak, olyanokat, mint az szerencstlen testvre, Lleu. De vajon mi vgbl? Mi okbl cselekedett gy?

156

Rhys nem tudta. Remlte, ha rtall vgre a testvrre, vlaszokat kap majd a krdseire. Rhys, hell! rikkantotta egy vidm hang, s Nadragulya tnt el a flhomlybl, s odafutott hozz. A fogadban elmondtk, merre indultl, n meg gy dntttem, veled tartok. Hol van Atta? A fogadban hagytam felelte Rhys. Az emberek nagyon kedvesek voltak ott velem jegyezte meg Nadragulya. Engem elg sok helyre nem engedtek be sohasem, de az a hlgy, aki a fogadt vezeti, tudod, az reg, vrs haj, aki egybknt mg gy is szp, na, azt mondta nekem, hogy nagyon is kedveli a surrankat. Az apja egyik legjobb bartja is surran volt. Tudtl segteni annak az zvegyasszonynak, hogy beszlhessen a frjvel? krdezte Rhys. Megprbltam Nadragulya szomoran csvlta meg a fejt. De a lelke mr tovbbindult, tudod, azokba a magasabb vilgokba. Az a n viszont elg ijeszt volt, azt hiszem, egy kicsit meghibbant. Azt mondta, hogy a frje bizonyra valami szajha szellemvel szktt el valahov. Megprbltam elmagyarzni neki, hogy ez a dolog nem gy mkdik, hogy a lelke most csupn j utakra tr, hogy j kalandokat, j vilgokat ismer meg. Erre a n csak szomoran azt zokogta, hogy igen, az j kaland" ppen a helyes kifejezs, a frje mindig is kedvelte a knnyed kalandokat, fleg ms nkkel. De majd idvel hozzmegy a pkhez, azt mondta, s az majd rendbehozza t. Pnzt ugyan nem adott nekem, de elvitt ehhez a pkhez, s tle kaptam egy kis pitt. k ketten kzben vgighaladtak tbb utcn is, maguk mgtt hagyva Vigasz nyzsgbb s elevenebb negyedeit, s olyan krnykre rkeztek, amely sttebb volt, s elhagyatott. Errefel mr nem voltak boltok, zletek, csak alacsony, dledez hzak lltak itt egyms hegyn-htn, nmelyik ablakbl halvny fny szrdtt ki az utcra. A vrosbl nem sokan merszkedtek volna erre a krnykre jszaka. Csak nagy ritkn tallkoztak valakivel ezeken az elhagyott utckon, de az erre jrk mind messzire elkerltk ket, frge lptekkel haladtak, s nem nztek sem balra, sem jobbra, csak maguk el meredtek, taln attl flve, amit meglthatnnak. Rhys mr ppen kezdett azon tndni, hogy taln rossz fel fordultak valahol, mert szinte mr elrtk a vros legszlt, amikor hirtelen fstszagot rzett, s megpillantotta az utcra kiszivrg fklyafnyt egy ablak tbli mgl. Az eltte ll pletbl durva hangok, gajdols s harsny, rszeg ntzs hallatszott ki az jszakba. Azt hiszem, megtalltuk shajtotta Nadragulya. Az eredeti Tekn mr rgen nem llt, mg csak nyomok sem emlkeztettek r. A kocsma tbbszr is porig gett mr, de mindig jjptettk. Elszr a konyhban kezddtt a tz. Azutn a kmny gyulladt be. Egyszer egy csapat rszeg srknyfatty gyjtotta fel a kocsmt, amikor ki akartk fizettetni velk a szerintk poftlanul magas sszegrl szl szmlt. Egyszer maga a tulajdonos is legette az pletet, s mig nem tudjk egszen pontosan, hogy az mirt is trtnhetett. Viszont minden egyes alkalommal jjptettk, s a helyiek azt suttogtk, a dombi trpk fizettek rte ilyenkor nem is kevs pnzt, hiszen ez volt azon kevs helyek egyike Abanasiniban, ahol mg lehetett valdi, hamistatlan trpeplinkt kapni, amely a ltez legersebb italok egyike volt Krynn vilgn. Maga a kocsma magas fk gyrjben, lombjaik rnykban rejtztt az t vgn, s ugyancsak ronda, ignytelen ptmnynek tnt. Mg amikor Rhys kzel lpett hozz,

157

akkor sem tudta igazn eldnteni, milyen alak is pontosan ez az ptmny. Hosszks volt, de alacsony, a fala kopott, nhol romos, s gy tnt, brmelyik pillanatban sszedlhet. Volt egy nagy ablaka az ells falon, s Rhys meglepetten vette szre, hogy a behajtott tblk mgtt veg csillan. Ennek az egyetlen ablaknak az vege tbbe kerlhetett, mint az egsz kocsma, s Rhys nem rtette, hogy a tulajdonos minek pocskolta ilyesmire a pnzt. m mint ksbb kiderlt, az vegablak rendszerint arra szolglt, hogy a bent tartzkodk idben szrevegyk a kintrl kzeledket, s ha szksges, gyorsan elmeneklhessenek a hts ajtn keresztl. Rhys megfogta a nagy vaskilincset. rezte, hogy a kilincs mocskos, s zsros, s mieltt mg lenyomta volna, lehajolt, s odasgott a surrannak. Nem hinnm, hogy tl sok munkt tallnl errefel. Azt hiszem, az lenne a legjobb, ha meg sem ksrelnd felajnlani a szolglaidat, hogy kpes vagy beszlni a holtakkal. n ppen ugyanerre gondoltam mondta Nadragulya. Azt sem gondolnm, hogy brmit is rdemes lenne brkitl is klcsnvenned ezen a helyen. Ht, mindenki azt mondja, hogy azt igazbl sohasem szabadna tennem mondta vidman Nadragulya. Ne aggdj, majd a sajt zsebeimben fogok kotorszni. s folytatta Rhys ha valban itt van a testvrem, hagyd, hogy n beszljek vele. Ott leszek, de meg sem mukkanok blintott Nadragulya. Egy kiss ijedtnek tnt. Most kicsit hinyzik Atta. Nekem is drmgte Rhys. Kinyitotta az ajtt. A kocsma tvoli vgben vadul lobog kandalltz volt az egyetlen fnyforrs, ami megvilgtotta a helysget, de a tz gy fstlt, hogy az tbbet rtott a szemnek, mint amennyit a tz fnye hasznlt. Rhys pislogva meresztette a szemt a fsts asztalok fel, igyekezve minl tbb embert megnzni magnak a mocskos, szemttel bortott padlj ivban. A rszeg gajdols durvn flbeszakadt, amikor s a surran benyitottak a kocsmba, kivve egyetlen rszeg dalnokot, aki mg akkor is tovbb folytatta a harsny neklst, amikor mr senki sem tartott vele. Rhys szinte azonnal megltta Lleut. A testvre egy asztalnl lt teljesen egyedl, a kocsma kzepn. ppen azon volt, hogy egyetlenlendlettel rtsen ki egy koszos fakupt, amikor Rhys belpett az ajtn. Lleu megtrlte a szjt, s nagyot bfgve csapta le a kupt az asztalra. A tbbiekkel egytt is az ajt fel fordult, a szerzetesre pillantott, azutn, mintha mi sem trtnt volna, elfordtotta az arct, s meredt tovbb maga el. Eltelt egy pillanat, aztn a korbbi dal jra felharsant, s a kocsma kznsge a tovbbiakban tudomst sem vett rluk tbbet. Rhys nyomban keresztlvgott az ivn az asztalhoz, amelynl a testvre lt. Attl flt, hogy Lleu taln meneklni akar majd, amint felismeri t, gyhogy gyorsan beszlni kezdett. Lleu kezdte Rhys nyugodtan. Minden rendben. Maradj nyugton. Csak azrt jttem, hogy beszljek veled, semmi tbbet nem akarok tenni. Lleu felnzett r vreres szemeivel. Fellem rendben van, cimbora mondta, szndka szerint megnyer mosollyal, amely vgl egszen brgyra sikeredett. lj csak le, s beszlgessnk.

158

Rhys zavarodottan meredt r. Egyltaln nem ez volt az a vlasz, amire szmtott. Csak nzte sztlanul a fivrt, Lleu pedig visszabmult r, s Rhys megrtette, hogy a frfi egyltaln nem ismeri fel t. Az rnykos, fsts levegj ivban ez mg lehetsges is lett volna, fleg, hogy tbb mr sem a szerzetesek narancssrga kpenyt hordta. Rhys lelt fivrvel szemben az asztal mell. Nadragulya is lelt, rdekldve nzeldtt, fleg Lleut figyelte. Egyszeriben tgra nylt a szeme, Rhys fel fordult, s gy tnt, mondani akar neki valamit. Rhys megrzta a fejt, s akkor a surrannak eszbe jutott, hogy neki most hallgatnia kell, gy ht vgl nem mondott semmit. Lleu szlalt meg a szerzetes. n vagyok az, Rhys. A testvred. Lleu unottan rnzett, azutn az eltte lv res korst bmulta. Ha te mondod, cimbora. Ht nem ismersz meg, Lleu? krdezte Rhys. Pedig jobban tennd. Megprbltl meglni, erre sem emlkszel? Lthatan nem jrtam sikerrel morogta Lleu. Felemelte a kupt, s igyekezett az aljn lv utols cseppeket is kiinni. Csaldottan csapta le jbl az asztalra. Akkor teht igazbl nincs is okod panaszra, igazam van? Akarsz egy italt? Lleu bizonytalanul testvre fel emelte a kupt. Rhys megcsvlta a fejt, mire Lleu a surrant vette szemgyre. Na s te, kis bartom? Igen, ksznm... iz, vagyis, inkbb ksznm, de nem motyogta Nadragulya, mert Rhys dhsen nzett r. Nekem aztn mindegy mormolta Lleu, s elhajtotta a kupt. Mr ezt az tkozott trpeplinkt is felvizezik ezek a nyomorultak. Ez mr a msodik kupa, amivel ittam, s mg mindig csak egyet ltok belled, szerzetes, meg egyet ltok a kis bartodbl is. Eddig meg elg volt hrom korty, s mindenbl hatot lttam, meg kicsi, rzsaszn, tncol goblinokat. Htrafordtotta fejt a vlla fltt, s felordtott. Hol van mr a vacsorm? Mr megetted, re barom ordtotta vissza neki valaki a snts mgl, akinek hatalmas alakjt eltakarta a fst, s az egyre jobban terjeng flhomly. Nem emlkszem arra, hogy ettem volna szlt dhsen Lleu. Pedig ettl, bartocskm felelte neki az elbbi, durva hang. Ott van eltted az res tnyr! Lleu csodlkozva meredt maga el az asztalra, ahol valban ott hevert egy kopott ntnyr, mellette pedig egy csorba ks. Ht, akkor azta jra megheztem. Hozzl nekem mg egy adagot ebbl a... akrmibl, amit az elbb ettem! Majd ha mr kifizetted az elz vacsordat, te gazember. Meg persze azt a kt kupa trpeplinkt. , hagyj mr bkn! csattant fel Lleu. Kiri-Jolith papja vagyok, hogy az istenek verjenek meg! Erre azonban mr csak gnyos rhgs volt a vlasz a snts mgl. Nlam van egy darab hsos pite, amit mr nem brtam megenni mondta flnken Nadragulya, s elvette egyik sztyjbl a zsros paprba csomagolt

159

telmaradkot. Lleu mohn ragadta meg a pitt, a szjba tmte, s szinte rgs nlkl nyelte le, mintha bizony mr napok ta nem evett volna. Van mg belle, cimbora? krdezte a surrant. Sajnlom felelte Nadragulya. Fogalmam sincs, mi trtnik velem motyogta Lleu. Csak zablok s zablok, s kptelen vagyok brmennyitl is jllakni. Biztosan az tellel van a baj ezen az tkozott vidken. Mindennek egyforma az ze. Olyan keser s mintha semmi fszer sem lenne benne, olyan, akr a hamu, rted? Mg a trpeplinka is. Nincs benne er. Rhys megragadta a testvre karjt, s ersen megszortotta. Lleu, hagyd vgre ezt az ostobasgot az tellel, meg a plinkval. Ht egyltaln semmit sem rzel azzal kapcsolatban, amit tettl? Azok az iszonyatos bnk, amiket elkvettl... Nem rez semmit jegyezte meg a surran. Mondtam, hogy maradj csndben mondta szigoran Rhys, fel sem pillantva. Nadragulya kzel hajolt Rhyshez, s megfogta a kezt. De azt te is jl tudod, hogy mr rgen halott, igaz? Nadragulya, most nincs idm a... Rhysnek hirtelen elakadt a szava. A testvrre meredt. Lassan laztott a szortsn, majd elengedve a testvre karjt, visszalt a szkbe. Lleu zavartalanul lt elttk. jra felemelte az eltte ll kupt, nagyot hzott belle, azutn dhsen mormolva csapta le maga el. Hol van mr a vacsorm? vlttte. Ha mg egyszer ordtozni merszelsz itt nekem, meg fogod kapni, bartom! Egyenesen fel fogom nyomni a msik vgeden. Nadragulya, mirl beszlsz? suttogta Rhys. Kptelen volt levenni tekintett a testvrrl. Hideg kszott vgig a tagjain, tark-jn felmeredt a szr. Hogyan rted azt, hogy mr rgen halott"? Nagyon jl tudod, hogy rtettem felelte a surran. Halott, akr egy koporsszg. Csak mg nem tudja. Szerinted elmondjam neki? Lehet, hogy kiss meg fogja dbbenteni... Nadragulya, ha ez valami ostoba trfa... , nem tiltakozott Nadragulya, akit mg a felttelezs is szintn felhbortott. n is szeretem a trft, de a munkm az komoly dolog. Az olyan nekem, mintha valami papfle lennk olyankor, rted? Az a sok szerencstlen llek, akik csak a szabadulst vrjk, s kzben szenvednek... A surran hirtelen elhallgatott, s Rhysre lesett a szeme sarkbl. Ht tnyleg nem ltod, hogy a testvred halott? Lleu mr meg is feledkezett arrl, hogy ott ltek vele szemben. A fstbe bmult, s nha meghzta a kezben tartott kupt, de inkbb csak szoksbl, unalmban, hiszen az mr rgen res volt. Valban nagyon klnsen viselkedik mondta Rhys. De ht llegzik. A bre langyos, mg ha nem is meleg. Eszik s iszik, s itt l, beszlt hozzm... Igen, ppen ez a klns blogatott Nadragulya, s homloka sszerncoldott attl, ahogyan elszntan trte a fejt. Mr sok holttestet lttam letemben, de azok mind olyan csendes, nyugodt, rendes fajtk voltak. Ez az els alkalom, hogy egy holttestet egy kocsmban ltok, amint egy asztalnl l, trpeplinkt iszik, s farkasknt tmi magba az telt.

160

Ez egyltaln nem vicces, Nadragulya mondta stten Rhys. De amikor olyan nehz ezt elmagyarzni! vdekezett a surran. Olyan, mintha egy vaknak magyarznl a szivrvny szneirl. Azrt tudom, hogy halott, mert... ht, mert nem ragyog benne az a jellegzetes fny. Semmi fny... mormolta magban lassan Rhys. Hirtelen eszbe jutottak mestere szavai. Lleu csupn rnyka nmagnak. Ha rd nzek, vagy arra a kt frfira, akik ott kockznak annl az asztalnl, akkor ltom a fnyt, ami bellk rad. Nem, ez nem egy ers fny. Nem olyan, mint a tz, vagy akr csak a pislkol gyertyalng. Nem lehetne mellette olvasni, vagy a sttben ltni, meg ilyenek. Csak egy olyan halvny, remeg fny, vagy inkbb a fnynek csupn az rzete. Mint amikor a lng mr majdnem fstt vlik, s vgleg kialszik. Az a fajta fny. Amikor megfogtad t, rezted a szvverst? Kvncsi lennk, van-e neki. Rhys elrenylt, s megfogta testvre csukljt. Te meg mi az istent csinlsz? krdezte Lleu, s fintorogva nzett a szerzetesre. Attl flek, hogy nem vagy valami jl mondta Rhys. Ez elg enyhe kifejezs mormolta a surran. Pedig jl vagyok, nincs mirt aggdnod. Soha letemben nem reztem magam jobban. Most mr Chemosh gondoskodik rlam. Na? faggatta kvncsian a surran a szerzetest. Rhys halvnyan rzett valamit, ami akr szvvers is lehetett volna, de mgsem volt az. Nem rezte az let lktet ramlst fivre bre alatt. Inkbb olyan volt, mint a vastag jg alatt lassan hmplyg, hkss foly vize. Na s a szemei? krdezte a surran, s elrehajolt, hogy jobban lssa Lleut a sr fstn t. Rhys azonban kzelebb volt hozz. Mlyen belenzett Lleu szembe, aztn dbbenten hklt htra. Ismerte mr ezt a tekintetet; ltta mr, amint felmered r egy sr mlybl. Azok a szemek resek voltak. Nem volt bennk let, nem rejtztt mgttk llek. Lleunak ppen olyan szeme volt, akr a halott szerzeteseknek ott, a kolostorban. Mgsem mert hinni sajt rzkeinek, hiszen azok akr meg is csalhattk t. A testvre lnek tnt, beszlt, mozgott, rintse sem egy halott volt. Mgis, ott voltak a mester figyelmeztet szavai, a surran, s amikor Rhys jobban belegondolt, ott volt mg valaki ms is. Atta, s az, ahogyan viselkedett Lleu kzelben. Kezdettl fogva ellensgesen viszonyult hozz, a fogait vicsorgatta, s felllt a htn a-szr. Nem akarta, hogy a birkk kzelben legyen. Megharapta, amikor a frfi megprblta megtni t. Rhys azt mg el tudta volna hinni, hogy a mester hasonlatokkal fejezte ki magt, ami nem jelentett semmi pontosat. Mg azt is megtehette, hogy nem trdik a surranval, hogy egyszeren rltnek tekinti. De a kutyban kptelen volt ktelkedni. Atta megrezte az els pillanattl fogva, amikor elszr megltta Lleut, hogy a frfival valami nagyon nincs rendben. Igazad van mondta Rhys halkan. Olyan a szeme, akr egy halottnak. Lleu htralkte a szkt, s felllt. Na, indulnom kell. Tallkozom valakivel. Egy ifj hlggyel tette mg hozz, s vigyorogva rjuk kacsintott. Vletlenl nem Minval fogsz tallkozni? krdezte Rhys.

161

Lleu viselkedse a kvetkez pillanatban teljesen megdbbentette, s megijesztette Rhyst. A frfi hirtelen tnylt az asztalon, s megragadta kpenynek gallrjt, megrzta, hogy a szerzetes majdnem leesett a szkrl. Hol van? ordtotta Lleu, s valsggal lihegett a moh vgyakozstl. Itt van valahol? A vrosban van? Mondd el, hogy tallom meg t! Mondd el! Rhys lenzett testvre kleire, amelyekkel az a kpenyt szorongatta. Az ujjai fehrek voltak, olyan ervel kapaszkodott bel. A valaha volt pap egsz testben remegett. Fogalmam sincs, hol lehet mondta nyugodtan Rhys. Azt remltem, te majd megmondod nekem. Lleu gyanakodva nzte t egy darabig, azutn elengedte a kpenyt. Sajnlom, szerzetes motyogta zavarodottan. Csak meg kell tallnom t, ennyi az egsz. De minden rendben. Akkor tovbb keresem. Lleu kivgta a kocsma ajtajt, s elsietett. A szl csapta be utna az ajtt, az ablaktbla megremegett. A kocsmros hangosan vlttte, hogy mg mindig a pnzt akarja, de Lleu mr messze jrt. Rhys felpattant. Nadragulya kvette t. Hov megynk? Utna. Mirt? Mert tudni akarom, mire kszl, s hov akar menni. H! vlttte a kocsmros. Fizessetek a bartotok utn! Nekem nincs pnzem... kezdte Rhys, de flbeszaktotta t egy teli pnzes zacsk csrrense az asztalon. Igazn ksznm mordult a kirkez, nagydarab kocsmros, s nekillt kiszmolni a neki jr sszeget. Rhys sszevont szemldkkel nzett Nadragulyra. Nem n voltam tiltakozott a surran, s hirtelen felemelte a kezeit. Immr kettvel tartozol nekem, szerzetes rkezett hozzjuk Zeboim gnyos hangja a fsts rnyak kzl. Most pedig eredj utna! Rhys s Nadragulya maguk mgtt hagytk a kocsmt, nmn igyekeztek Lleu nyomba, akit hamarosan szre is vettek maguk eltt az egyik kihalt utcn. Lleu Vigasz belsvrosa fel tartott. Mindent megtettek azrt, hogy a frfi ne vehesse szre, hogy kvetik, vatosan voltak s minden egyes lpskre gyeltek, br erre nem igazn volt szksg, hiszen Lleu egyszer sem nzett htra a vlla fltt, csak sietett egyenesen elre. Frge lptei tnclpsekkel vltakoztak, ilyenkor ftyrszett is hozz, majd a kocsmban hallott trgr ntt kezdte nekelni. Te, Nadragulya mondta rekedten Rhys , hallottam mr, hogy vannak olyan lholtak, akiket zombiknak hvnak. Furcsn rezte magt, amirt egyltaln fel meri tenni ezt a krdst, a gyomra melygett, s egszben vve mintha egy borzalmas lomban lett volna, egy kis, stt ksrtettel maga mellett. Lehetsges... ...hogy a testvred egy zombi? Nadragulya ezen eltprengett, majd megcsvlta a fejt. Te mg sohasem lttl zombit, igaz? A zombik olyan holttestek, amelyeket stt varzslattal keltenek letre a halluk utn. Mr a bzk is elg volna ahhoz, hogy kifehredjen a kpenyed. A hsuk rothadva vlik le a csontjaikrl, a szemk kifordul az regbl, s hasonlk. Lassan, imbolyogva haladnak, mert kptelenek rendesen mozdtani a kezket s a lbukat. Olyanok, mint valami iszony

162

bbmester jtkszerei, de csak bbuk, semmi tbbek. Nem nekelnek, efell biztosthatlak, s nem nznek ki kznsges, fiatal s jkp embereknek. gyhogy n mondom neked, Rhys sszegezte a surran az elmondottakat , a te testvred a legjobban kinz halott ember, akit valaha lttam.

163

12. fejezet
Rhys s Nadragulya Vigasz egy jabban plt negyedbe kvettk Lleut. Azrt, hogy a vrosba kltz emberek is tudjanak hol lakni, mr nem csak a fk gainak magasba, de a trzseik kr is elkezdtek hzakat pteni. Ezekben a sebtben sszetkolt pletekben tbbnyire csak menekltek laktak, akiket mg Beryl ldztt el a fldjeikrl. Kezdetben strakban ltek a fk alatt, de idvel, hogy dolgozni kezdtek, s vagyonosodni, mr sajt, lland otthont szerettek volna maguknak. Egyetlen fatrzs kr szmtalan lakst s hzat lehetett pteni, hiszen ezek a fk hatalmasak voltak. Hogy a kltsgeken s az ptanyagokon sproljanak, az ptmesterek az elfek ptkezsi szoksainak megfelelen a fk trzst hasznltk fel hts falnak, gy aztn tbb laks gy festett, mintha hatalmas gombk sarjadtak volna ki a fa trzsbl, vagy gykerei kzl. Ksre jrt. A hzak tbbsgben sttsg honolt, mivel lakik mr aludni trtek, de nhol mg halvny fny sugrzott az ablakokbl, megvilgtva az utct a hzak eltt. Lleu lelasstott, amikor erre az j krnykre rt, s mr nem nekelt. Egyenesen az egyik stt hzhoz lpett, s belesett az egyik ablakon. Azutn htralpett, s az utcn kezdett jrklni trelmetlenl fel s al, nha odalesve a hz irnyba. Rhys s Nadragulya az rnyak kzl figyeltk t, s nyugtalanul vrtak. A hzba vezet ajt rsnyire nylt. Egy fiatal lny, akin fekete kpeny volt, lpett ki a hzbl, halkan s vatosan. Becsukta maga mgtt az ajtt. Nem lthatott valami jl a sttben, mert flve nzett krl. Lleu? suttogta remeg hangon. Lucy, szerelmem a frfi a karjba kapta a lnyt, s megcskolta. Nem, itt ne tiltakozott a lny mg mindig suttogva, s eltolta magtl. Mi lesz, ha a frjem felbred, s meglt bennnket? Akkor hov menjnk? krdezte Lieu, mikzben tkarolta a lnyt, s cskot lehelt a nyakra. Kptelen volnk levenni rlad a kezem. Tudok egy helyet sgta a lny. Gyere velem. Azzal a kt alak, szorosan sszelelkezve, beszlgetve s nevetglve elindult lefel az utcn. Rhys s Nadragulya rnykknt kvettk ket. Rhys tancstalan volt, nem igazn tudta, mit kellene tennie. Ez egyltaln nem tnt tbbnek, mint egy rtalmatlan jszakai lgyott egy ifj nvel, mg ha az frjezett volt is. Ez teljesen helynval lett volna egy kznsges frfinak, mint amilyennek Lleu is tnt, kivve, hogy Lieu egyltaln nem volt kznsges ember tbb. Rhys gy rezte, taln most kellene meglltania ezt az egszet, megragadni azt a fiatal nt, s visszazrni a hzba. Ott aztn a frje valsznleg igencsak hangos jelenetet rendezne: knnyekkel, fenyegetzssel, kzdelemmel s gyllkd haraggal. A szomszdok is felriadnnak r. Valaki bizonyosan hvn a vrosrket. Nem, dnttte el Rhys. Abbl semmi j nem szrmazna, ha idecsdlne a vrosrsg. Nem, egy ideig mg kvetni fogja ket, s amikor valami csndes, elhagyatott helyre rnek, megprbl beszlni Lleuval.

164

A pr ekzben egy fenyfk hatrolta tisztshoz rkezett, amelynek kzepn padok lltak, s valami szoborfle. A letaposott fbl tlve a helyi szerelmesek gyakran felkereshettk ezt a helyet a lgyottjaikhoz. Mg szinte meg sem lltak, amikor Lieu mr mohn lelte s cskolta a nt. A nyakt cskolta, a mellt simogatta, s elkezdte felemelni a szoknyjt. Ugyancsak eleven fick, mr ahhoz kpest, hogy halott jegyezte meg kuncogva Nadragulya. Rhys egyre knyelmetlenebbl kezdte rezni magt. gy gondolta, kzbe kellene avatkoznia, br arrl fogalma sem volt, hogy ugyan mit is mondana a fiatal prnak. A n szgyenkezne, s taln srna is. Lleu dhs volna, hatrtalanul. s ez megint csak hangoskodshoz, kzdelemhez vezetne. A n ekzben shajtozott, nygtt, s egyre szorosabban tapadt Lleuhoz, a frfi fejt a mellei kz szortotta, mikzben a frfi szke hajt simogatta. Lleu letpte a n kpenyt, s a fldre tertette a fenyfk al. Mindketten rfekdtek. Menjnk innen suttogta Rhys, s mr ppen sarkon fordult volna, amikor testvre halk szavai meglltottk. Gondolkoztl azta azon, amit a legutbb mondtam neked, kedves? krdezte Lleu. Chemoshrl? Chemosh? ismtelte a n zihlva. Krlek, ne beszljnk most vallsrl. Inkbb gyere, s cskolj! De n Chemoshrl akarok beszlni mondta mosolyogva Lleu, s kzben a n mellt simogatta. Arrl a vn, rothad fickrl? nevetett Lucy kacran. Na s mirt akarnl te istenekrl beszlgetni velem, amikor egyb dolgunk is akadna? Mert ez most mindennl fontosabb nekem szlt Lleu. A hangja elmlylt. Megcskolta a nt. Mindkettnknek fontos, drgm. jra megcskolta. Nem jhetsz velem, ha nem eskszl rk hsget Chemoshnak gy, ahogyan n is. Ha nem szolglod t, nem vihetlek magammal. Egyltaln nem rtem, mit szmt ez most mondta Lucy, a frfit cskolva. Lleu felemelte a fejt, s a ragyog holdra nzett. Azrt, desem, mert n rkk fogok lni, gy, ahogyan most is lek ifjan, lettel telin, lenygzen, jkpen. A n kacagott. Hogy te milyen hi vagy! Te azonban meg fogsz regedni. A hajad megszrkl. A brd rncos lesz, a fogaid kihullnak. s akkor nem fogsz mr szeretni engem shajtotta Lucy halkan. Idvel meg fogsz halni, Lucy mondta Lleu lgyan, s kezvel vgigsimtott a lny arcn. n azonban lni fogok, ifj leszek, s szerelemre hes. s akkor keresnem kell majd valakit, akivel megoszthatom az rk letet... s ha n is Chemosht fogom szolglni, akkor ifjv s gynyrv tesz engem rkre? krdezte Lucy. Az idk vgezetig? Az idk vgezetig suttogta Lleu. s n is addig foglak tged szeretni. Nos, akkor mondta Lucy, s felkacagott. Chemoshnak adom a lelkem! Soha nem fogod megbnni, szerelmem mosolygott Lleu. A frfi lehzta a n ruhjt, feltrva melleit a spadt holdfnyben. A n shajtott, megremegett, s a frfi

165

fejre tette a kezt, odaszortva t maghoz, ajkt a puha, fehr brhez nyomva. Lleu a bal mellt kezdte cskolni, mikzben ers karjaival tlelte a n testt. Lleu! szlt hirtelen Lucy, s a hangja megvltozott. Lleu, ez nagyon fj, n... ! A n elszr fjdalmasan felnygtt, azutn olyan that, magas hangon sikoltott fl, hogy Rhys is, Nadragulya is sszerezzentek. Lucy kzdtt, vergdtt Lleu karjaiban. A frfi ersen tartotta t. A n sikolya tovbb folytatdott, egyre ktsgbeesettebb vlt. A teste rngatzott, izmai megfeszltek. Rhys vgre elsznta magt, s felugrott, majd a fldn kzd pr fel rohant, Nadragulya pedig szorosan a nyomban. Haldoklik! kiltotta a surran. Megli t! A llekfnye egyre halvnyodik! A n teste megfeszlt, mg egyszer utoljra megrzkdott, azutn teljesen elernyedt. Rhys megragadta Lleut, lerntotta a lnyrl, s flretasztotta. Letrdelt a fldre, karjba vette a fiatal n testt, ktsgbeesetten kutatva az let halvny nyomai utn. Tl ks mondta Lleu hvsen. Felllt, odalpett Rhys mell, s minden rzelem nlkl nzett le a fiatal n holttestre. Arcn elgedettsg, mintha ppen valami kivl dolgot cselekedett volna. Most mr is Chemosh lett. A n mr nem llegzett. Szemei resek voltak, lettelenek. Rhys megfogta a nyakt, hogy rezni lehet-e mg a szvverst. Semmi. A n bal melle fltt, feketn belegve a brbe ott volt fivre ajkainak nyoma. Majere! fohszkodott Rhys. Ez a n nem tudhatta, mit cselekszik. Krlek, knyrlj meg rajta. Add vissza az lett! Rhys megmozdtotta a n testt a karjaiban. Lucy feje flredlt. Egyik karja kiesett Rhys kezbl, s lettelenl hullott a fldre a lba mellett. Rhys ekzben az isten szavt figyelte elszntan, komor arccal. Ne bntesd ezt az rtatlan nt nmiattam, uram! kiltotta Rhys. A halla az n bnm! Megmenthettem volna az lett, mint ahogyan a testvreimet is megmenthettem volna. Nem rkezett vlasz. Csak Lleu gnyos nevetse hallatszott. Zeboim! kiltotta most Rhys rekedten. Add vissza ennek a szerencstlen nnek az lett! A fk kztt feltmadt a szl, gnyosan svtett krlttk, s a szlben ott bujklt egy msik hang is, amely hasonl volt fivrnek gnyos nevetshez. Rhys komor arccal tette le a holttestet a fldre. A lelke eltvozott mondta Nadragulya. Sajnlom, Rhys. Nincs mr mit tenni. Attl tartok, a testvred igazat beszlt. mr Chemosh lett. Rhys felllt, szembefordult Lleuval. Nem akartam ezt tenni, Lleu, de nem hagytl nekem ms vlasztst. Mostantl a foglyom vagy. A hatsgok el foglak vezetni. A vd gyilkossg lesz. Azt akarom, hogy minden ellenkezs nlkl kvess engem. Nem akarnlak bntani tged, de meg fogom tenni, ha rknyszertesz. Lleu vllat vont. Veled is mehetek ppen, testvr. De azt gondolom, nem lesz valami knny dolgod, ha kitartasz a gyilkossg vdja mellett. Na s mirt nem? krdezte komoran Rhys. Mert egyltaln nem trtnt gyilkossg szlalt meg mgttk egy hang, s vidman felkacagott.

166

Lucy volt az. Felllt, s knnyed lptekkel Lleuhoz sietett. tlelte a frfit, egszen hozz szortotta a testt. A haja kcos volt, ruhjt nem igaztotta meg magn. Rhys mg mindig ltta a jelet a vrsesfekete ajaknyomot, testvre ajknak nyomt a n melln, amely most gy sllyedt s emelkedett, mintha valban let volna benne. A n gnyos vidmsggal a szemben nzett Rhysre. lek, szerzetes mondta Lucy. s jobban vagyok, mint valaha. Halott voltl mondta Rhys, s rezte, hogy elszorul a torka. Holtan fekdtl a karjaimban. Taln gy is volt mondta Lucy kacran. De ugyan ki hinn ezt el neked? Senki. Senki pesz ember ezen a vilgon. Mg mindig akarod, hogy elksrjelek a vrosrsghez, testvr? krdezte Lleu. Bemutathatom t nhny kedves, vidm lenynak, akikkel azta tallkoztam, hogy itt, Vigaszban tltm az idmet. Lenyok, akik megrtettk, s nknt fogadtk el Chemosh nagyr ajndkt. Rhys hirtelen gy rezte, megrtett mindent. Ez a megrts azonban olyan borzalmas kvetkeztetsekhez vezetett volna, ha vgiggondolja, hogy szinte kptelen volt elfogadni, amit megrzsei sugalltak neki. Te valban halott vagy mondta vgl. Nem, testvrem csvlta meg a fejt Lleu. n egy vagyok Chemosh vlasztottjai kzl. s Lucy egyszerre nevettek fel. Megprbltam mr egyszer elmagyarzni neked, Rhys, de akkor sem hallgattl rm. De most megnzheted a sajt szemeddel. Nzd meg Lucyt. csodaszp, ragyog, eleven. Taln t is halottnak gondolod? Mutasd meg neki, Lucy. A fiatal n Rhys fel indult, cspje ringott, szemt flig lehunyta, ajkait vgyakozn, kihvn nyitotta szt. A testvred csupn irigy, Lleu. Magnak akar engem. A tid lehet, drga tndrem mondta Lleu. Szrakozz vele, ameddig csak akarsz. Lucy tovbb kzeledett a szerzetes fel, fejt htravetette, szeme flig lehunyva, ajkai hvogatn trultak szt. ld meg! kiltotta hirtelen Nadragulya. Rhys htralpett. Kptelen volt elszaktani tekintett a ntl, attl a ntl, aki a karjai kztt halt meg, s aki mgis itt ll vele szemben, s vgyakoz tekintettel nzi, mikzben kacran mosolyog. ld meg a nt, s a frfit is mondta srgeten Nadragulya. Lleu szerint t nem lehet meglni motyogta Rhys. s klnben is, eddig is ppen elegen haltak mr meg. Lucy ekzben odart Rhyshez, vgigsimtott a kpenyn, s lassan al cssztatta kt kezt. Mg sohasem fekdtl ssze nvel, igaz, szerzetes? Nem szeretnd megtudni, mi volt az, amit az elmlt vekben nlklznd kellett? Rhys flrelkte a n egyre erszakosabb kezeit, ellkte magtl Lucyt. Pedig vgezned kell velk, Rhys mondta Nadragulya hatrozottan. Klnben jra s jra lni fognak, mindketten. Majere szerzetese nem gyilkolhat... mondta halkan Rhys.

167

Te mr nem vagy szerzetes vgta r Nadragulya dhsen. s ha az volnl is, mit sem szmtana! Mindketten halottak! Ezt nem tudhatom motyogta Rhys, s kbn rzta a fejt. De igen, tudhatod! Nzz a n szembe, Rhys! Nzz a szembe! Rhys pedig valban belenzett Lucy szembe. Nem olyasfajta ressget ltott, mint korbban fivre tekintetben, hanem valami sokkal iszonyatosabbat. Egyszer mr tallkozott letben ezzel a tekintettel, s most ktsgbeesetten prblta meg felidzni, hogy hol s mikor. Azutn egyszerre rdbbent egy hez farkas szembe nzve ltta egyszer ugyanezt. A farkas, aki akkor mr hetek ta nem evett, csak a gyilkolsra s a tpllkozsra tudott gondolni, s minden ms sztnt elfeledtette vele a pusztt hsg, mg a flelem sztnt is. Rhys kt lngol fklyval volt felfegyverkezve. Atta belekapott a farkas oldalba les fogaival. A farkas egyenesen Rhys torknak ugrott... Rhys megltta Lucy tekintetben mindezt, s tudta, hogy a surran minden egyes szava igaz volt. A n jra s jra lni fog, csak hogy csillaptsa azt a borzalmas hsget. jra s jra... Rhys felemelte botjt, s egyenesen a n homloka fel dftt vele. Ltta, ahogyan Lucy feje durvn htrabicsaklik, s tisztn hallotta a reccsenst is, amikor a n nyakcsigolyja eltrik. A lny a fldre zuhant, feje torz szgben csavarodott ki a nyakn. Rhys megprdlt, hogy szembenzzen testvrvel. Lleu egy fnak tmaszkodott, karjt keresztbe fonta a mellkasn, s mosolyogva figyelte elsznt testvrt. Rhys kt marokra kapta a botot, s megindult a fivre fel. Vigyzz! Mgtted! vistotta a surran ijedten. Rhys megfordult, s aztn csak bmult dermedten, szinte megbnulva az iszonyattl. Lucy stlt fel lassan, ring cspvel, kinyjtott karral, feje mg mindig flrefordulva a nyakn. Chemosh fogja felfalni a lelked mondta a n, reszels hangon felnevetve, tovbbi szavai hrgsbe fulladtak. Megprblta mozgatni a fejt, de az mg mindig htracsuklott, ferdn, ahogyan a szerzetes hossz botja eltallta. A n kt kezvel felnylt, egy hangos reccsenssel helyrerntotta a fejt, s tovbb kzeledett. Akr akarod, akr nem fejezte be komoran. Rhys meghallotta, hogy mgtte Lleu halkan elhzza kardjt a hvelybl. Rhys Lucyval nzett farkasszemet, megprblta tvol tartani t a botjval, le sem vve rla a tekintett, mikzben a zajokbl prblta kikvetkeztetni, hogy mit csinl ekzben Lleu. Nadragulya motyogott valamit, s kzben klns mozdulatokat tett a kezvel, minta csak varzsolni akarna. Rhys magban azt kvnta, br maradna inkbb csndben, ha mr ms hasznt nem tudja venni. Hirtelen lpteket hallott maga mgtt a fben, fenyt recsegst, s azt, hogy Lleu mly levegt vesz, mintha tmadni kszlne. Rhys testt elfordtva oldalra mozdult, kitrve a csaps tjbl. A kard csak a levegt hastotta ott, ahol korbban mg az feje volt. Lleu vad rohamnak lendlete egszen a tiszts kzepig vitte t. Rhys teljes erejbl arcon ttte Lucyt a botjval. Az ts szilnkokra zzta a lny orrt, s teljesen eltorztotta az egsz arct. Egy vkony vrcsk szivrgott a sebbl, de egyltaln nem mltt gy, mint ahogyan ltalban egy ilyen slyos srls utn kellett volna. A n felkiltott, inkbb dhben, semmint fjdalmban, s megtntorodott. Rhys nem llt meg, azonnal megprdlt, hogy lssa, Lleu mit csinl, s ppen idejben mozdult, mert fivre jbl nekirontott, kardja megvillant jobb kezben, a

168

msikban pedig egy hossz pengj kst szortott. Rhys lecsapott a kardra a bottal, s ketttrte azt. Olyan sebesen forgatta a botjt, hogy a fegyver szinte nem is ltszott a levegben, csak egy homlyos, stt folt, amely vdelmezn lebegett a szerzetes krl. A bot Lleu bal csukljn csattant, s Rhys hallotta a frfi csukljnak reccsenst. Lleu elejtette a kst. A testvre jl emlkezett arra, hogy amikor legutbb megttte, Lleu felkiltott a fjdalomtl. Most azonban egyltaln nem adta jelt fjdalmnak, ltszlag tudomst sem vett arrl, hogy bal kezt immr kptelen hasznlni. Lleu fegyvertelenl is elszntan ugrott neki testvrnek, p kezvel a torka fel kapott, hogy megszortsa, trtt, bna kezt pedig gy lendtette kzben, akr egy buzognyt. Rhys gyomra sszeszorult az undortl, s az utols pillanatban ellpett fivre tjbl. Lleu elszguldott mellette, s a szerzetes egyetlen mozdulattal kirgta alla a lbait. Lleu a hasra esett, feje hatalmasan dobbant a fldn. Rhys fldn fekv testvre fl lpett, s hossz botjt teljes erejbl Lleu htnak kzepbe dfte, oda, ahol a gerinc fut, sztzzva a csigolykat, s a bennk lv gerincvelt, gyakorlatilag kettszaktva a hasn fekv frfit. Azutn a szerzetes htralpett, s botjt felemelve, beren figyelte testvrt. A vadmgim nem mkdtt! zihlta Nadragulya, aki akkor rt oda mell, s gy szaladt, ahogyan csak a lba brta. Mr nem is emlkszem, hnyszor varzsoltam lholtak ellen ezt a varzslatot, s eddig mg mindig meglltotta ket! gy hanyatt szokta vgni ket, mint egy lncos buzogny. De a testvred meg se rezte. Lleu elfintorodott, s dhsen morgott, mintha csak kificamtotta volna a lbujjt, azutn lassan dlnglve, mint aki msnaposan tr maghoz, elkezdett jra lbra llni. Megdrzslte a htt, kiss meghajltgatta minden irnyban. Ha kvncsi vagy a vlemnyemre, Rhys lehelte a dbbent surran , ezeket nem fogod tudni elpuszttani. Most volna itt a legjobb alkalom, hogy versenyt fussunk valahov j messzire. Rhys nem figyelt r. Komor arccal meredt a testvrre. gy rtem, most azonnal! mondta idegesen Nadragulya, s megrngatta Rhys kpenyt. Mondtam mr neked egyszer, Rhys egyenesedett ki Lleu , hogy n Chemosh egyik kivlasztottja vagyok. Elnyertem tle az ajndkt. Az rk letet... Megfogta bna kezt, s egy hangos reccsenssel visszaforgatta csukljt. n is Chemosh vlasztottja vagyok mondta Lucy is. gy tnt, a nt egyltaln nem zavarja a tny, hogy az arct darabokra trte a szerzetes botja, s falhasadt bre all vr szivrog belle. Enym a legnagyobb ajndka. A vgtelen let, s az rk ifjsg. A tid is lehet, Rhys. Add t magad Chemoshnak. A kt holttest lassan Rhys fel indult, szemk mohn ragyogott, de nem az lettl, hanem attl a vgytl, hogy letet vehessenek el. Keser z nttte el Rhys szjt. A gyomra grcsbe rndult, s rezte, hogy hnyingere is feltmad. Megfordult, s meneklni kezdett, egyenesen a fk kz, az erdbe, tszguldva bokrokon, fagaknak tkzve s mindent letarolva, ami csak az tjba akadt. Egyszer megllt, klendezni kezdett, azutn rohant tovbb, meneklt a fk kztt visszhangz gnyos nevetstl, meneklt a n holtteste ell, akit a karjaiban tartott, meneklt a kolostor udvarn tmegsrban hever halott szerzetesektl is.

169

Vakon, szinte eszt vesztve rohant elre, egszen addig, amg mr minden ereje el nem fogyott, s bnultan rogyott a fldre, a vgskig kimerlve. Zihlt, s testt grcssen rzta a zokogs. jra s jra klendeznie kellett, mindent kihnyt, ami csak a gyomrban volt, s amikor mr nem volt mit, tovbb klendezett, amg csak vres nyl nem csorgott a szjbl. Vgl valamennyire kpes volt lecsillapodni, s a htra zuhant, gy fekdt ott a fldn a szabad g alatt, teste reszketett, izmait kptelen lett volna megmozdtani. Itt tallt r Nadragulya. Br a surran volt az, aki a meneklst javasolta Rhysnek, arra egyltaln nem szmtott, hogy a szerzetes ilyen ktsgbeesetten s fktelenl fog nekiindulni az erdnek, amelyet nem is ismert. Vratlanul rte a dolog, gy maga egy pillanatig mg ttovzott. Akkor Chemosh vlasztottjainak moh tekintete szinte egyszerre szegezdtt r, s ez elg j indok volt arra, hogy is vistva futsnak eredjen. A surran nem ltta Rhyst, de azt jl hallotta, merre jrhat a frfi, hiszen gy csrtetett keresztl az erd gain s bokrain, akr egy sebzett vadkan. A surrank radsul kivlan ltnak a sttben, sokkal jobban, mint az emberek, gy aztn nem sokkal ksbb r is lelt Rhysre, aki mg mindig a fldn fekdt az erdben, szeme csukva, lgzse gyenge, s szablytalan. H, meg ne halj mg te is itt nekem mondta rmlten a surran, s letrdelt bartja mell. Rhys homlokra tette a kezt, s rezte, hogy mg meleg. Lgzse gyenge volt, s reszels, sebzett torka miatt, de most mr legalbb egyenletes. Nadragulya valami rgen elfeledett dalt kezdett ddolni, amit mg a szleitl hallott gyermekkorban, s kzben a szerzetes hajt simogatta szrakozottan; ppen gy, ahogyan nem sokkal korbban mg Attt. Rhys nagyot shajtott. Az izmai mr nem grcsltek, lassan megnyugodott. Kinyitotta a szemt, s amikor megltta maga fltt az aggd Nadragulya arct, halvnyan elmosolyodott. Hogy rzed magad? krdezte izgatottan a surran. Sokkal jobban felelte Rhys. s tnyleg gy is rezte. A gyomra mr nem hborgott, sebes torkt simnak s melegnek rezte, mintha csak mzet evett volna. gy ltszik, nem csak a ksrteteken tudsz segteni. Csak egy nevetsges kis gygyt varzslat, amit mg a szleimtl tanultam nagyon rgen, tnyleg semmisg az egsz szernykedett a surran. Nha persze hasznt veszem, ssze tudom forrasztani a csontokat, meglltani a vrzst, meg lecsillaptani a lzat. Amgy semmi komolyra nem tudom hasznlni, tudod, mint ahogy a papok, pldul mg sosem voltam kpes letre kelteni vele egy halottat sem... iz, bocsnat Nadragulya nagyot nyelt, s beharapta az ajkt. Azt hiszem, most nem kne ilyesmirl beszlnem. Rhys nagyot nygve felkelt a fldrl. Mennyi ideig voltam eszmletlen? Nem sokig. Tudod, igazn megvrhattl volna. Kptelen voltam gondolkodni mondta halkan Rhys. Nem lttam semmi mst, csak azt a borzalmat, amint... a szerzetes megrzta a fejt, megint felnygtt. Vajon kvetnek bennnket? Nadragulya htrapillantott a vlla fltt.

