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GUOMAWUO ZtloAUL

El PATRN

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Universidad Francisco Marroqun

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EDITORIAL LA PRENSA PRESENTA:

EL

PATRN

PEDRO JOAQUN CHAMORRO ZELAYA

EL

PATRN

ESTUDIO HISTRICO

SOBRE LA PERSONALIDAD
DEL

GENERAL JUSTO RUFINO BARRIOS

Coleccin Luis Lujan Muoz Universidad Francisco Marroqufn

www.ufm.edu - Guatemala

EDITORIAL LA
1

PRENSA, MANAGUA.
966

EL

PATRN

As llaman aqu a don Rufino"


(Enrique

Guarnan, "Diario Intimo")

PROLOGO

Hasta ahora se ha estudiado de preferencia la Democracia en sus componentes esenciales: un formulario para garantizar las diversas libertades y garantas que necesita el hombre para vivir con la felicidad compatible al
ser racional.

Pero pocos se han ocupado en examinar el reverso de esa medalla: el sistema o los sistemas anttesis de ella. Se dir que abundan los libros sobre la dictadura cesrea, napolenica, zarista, etc.; pero esos fueron dictadores francos, y nosotros queremos referirnos al despotismo disfrazado de democracia. Es tilsimo tratar este tema desde el punto de la libertad humana, desde las posiciones de la verdadera democracia; porque los tergiversadores de esa doctrina, sobre todo en Amrica Hispana, lo han hecho siempre invocando su nombre. Despus, los intereses creados, los sucesores de tales prcticas, los que hacen del poder supremo su modo de vivir, adoptan como suya la perniciosa doctrina, la proclaman excelente, levantan estatuas a los criminales que al amparo de ella corrompieron a los pueblos, matando su virilidad, y as la convierten en pilar de su nuevo despotismo.

11

Para alcanzar este fin es preciso falsificar la histocallando lo feo y cuando esto es imposible, relatndolo con intenciones justificativas. As el criterio de las nuevas generaciones se pervierte y el significado de democracia va tomando una acepcin diferente y siniestra.
ria,

Justo Rufino Barrios es uno de los personajes que ms contribuy en Centro Amrica a desviar la corriente democrtica de sus verdaderos cauces. Bajo este nombre, que slo deba cobijar un rgimen de libertades, estableci el despotismo ms cruel, degradante y retrgrado que ha flagelado a la Amrica de Coln.

Es necesario decir las verdades sobre ese rgimen en El silencio en este desagravio de la democracia pura. caso es el peor enemigo de la democracia: si se contina creyendo que democracia es lo que estableci en Guatemala Justo Rufino Barrios, si se acepta que l "reform" aquella sociedad, llegaremos a la absurda y calumniosa conclusin de que aquel rgimen de atropellos, robos y corrupcin es democracia, y nada ms eficaz para odiar un rgimen poltico que convertirlo en amenaza contra todos los derechos, libertades y garantas de los hombres racionales.

Sin embargo, no se vaya a creer que este libro ha sido escrito para demostrar una tesis preconcebida. No participa este estudio del propsito de presentar una figura histrica desde un punto favorable o desfavorable al original. Nos ha bastado relatar su vida para que de ella salga aquella anttesis de la democracia frente al despotismo.

Nos proponemos presentar

al

hombre

tal

como

fue.

Tarea difcil, bien lo sabemos; pero posible; porque aun los que escribieron sobre el personaje con fines de propaganda y de apologa, no pudieron dejar de traslucir, y a veces de manifestar con desnuda claridad, los verdaderos sentimientos y normas de Barrios. Y adems, all estn sus cartas originales, sus proclamas y hechos, no siempre de acuerdo aqullas con stos, las memorias ntimas y el testimonio de los muchos escritores de la poca y de la inmediata posterior que escribieron libres del miedo o la influencia de su dictadura.

En este sentido creemos que nuestro estudio ser algo nuevo, algo que no se ha escrito todava en forma biogr-

12

fica;

pero que existe disperso en numerosas publicaciones inditos, en bibliotecas y archivos donde slo esperan la mano diligente que los ponga en orden y un criterio, bien intencionado ms que profundo, que los seleccione para que por s mismos digan lo que fue el per-

y papeles

sonaje.

Buscamos en el presente estudio al hombre. El lector que espere en estas pginas la reproduccin de decretos con pretensiones progresistas, de brindis ditirmbicos, de zalameros y de apologas melosas, ya puede dejar este libro. Nada de eso encontrar aqu. Si le agradan tales
manjares, lea las tres o cuatro biografas del Gral. Justo

Rufino Barrios donde abundan dad histrica.

los elogios

ms que

la ver-

Algunas vidas son muy fciles de contar porque por s mismas despiertan inters. Quizs la de Barrios no sea una de stas. Pero ella, como toda biografa, no carece de "misteriosa simetra" que ha descubierto Andr Maurois, y que constituye lo que l llama "secreta unidad de una vida", unidad que se encuentra siempre aun en los caracteres ms complicados y que slo por eso son ya interesantes. Por otra parte, baste referir lo que han omitido los bigrafos apologistas de Barrios para que la vida de ste resulte emocionante y novedosa.

Hay en la vida de Barrios esta simetra? Tiene su vida un hilo constante que une todas sus acciones? Cul ser?
sobre una pista segura. ya muchacho de escapadas, intent hacer cabalgar un burro sobre una mua; pero el resultado fue que el burro saliera con la rabadilla rota, y l severamenet reprendido por su padre.

Hay un hecho que nos pone

En

cierta ocasin, siendo Barrios

Y lo que intent al finalizar de su vida fue una empresa no menos disparatada, sin las preparaciones previas y necesarias. Otra manifestacin de su antojadizo capricho. Pero entonces fue l quien result con la rabadilla quebrada.
tarioso.

Estos dos hechos denuncian un temperamento Su vida corresponde a ellos: hacer siempre luntad a cualquier precio, y sin que nadie fuera a contradecirlo. La pasin de mandar, que dira n.

volunsu voosado

Mara-

13

Ser este rasgo inconfundible de su carcter y uniforme en su existencia esa "misteriosa simetra" que hace de la vida de Barrios la constante satisfaccin de sus caprichos

ms extravagantes?