170

n aztn nem tudom. Szerintem nem. Mindenesetre nem hallom ket, te igen? Rhys a fejt csvlta. Brcsak hallanm. Te azt akarod, hogy ldzzenek bennnket? De ht meg akarnak lni! Fel akarnak ldozni Chemoshnak! Igen, tudom. De ha utnunk erednnek, az azt jelenten, hogy flnek tlnk. De gy megvonta a vllt olyan, mintha egyltaln nem is trdnnek velnk. Ha nem is rdekeln ket, mi lesz a sorsunk. s ez az, ami miatt aggdom. rtem, mire gondolsz blintott Nadragulya szomoran. Tudjk, hogy az gvilgon semmit sem tehetnk ellenk. s az rdgbe is, igazuk van. Mg a mgim se hatott rjuk. Ez mg sohasem fordult el velem eddig. Vagyis, legalbbis azta, hogy mr felnttem, mert amikor mg gyerek voltam, megtrtnt nha, hogy... de mindegy. Ha legalbb lenne valami szent fegyvernk... A hossz botom szent fegyver, az isten ldst hordozza. Majere adta nekem, affle bcsajndkknt Rhys ersen megszortotta a botot. Ltta maga eltt, amint Atta ragyog szemmel teszi le a lba el, s ettl az jszakai hideg dacra melegsg nttte el a testt. Br a fegyver forgatja nem Majere szolgja tbb, a bot tovbbra is szent fegyver. De te is jl lttad, hogy nem tudta meglltani a testvremet, mg csak le sem lasstotta. Nem. Ahogyan Lleu is mondta, egyltaln nem fl attl, hogy elmondjuk valakinek, hogy egy gyilkos. Ugyan ki hinne neknk? Azt hiszem, igazad van mormolta Nadragulya. Ezt mg nem volt idm vgiggondolni. Na s akkor mitvk legynk? Nem tudom. Kptelen vagyok tbb rtelmesen gondolkodni Rhys krlnzett. Azt sem tudom, hol vagyunk, vagy hogy hogyan keveredjnk vissza a fogadhoz. Te tudod? Nem igazn felelte vidman Nadragulya. De amott mintha fnyeket ltnk. Te is? Nem n, de n nem is ltok gy a sttben, mint egy surran Rhys Nadragulya vllra tette a kezt. Innentl te vezetsz engem. s ksznm a segtsget, bartom. Szvesen, mskor is mondta a surran. Hirtelen elkomorodott, korbbi vidmsga mintha elszllt volna. Elindult, de nem igazn nzte, hogy merre, s majdnem azonnal bele is esett egy gdrbe. Jaj! kiltotta, s megdrzslte a lbt. Minden rendben? Igen, azt hiszem. Mi a baj? Valamit el kell mondanom neked, Rhys. Igen, mi az? Nagyon nem fog neked tetszeni figyelmeztette Nadragulya. Rhys shajtott. Akkor nem vrhatna reggelig? Ht, vgl is igen. De mgis... azt gondolom, jobb, ha megtudod te is minl elbb. Akkor mondd. Tbb olyan embert is lttam ma, mint a testvred s Lucy. gy rtem, mint azok a dolgok, amiv k ketten voltak. Ma dlutn lttam ket, Vigaszban. A surran arca szinte fehren vilgtott a Solinari spadt fnyben. Hnyan voltak? krdezte komoran Rhys.

171

Ketten. Fiatal nk. Szpek, legalbbis emberi szemmel. De halottak. Annyira, amennyire csak lehet Nadragulya szomoran csvlta meg a fejt. Mr korbban elmondtam volna neked, csak ppen nem tudtam egszen biztosan, mi is az, amit ltok. Egszen addig nem tudtam, amg meg nem lttam a testvredet a kocsmban. Na, akkor azonnal tudtam. Azok a nk ppen olyanok voltak, mint a llek halvny fnye egyltaln nem ragyogott bennk, mgis vidman beszlgetve s nevetglve stltak az utcn... Rhys a molnr lnyra gondolt, akit Lleu elcsbtott, s aki ezutn elszktt otthonrl. Vajon hny fiatal n volt mg, akiket Lleu behlzott, azutn meggyilkolt, Chemoshhoz kldve a lelkket? Rhys jra ltta azt a kegyetlen, mardos hsget Lucy szemben. Vajon hny fiatal frfit fognak ezek a nk elcsbtani? Csbts, s hall. Gynyr, s gyilkossg. Chemosh vlasztottjai. Senki sem tudhatja meg, mi a valdi cljuk, hiszen senki sem tudja rluk, hogy halottak mondta a szerzetes, ahogyan a hall istennek gyalzatos, rdgi szndka vgre feltrult eltte. Kegyetlen volt, rmiszt s tkletes. Rhys mr tudta az igazsgot, de ahogy a surrannak is mondta, ugyan ki hinn el neki? Mikppen tudna errl meggyzni brkit is? A surran persze killna mellette, elmondan, amit ltott, de az fajtjnak sohasem hitt senki, hiszen nem voltak becsletes npsg az emberek szemben. Rhys taln kpes lenne foglyul ejteni Lucyt, sszektzn, s a hatsgok el vonszoln, azt kvetelve, hogy nzzk meg jl a szemeit. Rhys azonban nagyon is jl tudta, mi trtnne akkor. Vgl lenne az, akit letartztatnnak, s akit a bolondokhzba zrnnak, mint kzveszlyes rltet. A hallnak immr j arca volt, s az az arc ifj, s gynyr; az alakja pedig forms, teste ers. Rhys akr vilgg is kilthatn. Senki sem hinne neki.

172

Harmadik knyv

CHEMOSH VLASZTOTTJAI

173

I. fejezet
Mina vgigsimtott a frfi szke hajn. Puha volt, s selymes, akr egy gyermek. Ell rvidre vgta, csak htul hagyta szabadabban nni, gy is elg hossz volt azonban ahhoz, hogy arcba hullva eltakarja a szemt. Mina flresprt pr tincset, hogy a frfi tekintetben gynyrkdhessen. Nem jutott eszbe a neve. Mostanban mr kptelen volt emlkezni rjuk. A tekintetk azonban ismers volt: ltta maga eltt a keres, vgyakoz, hls szemeket. Fjdalom is akadt olykor bennk, boldogtalansg, harag, csalds. s az imdat, termszetesen. Mind imdtk t. A fiatal frfi tlelte, s megcskolta az ujjait. A lelkek hborjban a katonk mind imdtk t. Vgig imdtk, mikzben a hallba vezette ket. Imdtk mikzben felettk trdelt, s rtk imdkozott, s lelkket a tbbi elveszett llek kz kldte, hogy hallukban is t szolgljk a hmplyg llekfolyamban. Akkor ltta a flelmet a szemkben, a flelmet az ismeretlentl. Igen, az a mrhetetlen flelem. Flelem az lettl, az lktl. Neki pedig most hatalma volt ahhoz, hogy elzze ezt a flelmet. Hogy elzze az ismeretlent. A cskjtl a llek elhagyta a testet, kis ideig elveszetten botorklt, azutn gy hullott dvzlt boldogsggal Chemosh lbe, akr a gyermek anyja karjaiba. Chemosh ezutn visszakldte a lelket a testbe, de eltte megfrszttte azt sajt isteni lnyben, megtiszttotta a sok felesleges, knyelmetlen rzelemtl s ktelktl. Semmi szerelem, bntudat, szenveds, fltkenysg... Mostantl te is Chemosh vlasztottja vagy mondta a fiatal frfinak Mina, akinek ajkai langyosak s lettel teliek voltak, ahogyan a tenyert cskolta. rk let vr rd. Tbb nem knozhat fjdalom. Nem fogsz szenvedni hidegtl, vagy hsgtl. Az egyik isten ppen olyan, akr a msik, azt gondolom lehelte a frfi Mina tarkjra. Csak grnek, s sohasem adnak, legalbbis n eddig gy hallottam. Chemosh megadja neked mindazt, amit n grtem mondta Mina, s htrafslte a frfi szke hajt. Elfogadod t istenednek? Ha tged is megkaphatlak vele egytt, mirt ne? nevetett fel a frfi. is vele jr szlalt meg hirtelen egy hang. Hiszen vezet tged hozz. A n szeretje felugrott ijedtben. k ketten egy takarn fekdtek egy erdszlen, egy patak partjn, des kettesben. A vidk elhagyatott volt. Az erd finak lombja gy borult fljk, akr egy lugas teteje, lgy szl lengette a fszlakat, s a fk leveleit. Ki vagy te? krdezte gyanakodva a frfi attl a jl ltztt, markns arcvons alaktl, aki mintha a fld all bjt volna el, hiszen meg sem hallottk a kzeledst. Chemosh vagyok felelte az alak, mire a frfi lla leesett, kbultan meredt az istenre, aki lassan kinyjtotta egyik kezt, s megrintette a frfi mellkast, kicsivel a szve fltt. Te pedig az enym vagy. A fiatal frfi felkiltott a rtr ers fjdalomtl, s a szvhez kapott. Egsz testben megrzkdott. Trdre esett. Tekintete vgig az istenre szegezdtt, s az let fnye
174

lassan kihunyt szemben. Elredlt a fbe, az arcra, s gy is maradt, mozdulatlanul. Chemosh tlpte a holttestet. Mint nzte, komor, tpreng tekintettel. Egyltaln nem tetszik ez nekem mondta. Taln csaldst okoztam neked, nagyuram? krdezte Mina. Bszkn emelkedett fel, s odalpett az istenhez. Mindent megteszek, amit kvnsz tlem. Amit mondott, az mind igaz volt, s ettl Chemosh csak mg dhsebb lett; emiatt, s mert maga sem rtette, mirt is dhs a nre egyltaln. Te a hall istennek fpapnje vagy jelentette ki Chemosh. Nem helynval, hogy ezek a kznsges, ostoba parasztok rajtad fetrengjenek, s mocskos, zsros kezkkel rintsk a testedet! Azonban nekem olyb tnik, te igencsak lvezed azt, amit veled tesznek. Taln hagynom kellene, hogy azt tedd, amihez kedved tmad. Kedves, drga nagyuram mondta halkan Mina, s egszen kzel lpett az istenhez. Felnzett r, s ragyog, aranyhoz hasonlatos borostyn szemei valsggal magukba leltk Chemosh alakjt. Hiszen te parancsoltad nekem, hogy kldjem hozzd ezeket az ifjakat. n csupn engedelmeskedem a parancsodnak. Most mr ott llt, szorosan a frfi eltt, hogy Chemosh rezze testnek melegt, bellegezhesse brnek, hajnak illatt, s rezze benne az letet, amely lgy volt, gyengd, mgis trelmetlenl remegett benne a vgy. A kezek, amelyek rintenek engem, a te kezeid mondta a n. Az ajkak, amelyek cskolnak, csak a te ajkaid. Senki ms. Chemosh megragadta t, s kemnyen, erszakosan kezdte cskolni, kilte rajta a haragjt, amelyrl azt rezte, a n okozta benne, de azt maga sem tudta volna megmondani, hogy miknt. Mina visszacskolta, szenvedlyesen s ktsgbeesetten, akrha egy csatatr kzepn llnnak, amikor a vrengzs mr abbamaradt, s rajtuk kvl senki sem ll mr lve a harctren. Csak k ketten, sszezrva ebbe a gynyr, hallos pillanatba, amely egszen addig csak az vk marad, amg el nem kell szakadniuk egymstl. Nagyuram lehelte Mina , akarod, hogy megadjam neki az ldsod? A fiatal frfi holtteste fel intett, aki mg mindig az arcn fekdt a folyparton, a fben. Majd inkbb n mondta az isten, s lehajolt a frfihez, kezt a holttest mozdulatlan mellkasra tette. A frfi kinyitotta a szemt. Zld szemei voltak, s fakszke haja. Chemoshra nzett, s azonnal felismerte a holtak urt, tisztelet, alzat s imdat tkrzdtt tekintetben. Felllt, s meghajolt az isten eltt. Mostantl a vlasztottam vagy mondta neki Chemosh. Indulj el kelet fel, ahol az j leted vr rd a felkel nap irnyban. s mikzben vndorolsz, keresd azokat, akik hsget esksznek majd nekem, s tedd ket is hsges, szeret szolgimm. Igen, nagyr hajolt meg jbl a frfi, mire Chemosh keznek egyetlen intsvel elbocstotta. A frfi lopva Minra nzett, aki kedvesen rmosolygott, mosolyban ott volt a vlasz a ki nem mondott krdsre. Chemosh rezte, hogy haragja enyhl, amikor a frfi minden tovbbi sz nlkl megfordult, s elindult kifel az erdbl. Ha kpes lennl elszakadni legjabb dics hdtsod emlktl, akkor vgre r is trhetnnk jvetelem valdi cljra mondta Chemosh. Tudta jl, hogy valjban igazsgtalan a nvel. Mina semmi mst nem tett, mint hogy vgrehajtotta az

175

akaratt, krds s ktelyek nlkl. Az isten mgsem volt kpes uralkodni az rzelmein. Igen rossz a kedved ma, nagyuram mondta Mina, s kt kezvel tlelte az isten egyik karjt. Ugyan mi trtnt, hogy ily stt rnyk borult rd? Te ezt gysem rtend mormolta a frfi, s ellkte magtl a n kezeit. Csupn egy haland vagy. Egy haland, aki megrintette egy isten elmjt. Chemosh lesen pillantott a lnyra. Ha Mina mosolygott volna, bszkn s diadalmasan, akkor ott ll helyben hallra sjtotta volna. A lny azonban komolyan, beren tekintett r. Szemben szeretet, felttlen imdat, rajongs. Chemosh nagyot shajtott, immr megnyugodva. Sargonnas az. Az a bikafej isten gy jrkl s parancsolgat a mennyekben, mintha bizony volna mindannyiunk ura s vezre Chemosh az utols szavakat valsggal sziszegte, mikzben el-indult a foly mentn gyors, trelmetlen lptekkel. Mina kvette. llandan Silvanesti dicssges elfoglalsrl harsog neknk, egyre fogadkozik, hogy vgkpp eltrli az elfeket a fld sznrl, s nevet azon, hogyan sikerlt becsapnia az ogrkat, s elhitetni velk, hogy az minotauruszai valjban a szvetsgeseik. S persze azzal is krkedik, hogy rvidesen s a tehenei fogjk uralni Ansalon keleti rszt, s nem lesz np, amely szembeszllhatna velk. res hencegs, nagyuram mondta Mina, s megveten legyintett. Nem, ezttal nem az mondta Chemosh. A bikaisten ugyan egy ostoba, ntelt, faragatlan bestia, de mgis van benne valami vad bszkesg, s sohasem hazudna ilyen dolgokban Chemosh hirtelen megllt odafordult Minhoz. Ideje, hogy mi is cselekedni kezdjnk, mieltt tl ks lenne. Ennek mg nincs itt az ideje, nagyr tiltakozott Mina. A vlasztottak ugyan egyre tbben vannak, de mg nincsenek elegen, s a tbbsgk Ansalon nyugati vidkn l, nem a keletin. Chemosh megrzta a fejt. Mgsem vrhatunk tovbb. Sargonnas ereje minden egyes nappal nvekszik, s a tbbi isten vagy teljesen vak, hogy nem ltjk, mire trekszik, vagy tlsgosan is lefoglalja ket a sajt tllsk, hogy lssk a veszlyt. Ha tnyleg gyzedelmeskedik keleten, taln azt hiszik, hogy valban beri ennyivel? A minotauruszok vszzadok ta csapdban vergdtek a szigeteiken, s most vgre partra tehettk pats lbukat Ansalonon is. Sargonnas nemcsak keleten, de az egsz kontinensen uralkodni akar, s odafenn, a mennyekben is Chemosh klbe szortotta a kezt. n vagyok az egyetlen, aki olyan helyzetben van, hogy szembeszlljon vele. s most kell tennem valamit, mieltt az ereje mg nagyobbra nne. Hol rejtzik az az ostoba Krell? pillantott krbe, mintha a halllovag bizony valamelyik vz alatt megbj k alatt lapulna. Taln ppen halandkat mszrol valahol kedvre, nagyuram mondta Mina. n magam sem kvettem nyomon, merre jr. n sem trdtem vele. Mindegy, megparancsolom neki, hogy tallkozzon velnk az Abyss mlyn. El kell hagynod egy idre ezt a vilgot, Mina. Abba kell hagynod a munkt, amit oly eltklten vgzel az isten sszehzott szemmel nzett a gyrtt takarra a fldn, amelyen mg mindig tlsgosan is jl kirajzoldott a kt fekv test nyoma.

176

n csupn irntad vagyok eltklt, nagyuram mondta Mina halkan. A munka, amelyet a nevedben vgzek, a ktelessgem csupn. Chemosh jl ltta nmaga tkrkpt azokban a borostyn szemekben. Nem volt ott rajta kvl senki ms. Megfogta a lny kezeit, s az ajkhoz szortotta ket. Krlek, bocsss meg nekem. Nem vagyok nmagam. Taln ppen ez a baj, nagyuram mondta Mina. Az isten eltprengett ezen. Igazad lehet. Hiszen mr azt sem tudom, mit jelent manapsg az, hogy nmagam". Knnyebb volt, amikor mg Paladine s Takhisis lltak szemben egymssal a mennyekben. Akkor mindenki jl tudta, hol a helye. Mg akkor is, ha ez sokunknak nem tetszett. tkozdhattunk, amennyit csak akartunk, megprblhattunk kitrni a rabsgbl, ahogyan csak tudtunk, de mgis, a mennyekben s a vilgban rend volt, s llandsg. Taln mgis r valamit a j istenek ltal hirdetett bke, s nyugalom... gy alhatnk, hogy mindkt szeme csukva van; gy az egyiket llandan nyitva kell tartanom, azt lesve, vajon mikor lopakodik mgm valaki. Ht elvesztesz nhny eonnyi nyugodt pihenst, nagyuram mondta Mina. De mindez nem jelent majd semmit sem akkor, amikor te leszel a vilg ura, s a tbbi isten hajol majd fldig eltted. Honnan van benned ennyi blcsessg? krdezte Chemosh, s a karjai kz szortotta a lnyt, egszen kzel maghoz, s a nyakhoz nyomta ajkait. Dntttem, Mina. Tbb nem fogjk a kznsges halandk maguk al gyrni gynyr testedet. Egyetlen esetlen haland sem fogja ajkval felsrteni a brdet. Egy isten szeretje leszel. A tested, a lelked mind az enym, s csak az enym, Mina. Mindig csak a tid volt felelte Mina, s megborzongott a frfi lelsben. Sttsg tmadt hirtelen Chemosh krl, magba temette t, s vele egytt a lnyt is, mindkettejket egy mlyebb, srbb, teljesebb, melegebb sttsgbe ragadta, melyet csupn egyetlen lng vilgtott meg, kettejk szenvedlynek tze. s mindig csak a tid lesz. ___ Chemosh visszatrt a stt s elhagyatott Abyssba. Szinte elviselhetetlennek tallta ezt a komor magnyt, pedig nmagn kvl senki mst nem hibztathatott rte. Ha akarta volna, az Abyss fnyes is lehetett volna, mint odafnn a mennyek, mindentt kristlycsillrok s gyertyatartk ragyoghattak volna, fnyl lmpsok, fklyk, mcsesek. Be is npesthette volna birodalmt, halandkkal s halhatatlanokkal, berendezhette volna, zenszeket s tncosokat is hvhatott volna. Eonokkal korbban, egy elfeledett korban ez gy is volt. De nem most. Tlsgosan is gyllte otthont ahhoz, hogy megprblja megvltoztatni. Azt akarta, arra volt szksge, hogy az lk kztt lehessen. s vgre eljtt annak az ideje, hogy mindeddig szvben rejtegetett tervt elkezdje valra vltani. Trelmetlenl vrakozott Krellre, s megrlt, amikor vgre meghallotta a kzeled halllovag zrgst s csattogst, amint fel kzeledik az Abyss sttjben, nehzkesen s otrombn, mintha egy harcmez sr sarban kellene elretrnie.

177

Szeme kt piros pont a sisakja mgtt. Chemoshnak a kt, egymshoz kzel l, kicsiny pontrl egy rdgi varacskos diszn szeme jutott eszbe. Mivel szvesebben nzett volna valamire, amiben kedvt is leli, nem gy, mint Krellben, Chemosh inkbb Minra emelte tekintett. A n egy hossz, fekete selyemruht viselt, amely gy lelte krl a testt, mint korbban az isten maga. gy simult r alakjra, mintha a megelevenedett sttsget lttte volna fel. Melle emelkedett s sllyedt, ahogyan llegzett. A frfi jl ltta, amint az letet jelz apr erek alig szreveheten lktetnek a nyakn. Hirtelen azt kvnta, brcsak Krell valahol messze lenne most tlk, tbb ezer mrfldnyire, brhol, csak ne itt. Azonban most nem engedhetett a vgyainak, mg nem. Nos, Krell, rvendek, hogy vgre megrkeztl mondta lesen Chemosh. Sajnlom, hogy miattam abba kellett hagynod a mocsri trpk mszrlst, vagy brmit, amivel ppen elfoglaltad magad szrakozskppen, de feladatom van a szmodra. Nem mszroltam mocsri trpket morogta Krell. Abban nincs semmi lvezet, azok a kis frgek nem tudnak mg kzdeni sem. Csak vistanak, mint a nyulak, azutn a fldre fekszenek, s sszehugyozzk magukat. Trfltam, Krell. Mindig is ilyen ostoba voltl, vagy csak a hall volt rd ilyen sajnlatos hatssal? Soha nem kedveltem tlzottan a trfkat, nagyuram mondta Krell, s komoran tette hozz: s azt sem rt tudnod, hogy merre jrtam. Br tudnod kellene, hiszen te voltl az, aki utamra kldtt. A parancsod szerint cselekedve j kvetket szereztem neked. Valban? Chemosh sszeillesztette kt keznek ujjait, s lassan egymshoz tgette ket. Na s sikerrel jrtl? Nagyon is, nagyuram Krell elgedetten fesztett az isten eltt, lthatan bszke volt magra. Hiszem, hogy az ltalam szerzett hveidben nagyobb rmet lelsz majd, mint msokban. A halllovag Minra nzett. Igaz, hogy ez a n volt az, aki kiszabadtotta, aki kimentette t a haragv istenn karmai kzl, aki miatt elhagyhatta sziklabrtnt, de ezzel egytt sem gyllte kevsb. n legalbb hsges kvetket hozok az istenem el vgott vissza Mina. Akik sohasem fogjk elrulni az urukat. Krell klbe szortotta a kezt, s a n fel lpett. Mina felllt a szkbl, amelyben eddig lt, s a halllovag fel fordult. Bre spadt volt, szeme akr a csillog arany. Nem volt benne flelem, tartsa bszke volt, haragja sugrz, egsz alakja nemes, s ert sejtet, akr egy istenn. Chemosh nhny pillanatig nfeledten gynyrkdtt benne, azutn jbl a lnyegre trt. Mina, most hagyj magunkra minket. Mina bizalmatlan, dhs tekintetet vetett Krellre. Nagyuram, nem tetszik nekem, hogy... Mina mondta halkan Chemosh. Megparancsoltam neked valamit. Azt mondtam, hogy tvozz. Mina nem gy tnt, mint aki beri ennyivel. Amikor azonban belenzett az isten stt, haragv szembe, minden ereje elszllt, s engedelmesen lehajtotta a fejt.

178

Felemelte hossz, fekete ruhjnak uszlyt, s minden tovbbi sz nlkl magukra hagyta ket. Rvid przon kell tartanod t morogta ingerlten Krell. Kezd tlsgosan is nteltt vlni. Akr egy rossz felesg. Lehet, hogy egyszeren vgezned kellene vele. Holtan kevesebb gond van vele, mint lve. Chemosh lassan, nmn odalpett a halllovaghoz. Az a sttsg, amely az isten szemben ltszott, sttebb volt, pokolibb, mint maga az Abyss feneketlen mlye. Az a kevs, ami mg a halllovagbl megmaradt, reszketve hzta ssze magt cska pncljban. Soha, egyetlen percre se felejtsd el, hogy immr az enym vagy, Krell mondta halkan Chemosh. s azt se, hogy egyetlen intsemmel egy kis kupac porr vltoztathatlak. Igen, nagyuram nygte alzatosan Krell. Bocsss meg, nagyuram. Chemosh megidzett maga mell egy fekete szket, azzal szemben egy msik, hasonl szket, a kett kz pedig egy asztalt, amely nagyon is ismers volt Krell szmra. Foglalj helyet, Krell mondta Chemosh nyjasan. gy tudom, igencsak kedveled a khasjtszmkat. Taln igen, nagyuram felelte vatosan Krell, csapdt sejtve. A szkre meredt, amely az Abyss sr feketsgbl termett ott eltte. Amikor Krell azt hitte, hogy Chemosh nem figyeli t, a halllovag lassan megbkte egyik ujjval a szket. lj le, Krell ismtelte hvsen Chemosh. Azt szeretem, ha ltom a velem trsalgk tekintett ha vrs disznszemeik vannak, mg akkor is. A halllovag lassan leeresztette nyikorg pncljt a szkre. Chemosh intett a kezvel, mire egy vkony fnycsk vilgtotta meg a kettejk kztt lv khastblt. Mit gondolsz ezekrl a figurkrl, Krell? krdezte kznysen Chemosh. Kln a magam szmra kszttettem ket. Csontbl faragtk valamennyit. Krell mr ppen mondani akarta volna, hogy tle aztn egy nagy kupac rohadt ltrgybl is faraghattk volna a figurkat, de mg idben elkapta az isten tekintett. Krell felemelte kesztys kezvel az egyik bbut, amelyet goblin alakra faragtak, s gy tett, mintha megcsodln. Kivl mestermunka, nagyuram. Elfek ksztettk? Nem ppen mondta Chemosh. Goblinok. De ezek a bbuk elfektl valk Chemosh a kt elf pap figurja fel intett. Nem is tudtam, hogy a goblinok kpesek gy megmunklni a csontot jegyezte meg Krell, mikzben a nyaknl fogva tartotta kezben a goblin gyalogot, s lassan forgatva nzegette. Chemosh nagyot shajtott. Mg egy isten lete sem lehet elg hossz, ha egy olyan ostoba emberrel kell elboldogulnia, mint Ausric Krell. Egyltaln nem faragva van, te bdogba sajtolt fatusk. Amikor azt mondtam, hogy csontbl kszlt, gy rtettem... mindegy, felejtsd el. Az egy goblin, amit a kezedben tartasz. Meghalt, s varzslattal sszezsugortottk. Ha! nevetett fel harsogva Krell. Ez igazn kedvemre val! Azok pedig halott elfek? megbkte az egyik papot az ujjval. Ez a surran is egszen... Elg legyen, Krell! Chemosh jra shajtott, azutn olyan trelmesen folytatta, ahogyan csak tle telt. gy dntttem, elindtom a hadjratomat.

179

Az isten az asztalra tmasztotta a knykt, a khastbla kt oldalra, s a jtk fl hajolt, akr egy hadvezr, aki a kvetkez lpst fontolgatja. Az a lps, amelyet tervezek, szksgkppen fel fogja hvni rnk a tbbi isten figyelmt. De csakis az egyikk fenyeget engem valjban. Csakis az egyikk akadlyozhat meg abban, amit tenni kszlk. Az igazsg az, hogy mr egy ideje ezen is munklkodik, mghozz minden erejvel. Krellre nzett, hogy lssa, vajon a halllovag kpes-e kvetni a gondolatait. Igen, nagyuram blintott Krell. Most jval kevsb tnt ostobnak. Hadjrat, sszecsapsok, taktika ezek azok a dolgok voltak, amiket is megrtett. Az istenn, akire jelenleg leginkbb figyelnem kell, nem ms, mint Zeboim folytatta Chemosh. Krell felmordult. Van egy j kvetje. Egy frfi, aki valaha Majere szerzetese volt, s aki mer vletlensgbl rjtt Chemosh vlasztottjainak titkra. Elmondta ezt Zeboimnak is, s az istenn azzal fenyegetett meg engem, hogy elrulja a tbbi istennek, mire kszlk, hacsak... hacsak nem kldelek vissza tged a Viharerdbe. De nem fogod ezt megtenni, igaz, nagyuram? krdezte Krell idegesen. Chemosh nem felelt. Ehelyett lenylt egyik kezvel, s felemelt egy figurt, a stt oldalrl, amelyet lovagnak neveztek. Elgedetten szemllte a figurt, mosolyogva forgatta a kezben. Nos, ami azt illeti, valban ezt fogom tenni. Vrj! emelte fel a kezt, amikor ltta, hogy Krell rmlten szklve ugrik fel azasztal melll, vrs szemei valsggal lngoltak. Hallgass vgig. Mit gondolsz errl a lpsrl, Krell? Lassan felemelte a fekete lovagot, s finom mozdulattal letette pontosan a fekete kirlyn el. Ezt nem lpheted, nagyuram mormolta Krell. Minden szably ellen val egy effle lps. gy igaz, Krell mosolygott Chemosh. Minden szably ellen val. Vedd csak fel azt a figurt. Nzd meg jl. szreveszel rajta valamit? Krell felemelte a bbut, s a kezben forgatva sisakja szemrse el emelte. Ez egy srknyon lovagl ember, egy lovag mondta. Mondd tovbb intett Chemosh. Ez a lovag Takhisis stt lovagjainak egyike mondta Krell kis id mlva. Ott van a liliom s a koponya jelkpe a mellvrtjn. Igazn kivl, Krell mosolygott Chemosh. Krell elgedett volt, nem vette szre az isten szavaiban s tekintetben bujkl gnyt. Kpenyt s sisakot visel, s egy kk srkny htn lovagol. Nem ismers neked vletlenl ez a stt lovag? krdezte kajnul Chemosh. Krell egszen az orrhoz nyomta a figurt. Vrs szeme felragyogott. Lord Ariakan! a halllovag dbbenten meredt a kezben tartott bbura. Egszen a legutols apr rszletig az! gy van mondta Chemosh. Lord Ariakan, Zeboim hn szeretett gyermeke. A te feladatod az lesz, hogy megrizd ezt a khas-figurt, Krell. Soha ne vedd le rla a szemed, s sz szerint kvesd minden tovbbi parancsomat. Mert ppen ennek a figurnak a segtsgvel fogjuk a tenger rnjt a tbla msik feln tartani, elszigetelten, ktsgbeesetten, s tehetetlenl.

180

A halllovag kptelen volt levenni tekintett a figurrl. Bizonytalan hangon szlalt meg. n nem rtem, nagyuram. Ugyan mit trdne az istenn egy khasfigurval? Mg akkor is, ha ppen gy nz ki, mint a fia... Azrt, mert ez az fia, Krell! mondta Chemosh. Htradlt szkben, keresztbe fonta karjait, s ujjainak hegyt sszerintette. Krell keze megrndult, s majdnem elejtette a figurt. Gyorsan letette a srknylovast a tblra, s tvolabb hzdott tle. Nyugodtan megrintheted, Krell. Nem fog megharapni tged. Igen, valban darabokra szaggatna, ha kpes lenne r, de ht nem kpes. Ariakan halott motyogta Krell. Az anyja sajt kezvel fogta a holttestt... Igen, igen, annyira halott, amennyire csak lehet rtett egyet Chemosh. Meghalt, trtnetesen a te rulsod miatt, a lelke pedig hozzm szllt, mint ahogyan minden halott lelke. A legtbben gy suhannak t a kezeim kztt, mint az g fel tart apr parzsdarabkk egy lobog, pattog mglybl, hogy tovbb folytassk tjukat ms vilgokban. Az olyanokat, mint amilyen te is vagy, Krell, nagy erej tok tartja ebben a vilgban, bntetskppen. Krell felmordult, hangja tompn visszhangzott res pncljban, amely a srja, s egyben otthona volt. De vannak olyanok is, mint a mi j Lord Ariakanunk, aki egsz egyszeren nem hajland eltvozni. Nha az ilyen lelkek a szeretteiket nem kpesek maguk mgtt hagyni. Nha attl nem akarnak megvlni, amit gyllnek. s ezek a lelkek... nos, k az enymek. Krell vrs szeme felvillant, amikor megrtette vgre. Htrahajtotta sisakos fejt, s mly, morg hangon felnevetett, s nevetse vgigsuhant az Abyss nma feketesgben. Ariakan fktelen bosszvgya miatt nem hagyhatja el ezt a vilgot, mert gy gyll engem. Ennl jobb trft mg n sem tudnk elkpzelni, nagyuram. Ez mr tetszik, igen. Igazn rlk, hogy elnyerte a tetszsedet, Krell. De ha abbahagynd vgre a rfgst, elmondhatnm, mit kell tenned ezutn. Hallgatlak, nagyuram. Krell beren hallgatta vgig Chemosh utastsait, azutn egy darabig hallgatott, majd feltett nhny krdst, amelyeket az isten mr csaknem rtelmesnek s helynvalnak is nevezett volna. Azutn elgedetten, hogy tervnek valra vltst vgre megkezdheti, a hall istene egy intssel elbocstotta a lovagot. Akkor teht nem okoz szmodra gondot a Viharerdbe visszatrni, Krell? Nem, ha szabadon tvozhatok akkor, amikor csak akarok, nagyuram felelte a halllovag. Ha megtettem, amit kvnsz tlem, elhagyhatom a szigetet? Termszetesen, Krell. Krell felemelte a khasfigurt, egy darabig a kezben forgatta, azutn sziszegett valamit, s a kesztyjbe rejtette. Igazsg szerint mr kezdett hinyozni az a hely. rizd jl azt a srknylovast figyelmeztette t Chemosh. Le sem veszem rla a szemem rhgtt Krell. Abban nem lesz hiba, nagyuram.

181

Azzal Krell magra hagyta az istent, gnyos nevetse mg sokig visszhangzott a sttsgben. Mina szlt Chemosh, rnyalatnyi ingerltsggel a hangjban , te mindvgig hallgatztl? Nem utnad kmkedtem, ha erre gondolsz lpett el Mina az rnyak kzl. Aggdtam. Nem bzom abban a szrnyetegben. Egyszer mr elrulta az urt. jbl meg fogja tenni. Biztosthatlak, hogy kpes volnk elbnni vele, Mina mondta hidegen Chemosh. Tudom, nagyuram. Krlek, bocsss meg Mina odalpett hozz. tkarolta, egszen szorosan. A frfi mellkasra hajtotta a fejt. Chemosh rezte a lny testnek melegt, a hajnak illatt, azt, ahogyan bre a brhez rt. Holtan kevesebb gond van vele, mint lve. Nos, ezt mindenkppen rdemes tgondolnia. Mirt aggdsz gy Zeboim miatt, nagyuram? krdezte Mina, mit sem sejtve az isten gondolataibl. n is tudok errl a szerzetesrl, aki a titkaid utn nyomoz, de mindssze annyit kellene tenned, hogy megengeded, hogy n bnhassak el vele... Az a szerzetes csupn egy apr kellemetlensg mondta Chemosh. Semmi tbb. Csak azrt emltettem meg t korbban, hogy az istenn is jl tudja, nem lehetnek titkai elttem. s hogy eltereljem a figyelmt a valdi cljaimrl. s az micsoda, nagyuram? Egy rg elveszett kincset fogunk felkutatni, Mina mondta Chemosh. Amely a vilg leghatalmasabb kincseskamrjban rejtzik, amelyet az istenek s az emberek valaha is ismertek. Mina csodlkozva nzett a frfira. Ugyan mi szksged volna kincsekre? Hiszen szmodra az csupn por s hamu, semmi tbb. Az a kincs, amelyet n keresek, nem oly kznsges semmisgekbl ll, mint aclpnzek, aranylncok, dszes koronk, vagy drgakvek felelte Chemosh legyintve. Ezt a kincset ezeknl jval rtkesebb anyagbl ksztettk. Mert ez az anyag n magam vagyok. A n hallgatott, hosszan nzett az isten szembe. Azt hiszem, mr rtem, nagyuram. Hiszen a kincs... A frfi Mina ajkra tette az ujjt. Egy szt se, Mina. Mg ne. Sosem tudhatjuk, ki figyel ppen bennnket. Azt megkrdezhetem, hogy hol keressk majd ezt a kincset? A frfi meglelte t, mindkettejk alakjt az eleven, gomolyg sttsgbe zrva, s azt suttogta: A Vrtenger mlyn. Oda fogunk menni, te s n, ha azok a bizonyos szemek mr nem figyelnek, s azok a bizonyos flek mr nem hallgathatnak ki.

182

2. fejezet
Lord Ausric Krell gyllte a Viharerdt. A maga mdjn boldog volt, amikor vgre megszabadulhatott arrl a sziklrl, s megfogadta, hogy soha letben mg a lbt sem teszi ki a szigetre, csakis akkor, ha azrt rkezik, hogy elpuszttsa, a tengerbe sllyessze az erdt. Mgis szinte rmmel tlttte el, hogy jra a gyakorludvar esztatta kvein llhat, mikzben krltte hevesen zg a szl, s mindentt hallani a tenger morajlst. gy meneklt el innen, mint egy fogoly, becstelen, szgyenteljes mdon, most azonban vgre lehetett az r, a mester. Eszbe jutott a sziklkat ostroml tenger, amely brtnnek fala s brtnre is volt egyben, s felnevetett. Kihajolt az egyik sziklacscsrl, s az klt rzta a hullmok fel, mikzben vadul kromkodott. jra felnevetett, s bszke, erteljes lptekkel tvgott az udvaron, a Liliom tornya s a benne lv knyvtr fel. Zeboim rvidesen rbred majd, hogy visszatrt, s addig mg sok mindent el kell ksztenie. ___ Zeboim a Vrtenger hullmait korbcsolta, ppen apjnak, Sargonnasnak segdkezett, amikor meghallotta Krell ocsmny szavait. A minotauruszok egy nagyobb hajhaddal indultak el a tengeren, hogy vgkpp megerstsk uralmukat Silvanestiben. Egy egsz flottnyi minotauruszhaj hadiglyk, szllthajk, csapatszlltk, s a rabszolgk haji indult tnak a szigetekrl, hogy partra szlljanak Ansalonon. Ez volt Sargonnas dicssges pillanata, amikor uralma s gyzelme teljess vlhatott, s nem akarta, hogy brmi is elronthassa tervnek valra vltst. Nyugalmas vizet, s kedvez szelet krt lenytl, s Zeboim, akinek ppen akkor nem volt jobb dolga, teljestette a krst. Cserbe a minotauruszok drga ajndkokkal halmoztk el t, s jtkokat rendeztek tiszteletre az arnban. Vrt ontottak a nevben. Arannyal, ezsttel s drgakvekkel szrtk tele templomait. Ugyan hogyan is utasthatta volna el mindezt? A vitorlk dagadoztak. A szelek egyre hajtottk a kontinens fel a hajkat, a kk tenger hullmainak tetejn fehr tajtk frccsent, ahogyan a minotauruszhajk szles evezi a vzbe hastottak. A tengerszek vidm harci dalokat zengtek, s tncoltak a napsttte fedlzetdeszkkon. Zeboim velk jrta a tncot a hullmok ln. Akkor hallotta meg Krell hangjt, amely valsggal dbrgtt a tengerek mlyn. A halllovag t tkozta, kromolta. tkozta a szelet s a vizet. Szidalmazta s kignyolta t, azutn harsogva nevetett. Zeboim mindent lt tekintett a hang irnyba fordtotta, s azonnal meg is ltta Krellt, amint az egy sziklacscson ll a Viharerd szigetn. Az istenn egyetlen pillanatot sem vesztegetett gondolkodsra. Azon sem tprengett el, hogy vajon a halllovag miknt kerlhetett oda jra, s hogy mitl lett olyan btor s vakmer, hogy nyltan becsmrelni merszelje t. Zeboim keresztlsprt a mennyeken, sebesen, akr
183

a medrkbl kicsap dhdt hegyi folyk a tavaszi radskor, s vltve rkezett a Viharerd fl. Haragjtl tombol vihar tmadt, amely felkorbcsolta a tengert, s a hullmok olyan magasra emelkedtek, hogy szinte elbortottk a szigetet, s a rajta ll erdt. Zeboim a Liliom tornybl rezte Krell ocsmny jelenltt. Sztzzta a nehz, vasalt ajtt, amely a torony bejrata volt, a forgcsokat pedig, amelyek a levegbe repltek, keznek egyetlen intsvel szrta szt az gben a szlrzsa minden irnyba. Keresztlszguldott a hideg kfolyoskon, gy, hogy a falakat mind bebortotta a ss tengervz, s vgl meglelte Krellt, aki egy asztalnl lt, ltszlag teljesen nyugodtan, a knyvtrban. Az istenn mindig is tlzottan heves volt ahhoz, hogy tl nagy figyelmet szenteljen a rszleteknek, amelyek szerinte amgy is ostoba semmisgek voltak csupn. Zeboim nem ltott semmit a halllovagon kvl. Hirtelen is megnyugodott, de ebben a nyugalomban veszly volt, baljs fenyegets, olyannak tnt, akr a tenger a vihar eltti csendben, amikor, ahogyan a tengerszek mondjk, a szl falja" a hullmokat. Nos, Krell mondta Zeboim halkan, de fenyegeten , Chemosh rd unt vgre, s visszahajtott erre a szemtdombra, hogy itt rohadj tovbb. Ugyan, krlek, hlgyem szlalt meg Krell, s knyelmesen htradlt szkben, keresztbe tve lbait. Igazn nem kellene gy nevezned ezt a kivl erdtmnyt, amelyet te magad ptettl szeretett fiadnak , a sajnlatosan s korn elhunyt Lord Ariakannak s amelyre oly bszke vagy. Mg hogy szemtdomb! Zeboim szles krben kzeledett a halllovag fel. Villmok csapkodtak az gen, mennydrgs remegtette az erdt. A leveg szinte szikrzott az istenn haragjtl. Zeboim a halllovag fl hajolt, szeme zlden ragyogott, ajka vicsorra hzdott. Hogyan mered bemocskolni a nevt azzal, hogy kiejted a szdon! Amikor a legutbb megtetted azt, kivgtam a nyelved a ksemmel, s vgignztem, ahogyan megfulladsz a sajt vredtl! De vissza fogom adni neked azt a nyelvet, csak hogy jra lvezettel kivghassam... Az istenn felemelte a kezt. Csak vatosan, hlgyem mondta Krell egykedven. Lehetleg ne bortsd fel a khastblt. ppen egy jtszma kzepn tartok. A pokolba a jtszmddal! Zeboim a tblrt nylt, fel akarta bortani, szerteszt akarta repteni a figurkat, hogy aztn darabokra trje, porr zzza valamennyit. s a pokolba veled is, Ausric Krell! Ezttal vgrvnyesen s rkre elpuszttalak! n nem tennm a helyedben, hlgyem mondta hidegen Krell. Meg sem rintenm azt a khastblt, ha a helyedben volnk. Ha mgis megteszed, nagyon meg fogod bnni. Volt valami gnyos, metsz l a hangjban, s valami megnevezhetetlen srga villans szemnek vrs fnyben, amitl az istenn hirtelen megdermedt. Nem rtette, mi trtnik krltte, s ha elksve is, de vgre tvillantak elmjn azok a krdsek, amelyeket mg azeltt kellett volna feltennie, hogy a Viharerdbe rkezett volna. Mirt trt vissza Krell sajt akaratbl brtnbe? Kezdetben azt felttelezte, hogy Chemosh vgl magra hagyta a halllovagot, s visszazte t korbbi brtnbe. De most, hogy jobban figyelt, mintha halvnyan rezte volna a hall istennek jelenltt. Chemosh vn tartotta isteni kezt Krell fl, mint ahogyan a halllovag is rizte a

184

khastblt. Krell teht Chemosh ldst lvezte s ez az lds elg ers volt ahhoz, hogy a halllovag gnyolni, tkozni, becsmrelni merje t. De mirt? Mi akarhat tle Chemosh? Zeboim egy pillanatig sem gondolta, hogy csupn egy khasjtszmra vgyik. Az istenn megprblt uralkodni magn, megprblta legalbb a ltszatt megrizni a nyugalmnak, a tenyerbe vjta a krmeit, s visszanyelte a szavakat, amelyek egy halom fekete, olvadt fmm vltoztattk volna Ausric Krellt. Mirl beszlsz, Krell? krdezte Zeboim. Ugyan mirt trdjek n a te tkozott khastblddal, vagy a vilg brmely khastbljval is? Gnyosan beszlt ugyan, de amikor gy rezte, Krell ppen nem t figyeli, gyors, nyugtalan pillantst vetett a tblra. Elg kznsgesnek tnt a szmra, olyan volt, mint brmely ms, hasonl holmi. Zeboim sohasem kedvelte ezt a jtkot. St, semmi hasonlt sem. Hiszen a jtk egyben versengs is volt, ahol valaki gyztt, msvalaki pedig vesztett. Az a gondolat pedig, hogy brhol, brmiben is vesztsen, olyan ostoba s nevetsges volt, hogy egybl elvetette. Ez egy nagyon rtkes khastbla, hlgyem. A te fiad, Lord Ariakan kszttette, kln a maga szmra. Mirt nem lsz le, s fejezed be a jtkot velem? intett Krell. A tblra mutatott. Tid a stt oldal. s te kvetkezel. Zeboim felkapta a fejt, s haja gy szllt a levegben, akr a tajtkz hullm. Eszem gban sincs... Te kvetkezel, hlgyem ismtelte Ausric Krell, vrs szemeiben gny s krrm villant. Chemosh jelenlte minden eddiginl ersebb vlt a teremben. Zeboim mr ppen szltani akarta t, de aztn gy dnttt, nem adja meg neki ezt az rmet. Egyltaln nem tetszett neki, hogy Krell a firl beszlt. Flelem bredt benne, megmagyarzhatatlan flelem. Chemosh mindig is egy rejtz isten volt, volt a legtvolsgtartbb s a legmagnyosabb az sszes kzl, t ismerte mindenki a legkevsb, nem voltak bartai, szvetsgesei, titkait megtartotta magnak. Amikor az istenek visszatrtek a vilgba, Chemosh mg sejtelmesebb, mg titkoldzbb vlt, az Abyss mlynek stt rnyai kz hzdott. Nagyravgysnak hevt azonban mg a mennyekben is rezni lehetett, gy gzlgtt, sziszegett s forrongott a mlyben, mint az olvadt, forr lva a hegyek gyomrban, olykor megremegtetve a fldet. Semmit sem tudok errl a jtkrl mondta Zeboim kznysen. Nem ismerem a figurkat, sem a lpseket, s az igazat megvallva nem is rdekel egyltaln. Javasolhatnk egy lpst, hlgyem? Krell mindvgig knosan udvarias volt, s a hangja nyugodt, de az istenn mintha halk nevetst hallott volna res pncljnak mlyrl. rezte, hogy legszvesebben megragadn azt a pnclt, s darabokra tpn volna. Megszortotta az asztal szlt, hogy uralkodjon magn. Krell a tbla fl hajolt. Vastag, kesztys ujjval az egyik figurra mutatott. Ltod azt a lovagot a kk srknyon? Azt, amelyik a kirlyn mellett ll? Le fogom tni a bstymmal, ha nem lpsz valami olyat, amivel ezt megakadlyozhatnd.