Ser su volutarioso carc-

ter el hilo

que une toda su vida, tejiendo la tela fuerte y spera de su capricho, impuesto brbaramente a todo

un pueblo?

La simple exposicin de
testacin a estas preguntas.

los

hechos ser

la

mejor con-

Por razones de tcnica hemos restringido a lo indispensable la citacin de fechas. Pero con objeto de que el lector se oriente bien en la sucesin de los acontecimientos, agregamos al final una cronologa de los ms sealados. Tambin ponemos la lista de los autores y documentos consultados, ya que, para simplificar, hemos omitido, con raras excepciones, las citas locales al pie de cada pgina. Sin embargo, el lector estudioso que conozca la bibliografa de Barrios, reconocer al punto que hemos sido fieles a las fuentes histricas y que nada hemos puesto de nuestra cosecha, si no es la forma de contar y alguno que otro breve comentario.

Hemos recurrido a la cita literal con objeto de reforzar nuestra narracin, y en ese caso sealamos entre comillas los pasajes ajenos; sin embargo, aunque en los dilogos y en los resmenes de ciertos documentos seguimos el mismo sistema de trascribir fielmente, no siempre hemos sealado de aquel modo el fruto ajeno. Con esto hemos querido ser lo ms fiel a la tradicin que nos conserva el dilogo o la ancdota, y casi siempre indicamos antes la fuente de donde emana.

14-

CAPITULO

UN MUCHACHO VOLUNTARIOSO
Cuando don Pedro de Alvarado bajaba de Mxico a conquistar Guatemala, descubri una encantadora regin situada al noroeste de lo que es hoy territorio de aquella repblica.

Es un pas fro, en que la abundosa red de ros se despor las caadas y riscos que forman las altas montaas; las alturas y las mesetas muestran el contraste de las nubes en las cimas y la verdura de los campos en las planicies; los bosques frondosos estn habitados por extraos y raros pjaros, como el Quetzal de vistoso plumaje; y destacndose como seores del conjunto, el cono regular del volcn Tacana y la mole caprichosa del Tajumulco ponen una nota de imponente grandeza al paisaje. Despus el terreno baja hasta que halla sus trminos en las aguas del
liza

mar

Pacfico.

Este clima europeo fue aprovechado ms tarde por los espaoles para cultivar en aquel suelo frutas como el membrillo, la manzana, la cereza; y otros de clima ms templado, como el caf, el cacao; plantas como la caa de azcar, la zarzaparrilla; cereales como el trigo. Sus llanuras sirvieron para el pastoreo del ganado ovejuno.

Al pasar por
batallas

ms

all el teniente de Corts, libr una de las sangrientas de la Conquista. Se recuerda co-

15

mo

tal la que gan contra los quichs cerca de un ro que nombraron Sigil, ro de sangre, por la mucha que corri

en aquella accin mezclada con

las

aguas del

ro.

rra.

Pero no bast esta batalla para dejar sometida la tieAlvarado mand una expedicin especial al mando del Capitn Juan de Len Cardona para que redujera y po-

blara el territorio.

En

de Quezaltenango.

la colonia, esta regin form parte de la Provincia Hoy es el Departamento de San Marcos.

En el siglo XVII aparece por primera vez el apellido Barrios en la regin conquistada por Cardona. Don Pedro Garca de Barrios fue uno de los primeros pobladores que recibieron tierras en repartimientos. Don Jacinto de BaEl apellido conrrios Leal era Capitn General en 1695. tina extendindose en el lugar; todos llevaban el don y el de con que acreditaban pertenecer a una estirpe de hidalEn el siglo XVIII encontramos entre los vecinos de gos. San Marcos a don Leonardo de Barrios, don Pedro Nolasco
de Barrios, don Ambrioso de Barrios, y dems.
familia creci en importancia y lleg a ser acaudasus miembros, don Jos de Barrios, era Alcalde primero de San Marcos en 1821; y eso nada valdra y hasta se hubiera echado en olvido si al tiempo de la Independencia no la hubiera jurado el seor de Barrios; y como si ello no bastara, se opuso a la anexin de Centro Amrica al Imperio Mexicano de Iturbide. Con esto don Jos mostraba sus tendencias republicanas. ms tarde, cuando ya gozaban estos pueblos de su entera libertad, don Jos de Barrios segua de Alcalde primero, y como en este destino se mostrase harto severo e inflexible, no falt quien Hallamos, pues, en don Jos el embrin del se quejara. puo fuerte que alcanz tan extraordinario desarrollo en su descendiente.
lada.

La

Uno de

Pero toda grandeza se acaba, y

la

de

los Barrios

haba

XIX. En un lugarcito del departamento, en un poblado montaoso y de pocos albergues llamado San Lorenzo, viva entonces el humilde matrimonio de uno de aquellos Barrios fundadores de Don Jos Ignacio Barrios, la raza espaola en San Marcos. ya sin el de, y su esposa doa Josefa Auyn de Barrios eran ricos en el pueblo, pero no pasaban de ser provincianos.

menguado mucho a

principios del siglo

16

Posean en el lugar una ancha casona de techo pajizo, con su huerta cercada, su corral y gallinas, algunas vacas y caballos. En esa morada de aldea, bajo la sombra del volcn Tajumulco, naci un nio ladino el 19 de julio de 1835, el cuarto vastago del honrado matrimonio de don Jos Ignacio y doa Josefa. Dos das despus llevaron al recin nacido a San Marcos donde haba cura prroco, y lo bautizaron con el nombre de Justo Rufino. El sentimiento cristiano de los padres no admita esperas ni dilaciones para meter al hijo cuanto antes en la Iglesia Catlica. Fueron padrinos del chico Jos Lino Villagrn y Bonifacia de Barrios.

Si por los Barrios vena de casta de hidalgos el nuevo ciudadano de San Lorenzo, corrale tambin sangre noble por otras lneas, porque contaba entre sus mayores a aquel Capitn Cardona que haba reducido la tierra en que ahora naca Justo Rufino. Por esa rama fueron de su raza, don Francisco de Len, Don Domingo de Len, don Antonio de Len, etctera.