185

A figurk elhelyezse a tbla mezin mit sem jelentett az istennnek. A figurk sszevissza voltak lerakva, nhnyan a tbla egyik felben lv mezkn lltak, nhnyan pedig a msik vgben; nhnyuk az irnytjval nzett szembe, nmelyik pedig elfordult tle. A lovag, amelyre Krell mutatott, lthatan valamely tmads kells kzepn llhatott, mert t, s a kirlynt, akit szolglt, krlvettk az ellenfl figuri. Mint ahogyan az a legtermszetesebbnek tnt a szmra, Zeboim azonnal a kirlynre figyelt jobban. Amint alaposabban megnzte a figurt, a szeme elkerekedett. maga volt a fekete kirlyn, egy hatalmas kagylhjon llt, tengerzld ruhja a lba krl hullmzott, s a figura kifaragott arca is a megszlalsig hasonltott r. Zeboim szve ellgyult. A fia nyilvn az irnta rzett tiszteletbl s szeretetbl kszttette ilyenre ezt a figurt. Mosolyogva emelte fel a bbut, s gyllte volna letenni. Most, hogy felemelted azt a figurt, hlgyem, lpned is kell vele mondta Krell. Taln erre a mezre helyezhetnd, ide. gy a bstym nem fenyegetn tbb a fiadat. Zeboimnak mg mindig fogalma sem volt arrl, hogy mifle jtszma folyik krltte. Ne hidd, hogy tovbb jtszom az ostoba jtkodat, Krell. Ezzel vge sziszegte a kirlyn. Mr ppen le akarta volna tenni a figurt oda, ahov a lovag mutatta, amikor hirtelen belvillantak a korbban kimondott szavak: gy a bstym nem fenyegetn tbb a fiadat. Zeboim elejtette a kirlynt. Az a khastblra hullott, lettt nhny figurt, s vgl a fekete kirly lbainl llapodott meg, fekve. Az istenn felkapta a fekete srknylovast. Azonnal megltta a hasonlatossgot a figura s Ariakan kztt. Odakint hirtelen elcsendesedtek a viharos szelek. A sr, fekete felhk lejjebb ereszkedtek. Az cen is nyugodtan hullmzott, a habok nem csaptak mr fel a Viharerd falaira. Az istenn krbefordtotta a fit brzol bbut a kezben. Igen kivl munka. Egszen hasonlt r mondta halkan. Valban gy van blintott Krell. gy hiszem, a faragnak sikerlt a lehet legtkletesebben brzolnia Lord Ariakant. Az arca klnskppen kifejez, fleg a szemei. Az az rzsem, ha beletekintenk, a lelkt is meglthatnm odabent... Zeboim ktsgbeesett rtetlensge hirtelen megsznt, s vgigsprt rajta a rettenet jeges rzete. Mindennl jobban szerette Ariakant, valsggal imdta, rajongott rte. A halla olyan rt hagyott az istenn szvben, amelyet a teremtett vilgban semmi sem volt kpes betlteni. A khasfigura szembe tekintett, azok pedig visszanztek r, bennk tombol harag, flelem, tehetetlensg... Zeboim felkiltott. Chemosh! vadul pillantott krbe a teremben. Chemosh! ismtelte, ezttal azonban hangjban tbb volt a ktsgbeesett harag, s az iszonyat, mint az er s a hatrozottsg. Szabadtsd meg a fiamat! Szabadtsd meg t! Most azonnal! Ebben a pillanatban! Vagy n... Vagy mit teszel? krdezte Krell. A halllovag kinyjtotta a kezt, s kivette Lord Ariakan figurjt az istenn remeg ujjai kzl. Fenyegetzz csak nyugodtan, hlgyem. Tombolj s dhngj. Semmit sem tehetsz.

186

Krell visszahelyezte a figurt a khastblra. A fekete kirlyn mg mindig a kirly lbai eltt hevert, s Zeboim csak ekkor vette szre, hogy a fekete kirly nem ms, mint a hall ura. Zeboim meredten nzte, a torka elszorult, hogy alig tudott megszlalni. Mit kvn tlem Chemosh? nygte ki vgl halk, feszlt hangon. Azt kvnja, hogy a tengerek nyugodtak legyenek. A szelek ne fjjanak. A hullmok csendesedjenek. Azt akarja, hogy egy bizonyos szerzetes ne alkalmatlankodjon tovbb. Mindezeken fell neki teljesen mindegy, mi trtnik a vilgban vagy akr alatta , de te egyetlen esemnybe sem avatkozhatsz kzbe. Azrt nem fogsz tenni semmit sem, mert semmivel sem menthetnd meg a fiadat. Mire kszl Chemosh? sziszegte dhsen Zeboim. Krell megvonta a vllt. Felemelte a tblrl a kirlynt, s letette a tbla mell az egyik oldalra, a csattl tvol. Azutn felemelte a srknylovast. A lovag fejt kt ujja kz fogta, gy tartotta magasra. Nos, megteszed, hlgyem? Zeboim ktsgbeesetten meredt a lovagra. Chemoshnak meg kell grnie, hogy kiszabadtja a fiamat. , termszetesen blintott Krell. Meggri. Vgs gyzelme napjn Chemosh kirly szabadon fogja ereszteni Lord Ariakan lelkt. A szavt adja r. Chemosh kirly! Zeboim keseren felnevetett. Ez sohasem fog elkvetkezni! A fiad rdekben is, hlgyem, jobb volna minden erddel azon munklkodni, hogy ez mgis gy legyen mondta Krell. Vagy te nem gy gondolod? klbe szortotta a lovag figurjt, elrejtve azt a kirlyn szeme ell. Igen, megteszem! kiltotta Zeboim, aki semmi msra nem tudott gondolni, mint fia szenved tekintetre. Megteszem. Kivl blintott Krell. Visszatette a srknylovast a tblra, egyenesen a fekete kirly el lltotta. Most pedig tovbb folytatnm a jtszmt, ha nincs ellenedre. Tvozhatsz is, hlgyem. Zeboim haragja ott lktetett az ereiben, thatotta, fojtogatta, szinte felrobbantotta egsz testt. Az egsz vilgon elsttedett az g, fekete lett, akr a legsttebb jszakn. A tengerek s a folyk vize emelkedni kezdett. A hajk egyre vadabbul hnykoldtak a tengereken. Az emberek azt kiltoztk, hogy Zeboim haragja rvidesen elszabadul, s szlviharokat, rvizeket, viharokat, hallt s rombolst zdt majd a vilgra. A kavarg, villml fellegekre nztek, s nma rettegssel vrtk, hogy az istenn pusztt ereje vgigsprjn rajtuk. Zeboim a mennyeket kutatta, segtsgrt kiltott. Az apjt, Sargonnast szltotta, de csak a minotauruszokat hallgatta meg. Azutn a testvrt kereste, Nuitarit, a stt hold istent, de nem volt sehol. Azutn rdbbent, hogy k sem tehetnnek semmit. Hiszen maga sem tehet semmit. Az istenn hosszan, fjdalmasan felshajtott. Apr escseppek kezdtek hullani az gbl. A viharfelhket lassan szthordta a szl. Azutn a leveg sem mozdult tbbet, akrha elhaltak volna a szelek. A vizek simk lettek, akr a tkr. A Vihaererd szigett lgyan nyaldostk a hullmok. A felhk itt is sztoszlottak, s a nap vidman ragyogott fel az gen, olyan fnyesen, hogy Krellnek, aki gyllte az ers fnyt, flbe kellett szaktania khasjtszmjt, hogy az ablakhoz lpjen, s behajtsa a tblkat.

187

3. fejezet
A minotauruszok haji fradt bogarakknt msztak az cenban, amely csendes volt, s lapos, akr egy hatalmas t. Az risi hajk evezsei fradhatatlanul kzdttek jjel s nappal, mg vgl a legtbbjk sszeesett a kimerltsgtl. A vizet s az lelmet gondosan be kellett osztani. A tengerszek s a rabszolgk is sorra megbetegedtek, s sokan meg is haltak kzlk. Szerte a vilgon hajk hnykoldtak a moccanatlan tengereken s cenokon. A tengerszek s hajsok mind Zeboimhoz fohszkodtak, hogy knyrljn rajtuk. Knyrlet azonban nem rkezett. Nhnyan ktsgbeesskben ms istenekhez fordultak, hogy jrjanak kzbe rtk a tenger istennjnl. Sargonnas klnskppen szerette volna ezt tenni. A seregeinek nyr kzepn kellett volna partot rnik Silvanestiben, hogy a j idt kihasznlva megerstsk az ptmnyeket, j terleteket foglaljanak el, s j otthonokat ptsenek az rkez harcosoknak. Ha azonban a hajk ilyen lassan haladnak tovbbra is, csupn Yule nnepre rkeznek meg. Azok, akik egyltaln meglthatjk mg egyszer a szrazfldet... A bikafej isten dhdten robajlott vgig a mennyeken, a lnyt keresve. Fogalma sem volt arrl, mifle rlt szeszly ragadta magval Zeboimot, de eltklte, hogy ennek a vrlzt dacnak s szembeszeglsnek azonnal vget fog vetni. Veszlybe kerlt minden terve, amelyet a halandk vilgnak, s a mennyek birodalmnak elfoglalsra sztt. Sargonnas vgigkutatta a tengereket s az cenokat, a folykat, s a patakokat, tavakat s forrsokat. A felhk kztt is kutatott, amelyek tbb mr nem kavarogtak s forrongtak, hanem egybefgg, vastag szrke masszaknt, dgltten lgtak a csendes tengerek felett. Az isten sztszabdalta a fellegeket, elzte a kdt a szeme ell, s lnya nevt mennydrgte. Zeboim azonban nem vlaszolt. Egyszeren eltnt, s egyik isten mg a mindent lt Zivilyn sem tudtk megmondani, hogy hov. ___ Rhys is Zeboim utn kutatott. Br jval szernyebben prblkozott, mint odafenn az istenek, nem volt kevsb eltklt, de sem jrt nagyobb szerencsvel. Rhys s Nadragulya mg Vigaszban maradtak nhny napig, tovbb nyomoztak az letet felettbb kedvel, elpusztthatatlan lhalottak utn. Rhys inkbb a testvrt igyekezett kvetni, Nadragulya ekzben a vros utcit rtta, hogy minl tbb lhalott nyomra bukkanjon. Egyre tbben voltak. A surran minden este arrl szmolt be Rhysnek, hogy jabb s jabb vlasztottat" ltott. Mindegyikk vidm volt, nevettek, beszlgettek, ittak, mulattak. Mindekzben egyikk sem volt tbb, mint stt, res, lettelen kagylhj. Tegnap reggel is azt lttam, amint az egyikk, egy n, egy fiatal frfit kerlget mondta Nadragulya Rhysnek. Ma reggel pedig jra lttam azt a frfit. Rhys nem szlt semmit, csak krdn a surranra nzett.
188

Nem tehettem semmit, Rhys vdekezett ktsgbeesetten a surran. Megprbltam figyelmeztetni, hogy rossz vge lesz annak, ha azzal a nvel szba ll. Erre azt felelte, trdjek a magam dolgval, mert ha mg egyszer megltja, hogy krltte llkodok, ht darabokra vg engem a ksvel, s a sztyimbe tmkdi a maradvnyaimat. Valamit akkor is tennnk kell, hogy meglltsuk Chemosh vlasztottjait mondta Rhys. Nekem nhnyszor sikerlt megakadlyoznom a testvremet a gyilkolsban persze ilyenkor az ldozatait kergettem csak el, neki kptelen voltam rtani. Egyltaln nem akar beszlni velem, mg akkor se, ha felismer, de mr ez is egyre ritkbban van gy. Nyilvnvalan nem emlkszik arra, hogy megprbltam volna meglni t, de ha emlkszik is, nem izgatja tlsgosan, mert ha szembekerlnk, egyszeren gnyosan rm nevet, s tovbbindul. Radsul nem kvethetem t jjel s nappal. Neki nincs szksge alvsra. Nekem igen. A szerzetes keser tekintettel nzte Lleut, aki vidman ftyrszve lpkedett Vigasz futcjn, kalapja htratolva, mintha csak a reggeli nap sugarait akarn rezni az arcn, leszmtva a tnyt, hogy ppen szemerklt az es. Most mr napok ta folyamatosan esett, s Vigasz egyetlen, sszefgg srtengerr vltozott, laki pedig dhs, mogorva srlnyekk, nhnyukat leszmtva. Lleu most ddolt magban valamit. Korbban egy ismert kocsmadalt ftylt. Azutn elnekelte a szveget, de csak nhny rszlett, jra meg jra. Mostanra a ddolsa mr felismerhetetlenl hamis s torz volt, mintha hirtelen elfelejtette volna a dalt. Rhys gy gondolta, valban ez trtnhetett. Mint ahogyan azt is kpes volt elfelejteni, hogy nhny perccel azeltt ppen evett vagy ivott valamit. Mint ahogyan elfelejtette Rhyst is. Mint ahogyan elfelejtette azokat is, akiket meglt, s amikor j letre keltek, mr idegenek voltak a szmra. Rhys szlalt meg hirtelen Nadragulya, s megrngatta bartja nedves kpenyt. Nzd! Vajon hov tart? Rhys teljesen elmerlt gondolataiban, amelyek sttek voltak, akr az g, s egyltaln nem is figyelte mr a testvrt. Arra szmtott, hogy Lleu majd most is visszatr a Teknbe, ahol az idejt tlttte, mr amikor ppen nem arra kszlt, hogy hallos lelssel vgezzen valami hiszkeny, ostoba, ifj lnnyal. Rhys keresztlbmult az egyre jobban szakad esn, s azt ltta, hogy Lleu ezttal ms irnyba indul. A ft fel tartott. Azt hiszem, el akarja hagyni a vrost mondta Nadragulya. n pedig azt hiszem, igazad van blintott Rhys, s olyan hirtelen torpant meg, hogy ezzel Attt is megijesztette. A kutya mg ment nhny lpst elre, mieltt rdbbent volna, hogy a gazdja mr nincs ott mellette. Megfordult, s megbntott tekintetet vetett a szerzetesre, mintha azt mondta volna, hogy a frfi igazn jelezhette volna, ha megllnak, azutn lerzta magrl az esvizet, s odagetett hozzjuk. Most hogy gy elgondolkodom rajta mormolta Nadragulya , egyik vlasztottat sem lttam a piacon ma reggel. St, a fogadban sem volt egy sem. Pedig ott mindig kszlnak nhnyan. Igen, tovbbindulnak mondta Rhys. Elmentem megltogatni annak a szegny Lucynak a szleit. Remltem, hogy beszlhetek majd vele, de azt mondtk, eltnt, s vele egytt a frje is. Gondold csak vgig, Lleu is vrosrl vrosra vndorolt idig. Taln ha Chemosh vlasztottjai elg ldozatot sszegyjtttek mr egy helyen,

189

akkor tovbb kell mennik egy msik vrosba, s aztn jra s jra, mindig tovbb. gy aztn senki sem fog rjuk gyanakodni, ami pedig idvel termszetes volna, ha sokig maradnnak egy helyen. s mind kelet fel tartanak. Ezt meg honnan tudod? krdezte Nadragulya. Nem vagyok biztos benne vallotta be Rhys , de Lleu egszen idig egyenesen keletnek tartott. Mintha valami hvn t maghoz... Inkbb valaki jegyezte meg stten Nadragulya. Chemosh, igen blintott Rhys. De vajon mirt, ezt nem rtem. Mi lehet a clja? Nadragulya vllat vont. Nem ltta rtelmt olyan krdseken tprengeni, melyekre gysem kaphattak vlaszt, ezrt inkbb visszatrt a gyakorlatiasabb dolgokhoz. Utna megynk? Igen felelte Rhys, s elindult. Azt tesszk. Nadragulya csaldottan shajtott. Tudod, ennek nincs valami sok rtelme. Hogy egyik helyrl a msikra menjnk, s vgignzzk, ahogyan a testvred napi hsszor megtmi a hast, s annyi trpeplinkt vedel, hogy attl egy egsz falunyi kobold szrnyethalna... Mst nem tehetnk vgott kzbe ingerlten Rhys. Az istenn nem tud segteni. Vagy nem akar. Krtem, hogy segtsen megtallni ezt a Mint, s hogy segtsen kiderteni azt is, mit tervez Chemosh. De az istenn nem vlaszol az imimra. Elmentem a templomba, s azt lttam, hogy az ajtaja be van zrva, s nincs ott senki. Mintha szntszndkkal kerlne engem. Mintha rejtzne ellem. Teht megynk tovbb a testvred utn, abban remnykedve, hogy elvezet bennnket valahov? Mr a kvetkez, tba es kocsmn kvl, gy rtem. gy van mondta Rhys. Nadragulya csak a fejt csvlta, s sztlanul lpkedett mellette. Mindssze egy negyed mrfldet haladhattak csupn, amikor kiltozst hallottak maguk mgtt, s ldobogst. Rhys kilpett az t szlre. Egy vrosr lltotta meg mellettk a lovt. Nadragulya unottan emelte fel a kezt. Nem n loptam el mondta vkony hangon. Vagy ha mgis, ht kszsggel visszaadom. A vrosr azonban nem trdtt a surranval. Te vagy Kmves Rhys? Igen felelte Rhys. Visszahvtak Vigaszba. A parancsnok engem kldtt utnad. Rhys testvre alakja utn nzett, amint lassan eltnik a kdben, s az esben. Akrmit akar is tle Gerard, az fontos lehet, klnben nem kldtt volna utna egy lovas rt. Rhys visszafordult ht Vigasz fel. Nadragulya sztlanul kvette. A parancsnok egyetlen szt sem szlt nekem egy surranrl morogta ellensgesen az r. velem van mondta Rhys nyugodtan, s Nadragulya vllra tette a kezt. A vrosr habozott egy pillanatig, azutn, amikor ltta, hogy biztosan a vros fel tartanak mindketten, visszagetett Vigaszba, hogy jelentst tegyen. Nos, mit gondolsz, mit akarhat a parancsnok? krdezte Nadragulya. Mert engem ezek szerint nem. Rhys megcsvlta a fejt.

190

Fogalmam sincs. Taln valamelyik gyilkossg ldozatval lehet kapcsolatban. De ht rajtunk kvl azt sem tudja senki, hogy meggyilkoltk ket! Taln a parancsnok mgis rjtt valami mdon. De az j volna, nem? Legalbb akkor nem lennnk vgre egyedl, nem igaz? De igen mondta halkan Rhys, s arra gondolt, hogy milyen borzalmas is ez az egyedllt, hiszen egyetlen, magnyos halandknt ll szemben egy mindenhat istennel. Az valban j volna. ___ Gerard mr trelmetlenl vrta ket a lpcs aljnl, amely az Utols Otthon fogadhoz vezetett. Kezet szortott Rhysszel, s mg a surran fel is bartsgosan biccentett. Ksznm, hogy ilyen gyorsan visszatrtl, testvr mondta Gerard. Szeretnk ngyszemkzt beszlni veled, ha nincs ellenedre. Flrevonta Rhyst, s azt suttogta: Gondolod, hogy ez a surran terel kutyd szemmel tudn tartani a kis bartodat gy egy rra? Azt akarom, hogy ksrj el a brtnbe. Az ott lv egyik fogolyrl van sz. Szeretnm, ha Nadragulya is velnk tartana mondta Rhys, s arra gondolt, hogy ha Chemosh egyik vlasztottjval lesz dolguk, akkor ugyancsak hasznt veheti a surrannak. Szksgem lehet a kpessgeire... Igen, ez valban elfordulhat jegyezte meg szernyen Nadragulya. A kt frfi megfordult, s szrevettk, hogy a surran ott ll szorosan mgttk, csukott szemmel. Gerard szigoran vonta ssze a szemldkt. , amikor azt mondtad, ngyszemkzt", gy rtetted, kettesben? krdezte rtatlanul a surran, s kinyitotta a szemt. Na mindegy, csak azt akartam mondani, hogy szvesen maradok addig Attval, Rhys. Mr jrtam a vigaszi brtnben, s br nagyon szp plet tette hozz sietve, Gerardra nzve , nem szeretnm jbl ltni, ha nem szksges. Laura majd ad neki enni mondta Gerard. Meg persze a kutynak is. Nadragulynak nem kellett ennl tbb biztats. Az tel elg rv volt a szmra. Most mr kezdte el gyzkdni Rhyst. Nincs szksged rm. Mr te is jl tudod, mit kell alaposan megfigyelni suttogta a szerzetesnek. A szemt nzd. Minden ott van a szemben. Rhys Nadragulya utn kldte Attt, gondosan meghagyta a surrannak, hogy vigyzzon a kutyra, s egy szval, majd egy kz-mozdulattal megparancsolta az ebnek, hogy vigyzzon a surranra. Azutn Gerard elindult, Rhys pedig kvette. k ketten nma csendben haladtak vgig Vigasz utcin. Mr dleltt fele jrt az id, s az utck, az es ellenre, tele voltak emberekkel. A jrkelk bartsgosan, nagy tisztelettel kszntttk Gerardot, aki vidman intett vissza, nha blintott. Voltak, akik az rnyak kz hzdtak, amikor meglttk t kzeledni, vagy, ha tl hirtelen rt oda hozzjuk, csak elfordultak, csuklya al rejtve arcukat. Az idegenek vagy meredten bmultk, vagy gyet sem vetettek r. Gerard azonban mindenkit alaposan megnzett, s ez fel is tnt Rhysnek.

191

Szinte ltta maga eltt, ahogyan Gerard elmjben egyms utn jelennek meg az arcok s az alakok, gondosan sorba rendezve, hogy ksbb knnyebb legyen felidzni ket. Nem vagy egy beszdes fajta, testvr jegyezte meg Gerard. Rhys, mivel nem tudott erre mit mondani, csak hallgatott. Gerard elmosolyodott. Mindenki ms mr rgen krdsekkel ostromolna engem. Nem hittem, hogy megfelelnl a krdseimre mondta lesen Rhys. Ezrt aztn nem lttam okot arra sem, hogy feltegyem ket. Na, ebben igazad van. Br az igazsghoz tartozik az is, hogy ha akarnk, sem tudnk megfelelni neked, bartom. Gerard megtrlte az arct, amely nedves volt az estl. Az ott az j brtnnk, ott, a tr mellett. Vigasz sajnos mr tl nagy vros lett ahhoz, hogy a rgi brtn elg legyen, ezrt aztn jat kellett ptennk. ppen egy hnapja fejeztk be az ptkezst. Hallottam, hogy Kmves Lleu ma reggel elhagyta a vrost tette hozz Gerard ugyanazon a kznys hangon. Arra kszltl, hogy utna eredj? Igen, gy volt mondta Rhys. Lleu egyltaln nem viselte rosszul magt, amg itt volt a vrosban mondta Gerard, s a szeme sarkbl Rhys arct frkszte les tekintettel. A testvred elg kirv alaknak tnik, de senkitl nem hallottam tl sok rosszat rla. Na s akkor mit felelnl, parancsnok, ha azt mondanm neked, hogy a testvrem valjban egy aljas gyilkos? krdezte hirtelen Rhys. A szerzetes botja minden lpsnl a fldhz tdtt, kevs sarat s vizet frcsklve szt. Tegnapeltt jjel meglt egy fiatal nt Vigaszban. Gerard megragadta Rhys vllt, s maga fel fordtotta. A parancsnok arca vrs volt, kk szeme villogott. Micsoda? Mifle nt? Mi az istennek vrtl ddig, hogy ezt elmondd nekem, testvr? Hogy engedhetted, hogy elmenekljn? Az istenekre mondom, ezrt itt helyben fellgatlak a... A n neve Lucy mondta nyugodtan Rhys. Lucy Wheelright. Gerard meghkkent. Lucy Wheelright? Testvr, te bolond vagy. ppen ma reggel lttam t, p volt s egszsges, mint te vagy n. A frjvel stlt ppen. Meg is krdeztem ket, hogy mit keresnek ilyen korn az utcn, mire azt mondtk, hogy az egyik kis faluba indulnak, valamerre kelet fel, hogy megltogassk egy tvoli unokatestvrket. Gerard sszehzta a szemt, dhsen nzett Rhysre. Ez valami ostoba trfa, testvr? Mert ha igen, ht egyltaln nem vicces. Sajnlom, hogy gy felzaklattalak, parancsnok mondta halkan Rhys, s meghajolt. Ez valjban csak egy felttelezs volt a rszemrl, semmi tbb. Gerard tovbbra sem vette le rla a szemt. Ht csak vatosan a felttelezgetsekkel. Majdnem a puszta kezemmel fojtottalak meg. Itt vagyunk. Tudom, nem valami szp plet, de amire kell, arra kivlan megfelel. Rhys ppen csak egy pillantst vetett az pletre, amely a vros kls rszn llt, a falaktl nem messze. Inkbb gondolta volna katonk llomshelynek, mint

192

brtnnek, de a terveket nyilvn Gerard ksztette, aki nem is tagadhatta volna le, hogy valaha solamniai lovag volt. Gerard bevezette a szerzetest az pletbe, amelynek szerkezett fbl emeltk, azutn pedig tglval s vakolattal erstettk meg a falait. A falban nhol vasrcsos ablakok ltszottak, egyik sem nagyobb egy frfi fejnl. Az pletnek egyetlen ajtaja volt, kizrlag ezen lehetett be- vagy kimenni, s ezt is huszonngy rn t riztk, minden egyes napon. Gerard blintott az rknek, mikzben s Rhys ellptek mellettk. Nos, az egyik fogoly krte, hogy tallkozhasson veled mondta Gerard. Hogy tallkozhasson velem? ismtelte dbbenten Rhys. Ezt nem rtem. n sem morogta Gerard, aki lthatan mg mindig igen rossz hangulatban volt, gy felzaklatta Rhys korbbi kijelentse a testvrrl. Klnsen, hogy ezt az alakot mg sohasem lttam eddig itt Vigaszban. Mgis nv szerint tged akart. Elkldtem egy embert a fogadhoz, de akkor mr nem voltl ott. Gerard tvette a kulcsot az egyik brtnrtl, s vgigvezette Rhyst egy hossz folyosn, amelynek mindkt oldalrl cellk nyltak. A brtnben az ilyen helyeken szoksos szag fogadta Rhyst, br az is igaz, hogy ez volt a legtisztbb azon brtnk kzl, amelyeket eddigi letben ltott. A legnagyobb cella, amelyet minden oldalrl rcsok vettek krl, kizrlag surrankkal volt tele, akik integettek, amikor a parancsnok elhaladt mellettk, s vidman arrl krdezgettk Gerardot, hogy mikor szndkozik vgre kiengedni ket. Gerard morgott valamit, amit Rhys nem rtett, s folytatta tjt a folyosn, elhagyva mg tbb nagy, nyitott cellt, amelyet csak gyjtnek nevezett. Itt kialudhatjk magukat a rszegek, a verekedk elrendezhetik egyms kztt a dolgaikat, az a sok szlhmos s csal meg legalbb megizzad egy kicsit itt, s a legtbbjk utna mr nem is mer nagyon gyeskedni a vrosban. A parancsnok befordult egy sarkon, s Rhys szrevette, hogy ezen a folyosn a cellk ajtaja mr ers, vasalt fbl kszlt. Ezek itt a magnzrkk mondta a szerzetesnek. Itt tartjuk a legveszlyesebb bajkeverket. Belehelyezte a kulcsot a vaszrba, elfordtotta, s mikzben kitrta az ajtt, mg odasgta Rhysnek: s persze ide zrjuk az rlteket is. A nap egy vkony sugara betztt a kicsiny ablakon, de a cella nagy rsze gy is sttsgbe borult. Elszr Rhys nem is ltott semmit sem a cellban, csak az gyat, egy vdrt, s egy kis szket. Mr ppen vissza akart volna fordulni, hogy megmondja Gerardnak, hogy a cella res, amikor valami srld hangot hallott. A cella legtvolabbi, legsttebb sarkban ott kuporgott egy alaktalan, felismerhetetlen rongykupac, amelyrl Rhys felttelezte, hogy egy ember lehet. Nem tudhatta azonban biztosan, hiszen az arct nem ltta. Rhys vagyok mondta a szerzetes, s belpett a cellba. Nem rzett a flelmet, inkbb sajnlta azt az ismeretlent, aki ilyen sznalmasan rejtzkdtt a sttben. A parancsnok azt mondta, hogy ltni akartl engem. Mondd meg neki, hogy hagyjon magunkra mondta fojtott hangon az ismeretlen, akinek arca mg mindig rejtve volt. s zrja be az ajtt.

193

Semmi ktsg mormolta Gerard szomoran. Szerintem teljesen rlt. A szemt forgatta, s egyik kezvel megdrzslte a homlokt. Tudok vigyzni magamra, parancsnok mondta Rhys halvny mosollyal. Krlek... Nos, rendben blintott vgl Gerard. De csupn t percet kapsz. Egyetlen pillanattal sem tbbet. Itt leszek a folyos vgn. Ha kell valami, csak ordts. Azzal Gerard becsukta maga eltt a cella ajtajt. Odabenn mg az eddiginl is sttebb lett. A leveg nyirkosnak tnt, s mintha a rongyoknak is esszaga lett volna. Rhys a falnak tmasztotta a botjt, s odalpett a fldn kuporg alakhoz. Mell trdelt, s szemgyre vette a zldes szn rongyokat. Hogyan segthetek rajtad? krdezte halkan. Egy szp, forms kz emelkedett ki a zld s fekete rongyhalombl. A kz ersen ragadta meg Rhys karjt. les krmk vjtak a frfi hsba. Tengerzld szemek villantak, s egy hang sziszegett dhsen a sttsgbl. ld meg Ausric Krellt mondta Zeboim, s hangjbl csak gy radt a tombol gyllet. s mentsd meg a fiamat!

194

4. fejezet
Zeboim szeme vad, ksrteties fnnyel izzott. Bre holtspadt volt, arct vkony sebek csftottk, mintha tehetetlen knjban nmagt marcangolta volna. Ajkai repedezettek voltak, s valami fehres por lt rajtuk, mint a tengeri s, vagy taln sajt knnyeinek sja volt az csupn. Fensg? krdezte csodlkozva Rhys. Mit keresel te ezen a helyen? Egy brtnben? Taln... taln megbetegedtl? Tudta, hogy ez ostoba krds volt, de maga a helyzet annyira valszntlen s elkpeszt volt, hogy alig tudott rendet tenni sajt, szguld gondolatai kztt, s csupn kimondta az els dolgot, ami az eszbe jutott. , az istenekre, mirt is veszdm veletek, halandkkal! - kiltotta dhsen az istenn. Megtasztotta a trdel szerzetest, aki elvesztette az egyenslyt, s oldalra dlt, le a brtn hideg kpadljra. Zeboim jra csuklyt bortott a fejre, s kezbe temette az arct, s ktsgbeesetten zokogni kezdett. Rhys komoran meredt az istennre. Nem tudta, mit tett volna vele szvesebben megprblni megvigasztalni, vagy addig rzni, amg csak darabokra nem trnek a csontjai. Mit keresel itt, fensg, egy brtncellban? krdezte jra. Semmi vlasz. Az istenn csak zokogott tovbb. Rhys jbl prblkozott. Mirt hvattl engem? Mert szksgem van a segtsgedre! Ugyan mi msrt, te tkozott haland? kiablta fojtott hangon az istenn, kt keze mgl. Nekem pedig a te segtsgedre volna szksgem mondta Rhys. Kidertettem nhny ugyancsak nyugtalant dolgot Chemosh vlasztottjairl. Szmtalanszor imdkoztam hozzd az elmlt napokban, de te nem vlaszoltl nekem. Ezek az emberek mind halottak. Teljesen lnek tnnek, de mgsem azok. Az lk kztt jrnak, s rveszik a hiszkeny, hi, hatalomhes ifjakat arra, hogy hsget eskdjenek Chemoshnak, azutn pedig meglik... Chemosh! Zeboim felemelte knnyztatta arct kt kezbl, s a szerzetesre nzett. Chemosh az oka mindennek, mindennek! Az a nyomorult rozsds vasdarab, az a Krell, nem tervelhette volna ezt ki egyedl. Nem mintha szmtana. Nem mintha brmi is szmtana. A fiam. Most csakis a fiam a fontos... Fensg, krlek, prblj uralkodni magadon... Zeboim hirtelen felugrott, megragadta Rhys kt karjt, s rzni kezdte t, ersen szortva a frfit. Meg kell mentened t, szerzetes! Msklnben el fogjk puszttani. n nem tehetek semmit... Zeboim hangja elvkonyodott, majd jra srni kezdett. Meg kell mentened! Minden rendben, testvr? kiltotta Gerard, hangja visszhangzott a hossz kfolyosn.
195

Minden rendben, parancsnok kiltotta vissza Rhys habozs nlkl. De mg szksgem lenne egy kis idre! A frfi megfogta Zeboim kezt, ersen megszortotta. Halkan, de hatrozottan beszlt hozz, hogy megnyugtassa t. El kell mondanod nekem, hogy mi trtnt, fensg. Nem tudok segteni neked, ha azt sem tudom, mit kell tennem. Nincs mr sok idnk. Zeboim felshajtott, azutn megtrlte az arct. Igazad van, szerzetes. Nyugodt leszek. Meggrem. Annak kell lennem. Igen, annak kell. Fel s al kezdett jrklni a stt cellban, kt karjt maga kr szortotta, mikzben beszlt. A fiam, Lord Ariakan. Igen, tudom jl, hogy halott tette hozz, mert ltta, hogy Rhys krdezni akar tle valamit. A fiam mr rgen meghalt, mg a koszhborban. Az istenn keze klbe szorult. ruls lett a veszte, egy olyan ember vgzett vele, akiben vgig megbzott, akit emelt fel a mocsokbl... Fensg, krlek vgott kzbe halkan Rhys. Zeboim a fejt rzta, s homlokhoz emelte a kezt, azon tprengve, hol is folytassa. Amikor a fiam meghalt, azt hittem... azt feltteleztem, hogy a lelke tovbb vndorol majd, hossz tjnak jabb llomsra, j vilgokba. De ehelyett Zeboim levegrt kapkodott , ehelyett Chemosh foglyul ejtette a lelkt, bebrtnzte t! Mindvgig, a hossz vek alatt, mindvgig itt volt, fogolyknt... Zeboim hangja lassan elhalkult, a vgn mr csak suttogott, reszketett a flelemtl. Most pedig Chemosh annak a halllovagnak adta a fiam lelkt, aki elrulta t. A halllovag neve Ausric Krell kpte a nevet az istenn, s egy pillanatra jra felhorgadt benne a harag. Az az tkozott azzal fenyegetzik, hogy elpuszttja a fiam lelkt, hogy az rk feledsbe tasztja. De Krell csupn Chemosh parancsait kveti. Felttelezem, fensg, hogy Chemosh azrt tartja magnl tszknt a fiad lelkt, hogy ezzel rknyszertsen tged valamire. Mit akar tled? Legelszr is, hogy lltsalak meg tged mondta Zeboim. Chemosh felettbb zavarnak tall. Nem tudom, mirt mondta keseren Rhys. Hiszen kptelen vagyok rtani neki, s ha a dolgok gy folynak tovbb, akkor csak mg kevsb jelenthetek fenyegetst r s a vlasztottjaira. Ezenfell nem avatkozhatok bele Chemosh terveibe, semmi mdon nem akadlyozhatom t. Arrl persze, hogy mit szndkozik tenni, fogalmam sincs tette hozz az istenn. gy, ha vissza akarom kapni a fiamat, nem tehetek semmit. Semmit a vilgon. Teht Chemosh tervez valamit... mormolta Rhys. , igen csattant fel Zeboim dhsen. Tervez valamit, mghozz minden eddiginl merszebbet, abban biztos lehetsz. De akrmire kszljn is, tart tlem. Fl attl, hogy n megllthatnm, s joggal, mert meg is tennm, ha... s gy tnik, tlem is tart jegyezte meg Rhys, nem is figyelve az istenn szavaira. Tled? nevetett fel Zeboim, aztn hirtelen elhallgatott. Morogva folytatta. Nos, azt hiszem, taln valban tart tled. Azt krte, hogy szabaduljak meg tled s a surrantl, de ez egyltaln nem szmt. Csak a fiam lelke a fontos. n semmit sem

196

tehetek rte. Ha csak egyetlen csepp es is leesik a sisakjra, Krell elpuszttja a fiam lelkt. De te, szerzetes... Zeboim kzelebb hzdott a frfihoz. Megfogta Rhys kezt, s megszortotta, majd az archoz emelte. Te elmehetnl a Viharerdbe. Krell nem gyanakodna rd. Fensg mondta Rhys, s elhzdott a ntl. Nem kvnhatod tlem, hogy kt isten hborjnak a kells kzepbe menjek... Hiszen mris ott vagy, te ostoba! csattant fel Zeboim, s ellpett a frfitl. Chemosh megparancsolta, hogy szabaduljak meg tled. Gondolod, hogy ezzel arra clzott, hogy reptselek vissza a kis kolostorodba, s simogassam meg a fejed, hogy milyen hsges, drga kis szolgm voltl, azutn bcszzak el tled? Rhys csak llt a cella kzepn, az istennt nzte, de nem szlt semmit. Zeboim kihzta magt, elrendezte maga krl a ruhjt, vgigsimtott hossz hajn, s a szerzetesre nzett. A Viharerdbe indulsz. Majd n mgival odajuttatlak, ezzel nem neked kell foglalkoznod. Valamit ki kell tallni az ottltedre, valami okot, hogy Krell ne fogjon gyant. Kevesebb esze van, mint egy csignak, gyhogy ez nem lesz nehz dolog. Taln azt mondhatnd, hogy n kldtelek tged, hogy trgyalj vele a fiamrl. Igen, Krellnek ez nagyon is tetszene. Rendszerint unatkozik magban, s lvezettel gytri az ldozatait. Nagyon kr, hogy nem vagy sokkal vidmabb, elbvlbb, szrakoztatbb. nagyon szereti, ha van, aki elszrakoztatja. Na s mgis hogyan mentsem meg a fiad, fensg, ha kzben egy halllovag megknoz s vgez velem? krdezte Rhys. Merthogy te magad mondtad, Krell egy halllovag. Ami azt jelenti, hogy a hatalma alig cseklyebb egy istennl... Zeboim ingerlten legyintett a kezvel. Te engem szolglsz. Megadom neked azt a hatalmat, amire szksged lehet. Eddig sem adtl sok segtsget jegyezte meg hvsen Rhys. Az istenn dhsen pillantott r. Ezttal fogok, ne aggdj. Ami a fiam megmentst illeti Zeboim kecsesen megvonta a vllt , azt egyedl rd bzom. Te okos vagy, mr halandhoz mrten. Ki fogsz tallni valamit. Rhys lelt az gyra, s megprblta sszeszedni zavaros gondolatait. Nem volt tl knny dolga, hiszen mg azt is nehezen hitte el, hogy valban jl hallotta az istenn imnti szavait. Hol tartja Krell a fiadat? Felttelezem, ott is vannak katakombk, ahol... Nem ilyesfajta brtnben tartja fogva t mondta Zeboim, s sszedrzslte a kezt. A fiam lelke egy... egy mly levegt vett, mert alig tudott megszlalni hirtelen feltmad haragjban egy khasfigurba van bezrva! Egy khasfigurba ismtelte Rhys felvont szemldkkel. Biztos vagy benne? Igen, biztos vagyok! Lttam! Krell bszkn mutogatta nekem, s azzal krkedett, hogy minden jjel jtszmk tucatjait jtssza vgig vele! Az n fiammal! Na s melyik figura az? Az egyik fekete lovag. Meg tudod mondani, hogy a kett kzl melyik? Hogyan ismerek r? Knnyen sziszegte az istenn. Az egyik a fiam. ppen gy nz ki, mint .

197

Miutn sohasem rt az a megtiszteltets, hogy tallkozzam nagyra becslt fiaddal mondta vatosan Rhys , ezrt nem is tudhatom, hogy nz ki. Ha esetleg lernd nekem valamivel rszletesebben... Egy kk srkny htn l. De vrjunk csak, gy emlkszem, hogy a msik lovag is egy srknyon lt. Eh, nem tudom! Zeboim a hajba tpett a kezvel. Kptelen vagyok most ezen trni a fejem. Hagyj magamra. Csak eredj vgre, s mentsd meg t... nem, vrj csak egy pillanatot. Azok a figurk igaziak. Valdi testek. Csak lekicsinytve. Kivve az, amelyik engem formzott, termszetesen. s a kirly. Mert az Chemosh volt. Rhys a halntkt szortotta. Ez az egsz olyan volt mr a szmra, mint egy rthetetlen, lidrces lom. Ezt Chemosh trfnak sznta magyarzta Zeboim. gy akar megalzni engem. De ide hallgass, szerzetes, ez valban olyan fontos? Csak az idnket pocskoljuk... Arra krsz, hogy egy olyan tra induljak, amelyrl nem sok eslyem van lve visszatrni, fensg. Minden, amit mondani tudsz nekem, tnjk szmodra mgoly jelentktelennek is, segthet nekem, hogy sikerrel jrhassak. Zeboim megllt, nagyot shajtott. sszerncolta a homlokt. Nos, j. Hadd gondolkodjak. A fehr kirlyn s a kirly elfek. A fekete kirlyn... az n vagyok. A fekete kirly Chemosh az istenn fogai megcsikordultak, amikor kimondta a nevet. A kt fehr pap Majere szerzetese volt Zeboim felvonta egyik szemldkt, s a frfira nzett. Ehhez meg mit szlsz? A kt fekete kpenyes pap trpe volt. A kt fehr lovag kt elf harcos, ezst srknyok htn. A stt gyalogok goblinok voltak. A vilgos oldalon pedig... surrank. Amint mr mondtam, Chemosh ezt az egszet az n megszgyentsemre tallta ki. Az n nemes fiam, amint szerzetesekkel meg surrankkal harcol... Hirtelen kopogtattak az ajtn. A tloldalrl Gerard hangja hallatszott. Lejrt-az id, testvr. Mg egy pillanat kiltotta vissza Rhys. Felllt, s Zeboimhoz lpett. Csak hogy rtsk egymst, fensg. Vagy elmegyek a Viharerdbe, s megmentem a fiadat, klnben te vgzel velem... Meg fogom tenni, szerzetes mondta halkan Zeboim, s nyugodt volt, akr a tenger a forgszl szvben. Egy pillanatig se hidd, hogy haboznk megtenni. Az istenn becsavarta magt stt, rongyos kpenybe, s lelt az gyra, a falat bmulva a cella szemkzti vgben. Rhys lehajolt hozz, s azt mondta neki halkan. Tudod, fensg, taln knnyebb s gyorsabb hallom lenne, ha azt mondanm neked, hogy egyszeren vgezz velem itt s most. Zeboim rnzett tengerzld szemvel. Taln valban gy lenne, taln nem. Akrhogy legyen is te most nem gondolsz a bartoddal, a surranval, sem azokkal az eltkozott ifjakkal, mint amilyen a testvred is, akiket Chemosh nevben ltek meg. Ott hnykoldik az a tbb ezer tengersz a hajjn a tengeren, amelyet nem mozdthatok, s szlre vrnak, amelyet nem breszthetek. Ezek az emberek mind meg fognak halni... Gerard jbl megdngette az ajtt. A kulcs elfordult a zrban. Rhys felegyenesedett.

198

rtem, fensg mondta nyugodt hangon, de maga sem tudta, valban a nyugalom rad-e szt benne, vagy a fsult beletrds a megvltoztathatatlanba. Remltem, hogy meg fogod rteni mondta Zeboim mosolyogva. Nos, akkor hogyan dntesz? Te hol leszel, fensg? Az istenn vgigdlt az gyon, maga kr rendezte zld s fekete ruhit, rhzta a csuklyt a fejre, s befordult a fal fel. Itt leszek. Ahol senki nem tallhat rm. Lejrt az id mondta Gerard, s belpett a cellba. Na, hogy sikerlt? krdezte halkan a szerzetest. Elg jl shajtott Rhys. Gerard az gyon fekv, ruhiba csavarodott alakot nzte, azutn kivezette Rhyst a folyosra. Bezrta az ajtt maga utn, s elindultak visszafel a folyosn. Amikor Gerard gy tlte, hogy a fogoly mr nem hallhatja ket, odafordult Rhyshez. Mihez kezdjek az rlt nmberrel? krdezte suttogva. Engedjem szabadon? Rhys nem vlaszolt. Valjban a krdst sem hallotta. Azon tprengett, amit tennie kellett, ami r vrt, s megprblta kitallni, hogyan is lhetn tl ezt az jabb rlt kldetst gy, hogy kzben a feladatot is sikerrel teljesti. Gerard morogva vakarta meg a fejt. Mintha nem lenne mg ppen gy is elg bajom, valami tkozott vajkos tkot bocstott a Crystalmir-tra... Hogy mi? kapta fel a fejt Rhys. Mi trtnt a tval? Ht nem rzed? Gerard a levegbe szimatolt. Pedig egszen a mennyekig bzlik. Szzval pusztulnak a halak. jszaka mega hullmok kisodorjk ket a partra. Ott aztn megrohadnak a napon. A vros sszes lakjnak a vzelltsa attl a ttl fgg, most pedig mr senki nem mer mg a kzelbe sem menni. Azt beszlik, tok l rajta. s akkor mg itt van ez az rlt n is... Parancsnok vgott kzbe Rhys , szeretnk egy szvessget krni tled. El kell mennem egy idre, s szksgem volna valakire, aki gondjt viseln Attnak. Te hajland lennl vigyzni r? Nekem is olyan gyesen tereli majd a surrankat? krdezte Gerard, s a szeme felragyogott. Rhys elmosolyodott. Megtantom neked a parancsszavakat, s a kzjeleket. s majd kitallok valamit, hogy utlag kifizessem neki a szllst, meg azlelmet. Ha gy tereli a surrankat, mint ahogyan eddig tette veled, az mr nmagban tbbet r a vilg minden kincsnl is Gerard kinyjtotta a kezt a szerzetes fel. Megegyeztnk, testvr. Na s merre indulsz? Rhys nem vlaszolt. Akkor is a gondjt viselnd, ha nem jnnk vissza soha tbb? Gerard az arct frkszte. Ugyan mirt ne jnnl vissza? Csak az istenek tudhatjk a sorsunkat, parancsnok felelte Rhys. Bennem megbzhatsz, testvr. Ha brmifle bajba keveredtl... Tudom, parancsnok, hogy megbzhatok benned blintott hlsan Rhys. Ezrt is krtelek meg tged, hogy vigyzz Attra.

199

Rendben, testvr. Nem avatkozom a dolgodba. A kutya miatt pedig ne aggdj. Vigyzni fogok r. Tovbbindultak a folyosn, de Gerard hirtelen jbl megtorpant, mintha mg valami az eszbe jutott volna, valami, aminek mr jval kevsb rlt, legalbbis tekintetbl s a hangjbl tlve. Na s a surran? Ugye nem akarsz arra krni, hogy r is vigyzzak, amg vissza nem trsz, testvr? Nem felelte Rhys. Nadragulya velem tart majd.