El nio comenz a crecer en medio de <la opulencia provinciana de sus padres; y como todo hijo de labriego En rico, inici su vida de trabajo en las faenas del campo. ese tiempo aprendi a ser buen jinete, y fortaleci su cuerpo para las fatigas de su agitada vida, hasta el punto de haberse formado una contextura slida y resistente a las empresas ms rudas y prolongadas.

En el pueblo de su nacimiento se refiere como tradicin que el pequeo Justo Rufino gustaba de jugar a la guerra con sus compaeritos; pero imponindose l siempre como caudillo. Despus de cada faccin premiaba a los distinguidos, regalndoles panela que hurtaba de las despensas de su padre.
Una vez tuvo una ocurrencia que denota un sntoma de su carcter voluntarioso. Refiere su bigrafo Mr. Burgess que se empe en hacer cabalgar un burro en una mua. Justo Rufino revel entonces su imperativo de mando; con una orden que no admita rplica llam a don Isabel, el arriero de su padre, y le oblig a hacer la prueba volatinesca de encaramar al burro sobre la mua. Don Isabel hizo como pudo, pero no logr ms resultado que desrabadillar al pobre pollino que nunca so verse tan seor y caballero en una mua.

17

Don Jos Ignacio castig severamente al hijo y al arriepero ni por stas ni por otras consegua enderezar aqueCansado de las travella rama que haba nacido torcida. suras y escapadas de su hijo le impuso un castigo dursimo: lo convirti en arriero de muas.
ro;

Era este oficio adems de vil, rudo y peligroso en extremo. En aquella poca el transporte de mercancas y productos de la tierra se haca a lomo de mua, por vericuetos y senderos que a veces pasaban entre montaas y otras sobre el delgado filete de una serrana. El arriero dorma a la intemperie, marchaba a pie, bajo un sol abrasador en verano, y mojado por las lluvias torrenciales en el invierno; su deber consista, adems de guiar la recua, en cargar las acmilas con pesados zurrones repletos de mercanca. Su comida era escasa y espordica; corra grandes peligros al cruzar los ros caudalosos o desbordados; en la montaa se expona a ser mordido por una serpiente, o a contraer una grave enfermedad; y adems de eso, estaban los salteadores de camino listos a caer sobre la remesa de dinero o de telas y objetos preciosos.
Diez aos tena apenas Justo Rufino cuando su padre someti a esta tremenda prueba. Qu faltas seran las suyas cuando don Jos Ignacio se resolvi a ponerlo en tan dura escuela! De todos modos, Rufino acept y cumpli el castigo sin evasivas y con nimo de hombre fuerte.
lo

18-

CAPITULO

II

LA FORMACIN DE UN FUTURO DICTADOR

A los catorce aos Justo Rufino no saba leer. Cierto empleado de su padre se mof de Rufino y le llam ignorante porque no pudo descifrar lo que deca una carta.
Picado en su amor propio, Justo Rufino decidi aprender a leer. Se present al Sacristn, que era el maestro del lugar, pues conforme a da costumbre aprendida en la poca colonial, cada iglesia tena una casa para escuela.
Bigrafos muy complacientes refieren que Justo Rufino aprendi a leer en dos semanas; y otros, que a los seis aos saba la Cartilla de San Juan. Acaso ambos tengan razn. Pudo ser que no pasase de las primeras letras por darse a la vida vagabunda y dscola; y que a los catorce, cuando decidi aprender a leer, le fue fcil recordar lo olvidado, y hacer progresos en breve tiempo.

La primera educacin de Justo Rufino fue cristiana. Le ensearon el catecismo de Ripalda, lo iniciaron en las prcticas piadosas de rezar y confesar con frecuencia, que
tal era el sistema de educacin cristiana de la poca, enderezado a formar el corazn ms que la cabeza. El jovencito pareca dcil a las nuevas enseanzas, y de tal modo haba olvidado sus antiguas correras, que su madre, la buena doa Josefa, crea ilusionada que su hijo marchaba derecho a la carrera eclesistica.

19

De la escuelita de San Lorenzo pas Justo Rufino a de San Marcos, donde tuvo por maestro al seor Leandro Rodas; pero no parece que ste le haya enseado ms all de las cuatro reglas, y otras cosillas que se estudiaban en las escuelas pblicas de aquellos tiempos.
la

Como el chico mostrara siempre vivacidad y ganas de aprender, environlo sus padres al colegio que los Jesutas tenan en Quezaltenango. Por lo visto la buena madre de Justo Rufino no haba perdido las esperanzas de que su
hijo vistiera sotana.

Un ao estuvo entre los Jesutas Justo Rufino; pero no aprendi all ni el latn que de preferencia se enseaba, ni el amor a sus preceptores, ni supo penetrar el verdadero espritu de Loyola.

De Quezaltenango fue trasladado Justo Rufino a Guatemala y colocado en la reputada "Escuela de Cristo". Demostr all tener ms aficin a la lectura de novelas que a las duras disciplinas del estudio. As, nada extrao que aprovechara poco, pues segn su condiscpulo Mariano Gl r vez, la letra de Justo Rufino no era buena, y era mala su ortografa. Gastaba un vocabulario extravagante y a veces vulgar. Por ejemplo, en vez de la expresin corriente: "Qu hermoso es el jardn", empleaba esta otra: "Qu galn es eso!" Una vez se hallaba Justo Rufino enfrascado en la lectura de uno de esos novelones a los que era tan aficionaNo oy que le llamaban. Su amigo Glvez le advirdo.
ti:

Rufino,
Y

est listo el almuerzo!

como Rufino

siguiera abstrado, aquel agreg:

Te das aires de presidente! Y por qu no he de serlo? contest


rrando
el libro.

Rufino, ce-

En los primeros tiempos de su permanencia en Guatemala se dio a la vida alegre de trasnochado. Con otros amigos, con espada y capa, se iba por esos barrios en busca de fciles aventuras amorosas y de tahureras donde alguna vez, segn refiere una tradicin que ha llegado confusa hasta nosotros, hubo sus estocadas y heridas.

20

Pero despus no fue as. La nia Pilar Salazar, la duea de la casa donde se alojaba Justo Rufino en Guatemala, sola decir que la falta de dinero retraalo de sus amigos, desde que sus padres le enviaban poco, sabiendo lo gastador que era.
el contacto con estudiantes mayorcitos ya en ideas opuestas a las del medio, como Garca Granados que se haba hecho estudiante para ponerse en relaciones con los universitarios y esparcir entre ellos sus

Esta vida,

iniciados

principios; las discusiones frecuentes entre bachilleres tan dados al ergotismo, la influencia de los libros de la poca; la corriente socialista y anticatlica que ya se iniciaba en Guatemala a pesar del gobierno y del imperio de las antiguas costumbres; todo esto contribuy a confirmar el carcter de Justo Rufino tal como fue definitivamente hasta el fin de su vida.

Entre sus condiscpulos se encontraba sin duda algn noble guatemalteco, vestigio de antiguas clases sociales maltrechas ya por la revolucin. Aunque tambin Justo Rufino descenda de rancia estirpe, vena de un pueblecilio de provincias, y careca de los suficientes dineros para jactarse de un ttulo. Estas diferencias comenzaban a agriar su corazn, y a formar sus sentimientos contra las clases distinguidas hasta llegar a cristalizar en una verdadera pasin que lo domin siempre y sin disimulo. Una ancdota de su vida de aquella poca muestra que ese odio de clases parece haberse convertido desde entonces en punto de su programa.

Es el caso que haba dado prestado un libro a uno de sus condiscpulos. Pidi que se lo devolviera, mas como tardara en llevrselo, el mismo Rufino fue por l. Llam, dijo lo que buscaba, y a pesar de que estaba lloviendo, el criado le cerr la puerta, dejndolo afuera y bajo el agua. Al regresar el domstico con el libro, dio esta excusa:
El seorito no pudo llevarlo porque estaba lloviendo y tema atrapar un resfriado.
Justo Rufino contest:

Pero yo
via aunque

s,

hijo del pueblo,

puedo estar bajo

la llu-

me

muera!
esto,

En conexin con

sus apologistas han llegado a

21

'Cuando yo sea homponer en sus labios esta promesa: bre, levantar al pueblo contra sus opresores, y si es necesario dar mi vida por la libertad del pueblo".
'

Mr. Burgess, bigrafo menos incondicional que otros, dice que la primera ancdota es invencin de Lia ven, protegido de Barrios. Llaven escribi una biografa laudatoria de su amigo cuando ste se hallaba en el pinculo del comenta poder. Si Barrios hubiera ledo esta biografa 'habra encontrado en ella irnicamente Mr. Burgess mucho de divertido". Tampoco admite Burgess la segunda ancdota, en que Barrios se anuncia a s mismo como libertador del pueblo, "porque adopt despus muchas prcYa ticas que haba puesto de moda el dictador Carrera". veremos cmo, adems, corrigi y aument al autcrata de Mita.

'

En Guatemala obtuvo

Justo Rufino

el

grado de Ba-

chiller en Filosofa, para seguir, en lugar de la carrera sacerdotal, la de leyes, con gran desconsuelo de su madre.

Ni aun esta carrera pudo hacerla completa. Se haba enamorado de una joven de buena familia, y tan ntimas y libres haban sido las furtivas relaciones de ambos jvenes, que ya comenzaba a manifestarse el resultado. La madre de la nia inst a Justo Rufino para que reparara el desaguisado con el matrimonio, y lo amenazaba con llevarlo a los tribunales, si rehusaba. Pero lo menos que deseaba Justo Rufino era atarse tan joven al destino de una mujer, y slo pens en la fuga.
Antes s quiso proveerse de un ttulo, siquiera el de Notario Pblico, para no llegar con las manos vacas a casa de sus padres, quienes lo haban mantenido diez aos en la capital con el objeto de que lograra una carrera profesional. Justo Rufino se examin de Escribano Pblico; y al otro da de habrsele extendido el ttulo,, puso tierra por medio, dejando burladas a la crdula jovencita y a la esperanzada madre.

muchacho estaba ya bien enfilado de conducta que seguira hasta el fin de su viPues en una de las vacaciones que pas al lado de sus da. padres en San Lorenzo, haba seducido a una joven del servicio de aqullos, y hubo de ella su primer hijo, que se llam Venancio. Tena apenas Justo Rufino Barrios diez y siete aos de edad cuando dio cabo a esta hazaa.
Por
las cuentas el

en

la lnea

Temprano comenzaba su carrera

el

mocito!

22

CAPITULO

III

JUSTO RUFINO SE VUELVE REVOLUCIONARIO


Justo Rufino se radic en San Marcos donde abri su escritorio de Notario Pblico. Pocas escrituras autoriz, y esas, plagadas de errores y omisiones.

El seor Flavio Guillen Castan que examin el protocolo de Justo Rufino, nos da los siguientes datos curioDe 1862 a 1866 escritur Justo Rufino 88 instrumensos. tos, casi todos de su puo y letra. Carecen de nmero y del dato marginal para indicar a quin se libr testimonio. La redaccin deja que desear; en algunos casos figuran como testigos parientes del cartulario. "Se encuentran dice el Sr. Castan escrituras sin ninguna firma, en otra falta la del Notario y en numerosas las de algn testigo o compareciente que ignoraban hacerlo".

mente existen

Estas son las que vio el Sr. Castan, pero indudableotras dos del ao 1870, que describe as el Lie. Batres Juregui: "a una le faltan las firmas y la otra slo tiene un testigo, lo que equivale a decir que ambas son nulas".

Pero el temperamento activo de Justo Rufino no se avena con este oficio sedentario. Sus padres le haban donado la finca El Malacate, y all se trasladaba en largas temporadas de rudos afanes agrcolas. La heredad estaba situada en los confines del departamento, y una parte de

23

En El Malacate se beneella caa en territorio mexicano. ficiaba la caa de azcar; pero Justo Rufino introdujo nuevos cultivos y desarroll otras empresas. Plant cafetales y algodonales, aunque stos ltimos sin resultado alentador, ya que los medios de transporte eran difciles y c^ros.