200

5. fejezet
Egy halllovag hmmgte a surran. Az istenn szerint igen blintott Rhys. Teht el kell mennnk a Viharerdbe, s ott szembeszllni egy halllovaggal, s megmenteni az istenn finak a lelkt, aki egy khasfigurba van bezrva. Egy halllovagtl kell megmentennk. Rhys jbl blintott, de nem szlt semmit. Mennyit ittl a fogadban, Rhys? krdezte Nadragulya komoly hangon. Semennyit mosolyodott el nkntelenl Rhys. Akkor taln a fejedre esett valami? Elttt egy szekr az utcn? Rd lpett egy szvr? Taln leestl a lpcsn, s beverted a... Nagyon jl tudom, mit beszlek nyugtatta meg a surrant Rhys. Legalbbis... azt hiszem, hogy tudom. Tudom, hogy ez elg hihetetlenl hangzik... Ht, tudod, regem... veregette meg a htt Nadragulya, s nagyot fttyentett. De van r bizonytkom. A szerzetes s a surran az ton lltak, alig szz mterre a Crystalmir-t partjtl. A t neve a vz kristlytiszta, kkes sznre utalt, amely mindig csillogott, akrha drgakvek rejtznnek a mlyn. Most azonban aligha illett r ez a nv. A vz szne most beteges volt, srgszld, s gy bzltt, akr a rothad tojs. Megszmllhatatlanul sok hal hevert a parton, a legtbb mr dgltt volt, de nmelyik mg csapkodott a farkval. Mg ilyen messzirl is, s gy, hogy radsul a szl sem fjt, szinte elviselhetetlen volt a bz. Nadragulya befogta az orrt. Igen, egyvalamit biztosan elrtl ezzel. Soha tbbet nem leszek kpes halat enni letemben morogta utlkozva. Visszafel tartottak, Vigasz fel, elhaladva a kisebb csoportokban lldogl emberek kztt, akik mind azrt gyltek ide, hogy a dgltt halakat megnzzk. Mindenkinek volt valami elkpzelse, hogy mi trtnhetett, volt, aki szerint trvnyen kvliek ntttek mrget a tba, msok szerint fekete kpenyes varzslk bocstottak tkot r. Legalbb olyan ers volt a flelem szaga is a levegben, mint a halak bze. Te, Rhys, n gondolkoztam mondta a surran, amikor visszartek a vrosba. Tudom, hogy nem vagyok valami megbzhat, radsul harcolni sem tudok. Ha netn gy dntenl, hogy mgsem akarsz magaddal vinni engem, nem fogok m megsrtdni. Nagyon szvesen maradok, hogy segtsek a parancsnoknak vigyzni Attra Nadragulya a kutya fejre tette a kezt, s megsimogatta. Atta nem hzdott el tle, de kzben vgig beren figyelte a gazdjt. Rhys elmosolyodott a surran nagylelk ajnlatt hallgatva. Tudom jl, hogy ez nagyon veszlyes. Nem krnm tled, hogy az letedet tedd kockra, bartom, de a helyzet az, hogy nagyon is szksgem van rd. n nem leszek kpes kiderteni, hogy melyik khasfigurban van a lovag lelke...

201

De hiszen az istenn is megmondta, hogy a fekete lovag az vgott kzbe Nadragulya. Az anym pedig mindig azt mondogatta jegyezte meg Rhys szrazon , hogy bolond lyukbl bolond szl fj. Nadragulya nagyot shajtott. Igen, azt hiszem, igazad lehet. Sajnos a mi istennnk nem valami megbzhat. Taln hazudik neknk. Taln Krell hazudott neki is. thelyezhette a lelket egyik figurbl a msikba. Ahhoz, hogy a tervemet vgre tudjuk hajtani, nekem pontosan kell tudnom, melyik figurban rejtzik a lovag lelke. Te vagy az egyetlen, aki ezt el tudja rulni nekem. Azonkvl mosolyodott el Rhys , n eddig gy hittem, a surrank majd' megvesznek a kalandokrt, kvncsiak, s szemernyi flelem sincs bennk. Az igaz, hogy surran vagyok emelte fel a kezt Nadragulya , de nem vagyok ostoba. Mrpedig amire kszlsz, az ostobasg. Rhysnek esze gban sem volt ellentmondani neki. Nincs tl sok vlasztsunk, bartom. Zeboim elg jl az rtsemre adta, hogy ha nem tesznk prbt, mindkettnket meg fog lni. Ehelyett egy halllovag fog minket meglni. De sehogyan sem ltom, hogy ez mennyivel jobb eshetsg, leszmtva taln azt, hogy gy nyernk egy ingyen utat a legends Viharerdbe, de nem fogunk elg sokig lni ahhoz, hogy legyen idnk krlnzni. Tudod, Rhys, az emberek tbbsge egsz egyszeren nem bzna egy ilyen fontos kldetst egy kznsges surranra. s n nem is hibztatom ket ezrt. A surrankra egyltaln nem lehet szmtani. n bizony, ha a helyedben volnk, nem is veszdnk velem. n mindig gy reztem, hogy megbzhatok benned, Nadragulya mondta halkan Rhys. Igen? krdezte csodlkozva a surran. Felshajtott. Akkor attl tartok, tovbbra is igyekeznem kell ilyennek maradni. n is gy gondolom. De azt, hogy maradni", azt sz szerint is rtettem prblkozott tovbb Nadragulya. Van itt mg valami, bartom. Gondolj csak bele, hogy mit sikerlt elrnnk folytatta Rhys. Egy isten felfigyelt rnk. Ezt csupn kevs haland mondhatja el magrl. Ezt egyetlen rtelmes haland sem akarhatja elmondani magrl mormolta Nadragulya. Apm mindig azt mondogatta: Csak soha fel ne figyeljenek rd az istenek!" Tnyleg mondott ilyet az apd? krdezte Rhys, s sszehzott szemmel nzett a surranra. Ht, biztosan mondta volna, ha vgiggondolja a dolgot Nadragulya megtorpant az t kzepn, s szles mozdulatokkal magyarzni kezdett. Mert egyltaln hogyan fogunk a Viharerdbe jutni, Rhys? n semmit sem tudok a hajzsrl! Ht te? Na ltod! Mris megtalltam a mdjt, hogyan msszunk ki ebbl az egszbl. Nem tudunk a Viharerdbe menni, hiszen nem tudunk, s ksz. Ezt mg az istennnek is be kell ltnia...

202

Az istenn a viharfellegek htn fog odarepteni minket, legalbbis gy sejtem. Csak annyit kell zennem neki, kszen llunk. Nadragulya csak a szemt forgatta. Atta, ltvn, hogy a gazdja elkeseredett, s boldogtalan, odaoldalgott hozz, s megnyalta a kezt. A szerzetes megsimogatta a kutya fejt, vgigdrzslte a mellkast, megszorongatta a flt. Atta hozz simult, gy nzett fel r szomoran, s azt kvnta, brcsak kpes lenne arra, hogy jobb kedvre dertse ezt az embert, akit annyira szeret. Nagyon fogunk neki hinyozni dnnygte Nadragulya. Igen mondta Rhys halkan. gy van. A surran vllra tette a kezt. Egsz letedben az elveszett lelkeken segtettl, Nadragulya. Gondolj arra, hogy taln ez is csak egy a kihvsok kzl, amelyekre szlettl a legnagyobb kihvs mind kzl. Nadragulya a homlokt rncolta. Ez igaz lehet. Hiszen vgl is megmentek egy lelket. De ha ez az n kldetsem, Rhys, akkor mi a helyzet veled? Neked mi a sorsod? Az n sorsom, mint minden ember vont vllat Rhys , hogy meghaljak, ha lejr az idm. ___ Valamivel ksbb azon a reggelen, az Utols Otthon fogad lpcsje eltt Rhys letrdelt Atta el, s a fejre tette a kezt, mintha csak meg akarn ldani. Legyl j kislny, Atta, s hallgass Gerardra. lesz az j gazdd. Mostantl t szolglod. Atta felnzett Rhysre. Hallotta a szomorsgot a hangjban, de nem rtette az okt. Soha nem is fogja megrteni, nem fogja megtudni, hogy a szerzetes mirt hagyja el t. A frfi felllt. Csak nhny pillanat mltn volt kpes jra megszlalni. Most mr viheted t, parancsnok mondta rekedten. Gyere, Atta! mondta Gerard azon a hangon, amit Rhys tantott neki. Gyere utnam. Atta Rhysre nzett. Menj Gerarddal, Atta blintott Rhys, s intett a kezvel, mintegy elbocstva a kutyt. Atta mg egyszer rnzett, azutn lehajtott fejjel s behzott farokkal engedelmesen elindult a szke frfi utn. Gerard hatrozottan irnytotta fel a kutyt a lpcsn. Amikor visszatrt, szomoran csvlta meg a fejt. A fogadba vittem. Remlem, minden rendben lesz vele. Laura adott neki enni, de nem fogadta el. rzkeny llat mondta Rhys. De ha elg munkt adsz neki, amivel elfoglalhatja magt, akkor boldogulni fogtok egymssal. , munkja az aztn lesz bven, fleg most, hogy a dgltt halak meg a t miatt csak gy znlenek a krnykre a surrank. Szval ti ketten tra keltek. Na s mikor akartok indulni? krdezte Gerard. Nadragulynak s nekem mg egyszer meg kell ltogatnunk a foglyot mondta Rhys. Azutn mr indulunk is.

203

Mifle foglyot? krdezte dbbenten Gerard. Azt a bolond nt? Mg egyszer tallkozni akarsz vele? Gondolom, mg mindig a brtnben van mondta Rhys. Igen. Az az rzsem, nem lesz knny megszabadulnom tle. De ugyan mirt akarod mg egyszer felkeresni, testvr? rdekldtt Gerard alig leplezett kvncsisggal. Mert az a n gy gondolja, hogy n taln kpes lehetek segteni rajta felelte Rhys. Na de a surran? Taln is segteni fog? n brkit jkedvre tudok derteni vigyorgott Nadragulya. Nem kell elksrned bennnket, parancsnok tette mg hozz Rhys. Csak az engedlyedre van szksgnk, hogy belphessnk abba a cellba. n mgis azt hiszem, hogy jobb, ha veletek megyek mondta Gerard. Csak hogy meggyzdjek rla, nem trtnik veletek semmi rossz. Egyiktkkel sem. Rhys s Nadragulya lopva egymsra pillantottak. Neknk lehetleg zavartalanul kell beszlnnk vele mondta Rhys. Azt, hogy mirl, sajnos nem oszthatom meg senkivel, mg veled sem, parancsnok. Az isteneket is rint gyrl van sz. n azt hittem, te mr nem vagy Majere szerzetese jegyezte meg lesen Gerard, s gyanakodva nzte Rhyst. Ez nem jelenti azt, hogy ne segthetnk annak, aki rszorul felelte Rhys. Krlek, parancsnok. Nincs szksgnk tl sok idre. Nos, rendben mondta vgl Gerard. Vgl is komoly bajba nem keveredhettek egy zrt cellban, Ha te azt tudnd morogta stten Nadragulya. A brtnben Nadragulya megllt egy pillanatra a surrank celljnl. Rhyst meglehetsen aggasztotta, hogy a hallottak alapjn Nadragulya vgs bcst vett a tbbi surrantl. Amikor elkezdte leakasztani a sztyit, hogy sztosztogassa eddigi lete sorn sszegyjttt kincseit ez volt a vgrendelkezs mdja a surrank kztt , Rhys megragadta Nadragulyt a gallrjnl fogva, s elrngatta a rcshoz seregl, izgatottan fecseg surranktl. Gerard a fogoly cellja fel intett. Azta el sem mozdult az gyrl mondta halkan. Enni sem akar. rintetlenl adja vissza az telt. Ltogatid vannak, hlgyem! kiltott be a cellba, s kinyitotta az ajtt. Mr ppen ideje volt mondta Zeboim, s htralkte csuklyjt. Fellt az gyon. Csak tengerzld szemei ragyogtak a sttben. Rhys meglkte Nadragulyt, beterelte maga eltt a cellba, azutn kvette a surrant. Gerard becsukta az ajtt, s a zrba helyezte a kulcsot. Nem fordtotta azonban el, csak ott hagyta, a zrban. Egy ideig mg a cella eltt lldoglt, s hallgatzni prblt. Azok hrman azonban nagyon halkan beszltek, s klnben is gretet tett arra, hogy ad nekik egy kis idt. Megcsvlta a fejt, s elindult, hogy amg vrakozik, vltson nhny szt az ppen szolglatos rrel. Mennyi ideig hagyod ket odabenn, parancsnok? krdezte az r. A szoksos t percet kapjk morogta Gerard.

204

Egy kis homokra llt az r asztaln. A brtnr most megfordtotta, a surrank legnagyobb rmre, akik fejket, karjukat, kezket, lbukat dugdostk a rcsok kz, csak hogy minl jobban lthassk, mi trtnik odakint, s kzben valsggal elrasztottk Gerardot krdseikkel. Legfkppen azt szerettk volna tudni, hogyhny homokszem van az vegben, s mivel a mogorva parancsnok lthatan nem tudta, felajnlottk, hogy szvesen megszmoljk helyette is. Gerard vgighallgatta a brtnr szoksos panaszradatt a surrankrl, amely minden egyes alkalommal elhangzott, akrki volt is szolglatban. Nzte, ahogyan a homok lefel pereg a homokrban, s persze azt a bizonyos cellaajtt is szemmel tartotta, ott a folyos vgn. Azonban minden nyugodt s csendes volt. Amikor az utols homokszem is tsiklott az veg karcs nyakn, Gerard felkiltott. Lejrt az id! Siets lptekkel indult el a cella fel. Megragadta a kilincset, s kitrta az ajtt. Aztn megllt a kszbn, s dbbenten meredt befel. Az rlt n az gyn fekdt, csuklyja a fejn, s szoksa szerint a fal fel fordult. Senki nem volt vele a cellban. Sem a szerzetes, sem a surran. A cellaajt vgig csukva volt. maga csukta be, s egsz vgig szemmel tartotta, hallotta volna, ha idkzben kinylik. A folyosnak csak egyetlen kijrata volt, aki fel akar menni, annak el kell mennie mellette, s az r mellett, mrpedig k nem lttak, nem hallottak senkit. H, te! mordult r a bolond nre, s megragadta a vkony alak vllt. Hov lettek? A n csupn intett egyet a kezvel, mintha valami zavar rovart, vagy hasonlt akarna elzni magtl. Gerard kireplt a cellbl a folyosra, hatalmas sebessggel csapdva a kfalnak. Ne merszelj megrinteni engem, haland mondta halkan a n. Soha nem merszelj megrinteni. A cellaajt risi drrenssel csapdott be a parancsnok eltt. Gerard lassan, fjdalmasan nygve felllt. A vllval tkztt a falnak, de a fejt is beverte, s holnapra bizonyra rendesen bedagad majd a fl oldala. Elfintorodott, mikzben a bordit tapogatta, s stten meredt a cellaajtra. Megdrzslte a vllt, sziszegett, aztn megfordult, s elindult visszafel a folyosn. Engedd szabadon a surrankat mondta az rnek. A kis bajkeverk erre vidman ugrndozni s ujjongani kezdtek. Vistsuktl s kiablsuktl mg a k is megrepedt volna. Gerard befogta a flt, gy nzte a tombol kis rdgket. Gyernk mr kiltotta a vonakod rnek. s minl gyorsabban tereld ki ket innen. Nem, ne aggdj, Smythe! Van egy csodlatos kutym, aki segt majd nekem egyben tartani ezt a nyzsg kis csordt. A kutynak kell valami feladat. Nagyon hinyzik neki a rgi gazdja. A brtnr kinyitotta a nagy cella ajtajt, s a surrank lelkesen, egymst taposva igyekeztek a napfny, s vele a szabadsg fel. Gerard mg egy utols pillantst vetett a folyos vgn lv cellra, azutn kvette a surrankat. Azt hiszem az a kutya mg nagyon, nagyon hossz ideig nem fogja viszontltni a gazdjt mormolta szomoran.

205

6. fejezet
Istar Vrtengernek feneketlen rvnye. Valaha mg a tengerszek is csak suttogva mertek beszlni rla, s kzttk is csupn a legvakmerbbek emltettk. Valaha az rvny maga volt a pusztts rjng szrnyetege, a vrs hall kavarg torka, amely maghoz hzta a hajkat, s egszben nyelte el ket. Aki valaha is a tenger mlye fel kezdett sllyedni a Vrtenger hullmai kztt, letnek utols pillanataiban mg hallhatta az istenek hangjnak mennydrgst. Nzd meg jl, haland, s lsd haragunk pusztt erejt. Amikor Istar papkirlya, vgtelen ggjben istennek kiltotta ki magt, s az emberek leborultak eltte, Krynn valdi istenei egy lngol hegyet hajtottak le Istar vrosra, amivel teljesen elpuszttottk azt, s mg a romokat is a tenger feneketlen mlybe tasztottk. A tenger hullmai akkor vltoztak vrvrss. A blcsek azt mondtk, ez csupn attl van, hogy az rvny felkavarta a tenger aljnak vrs homokjt. De az emberek gy hittk, a tenger szne azoknak az embereknek a vrtl vrs, akik az sszeomlskor haltak meg, Istar pusztulsakor. Akrmi volt is a valdi ok, a tenger a sznrl kapta j nevt. Ettl fogva gy ismerte mindenki: Istar Vrtengere. Az istenek egy hatalmas rvnyt teremtettek a valaha oly csods s messze fldn hres vros helyn. Az risi, vrszn, hmplyg rvny arra szolglt, hogy tvol tartsa azokat, akik megzavarnk Istar lakinak vgs nyughelyt, s hogy mindig emlkeztesse a halandkat a valdi istenek hatalmra, s dicssgre. A tengerszek egyszerre tiszteltk s rettegtk ezt az iszonyatos, mgis lenygz kpzdmnyt. Krben a szntelen kavarg, vrs hullmok, a mlykn pedig a stt, fekete borzalom, a pokol maga. Ha egyszer egy hajt elragadott az rvny, nem volt tbb menekvs. A tengerjrkra hall s a vgzet vrt az rvny kzepben. Azutn Takhisis elrejtette a vilgot a tbbi isten ell. Miutn az istenek haragja mr nem kavarta tbb, az rvny egyre lassabban s lassabban kezdett forogni, vgl pedig teljesen el is tnt. A Vr-tenger hullmai oly nyugodtt vltak, mintha a tenger csupn egy hatalmas t volna, semmi tbb. Nzd, miv vlt a valaha oly flelmetes Vrtenger Chemosh hangjn jl rzdtt a harag, s az undor. Olyan, akr egy pcegdr. Mina a szeme fl emelte a kezt, hogy lsson a felkel nap fnyes sugaraitl, s odanzett, ahov Chemosh mutatott, a tengernek arra a pontjra, amely valaha Krynn egyik legnagyobb csodja volt, egy olyan ltvny, ami elborzaszt, de fensges is volt egyben annak, aki megltta. Az rvny volt az, amely Istar tndklsnek s buksnak emlkt megrizte az emberek szvben. Most azonban a Vrtenger valaha rettegett hullmai lgyan nyaldostk a krnyez szrazfldek homokos partjait, amelyek telve voltak trmelkkel, s srgi, partra vetett maradvnyokkal, felismerhetetlen formj s anyag trgyakkal, amelyet a tenger mlyrl sodortak fel a vz alatti ramlatok. Trtt ldk, hnr bortotta hajdeszkk, rothad hlk, halfejek s trtt vegdarabok, sztzzott kagylk, s az rbocrudak darabjai

206

sodrdtak a part menti vizek hullmain, s ezt a sok maradvnyt egyre csak ringatta az alig hullmz tenger, de nem szabadult meg tle soha. Mostanra mr csupn a legregebbek emlkeztek az rvnyre, s arra, hogy mit rejtett a mlye egy vros romjait, a benne l emberek, s egy rgebbi kor emlkt. A halandk kora sziszegte Chemosh. Csizmjnak orrval visszargott a vzbe egy parton hever, dgltt medzt. Ennyi az rksgk. Az istenek tisztelete, imdata s a tlk val flelem immr a mlt, na s mi maradt helyette? Csupn az emberek, akik mocskosak, vatlanok, feleltlenek, s nem becslnek tbb semmit. Az emberek gy tartjk, hogy az istenek csupn magukat hibztathatjk mindezrt jegyezte meg Mina halkan. Taln elfelejted, hogy az si istenek egyikvel beszlsz mondta Chemosh, s stt szeme fenyegeten megvillant. Bocsss meg, nagyuram hajtott fejet Mina. Ne haragudj rm, de nha valban elfelejtem... hirtelen elhallgatott, mintha nem mern befejezni ezt a mondatot, mintha mg maga sem gondolta volna vgig, hov is vezet ez a gondolat. Elfelejted, hogy n is egy isten vagyok? krdezte Chemosh ingerlten. Krlek, nagyuram, bocsss meg... Nem, Mina, mr mondtam, hogy soha ne krj bocsnatot mondta Chemosh. A tenger partjn lengedez lgy szl kifjta az arcbl hossz, fekete hajt, gy lobogtatta, akr egy fekete kpnyeget. Az isten a tengert nzte, s ltta azt is milyen volt valaha, s azt is, milyen most. Felshajtott. Az n hibm, nem a tid. gy jttem hozzd, akr egy haland. gy szeretlek tged, akr egy haland. s valjban taln azt is akarom, hogy halandknt gondolj rm. Ez is n vagyok, de mint minden isten, ennl jval tbb van bennem. Sok olyan dolog is, amelyet te egyltaln nem kedvelnl tette hozz szrazon. Kinyjtotta kezt a lny fel, s a lny megfogta azt. A frfi maghoz hzta, s ott lltak kettesben a parton, a szl sszekcolta, majd meglobogtatta hajukat, a fekett s a vrset, holt rnykot s eleven tzet. Az igazat mondtad folytatta a frfi. Mi istenek vagyunk a hibsak. Br nem mi voltunk azok, akik elmozdtottuk a vilgot, mgis meghagytuk Takhisisnek a lehetsget, hogy gy tegyen. Mindnket gy lefoglalt a sajt ostoba, jelentktelen szerepnk a teremtsben, hogy szinte bezrkztunk a sajt kln vilgunkba, s ott henyltnk idtlen idkig, elmlkedtnk s lmodoztunk, s gy bmultuk nelglten a vilgot, mint valami rvidlt rsmester, aki mindig csupn egyetlen fogaskereket lt, s csak azzal foglalkozik, tiszttgatja, fnyesti. Egy napon pedig arra bredtnk, hogy Takhisis elrejtette ellnk a vilgot. Na s mit tettnk akkor? Felragadtuk a lngol kardokat, s keresztlsprtnk a mennyeken, vgigkutattuk az sszes csillagot, hogy megtalljuk t? Nem.Dbbenten s ijedten szaladtunk el a sajt kis vilgainkbl, az gnek emeltk a keznket, s kiabltunk. , borzalom! A vilgunk eltnt! Mit tegynk, mit tehetnk? Az isten hangja megkemnyedett. Sokszor gondoltam mr arra, hogy ha annak idejn az n seregem sorakozott volna a Sttsg Kirlynjnek kastlya eltt, az n harcosaim kszltek volna megostromolni a falait, akkor Takhisis kirlyn minden bizonnyal jval vatosabban cselekedett volna. n azonban ostoba voltam, s ertlen. Csak azzal foglalkoztam, ami megadatott nekem. De ez vgre megvltozott. Nem fogom mg egyszer elkvetni ugyanazt a hibt.

207

Elszomortottalak, nagyuram mondta Mina, hallva a kesersget, s a tehetetlen haragot a frfi hangjban. jbl bocsnatod krem. Hiszen ezt a napot boldogsgban kellene eltltennk. Hiszen ez a nap az j kezdetek napja. Chemosh megfogta Mina kezt, az ajkhoz emelte, s vgigcskolta az ujjait. A n szve egyre szaporbban vert, llegzete elakadt. A frfi tudta, hogy egyetlen rintssel, egyetlen pillantssal kpes felkorbcsolni benne a vgyat, s rlt ennek. Az igazat mondtad, Mina. Senki ms, mg a tbbi istenek kzl sem sokan merszelnnek ilyet mondani nekem. A legtbben mg mindig kptelenek megltni ezt az igazsgot. Te oly fiatal vagy, Mina. ppen csak elmltl huszonegy ves. Honnan ez a blcsessg benned? Nyilvn nem a Kirlyntl, ha jl sejtem jegyezte meg gnyosan. Mina elgondolkodott ezen, s kzben is a tengert bmulta, amely lapos volt ugyan, akr egy t, de cseppet sem nyugodt. A vz nyugtalanul ramlott, elre s htra, egy ers akarat, de fogsgba vetett emberre emlkeztetve a nt. A haldoklk szemben lttam szlalt meg vgl. De nem azokban, akik most neked ajnljk lelkket, nagyuram. Hanem azokban, akik valaha nekem adtk magukat, letkben s hallukban is. Az a csata a Beckart-hasadknl. A solamniai lovagok kitrtek Sanctionbl, btran szembeszlltak a vrost ostroml stt lovagokkal, akik, br Takhisist szolgltk tovbbra is, akkortjt nerakai lovagoknak neveztk magukat. Neraka lovagjai s katoni rmlten kezdtek meneklni, amikor a solamniaiak kiznlttek az ostromlott erdbl. A nerakai lovagok tisztjei kptelenek voltak tbb parancsolni az embereiknek, s ekkor vette t a parancsnoksgot Mina. Azt kiltotta az embereinek, hogy vgjanak le mindenkit, aki meneklni prbl, hogy ljk meg akr trsaikat, bartaikat, sajt testvreiket is. Az aranysznben izz borostyn fnynek engedelmeskedve a katonk vgrehajtottk a parancsot. A holttestek egyre nvekv tmege valsggal eltorlaszolta a hasadkot. Itt a solamniaiak rohama megtrt, meglltotta ket az eleven hsbl, s trtt csontokbl emelt gt. Az a nap Mina napja volt. Egy gyva, fejvesztett meneklsbl teremtett hsi, dics gyzelmet. Vgig jrta a harcmezt, szortotta azoknak a kezt, akik az parancsra haltak s haldokoltak, s imdkozott rtk, Takhisishoz irnytva a lelkket. m azok a lelkek nem Takhisishoz szlltak mondta Mina halkan a tengernek, amely emlkeiben gy ringatta t, akr anya elaludni kszl gyermekt. Azok a lelkek mind hozzm rkeztek. n pedig leszaktottam ket, akr a virgokat, s magamhoz leltem ket, szorosan a szvemre, mg akkor is, ha kzben az istenn nevt suttogtam magamban. Chemoshra nzett. Ez az n igazsgom, nagyuram. Hossz idn t nem is tudtam errl. Azt kiltottam, Takhisis dicssgre!", s hozz imdkoztam minden ldott nap, s minden jszaka. De amikor a katonk s a lovagok az n nevemet kiltottk, amikor azt hallottam, hogy Mina, Mina!", n nem haragudtam rjuk ezrt. Csak mosolyogtam. A n elhallgatott, nzte, ahogyan a hullmok flnken a homokos partra vakodnak, s leteszik lbai el hordalkukat. A halandk azonban jbl flni fogjk az isteneket mondta Chemosh. Legalbbis az egyikket biztosan. Odalent mutatott a tengerre, amely halott volt, s

208

amelynek hullmai tetejn roncsok, szemt, s maga az rk elmls ringatzott , a mlyben rejtzik az, amely kezdete annak az tnak, amely engem vgl az istenek kirlyv tesz majd. Most elmondok neked egy trtnetet, Mina. A Vrtenger alatt egy temet fekszik, a leghatalmasabb a vilgon, s ez a trtnet azokrl szl, akik immr mindrkre az elfeledett hullmsrban nyugszanak... ___ A trtnetem az lmok korban kezddik, amikor egy nagy hatalm varzsl, Kharro, a Vrs gy hatrozott, hogy a varzslk hrom rendjnek olyan ptmnyekre van szksge, ahol nyugodtan, a kznptl hbortatlanul tallkozhatnak egymssal, tanulhatnak egymstl, s egytt dolgozhatnak mg hatalmasabb varzslatokon. Szksgk volt olyan helyekre, ahol biztonsgban tarthattk varzsknyveiket, s ereklyiket. Azt javasolta, hogy a varzslk ptsk fel az smgia tornyait, amelyek affle mgikus erdtmnyek lennnek szerte a vilgon. Kharro varzslkat kldtt Ansalon elhagyatott vidkeire, hogy felkutassk azokat a helyeket, ahol ezek az j tornyok felplhetnnek. A fehr kpenyes varzslkat ebben az idben egy Asanta nev varzsln vezette, s a tornyok egyik ptsi helyl a szegny, minden ttl tvol es halszfalut, Istart vlasztotta. A fekete s vrs kpenyes varzslk azonban vgl nagy s gazdag vrosokat vlasztottak, mert gy tltk, hogy hatalmuk jelkpe gy jobban rvnyesl majd. Kharro Wayrethbe hvta Asantt, mivel tudni akarta, mi volt a varzsln valdi oka arra, hogy azt a flrees halszfalut vlasztotta. Asanta ugyanis ltnok volt. Ltta Istar jvjt, s megrezte, hogy dicssge s ragyogsa egy napon fellmlja majd Ansalon sszes tbbi vrost. A fehr kpenyesek gy megkaptk az engedlyt, hogy nekilthassanak a torony megtervezsnek, s negyven vvel ksbb maga Asanta volt az, aki utols, hatalmas varzslatval befejezte az istari smgia tornynak ptst. Asanta kpes volt a jvbe tekinteni, ezrt lthatta meg Istar tndklst. A bukst azonban nem lthatta elre. Mg maguk az istenek sem tudtk akkor, mi trtnik majd a vrossal. Istar tornynak varzsli teht hbortatlanul uralkodtak a kis halszfalu laki fltt, s nekik ksznheten a falubl idvel virgz vroska lett. Aztn a vroskbl nagy, nyzsg, gazdag vros. Nem is olyan sokkal ezutn mr birodalomknt emlegettk szerte Ansalonon. Ahogyan Istar nvekedett s gyarapodott, gy ntt papjainak hatalma is, klnsen Paladine s Mishakal hvei. Vgl ezen papok egyike vlt Istar kormnyztancsnak fejv. Kikiltotta magt egyeduralkodnak, s ezentl a papkirly vezette s irnytotta a hatalmas vrost. Ettl a naptl kezdve a varzslk befolysa egyre cskkent, a papsg pedig egyre csak ntt. Mindvgig szvetsgben lltak ugyan egymssal, de a fehr kpenyes varzslk s a papok egyre kevsb bztak mr meg egymsban. Mawort, a fehr kpenyes rend akkori mestere Istar tornyban fradsgos munka rn volt csak kpes a bkt fenntartani a kt csoport kztt. A Varzsltancs azonban gy tekintett Mawortra, mint a papkirly bbjra, aki az uralkod akaratt teljesti csupn, gy amikor meghalt, egy vrs kpenyes varzslt neveztek ki a torony j urv. Azt remltk, az segtsgvel a vros varzsli visszanyerhetik fggetlensgket, s vgre jbl nagyobb befolysuk lehet Istar s a

209

krnyez orszgok politikjban is. A papkirly dhs volt, amikor ezek a hrek eljutottak hozz, s Istar laki is elgedetlenkedni kezdtek. A varzslk irnti bizalmatlansg gyllett mlylt. Vgl az rulsok s aljas cselvetsek sora oda vezetett, hogy egy nylt hbor trt ki a papkirly s kveti, meg a torony varzsli kztt. gy kezddtt meg az elvesztett csatk ideje Istarban, amelyet az utkor azrt nevezett el gy, mert hossz csatrozsok s kemny kzdelmek utn vgl egyik fl sem kerlt ki gyztesknt a harcbl. A papkirly azonban ennl is tovbb ment szent hbort hirdetett Ansalon varzsli ellen. A varzslk mind arra knyszerltek, hogy visszahzdjanak erdtmnyeikbe, s azzal fenyegetztek, hogy elpuszttjk a tornyokat, s ezzel minden vrost is a krnyken, ha megtmadjk ket. A papkirly azonban nem trdtt a figyelmeztetssel, s azonnal megtmadta Daltigoth tornyt. A varzslk akkor jl tudtk, hogy mindenkppen hall vr rjuk, ezrt gretknek megfelelen valban elpuszttottk a tornyot. rtatlanok szzai haltak meg azon a napon, pusztultak egytt a toronnyal. Az eset a varzslkat is elkesertette, de tehetetlennek reztk magukat, s gy hittk, a torony pusztulsval tbb letet mentettek megmg a holtakkal egytt is, mint ha hagyjk, hogy varzsknyveik s nagy hatalm varzstrgyaik avatatlanok kezbe kerljenek, akik jval nagyobb puszttsra lennnek kpesek azok segtsgvel, akr ezrek hallt is okozva a vilgban. Ez a hatalmas csaps megdbbentette mg magt a papkirlyt is, aki attl tartott, hogy a varzslk kvetkezknt Istar tornyt puszttjk majd el, ezrt vgl felajnlotta a varzslknak, hogy kssenek bkt, s egyezzenek meg a felttelekrl. A papkirly gy kvnta, hogy a varzslk hagyjk el Palanthas s Istar tornyait. Cserbe nyugodtan, hbortatlanul lhetnek Wayreth tornyban. A Varzsltancs hosszan s hevesen vitatkozott errl, de vgl k maguk is rjttek, hogy nemigen van ms vlasztsuk. A papkirly hatalma risi volt, s lthatan az oldaln lltak az istenek is. A varzslk elfogadtk ht a feltteleket. Egy hnappal az elvesztett csatk utn az istari torony mestere is elhagyta a mgikus erdt, a varzslk kzl utolsknt. Bezrta a kapukat, s a torony kulcsait tadta a papkirlynak. Az uralkod kezdetben nem igazn tudta, mihez is kezdhetne a toronnyal, ezrt az mg j ideig res s elhagyatott maradt, mg a krnykre sem merszkedett senki. Azutn az egyhz vezetje, egyik tancsosnak, a Silvanestibl rkezett Quarathnak a javaslatra vgl egy gyzelmi csarnokk alaktotta t a tornyot, ahol ereklyket s varzstrgyakat riztek, amelyeket hborban zskmnyoltak eretnekektl, s a gonosz istenek szolgitl. A kvetkez kt vtized sorn tbb szz jelkpet, szobrot, ereklyt s szent varzstrgyat szlltottak a toronyba, amelynek ekkor mr j neve volt. gy hvtk, Solio Febalas, a Szentsgek Csarnoka. Az n ereklyim is sorra odakerltek, hiszen a hveim voltak csaknem az elsk, akiket a papok ldzni kezdtek, s kivgeztek. Mivel mindvgig kpes voltam megrteni a holt lelkek szavt, megtudtam tlk, hogy a papkirly becsvgya immr oly nagyra ntt, hogy maga is istenn akart vlni. gy akarta ezt megtenni, hogy felbortja a vilg egyenslyt azltal, hogy megtri a semlegessg s a sttsg isteneinek erejt. Azutn pedig elbitorolja a fny isteneinek hatalmt, s egyetlen, mindenekfelett uralkod istenn vlik.

210

Megprbltam figyelmeztetni a tbbi istent, hogy rvidesen k kvetkeznek majd. El fog jnni a nap, amikor majd az szent ereklyik is a Szentsgek Csarnokba kerlnek vgl. De k csak nevettek rajtam, s kignyoltak baljs szavaimrt. Sok idejk azonban nem maradt a nevetsre. Nemsokra Chislev vad erdkben l, vdtelen papjait s papnit is elhurcoltk szent ligeteikbl, s bebrtnztk, majd kivgeztk ket. Majere szobrai s varzstrgyai is lassan elkedztk megtlteni a papkirly gyzelmi csarnokt. Most mr Gilean is mellettem szlt, mert is megltta vgre, hogy a vilg egyenslya veszlyben van, s a fny istenei vgl sorra felismertk ezt. A papkirly felettk is tletet mondott, az papjaik s hveik kvetkeztek a sorban, s vgl mg a gygyt Mishakal jelkpei s ereklyi is ott hevertek megszgyenlten a Szentsgek Csarnoknak termeiben. A papkirly kihirdette a vilgnak, hogy immr blcsebb, mint az istenek maguk. Hogy nagyobb a hatalma, mint az istenek. maga is istennek kiltotta ki magt, s azt kvetelte, hogy gy imdjk t, akr egy istent. Akkor hajtottk le a valdi istenek a lngol hegyet Istar vrosra. Az egsz vilg megremegett a haragunktl. Fldrengsek romboltk le az pleteket, s trtk valsggal kett az istari smgia tornyt. Tzvihar tombolt a vros helyn, elemsztve a Szentsgek Csarnokt. A torony sszeomlott, s a Vrtenger mlyre sllyedt, a valaha oly csods vros romjaival egytt. Elnyelte a vgzet, s a feleds. ___ A torony pedig mindvgig ott volt, egszen a mai napig fejezte be a trtnetet Chemosh. A romok kztt pedig ott rejtznek a vilg leghatalmasabb varzstrgyai, s isteni ereklyi. Attl flek, ebben nem lehetsz teljesen biztos, nagyuram mondta Mina. Ilyen borzalmas puszttst taln mg azok az ereklyk sem lhettek tl. Nos, a tbbi istenrl nem tudok mit mondani mondta Chemosh ravasz mosollyal , de arrl mg idben gondoskodtam, hogy az n ereklyim biztonsgba kerljenek. Nincs ktsgem valjban afell, hogy a tbbi isten is gy cselekedett. Nagyon magabiztosnak tnsz, nagyuram. gy igaz. Ugyanis van okom r. Istar pusztulsa utn nem sokkal elindultam, hogy felkutassam a tornyot, vagyis azt, ami maradt belle. A mgia istenei azonban elrejtettk a romokat mindenki ell. Zeboim Nuitari ikertestvre, aki unokatestvre a mgia msik kt istennek. El jrultak, s rvettk t, hogy hasznlja az rvny hatalmas erejt arra, hogy a tornyot mlyen a tenger homokja al temesse, hogy tbb senki se isten, se ember ne lelhessen r, mg vletlensgbl sem. De n akkor azt krdeztem magamtl: ugyan mirt vllalnk a mgia istenei ezt a sok veszdsget csupn azrt, hogy elrejtsenek egy halom szks romot, meg kveket s egyb maradvnyokat? Hacsak nem rejtzik ott valami a romok kztt, amelyet a mgia istenei mindenron rkre eltemetni szndkoznak. A te szent ereklyid blintott Mina. Pontosan. s most, hogy az rvny nincs tbb, vgre alszllhatsz, hogy felkutasd ket. Nem csak, hogy alszllhatok, de attl sem kell tartanom, hogy keress kzben valaki megzavarna. Ha csak a lbam hegyt is belehelyeznm a tengerbe, Zeboim azon

211

nyomban tudomst szerezne rla. Akkor aztn rm usztan a mennyek minden istennek haragjt, csak hogy meglltson. Ezen a szp napon az istenn azonban nincs sehol a kzelben. Azt tehetek a drga tengerben, amit csak akarok akr az sszes halbl s ms lnybl lhalottat teremthetnk , s akkor sem merne tiltakozni. Chemosh belecsapott Mina kezbe, s ersen megszortotta a lny ujjait. Te s n Mina a mai napon felkutatjuk a legends, s oly sok ideje elveszett Szentsgek Csarnoknak romjait. Csak gondold vgig, kedvesem! Az a tbb szz nagyhatalm ereklye, ami odalent hever, a legtbbjket mg az lmok korban ksztettk az istenek. Ezeknek a trgyaknak az ereje oly nagy, hogy nem akad hozzjuk foghat sem ebben a korban. Elrhetetlenek, n mgis rjuk fogok lelni. Takhisis ereklyi is ott rejtznek a mlyben. Br az istenn nincs tbb, a hatalma mg ott lakozik azokban az ereklykben. Morgion, Hiddukel, Sargonnas varzstrgyai. Paladine s Mishakal szent jelkpei. gy tervezem, hogy sztosztom ezeket a nagy hatalm ereklyket a vlasztottaim kztt, akik mr elindultak felm Ansalon minden tjrl, hogy idben iderjenek. Ha ezt megteszem, az n kvetim lesznek a leghatalmasabbak s legersebbek az egsz vilgon. Akkor vgre nyltan szembeszllhatok a tbbi istennel, s idvel uralhatom a mennyeket s a fldet. n egszen a vilgok vgig veled tartank, nagyuram, s szvesen megnznm azokat a csodkat is, amelyek a tenger mlyn rejtznek, de ahogyan n elfeledkezem olykor arrl, hogy te isten vagy, gy te is elfelejted most, hogy n bizony nem vagyok az mondta mosolyogva Mina. Tudok ugyan szni, de nem valami jl. Ami a llegzetem visszatartst illeti... Chemosh felnevetett. Egyltaln nem kell sznod, Mina. Sem visszatartani a llegzetedet. gy fogsz jrni velem a tenger aljn, mint ahogyan a sajt hltermedben jrnl, knnyedn s termszetesen. gy leszel kpes bellegezni a vizet, akr a legtisztbb levegt. A tenger roppant slya nem lesz nagyobb a vlladon, mint a kpeny, amelyet most viselsz. Akkor teht engem is istenn vltoztatsz, nagyuram mondta nevetve Mina. Chemosh arca hirtelen elkomorodott. Szemnek sttje most mly volt, szinte feneketlen, s flelmetes, akr maga a Vrtenger. Ezt nem tehetem meg, Mina mondta halkan. Legalbbis most nem. Mina rezte, ahogyan belhast a flelem, s olyan reszkets fogta el, hogy csaknem sszeesett. Fzni kezdett, s lelkben felbredt az iszonyat emlke. gy rezte magt, mintha a Viharerd aljas, csszs lpcsromjainak kzepn llna, s lefel bmulna, a borotvales, szrke sziklk karmai, s a vadul tajtkz, moh tenger hullmai kz. A torka elszorult, szve vadul dobogott. Hirtelen azt rezte, hogy meneklnie kell, rohanni s szaladni, amg csak van benne er ahhoz, hogy minl tvolabb kerljn innen. Mg sohasem rzett ilyen hideg rmletet a lelkben, mg akkor sem, amikor Malys, az rissrkny letasztotta t az gbl, abban a vrs vresben, mg akkor sem, amikor Takhisis kirlyn rjngve vetette fel magt, hogy kiszaktsa testbl a lelkt, vget vetve az letnek. Mina nkntelenl htratntorodott, de Chemosh ersen szortotta. Mi trtnt, Mina? Mi a baj? n nem akarok isten lenni, nagyuram kiltotta Mina, s valsggal vergdtt a frfi karjai kztt, megprblva kiszabadulni az isten szortsbl.

212

De hiszen hatalmat akartl, Mina, hatalmat az let s a hall fltt... De nem gy! Elfelejted, nagyuram tette hozz vkony hangon , hogy n egyszer mr beletekintettem egy isten elmjbe. Mlyen belenztem, s lttam a vgtelent, az ressget, a magnyt! n kptelen volnk elviselni... A n szava elakadt. Iszonyodva nzett Chemoshra. Az isten az imnt nkntelenl is feltrta eltte lnynek egyik legmlyebb titkt. Valban magnyos voltam, Mina mondta a frfi. s valban magam voltam az ressg. De aztn rd talltam. Maghoz szortotta a nt. A karjban tartotta, majd testk egszen egymshoz simult, a haland, s az isten teste, amely egy haland kedvrt emberi alakot lttt. Megcskolta a nt, vadul, ellentmondst nem tren. A frfi lehzta magval Mint a homokba, s addig cskolta, amg a n flelme el nem olvadt, szenvedlyvel zte el az iszonyatot Mina lelknek mlyrl. A nt valsggal elragadta az isten szerelme, amg a flelemnek s a borzongsnak halvny emlke maradt csupn, s a frfi lel karjai kztt lassan azok is semmiv enysztek. A tenger lassan emelkedni kezdett, mikzben k ott fekdtek a homokdnk kztt. A hullmok kezdetben a bokjukat rintettk, majd a lbszrukat, lassan haladva egyre feljebb s feljebb. A tenger nyugodt hullmai krlleltk ket, akr a legfinomabb selyembl kszlt takark. Bebortottk Mina vllait. Vrs haja zottan tapadt a fejre. Megrezte a ss vz zt az ajkn, s ettl khgnie kellett. Chemosh a flhez hajolt. A kvetkez cskom elveszi tled haland leheleted. Egy rvid idre gy fogod rezni, mintha fuldokolnl, de ez nem tart majd sok. Azutn az istenek llegzetvel fogom feltlteni a tddet. Amg a vz alatt lesznk, ez fog letben tartani tged, s megvni a fulladstl. Oly knny lesz bellegezned a vizet, mint most a levegt. rtem, nagyuram felelte Mina. Haja ott hullmzott mgtte a vzben, vrvrsbe mrtott lngnyelvek gyannt. Nem hiszem, hogy valban megrtetted, Mina szlt Chemosh, s tprengn nzte a lnyt. A vz olyan lesz neked, mint a leveg, ami egyben azt is jelenti, hogy a leveg vzknt viselkedik szmodra. Ha ezt megteszem, s utna kiszol a partra, meg fogsz fulladni. A n vlaszkppen a frfi szjra tapasztotta ajkait, lehunyta a szemt, s teljesen elengedte magt. A frfi lelte, megtartotta t a vzben, s cskjval kiszvta a llegzetet a testbl, kiszvta az letet a tdejbl. A tenger hullmai elbortottk ket. Mina nem kapott levegt. Megprblt llegezni, de a vz a szjba folyt. Fuldokolni kezdett, s szabadulni prblt, hogy a felsznre emelkedhessen. Chemosh azonban nem engedte. Mina knyszertette magt, hogy megnyugodjon, de kptelen volt nem kzdeni. Legersebb sztneit nem tudta pusztn akaratval elnyomni. Ki akart szabadulni az isten karjai kzl, de a frfi tlsgosan is ers volt. Chemosh ujjai a hsba vjtak, izmaiba s csontjba, mikzben vgig a vz alatt tartotta t, s mintha lassan sllyedtek is volna egyre s egyre mlyebbre. Megl engem, gondolta Mina. Hazudott nekem... A szve vadul vert, a mellkasa majd' sztrobbant. Csillagok szikrztak hideg fnnyel a szemei eltt. Mg egyszer megrzkdott a frfi szortsban, aztn jbl llegezni prblt, mire a vz elnttte a tdejt, egsz testt, a tenger pedig egyre ersebben s

213

ersebben hullmzott, akrha lomba akarn ringatni. Fradtnak rezte magt, nem akart tbb kzdeni, ezrt lehunyta a szemt, s tadta magt a vrvrs szn, feneketlen mlysgnek.