No slo continu explotando la caa y la ganadera, sino tambin se empe en mejorar la raza, introduciendo sementales, y estableci una crianza de caballos de pura sangre, pues, como diestro jinete, era aficionado a las buenas bestias.

Criaba gallos para pelea. Sacaba al sol una ringla de cada uno atado por la pata a un poste con su depsito de agua y maz. Los domingos se marchaba a Tapachula o a San Marcos a las peleas de gallos, su diversin favorita de toda la vida, o a jugar dados y ruletas. Segn sus panegiristas, no era aficionado a las bebidas embriagantes; pero Alvaro Contreras nos informa que su constitucin grantica no daba lugar a una perenne beodez.
ellos,

Llegaba tambin a San Marcos a colectar la renta de de su padre que alquilaba el corregidor Coronel Miguel Zelaya. Y quizs no le atraa tanto el canon como la preciosa Chucita, la hija del Coronel. No pensaba entonces Justo Rufino en revoluciones ni en convertirse en el redentor de un pueblo que tena la libertad, como l, de hacer todo lo que le viniese en ganas, como no fuera contra la ley. Estaba, pues, en bonsimas y cordiales relaciones con el Corregidor; pero ste par las orejas cuando ech de ver que el joven notario pblico pona los ojos con intenciones non sane tas en su hija Chucita. Justo Runo contaba a su crdito muchas hazaas amorosas para no poner en guardia a los padres de familia de la comarca.
la casa

peligrosa. Bien lo saba Justo Rufise trataba de dar papilla a una buena seora de Guatemala que an crea candidamente en la accin de la justicia para evitar deshonras o echarles un remiendo. Aqu tena que vrselas con la primera autoridad del Departamento. Ejerca el Corregidor funciones judiciales y polticas, era superior a los alcaldes y a otros grandes funTraan su poder cionarios que gozaban de prerrogativas. y funciones desde la poca colonial, y algn historiador de Indias les llam "ngeles custodios de las provincias e inno.

La aventura era

No

dios".

24

to Rufino.

Pero nada poda detener los antojos voluntariosos de JusLo que l quera lo consegua, as tuviese que

pasar sobre toda consideracin social, y atropellar leyes divinas y humanas. Aquel funcionario que era "ngel custodio de los indios" no lo pudo ser de su propio hogar. Justo Rufino cada vez y cuando quera se colaba maosamente hasta el aposento de Chucita.

Mas en cierta ocasin el celoso padre supo de la cita lleg a sorprender a los amantes. No lo hizo tan calladamente, sin embargo, que Justo Rufino no se diera cueny
ta, y antes de que el Coronel Zelaya hubiese traspasado la puerta de la alcoba de Chucita, el joven Don Juan haba saltado por la ventana, aunque descalzo porque no tuvo tiempo ni para recoger los zapatos.

As huy Justo Rufino de la casa cuya hospitalidad haba mancillado, y se alej del lugar. Desde entonces comenz a andar a salto de mata, porque las bravatas y amenazas del ofendido Corregidor no eran a humo de pajas, sino que intentaba cumplirlas muy a la letra. Y aunque Justo Rufino no haba ledo ni visto representar al Alcalde de Zalamea, bien saba lo que era una alcaldada; y comprenda que en el Coronel Zelaya haba encarnado, si no el alma de Pedro Crespo, la idntica razn que tuvo ste para hacerse justicia por s mismo.
Justo Rufino sentase tambin humillado en su orguEsta escapada descalzo, quizs en trapos menores, pona en ridculo su vanidad, y jur vengarse:

llo.

Me ha echado de

San Marcos

r con tacones de hierro!

descalzo, pero volve-

sola

amenazar.

Su bigrafo Mr. Burgess observa: "Desde este momento Barrios se convirti en revolucionario. Es evidente que estas "costumbres libertinas" y no "sus convicciones liberales" fueron la causa de su oposicin a las autoridades constituidas".

comenta el mismo autor con humorismo muy sajn: "Si sus aventuras se hubieran limitado al crculo de mujeres ordinarias, como lo hizo con las diversas madres de sus ocho hijos nacidos en los cinco aos que residi en San Marcos y El Malacate, Justo Rufino hubiera seguido en su finca, criando ganado, jugando gallos, sin cuidarse de libertar al pueblo que tena libertad de hacer lo que le daba la gana".

25

Ya para entonces, la buena madre de Justo Rufino estaba convencida de que la mala cabeza de su hijo no haba nacido para sacerdote del Seor, ni para mucho meLos vecinos, hacindose cargo de la decepcin de la nos. buena seora, y acaso tambin eco de sus quejas, solan compadecerla, diciendo:

Pobrecita
cito

la nia Pepa, qu lejos anda de ser lo que ella quera!

el patron-

A su padre don Jos Ignacio disgustaba mucha tambin el torcido camino que haba tomado Justo Rufino. Ms tarde, cuando ya ste se hallaba en el pinculo de su poder, declar don Jos Ignacio:
Yo nunca me interes en las revoluciones de Rufino; buenas palizas le di por meterse en esas andanzas.
El Malacate era un sitio ideal para un revolucionario. Estando parte de l en territorio mexicano, fcil le era a Rufino traspasar la frontera despus de cada fracaso, y refugiarse en ese lugar cercano y seguro mientras preparaba
otra acometida.

Pero ni la idea ni la preparacin de estas invasiones vinieron de l. Inicilas contra el rgimen del Mariscal Cerna, un militar compaero de Carrera, otro mariscal: Serapio Cruz.
El rgimen dictatorial y vitalicio de Carrera haba dejado tras s los malficos residuos que produce aquel sistema. Si por un lado se habla a los pueblos de democracia, de derecho a los puestos pblicos, de alternabilidad en el poder; y por otro, se les da en la prctica una dictadura absoluta y vitalicia, llega un momento en que tan contradictorio edificio se resquebraja; y entonces los mismos que lo levantaron y sostuvieron, se vuelven contra l, despus que han esperado en vano por mucho tiempo que se cumpla en ellos la doctrina democrtica que les promete encumbrarlos al poder. Esto aconteci despus del rgimen de Carrera en Guatemala, como sucedi tambin en otros lugares de Amrica donde se establecieron dictaduras. Cerna sucedi a Carrera, no por eleccin popular, sino por expresa designacin de ste. Los pueblos sufrieron a Carrera por muchos aos debido al cansancio de las guerras con Morazn y la

26

sublevacin de la Montaa; y a que el nuevo gobernante y pacificador era hombre de puo recio, militar valiente y afortunado. Adems su rgimen fue moderado, tolerante, honesto en el manejo de los caudales pblicos, y respetuoso a las costumbres catlicas de Guatemala, que haban sido atacadas por sus antecesores Morazn y Gal vez. Los abusos de stos ocasionaron trastornos, y los trastornos suscitaron a Carrera y su rgimen.

El Mariscal Serapio Cruz, creyndose con derecho a primera Magistratura, y vindose defraudado, abri de nuevo el captulo de las montoneras, cerrado en Guatemala por un perodo de paz que ya duraba treinta aos. Cruz fue incapaz de vencer, ni siquiera pudo hacer una revolucin, porque nadie le sigui. Despus de algunas correras incruentas, se rindi al gobierno. Este le hizo promesas, pero en lugar de cumplirlas, lo desterr a El Salvador.
la

Dos de sus deudos, su hermano Francisco y su hijo Ramn, no escarmentados con el desastre de este primer tanteo, sin duda por la lenidad con que se les castig, decidieron probar otra vez los torcidos caminos por donde el MaHabiendo odo hablar de riscal intentaba llegar al poder. Justo Rufino Barrios, se fueron a juntar con l, y a establecer cuartel general en El Malacate.
Desde all, mal armados y escasamente provistos de hombres, entraron al territorio de Guatemala en son de guerra el 3 de agosto de 1867. Justo Rufino haca cabeza. La expedicin ms pareca la empresa de unos locos aventureros, que la de polticos desesperados a quienes no se No contaban les deja otro recursos que el de las armas. con medios, todo lo esperaban del acaso y carecan asimismo de un plan bien estudiado.

un

solo

Tomaron por sorpresa a San Marcos, sin que hubiese muerto ni herido. En la aldea de indios San Pe-

dro Sacatapquez encontraron alguna resistencia por parte de la escolta que all vigilaba la destilera de aguardienSin duda para vengarse de esta oposicin, tomaron a te. dos indgenas del lugar, Santiago Chacn y Benito Toledo, a quienes sorprendieron en el camino, y los fusilaron sin prdida de tiempo en el propio lugar donde se les aprehendi: Los habitantes de San Pedro quedaron con esto llenos de rabia, y no pensaron ms que en las represalias.

27

Entretanto, Justo Rufino y Cruz siguieron para Quezaltenango, donde esperaban encontrar las armas que necesitaban. Pero en un lugar llamado Veinte Palos recibieron aviso de que fuerzas numerosas venan a librarles combate. Todo fue saberlo para que la turba acobardada se desbandara. Barrios y Francisco Cruz tomaron el camino de vuelta a El Malacate con los pocos que pudieron seguirles; mas los encolerizados indios de San Pedro estaban esperndolos en un estrecho puente que aqullos deban cruzar. Armados de palos, piedras, machetes y garrotes se hallaban apostados dispuestos a cobrar la vida inocente de sus dos conciudadanos, cruel e intilmente sacrifiAll acometieron con aquellas rsticas armas, miencados. tras que los fugitivos hacan uso de las suyas y de sus caballos para escapar a la emboscada. Cruz y algunos otros cayeron en poder de los indios, y fueron ajusticiados despus de un juicio sumario. Justo Rufino, gracias a su buen caballo y a sus dotes de jinete, se escabuy de la refriega, con sus palos y pedradas en el lomo.

Era buen vaquiano de los contornos, y eso le vali para encontrar refugio seguro y atajos por donde llegar a El Malacate. Pero no lo consigui sin pasar antes por peligrosas y emocionantes aventuras. Por dondequiera se le buscaba acuciosamente. La casa de sus padres en San Lorenzo fue sometida a rigurosos registros, y su mismo padre don Jos Ignacio hubo de guardar prisin y fue amenazado para que descubriera el sitio donde se ocultaba su Cuando las autoridades se convencieron de que nahijo. da saba, lo dejaron en libertad. Por algunos das Justo Rufino se ocult en un barranco.
El gobierno haba ordenado capturarlo vivo o muerto, busc con gran actividad en los poblados y en el camEn aquel barranco pas Justo po, pero infructuosamente. Rufino algunos das, ignorado de todo el mundo con excepcin de un pobre labriego que enviaba al patroncito los alimentos con una hija de doce aos.

lo

Entretanto la bsqueda haba menguado, y aprovechando esta oportunidad, Justo Rufino continu su escapada, siempre por vericuetos y precipicios, hacia El Malacate. Dorma a la intemperie y coma pedazos de galleta dura hecha de maz, chile y achiote, lo que en el pas llaman
totoposte.

Por fin lleg a su destino con ms deseos de vengarse que antes, y con alguna mejor experiencia para sus futuras intentonas.

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CAPITULO IV

VIDA DE AVENTURAS
Las lecciones recibidas convencieron a Justo Rufino de que no era fcil armar una revolucin suficientemente poderosa para derrocar un gobierno, ni siquiera ponerlo en jaque. Por entonces se limit a emprender pequeas y frecuentes invasiones al territorio guatemalteco, y a llevarse el botn que le fuera posible a su refugio seguro en
tierras mexicanas.