214

7. fejezet
Mina egy olyan vilgban trt maghoz, amely sohasem ltta a nap fnyt, amelyben rk, mly sttsg uralkodott. A tenger vize vette krl, sszenyomta, magba lelte, a karjban tartotta. Hol hzta, hol eltolta, de mindvgig mozgsban volt. Nem volt alatta mlysg, s nem volt felette magassg. Nem ltott sem a feje felett, sem a lba alatt semmit, aminek segtsgvel tjkozdhatott volna. Magnyosan sodrdott a feketesgben. A vizet valban oly knnyedn llegezte be, mint ahogyan valaha a levegt odafenn; legalbbis ezt igyekezett elhitetni magval. Mgis azt rezte, hogy mg tbb levegre vgyik, mintha lassan, de biztosan meg akarna fulladni. rezte, hogy a flelem jbl megszortja a szvt. Hirtelen eszbe jutott, hogy taln mindrkre itt ragad ebben a lktet, raml jszakban, ahol nincs semmi, de semmi, csak a feketesg. A felszn fel akart trni, de hamar beltta, hogy ennek semmi rtelme nem volna. Hiszen mg azt sem tudta, merre lehet a felszn, s ha tallomra elindul egy ltala vlasztott irnyba, mg az is lehet, hogy egyre csak mlyebbre, s mlyebbre sllyed ahelyett, hogy emelkedne. Chemosht nem szlthatta. Nem kilthatott, nem szlhatott senkinek. A vz azonnal elnyeln a hangjt. Igyekezett rr lenni a flelmn, ellazulni, megnyugodni. Krynn legsttebb helyein jrtam mondta magban Mina. Egy isten elmjnek legsttebb mlysgeiben. Soha nem vagyok egyedl... Hirtelen egy kz rintette meg az vt. A n megragadta, hlsan kapaszkodott bele. Ugye nem fltl? krdezte Chemosh, s hangjban a vidmsg mellett komolysg is hallatszott. Nyugodtan beszlhetsz, Mina. Emlkezz r, a vz olyan most szmodra, akr a leveg. Beszlj, n hallani fogom a szavaidat. Csak azt akartam mondani, nagyr, hogy ha fltem is, az csupn azrt volt, mert a flelem minden haland tka mondta Mina. Ez gy van mondta Chemosh, s elkomorodott. A flelem kivl sztnket ad a halandknak. Valami taln nincs rendben, nagyuram? Van itt valami mozgs, valami lthatatlan er, ami mg nem volt itt akkor, amikor egy vvel ezeltt elszr jrtam itt. Taln semmi kze sincs a mi kincskeressnkhz, de mgsem rlk neki tlsgosan. Mintha egy isten kisugrzst reznm a tenger mlyn. Zeboim? krdezte Mina. Chemosh megcsvlta a fejt. Legelszr n is erre gondoltam, ezrt visszatrtem a szrazfldre. De nem lttam viharfelhket, s a szl sem rezzent odafnt. A vz olyan mozdulatlan, hogy a tengeri madarak lassan mr a vztkr tetejre ptik fszkeiket. Nem, akrmit rezzek is idelenn, az nem Zeboim mve. De melyik msik istennek van mg hatalma a tenger felett, nagyuram?

215

A tengerben l lnyeknek Habbakuk az ura. Miatta azonban egyltaln nem aggdom. Kzmbs, hideg s nem igazn rdekli semmi, amin nincs sok csodlkoznival, hiszen halak kztt tlti a legtbb idejt. Elhallgatott, valamire nagyon figyelt. Mina is hallgatott, de annak ellenre, amit Chemosh mondott neki, az fleit teljesen megtlttte a tenger vize. Semmi mst nem hallott, mint sajt vrnek ramlst, s az isten hangjt. Nem hallok semmit szlalt meg vgl csaldottan Chemosh. De attl a klns rzstl mgis kptelen vagyok szabadulni. Taln csak n kpzelem, hogy rzek valamit. Nos, kedvesem, gyere velem, keressk meg azt, ami utn lejttnk ide. A romok mr nincsenek messze. Az isten gy haladt a vzben, mintha csak a szrazfldn lett volna. Mina megprblta utnozni t, de rvidesen be kellett ltnia, hogy a vz alatt jrni elg nehz. Vgl flig szva, flig jrva indult el, karjainak szles csapsaival hajtva magt elre, mikzben a lbaival kirgott maga mg. Az thatolhatatlan sttsg lassan szrklni kezdett; s Chemosh felfel haladtak, a felszn kzelbe, ahol ragyogott a nap. A frfi jbl megtorpant, sszehzta a szemldkt. A nre nzett, majd a vkony, fekete selyemruhra, amelyet az viselt, s amely most ott kavargott krltte. Nem szabadott volna hagynom, hogy vdtelenl ksrj el engem ide a tenger mlyre, fegyver s pncl nlkl. Nincs, ami megvjon. Vissza foglak kldeni, hogy... Krlek, ne kldj el engem magadtl, nagyuram. A beld vetett hitem az n pnclom. Az irntad rzett szeretetemnl nem kell ersebb fegyver. Chemosh maghoz hzta Mint. A lny haja ott lebegett mgtte a vzben, a feje krl, s a vllai fltt hullmzott, ahogyan a vz mozgatta. Borostyn szemei most is fnyesen ragyogtak, mg a vrvrs tenger vizben is. s tvolabbrl olyb tnt, akrha tz lngolna a tekintetben. Nem vletlen, hogy ppen tged vlasztottalak fpapnmnek, Mina mondta Chemosh. Mgis, gy rzem, adnom kell neked valamit, ami a hitnl valamivel jobban kpes megvdeni haland testedet, s egy olyan fegyvert is, amellyel kpes lehetsz rtani az ellensgeinknek. Lebukott a mlybe, s kis ideig keresglt a tenger fenekn. Nhny pillanat mlva visszatrt, s egy emberi csontvzat tartott a kezben. Tudom, hogy nem valami szp, de alkalmas. Nem okoz gondot szmodra egy halott frfi csontjait hordani pnclknt, igaz, Mina? A pnclt, amelyet Takhisis ajndkozott nekem, annak a frfinak az alvadt vre bortotta, aki gnyolni merszelte t felelte Mina. Leszel a fegyvernkm, nagyr? Csak most az egyszer mondta a frfi, s elmosolyodott, majd elkezdte felersteni a csontvrtet a n testre. Ez elg nagy lesz? Mert ha nem, kereshetek msikat. Idelent sohasem fogunk kifogyni a csontvzakbl, hiszen egy egsz vrosnyi ember csontjai kztt vlogathatunk. Ez elg j lesz, nagyr. A pncl mellvrtje a csontvz mellkasa, s bordi voltak. A kulcscsontok vtk a lny vllait, a lbszrcsontok a lbait, s a felkarcsontok a karjait. Chemosh isteni erejvel vltoztatta csntpncll a rg rothad maradvnyokat, s gy megerstette

216

azt, hogy brmely kznsges fegyver tmadsnak sikeresen ellen tudott llni. Amikor elkszlt, vgignzett a nn, s elgedettnek tnt. Most pedig lssuk a sisakodat mondta. Csak ne egy koponyt, nagyuram tiltakozott Mina. Nem akarok gy kinzni, mint Krell. Az istenekre, eszembe se jutott! mondta Chemosh. Nem, Mina. Itt a sisakod. Kt keze kz fogta a lny fejt, s megcskolta a homlokt, majd mindkt oldalon az arct, az llt, s legvgl az ajkt. gy, most mr nem rthat neked akrmi az isten Mina kezt fogta, s ajkrl lassan lehervadt a mosoly. Tekintete megkemnyedett. gy rezte, kptelen volna lengedni a lny kezt. Egyre ersebben szortotta t. Mina mondta halkan. n... Igen, nagyuram? krdezte a n. Semmi mondta ingerlten a frfi. Elhzdott a lnytl, el keznek rintstl, borostyn szemnek ragyogstl. Taln csaldst okoztam neked, nagyuram? krdezte Mina aggdva. Nem vlaszolta az isten, s a fejt rzta. Nem. A nre nzett, a testre, amely oly nies volt, lgy, s karcs, s amelyet most valsggal magba szortott egy rgta halott ember maradvnyaibl ksztett pncl, amely ksrteties, kkes fnnyel izzott. A hall ura megrzkdott, maga sem rtve, mirt. Megragadta a csontpnclt, s valsggal leszaggatta a lnyrl, majd hagyta, hogy a mg mindig kken izz darabok jra visszasllyedjenek a tenger fenekre. Annyira igazn nem volt elviselhetetlen, nagyuram mondta halkan Mina. De nekem az volt mondta szinte dhsen a frfi, s elfordult a lnytl. Tovbbindultak a napfny sugarai ltal halvnyan megvilgtott mlysgben, a torony romjai utn kutatva. Brmifle ismeretlen ert is rzett idelenn Chemosh, az egyre ersebb vlt, ahelyett, hogy gyenglt volna, legalbbis Mina gy gondolta az isten egyre komorabb arckifejezsbl. A frfi egyetlen szt sem szlt hozz. Mg csak r sem nzett. A n megprblt sszpontostani, beren figyelni minden lehetsges veszlyforrsra. Ez azonban egyltaln nem volt knny feladat. Most egy msik vilgban volt, egy klns, varzslatos vilgban, s valami jdonsg mindig lekttte a figyelmt. Halak sztak el mellette, nhny megkerlte t, kvncsian szemllve ezt az j, ismeretlen lnyt, a legtbbje azonban egyltaln nem trdtt vele. Rzsaszn korall-szigetek sejlettek fel a tenger aljn, karjaik a tenger ramlataival egy irnyba hullmzottak, krlttk a tenger alatti nvnyek valsgos erdejvel, amelyek mind klnsnek, s elkpesztnek tntek, nmelyikk csak nvnynek ltszott, de valjban llat volt, ragadoz, mint erre Mina is hamar rjtt, amikor meg akart rinteni valamit, amirl azt hitte, virg; a lny lecsapott r egyik karjval, s a brbe szrt. Itt a vz alatt a sznek a nvnyek s a halak is sokkal lnkebbek, elevenebbek voltak, csodlatosabbnak, s lettel telibbnek tnt itt minden, mint eddig brmi, amit odafenn, a szrazfldn ltott. Rvidesen teljesen megfeledkezett a veszlyrl, s tadta magt a tengermly bvs vilgnak. Ezstszn halak hatalmas raja suhant el mellette, testk felragyogott, akr a higany, ahogyan egyszerre irnyt vltottak. Egszen kicsi halak bjtak oda hozz, a

217

tenyert dfkdtk. Ms lnyek elbjtak elle, behzdtak a korallok, a sziklk kz, rsekbe s hasadkokba, elrejtzve a tengerfenk sr dzsungelben. A kvetkez pillanatban Chemosh figyelmezteten felszisszent. Elkapta a lnyt, s behzdott vele egy hatalmas vzinvny sr, zld levelei kz. Mi az? krdezte a lny halkan. Oda nzz! Nzd! mutatott elre a frfi, mg mindig dbbenten, s remegve a haragtl. Nem messze tlk egy magas, szles torony emelkedett a tenger mlyn, melynek fala tkrsima, ragyog kristlybl volt. A szikrz plet valsggal magba nyelte az odafent ragyog nap fnyt, s nem engedte tovbb, gy maga is olyan volt, mintha folyton hullmz, villdz fnypszmk alkotnk, s nem valami szilrd anyag. Egy fekete mrvnykupola sttlett a torony legtetejn. A kupola cscsn valami jelkp ltszott: egy vrsesarany, krkrsen hullmz vonal, amely magba lel egy hasonl, de ezst hullmot. Az arany s az ezst rajzolatok vidman csillogtak a napfnyben. A kr alak jelkp kzepe azonban jfekete volt, mintha csak valaki egy kerek kaput nyitott volna itt, a tenger mlyn a vilgegyetem vgtelen, fekete ressgre. Mi ez az plet, nagyuram? krdezte mulva Mina. Ez? Ez Istar lngol hegy ltal sjtott, ketthastott, tz gette, porig rombolt, a tenger mlyre tasztott, tkozott varzsltornya! mondta fojtott hangon Chemosh, aki mr egsz testben reszketett az indulattl. Kromkodott, s keze klbe szorult. Valaki teljes titokban jjptette. Valaki, aki kpes volt elrejtzni mg az istenek ell is.

218

8. fejezet
Rhys s Nadragulya az egyik pillanatban mg Zeboim celljban voltak, trelmesen prbltk jobb beltsra trteni az istennt, megprbltk meggyzni arrl, hogy a kldetsk gy nem jrhat sikerrel. A kvetkez pillanatban, mieltt mg levegt vehetett volna, egy jabb szt kimondhatott volna, vagy akr egyet is pisloghatott volna, Rhys mr egy elhagyott udvar estl s prtl nedves, tredezett kvein llt, egy magnyos szigeten emelt erdtmny kells kzepn, s a tenger tvoli zgsa visszhangzott flben. Miutn megunta a parttalan vitt, Zeboim a maga mdjn vetett vget neki. Rhys mg sohasem jrt azeltt a Viharerdben. Hallotta ugyan a rla szl legendkat s trtneteket, de nem nagyon figyelt oda rjuk. Soha letben nem vgyott kalandokra, s izgalomra. soha nem csatlakozott azokhoz a fiatal szerzetesekhez, akik lvezettel ltek a tz krl a hossz, tli estken, s rmtrtnetekkel szrakoztattk egymst. Rendszerint magra hagyta a tbbieket a tz krl, s inkbb hossz, magnyos stra indult a h bortotta dombok kztt, gynyrkdve az jszakban, s a tiszta gen ridegen ragyog, tvoli csillagok fnyben. Azoknak a fiatal szerzeteseknek a holtteste mr a fld alatt pihen. A lelkk, legalbbis Rhys gy hitte, mr szabadon suhan az g fel a csillagok alatt. pedig tra kelt, hogy megtudja, mirt kellett meghalniuk. Elszr megtudta, hogyan haltak meg, de a gyilkossg okt kptelen volt megrteni. tja pedig, lm, vgl ide vezetett, erre a magnyos szigetre. Magban visszatekintett arra a hossz tra, amely idig vezette t, de mr nem ltta, hol is kezddtt ez az egsz, annyi volt a belthatatlan kanyar, az akadly, a stt erd, amelyeken idkzben tvergdtt. Ha engedelmeskedett volna Majernek, s a kolostorban marad, hogy tovbb trekedjen a test s a szellem tkletessgre, akkor vajon mit csinlna most? Erre a krdsre jl tudta a vlaszt. Hiszen mr csaknem lenyugodott a nap. Lassan ideje volt hazafel indulni a birkkkal, leterelni ket a domboldalrl. Szoksa szerint a felhket nzegetn a magas fben lve, botja a kezben, Atta pedig ott fekdne mellette. A kutya a birkkat figyeln, s fl szemmel t lesn, hogy mikor ad ki egy jabb parancsot, amire eliramodhat a ring fszlak kztt, sebesen fel, egyre fel a domboldalon, a birkanyj fel. Az erdben csend honolt, s nyugalom, de a szerzetes nem volt kpes tkrzni ezt a bkt. A lelke mlyig felkavartk t emlkei, ktsgek gytrtk, s egyre csak nmagval viaskodott. Hiszen tbb sohasem jrhat egyet kedvre jjel, szabadon a csillagok alatt. Igen, minden este elzarndokolna a tmegsrhoz, s a fvet nzn, amely lassan, mint a kolostor udvarn mindenhol, itt is benn a fldet, s azt rezn, hogy cserbenhagyta testvreit, a csaldjt, s az egsz vilgot. Rhys egy olyan jvbe tekintett, amely vgl nem kvetkezett el, s rezte, hogy a kp lassan szertefoszlik. Ha ezen a borzalmas helyen fog meghalni ami ugyancsak valsznnek tnt , akkor a lelke gy vndorolhat tovbb fejldsnek jabb llomsra, hogy ott rejtzik

219

majd benne a tuds, hogy hitt abban, mindvgig helyesen cselekszik, mg gy is, hogy vgl minden a lehet legrosszabb vget rt. A naplemente harsny, rikt sznekkel festette meg az eget, Vrs volt, aranyszn, majd lila, de mg gy is kptelen volt letet s vidmsgot lehelni a Viharerd szrke, komor falaiba. Rhys els gondolata, amikor vgre alaposabban krlnzett, az volt, hogy az erd neve ugyancsak megtveszt volt. Egyetlen viharfelh sem ltszott a Viharerd fltt. Az g teljesen res volt, leszmtva azt a magnyos, halvnyfehr felhfoszlnyt, amely gyorsan semmiv foszlott, amikor a szerzetes rpillantott, mintha attl flne, hogy msvalaki is szreveheti odafenn. A szl nem fjt, sem a tenger felett, sem a szigeten. A tenger alig hullmzott, lustn csapkodta a sziget krli magas, les sziklkat. A tenger egszen a lthatrig hzdott krbe minden irnyban, s mindenfel lapos s szinte teljesen mozdulatlan volt, mintha minden szilajsgt s vadsgt elvesztette volna. Rhys alaposan felmrte a krnyezett, igyekezett minden apr rszletet az elmjbe vsni. A roppant tornyokat, melyek ert sugrozva trtek a szrke g fel, a gyakorludvart, amelynek sokat tapodott kvein llt, s a tbbi, sziklacscsok kztt rejtz tornyot s pletet. Hirtelen gy rezte, mintha a sziget krl elterl tengerbl egy hatalmas szem figyeln beren minden egyes mozdulatt. Az mozdulatait. Csakis az vt, senki mst. Hiszen a surrant nem ltta sehol. Rhys felshajtott, s megcsvlta a fejt. Megprblta elmagyarzni Zeboimnak, hogy a surran felttlenl szksges tervnek sikeres vgrehajtshoz. Azt hitte, hogy vgl sikerlt meggyznie t legalbb errl az egy dologrl, ha mr msrl nem. Taln a surrant az isteni varzslat az erdnek egy msik pontjra reptette. Taln... Nadragulya szlt Rhys halkan. Dhs, mltatlankod mormogst hallott valahonnan. A hang a tarisznybl rkezett, amelyet Rhys az oldaln hordott, s miutn egy pillanatig dbbenten meredt r, hirtelen mindent megrtett, s megknnyebblt. Zeboim a sajt szeszlyes mdjn segtett neki terve vgrehajtsban, csak ppen elfeledkezett arrl, hogy neki is elrulja, amit tenni kszlt. Rhys! suttogta fojtott hangon Nadragulya hangjt teljesen eltomptotta a brtarisznya, amelybe az istenn varzslata zrta, lekicsinytve. Mi trtnt? Hol vagyok? Teljesen stt van idebent, s minden kecskesajttl bzlik! Maradj csndben, bartom mormolta Rhys, mikzben kezt megnyugtatan a tarisznyra helyezte. A tarisznya elcsendesedett, br a szerzetes tovbbra is rezte a surran mocorgst a combjnl. Ismt megtgette a tarisznyt, ezttal valamivel ersebben. Itt lgsz az oldalamon egy tarisznyban. A tarisznya s n pedig a Viharerd udvarn llunk. A surran jbl nyugtalanul mocorogni kezdett. Nadragulya mondta Rhys. Nem szabad megmozdulnod sem. Az letnk mlik rajta. Sajnlom, Rhys nyikkant a surran. Csak egy kiss... mg nem trtem magamhoz. Minden olyan hirtelen trtnt! Nadragulya az utols szavakat egyre izgatottabb hangon mondta. Rhys hallotta azt is, hogy a surran fl. Igen, tudom blintott a szerzetes, s nagyon igyekezett, hogy legalbb az hangja nyugodtnak tnjk. n sem kvntam volna magunknak ezt az utazst. De

220

ht itt vagyunk, ezrt aztn nincs ms vlasztsunk, meg kell prblnunk vgrehajtani a tervemet, ahogyan megbeszltk. Kpes vagy r? Igen, Rhys. Csak egyetlen pillanatra estem komolyan ktsgbe. Egy kicsit, tudod, megrz dolog, hogy hirtelen azt rzed, hogy nem vagy magasabb egy hvelyknl, s egy stt zskban vagy, amelyiknek kecskesajt szaga van, s vgl mg azt is meg kell tudnod, hogy mgiscsak szembe kell szllnod egy halllovaggal Nadragulya elg elkeseredettnek tnt. Megrtelek mondta Rhys, s rlt neki, hogy a surran nem lthatja megknnyebblt mosolyt. Na, de most mr tnyleg teljesen rendben vagyok tette mg hozz Nadragulya valamivel ksbb, mikor Rhys nem szlt hozz tbbet. Szmthatsz rm, Rhys. Ennek rlk a szerzetes frgn krbepillantott. Fogalmam sincs, hogy hol vagyunk, vagy hogy merre kne elindulnom. Zeboim azeltt indtott tnak, mieltt megkrdezhettem volna tle. A hatalmas erdtmny vaskos ktornyai a sziklk kzl emelkedtek ki. Az pleteket valsznleg magnak a szigetnek a kvbl vjtk ki, olyanformn, ahogyan egy szobrsz megalkot egy szobrot egy darab durva mrvnybl; az alapok megmunklatlanok voltak, repedezettek s egyenetlenek, de az pletek oldala s teteje mr szablyos volt, gondosan kifaragott, s simra csiszolt. Rhysnek volt egy olyan ksrteties rzse, hogy a vilg egy risi fldszilnkjnak a cscsn ll, mikzben az egsz mindensg darabokra esik krltte. A kolostor melletti domboldalon mindig gy rezte, hogy egy az t krlvev rendezett, nyugodt, a maga tjt jr vilgmindensggel. Itt azonban egyedl rezte magt, magnyosan s elhagyatottan, egy olyan vilgban, amely egyltaln nem trdtt azzal, l-e, vagy meghal. A gyakorludvar kvei, br nedvesek voltak a prtl, mgis szinte langyosak a dlutni nap hevtl, s elkezdtk visszasugrozni azt. Izzadsg folyt vgig Rhys nyakn s a mellkasn. A surran bizonyra majd' megfullad odabent, gondolta a szerzetes. Rhys kinyitotta kiss a tarisznya szjt, hogy beengedjen egy kevske friss levegt. Maradj csndben figyelmeztette jbl a surrant. s meg se mozdulj. Kt hatalmas torony magasodott a sziget egyik vgben, Rhys gy vlte, ezek lehetnek az erd fpletei. A szerzetesnek vgig kellett haladnia az egymsba nyl udvarokon ahhoz, hogy odajuthasson. Rhys feltekintett a krltte emelked tornyok s ms pletek szmtalan ablakra, s arra gondolt, hogy a halllovag, Ausric Krell, taln ppen ott ll valamelyik ablakban, behzdva az rnyak kz, s t figyeli. A beszlgetsre gondolt, amely a brtncellban zajlott le kzte s az istenn kztt, mindssze pillanatokkal azeltt, hogy s a surran minden figyelmeztets nlkl, hirtelen az erdben termettek volna. Fensg, Nadragulynak s nekem szksgnk lesz a segtsgedre, ha tl akarjuk lni a tallkozst ezzel a halllovaggal. Meggrted, hogy tengedsz nekem egy keveset isteni hatalmadbl... Azta megvltozott a helyzet, szerzetes. Vgiggondoltam a dolgot. Amit krsz tlem, azzal tl nagy veszlybe sodornm a fiamat. Ha nem jrsz sikerrel, Ariakan tovbbra is Chemosh fogsgban marad. Ha csak a leghalvnyabb gyan bred is

221

benne azzal kapcsolatban, hogy n segthettelek tged, akkor a fiamon fog bosszt llni. De, fensg, a te hatalmad nlkl nem lehetnk kpesek vghezvinni... Ugyan! A terved kivl, magam sem tallhattam volna ki jobbat, klnsen, ha figyelembe vesszk a krlmnyeket. Van eslyed arra, hogy sikerrel jrj. Ha gy lesz, akkor nincs mirt aggdnod. Ha mgsem, akkor sem kell flned, Chemosh a hallban sem rthat neked. Mivel nknt vllaltad az ldozatot, jutalmul elnyered az rk bkt s nyugalmat. Majere nyilvn nem fogja megtagadni tled ezt, mg az n szerencstlen fiam... Fensg... A kvetkez pillanatban Zeboim a maga mdjn vetett vget a vitnak. s itt voltak a Viharerdben Rhysnek mindssze egy hossz bottal, s egy lekicsinytett surranval kellett szembenznie egy halllovaggal, s radskppen egyetlen istenre sem szmthatott ebben az sszecsapsban. A szerzetes komoran meredt a mozdulatlan tengerre, s az res, stted gre. Megragadta a botjt, amely Majere utols, szomor emlk ajndka volt a szmra, s imdkozni kezdett. Nem tudta, hogy pontosan kihez imdkozik, mr ha egyltaln meghallotta volna valaki ezen a szigeten hiszen nem volt krltte ms, csak a tenger, s a vgtelen g. Nem varzsert kvnt magnak, sem papi mgit, sem isteni hatalmat. Efflt felesleges lett volna krnie. Senki nem vlaszolt volna. Adj nekem ert csak ennyit mondott halkan, azutn elindult az erd fpletei fel, hogy megtallja a halllovagot. Mindssze nhny lpst tehetett meg, amikor egy stt rnyk borult fl a hta mgl. Az rnyk hideg volt, mint a remnytelensg, stt, mint a flelem. Mr hallotta a hta mgtt a brszjak recsegst, s a fmvrt zrgst s csattogst, s azt, hogy valaki llegzik, de nem gy, ahogyan az lk, hanem ijeszten, fojtottan hrgve ahogyan az lholtak teszik, akik tbb mr nem emlkezhetnek arra, milyen is valjban levegt venni. Az elmls s a hall bze tlttte meg a szerzetes orrt s szjt. A r borul flelem s a bz hatsra annyira rosszul lett, hogy nhny pillanatig attl tartott, egyszeren eljul. Rhys mindkt kzzel megmarkolta a botjt. Elmje mris elszntan belevetette magt a kzdelembe. A rettegs keltse volt a halllovag legersebb fegyvere. Ezt a rettegst kellett legyznie, vagy ott, llt helyben fogja elragadni a hall. Elmjnek erejvel szllt szembe a flelemmel, megprblva legyzni azt a gyengesget, amely haland testnek rksge volt. A kzdelem heves volt, de rvid. Rhys egsz letben effle gyakorlatokkal edzette magt a kolostorban. Majert ugyan nem hvhatta segtsgl, hogy vja meg t, de az isten tantsait kpes volt alkalmazni nmagn. Az elmje gyztt. A gyakorlatok mkdtek, akrcsak valaha rgen a kolostorban. A rosszullte elmlt. Vgtagjai mr nem remegtek, br a botot olyan ersen szortotta kt kezvel, hogy az ujjai elfehredtek, s alig rezte ket. Miutn rr lett nmagn, ezt az uralmat megtartva fordult htra, nyugodtan, s kimrt mozdulatokkal, hogy szembenzzen magval a halllal. Amikor vgl megpillantotta a halllovagot, lelkiereje nhny pillanatig azzal fenyegette, hogy cserbenhagyja, s akkor menthetetlenl sszeroppan. Krell ott llt mgtte, valsggal fl tornyosult. Rhys a kosszarvas sisak szemrsbe nzett, s s megltta benne a hallon tli, eltkozott let fnyt, a fnyt, amely vad volt, s tzes,

222

akr maga a nap, mgsem volt kpes megvilgtani annak a lnynek az jfekete lelkt, aki a mocskos, rozsds pnclba volt bezrva. Rhys knyszertette magt, hogy a lny vrsen izz fnye mg tekintsen. Amit odabent ltott, mr nem rmtette meg. A llek gonosz volt ugyan, de sorvadt s ertlen. Krell apr, vrs szemeivel Rhysre meredt. Mieltt meglnlek, Sskaszerzetes, mg adok neked egy eslyt arra, hogy elmondd, mit keresel a szigetemen. s jobban teszed, ha igyekszel valami igencsak elfogadhat okot tallni magadnak. Tvedsben vagy, nagyuram. Nem vagyok Majere szerzetese. Azrt jttem, hogy Zeboim nevben szljak, s hogy trgyaljak veled a fia letrl. Az ltzked mgis olyan, akr egy szerzetes nzett r gnyosan Krell, mint aki tlsgosan is ravasznak tartja magt ahhoz, hogy gy tljrjanak az eszn. A ltszat olykor megtveszt lehet vont vllat Rhys. Tged, nagyuram, az ltzked alapjn lovagnak gondolnlak. Krell sztlanul bmult. Volt egy olyan halvny rzse, hogy megsrtettk, de nem volt bizonyos benne. Ugyan mit szmt az ltzet! Az utols sz gy is az enym lesz, szerzetes. St, nem is csupn egyetlen sz, mr persze csak ha kitartasz elg sokig, s nem dglesz meg itt nekem tl hamar, mint az a tbbi tkozott, sznalmas freg. Krell elgedetten hahotzott, azutn kezt az vbe akasztotta, s gnyosan vgigmrte a szerzetest. Szval Zeboim valban trgyalni akar? Alkudozni, velem? Ht legyen, szerzetes. me a feltteleim: elszr is szrakoztatnod kell engem, akrcsak a tbbi vendgemnek". Khast fogunk jtszani. Ha netn legyznl engem, a jutalmad az lesz, hogy tvgom a torkod Rhysre nzett, s hozztette, htha a szerzetes mgsem rten, mit is jelent ez: Ez a gyors, knny hallt hozna a szmodra. Rhys blintott, tovbbra sem engedve el botjt. Eddig minden rendben. Vgig a terv szerint haladnak. Ha mgsem te gyzl elre figyelmeztetlek, hogy kivl khasjtkos vagyok akkor adok neked egy jabb eslyt. Igen, taln vagyok olyan stt alak, mint amilyenek ltszom. Tbb lehetsget is kapsz, hogy legyzhess engem. Az egyik jtkot a msik utn fogjuk jtszani, ameddig csak lesz erd felemelni a figurkat. s a te rdekedben is remlem, hogy sokig brod alvs nlkl. Krell intett kesztys kezvel. A jtkasztalt a knyvtrban lltottam fel. Elg messze van innen, de legalbb addig is lvezheted ezt a szokatlanul enyhe idt, amely oly ritka ebben az erdben. s persze ha akarod, mg egyszer utoljra megnzheted a naplementt is. Krell jbl felnevetett, s borzalmas rhgse ksrtetiesen visszhangzott res pncljban. Elindult a knyvtr fel, elre is elgedetten drzslve kesztys kezt, a maga mdjn rlt annak, hogy jra jtszhat valakivel. Az udvar felnl tartottak, amikor a halllovag hirtelen megllt, s odafordult Rhyshez. Azt mondtam mr neked, szerzetes, hogy minden egyes khasfigura utn, amit elvesztesz, eltrm az egyik csontodat? Krell elgedetten felmordult. Rendszerint a kisebb csontokkal kezdem az ujjakkal s a lbujjakkal. Azutn a bordidat fogom eltrni, egyiket a msik utn. Kvetkeznek pedig az egyik

223

kulcscsontodat, vagy a csukldat, taln a knykdet. Azutn kvetkeznek a lbaid. Bokacsont, lbszrcsont, combcsont. A gerincedet hagyom a legvgre. De addigra gyis azrt fogsz knyrgni nekem, hogy vgezzek mr veled. Mondtam, hogy kivlan el fogsz szrakoztatni engem! Elremegyek, hogy elksztsem a jtkot. Ne vrakoztass sok! Alig vrom mr, hogy megtudjam, mit tud felajnlani Zeboim a fia lelkrt cserbe. Nekem, a fia lelkrt cserbe! A halllovag harsogva felnevetett, s elindult az egyik torony irnyba. Rhys ottmaradt az udvar kzepn, mozdulatlanul, s a lassan tvolod pnclos alak utn bmult. , Rhys! nygte Nadragulya hallra rmlten. Ne olyan hangosan! Mennyire ismered ezt a jtkot? krdezte suttogva a szerzetes. Ht, nem valami nagyon felelte Nadragulya remeg hangon. De azt tudom, hogy mindenkppen fel kell adnunk nhny figurt. A gyzelemhez szksges. Ezt a jtkot csak gy lehet jtszani, Rhys. Sajnlom. Megprblom gyorsan megtallni Ariakant. Csak tedd meg, ami tled telik mondta halk, nyugodt hangon Rhys, s botjt markolva elindult a lovag utn a toronyba.

224

9. fejezet
Krell felllt szkbl, amikor Rhys belpett a Liliom tornynak knyvtrba. Gnyosan meghajolt, mintha csak a vr uraknt dvzln a szerzetest, azutn intett Rhysnek, hogy az ljn le vele szembe az elre odaksztett szkre. A kt szk kztt volt a kis asztal, amelyen a khastbla llt, rajta a figurk, sorba rendezve. A terem hideg volt, a levegje llott, s minden rothad tetemektl bzltt. Krell ingerlten rgott flre nhny trtt csontdarabot, melyek Rhys szke mellett hevertek. Bocssd meg a szemetet a fldn mondta Krell Rhysnek. Az elz khasjtkosok maradvnyai. Lbcsontok, karcsontok, kulcscsontok, lbujjak s alkarcsontok, koponyk mind trttek voltak, nmelyek kis darabokra zzva, s most, hogy Rhys jobban krlnzett, megltta, hogy az aprbb szilnkok szinte teljesen bebortjk a fldet, akr valami htborzongat sznyeg. Krell oda sem figyelve taposott r a csontdarabokra, nhnyat fehr porr zzva foglalta el szoksos helyt az asztal mellett. Hatalmas, pnclos testt nehzkesen eresztette le a dszesen faragott karosszkbe, s jbl intett Rhysnek, a szerzetesnek sznt szkre mutatva. A kerek khastbla ppen kettejk kztt volt; a mgival sszezsugortott testek, melyek a khasfigurk voltak, a fekete, fehr s vrs mezkn lltak sorban, a sznes mezkkel tarktott harcmez kt vgn pedig a kt ellensges sereg nzett egymssal farkasszemet. Rhys lelt a szkre, s gy tnt, a khastblt megltva elvesztette korbbi hidegvrt. Tbb mr nem volt olyan nyugodt, mint korbban, az udvaron, legalbbis a halllovag gy ltta, s ettl elkedvetlenedett. A szerzetes ajka megremegett, a keze is gy reszketett, hogy hossz botja vgl kicsszott izzadt tenyerbl, s a fldre hullott. Le akarta akasztani tarisznyjt a vllrl, de amilyen gyetlen volt, mg az is a fldre esett az asztal al. Rhys lehajolt utna, hogy felvegye. Hagyd a pokolba! morogta Krell. Kezdjk vgre a jtkot. Rhys megtrlte izzadt homlokt kpenynek ujjval. Mikzben remeg trdekkel jra a szkbe ereszkedett, egyik kezvel az asztalnak tmaszkodott, de taln ersebbnek gondolta annl, mint amennyire az valjban volt, mert az asztalka felborult, a khastbla s a figurk pedig mind leestek a fldre. A tbla nehz volt, gy csak lecsszott a szerzetes lba el, de a figurk bizony rendesen sztszrdtak a terem padljn. Te ostoba, szerencstlen barom! csattant fl Krell. Majd a halllovag lehajolt, s elkezdte sszeszedni a figurkat. Azonban gy tnt, mintha egy bizonyos darabot keresne legfkppen, s amikor megpillantotta, gyorsan brkesztys kezbe rejtette. Rhys nem is ltta, melyik volt az, mert a halllovag olyan gyorsan felkapta a fldrl. A tbbit te szeded ssze, szerzetes mordult Krell. s ha brmelyiknek is baja esett, ht kt csontodat fogom eltrni minden egyes elvesztett bbud utn. Igyekezz! Rhys ktsgbeesetten csszklt ngykzlb a fldn, s sorban szedegette fel a figurkat, amelyek kzl nhny a terem tvolabbi sarkaiba gurult.

225

Az emberi kzen huszonht csont van mondta elgondolkodva Krell, mikzben visszalltotta a figurkat az eredeti helykre a khastbln. A mutatujjal fogom kezdeni, a jobb kezeden, s aztn szpen sorban haladok majd tovbb. Ott mg van egy figura, egy surran. Nem ltod? Ott van, a kandallnl. Rhys felkapta az utols figurt egy surran gyalogot s a tblra tette. Mi az istent csinlsz, szerzetes? krdezte mogorvn Krell. Rhys keze, benne a surranval, megllt a tbla fltt. A frfi rezte, ahogyan Nadragulya megremeg az ujjai kztt. A gyalogok nem oda mennek mondta megveten Krell. Arra a mezre meg a bstya val. Azt a gyalogot ide kell tenni. Bocsnat mondta Rhys, s a halllovag ltal mutatott mezre helyezte Nadragulyt. Elg keveset tudok errl a jtkrl. Krell megcsvlta a fejt. n pedig abban remnykedtem, hogy elg sokig letben maradsz majd. Elg sokig ahhoz, hogy legalbb egy htig elszrakoztass. Mgis tette hozz valamivel vidmabban a halllovag , ha arra gondolok, hogy az emberi lbban ppen huszonhat csont van, akkor taln mgis lehet, hogy kitartasz egy vagy kt napig. Tid az els lps. Rhys visszalt a szkbe. A bal lbt finoman rhelyezte arra a surran gyalogra, amelyet az imnt cserlt ki Nadragulyra, majd, mikzben gy tett, mintha az els lpsn tprengene, vatosan a szke al rgta a figurt. Azutn Rhys megfogta Nadragulyt, aki ppen olyan mereven s mozdulatlanul llt, mint a tbbi figura, s egy mezvel elrbb helyezte. A figurt azonban mg nem engedte el. Rhys sehogyan sem emlkezett arra, hogy egy, vagy kt mezt lehet elrelpni a kezdlpsnl. Nadragulya megrezhette, min tpreng, mert vatosan blintott. Rhys egy jabb mezvel elrbb cssztatta a surrant, azutn nagyot shajtott, s visszaereszkedett a szkbe. Az ideges reszkets, s az gyetlensg csupn sznjtk volt a rszrl, de a verejtk a homlokn nagyon is valdi volt. jbl megtrlte arct kpenynek ujjval. Krell elrelpett ktmeznyit egy goblin gyaloggal a tbla msik oldaln. Te kvetkezel, szerzetes. Rhys a tblra meredt, s kemnyen erltette az agyt, hogy megprbljon visszaemlkezni a khasleckkre, amelyeket Nadragulya adott neki az elz jszakn. Volt egy elkpzelsk arrl, hogyan jtsszanak, hiszen a cl csupn annyi volt, hogy elg kzel juttassk Nadragulyt a fekete lovagokhoz ahhoz, hogy a surran meg tudja mondani, melyikben rejtzik Lord Ariakan lelke. Nadragulya tbbnyire a vlaszlpsekrl magyarzott Rhysnek, hogy mit lpjen akkor, ha Krell lp valamit, s mit lpjen akkor, ha msvalamit lp. Sajnlatos mdon azonban Rhys sehogyan sem akarta megrteni a jtk lnyegt. gy kell gondolkodnod, mint egy hadvezrnek, Rhys mondta neki Nadragulya nem sokkal azeltt, hogy teljesen elfogyott volna a trelme. Nem pedig gy, mint valami psztor! De hiszen n psztor vagyok felelte mosolyogva Rhys. Akkor se gondolkodj gy, mint egy psztor. Nem tudod megvdeni az sszes bbudat. Nhnyukat mindenkppen fel kell ldoznod ahhoz, hogy gyzhess.

226

De hiszen nem kell gyznm mutatott r Rhys. Csupn elg sokig jtkban kell maradnom ahhoz, hogy te elvgezhesd a feladatodat. Amire egyikk sem szmtott, azok a trtt csontok voltak. Rhys az egyik figurra tette a kezt, s Nadragulyra nzett. A surran megmoccant, majd alig szreveheten megrzta a fejt. Rhys felemelte kezt a bburl. Nem, szerzetes! drgte Krell, s pnclja zrgtt, majd lesen megreccsent, ahogyan izgatottan elrehajolt ltben. Mr megrintetted azt a figurt. Most lpned kell vele. Nadragulya vllai megereszkedtek. Rhys lpett a figurval. Mg le sem vette rla a kezt, amikor Krell valsggal lecsapott a tblra. Megragadta egyik figurjt, keresztlvezette a tbln, s lettte vele Rhys bbujt. Krell gyzedelmesen tette a lettt figurt maga el, az asztal mell. s most jbl n kvetkezem mondta Krell. Lassan felllt a szkbl, vrs szemei mohn megvillantak. A halllovag megragadta Rhys karjt. Rhys felkiltott, a llegzete elakadt, s egsz teste megrzkdott a halllovag rintstl, amelynek jeges tze egszen csontjainak mlyre hatolt. Ez a hideg tz az lhalott gylletnek ereje volt, amelyet minden l irnt rzett. Majere szerzeteseit arra neveltk, hogy a legersebb fjdalmat is zoksz nlkl trjk, elmegyakorlataik csaknem minden esetben hatkony fegyvert adtak kezkbe a fjdalom ellen. Volt egy gyakorlatuk, amelyet gy neveztek, megfagyott tz". Folyamatos, kemny gyakorlssal, s gyakori elmlyedssel a szerzetes kpess vlik arra, hogy szmzze elmjbl az enyhbb fjdalmakat, s egyltaln ne rezze tbb ket. Mg az olyan ers fjdalmat is, amely valsggal mozgskptelenn tenne egy embert, kpes lesz trni, s ha korltozottan is, de kpes lesz mozogni, hasznlni fj tagjait. A tz teht megfagy, amikor a szerzetes a fjdalom rzett lngnyelvknt jelenti meg maga eltt, majd egy hatalmas, dbrg, jeges lavinval betemeti azt, gy aztn a fjdalom beszorul a fagyos htakar al, amely a valsgban is megdermeszti a srlt testrszt, de cserbe megszabadtja a fjdalomtl. Rhys j elre felksztette magt arra, hogy ehhez a mdszerhez folyamodjk majd akkor, ha a csontjai eltrnek, mert ez adta neki a legtbb eslyt a tllsre. Az elmlyeds s a fegyelem azonban kevs volt a halllovag pokoli rintshez kpest. Rhys egyszer elbotlott egy g lmpsban, s a forr olaj csupasz lbaira mltt. A hsa megperzseldtt, a bre felhlyagzott, s a fjdalom olyan ers volt, hogy csaknem eljult. Krell rintse olyan volt, mintha lngol olaj mltt volna szt az ereiben, testnek legmlyn. Tbb kptelen volt uralkodni magn. Felvlttt a kntl, teste grcssen megrndult Krell szortsban. A halllovag megragadta Rhys mutatujjt a jobb kezn, s gyakorlott mozdulattal elfordtotta. Csont reccsent az ujj tvnl. Rhys felkiltott. Szdt forrsg nttte el egsz testt, s gyomra felkavarodott. Azutn hirtelen Krell eleresztette, s visszalt a szkbe. Rhys valsggal htraesett, szerencsjre a szk httmlja megtartotta. Az julssal kzdve igyekezett mlyeket llegezni, hogy kitisztthassa elmjt, s megkezdhesse a megfagyott tz" gyakorlatot. Nem volt knny dolga. Trtt ujja azonnal elsznezdtt, s megdagadt. A bre, ahol Krell hozzrt, ksrteties, spadt szn lett,

227

akr egy holttest. Rhys gyengnek rezte magt, s kptelen volt az sszpontostsra. A khasfigurk homlyosan imbolyogtak a szeme eltt, a szoba falai hullmzottak. Ha most feladod, minden elveszett mondta magnak, az eszmletveszts szln egyenslyozva. Ez az ertlensg megbocsthatatlan. A mester keseren csaldott volna, ha ltna. Ht valban csak elvesztegettem az elmlt hossz veket? Rhys lehunyta a szemt, s jra ott volt, a domboldalon, a fben lt, s a felhket nzte, ahogyan lassan sznak az gen, ahogyan a fehr bundj birkk is haladtak a domboldal zld fcsomi kztt.Lassan visszanyerte az uralmat nmaga fltt, ahogyan elmje megbirkzott sebzett testnek knjaival. Kpenye ujjba rejtette trtt ujjt, s jra a khastbla fel fordtotta a figyelmt. Nadragulya lecki lassan felidzdtek benne, s kis gondolkods utn felemelte kezt amelyen trtt ujja volt s lpett. Ez igen, szerzetes. Valban nem vagy akrki mondta Krell, s kelletlen elismerssel mrte vgig Rhyst. Az emberek rendszerint jultan esnek ssze, s nekem meg kell vrnom, amg jra magukhoz trnek. Rhys azonban alig hallotta t. A kvetkez lpsvel mg elrbb juttathatja Nadragulyt, de ez azt jelenten, hogy fel kell ldoznia egy jabb figurt. Krell is lpett, azutn sztlanul blintott Rhysnek. gy tett, mintha a tblt tanulmnyozn, de kzben mindvgig az elmjt erstette, igyekezve felkszlni arra, ami ezutn kvetkezik majd. A bbura tette a kezt, s Nadragulyra nzett. A surran egszen spadt volt, gy szinte alig lehetett megklnbztetni t a tbbi sszezsugorodott surran gyalogtl. Nadragulya ppen olyan jl tudta, hogy mi kvetkezik, mint maga Rhys, s is beltta, hogy nincs ms vlasztsuk. Alig szreveheten blintott. Rhys felemelte a figurt, lpett vele, azutn letette, de egy ideig mg rajta tartotta a kezt, mieltt elengedte volna. Hallotta, hogy Krell elgedetten felmordul, azutn gyorsan leti az egyik figurjt a sajtjval. A halllovag jbl felllt a szkbl. Jghideg rnyka rvetlt Rhysre, aki rezzenetlen tekintettel nzett szembe vele. ___ Egyetlen borzalmas pillanatig Nadragulya gy rezte, hogy el fog julni. Nagyon is jl hallotta azt az iszonyatos reccsenst, amikor Rhys ujja eltrt, hallotta a szerzetes fjdalmas vltst is, s ettl a lgyszv surrant egsz testben elnttte a forrsg. Csakis az tartotta eszmletn, hogy arra gondolt, amint egy khasfigura egyszer csak ernyedten nylik vgig a fekete mezn, amin eddig mozdulatlanul llt. Nem, ez a cselekedete aztn vgkpp ellent mondott volna a szablyoknak, arrl nem is beszlve, hogy ezzel mindkettejk azonnali hallt okozta volna, s ettl elborzadt annyira, hogy sszeszedje magt. Reszketve, de szvben elszntan szedte ssze magt, s a feladatra sszpontostott. Nadragulya nem volt kznsges surran abban a tekintetben, hogy nem kedvelte tlzottan a kalandokat. A szlei gy gondoltk, ez egy igen szomor, elkesert tulajdonsg, s megprbltak a lelkre beszlni, nem sok sikerrel. Az apja egyre azt hajtogatta, hogy fibl csakis azrt hinyzik a valdi surrankat jellemz kvncsisg s kalandvgy, mert annyi idt tlt a halottak kztt. A halottak pedig, fleg, amelyek nem tvoztak el a halluk utn, nem voltak tl j vlemnnyel az letrl. S ez a kaland

228

az eddigiek alapjn azt pldzta, hogy Nadragulya vlemnye igencsak megalapozott volt. kezdettl fogva nem rajongott Rhys azon tletrt, hogy Zeboim vltoztassa t egy l khasfigurv. A hozz kpest magasabb emberek vilgban lve Nadragulya gy is ppen elg jelentktelennek rezte magt. Legelssorban nem akarta volna Zeboimra bzni azt, hogy t lekicsinytse, s attl is elre rettegett, hogy mi lesz majd akkor, ha eljn az ideje annak, hogy visszanyerje eredeti mrett. Rhys azzal igyekezett megnyugtatni Nadragulyt, hogy addig nem indulnak tnak, amg meg nem esketi Zeboimot valamire, amire mg egy istenn sem tenne hamis eskt, hogy a kaland vgn visszavltoztatja kis bartjt kznsges surranv. Sajnlatos mdon azonban az istenn mg azeltt elvarzsolta t, hogy ebben a fontos dologban megllapodhattak volna. Nadragulya az egyik pillanatban mg ott llt Rhys mellett az istenn brtncelljban, a kvetkez pillanatban meg mr egy bds brtarisznyban hevert, izzadtan, s kavarg gyomorral adott hlt magnak azrt, amirt mgsem evett egy utolst induls eltt. Egszen addig szabadulni akart a tarisznybl, amg a halllovag meg nem jelent, azutn pedig mst sem akart, mint semmiv vlni, eltnni a szvet szlai kztt. gy tartotta, hogy sem gyvbb egyetlen ms surrannl sem, de ht persze a legenda szerint mg az hres Tas bcsikja is megrmlt egyszer egy halllovagtl. Azutn pedig mr nem volt id a flelemre, s a bizonytalansgra. Miutn Rhys ledobta a tarisznyt, neki csupn pillanatai voltak arra, hogy kimsszon belle, s a fldre fekdjn, mieltt mg a halllovag szrevehette volna. Meg persze ott volt mg az is, hogy mindvgig mozdulatlannak s rezzenetlennek kellett maradnia, mikzben Rhys felemelte a fldrl olyan vatosan, ahogyan csak tudta s a khastblra lltotta. Mikzben Nadragulya mindezeken izgult, s ersen tartotta magt, hogy meg ne moccanjon, nem is maradt ideje arra, hogy amgy igazn hallra rmljn az lhalottl. Amikor azonban mr nyugodtan llt a tbln, s senki sem trdtt tbb vele, vgre alaposabban is szemgyre vehette Krellt, hiszen Rhys gy tette le t a tblra, hogy arccal a halllovag fel nzzen. Krell pontosan olyan flelmetes s visszataszt volt, mint azt Nadragulya kpzelte. A surran elgondolkodott azon, hogy vajon brki is szrevenn- e, ha becsukn a szemt. Azonban mikor krbepillantott, megltta, hogy a tbbi surran gyalog szeme bizony mind nyitva van. Ht persze, hiszen k csak holttestek. J nekik, mr persze hozzm kpest mormolta halkan a surran. Krell nem tnt tl bernek, sem j megfigyelnek, de taln mgis szrevette volna. gy aztn Nadragulya arra knyszerlt, hogy mindvgig a halllovagot bmulja tgra nylt szemmel. A surran taln nem is lett volna kpes arra, hogy elviselje ezt az iszony ltvnyt, de aztn hirtelen megpillantotta az lhalott pncljnak mlyn rejtz lelket. Krell alakja hatalmas volt, ronda, s flelmetes. A lelke azonban ppen az ellentte sszeaszott, kicsiny, sznalmasan reszket llek. A lelkek vilgban Nadragulya torkon ragadhatta volna Krellt, a fldhz teremthette, s akr r is lhetett volna. Ettl a gondolattl Nadragulya azonnal sokkal jobban rezte magt, s mr ppen azon kezdett tprengeni, hogy taln mgis megsszk lve ezt az

229

rlt kalandot amiben egybknt egyltaln nem bzott mr a kezdettl fogva sem , amikor Krell eltrte Rhys ujjt, Nadragulya pedig majdnem eljult. Minl hamarabb vgzel a feladatoddal mondta magban Nadragulya, mikzben azrt kzdtt, hogy eszmletn maradjon , te s Rhys annl hamarabb kerlhettek el innen. A surran nagyot nyelt, kipislogta a szembl a knnyeit, s nekiltott annak, amirt valjban ide kldtk t hogy megtallja, melyik khasfigurban rejtzik Lord Ariakan lelke. Amikor megtudta, hogy a bbuk valjban mind kicsiny holttestek, Nadragulya azt gondolta, hogy valsggal el fogjk lepni t a holtak lelkei. Szerencsre azonban ezek a holt lelkek mr j rgen eltvozhattak, maguk mgtt hagyvn meggytrt testket. Nadragulya mindssze egyetlen llek kzelsgt rezte, de az olyan rlten dhs volt, mint hsz msik. Kznsges esetben Nadragulya felhasznlhatta volna a llekbl kisugrz ers rzelmeket arra, hogy kitallja, melyik figurban lapul az a llek. Sajnos azonban ez a tombol harag gy radt szt a khastbla krl, olyan ers hullmokban, hogy kptelensg lett volna ez alapjn rtallni a gyllet s harag forrsra. A vrszomjas bosszvgy ott rzdtt mindentt, s abbl, amit Nadragulya innen ltott, akrmelyik figurbl sugrozhatott volna. Zeboim hatrozottan lltotta, hogy fia lelke az egyik stt lovag figurjba volt bebrtnzve. Ez a kt, kk srknyhton lovagl pnclos alakot jelentette, legalbbis Krell ezt mondta az istennnek. Nadragulya ezt hihetnek is tartotta, de persze sem zrhatta ki annak lehetsgt, hogy a halllovag hazudott. tnzett a vele szemben ll goblin gyalog feje fltt, de a fekete kpenyes varzsl alakjtl mg gy sem ltta elg jl a kt lovagot. Valami jel utn kutatott, ami alapjn eldnthetn, melyik az a figura, amelyiket keresik. Abban remnykedett, hogy az egyik lovag taln idvel megremeg tehetetlen dhben, esetleg felmordul, netn lndzsjval egy msik figura fel szr... Semmi. A lovagok olyan mozdulatlanul s mereven lltak, mint nos, mint a holttestek. Csakis egyfle mdon derthette ki az igazsgot. Meg kell szltania a lelket, s meg kell krnie t arra, hogy tegye lthatv magt a szmra. Nadragulya rendszerint nyugodt hangon szlt a szellemekhez; azok ezt kedveltk a legjobban, ettl ltalban jobban reztk magukat. A hangos beszdre ezttal nem volt lehetsge. Krell nem tnt ugyan tl les elmjnek, egy beszl khasfigura azonban mg t is gondolkodba ejtette volna. Nadragulya, ha r volt knyszerlve, kpes volt szlni a szellemekhez a sajt skjukon, olyan hangon, amely hasonlatos az vkhez, s nha ezt valban meg is kellett tennie a flnkebb, szgyenlsebb lelkek esetben. Sajnos azonban Krell maga is lhalott volt, ami azt jelentette, hogy egyszerre ltezett mindkt skon a halandkn, s a szellemekn , gy mindkt mdon meghallhatta volna a surrant. Nadragulya mgis gy dnttt, hogy meg kell prblnia. Kptelen lett volna sokig elviselni Rhys szenvedst. Nem hagyhatta, hogy itt haljon meg, az szeme eltt. Nadragulya Krellre s a lelkre sszpontostott. A halllovagot lthatan teljesen lefoglalta a jtk, s Rhys gytrse. Krell most a halandk skjval foglalkozott csak, akrcsak sorvadt, visszataszt lelke.