En la primera de estas pequeas expediciones que fue dirigida contra Malacatn, aldea cercana a El Malacate, Justo Rufino recibi su bautismo de fuego, pues antes no se haba encontrado en medio de un verdadero combate. Otra de sus hazaas de entonces fue a poca distancia de la lnea fronteriza; y as, cuando el nuevo capitn se vio derrotado, no hizo ms que recular unos pasos, y se enconPoco tiempo despus volvi a la acotr en lugar seguro. metida, y habiendo intentado sorprender a las fuerzas del gobierno en Agua Zarca, slo consigui una tremenda derrota; pero de nada sirvi esta victoria a la autoridad, pues el perturbador se refugi de nuevo en territorio mexicano.
gobierno de Cerna de que la repblica vecomo guarida de facciosos, comprendiendo que ya por s solo esto constitua una violacin de la neutralidad, pues el gobierno mexicano se haca la vista gorda a pesar de las protestas de Guatemala, decidi Cerna curar aquel cncer con una medicina semejante a la enfermedad.

Cansado

el

cina se tomara

29

Con mucho sigilo prepar una expedicin punitiva que deba perseguir y extirpar al faccioso aun dentro del teEncontrbanse los compaeros de Justo rritorio vecino. Rufino desapercibidos y bienhallados en la seguridad de que nada poda sucederles estando bajo la bandera de Mxico, de cuya hospitalidad abusaban con peligro de la paz de ambos pases. Pero de pronto, y en la oscuridad de la noche, se vieron sorprendidos y amarrados casi todos; sin embargo, el ruido que metan los asaltantes con la refriega, advirti a Justo Rufino del peligro; y viendo que aqullos se acercaban, se apresur a tomar las de Villadiego por una puerta trasera que daba al campo. Aunque lo perseguan de cerca, pudo meterse entre el alto zacatal del potrero aledao, y quiso la casualidad que estuviese por ah echado rumiando un buey, y detrs de l se ocult a sus enemigos. Desde ese lugar oy el ruido de los que saqueaban y destruan su morada, y contempl las llamas que consuman hasta los cimientos de su casa, que l haba convertido en cuartel general de sus aventuradas excursiones.

Una vez ms Justo Rufino logr escapar internndose en Mxico. Pero su padre don Jos Ignacio y su hermano Mariano fueron llevados presos a Guatemala. Observa Mr. Burgess que era costumbre en Guatemala aprisionar a los deudos cercanos de la persona que se buscaba, con objeto de que sta se entregara a las autoridades; pero en esa ocasin no produjo efecto tan vitando procedimiento. Justo Rufino vag por el sur de Mxico, buscando recursos, unas veces para sustentar la miserable vida que llevaba, otras para conseguir armas con que volver a las andadas correras; siempre fracasando, sin darse nunca por vencido; su carcter antojadizo se fortaleca en la voluntad de alcanzar sus deseos y lograr vengarse de las humillantes
derrotas

mal

sufridas.

Uno de
fiere lo

sus bigrafos, su ntimo amigo Tllez, nos reel

que podramos llamar


la Iglesia.

primer robo que Justo

Rufino hizo a

Cierto da, sin un centavo en el bolsillo, sin haber satisfecho el hambre, pasebase Justo Rufino por las calles

de Tapachula con un compaero. Ambos buscaban el modo de hacerse de algn dinero. En eso vieron salir a una mujer. La puerta de la casa qued abierta, mientras la duea se alejaba a lavar su ropa. Dentro de la casa haba una imagen de San Caralampio, alumbrada por una velita votiva. Todo fue verlo para que a Justo Rufino se le

30

ocurriera una picara idea. Entr a la casa, tom la imagen de San Caralampio, y se fue por esas calles hecho un De puerta en puerta ansantero, en demanda de limosna. duvo buen espacio de tiempo, hasta que, descubierto el fraude por la duea de San Caralampio, se hall al devoto Justo Rufino con los bolsillos llenos de dinero. Content a la buena mujer con unos pocos pesos, llen el estmago, y el resto lo jug a los dados.

En Guatemala el malestar contra el gobierno, que el Presidente Cerna no supo o no pudo contener en sus comienzos, base acrecentando con estos conatos de desorden; y pronto se le vio extenderse con ms fuerza entre hombres influyentes en la poltica del pas.
Desde 1868 el ilustre colombiano Dr. Mariano Ospina, exilado en Guatemala, se empe en hacerlo ver al gobernante. "La situacin del pas le escriba que poco hace pareca serena, se ha ido oscureciendo hasta mostrarse hoy " alarmante y aun peligrosa. Despus de insinuarle que contra l son todas las quejas, agrega: "Lo que quiere la gente pacfica y honrada son reformas. La instruccin primaria es nula. La inconformidad por el actual sistema de administracin pblica, aumenta, por la resistencia a suprimir lo perjudicial que la opinin reclama, y esa misma inconformidad ha hecho mella hasta en los eclesisticos".

mer

Al Mariscal Cerna le toleraron, mal que bien un priperodo; pero, no obstante tantas advertencias, cometi el error de hacerse reelegir por el Congreso, sin que su dictadura fuera ya necesaria ni Cerna el hombre para llevarla adelante y consolidarla como sistema de gobierno.

Cuando se acercaba el trmino del perodo de Cerna, hubo un movimiento electoral que contribuy a agitar los
nimos, haciendo recordar a los pretendientes el derecho de aspirar a la primera magistratura, y dejndolos desengaados el resultado de la eleccin.

Uno de los candidatos era el Mariscal don Jos Vctor Zavala, hombre ilustrado, perteneciente a la aristocracia, y militar que haba conquistado glorias, peleando en Nicaragua contra el aventurero William Walker. Pero Cerna era el Presidente, y nunca se ha visto en la democracia centroamericana que un presidente pierda una eleccin. Cerna derrot a Zavala en el Congreso por treinta y un votos contra veintiuno.

31

Los liberales, inconformes con este resultado, aconsejaron a Zavala que asaltara la presidencia con las armas. Pero Zavala les dio una contestacin digna de un patriota y de un caballero:

No quiero llegar a la presidencia marchando por el fango. Si asciendo a ella ser por las gradas de la leycubiertas con una alfombra.
Desgraciadamente slo l fue capaz de estos sentiHaba otros que estaban resueltos a robarse el poder y conservarlo aunque fuera menester nadar a travs de charcas de lodo y sangre.
mientos.