230

Elnzst suttogta alzatos hangon Nadragulya mikzben egyszerre prblta szemmel tartani mind a kt lovag figurt, mind Krellt. Lord Ariakant keresem. Krlek, nagyuram, elrulnd, hov brtnztk be a lelked? Vrakozva flelt, de senki sem vlaszolt a szavaira. A gyllet s harag hullmai azonban egyltaln nem csitultak el. Ariakan itt volt, ezt Nadragulya jl tudta. Mindssze nem volt hajland tudomst venni rla. Nadragulya ekkor a szeme sarkbl szrevette, hogy Rhys srlt keze a tbla fl emelkedik. A surran flve pillantott fel, nem tudvn, mire kszl Rhys. Tbb tervet is kidolgoztak arra, hogyan kldjk elre Nadragulya figurjt keresztl a tbln, a fekete lovagok fel. Megfeszlt, amikor a szerzetes keze leereszkedett, s apr, megknnyebblt shajt hallatott, amikor Rhys vgl a megfelel lpst vlasztotta. Aztn elkomorodott, s jbl felshajtott, ezttal jval elkeseredettebben. Ezzel a lpssel Rhys egy jabb figurt fog felldozni. Krell el fogja trni mg egy csontjt. Nadragulya gy dnttt, hogy lassan ideje lenne vget vetni a jtknak. Lord Ariakan! kezdte valamivel hangosabban, s hangjban ezttal mr nyoma sem volt az alzatnak. Hallgass vgre! mondta egy hideg, kegyetlen hang valahonnan ellrl. , ht megvagy vgre Nadragulya arra a srknylovasra nzett, amely a tbla fel es oldaln llt. rlk, hogy sikerlt rdtallnom. Azrt jttem, hogy megmentselek tged. Vagyis n, meg a bartom azrt jttnk a surran nem fordulhatott ugyan meg, de szemvel Rhys fel intett, kiss mg a fejt is megmozdtotta. A harag hullmai valamelyest elcsitultak. Nadragulya rezte, hogy a szellem vgre odafigyel r. Egy surran s Majere szerzetese, akik majd megmentenek engem Chemostl? Ariakan keseren felnevetett. Ersen ktlem. n valban surran vagyok, ez igaz. De Rhys mr nem Majere szerzetese. Nos, vagyis az, de mgsem az, mr ha rted, mire gondolok, nagyuram, persze hogyan is rtend, hiszen n magam sem rtem egszen, de mgis gy van. s nem a sajt akaratunkbl vagyunk itt. Zeboim kldtt minket. Az anym! horkant fl Ariakan. Mr mindent rtek. gy hiszem, segteni prbl rajtad jegyezte meg Nadragulya. Ariakan jra csak megveten felhorkant. Maga mgtt Nadragulya jbl meghallotta egy trtt csont reccsenst. Rhys felkiltott, azutn elhallgatott, mi tbb, olyan csendben volt, hogy a surran azrt aggdott, nehogy a bartja elvesztse az eszmlett. Azutn hallotta, amint a szerzetes rekedten felshajt, s ltta, amint Rhys keze jbl megjelenik a tbla fltt. Egy csont fehr, elrepedt vge szrta t a brt, s llt ki a hsbl. Vr csepegett a khastblra. A surran nagyot nyelt, szve hevesen dobogott. Rhys srlst ltva maga is verejtkezni kezdett. Most, hogy mr tudod, hogy a megmentsedre rkeztnk, nagyuram mondta Nadragulya, aki eltklte magban, hogy nem vesztegeti tbbet az idt , a tervnk a kvetkez... Hasztalan prblkoztok. Nem megyek innen sehov! vgta r Ariakan dhsen. Addig nem, amg ki nem tptem ennek az rulnak a mjt, a puszta kezeimmel, s meg nem etettem vele az utols falatig.

231

Neki mr nincs mja mondta trelmetlenl Nadragulya. Tbb mr teste sincs. s engedd meg, hogy megjegyezzem, hogy ppen ez az indulatoskods volt az, amely valjban fogsgban tartott tged az elmlt vek sorn. Nos, a tervnk a kvetkez. Rhys le fog tni tged Nadragulya ezt magabiztosan adta el, jllehet voltak ktsgei a dologgal kapcsolatban , s maga el tesz majd, a tbla mell. n elvonom Krell figyelmt. Rhys zsebre vg tged, s mindannyian elmeneklnk, s pen s egszsgesen visszavisznk tged anydhoz, az istennhz. Neked mindssze annyit kell tenned, hogy... Nem akarom, hogy megmentsenek mondta Ariakan. Ha meg merszeled prblni, tombolni fogok, ahogyan csak tlem telik. s akkor mg Krell is fel fog figyelni rnk. Attl tartok, csak az idtket vesztegetitek. Ht, elgg az anyjra ttt morogta magban Nadragulya. Szegny Rhys tette mg hozz, mikor meghallotta, hogy bartja milyen ertlenl, milyen fjdalmas nygsekkel veszi a levegt. Mr nem fog tudni kitartani sokig. , nem! Lpni kszl. De ebbl semmi j nem fog kislni. Nadragulya vadul megrzta a fejt, a szemt forgatta, s szerencsre Rhys mg idben szbe kapott. Keze most mr a bal kezt hasznlta a kirlyn fll a bstya fl mozdult. Nadragulya megknnyebblten shajtott, s Krellre meredt. Na, most aztn lesz min tprengenie mondta magban vigyorogva a surran. A halllovagot valban vratlanul rte a lps. Krell egszen a tbla fl hajolt, lpni kszlt egyik figurjval, azutn meggondolta magt. Kesztys kezvel elgondolkodva dobolt szke mvesen faragott karfjn, azutn htradlt, s gy nzte tovbb a khastblt. Nadragulya vatosan Rhysre pillantott. A szerzetes holtspadt volt, arct s homlokt izzadtsg bortotta. Jobb kezt a baljban tartva lt a szken. Kpenyn vrcseppek, a sajt vre. Csendben lt, mr nem is nygtt, br a fjdalom, amelyet ki kellett llnia, risi lehetett. A surran hirtelen meghallotta, amint bartja mlyen, spol hangon levegt vesz. A surrank termszetknl fogva knnyed, vidm lnyek, akik nem ragaszkodnak semmihez, lnek, s lni hagynak msokat, nem prbljk meg az akaratukat rerszakolni msokra, nem tlnek ltszat alapjn, s tudjk, mikor kell feladniuk valamit. Nha azonban k is haragra gerjednek. s brki haland megmondhatja Krynnen, hogy kevs veszlyesebb dolog van a vilgon annl, mint egy surran, aki dhben ksz tlpni minden ltez hatrt. Ht idig jutottunk mondta magban fjva Nadragulya. Az letnket kockztatjuk azrt, hogy megmentsk ezt a lovagot, de ez a tkfej, vasba rohadt barom nem akarja ezt megrteni. Nos folytatta komor eltkltsggel , majd megltjuk, ki nevet a vgn! Nem volt szksg arra, hogy surranmdra klcsnvegyen" brmit is. Nem volt szksg cselekre sem, vagy gyes trkkkre. Csak a rgi, reg ragadd-meg-s-fuss taktika. Nadragulynak nem llt mdjban kzlni Rhysszel, hogy gy dnttt, vltoztat a tervkn. Csak remnykedni tudott abban, hogy a bartja kpes lesz kihasznlni a lehetsget hiszen azt nem lesz nehz szrevennie, amit most tenni kszl. Krell elrenylt, hogy lpjen. Ahogyan Nadragulya is gyantotta, a halllovag arra kszlt, hogy a srknylovast mozdtsa meg. Lord Ariakannal kszl lpni.

232

Nadragulya lehajtotta a fejt, mint a bika, amit az egyik vsrban ltott, s rohanni kezdett.

233

10. fejezet
Rhys elmjnek egy rsze valban ltta maga eltt a khastblt, ltta rajta a figurkat, s azt is tudta, mi trtnik akkor ppen a jtkban. Egy msik rsze azonban egszen mshol jrt. Az a rsze a domboldalon lt, meztlb taposta a ds, harmatos zld fvet, a nap melegtette fejt s a vllt. Nagyon nehz volt azonban a domboldalon maradnia, nehz volt megriznie az egyenslyt, mikzben a fben lpkedett. Elmlylt llapott jra meg jra megzavartk a fjdalom les, kegyetlen hullmai. Valahnyszor Krell hozzrt lettelen, jghideg kezvel, a borzalmas rints mind jobban elszvta erejt, s kitartst. Ha tovbbra is a tervet kveti, mg j nhny lpst kell megtennie. Mg tbb figurt fog veszteni. Odakint lassan teljesen besttedett. Az ablakon t Rhys mintha villmok fnyt ltta volna a lthatr szln; Zeboim trelmetlenl vrta, mi fog trtnni. Odabent a toronyban nem gett tz, egyetlen gyertya fnye sem vilgtott a sttben. A tblt csupn Krell szemnek vrs ragyogsa vilgtotta meg. Rhys megprblt sszpontostani... de sehogyan sem tudott rtelmet tallni egy olyan jtkban, amelynek kezdettl fogva nem volt semmi rtelme sem. Megprblt emlkezni arra, hogy melyik figurval kell legkzelebb lpnie, s ijedten ltta, hogy a fekete mezk lassan felemelkednek a tblrl, s forogva lebegni kezdenek a levegben. Rhys lehunyta a szemt, vett nhny mly llegzetet, s megknnyebblt, amikor ltta, hogy a fekete mezk visszatrtek a korbbi helykre. Krell egyre csak a szkn dobolt ujjaival. Aztn elrehajolt, s az egyik stt lovag figurja utn nylt. Amikor Nadragulya rohanni kezdett, Rhys elszr azt gondolta, hogy a szeme jbl megcsalja t. A khasfigurra meredt, mintegy knyszertve arra, hogy visszatrjen korbbi helyre. Krell dbbenten horkant fel, s Rhys rdbbent, hogy mgsem csak kpzelte azt, amit ltott. Nadragulya a sajt kezbe vette a jtk tovbbi irnytst. A figura magtl kezdett mozogni. Nadragulya villmsebesen rohant keresztl a tbln, jobbra s balra kerlgetve a tbbi figurt, egyenesen a srknylovas fel tartva, amelyikrt Krell is ppen nylni kszlt. Amikor odart, a surran kt karjval tlelte a srkny kt lbt, s alig lasstva tovbbrohant. Gyalog s lovag egytt zuhantak le a fldre az asztalrl. Ht mordult fel Krell vszjslan , ez a szablyok igen slyos megsrtse. Rhys nem ltta a bbukat, de azt hallotta, amint fldet rnek, az egyikk koppanva, a msik vistva. Krell felvlttt haragjban. Vrs szeme Rhyst nzte. A szerzetes kt kezbe kapta a botjt, s felpattant a szkbl. Minden erejvel elredftt a bottal, a halllovag sisakjnak kzepbe, egyenesen Krell vrsen lngol szemei kz. Rhys abban remnykedett, hogy ha leti a nehz fmsisakot Krell fejrl, azzal egy idre megbnthatja a halllovagot, taln elg idre ahhoz, hogy felkapja a

234

fldrl Nadragulyt s Lord Ariakant. Rhys nem szmtott arra, hogy tmadsval kpes lenne valdi srlst okozni Krellnek. De a hossz bot szent fegyver volt, amely Majere ldst hordozta, s az isten utols ajndka volt elvesztett szerzetesnek. A bot sajt letre kelve kireplt Rhys kezei kzl. Mikzben a szerzetes dbbenten figyelte, a bot lassan alakot vltoztatott, s egy risi sskv vltozott, Majere isten szent llatv. A sska legalbb ngy mter magas volt, hatalmas, kidlled szemei voltak, zld, pnclos teste, s hat hossz, ers lba. Az ris imdkoz sska megragadta a halllovag sisakjt kt mells, zelt lbval. A sska rgival tartotta Krell nyszt lelkt, s elkezdte marcangolni azt, felszaktva a rozsds pnclt, hogy hozzfrjen a mellvrt sttjnek mlyre menekl tkozott llekhez. Krell iszonyodva felvlttt az risi rovar szortsban vergdve, gyva szvben nem maradt ms rzs, csupn a rettegs. Rhys elsuttogott egy gyors imt, s hlsan gondolt istenre, majd frgn letrdelt, hogy megkeresse a khasfigurt s a surrant. Elg knnyen rjuk tallt, mert Nadragulya meglls nlkl ugrlt, mikzben lengette fel a karjt s vistozott. Rhys a flhez emelte a surrant. Nem akarja, hogy megmentsk! kiltotta Nadragulya. Rhys a brtarisznyba hajtotta a surrant, azutn felemelte a fekete srknylovast is. A bbu rintsre szinte forr volt, mintha csak most ntttk volna egy kohban. Rhys Krellre nzett, aki mg mindig a sskval viaskodott, s gy tlte, hogy Ariakan boszszszomjas lelke mg nagyon-nagyon hossz idn t ezen a vilgon raboskodik majd. A fia lelknek sorsa azonban immr egyedl Zeboimra tartozott. Rhys a khasfigurt is a tarisznyjba rakta, arca megrndult a surran sziszegst hallva, ahogyan Nadragulya is hozzrt a forr fmhez. Rhysnek nem maradt ideje segteni rajta. Krell mr kezdett maghoz trni els ijedtsgbl, amit a sska vad tmadsa okozott, s most ellentmadsba lendlt, klvel ttte a rovar pnclos testt, lbval nagyokat rgott bele, minden erejvel megprblt szabadulni tle. Rhysnek mr nem maradt sok ideje a meneklsre, hiszen csakis addig volt eslye eltnni a szigetrl, amg a halllovagot lefoglalja a hatalmas ellenfl. A szerzetes titokban abban remnykedett, hogy a sska kpes lesz vgezni Krellel, de nem maradhatott itt tovbb, hogy megvrja a kzdelem vgt. Megfordult, hogy futsnak eredjen. Mindssze nhny lps megttele utn r kellett jnnie, hogy nem lesz kpes messzire jutni. Tlsgosan is gyenge volt. gy kellett kapkodnia a levegt, szdlt s hnyinger trt r, mgis kpes volt kijutni a toronybl, az jszakai g al. A lbai remegtek, gyakran megbotlott az egyenetlen kveken, vgl rezte, amint az egyik lba megakad egy nagyobb, feltredezett k egy repedsben. Olyan gyenge volt mr, hogy br gyorsan kiszabadtotta a lbt, az egyenslyt kptelen volt visszanyerni. Elreesett, a kezre s a trdre. Megprblt felllni s tovbbmenni. De csak zihlt, mg a karjt sem tudta megmozdtani. Nagyon rosszul rezte magt. A vgskig kimerlt. Vge volt. Arra mr gondolni sem tudott, hogy futsnak eredjen, maga mgtt pedig egyre kzeled, nehz lpteket hallott, s Krell dhs ordtst. Rhys felnzett a fekete, csillagos gre.

235

Zeboim! kiltotta rekedten, s most mr rezte, hogy levegt is alig kap. A fiad biztonsgban van nlam. Most mr te kvetkezel. A tenger vize emelkedni kezdett. Stt fellegek gomolyogtak a lthatr szln, mint egy sereg, amely tmadsra vrt. Rhys is vrt, mert bizonyos volt abban, hogy az istenn brmely pillanatban elreptheti ket a szigetrl. Egyetlen hatalmas villm csapott be a sziklba az gbl. A toronyba vgott, amelybl Krell tartott feljk, s egy risi darabot kihastott a kbl. A tvolban mennydrgs hallatszott. Rhys az udvar kvn trdelt, a surranval s a srknylovassal a tarisznyjban. A halllovag nehz lptei egyre kzelebbrl hallatszottak. ___ A sska heves tmadsa annyira megijesztette Krellt, hogy kptelen volt gondolkodni. Egyetlen haland sem volt kpes megsebezni egy halllovagot, de egy isten kpes erre, mint ahogyan ezt Krell is megrezte, vltve az elviselhetetlen kntl, mikzben a hatalmas rovar csprgi a lelkt tptk, szaggattk, az iszony, dlledt rovarszemek pedig tompn tkrztk vissza a halllovag eltkozott ltezsnek hideg ressgt. Krell vilgletben gyllte a bogarakat. Ktsgbeesett vergdse kzben sikerlt nhnyszor eltallnia a sskt, s ez elg is volt ahhoz, hogy kiszabaduljon a szortsbl. Krell elrntotta a kardjt hvelybl, s a rovar testbe dfte a hidegen villan aclpengt. Zld szn vr frccsen a sska pnclja all. A rovar flelmetesen csattogtatta rgit. zelt lbaival jra a lovag fel csapott. Krell vadul vagdalni kezdte a sskt, s egyre gyakrabban tallta el, mivel az nem tudta mivel hrtani kardcsapsait. A halllovag minden taktika s harcmodor hjn kzdtt, szinte vakon, egyltaln nem trdve azzal, hogy tallja el a rovart, csak trt fel, folyamatosan elre, s azt akarta, hogy minl hamarabb pusztuljon el, hulljon szt darabjaira. Nhny pillanatig eltartott a szmra, mg rdbbent, hogy mr csupn a puszta levegt szeli kardjval. Krell megdermedt, s rettegve pillantott krl. A sska eltnt. A szerzetes botja ott volt, mozdulatlanul fekdt a fldn. Krell megemelte a lbt, hogy sszetapossa, szilnkokra zzza a fegyvert. Azutn gy maradt, fl lbval a levegben. Mi van akkor, ha hozzr, s a sska jbl megjelenik? Krell lassan letette a lbt, s elhtrlt a bottl. Egszen a falhoz lpett, s olyan szles krben, ahogyan csak a falak engedtk, megkerlte a fldn fekv fegyvert. Krell belesett az asztal al. A srknylovas nem volt ott, sem pedig a surran. Krell a tblra nzett. A msik fekete lovag mg ott llt, azon a mezn, ahol hagyta. Felkapta, s remnykedve vizsglta meg alaposabban, azutn ktelenl kromkodva hajtotta el a terem tvoli vgbe. Krell korbban nem ltta, amint Rhys maghoz veszi a kt figurt, s elmenekl, mivel az risi sska ppen a fejre vetette r magt, s ezzel eltakarta elle az egsz termet, gy azt sem lthatta, mi trtnt a tmads utn. Azonban mg a halllovagnak sem okozott tl nagy nehzsget, hogy kitallja, mi trtnhetett. Sietve indult el a szerzetes utn, hajtotta a ktsgbeess s a flelem, hogy Chemosh vajon mit fog tenni vele, ha megtudja, hogy elvesztette Ariakant.

236

Krell kirontott az udvarra. Ltta Rhyst a tvolban, amit minden erejvel menekl elle. Ltta a viharfelhket is, amelyek szrkn s baljsan gylekeztek a feje fltt. Egy hatalmas villm csapott bele abba a toronyba, amelybl ppen csak az elbb lpett ki. A kvetkez villm, ezt jl tudta, t magt fogja hallra sjtani. Nem merszeld megtenni, Zeboim! vlttte Krell, s klt rzta az g fel. A szerzetesed rossz figurt rabolt el tlem! A fiad mg mindig nlam van. Ha brmi olyat teszel, amivel segtesz elmeneklni ennek a tolvajnak, Chemosh olvadt fmm vltoztatja a drgaltos fiadat, s a semmibe tapossa a lelkt! Odafenn, a felhk kztt villmok ragyogtak fel fnyesen; mennydrgs mordult halkan, fenyegeten. A szl feltmadt, a viharfelhk sszezrultak a sziget felett, eltakarva a csillagok fnyt is. Szemerklni kezdett az es, kztte nhny aprbb jgdarab is lehullott az gbl. De ez volt minden. Krell felnevetett, s elgedetten sszedrzslve kezt, elindult a szerzetes utn. ___ Rhys hallotta, mit ordt Krell, s majdnem megllt a szve rmletben. Zeboim! kiltotta izgatottan. Hazudik! Nlam van a fiad! Vigyl el minket innen! Villmok csapkodtak a tvoli tengeren. A mennydrgs egyre tvolabbrl hallatszott. A felhk bizonytalanul, zavarodottan gomolyogtak az gen. A halllovag keresztlvgott az udvaron. Kezei klbe szorultak, vrs szeme lngolt, rezte, ahogyan rr lesz rajta a tombol harag. Amikor odar Rhyshez, akkor nem csak a maradk ujjait fogja darabokra zzni. Fensg! mondta Rhys. Mi az letnket kockztattuk rted. Most rajtad a sor, hogy kockztass valamit rtnk. Nhny escsepp hullott a fldre a szerzetes krl. A szl egy utolst shajtott, majd feladta. A viharfellegek lassan tvolodni kezdtek. Rendben van, fensg blintott Rhys. Leakasztotta a tarisznyt a nyakbl. Bocssd meg azt, amit tenni kszlk, de nem hagysz nekem ms vlasztst. Rhys az p kezbe szortva a zskot frgn krbepillantott, sszeszedve erejt, felmrve a szksges tvolsgot. Ez lesz az utols cselekedete, gy nincs mirt tartalkolnia maradk erejt. Felllt, s rohanni kezdett. A felhk visszatrtek, az g valsggal leszakadt. A jghideg es srn zuhogott r, vgigvert fj testn. Rhys nem trdtt az istenn figyelmeztetsvel. Tombolhatott, fenyegetzhetett, erszakoskodhatott, ahogyan csak akart. Semmit sem merszelt azonban tenni vele, ami az lett fenyegette volna, hiszen nem tudhatta, nincs-e nla valban a fia. Zeboim megprblta a fldre tasztani t. Vgl az ers szlben a szerzetes valban el is esett, de azonnal felllt, s tovbbfutott. Az istenn jgdarabokat hajtott le r az gbl. Rhys felemelte a kezt, hogy vdje az arct, s nem lasstott. Krell ott volt a nyomban. Lptei alatt megrzkdott a fld. Rhys megcsszott, s majdnem jbl elesett, ereje kezdte vgleg elhagyni. De mr nem kellett messzire jutnia. Az udvar egy sziklahalomban rt vget, s azon tl mr ott volt a tenger. Krell megrtette vgre, mire kszl a szerzetes, s felgyorstotta lpteit.

237

lltsd meg, Zeboim! tajtkzott a halllovag. lltsd meg, vagy nagyon megbnod! Rhys a kpenybe rejtette a surrant s a fekete lovagot rejt tarisznyt, s elkezdett felfel mszni az les, durva sziklkra, amelyek nedvesek s csszsak voltak az estl. Egyszer majdnem le is esett, mindkt kezre szksge volt ahhoz, hogy meg tudjon kapaszkodni, s felordtott a trtt ujjaibl testbe rad ers fjdalomtl. Hallotta maga mgtt Krell sziszeg llegzett, s szinte rezte a brn gylletnek erejt. Rhys tovbb mszott. Az ereje vgkpp elfogyott, mire elrte a sziklacscsot, a sziget egyik sarkt de tbb mr nem is volt szksge az erejre. Hiszen mindssze egyetlen lpst kellett mr csak megtennie, ahhoz pedig nem kellett nagy erfeszts. Innen mr csak lefel vezetett az t. Rhys lenzett. A sziklahalom lesen az gbe tr cscsn llt. Alatta ugyancsak jval alatta a tenger hullmzott s morajlott dhsen, tehetetlenl ostromolva a sziget oldalt. Az istenn haragja s flelme vilgtotta be az jszakt, s rvidesen szinte mr nappali volt ez a fny. Rhys szrevette az apr rszleteket is odalent az rvnyl, tajtkz vz rvnyeit, a nedvesen csillog zld algk foltjait a sziklkon, s a moszatokat, amelyek gy lebegtek a felsznen, akr egy vzbe flt ember hossz hajnak tincsei. Rhys egszen a lthatrig elnzett, de ott sem ltott mst, csak a vgtelen tengert, amely kdbe, s a hevesen szakad esbe veszett. Krell is elrte vgre a sziklkat, s nehzkesen elindult felfel, kzben tkozdott, kromkodott, s a kardjt lengette. Rhys vatosan mozdult, nehogy megcssszon, s lassan kivakodott a szikla tenger fl nyl kiszgellsre. Amint ott lldoglt, rezte, hogy a lelke megnyugszik. Tarts ki, Nadragulya! mondta Rhys. Ami most kvetkezik, az egy kicsit kemny lesz. Rhys! kiltotta hallra dermedten a surran. Mit csinlsz? Nem ltok semmit! Annl jobb. Rhys az g fel emelte az arct. Zeboim, a te kezedben van a sorsunk. A szerzetes lehunyta a szemt, s kpzeletben jra ott llt a zld dombok alatt, a birkanyj ott fehrlett fltte, nem is olyan tvol, Atta pedig a lba mellett vrakozott, felnzett r, a farkt csvlta, beren vrva az utols parancsot. Atta, kvess! mondta halkan Rhys, s ugrott.

238

II. fejezet
Az jszaka lassan nyelte magba a Vrtenger mlyt, gy terjedt tova a vzben, akr a fekete tinta, s egyre kzeledett a felszn fel. Mina felfel nzett, ltni akarta, ahogyan az utols halvny napsugarak megcsillannak a vz tetejn. Azutn ez is elmlt, s a nt elbortotta a sttsg. Hossz rk ta vrakoztak mr a Vrtenger tornynl, beren figyelve minden mozgst, de sem Chemosh, sem nem lttak senkit sem bemenni vagy kijnni a toronybl. A tengeri llatok teljesen nyugodtan sztak el a kristlyfalak mellett, ugyangy, mint ahogyan a korallok krl szkltak, vagy a moszattl zld hajroncsok kztt, melyek a tenger aljt bortottk. A halak nekinyomtk orrukat a falnak, felfel, s lefel haladtak a csillog kristly mentn, taln lelem utn kutattak, taln csak sajt tkrkpk nygzte le ket. Egyikk sem tnt izgatottnak, vagy ijedtnek, lthatan nem fltek a toronytl, br Mina azt szrevette, hogy egyik tengeri lny sem merszkedett a kupola tetejn lv vrsesarany s ezst hullmokkal dsztett jelkp kzelbe. Egyikk sem kzeltette meg mg tvolrl sem azt az jfekete krt a kzepn. Ahogyan lassan beksznttt az jszaka a tenger alatt is, Chemosh azt figyelte kvncsian, hogy vajon gylnak-e fnyek a torony belsejben. Istar tornyban eredetileg voltak ablakok mondta halkan. , de nappal azok sem ltszottak. Nem ltszott sohasem ms, csak a csupasz, sima kristlyfalak. Amikor azonban eljtt az jszaka, avarzslk sorra meggyjtottk a lmpsaikat szobikban. A torony kls faln pedig felragyogtak ezek az apr lngnyelvek. Istar laki kezdetben azt mondogattk, hogy a varzslk magukat a csillagokat hoztk le az gbl, hogy feldsztsk vele pomps, szeretett, kirlyi vrosokat. A torony nyilvn elhagyatott, nagyuram mondta Mina. A frfi keze utn kutatott a sttsgben, s rlt, amikor vgre rtallt, mint ahogyan rlt annak is, hogy hallhatja a hangjt. A sttsg olyan tkletes volt, olyan mly, hogy a n mg a sajt ltezsben is ktelkedni kezdett. Tudnia kellett, hogy az isten ott van vele. Nem gy tnik, mintha veszlyes vagy alattomos kisugrzs lenne. Nzd, a halak egszen odamerszkednek a falhoz. A halak nem ppen a legrtelmesebb lnyek, brmit mondjon is errl Habbakuk Mgis, ahogy te is mondod, senkit sem lttunk mg a kzelben sem. Gyernk, dertsnk ki valamivel tbbet azzal az isten elengedte Mina kezt, s elindult a torony fel. Nagyuram mondta Mina, s a frfi keze utn kapott , az n haland szemeim teljesen vakok itt, ebben a tengermlyi sttsgben. Nem ltlak tged. Mg nmagamat sem ltom. Ezrt aztn azt sem lthatom, merre tartok. Nem tudnd valami mdon megvilgtani az utamat? Ha megvilgtanlak, knnyen megpillanthatnlak mondta

239

Chemosh. Szmunkra most mindennl fontosabb, hogy rejtzkdjnk. Klnben pedig n magam jobban kedvelem az thatolhatatlan sttsget, mint akr a leghalvnyabb fnyt is. Akkor vezetned kell, nagyuram, gy, ahogyan a kutya vezeti a vak koldust. Chemosh megfogta a n kezt, s sebesen hzta maga utn a vzben, olyan knnyedn, akrha a szrazfldn jrtak volna, s leveg vette volna krl ket, nem vz. A tenger ott ramlott Mina krl, s brn rezte az ramlatok erejt. Egyszer valami hideg, cspszer dolog rt a karjhoz, mire ijedten hzdott arrbb. A cspos lny szerencsre nem eredt a nyomba. Taln az ze nem volt a kedvre val. Ha Chemosh szrevette is a lnyt, ht egyltaln nem trdtt vele. Tovbb haladt elre, kvncsian s trelmetlenl. Ahogyan lassan kzeledtek a toronyhoz, Mina szrevette, hogy az plet falai halvny fnyt bocstanak ki magukbl, a kristlyfal egyfajta zldeskk ragyogssal izzott. Ez a ksrteties fny egyre ersebb lett, ahogyan a torony fel haladtak, s valban htborzongat hangulatot adott ennek a tenger alatti vilgnak. Itt vrj rm! mondta Chemosh, s elengedte a n kezt. Mina lebegett a sttben, s nzte, ahogyan az isten odalp a torony falhoz. A frfi vgighzta kezt a sima kristlyfal felletn, megprblt keresztlltni rajta, htha szrevehet valamit abbl, ami a torony belsejben rejtzik. A kristly azonban csupn sajt tkrkpt mutatta neki. Chemosh megdrzslte a homlokt. Felnzett, majd lenzett, vgl krljrta a tornyot. Megcsvlta a fejt, s szintn meghkkentnek tnt. Nincsenek ablakok mondta Minnak , sem ajtk. Semmilyen t nem vezet befel a toronyba, amit n ltnk, bejratnak mgis lennie kell. Mindssze kivlan el van rejtve, ennyi az egsz. Lassan elindult a fal mentn, kezvel rintve a kristlyt, szemvel frkszve a csillog, fnyes anyagot. Mina ltta a frfi alakjt a falon, amint Ott feketllik a halvny, zldeskk ragyogsban. Egszen addig nzte t, amg csak tudta, azutn az isten eltnt, amikor az plet mg kerlt. Mina egyedl volt, teljesen egyedl, s gy rezte magt, mintha a kosz poklnak szlre sodrdott volna. Gytrte t az hsg s a szomjsg. Az hsget nem esett nehezre elviselni; annak idejn is hossz napokig menetelt egytt a seregvel minden lelem nlkl. A szomjsg azonban ms dolog volt. Azon tndtt, miknt lehetsges, hogy szomjsgot rez, amikor pedig a szja tele van vzzel, kivve persze, hogy ez a vz ss volt, s ettl az ztl egyre csak szomjasabb lett. Nem tudta, meddig brja mg anlkl, hogy inna valamit, de azt rezte, hogy a vz hinya elbb vagy utbb vgzetes lehet a szmra, s akkor el kell mondania Chemoshnak, hogy nem brja mr tovbb, mert meg fog halni. jbl emlkeztetnie kell majd az istent halandsgra. Chemosh nem sokkal ksbb visszatrt, hirtelen bukkanva fel a sttsgbl. Igaz, hogy sok szz ve nem lttam mr ezt a tornyot, de most az elejtl kezdve volt valami, amit nem rtettem, pedig elbb is rjhettem volna. Most mr tudom, mi a baj. A toronynak legalbb az egyharmada a tenger feneke alatt van. Nyilvn az ajtt is ott tallnnk meg. A rgi idkben minden effle toronyba csupn egyetlen ajt vezetett, de most azt az ajtt elnyelte a homok. Ms bejratot nem talltam, de... Chemosh elhallgatott, s dbbenten meredt a toronyra. Te is ltod ezt? krdezte Mint. n is ltom, nagyuram felelte a n. Csak azt nem tudom, valban elhiszeme, amit ltok.

240

A torony legmlyn hirtelen egy apr fny villant fel, akr egy gyertyalng. Elszr csupn egy. Aztn mg egy. Azutn kkesfehr fnygmbk jelentek meg a torony egsz fala mentn, bellrl vilgtva ki az pletet nhny fnygmb jval felettk volt, a torony tetejnl, nhny pedig alattuk. Nmelyik, gy tnt, egszen a torony belsejben ragyoghatott, a bels szobk valamelyikben, nmelyik pedig egszen kzel a kristlyfalakhoz. ppen gy emlkeztem r mondta halkan Chemosh. Akr a fogsgba ejtett csillagok. A fnygmbk valban olyanok voltak, akr az g csillagai; a fnyk hideg volt, s les. Nem vilgtottk meg a vizet a torony krl, nem sugrzott bellk sem meleg, sem ms egyb. Mina egszen kzelrl figyelte az egyik fnygmbt. Oda nzz, nagyuram! mondta, s a torony falra kutatott. Mi az? krdezte Chemosh. Az egyik fny elaludt egy pillanatra, azutn jbl felragyogott mondta Mina. Mintha valaki vagy valami elhaladt volna eltte. Hol? Melyik fny? Ott, legalbb kt szinttel felettnk. Nagyuram szlt rvid hallgats utn Mina , te belphetnl a toronyba. Hiszen isten vagy. Ezek a falak, akr valdiak, akr nem, nem llhatnak ellen neked, nem llthatnak meg tged. gy igaz mondta Chemosh. De tged igen. De be kell menned, nagyuram erskdtt Mina. n majd idekint vrok rd. Ha megtallod a bejratot, rtem jhetsz. Nem szvesen hagynlak magadra mondta a frfi, br mr az fejben is megfordult a gondolat. Majd szltalak, ha szksgem lenne valamire. n pedig jnni fogok, mg ha a vilgegyetem tls vgben leszek is. Akkor ht vrj itt rm. Nem maradok el sok. A frfi elindult a kristlyfal fel, s minden ellenlls nlkl tlpett rajta. A sttsg, amely most meleg volt, s megnyugtat, krlvette a nt. Mina tovbb figyelte a csillagszer fnyeket, igyekezett rjuk sszpontostani, s nem a szomjsgra, amelyet egyre elviselhetetlenebbnek rzett. Nyolc fnygmbt szmolt meg sszesen a toronyban, s ezek kzl egyik sem volt ugyanazon a szinten, mr ha a toronyban voltak szintek egyltaln. Egyik fnygmb sem hunyorgott vagy aludt el egyetlen pillanatra sem; valban olyan kitartan izzottak, akr a csillagok. Hinyzott neki Chemosh, hinyzott neki a frfi hangja. A csend sr volt, s mly, akr a sttsg. Hirtelen, nem is olyan messze tle, egy kilencedik lng lobbant fel. Ez ms volt, mint a tbbi nyolc. Srgs szne volt, s melegebbnek tnt, fnyesebbnek. Akr itt is maradhatok, hogy az elviselhetetlen csndre gondoljak, s a hideg vz zre a nyelvemen, vagy elindulhatok, hogy kidertsem, honnan ered az a klns fny mondta halkan a lny, csak hogy ezzel is elzze az egyre fenyegetbb vl csendet. Mina a fny fel indult, lassan s bizonytalanul, flig szva, flig mszva a vzben. Igyekezett vatosan mozogni, nehogy bentrl szrevegyk. Ahogyan azonban kzelebb rt, megltta, hogy egyltaln nem egyetlen fnypontrl van sz, ahogyan elszr gyantotta, hanem jval tbbrl, mint amikor tbb sor gyertyt is meggyjtanak egy kristlycsillron. Arra is rjtt, hogy ezek a fnyek azrt tnnek msnak melegebbnek, s fnyesebbnek , mert a falakon kvl vannak.

241

Ltta a fnyeket visszatkrzdni a torony sima kristlyfaln. Kvncsian szott egyre kzelebb. Azok a fnyek a vzben lgtak, mintha sszektttk volna ket, ahogyan kicsiny lmpsokat lgatnak fel ktelekre az emberek. Ezek a fnyek is sorban lgtak, de nem szablyosan, hanem valamilyen Mina ltal ismeretlen alakzatban, a kteleket pedig lassan sodortk s rngattk a tenger vz alatti ramlatai. Milyen klns suttogta Mina. Egszen olyan, mint valami hl... Abban a pillanatban a n egyszerre megrezte, hogy veszly leselkedik r. Megprblt meneklni, de a mozgsa a vz alatt keservesen lass volt, s gyetlen. A fnyek forogni s kavarogni kezdtek a szeme eltt, amitl szinte megvakult, s teljesen elszdlt. gy ssze volt zavarodva, hogy mr azt sem tudta, merrefel induljon el. A kvetkez pillanatban egy vkony, de ers ktlbl font hl csapdott ki a villog fnyek kzl, s, mieltt mg akr eslye lehetett volna kikerlni azt, gyorsan rtekeredett. Mina ktsgbeesetten kzdtt, hogy kiszabaduljon a vkony, de meglepen nehz hl fonataibl, amelyek mr bebortottk a fejt, s a vllait, majd a karja, s a keze kr szorultak, vgl krlfogtk rugdos lbait is. Megprblta felemelni magrl a hlt, s flrelkni, hogy gy szabaduljon meg tle, de azok a fnyek olyan ersen ragyogtak a feje krl, hogy azt sem ltta, amit csinl. A hl teljesen krlfogta, egyre szorosabban s szorosabban, mg vgl karja egszen odaszorult a mellkashoz, lbai pedig egymshoz gy, hogy kptelen volt tbb megmozdulni. Ltta s rezte is, ahogyan a hlt keresztlhzzk a vzen vele egytt, egyre nagyobb sebessggel, egyenesen a torony kristlyfalai fel. A hl akkor sem lassult le, amikor elrte a falat, s a n attl flt, hogy ssze fogja zzni a csontjait a torony faln. Lehunyta a szemt, s felkszlt arra, hogy nagy ervel nekitkzzn az pletnek. Hirtelen pokoli, bnt hideget rzett, mintha jeges vzbe zuhant volna, de semmi mst. A llegzete is elakadt a fjdalomtl, s kinyitotta a szemt. Ltta, amint keresztlhalad valamifle nylson a falban, amely krkrsen trult ki, hogy beengedje, s most ppen kszl jra sszehzdni mgtte. A hl nem mozdult tbbet. Mina ott lgott a vzben. A hl mg mindig szorosan tartotta, ezrt ppen csak meg tudta mozdtani a fejt, hogy valamennyire szemgyre vegye krnyezett. Az alapjn, amit ltott, egy kicsi, jl megvilgtott kamrban lebegett, amelyben tengervz volt. Egy kristlyablakon t kt ismeretlen arc bmult r. Halszok dbbent r hirtelen Mina, s eszbe jutott, hogy a Schallsea szigetn l halszok is fnyekkel csalogattk a hlba jnek idejn a halakat. s n vagyok a mai zskmnyuk. Nem tudta alaposabban megfigyelni foglyul ejtit, mert a hl forogni kezdett, s elvesztette a kt alakot szem ell. De azok ketten lthatan ppen annyira meg voltak dbbenve a lnytl, mint amennyire volt tlk. Izgatottan beszlni kezdtek egymshoz Mina mg ltta, ahogyan mozog a szjuk, de azt mr nem hallhatta, hogy mi az, amit mondanak. Ekkor vette szre, hogy a feje felett megremeg a vz felszne, mintha odakintrl levegt fjnnak a kamrba. Felnzett, s ltta, hogy a vz szintje rohamosan cskkenni kezd. Azok a halszok kiszivattyztk a vizet a kamrbl, s levegvel tltttk fel. A vz olyan lesz szmodra, mint a leveg... s a leveg, mint a vz.

242

Minnak eszbe jutott a figyelmeztets, amelyet Chemosh mondott neki, mieltt rbocsjtotta volna isteni varzslatt, a figyelmeztets, amelyet akkor nem vett tl komolyan, hiszen egyetlen pillanatig sem gondolta volna, hogy k ketten klnvlhatnak. A vz szintje egyre csak cskkent. Mina a hlt kezdte rngatni a kezeivel, s kirgott a lbval, minden erejvel megprblva kiszabadulni a fogsgbl. Hiba prblkozott azonban, csak annyit rt el vele hogy a hl egyre vadabbul kezdett el prgni. Megprblta felhvni magra a kt odakint ll alak figyelmt, a fejt rzta, s kzben felfel mutogatott. Az a kt arc az ablakban mrskelt rdekldssel figyelte a n minden mozdulatt. Vagy nem rtettk meg, vagy egyszeren nem rdekelte ket, amit mutogatni prblt. Mina nem felejtette el Chemosh grett sem, hogy szlthatja t, ha netn mgis bajba kerl. Amikor a hl fogsgba ejtette, tlsgosan is kbult volt ahhoz, hogy gy tegyen, azutn pedig minden erejt lefoglalta az, hogy megprbljon kiszabadulni. Azutn pedig csupn bszkesge volt az, amely ebben megakadlyozta. A frfi szntelenl arra emlkeztette t, hogy milyen gyenge, mint ahogyan a tbbi haland is gyenge s esend. Be akarta bizonytani a frfinak, hogy mennyit r, mint ahogyan bizonytott mr a Viharerdben is. Most azonban jzan esze azt sugallta, ezttal nincs mit bizonytania. Nem akarta volna mgsem rmlten kiltani az isten nevt. Mg ha a kvetkez pillanatban hall vrna is r, akkor sem lenne kpes knyrgni neki, ahhoz tlsgosan kzel kerlt hozz, s az isteni vilghoz. Chemosh mondta halkan Mina, mintegy sajt magnak, az emlkei kztt l fekete szemeknek, s a szenvedlyes, forr rintsnek. Chemosh, szksgem van rd. A torony laki foglyul ejtettek egy hl segtsgvel rezte, hogy a feje nemsokra kibukkan a vzbl. Mr rezte a hideg levegt a brn. Nemsokra a szja is csak a levegt lesz kpes benyelni. Chemosh folytatta gyorsan, mert a vz szintje ugyanolyan sebesen sllyedt tovbb. Ha most nem segtesz rajtam, meg fogok halni, mert megfosztanak a vztl, amely ahhoz szksges, hogy llegezni tudjak. Nma csend. Ha az isten meghallotta is, nem vlaszolt. A vz mr csak a vllig rt. Mina nem mert levegt venni. Addig tartotta benn a tdejben a vizet, ameddig csak brta, s rezte, hogy egsz teste gni kezd, a fjdalom gyorsan ersdtt. Amikor mr gy rezte, hogy nem brja tovbb, kinyitotta a szjt. Vz csorgott vgig az lln. Megprblt levegt venni, de olyan volt, akr a partra vetett hal. Egyre csak ttogott, a szjt nyitogatta, de levegt nem kapott, akrhogyan is prblkozott. Chemosh nygte, amikor rezte, hogy lassan elsttedik eltte a vilg. Hozzd indulok. Nem flek tbb. Elfogadom a hallt. Mert tbb nem lehetek mr haland ember... ___ A hl s a bel szorult alak a fldre zuhantak. A kt varzsl izgatottan nyitotta ki a levegkamra ajtajt, s besiettek a helyisgbe. Fekete kpenyk alja belert a ss tengervzbe, de k most egyltaln nem trdtek ezzel. A kt alak egszen elrehajolt,

243

hogy minl jobban lthassk zskmnyukat. A n a htn fekdt a fldn, a hlba gabalyodva, szemei tgra nyltak, kk ajkaival nmn ttogott. Keze s a lba reszketett. Valban igazad volt mondta az egyik varzsl a msiknak, hideg hangjban nmi tudomnyos rdekldssel. Valban megfullad a levegn.

244

12. fejezet
Miutn tlpett a torony kristlyfaln, Chemosh egy nagyobb szobban tallta magt, amelyet lthatan knyvtrszobnak terveztek valamikor a jvben. A szoba mg nem volt teljesen kszen, nagy volt benne a rendetlensg, de a falak mentn ll polcok s rekeszek semmi ktsget nem hagytak afell, hogy knyvek szmra kszltek. A tekercstartk resen lltak a szoba kzepn, mellettk nhny rasztal, egy sorban fbl kszlt, durvn megmunklt szkek egyms hegyn s htn, azok mgtt pedig magas tmlj, knyelmes, dszesen faragott karosszkek lltak. Nhny knyv is sorakozott mr a polcokon, de a legtbb mg a fldn hever ldkban s gondosan lezrt dobozokban volt. gy tnik, ppen a kltzs napjn rkeztem mondta halkan Chemosh. Az egyik polchoz lpett, s felemelte a rajta hever, oldalra dlt reg, poros ktetet. A knyvet fekete brbe ktttk, s semmifle jelzs nem volt a bortjn. A gerincn volt valamifle rs, vagy inkbb rsjegyek sorozata, amely taln a knyv cme lehetett, Chemosh nem tudhatta biztosan. Nem tudta elolvasni ezeket a jeleket, de nem is igazn rdekeltk t. Felismerte ugyanis valsgos termszetket a mgia rejtlyes nyelvnek szavait. gy... mormolta elgondolkodva. Ahogyan gyantottam. Visszatette a knyvet a helyre, s krlnzett, hogy mivel trlhetn meg poros kezt. A hall istene tovbb nzeldtt, belepillantott a szerteszt hever ldkba, felemelte nhny doboz fedelt. Semmi olyasmit nem tallt, ami felkeltette volna az rdekldst, ezrt aztn gyorsan runt a knyvtrra, s elhagyta azt a szoba tvolabbik vgn lv ajtn keresztl. Egy keskeny folyosra jutott, amely a szoba ajtajra merlegesen futott mindkt irnyban. Elnzett az egyik irnyba, majd a msikba, de itt sem ltott semmi rendkvlit, semmit, amire kvncsi lehetett volna. Vgl jobbra indult el, halads kzben bepillantott a folyosrl nyl szobk ajtajn. A legtbbjk nyitva volt. Mindet resen tallta, gy ltszott, lakhelyl fognak majd szolglni, vagy tantermek lesznek. Tovbbra sem tallkozott senkivel, nem ltott semmi klnset, ha csak azt nem vehette annak, hogy a torony titokzatos ura szemmel lthatan egy kisebb tmeg befogadsra s elltsra kszlt fel. Chemosh azeltt mg sohasem jrt egyik smgia toronyban sem. Ezek a tornyok a mgia isteneinek birodalmai voltak, akrha a templomaik lennnek, s kizrlag varzslk laktak bennk, akik itt lltottk fel laboratriumaikat, ide gyjtttk varzsknyveiket s ereklyiket, amelyeket mindig fltkenyen riztek s vdtek a kvlllk ell. Ebbe beletartoztak maguk az istenek is. St, taln leginkbb maguk az istenek voltak azok, akiktl brmit is meg kellett vdeni. Istar felemelkedse eltt Chemosh sohasem rzett vgyat magban ahhoz, hogy felkeresse ezeket a tornyokat. Tartsk csak meg a haland varzslk a sajt kis titkaikat
245

maguknak. Amg a mgiahasznlk nem avatkoztak bele papjai dolgba, addig s hvei sem avatkoztak amazok dolgaiba. Aztn kvetkezett a papkirly uralkodsnak idszaka, s a vilgban akrcsak odafnn, a mennyben hirtelen minden megvltozott. Amikor a papkirly kihajtotta Istar varzslit a sajt tornyukbl, s elkezdte feltlteni a tornyot olyan szent ereklykkel, amelyeket lerombolt templomok maradvnyai all kotortak el a papkirly katoni, az istenek haragra gerjedtek. Nhny erszakosabb isten, kztk maga Chemosh is, azt javasoltk, hogy tmadjk meg Istar tornyt, s vegyk vissza az ereklyiket puszta ervel. Ezt a javaslatot alaposan megvitattk a mennyekben, de vgl elvetettk; a legtbb isten egyetrtett abban, hogy ezzel megtrnk a halandk szabad akaratt s elvennk a szabad vlaszts lehetsgt a sajt maguk ltal teremtett lnyektl. Az embereknek maguknak kell megbirkzniuk a tbbi emberrel. Az istenek nem avatkoznak kzbe, csakis akkor, ha minden ktsget kizran meggyzdnek arrl, hogy maga a teremtett vilg van veszlyben. Chemosh szerette volna visszaszerezni az ereklyit, de a papkirly s Istar pusztulst mg inkbb akarta, ezrt vgl is visszalpett, s megadta magt a tbbsg akaratnak. gy dnttt, kivr, s figyel. Az emberek azonban nem tettek semmit. Mivel egyetrtettek a Papkirllyal, tmogattk s segtettk t. A vilg egyenslya veszlybe kerlt. Az isteneknek cselekednik kellett. k pedig puszttst s koszt zdtottak Krynn vilgra. A papok eltntek. Megkezddtt egy jabb kor, amely az els sszeomlst kvette. Az istenek tbb nem szltak az emberekhez, visszavonultak a sajt vilgukba, s arra vrtak, hogy az emberek trjenek meg hozzjuk. Chemosh akkor biztonsgba helyezhette volna az ereklyit, de akkoriban ppen rszt vett egy stt s titkos sszeeskvsben, melynek clja az volt, hogy Takhisis kirlyn jbl visszatrhessen a vilgba. Semmi olyat nem mert tenni, amivel felhvhatta volna magra a figyelmet, hiszen ezzel maga a titkos terv is veszlybe kerlhetett volna. Amikor aztn a drdahbor elkezddtt, s az istenek figyelmt lekttte a vronts s az egyms kztti vetlkeds, Chemosh alszllt a Vrtenger mlyre, hogy megprblja megkeresni a tornyot. Nem tallta meg, hiszen a varzslk legends otthont addigra mr teljesen maga al temette az rkkn vndorl, vrs tengermlyi homok. Most, hogy a tornyot jjptettk, szemernyi ktsge sem volt afell, hogy az ereklyi s azzal egytt a tbbi isten varzstrgyai is mg mindig idebent vannak valahol, elrejtve. Nem puszttottk el ket. Chemosh jl rezte sajt isteni lnyt nmaga fel radni ezekbl a trgyakbl, melyeket valaha megldott, vagy, mg ritkbb esetben, maga ksztett. Az rzs meglehetsen halvny volt, kevs ahhoz, hogy ez alapjn rtalljon a szent ereklykre, de mgis csak ott volt akr a hall hideg fuvallata az illatoz rzsk kzt. Chemosh ingerlten rzott le egy adag szrke port ingjnek ujjrl. Vgig kellett gondolnia, hogy mihez kezdjen most. Nem tudta, hogy egyltaln rdemes-e keressre pazarolnia az idejt. Hirtelen megszlalt mellette egy hang, fenyeget volt, s gonosz, megtrve a torony tengermlyi csndjt. Mit keresel a tornyomban, hall ura?

246

Egy kerek fej jelent meg Chemosh mellett, spadt, akr egy hull, gy tnt, akrha test nlkl szna a levegben, alakja krl elmlylt a sttsg. Szemei minden jszaknl feketbbek voltak; ds ajkai gyllkd grimaszba fordultak. Nuitari mondta Chemosh. Gondoltam, hogy rvidesen tallkozni fogunk. Mostanban nem lttalak tl gyakran. Most mr azt is tudom, mirt. Igencsak sok dolgod lehetett. Nuitari lassan, hangtalanul elrelpett. Most mr spadt kezei is ltszottak, amelyeket mindeddig jfekete brsonykpenynek b ujjaiba rejtett. Hossz, finom ujjai szntelenl mozgsban voltak, akrha hullmzottak volna, vagy mintha a levegt markolnk folyton, akr a vizet egy medza ers cspjai. Krdeztem tled valamit, mit keresel itt, hall ura? ismtelte Nuitari. Nos, valjban csak stltam egyet... A Vrtenger mlyn? ... s ppen erre vetdtem. Nem tudtam nem szrevenni, mifle vltozsok trtntek ezen a krnyken az elmlt idkben Chemosh rdekldve krlpillantott. Igazn szp az otthonod. Nem bnod, ha kicsit krlnzek benne? De igen, bnom mondta Nuitari. Fekete szemeivel sohasem pislogott, tekintett mg az istenek sem tudtk sokig elviselni. Azt hiszem, jobb lenne, ha tvoznl. Fogok is blintott kedlyesen Chemosh. Amint visszakapom az ereklyimet. Fogalmam sincs, mirl beszlsz. Nos, akkor hadd segtsek felfrissteni az emlkeidet. Azrt vagyok itt, hogy magammal vigyem azokat az ereklyket, amelyeket a papkirly rabolt el tlem, s amelyeket ebben a toronyban helyezett el, mint dicssges gyzelmnek jelkpeit. , azokrl az ereklykrl beszlsz! Attl tartok, hogy res kzzel kell hazatrned. Azok a szent trgyak mr mind egy szlig elpusztultak, minden isteni hatalom kiveszett mg a maradvnyaikbl is. Gyakorlatilag porr gtek akkor, amikor a tornyot elemsztette a tz. Mirt van az, hogy nem igazn tudok hinni neked? krdezte Chemosh. Taln azrt lehet, mert nem vagy valami gyes hazudoz. Az ereklyk mind elpusztultak ismtelte Nuitari. Folyton mozg kezeit fekete kpenynek ujjba rejtette. Mondd csak, Nuitari mosolyodott el Chemosh, mikzben les pillantst vetett a msik istenre , vajon a drga unokatestvreid, Solinari s Lunitari mennyit tudnak errl a te kis ptkezsedrl itt a tenger mlyn? Odafenn a vilgban mindssze kt smgia torony maradt pen Wayreth tornya, s a palanthasi, amely az jfldn van elrejtve. Ha jl tudom, ti hrman kzsen rzitek a tornyokat. n azonban gy sejtem, ezt a tornyot egyedl magadnak akartad megrizni. Kihasznlva a zrzavart s a kavarodst, amit a visszatrsnk okozott erre a vilgra, gy dntttl, a sajt kezedbe veszed bizonyos dolgok irnytst. Az unokatestvreid persze idvel mindenkppen rjnnnek, de addigra te mr idehoznd az sszes fekete kpenyes varzsldat, a varzsknyveikkel, meg minden egyb holmijukkal egytt, s akkor aztn ugyancsak nehz dolga lenne annak, aki ki akarna kltztetni tged innen. Ersen ktlem, hogy az unokatestvreid el lesznek ragadtatva a boldogsgtl. Nuitari hallgatott, fekete szemei kifejezstelenl meredtek Chemosh arcba. Na s mi van a tbbi istennel? folytatta Chemosh, aki egyre jobban kezdte kilvezni a helyzett. Kiri-Jolith? Gilean? Mishakal? s az apd, Sargonnas? Na, t

247

aztn kifejezetten rdekeln ez a te j tornyod, fleg, mivel ppen az alatt a tenger alatt rejtzik, amelyen t szlltja seregeit Ansalonra. Le merem fogadni, hogy a bikafej isten lma sokkal knnyebb lesz majd attl, ha megtudja, hogy a minotauruszok hajinak feneke alatt fekete kpenyes varzslk gyakoroljk stt tudomnyukat, akik mellesleg mind megvetik t, s ott tesznek keresztbe neki, ahol csak tudnak. Aztn ott van Zeboim, a te drga nvred. Folytassam tovbb? Nuitari vastag, ds ajkai vicsorra hzdtak. Br s Zeboim valjban ikertestvrek voltak, mindketten klcsnsen megvetettk egymst, mint ahogyan mindketten megvetettk a szleiket is, azokat az isteneket, akiknek a ltezsket ksznhettk. Egyik isten sem tud mg rla, igaz? nzett a fekete hold istenre Chemosh. Ezt a kis aprsgot mindegyiknk eltt titokban tartottad. Nem gondolnm, hogy brmi kzd is lenne hozz, hall ura felelte Nuitari, s sszehzta fekete szemeit. Chemosh vllat vont. Ami engem illet, egyltaln nem rdekel, mit teszel, Nuitari. Tlem annyi varzsltornyot emelhetsz titokban, amennyit csak brsz. pts egyet minden tengerben s cenban innentl Tadalasig. ptsd ket akr a fekete holdra is, ha gy tartja kedved. Bocsnat, ez rossz vicc volt Chemosh az istenre mosolygott. n egyetlen szt sem szlok senkinek, ha szpen visszaadod nekem az ereklyimet. Hiszen azok amgy is szent ereklyk tette hozz, s lemondan intett egyik kezvel. Isteni varzstrgyak, amelyeket az n rintsem tett azz, amik. Nem fogjk hasznukat venni sem a stt varzslid, sem te magad. Viszont akr hallosan veszedelmesek is lehetnek, ha valamelyik fekete kpenyes varzsl netn gy dnt, hogy jtszadozni prblna velk. gy aztn akr t is adhatod az ereklyket nekem. , de hiszen mris a hasznukat veszem mondta hidegen Nuitari. Mr a puszta ittltk rtke is elg magas, ahogyan ezt te magad is bebizonytottad azzal, hogy szemlyesen jttl le kutatni utnuk. Nuitari felemelte egyik vkony, spadt ujjt, mintha gy jelezn, milyen lnyeges a mondandja. Feltve persze, hogy ezek az ereklyk valban lteznek, amirl n magam egyltaln nem vagyok meggyzdve. Nem vagy meggyzdve? vicsorodott el ezttal Chemosh, s vlaszkppen Nuitari volt az, aki egyszeren vllat vont. Az elmlt idkben igen sok volt a dolgom. Nem volt idm arra, hogy alaposabban krlnzzek. Most azonban, nagyuram, brmennyire is lveztem trsalgsunkat, mgis meg kell krnem tged arra, hogy tvozz. Ezt is fogom tenni blintott Chemosh. Elsknt pedig a mennyekbe fogok menni, ahol a tbbi isten lenygzve hallgatja majd, milyen sok dolgod is volt az elmlt idkben. Legelszr azonban, ha mr gyis itt vagyok, krlnzek kiss az alsbb szinteken is. Taln majd valamikor mskor mondta Nuitari. Ha nekem is tbb idm lesz arra, hogy j hzigazdaknt elszrakoztassalak tged. Ugyan, igazn nincs szksg arra, hogy feleslegesen fraszd magad, fekete hold istene Chemosh nagylelken legyintett. Elvagyok n egyedl is. Csak jrklok egy keveset. Ki tudja, mg a vgn, valamelyik poros sarokban egyszer csak belebotlok

248

a sajt ereklyimbe. Ha gy lesz, grem, hogy magammal viszem ket. Nem akarnm, hogy tban legyenek neked. Csak az iddet pocskolod mondta Nuitari szrazon. Egyik kezvel egy nagy falda fel intett, amelyik ott llt nem messze tlk a fldn. A hosszks lda majdnem olyan szlesnek tnt, mint egy fekv ember, s durvn megmunklt tlgydeszkkbl ksztettk. A lda kt oldalra egy-egy ezstfogantyt erstettek, az elejre pedig egy aranybl kszlt kallantyt, amelynl fogva fel lehetett emelni a fedelt. Nem ltszott rajta sem zr, sem kulcslyuk. A deszkkba a lda minden oldaln fekete rnkat gettek. Prbld meg kinyitni mondta Nuitari. Chemosh gy dnttt, elszrakozik mg kiss ezen a helyen, gy megtette, amit az isten krt tle. Megfogta az aranykallantyt. A lda halvny, vrses fnnyel kezdett ragyogni. A fedl nem mozdult. Nuitari az egyik kzeli ajt fel intett spadt kezvel. Az is ugyanolyan vrs fnyt kezdett sugrozni magbl, mint a lda. Varzslzr mondta Nuitari. Varzsl zr, isten nyit mosolygott stten Chemosh. Puszta kezvel csapott a ldra. A tlgydeszkk szilnkokra hasadtak. A kt ezstfoganty a fldre hullott, az aranykallantyt pedig maga al temettk a lda maradvnyai. A ldban lv knyvek mind a fldre szrdtak, a hall istennek lba el. Ennyit a varzslzradrl. Azt kvnod taln, hogy rgjam be azt az ajtt is? Figyelmeztetlek, Nuitari, meg fogom tallni az ereklyimet, mg akkor is, ha az sszes ldt szt kell zznom, s az sszes ajtt be kell trnm a tornyodban, gyhogy jobb lenne, ha megjnne vgre az eszed. A kmveseid s az csaid is sokkal jobban jrnnak akkor, ha egyszeren nknt tadnd azt, ami... A halandd haldoklik mondta hirtelen Nuitari. Chemosh dbbenten hallgatott el, s ugyanebben a pillanatban rbredt arra is, hogy nagy hibt kvetett el. Azonnal r kellett volna vgnia, ltszlagos ingerltsggel, hogy: Mifle halandm? mintha fogalma sem lenne arrl, hogy Nuitari kirl beszl, s egyltaln nem trdne semmifle haland sorsval sem tlzottan. Vgl ki is mondta azokat a szavakat, de mr tl ksn. Elrulta magt. Nuitari lassan elmosolyodott. Ez a halandd mondta, s feltartotta egyik tenyert. Valami mintha vergdtt volna rajta. A megidzett kp nagyon homlyos volt, s Chemosh elszr azt hitte, hogy valami tengeri llny az, mert egsz testt vz bortotta, s gy vergdtt egy kicsiny hlban, mint a frissen kifogott hal. Aztn megltta, hogy Mina az. A n szeme egszen besllyedt az regbe. Ttogott, mintha levegrt kapkodna. A fldn vergdtt knjban, llegezni akart, de kptelen volt r. Kkre vlt ajkai egyetlen szt formltak. Chemosh... A hall istene mr kszen llt a vlasszal, s a hangja hvs volt, nyugodt, br a tekintett kptelen volt elszaktani a lny alakjrl. Engem szmtalan haland szolgl szerte a vilgon, s mindegyikk haldoklik, gy vagy gy hiszen ez a halandk sorsa , ezt az embernt pedig nem ismerem. Hozzd imdkozik. Ht nem hallod a szavait?

249

Isten vagyok mondta kznysen Chemosh. Ezrek imdkoznak hozzm a nap minden rjban. n mgis gy rzem, hogy az imja klnsen fontos lehet a szmodra mondta Nuitari, s flrehajtotta a fejt. Mina szavai visszhangzottak a sttsgben. Chemosh... Hozzd indulok. Nem flek tbb. Elfogadom a hallt. Mert tbb nem lehetek mr haland ember... Ilyen ers, eltklt hit, ilyen elktelezett hsg csvlta a fejt Nuitari. Csak kpzeld el a varzslim megrknydst, amikor tkehalra halszva a szoksos zskmny helyett egy gynyr, ifj nt fogtak ki a vzbl. s kpzeld csak el, akkor mennyire meg voltak dbbenve, amikor kiderlt, hogy ez az ifj hlgy vizet llegzik be, s megfullad a levegn. A varzslatot elg lett volna mindssze visszafordtania, s akkor Mina megmenekl. Chemoshnak azonban ehhez mindenekeltt meg kell tallnia a lnyt. Itt lehetett valahol a toronyban, de a torony hatalmas, a nnek pedig mr csupn pillanatai voltak htra. Mr kezdte elveszteni az eszmlett, teste jra s jra grcsbe rndult. csupn egy haland, semmi tbb. Szzakat, ezreket szlthatok magamhoz, ha gy kvnom mondta magnak, de kzben kiterjesztette isteni hatalmt, a lny nyoma utn kutatva. gyis csak akadly volt elttem az ton. Megtalltam a tornyot, s be is jutottam. Elvihetem azt, amirt jttem, s Nuitari kptelen lesz meglltani. Sehol sem tallta a lnyt. Egy sr, fekete felh vette krl t, elrejtve a nt mg az isteni tekintete ell is. Meg fog halni mondta Nuitari. Legyen gy! mondta Chemosh. Biztos vagy benne, nagyuram? Nuitari jbl megjelentette Mint egyik tenyerben, s a msik kezt a n feje fl emelte, majd lassan leeresztette, ezltal mintegy bezrva az idbe a haland embert. Nzd meg t jl, hall ura. A te Mind egy csodlatos n. Nem csak egyetlen isten irigyel tged azrt, amirt egy ilyen halandt voltl kpes a szolglatodba lltani... A hallban is ugyangy az enym lehet, mint ahogyan az letben volt vgta r Chemosh kiss trelmetlenl. Te is tudod, hogy az nem ppen ugyanaz mondta szrazon Nuitari. Chemosh gy dnttt, hogy nem vesz tudomst az isten szavaiban bujkl mar gnyrl. Ha a n meghal, a lelke hozzm vndorol majd. Te sem tudnd meglltani. Nem is lmodnk arrl, hogy ilyesmivel prblkozzak mondta Nuitari. Mina szeme tgra nylt. Haldokl pillantsa Chemoshra esett. Kinyjtotta egyik kezt a frfi fel, de tekintetben nem knyrgs volt. Hanem bcszs. Chemosh mozdulatlanul llt, keze az oldalnl lgott. Keze, melyet elrejtett ingjnek egyik lelg fodra, most klbe szorult. Nuitari a tenyerbe rejtette Mina alakjt. Vr kezdett szivrogni az isten ujjai kzl. A vrs cseppek a padlra hullottak, lassan, egyik a msik utn. Azutn a vr mr nem cspgtt tbb, hanem folyt, elszr csak finoman csrgedezve, azutn mr patakokban mlve. Az isten kezeit elbortotta a vr, s

250

vgigfolyt fekete kpenyes alakja krl a fldn, Chemosh fel. Azutn Nuitari szttrta a kezt... Chemosh elfordult.

251

13. fejezet
Szerte Ansalon kontinensn Chemosh vlasztottjai jrtk a vrosokat, s a falvakat. Ifj frfiak s nk, egszsgesek, ersek, gynyrek s halottak. Mind gyilkosok voltak, mgis nyltan jrtak az emberek kztt, nem fltek a trvnytl, sem az igazsgtl. Chemosh kveti voltak, mgis napfnyben frdtek, s messzire kerltk a temetket s kriptkat. Chemosh vlasztottjai j kvetket kldtek urukhoz minden egyes jszakn, lvezettel ltek, miutn elcsbtottk ldozataikat des cskokkal, s mg desebb gretekkel: soha vget nem r let, soha nem ml szpsg, rk ifjsg. S cserbe mindssze annyit krtek, hogy szeretjk eskdjn hsget Chemoshnak, mindssze nhny szval, amelyeket elg volt csupn elsuttogniuk. Azutn kvetkezett a hallos csk, az ajkak nyoma a hsba gve, s egy jabb holttest kelt klns, htborzongat j letre. Ahogyan azonban az id mlt, a vlasztottak rbredtek, hogy nem csupn az rk let volt az, amit Chemosh ajndkaknt elnyertek. Elkezdtk elveszteni emlkeiket arrl, kik is voltak valjban, mit tettek addigi letkben, mely vidkeken jrtak. Emlkeik helyn csupn a srget, moh vgy maradt, hogy gyilkoljanak tovbb, hogy szerezzenek j hveket uruk szmra. Ha nem jrtak sikerrel, ha gy telt el egy jszaka, hogy k senkinek sem adtk meg a vgzetes cskot, az isten reztette velk rosszallst. A vlasztottak meglttk maguk eltt az arct, nagy, stt szemeit, amint ket nzi. reztk halott testkben, a haragjt, amely valsggal gette rzketlen, lettelen hsukat, s ez a fjdalom naprl napra elviselhetetlenebb vlt. Csak amikor a vlasztottak jabb ldozatokkal kedveskedtek neki, jabb kvetkkel, csak akkor enyhtette knjukat. gy jrtk a vilgot Chemosh vlasztottjai, a falvakbl a vrosokba, a tanykbl az erdkbe, egyre csak mentek tovbb kelet fel, a felkel nap jelezte irnyba, hogy tallkozzanak istenkkel. Istenk azonban mg nem llt kszen a fogadsukra. ___ A hall ura otthagyta Nuitarit, azzal az eltklt szndkkal, hogy alaposan tkutatja ezt az egsz tkozott tornyot, a legaljtl a legtetejig, s akr minden egyes ajtt, ldt s dobozt ksz volt darabokra zzni, csak hogy megtallja szent ereklyit. Aztn kinyitott egy ajtt, amely nem volt bezrva, s ott volt mgtte Mina. Mert tbb nem lehetek mr haland ember... Dhsen vgta be maga eltt az ajtt, kinyitott egy msikat. Ott is a lny vrt r. Tbb hasznt vennd holtan... Mina ott volt az sszes szobban, amelybe belpett. Ott volt vele a torony sszes folyosjn s lpcsjn. Az borostyn szeme nzett r az rnyak kzl. Az hangja, az utols imja hallatszott, jra s jra a kihalt toronyban. Azutn a vrcseppek
252

hangja, amint lassan, egyenknt a fldre hullnak Nuitari lbainl, s minden egyes csepp akkort dobbant, akrha egy haland szvnek hangos dobogsa lett volna. Ez rlet mondta magban dhsen Chemosh. n isten vagyok. egy haland. s meghalt. Na s aztn? A halandk mindennap ezrvel halnak meg a vilgban. Igen, halott. Minden gyengesge s emberei ltnek sznalmas nyomorsga is vele halt. A lelke enym lehet az rkkvalsgig, ha gy kvnom. De el is zhetem magamtl, ha mr nem lelem benne a kedvemet. Ez gy sokkal knnyebb... Azon kapta magt, hogy egy res ldba bmul, csak az istenek tudjk, mita, nem ltva, hogy az valjban res, mert Mina arct ltta benne, amint t nzi. Rdbbent, hogy csak vesztegeti itt az idejt. Nuitarinak sikerlt meglepnie engem. Nem szmtottam arra, hogy a tornyot itt tallom, jjptve, hatalmnak s erejnek teljes birtokban. Arra sem szmthattam, hogy a fekete hold istene szemlyes lakhelyl vlasztotta ezt a helyet. Nem csoda, hogy kptelen vagyok a keressre sszpontostani. Idre van szksgem ahhoz, hogy kitalljam, hogyan szllhatnk szembe vele. El kell llnom egy tervvel, egy olyan ravasz csellel, amellyel legyzhetem ezt az ntelt, sznalmas alakot. Chemosh rezte, hogy lassan megnyugszik, s vgre ura volt gondolatainak is. Most elmegyek, de vissza fogok trni grte a hall ura a holdarc istennek. Keresztllpett a torony kristlyfaln, az rkkn kavarg tenger fekete mlyn, s varzsereje segtsgvel visszafel indult valdi otthonba, az Abyss sttjbe. Ez a stt most res volt, s nma. Olyan nagyon res. Olyan nagyon nma. A lelke nemsokra itt lesz mondta magnak az isten. De taln vgl azt vlasztja, hogy a lelke tovbbutazzon, ltnek kvetkez llomsra, j vilgokba. Taln vgleg elhagy engem, ahogyan n is elhagytam t. Elindult arra a helyre, ahol a lelkek is mind thaladtak, tban ebbl a vilgbl a tbbi fel. tlpett egy ajtn egy olyan ltskra, ahol a lelkek idztek, mg el nem dntttk, merre haladjanak tovbb, hogy teljesthessk vgs kldetsket. Azrt ment volna oda, hogy tallkozzon Mina lelkvel. Vagy vgignzze, ahogyan rkre elszakad tle. Megtorpant. Kptelen volt arra, hogy valban belpjen arra a helyre. Nem tudta, hogy merre induljon, gy aztn vgl ott maradt, ahol volt, az Abyss stt magnyban. ___ Chemosh az gyban fekdt, az gyukban. Mg mindig rezte a n illatt. Ltta testnek nyomt a prnn s a takarn, ahol fekdt. Megtallta ragyog vrs hajnak egyetlen szlt, felemelte, s eljtszott vele, az ujja kr tekerte jra s jra. Vgigsimtott a takarn, amely rizte a n alakjt, gyengden, s gy rezte, mintha jra az lgy, puha brt rinten, lvezettel gynyrkdve l testnek melegben, s az elevensgben, amely belle radt. Gynyrkdve az letben. Mert a n volt az, aki valjban letet adott neki. Egyszer rgen azt mondta a lnynak: Amikor veled vagyok, akkor rzem magam igazn kzel a halandk vilghoz. Ltom, ahogyan a takardon fekszel, brdet finoman bortja be az izzadsg, arcod

253

elpirul, s zihlsz a szenvedlytl, amely lassan elcsitul benned. A szved sebesen ver, vred ramlik a brd alatt. rzem benned az letet, jobban, mint brki msban, Mina. Mindez nem volt tbb. Az isten az res gyon fekdt, s a semmibe bmult. Minden terve, minden vgya elveszett, maga sem tudta, merre induljon tovbb. Vlasztottai egyre nagyobb szmban jrtk Ansalont, hallos cskjaikkal egyre tbb s tbb hvet szereztek neki, olyan kvetket, akik boldogan teljestik minden egyes parancst. Hatalmas er, egy szinte legyzhetetlen sereg llt az uralma alatt. De mr egyltaln nem tudta, mihez kezdjen velk. gy akarta volna, hogy Mina vezesse ket a vgs gyzelemre. Chemosh lehunyta a szemt, ktsgei fjdalmasan gytrtk, s amikor jbl felnzett, a n ott llt eltte. Nagyuram mondta a n. Ht eljttl mondta kiszrad szjjal a frfi. Termszetesen, nagyuram szlt Mina. Hiszen neked grtem minden hitemet, s minden hsgemet, a szerelmemmel egytt. A frfi rte nylt. A borostyn szemek fnye, akr a kihl hamu. Ajkainak ze, akr a por. Hangja egy ksrtet elhal shaja volt. rintse fagyos, mint a kriptk mlye. Chemosh elfordult tle, a prnk kz temette arct. Egyetlen haland, mg akkor sem, ha mr halott, lthatja meg, amint egy isten sr.

254

Epilgus
Az Abysstl tvol, a valaha Istar tornynak nevezett varzsltoronyban amelyet most mr a Vrtenger tornynak neveztek Nuitari, a stt mgia istene a torony egyik legfels szobjban llt, mellette kt fekete kpenyes varzslja. k hrman feszlt figyelemmel meredtek egy nagy ezsttlba, amelynek mind alakja, mind rendeltetse felettbb klnleges volt. gy alkottk meg, hogy egy ezstsrkny sszetekeredett testt brzolja, a tl legalja volt a srkny teste, amint maga kr tekeredik, hossz farka alkotta a tl falt. A srkny feje, rajta tgra nyitott szjval, a tl oldaln helyezkedett el. A tlat a ngy srknylbra lehetett letenni, ezek tartottk egyenslyban a varzstrgyat. Amikor a ttott szjt vrrel tltttk fel (egy srkny nknt adott vrvel), akkor a tl kpess vlt arra, hogy brmit megmutasson azoknak, akik beletekintettek abbl, ami a vilgban trtnik. De nem csupn a halandk vilgban amely nem klnsebben rdekelte Nuitarit , hanem az istenekben is. Az, hogy az egyik leghatalmasabb isten elrabolta a vilgot, valamennyire a tbbi istent is mind megvltoztatta, nhnyuk tanult az esetbl, s jobb vlt, nhnyuk azonban inkbb rosszabb. A hrom unokatestvr, a mgia istenei mindig is szoros szvetsgben lltak egymssal, mg akkor is, ha nem mindig voltak a legjobb bartok. A mgia irnt rzett szeretetk s elktelezettsgk olyan ktelket hozott ltre hrmjuk kztt, amely elg ers volt ahhoz, hogy elfogadhassk egymstl eltr nzeteiket arrl, hogyankell ezt a mgit alkalmazni s terjeszteni a vilgban. k hrman mindig sszegyltek, hogy egytt hozzk meg azokat a dntseket, amelyeknek brmi kze is volt a mgihoz. Egytt segtettek megpteni az smgia tornyait is. Egytt gyszoltak s dhngtek akkor is, amikor a tornyokat leromboltk. Nuitari mg mindig rezte ezt a ktdst unokatestvreihez. Egytt hoztk vissza az isteni mgit a vilgba, s eltklten majdnem kegyetlen elszntsggal tmogatta a tbbi istent abban, hogy a vadmgit minl hamarabb szmzzk Krynnrl, s hasznlit mind egy szlig elpuszttsk. De a kapcsolat a mgia hrom istene kztt rkre megvltozott. Takhisis rulsa utn Nuitari mr nem volt kpes tbb megbzni senkiben, belertve sajt unokatestvreit is. Nuitari mindig is gyanakodva figyelte Takhisis nagyravgyst. Sokszor cselekedett anyja akarata ellenben, klnsen akkor, ha rdekeik mskppen kvntak valamit. De mg sem volt felkszlve az istenn rulsra. Amikor Takhisis elrabolta Krynn vilgt, Nuitari kptelen volt cselekedni, bolondnak s ostobnak rezte magt. Az anyja magra hagyta t, s a vgtelen vilgegyetemet kellett, hogy kutassa elveszett vilga utn, mint ahogyan egy kisgyermek keresgli elgurult veggolyjt a fben. Dhs volt az anyjra az rulsrt, de mg dhsebb volt nmagra, amirt ilyen vak s hiszkeny volt, s a harag gy forrongott benne, akr a forr lva egy tzhny mlyn. Eltklte, hogy soha tbb nem fog hinni senkiben. Mostantl fogva Nuitari egyedl Nuitari rdekeit szolglja majd. Felpt egy rejtett erdt magnak s a
255

kvetinek, ahol csakis maga lesz az r. S aztn annak az erdnek a biztonsgbl fogja szemmel tartani a tbbi istent, s mindent meg fog tenni azrt, hogy megakadlyozza terveiket, s letrje nagyravgysukat. Istar tornynak romjai addigra mr sidk ta hevertek a Vrtenger mlyn. A legtbb isten gy hitte, a torony a vrossal egytt teljesen elpusztult. Csak a mgia istenei tudtk az igazsgot. Az sszeomls utn k hrman gyorsan cselekedtek, s teljes titokban, hogy meggyzdjenek arrl, hogy a toronyban elhelyezett ereklyk s relikvik teljes biztonsgban vannak. Ahhoz, hogy az ereklyket megvdhessk, s elrejthessk a tbbi isten ell, a mgia istenei a torony romjait egy egsz hegynyi homok s korall al stk be. gy terveztk, hogy majd valamikor, a nagyon-nagyon tvoli jvben, amikor Istar trtnete sem lesz tbb mr, mint gyermekeket riogat dajkamese, a mgia istenei majd jbl visszalltjk a torony rgi dicssgt, megszerzik az elveszett ereklyket s visszaadjk azoknak az isteneknek, akik teremtettk ket valaha. Takhisis azonban sztzzta terveiket. Amikor az istenek vgl jra rtalltak a vilgra, minden hatalmukat arra kellett hasznlniuk, hogy visszaadjk a varzsert hveiknek, s elzzk a misztikusokat, s a vadmgit. Solinarit s Lunitarit csakis a vilg rgi rendjnek visszalltsa rdekelte, s vakok voltak minden msra. Nuitari is ott volt vgig velk, hogy segtse ket, amikor szksges. Amikor azonban az ideje, s az ereje engedte, a Vrtenger mlyre hzdott vissza, s a sajt tervt kezdte valra vltani. Felemelte a tenger all Istar tornynak romjait, s jjptette azt a sajt elkpzelsei szerint. Megtallta az elveszett ereklyket s relikvikat is. Ezeket egy titkos teremben rejtette el mlyen a torony alatt, amelyet az Ereklyk Csarnoknak nevezett el. Hatalmas erej mgikus zrakkal erstette meg a csarnok ajtajt, s egy rzt is lltott el egy tengeri srknyt, a vad s ravasz Midorit. Mind ez idig egyetlen isten sem szerzett tudomst a toronyrl. Minden erejkkel azon voltak, hogy j templomokat ptsenek, s minl tbb j kvett szerezzenek, egyikk sem gondolt arra, hogy megnzze, mi rejtzik a Vrtenger fenekn, Istar vrosnak romjai kztt. Nuitari abban remnykedett, hogy az istenek mg j ideig nem fognak flfigyelni r, egszen addig, amg s a hvei meg nem erstik hatalmukat a toronyban. Mindssze kt olyan isten volt, aki komolyabban fenyegethette volna a tervt, az egyik az ikertestvre, Zeboim, a msik pedig Habbakuk, a tenger mlyn l lnyek ura. Szerencsre Zeboimot ppen elgg lefoglalta sajt bosszhadjrata, amelyet valami halllovag ellen indtott, akit tkozott el. Ami Habbakukot illette, mg vvta kegyetlen harct az egyik rissrknnyal, aki a bolyg tls felnek cenjaiban lakott, s magnak kvetelte a tengerek feletti uralmat. A kzdelemben segdkezett, hol az egyik, hol a msik oldalon a tengeri srkny, Midori is, akinek az volt a feladata, hogy minl tovbb elterelje Habbakuk figyelmt az pl toronyrl. Nuitari nem szmtott arra, hogy a tbbi isten felfigyelhet r, ezrt aztn meglepdtt, s kiss meg is ijedt, amikor szrevette, hogy Chemosh lpett be a tornyba, s nyugodt lptekkel halad Vgig az egyik folyosjn. De az Istenek Szeme megmutatta Chemosh egyre nvekv nagyravgyst is. Az Istenek Szeme megmutatta Nuitarinak Mint. Mint ahogyan a tbbi isten, Nuitari is csodlta Mint, s irigyelte Chemosht. Eljtszott a gondolattal, hogy megkeresi a lnyt, s megprblja a kvetjv tenni.

256

Azonban az, hogy a lny korbban az anyjt szolglta, az anyjnak az eszkze volt, meggyzte arrl, jobb, ha elveti ezt a gondolatot. Nuitari gyllt mindent, amihez az anyjnak kze volt, s kptelen lett volna maghoz engedni egy olyan halandt, akit az anyja megrintett isteni elmjvel. gy aztn tengedte a lnyt Chemoshnak. Mint kiderlt, nem is volt ostobasg, hogy gy cselekedett. Chemosh sebezhet pontjv ppen ez a haland vlt, s Nuitari megrezte, hogy ez fogja okozni az isten vgzett. Nuitari maga sem gondolta, hogy Chemosh vgl hagyja meghalni Mint, de a lthatatlan hold istene gyorsan rjtt, mikppen hasznlhatja ezt fl a maga elnyre. Nuitari a srkny alak ezsttlba tekintett, s megltta Chemosht, amint az gyban fekszik, megtrten, legyzve, magnyosan, egyedl Mina szellemtl vrva segtsget, tmogatst. Mina szelleme. Nuitari vastag, ds ajkai gonosz mosolyra hzdtak. Az illzi tkletes fordult varzsli fel. Sikerlt megtvesztenetek egy istent. Igaz ugyan, hogy ez az isten szinte vrta, hogy bolondd tegyk, de mgis kivl munka. Ksznm, nagyuram. Igen, uram, ksznjk. A kt fekete kpenyes varzsl mlyen meghajolt. Kpesek vagytok olyan sokig fenntartani az illzit, ameddig szksgem van r? krdezte Nuitari. Ameddig megvan az a test, amirl mintztuk, uram, igen, akrmeddig kpesek vagyunk fenntartani felelte az egyik varzsl. Az isten s a kt varzsl a kicsiny brtncella fel fordultak, amelyet odavarzsoltak a kamrba, hogy foglyuk mindvgig szem eltt legyen. A cella falai teljesen tltsz kristlybl voltak, s odabent Mina lebegett, mert az egsz cella vzzel volt feltltve. A lny lt, br kimerltnek s elgytrtnek tnt, s amikor megltta, hogy a hrom alak t nzi, odaszott a kristlyfalhoz. Hall engem? krdezte Nuitari. Igen, uram. Hall minket, s lt minket. Mi is ltjuk t, br hallani nem hallhatjuk. Senki sem hallhatja meg t? Mg az imit sem? Nem, uram. Kivl! Mina szltotta a nt Nuitari , azt hiszem, mindeddig nem volt lehetsgem arra, hogy dvzljelek az otthonomban. Remlem, itt-tartzkodsod hossz lesz, s semmiben sem szenvedsz majd hinyt. Szmomra igen nagy rm, hogy itt vagy, br attl tartok, ez szmodra csupn knszenveds. igen, mg meg sem ksznted nekem, hogy megmentettem az letedet. Mina abbahagyta az szklst. Egszen odalpett a kristlyfalhoz, s gyllkd tekintettel mregette az istent, borostyn szeme fenyegetn villant meg. Mondott valamit mindhrman lttk, ahogyan mozog a szja. Nem tudok ugyan szjrl olvasni, de nem hinnm, hogy a n most ppen hllkodna neked, nagyuram jegyezte meg az egyik fekete kpenyes varzsl. Nem, n sem hinnm mondta Nuitari, s szlesen, gnyosan elmosolyodott, majd meghajolt a lny fel. Senki sem hallhatta Mina tkozdst, mg maguk az istenek sem. A n klvel ttte a kristlyfalat, amely sima volt, s ttetsz, akr a jg. jra s jra rcsapott,

257

abban remnykedve, hogy taln kpes lehet megrepeszteni, hogy tallhat egy gyenge pontot, hogy megtrheti valami mdon az isteni mgit. Nuitari lmlkodva figyelte. Valban kivteles haland, ahogyan ezt Chemoshnak is mondtam. Ltjtok t, uraim? Szemernyi flelem sincs benne. Gyenge s kimerlt, hiszen majdnem meghalt, mgis mindennl jobban vgyna arra, hogy kiszabadulhasson onnan, s a puszta kezvel tpje ki a szveteket. Hasznljtok t, ahogyan tetszik, tegyetek vele, amit csak akartok, de rizztek jl. Megbzhatsz bennnk, uram hajolt meg a kt varzsl. Nuitari elfordult Mintl, s jra az Istenek Szembe tekintett. Ltta, amint Mina kprzatbl sztt alakja megll Chemosh gya mellett, s nma szomorsggal tekint le istenre. Nzztek meg jl! intett megveten Nuitari az gyban szenved isten fel. Chemosh meg van gyzdve arrl, hogy a szeretje meghalt, hogy immr semmi ms nem maradt belle, csupn a szelleme. Egy isten, aki sr. Milyen sznalmas. Milyen szomor Nuitari felnevetett. Milyen knny lesz majd kihasznlnunk t. Be kell vallanom, uram mondta az egyik varzsl , hogy volt bennem nmi ktely a terveddel kapcsolatban. Sohasem gondoltam volna, hogy egy istent gy be lehet csapni. Nuitari az anyjra gondolt. Csak azt, aki gyenge mondta komoran. s mg t is csupn egyszer.

VGE

258

FGGELK

259

A Vrtenger tornya
Az albbi fggelkhez lsd a DUNGEONS&DRAGONS fantasy szerepjtk harmadik kiadsnak szablyknyveit, klnskppen a Dragonlance Campaign Setting (Kalandok a Dragonlance vilgn) cmt (kiadja a Wizards of the Coast), s a Towers of High Sorcery (Az smgia tornyai) cmt, amely a DRAGONLANCE d20 szerepjtk rendszer egyik kiegszt kiadvnya (kiadja a Sovereign Press); valamint a Papkirly trilgit (rta Chris Pierson, Magyarorszgon kiadja a Delta Vision).

Az Istar vrosban ll smgia tornyt, amely valaha a tuds s a mgia bszke, mindenekfelett ll jelkpe volt, vgl utolrte a kegyetlen vgzet, amikor vallsos fanatikusok szinte fldig romboltk. Maga a torony csaknem teljesen megsemmislt az sszeomls alatt, s a sttsg rejtette el a halandk szeme ell, mikzben egy hallos rvny bortotta el' a valaha volt dics vrost. Az smgia e legends tornyt azonban jjptettk, a legnagyobb titokban, hogy Nuitarinak, a fekete holdnak az erdje legyen. A torony nem sokkal ezutn j nevet is kapott az isten hveitl: a Vrtenger tornya.

Trtnelme Az akkori vilg legnagyobb varzslja, Kharro, a Vrs, azzal bzta meg a Varzsltancs nhny tagjt, hogy jrjk be a vilgot, s keressenek olyan klnleges helyeket, ahov azutn a varzslk felpthetnk az smgia tornyait. Olyan helyeket kerestek, ahol a fld mgikus kisugrzsa klnskppen ers volt. Egy nagy hatalm fehr kpenyes varzsln, Asanta volt az, aki a tancs figyelmt magra vonta azzal, hogy egy jelentktelen, Istar nev kisvrost nevezett meg az egyik torony ptsi helyl. Kharro elszr feldhdtt azon, hogy a varzsln egyedl hozott meg egy ilyen fontos dntst, de akkor Asanta a Varzsltancs el trta a ltomst, amelyet Istar jvbeli felemelkedsrl s dicssgrl ltott. A tancs ezutn fejet hajtott Asanta dntse eltt. A torony felptse vlt Asanta letnek munkjv, s ids kora ellenre, hajtotta vgre azt a mgikus ritult, amelynek sorn a torony kiemelkedett a fld mlyrl, hogy a fld csontjai maguk alkossk falait s bstyit. A gynyr, ragyog kristlytorony les ellenttben llt a krltte sztszrtan lv, dledez hzakkal s viskkkal, amelyekben a kisvros laki ltek. Asanta mgis elgedetten halt meg, mert jl tudta, hogy egy napon Istar vrosa majd mltv vlik az smgia tornyhoz. Sajnlatos mdon a ltoms azt mr nem mutatta meg neki, hogy maga Istar vrosa vlik majd a torony vgzetv. Azok a varzslk, akik kezdetben a toronyban ltek, igyekeztek bkt s rendet teremteni a vrosban, s a krnyez vidkeken, s gy lassan Istar is lass, de biztos
260

fejldsnek indult. A varzslk mg hossz veken t kzdttek Istar ellensgeivel, s a gonosz hatalmakkal. Az emberek gy tekintettek a mgira, mint a megmentjkre, s a mgia sohasem hagyta cserben ket. Amikor Takhisis, a Sttsg Kirlynje srknyai ln a vilg elpuszttsra trt a harmadik srknyhborban, a Varzsltancs ktsgbeesett tervet dolgozott ki, hogy felvegyk a harcot a gonosz istenn jelentette fenyegetssel. Palanthasban tallkoztak egymssal, a legnagyobb titokban, s itt alkottk meg a srknygmbket, ezeket a nagy hatalm ereklyket, amelyektl azt vrtk, hogy megfordtjk majd a hbor menett. gy aztn, amikor a gonosz seregek mr Istart fenyegettk, a vros leghatalmasabb varzsli ppen Palanthasban voltak, s gy nem tudtak segteni vrosukon. A vros vezeti az istenekhez fordultak, hogy azok segtsenek rajtuk, s vgl Paladine templomnak fpapja volt az, aki maga kr gyjttte az embereket, s az isten hatalmt hvta segtsgl, hogy megmenthesse ket. Paladine vlaszolt az imdsgra, Istar pedig megmeneklt. Ezek utn az emberek termszetesen ktelkedni kezdtek abban, hogy valban szmthatnak-e a Varzsltancsra, ha az vdelmkrl van sz, vagy arrl, hogy ki segtse, vezesse ket tancsaival. Ennek a gyzelemnek hla Paladine egyhza egyre npszerbb lett Istarban, a vros pedig tovbb ntt s gyarapodott, olyannyira, hogy vgl Istar lett a krnyez orszgokbl vrrel s vassal kialaktott birodalom fvrosa. A birodalom ln az egyhz feje llt, aki papkirlynak nevezte magt. Ezekben az idkben kitrt egy hbor, amelyet csak a hrom trn hborja" nven emlegettek az emberek (mivel hrom trnrks kzdtt benne a hatalomrt). Ez a hbor tovbb rombolta a varzslk kevske megmaradt j hrt, s az emberek egyre ellensgesebben mregettk az smgia tornyt, amely ott magasodott vrosuk kzepn. A papkirly egy alkalommal egy kisebb sereget is kldtt a torony ellen, de a katonk kptelenek voltak tjutni a tornyot vd ligeten. A vrfrdt elkerltk ugyan, de az ezt kvet vekben a papok s a varzslk egyre jobban eltvolodtak egymstl, mikzben egyfajta hallgatlagos bke alakult ki kzttk, amelyrl mindkt fl tudta, hogy nem fog rkk tartani. A bke vget is rt, amikor egy Belindas Pilofiro nev papkirly foglalta el a trnt. rulsok, sszecsapsok, s kegyetlen megtorlsok sora vert ket a papok s a varzslk kz. A papkirly ltrehozta az Isteni Kalapcs lovagrendet, s arra kszlt, hogy megtmadjon kt varzsltornyot. A varzslk azonban nem hagyhattk, hogy nagy erej mgijuk s titkaik olyanok kezei kz kerljenek, akik esetleg rosszra hasznlnk azokat, vagy ami mg ennl is kellemetlenebb, ostobasgukban nagyobb erket szabadtannak el, mint amelyeket uralni vagy megfkezni kpesek, ezrt vgl maguk puszttottk el a kt tornyot, s a vrosokat is, amelyek kzepn azok lltak. A papkirlyt elborzasztotta a varzslk hatalmnak eme kegyetlen megnyilvnulsa, s vgl hajland volt trgyalni a Varzsltanccsal. Hogy megmentsk mindazt, ami rendjkbl megmaradt, a varzslk belegyeztek abba, hogy visszavonulnak a Wayreth erdejben lv smgia tornyba, s nknt tadjk az Istar s Palanthas vrosban tallhat tornyokat az egyhznak. A papkirly nem igazn tudta, mihez kezdjen gyzelmnek eme kt jelkpvel. Egy ideig foglalkoztatta a gondolat, hogy az Istar vrosban lv toronyban alaktja ki sajt

261

rezidencijt, de vgl egyik tancsosnak, a silvanesti elfek npbe tartoz Quarathnak a szavra hallgatott, aki egy egszen klnleges elkpzelssel llt el. Az Istar vrosban lv smgia tornyt ettl fogva arra hasznltk, hogy ide szlltsk, s itt rizzk az eretnek vallsok szent ereklyit s nagy hatalm jelkpeit. Azt a hatalmas csarnokot, amelyben ezeket az ereklyket tartottk, Solio Febalasnak neveztk el, ami annyit tesz: Szentsgek Csarnoka. Kezdetben csupn a gonosz istenek, s a hamis vallsok jelkpei s ereklyi dsztettk a falakat, de a papkirly jval magasabbra trt ennl, s egyltaln nem volt hajland megalkuvsra, ezrt aztn idvel a semleges isteneknek szentelt trgyak is a csarnokba kerltek. St, ksbb arra is akadt plda, hogy a j istenek pantheonjba tartoz valamelyik isten ereklyje vagy kegytrgya is a Solio Febalasban vgezte. Ahogyan a papkirly hatalma egyre ntt, gy ntt a becsvgya is. Istenknt tekintett nmagra, nem pedig egyszer halandknt. Erre mr maguk az istenek is felfigyeltek, s amikor a papkirly tbb mr nem hallgatta meg intsket, az istenek sszegyltek, hogy kegyetlen bntetst mrjenek a hitehagyott birodalomra. Fldrengsek rztk meg Istar tornyt. Tz csapott fel krltte, s a falak megfeketedtek. Az istenek lehajtottk a lngol hegyet a mennyekbl, a trtnszek feljegyzse szerint pedig Istar tornya az sszeomls sorn teljesen megsemmislt, a valaha oly dics s kprzatos vrossal egyetemben, amelyet egykor dsztett.

A torony jjptse Istar tornynak romjai szmos emberltn t a tenger mlyn nyugodtak, magukban rejtve hatalmas, s veszedelmes titkaikat. A mgia istenei mr rgta jj szerettk volna pteni a tornyot, s utastottk a Varzsltancsot, a varzslk hrom rendjnek leghatalmasabbjait, hogy mgijuk erejvel emeljk ki a hullmok all a romokat. A varzslk azonban akkor gy gondoltk, hogy a halandk vilga mg nem ll kszen arra, hogy a veszlyes ereklyket, amelyek a romok kztt rejtztek, elhvjk a hullmsrbl, gy a torony kiemelst elhalasztottk a nem tl tvoli jvbe de ez a jv vgl sohasem kvetkezett be. Ehelyett jtt Kosz vratlan kiszabadulsa, s az azt kvet hbor, amelynek sorn egsz Krynnt a teljes pusztuls fenyegette. Az istenek harcba szlltak a halandk oldaln, s gy a vilg vgl megmeneklt, csak hogy rviddel ezutn Takhisis elragadhassa, s a vilgegyetem egy tvoli, ismeretlen rszbe reptse, ahol az egyetlen isten. gy kezddtt el a halandk kora, egy istenek nlkli idszak, br Takhisis mindvgig ott rejtztt a vilgok kztti kls sttsgben, s azon munklkodott, hogy vgleg hatalmba kertse Krynn vilgt. Az uralma a lelkek hborjval rt vget. Az istenek megtalltk az elveszett vilgot, s a szent csillagkpek, a holdak, s a bolygk visszatrtek az jszakai gboltra Krynn fltt. Takhisist szmztk a halhatatlanok kzl, s halandknt vgeztek vele. Az istenek egy olyan vilgba trtek vissza, amelyben a vadmgia, s a miszticizmus virgzott, s a rgi tradcikat mr csaknem elfeledtk. A varzslk hrom rendje, amelyeket mg az lmok korban hoztak ltre, megsznt ltezni; tagjaik halottak voltak, vagy sztszrdtak a vilgban. Az istenek nekilttak ht, hogy jjteremtsk a rendeket. Megtiltottk Dalamarnak, a Sttnek, hogy visszatrjen az smgia
262

tornyba, amely valaha Palanthasban llt, s amelyet Dalamar elrejtett jfldn. Az istenek gy dntttek, hogy a toronynak rejtve kell maradnia, amg el nem dl a varzslk s a mgia tovbbi sorsa. Legelszr azonban annak a toronynak a jvjt akartk biztostani, amelyik Wayreth erdejben llt, s amely az utols volt azon tornyok kzl, amelyek mg lakhatak voltak. Ebben, akrcsak a mltban oly sokszor, a mgia istenei egyetrtettek. Kivve Nuitarit, a Fekett. A stt mgia istene mg mindig tombolt haragjban anyjnak, Takhisisnek az rulsa miatt. Minden istenek kzl t rendtette meg legjobban az, ami trtnt. Mg mindig egy volt unokatestvreivel, mert sszekttte ket a mgia szeretete, s a szndk, amely ezt a mgit ltette, de Nuitari eltklte, hogy megersti hatalmt Krynn vilgn, akrcsak az istenek kztti helyt. Istar lerombolt tornya volt az a lehetsg, amit ki akart hasznlni. Kt feketekpenyes tantvnynak segtsgvel, akiket sem a halandk, sem az istenek vilgban senki sem ismert, Nuitari egy nagy erej varzslattal nem csupn helyrelltotta a tornyot, de gondoskodott arrl is, hogy az a jvben kizrlag az cljait szolglhassa. Eltklte, hogy a Vrtenger tornya a stt mgia fellegvra legyen. Nuitari nagyon is jl tudja, hogy a tornyot nem fogja tudni mindrkk titokban tartani a Varzsltancs s a tbbi isten eltt, de abban remnykedik, hogy legalbb maga az jjpts mg egy ideig titokban marad, gy taln lesz eslye arra, hogy ert gyjtsn, s mgikus hatalmval bevehetetlenn tegye a Vrtenger tornyt. Mindekzben az istenek nagy hatalm, szent ereklyi s kegytrgyai, amelyek nem pusztultak el az sszeomls sorn, tovbbra is a legnagyobb titokban rejtznek egy eldugott helyen a torony mlyn, ahol egy klnleges rz vigyzza ket...

A torony ismertetse A Vrtenger tornya csaknem ugyangy fest, mint az eredeti smgia tornya, amely Istarban llt. Finoman velt kristlyfalai ugyangy ragyognak, s amikor a nap fnye ttr a hullmokon, s eljut az cen mlyre, a torony valban lenygz ltvnyt nyjt; ragyog, tkrz fellete valsggal vonzza a tengerben l llatokat, amelyek mindig nagy rajokban keringenek a torony krl. A legnagyobb szerkezeti klnbsg az smgia tornya, s a Vrtenger tornya kztt a kupoljban van. A torony kecses kristlyfalait legfll egy fekete mrvnygmb bortja, amely teljesen eltr az eredeti tervezstl. A fekete gmb tetejt egy vrsesarany krgyr dszti, amelyet vkony ezstszl fon krbe, kzepn egybefgg, fekete krrel. A vrsesarany Lunitarit jelkpezi, a semleges mgia istennjt. Az ezst Solinarit, a fehr hold istent. A fekete kr pedig, amely kzpen van, Nuitarit jelkpezi, aki ezzel legfkppen nmagt tartja a torony valdi urnak. Halak, cpk, delfinek, blnk, s rispolipok szklnak a torony krl, kvncsian vizsglva az ptmnyt, br a legtbbjk egyltaln nem trdik vele, mintha csak a krnyez korallmez rsznek tartank. Nmelyik halat olykor megtveszti a mindent visszatkrz kristly, s nekimegy a torony falnak, vagy harcba szll tkrkpvel. Ez all egyedl a fekete kr jelent kivtelt, a torony legtetejn, a vrsesarany szegly kzepn. A Vrtenger halai s egyb lnyei ugyangy odasznak a torony tetejhez is,

263

s nem flnek megkzelteni sem a vrsesarany szeglyt, sem az ezst krt, sztnsen tvol maradnak attl a fekete krtl kzpen, mint ahogyan sztnsen elkerlik a mrgez nvnyeket, s a hallos csapdkat is. Az Ansalon ms vidkein ll smgia tornyaival ellenttben a Vrtenger tornynak tbb, tltsz kristlyablaka is van, br ezek csak akkor ltszanak, ha valaki lmpst gyjt odabenn. Ha elg sok lng g a toronyban, akkor az ptmny olyan ltvnyt nyjt, mintha ezernyi csillag ragyogna benne, s httrben a tengerrel olyan, akr maga a csillagos g a stt jszakban. Mivel jelenleg csupn pran lnek a toronyban, ezrt egyszerre legfeljebb kt terem lehet kivilgtva. A toronyba vezet als fkapu pen maradt ugyan, de tbb tonna homok s trmelk zrja el. Nuitari szolgi azonban ksztettek egy j bejratot, amely egyben az egyetlen kijrat is a toronybl egy mgikus lgzsilipet. A varzslk mgival megalkottak egy klnleges termet, amelyen t szabadon kijrhatnak a toronybl, s amelynek segtsgvel halakat is foghatnak. Maga a lgzsilip egy henger alak nyls, amelyet a kristlyfalba vjtak. Ha a megfelel varzssz elhangzik, a henger alak falrsz a kls, vagy a bels falon rvnyleni kezd, s szabadon tjrhatv vlik. Egy jabb varzsszra a msik falrsz is megnylik. A kis, henger alak kamra feltltdik vzzel, s ez a vz leereszthet, ha mr mind a kt tjr bezrult. A lgzsilip termszetesen lczva van, s mg kzelrl is gy tnik, mintha az egybefgg kristlyfal rsze volna. A bejratot kizrlag akkor lehet szrevenni, ha a falba vjt henger valamelyik vge ppen rvnyleni kezd. Egybknt semmilyen jel vagy szimblum nem mutatja a bejrat holltt. A varzslk ksztettek egy halszhlt is, amely villdz fnyeivel odacsalogatja a kzelben szkl halakat. Magt a ktlbl font hlt szemfnyveszt mgia rejti, amg csak a varzslk meg nem szntetik a varzslatot. A torony kzepn egy szles, meredeken ereszked csigalpcs kanyarog, amely nagyon hasonlt az jfldn elrejtett torony bels lpcsjhez. A legendk szerint valaha egy mgikus fnycsva ragyogott a torony kzepn, a lpcs tengelyben, s az vilgtotta meg a varzslk tjt, ha felfel, vagy lefel akartak menni a lpcsn. Ezt a fnycsvt mg nem sikerlt helyrelltani, gy a lpcssor sttben maradt. A keleti oldalon tallhatk a mr rgen halott istari varzslk dolgozszobi, s hltermei, ezek manapsg resen llnak, kett kivtelvel. Ezt a kt termet, amelyek a torony kzepe tjn helyezkednek el, nemrgiben kitakartottk, s berendeztk egyszer, m knyelmes gyakkal s btorokkal. A szekrnyekben varzsli kpenyek, s ruhk lgnak, s mindkt szobban van egy nagy rasztal is. Ez a kt szoba a torony jelenlegi lakinak, a kt fekete kpenyes varzslnak az otthona. A laboratriumok, gyakorltermek s tekercstrak a nyugati fal mentn tallhatk. Amikor a papkirly elfoglalta a tornyot, s kialaktotta benne a Szentsgek Csarnokt, ezekbl a szobkbl s termekbl alaktottk ki azokat a raktrakat, amelyekben az isteni kegytrgyakat, oltrokat, s ereklyket tartottk. Vgl Paladine kivtelvel az sszes isten valamely ereklyje megtallhat volt itt, belertve a gygyt, Mishakal nhny kegytrgyt is. A fny isteneinek szentelt trgyakat a torony felsbb szintjein helyeztk el. A semleges istenekt a torony kzps szintjeire, a stt istenek szentsgtelen jelkpei pedig az alsbb szinteken kaptak helyet. Mostanra csupn a leggyengbb hatalommal br trgyak maradtak eredeti helykn, a raktrakban. A varzslk gondosan feljegyzst ksztettek az sszes nagy

264

hatalm ereklyrl, s amelyekrl azt gondoltk, hogy veszlyesek lehetnek, akr mgikus erejk, akr termszetk miatt, azokat egy titkos terembe zrtk mlyen a torony alatt. Ezt a rejtekhelyet egy nagy hatalm rz vdi. A fogadterem, amely most teljesen res, rejti Nuitari trnjt. Az isten itt tallkozik azzal a kt fekete kpenyes varzslval, akiket hozott ide, hogy a tornyot titokban jjptsk. A fmgus laboratriumt is rszben helyrelltottk, de jelenleg tele van ldkkal s dobozokkal, amelyeket mg ki kell pakolni. A Szemek Termt valaha gy ismertk a rendek, mint a tvolbalt mgik kutatsa sorn elrt addigi legnagyobb eredmnyt. Az eredeti varzslatot fenntart eszkzket s trgyakat mr rgen elvittk, vagy elpuszttottk, mieltt mg a papkirly elfoglalhatta volna a tornyot, de Nuitari elhelyezett azok helyn egy olyan varzstrgyat, amely hatalmasabb volt annl, mint amirl az istari mgusok valaha is lmodni mertek volna az Isten Szemt. Most, hogy az egyik isten idnek eltte tudomst szerzett a torony ltezsrl, Nuitarinak a lehet leggyorsabban meg kell tltenie a tornyot leghsgesebb kvetivel. Egyedl ismeri annak titkt, hogyan szlltsa varzslit a Vrtenger mlyre, s br Nuitari meg van gyzdve arrl, hogy kpes irnytani Chemosht, tisztban van azzal is, hogy ha egy isten fel tudta fedni a titkt, akkor rvidesen a tbbi is kpes lesz r. A titokzatos fekete krnek, amely a torony legtetejn tallhat, jelents, m mind ez idig ismeretlen szerepe van abban, hogy Nuitari ilyen hatalommal br. Az a kt varzsl, aki eddig elsknt lte tl az utat, amely a tenger al vezetett, ha akarna sem tudna semmit sem mondani magrl az utazsrl.

Sttszem Bazalt
Bazalt minden bizonnyal nem a stt trpe eredeti neve, de mr tbb szz ve ezt hasznlja, s taln mr maga is elfelejtette, milyen nven is neveztk egykor trsai. Ez a fekete kpenyes trpe varzsl Nuitarit szolglja, s a Vrtenger tornynak egyik lland lakja.

Httere Bazalt a Theiwar klnbl val, s az sszeomls utn nhny vvel szletett. Akrcsak a trzsbl oly sokan, is korn belekezdett a mgia tanulmnyozsba, s mr korn kiderlt rla, hogy az gretesebb tantvnyok kz tartozik. Egsz letben hsgesen szolglta a mgia isteneit, akik cserbe hatalmat adtak neki, hogy szembeszllhasson ellensgeivel. Bazalt azonban, klnjra kevss jellemz mdon, mg tbb mgikus hatalmat akart, s gy hitte, ezt kizrlag gy rheti el, ha csatlakozik rendjnek tbbi tagjhoz. tven vvel a drdahbor kitrse eltt Bazalt elhagyta a hegyi kirlysgok vidkt, s Wayrethbe utazott, hogy alvesse magt a prbnak. A prba vgn vlaszt el kerlt vagy a klnjt szolglja tovbb hsggel, s egsz letben a hegyek mlyn marad, vagy elnyeri az htott mgikus hatalmat. Bazalt akr minden trpvel kpes lett volna vgezni a hatalomrt, amire vgyott, gy hsget eskdtt Nuitarinak, s ezzel elnyerte a fekete kpenyt.
265

Bazalt a srknyseregek oldalra llt a drdahborban, br mindvgig hsges maradt varzsleskjhez, amely szerint letben els helyen a mgia gyakorlsnak kell llnia, minden szemlyes, vagy politikai elktelezdse msodlagos kell, hogy maradjon. Szerencstlensgre ppen Nerakban tartzkodott, amikor a hbor vget rt, s taln maga is meghalt volna a nagytemplom sszeomlsakor, ha nem tallkozik ssze sorsszer mdon a nagy hatalm varzslval, Raistlin Majervel. Bazalt elszr arra gondolt, hogy gy nvelheti tovbb hatalmt, hogy elpuszttja Raistlint, de hamar r kellett dbbennie, hogy mgikus hatalma nem r fel az ifj embervel, s mivel megijedt, hogy Raistlin esetleg felfedi vald szndkait, a trpe gy vgl elmeneklt. Mint sokan msokat is a magasmgia hrom rendjbl, Bazaltot is elnttte a dh, amikor a Tvis Rendjnek szrke kpenyes varzsllovagjai hatalomra jutottak Ansalonon. Ezek a renegt varzslk egyenesen a Sttsg Kirlynjtl nyertk mgikus hatalmukat, s ezzel a Tvis Rendjnek lovagjai megtagadtk mindazt, amit az a varzsli hagyomny, rksg s trvny jelentett, aminek alapjait mg az lmok korban fektettk le. A stt trpe gy elszntan csatlakozott azon trsaihoz, akik harcba szlltak a stt lovagok varzslival. A Kosz ellen vvott hbor Krynn minden teremtmnyt, jkat s gonoszakat egyarnt, arra knyszertette, hogy szvetsgre lpjenek a tllsrt vvott kzdelemben. Bazalt egytt harcolt a vrs s a fehr kpenyes varzslkkal az rnylidrcek s a dmonharcosok ellen. A csata sorn slyosan megsebeslt, s majdnem az lett vesztette. Bazalt csaknem egy vet tlttt azzal, hogy felpljn sebeibl, amelyeket Kosz csatlsai ejtettek testn s lelkn. Mindez azonban semmisgnek szmtott ahhoz kpest, hogy elvesztette minden mgikus erejt, amikor Takhisis elrejtette a vilgot. A trpe kezdetben tombolt, azutn sszeomlott, de az erejt nem nyerte vissza. Amikor az j mgit" felfedeztk a halandk kornak varzshasznli, Bazalt kptelen volt rvenni magt arra, hogy prbt tegyen vele. Az szmra az egyetlen igaz mgia a hrom hold erejben rejtztt, s minden jjel hangosan tkozta azt a spadt, baljs korongot odafenn az gen. Miutn elvesztette minden hatalmt, Bazalt remete lett, aki magnyos vndortra indult Ansalonon. Flig eszt vesztve kborolt minden cl nlkl, s szntelenl az eget bmulta, az ismers csillagkpek s a holdak helyt, legfkppen azt a helyet kmlelve, ahol a fekete hold ragyogott rgen. A lelkek hborjrl mit sem tudott, hiszen csak kborl rnyka volt korbbi nmagnak, akit sem nem flt, sem nem tisztelt senki. Azutn bekvetkezett a csoda. Egy vgzetes jszakn a fehr, spadt hold egyszeren eltnt az grl. A rgi istenek csillagkpei s bolygi visszatrtek. A Lunitari s a Solinari jra felragyogott, akrcsak a Nuitari azok szmra, akiknek volt szeme ahhoz, hogy meglssa s megrtse fekete fnyt. Bazalt megrezte, ahogyan rgen hasznlt mgikus ereje jra lktetni kezd a testben. A mgia szavai, amelyeket nap nap utn motyogott magban minden eredmny nlkl, most ott lngoltak az elmjben. Bazalt az elsk kztt volt a korbbi fekete kpenyes varzslk kzl, akik megrtettk, hogy Nuitari visszatrt. Trdre hullott, s hangosan zokogva kezdett imdkozni a stt istenhez. Nuitarit mlyen megrintette kvetjnek elsznt hsge, ezrt halandnak lczva magt megjelent a trpe eltt, s felajnlott neki egy kln-

266

leges lehetsget. Az isten egy j mgikus erdt kvnt megpteni egy tornyot, ahol a fekete mgia uralkodna mindenekfelett. Bazalt elhagyhatta a felszni vilgot, hogy a fekete hold istent szolglja annak j otthonban. Bazalt elfogadta a stt isten megtisztel ajnlatt, s maga mgtt hagyta felszni lett, hogy a tenger mlyn ljen. Most a Vrtenger tornya az otthona.

Megjelense Bazalt albn, amitl a klseje mg a trpk kztt is nagy feltnst keltene. Bre s a haja is csontfehr; szeme rzsaszn, az risze vrs. Alacsony s erteljes alkat, mint minden trpe, de oly sok idt tlttt a mgia tanulmnyozsval, hogy a trpe harcosokhoz viszonytva kimondottan vkonynak tnik. Rendszerint mellkasn sszefont karral ll szembe azzal, akivel beszl, s meglehetsen fenyeget jelensg. that, vrs tekintete sem enyht ezen, s akik tallkoznak vele, tbbnyire elsznt gonoszsgot kpesek csupn kiolvasni tekintetbl.

Statisztiki Stt trpe (theiwar) frfi Tol2/Var5/Fekete kpenyes 9; 418 MARGARET WEIS Kihvsi rtk: 16; kzepes mret humanoid (trpe); D 2k6+ 14k4+64; p 114; Kezdemnyezs: +2; Sebessg 20 lb; VF 17, rints 14, kszletlenl 15; Tmadsok +13/+8 kzelharci (1k4+4/17-20 +3 les tr); Klnleges kpessgek: orvtmads +1k6, varzslatok; Klnleges tulajdonsgok: mgikus kutats +4, fekete kpenyes varzslrend titkai, sttlts 120 lb, stt trpe kpessgek, kitrs, holdmgia (Nuitari), csapdakeress; Jellem: Semleges gonosz; Mentdobsok: Szv. +5, Gyor. +8, Akr. +13; Tulajdonsgok: Er: 12, gy.: 14, ll.: 19, Int.: 20, Bl.: 13, Kar.: 7

Szakrtelmei s kpessgei
Egyensly +6, tvers +3, Mszs +4, sszpontosts +21, Mestersg (kmvessg) +6, rs megfejtse +18, Szabadulmvszet +6, Rejtzkds +9, Megflemlts +14, Ismeretek (misztikus) +22, Csendes mozgs +8, Keress +11, Zsebmetszs +5, Mgiaismeret +24, szlels +7, szs +4; Varzslat felerstse, Vasakarat, Mgikus tehetsg, Ertartalk, Tekercsrs, Varzslat fkusz (nekromancia), Kitarts, Kecses fegyver.

267

Elksztett varzslatai
(4/6+1/5+1/5+1/5+1/4+1/3+1/2+1/2+1; varzslatai elleni mentdobs 15 + a varzslat szintje): 0. szint: Bdulat, Mgia szlelse, Dermeszt sugr, Mgia olvassa; 1. szint: Lngol kezek, Rettegs keltse*, Azonosts (2), Mgikus lvedk, Gyengt sugr (2); 2. szint: Sttsgvarzs, Hamis let*, A ghulok rintse*, Trgy fellelse, Ijeszts*, Szellemkz*; 3. szint: Mlylom, lholtak visszatartsa*, Kiszipolyoz sugr*, Klts, A vmpr cskja* (2); 4. szint: Holtak megeleventse*, Ragly*, Rettegs*, Ernyeszts*, Zavarodottsg, teri fny, Rettegett gyilkos, Jgfal; 5. szint: Uralom szemlyek fltt, Felerstett villmcsaps, Tompa elme, A rettegs felhje*, A fjdalom jele*; 6. szint: A hall kre*, Szemroncsols*, Hatalmas mgiatrs, A flelem szimbluma*; 7. szint: A hall ujja*, Erketrec, Hatalmas frkszs.

A fekete kpenyes varzslrend titkai


A Sttsg mgija, A Flelem mgija, az Ehsg mgija, a Fjdalom mgija.

Varzsknyve
Mint tapasztalt fekete kpenyes varzsl, Nuitari szemlyes vlasztottja, illetve a Vrtenger tornynak re, Bazalt szinte az sszes Krynnen ltez varzslatot ismeri. Varzsknyvben szerepel az sszes varzsli varzslat, amely a DUNGEONS&DRAGONS Jtkosok Knyvben szerepel, s azok is, amelyeket a Dragonlance Campaign Setting tartalmaz (kivve a klnleges, nevezett varzslatokat, mint pldul Fistandantilus Kapuja, vagy Magius Ragyog Fnyessge).

Felszerelse
Vdelem karperece +3, Vdelem gyrje +2, les tr +3, Vgzet szeme, Csontkpeny, Alkalmazkods nyaklnca, szs gyrje, Savnyilak botja (22 tltet).

* Ezek a varzslatok a nekromancia iskoljba tartoznak, amely a karakter vlasztott


specializcija. A tiltott iskolk: Vdmgia, Idz mgia, talakt mgia.

268

Caele
Vad, zaboltlan szv lktet a dl-ergothi flelf mgus fekete kpenye alatt. Caele, akit jzan esze helyett tbbnyire szenvedlyes rzelmei uralnak, melyek a jeges kznytl a tombol, tzes haragig ragadhatjk egyetlen szempillants alatt, egy kiszmthatatlan, s felettbb veszlyes varzsl.

Httere
Caele sohasem tudta meg, hogy valjban hogyan ismerte meg anyja, a kagonesti elfek smnja azt az ergothi tengerszt, aki vgl az apja lett. Az anyja elg hatrozottan adta a mr ifjan is tl sokat faggatz flelf rtsre, hogy az apjrl nem hajland egyetlen szt sem ejteni. Br mindketten a kagonesti trzs tagjainak szmtottak, valjban sohasem fogadtk be ket, s affle flig kitasztottaknak szmtottak az elfek kztt. Caele letnek els veit a vadonban tlttte llatokra vadszott, fkra mszott, s sokat szott a tiszta viz patakokban. Ekkoriban kezddtt az a jelensg, amelyet Caele sohasem rtett meg igazn (br gyantotta, hogy kze lehet ahhoz, hogy t s anyjt kikzstette az elf trzs), s amelyet magban stt kedv-nek nevezett el. Ilyenkor kpes volt nekirontani brminek s brkinek, aki a kzelben volt, s kimondhatatlan lvezettel okozott fjdalmat s szenvedst rtatlan ldozatainak. Amikor mg ifj volt, gyakran rzett elviselhetetlen lelkifurdalst meglt ldozatai, kis llatok, vagy emberek fltt llva. Ahogyan mltak az vek, a knzs s a pusztts az egyre nvekv hatalom rzett adta Caelnek, s egyre kevsb szenvedett a stt kedvtl, mg vgl mr egyltaln nem is rzett lelkifurdalst a gyilkossgok miatt. Mg mindig ifj volt, amikor beleszeretett egy fiatal lnyba, aki a kagonesti trzshz tartozott, s aki ezstszn hajval kivtelesen gynyrnek szmtott az elfek kztt. k ketten titokban egyre tbbet tallkoztak egymssal, s Caele gy rezte, hogy a tombol szerelem mindrkre kizte belle a stt kedvet. El akart szkni szerelmvel, hogy j letet kezdhessenek az elfektl tvol. A flelf elmondta a lnynak jvre vonatkoz terveit az egyik titkos tallkahelykn, egy vzess kzelben. A lny azonban nemet mondott. Nem akarta elhagyni a npt, legkevsb egy flvrrel. Sttsg bortotta el Caele lelkt. Megragadta a lnyt, s kivonszolta t a tombol zuhatag fl egy sziklra. Nem trdtt fjdalmas sikolyaival, sem az tseivel, sem les krmeivel, amelyekkel a lny a hsba mart. Rezzenetlen arccal hajtotta le az elf lnyt a mlybe, s vgignzte, ahogyan a knny test a sziklk kz zuhan a vzess lbnl. Caele csak llt odafnn, s a vizet nzte, amg az el nem mosta bnnek minden bizonytkt. Br senki sem tudta bizonytani, hogy valban lte volna meg az ifj nt, tl sokat lttk ket egytt ahhoz, hogy legalbb nhnyan gyanakodni kezdjenek az elfek kzl. Vgl Caelt a trzs sttelfnek nyilvntotta, s elzte az elfek fldjrl. A flelf szak-Ergoth kiktvrosai fel indult, tkzben tolvajlsbl lt, ahogyan tudott. Taln lete vgig tolvaj maradt volna, ha nem hozza ssze t a sors egy ergothi

269

vzmgussal, a feh kpenyes Dunbar Mastermate-tel, akit balszerencsjre megprblt kirabolni. A nagy hatalm s gyakorlott varzsl knnyszerrel foglyul ejtette az ifj, tapasztalatlan tolvajt. Dunbar megrezte Caelben a mgia erejt, s azt remlte, hogy az egytt rz szeretet, s a megrt gondoskods mg visszatrtheti a flelfet a fny oldalra. Caele kezdetben nem vonzdott a mgia mvszethez, gy gondolta, hogy a varzsls a gyengk s gyvk eszkze. Amikor azonban zeltt kapott a mgia valdi hatalmbl, teljesen megvltozott, valsggal lenygzte t ez a fajta hatalom. Tanulni tovbbra sem tanult szvesen, nehz volt szmra az olvass s az sszpontostott figyelem, de ktsgkvl tehetsges volt, s eltklt a fejldsre. Caele ettl kezdve a tengereket jrta Dunbarral, s egy idre a tenger bkt is nyjtott zaklatott lelknek. Kis id mltn azonban stt kedve visszatrt. Egyre tbbszr keveredett harcba, indulatos vitkba, vgl aztn a legnysg ellene fordult, s azzal fenyegettk, hogy kihajtjk egy lakatlan szigeten. Dunbar mg nhnyszor megprblta jobb beltsra brni Caelt, remlve, hogy vissza tudja trteni t a legmlyebb sttsgbe vezet trl, de beszlgetseik mindig heves vitkkal rtek vget. Egy reggel aztn, amikor ppen Solamnia partjainl hajztak, a legnysg arra bredt, hogy nem talljk Caelt, s az egyik mentcsnakot velk egytt Dunbar nhny tekercsnek, s varzstrgynak is nyoma veszett. Dunbar gy dnttt, nem ered a flelf nyomba, s ezutn hossz vekig nem is hallott semmit Caelrl. Amikor a vzmgust megvlasztottk a fehr kpenyes varzslrend nagymesternek, a Wayreth erdejben rejtz smgia tornyba kltztt. Egy napon dbbenten ltta, hogy Caele kzeledik a toronyhoz az erdn t, azzal a szndkkal, hogy alvesse magt a prbnak. A prba arra knyszertette Caelt, hogy jralje lete legsttebb napjt a gyilkossgot a vzessnl. azonban nem akarta megvltoztatni a mltat, az sem rdekelte, hogy jra vgig kell hallgatnia egykor volt szerelmnek knyrg szavait. Ezttal gondolkods nlkl elvgta a lny torkt, s csak azutn hajtotta le vrz testt a sziklrl. Az ifj flelfet Nuitari kvetelte a magnak. Caele mgikus ereje gyorsan nvekedett a fekete hold stt fnye alatt, s egyre feljebb haladt a rend varzsli kztt, azt remlve, hogy idvel magval a nagy hatalm Stt Dalamarral is megkzdhet a rend vezetsrt. Kosz pusztt haragja azonban felperzselte a vilgot, s vele a flelf lmait is. A fekete hold eltnt az grl, s vele Caele mgikus hatalma is. A varzserejt vesztett mgus visszatrt a tengerre, s kereskedhajkon szolglt egy ideig. Megtudta, hogy a negyedkor varzstrgyai idlegesen jra mgikus hatalmat adhatnak neki, s ezutn elindult, hogy minl tbbet felkutasson, s ellopjon ezekbl a trgyakbl. Trekvse azonban felkeltette a tbbi, mgia nlkl maradt varzsl figyelmt is. Letartztattk, majd eltltk, ekkor megszktt, de idvel jra letartztattk s eltltk, s jra megszktt. Ekkor mr vadsztak r, s arra knyszerlt, hogy elhagyja a srbben lakott vidkeket, s visszatrjen a vadonba. Mivel szletett tll volt, meglt az erdben is, vadszott s halszott, s eltklte, hogy folytatja lett, mg a nlkl a mgikus hatalom nlkl is, ami oly sokig az egyetlen volt, ami ltette.

270

Caele varzsereje visszatrt a hrom holddal. Mivel egyike volt az igazn nagy hatalm fekete kpenyes varzslknak, akik letben maradtak az j korban, gy Nuitari felkereste, s felajnlotta neki, hogy szemlyes tantvnyv fogadja a felttlen szolglatrt s engedelmessgrt cserbe. Caele belegyezett, s ezzel vlt a Vrtenger tornynak msodik rzjv.

Megjelense
Caele magas, vkony, de izmos. Bre vilgosbarna, szeme stt. Hossz, hullmos haja hollfekete. A fekete kpenyes varzslk hagyomnyos ltzkt viseli, ha hivatalos alkalombl kell megjelennie valahol, de a vadonban leginkbb egy szl gykktben rzi jl magt. Nhny, mostanra csaknem teljesen kifakult trzsi tetovls ltszik a mellkasn s kt karjn. Az arca mindig kifejezstelen, szinte lettelennek tnik, mg olyankor is, amikor ppen tombol haragjban, amivel csak mg nagyobb flelmet kelt ellenfeleiben.

Statisztiki
Flelf frfi (dl ergothi/kagonesti) Bar2/Var5/Fekete kpenyes 10; Kihvsi rtk: 17; kzepes mret humanoid (flelf); D: 2k12+15k4+34; p 92; Kezdemnyezs: +6; Sebessg: 40 lb; VF: 19, rints 12, kszletlenl 17; Tmadsok: +11 kzelharci (1k3+2/x2, pusztakezes tmads); Klnleges kpessgek: rjngs: 1/nap, varzslatok; Klnleges tulajdonsgok: Flelf kpessgek, sttlts 30 lb, szrkleti lts, sztns kitrs; Jellem: Semleges gonosz; Mentdobsok: Szv.: +9, Gyor.: +6, Akr.: +10; Tulajdonsgok: Er: 14, gy.: 15, ll.: 15, Int.: 17, Blcs.: 8, Kar.: 10.

Szakrtelmei s kpessgei
Mszs +7, sszpontosts +21, llatidomts +4, Megflemlts +6, Ugrs +6, Ismeretek (misztikus) +22, Hallgatzs +8, Keress +6, Mgiaismeret +24, szlels +2, Vadonismeret +7, szs +10; Csodlatos trgy ksztse, Varzslat felersts, Varzslat megnvelse, Javtott kezdemnyezs, Tekercsrs, tt mgia, Varzslat gyorsts, Nyomolvass.

Elksztett varzslatai**
(4/5/5/5/4/4/3/2/1; varzslatai elleni mentdobs 13 + a varzslat szintje):

271

0. szint: Savcseppek, Mgia szlelse, Varzslatos kz, Nyitva-zrva; 1. szint: Lngol kezek, Nagyts, Azonosts, Szrnyek idzse I., Pontos csaps; 2. szint: Bika ereje, Lthatatlansg, Vdelem a nyilaktl, Perzsel sugr, A pk hlja; 3. szint: Tvolbalts/tvolbahalls, Felerstett mgikus lvedk, Gyorsts, Villmcsaps, Szrnyek idzse III.; 4. szint: Ajt a skok kztt, A srthetetlensg kisebb gmbje, Rikolts, Kbr; 5. szint: Borzalmas alakvlts, Kmlel szemek, Gyorstott mgikus lvedk, Erfal; 6. szint: rk kpms, Testetlen msolat, Tenser talakt varzsa; 7. szint: Varzslattkr, Szrnyek idzse VII.; 8. szint: Szivrvnyos fal.

* Caele nem vlasztott magnak specializcit a magasmgia iskoli kzl.


A fekete kpenyes varzslrend titkai
Az ruls mgija, a Sttsg mgija, A Flelem mgija, az hsg mgija, a Fjdalom mgija.

Varzsknyve
Mint tapasztalt fekete kpenyes varzsl, s Nuitari szemlyes vlasztottja, akinek feladata a Vrtenger tornynak rzse, Caele szinte az sszes Krynnen ltez varzslatot ismeri. Varzsknyvben szerepel az sszes varzsli varzslat, amely a DUNGEONS&DRAGONS Jtkosok Knyvben szerepel, s azok is, amelyeket a Dragonlance Campaign Setting tartalmaz (kivve a klnleges, nevezett varzslatokat, mint pldul Fistandantilus Kapuja, vagy Magius Ragyog Fnyessge).

Felszerelse
Termszetes vdelem medlja +4, Vdelem gyrje +3, Elf csizma, Elemek uralsnak gyrje (vz), A metamgia botja (ersts), Mantarja kpeny.

Az Istenek Szeme
Az Istenek Szeme nagy hatalm mgikus ereklye, amelyet Nuitari ksztett, hogy ennek segtsgvel tallja meg Krynn vilgt, a halandk kornak els veiben. Az Istenek Szeme tvolbaltsra, mgikus frkszsre alkalmas, de ereje oly nagy, hogy hasznlja a skok kztt is ttekinthet a segtsgvel, s rzkelhetv vlik szmra az sszes haland s halhatatlan lnyek ltal lakott vilg. A Szem vgl nem segtett Nuitarinak abban, hogy rtalljon az elveszett Krynnre, de a ksbbi vekben rendkvl hatkony feldert eszkznek bizonyult egy olyan korban, amikor mg egy
272

isten sem bzhat senkiben s semmiben. Az Istenek Szeme egy mly, szles tl, amelyet srknyasclbl ksztettek (ez ugyanaz az ezsts szn anyag, amelybl a legends srknydrdk kszltek annak idejn). A tl egy kgyszer srknyt formz, amely maga kr tekeri hossz, pikkelyes farkt ez a tekered farok alkotja magt a tlat.

Jtktechnika
Kizrlag fkuszlt varzshasznlk (papok vagy varzslk) kpesek hasznlni az Istenek Szemt. Ha egy msik kasztba tartoz mgiahasznl (adeptus, mgus, vagy brd) prblkozna az ereklyvel, akkor a tlban lv folyadk nhny pillanat alatt felforr, s fstt vlik, mieltt a hasznl brmit is megpillanthatna a mlyn. Ha vzzel, borral, vagy brmely kznsges folyadkkal tltik fel, a tl kristlygmbknt hasznlhat fel, amelynek hasznli szintje 20. Brmire is tekintsen vele a felhasznl, az a szemly vagy trgy az Igazlts varzslat hatsa al kerl. A varzstrgy frksz mgijnak val ellenlls, vagy a mgia rzkelse Akarater mentdobst ignyel, melynek NF-je 25. Az Istenek Szeme azonban akkor mutatja meg valdi hatalmt, ha a tlat srknyvrrel tltik meg. (A vr egy valdi srknytl kell, hogy szrmazzon, a srknyszer lnyek pldul a srknyfattyak ebben a tekintetben nem szmtanak valdi srknynak). Ezen tlmenen kizrlag a friss srknyvr kpes mgikus sszetevknt hatni, kt nappal a kiontsa utn a srknyvr elveszti mgikus kisugrzst, s a tovbbiakban kznsges folyadknak szmt. A srknynak legalbb 10 leterpontnyi sebet kell elszenvednie ahhoz, hogy a tlba elegend vr kerljn. (A legjobb termszetesen a srkny nmaga ltal felajnlott vre, mert ez a legfrissebb, s ennek legersebb a mgikus kisugrzsa, de egybknt a szksges srknyvr brmely ton-mdon megszerezhet.) A friss srknyvr lehetv teszi, hogy az ereklye hasznlja szabadon frkszhessen brmely helyet, a ltezs ltala vlasztott skjn. Sikeres Akarater mentdobssal ellen lehet llni a frkszsnek, vagy rzkelni lehet azt. (NF 40 1 az adott srkny minden korkategrija utn, amelynek a vrt felhasznltk.) Ha a hasznl egy istent vagy isteni lnyt prbl frkszni, akkor azonnal, mg az els krben egy Blcsessg mentdobst kell tennie (NF 18), klnben 2k4 krre megzavarodik. Minden pap +2 idleges mdostott kap ehhez a dobshoz, ha pedig a hasznl az adott isten papja, akkor a mdost +4. Ha a tlban lv mgikus sszetev friss srknyvr, az Istenek Szeme ltal a hasznl kpess vlik bizonyos varzslatok alkalmazsra is az ltala frkszett terleten. Ez vonatkozik a Szemfnyveszts iskola sszes varzslatra, valamint az sszes llekre, az adott szemly akaratra, szemlyisgre hat varzslatra. A hattv ebben az esetben nem szmt, de a hasznlnak ltnia kell az Istenek Szemn t azt a szemlyt vagy terletet, amelyre varzsol. A varzslatok elleni mentdobs nehzsge eggyel n az adott srkny minden korkategrija utn, amelynek vrt felhasznltk.

273

Az Istenek Szemnek hasznlata termszetesen nem veszlytelen, s slyos kvetkezmnyeket vonhat maga utn. Ha egy isten szreveszi, hogy kmkednek utna, nem lesz tlsgosan jindulat. Mg a j istenek sem trhetik, hogy egy haland a dolgaik utn kutasson, mg akkor sem, ha az a haland az adott istent szolglja. Ha felfedezik, a frkszre minden esetben komoly bntets vr. Az ereklye hasznlathoz szksges friss srknyvr megszerzse ugyancsak veszlyes vllalkozsnak szmt Krynn vilgn.

A fggelk szerzje: Jamie Chambers

Kiadja a Delta Vision Kft. Felels kiad: Terenyei Rbert Nyomdai elkszts: dm Krisztina Nyomtatta s kttte a Kaposvri Nyomda Kft. 291116 Felels vezet: Pogny Zoltn igazgat Megjelent 2009-ben, Budapesten, 27 v terjedelemben.

274