Gran parte de este estado de cosas era obra de la propaganda revolucionaria, que se vale siempre de bellas promesas y se agarra a hermosas causas para conmover El gobierno de Cerna era bueno y suave el orden social. con sus adversarios, y esto no lo niegan ni sus ms encarnizados detractores; no se le objetaba ms que ser chapado a la antigua y no estar a tono con las necesidades de la poca.
Pero su lenidad, como dijimos, estimul las muchas ambiciones personales que haban por satisfacer. El diputado Miguel Garca Granados, hombre de prestancia y de talento aunque un poco calavera, militar que aprendi la guerra peleando contra Morazn, encabez la oposicin en Sus discursos inflamados, sus constantes inel Congreso. vocaciones a la libertad del pueblo, sus reclamos por el progreso al paso que le conquistaban la^ simpatas de los incautos que se pagan de las palabras, concitaban el rencor pblico contra el gobierno de Cerna, y alentaban a los que ya desquiciaban el orden con las repetidas invasiones vandlicas por la frontera de Mxico; mientras que la poca energa con que el gobiern reprima estos brotes de trastornos animaba a los menos audaces a juntarse en espritu con Garca Granados, y a enviar socorros a los facciosos.

Cuan diferente era esta actitud de Garca Granados a la que, en el mismo puesto, ensay contra Carrera. Todo fue que ste dijera en un banquete: "Anoche so que haba mandado fusilar a Miguel Garca Granados" para que
don Miguel liara sus brtulos y desapareciera de Guatemala en un abrir y cerrar de ojos. No volvi del susto hasta que se vio en Europa.
el opositor

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Cunta diferencia en los tiempos, o por mejor decir, cunta diferencia entre Carrera y Cerna. Bien alcanza en este lugar lo que dijo un poltico nicaragense: "Cuando el que manda es lobo, todos se le hacen corderos; cuando el que manda es cordero, todos se le hacen lobos".
Mientras acontecan aquellos sucesos, el Mariscal Serapio Cruz permaneca en su destierro de San Salvador, observando en qu parara todo. Su quietud nos induce a suponer que una de las promesas que se le hicieron cuando su primera sublevacin fue sobre dejarle una esperanza de que la suprema magistratura llegara a sus manos por los caminos legales. No bien, pues, vio que segua la presidencia vinculada a un mismo hombre, se sinti libre de todo compromiso, y decidi comenzar de nuevo la guerra civil, y conducirla esta vez con mayor energa.

Lo primero fue dirigirse a Mxico para juntarse con Justo Rufino. En Mayo de 1869 invadieron el territorio de Guatemala con escasos recursos. Ofrecan a los pueblos tierras comunes y aguardiente barato. Pero fueron derrotados en Chibul, y, como de costumbre, se retiraron al seguro refugio de Mxico.
all salieron en julio siguiente en nueva acomeal territorio guatemalteco. Su plan era internarse hacia las poblaciones ms importantes, evitar encuentros con las tropas del gobierno, reclutar soldados y asestar un golpe en una de las ciudades principales. De ah que esta expedicin durase desde julio hasta enero del ao siguiente. Pero la faccin cometa desafueros cada vez que se le facilitaba oportunidad. En un pueblo llamado Jobay,

De

tida

una partida al mando de Ramn Cruz, hijo del Mariscal Serapio Cruz, asesin al Juez Preventivo, don Patricio Pea, destruy los muebles de la casa en que se hallaba el estanco de aguardiente, y luego le peg fuego. El secretario municipal pudo escapar, pero su casa fue saqueada, y se vengaron en su familia maltratndola. Otra partida entr a San Martn, destruyeron los estancos de aguardiente y arrancaron por la fuerza ms de mil pesos a un pacfico habitante del lugar llamado don Francisco del Rosal.
El odio a los estancos era calculado para atraerse adicCon ello queran demostrar que combatan el monopolio del aguardiente y que de veras se proponan abaratar la bebida embrutecedora. Este punto del programa revolucionario fue el nico que se cumpli despus.
tos.

33

Entretanto, Cruz y Barrios se acercaban al objeto de su primera acometida formal, a la ciudad de Huehuetenango, capital del departamento de ese nombre. Defenda la plaza el Teniente Coronel Aquilino Gmez Calonge, a quien intimaron la rendicin y entrega de la ciudad. Y como no consiguieran su objeto tan fcilmente, asaltaron la plaza en la madrugada del 6 de diciembre de 1869.

Calonge se

como
rio rio

fortific en el cuartel y en la iglesia, y los facciosos no pudiesen quebrantar la resistencia

de los valientes defensores, ocurrieron al vitando arbitrade incendir, no slo el cuartel y el templo del Calvadonde estaban fortificados los gobiernistas, sino tambin la iglesia parroquial. Por lo que hace a sta, no acabaron con su intento, pues los indios encargados de quemarla suspendieron su mala obra cuando vieron al Vicario postrado de rodillas ante la Cruz, orando a Dios que salvara de la destruccin su santa casa.

Cruz quiso
cusa

justificarse de este atropello con

una ex-

Dijo en una proclama que "fue preciso recurrir al incendio, porque Calonge no sali a atacarlo
floja.

muy

en campo raso".
El Boletn de Noticias que da cuenta de estos hechos, concluye: "Los pueblos saben, despus del atentado de Huehuetenango, lo que tienen que esperar de esas hordas que el cabecilla contina todava llamando ejrcito libertador !"

Cuan prof ticas fueron estas palabras!


Justo Rufino toc capitanear un grupo de los asalLo ejecut con el ardor y la tantes a Huehuetenango. impetuosidad distintivos de su carcter; y se acerc tanto al enemigo, que casi a boca de jarro recibi un balazo que le dispar el soldado Jos Mara Villatoro, alias Zapatilla. Justo Rufino cay tan cerca del enemigo, que su

ayudante, el indgena Antonio Chunux, tuvo que tirarlo de los pies y arrastrarlo bajo la vista y el fuego de los gobiernistas, para ponerlo en lugar seguro.
Este incidente y la muerte de otro de los cabecillas, Cruz, hijo del Mariscal, debilitaron la accin, y Serapio Cruz tuvo que retirarse. No lo seguiremos en sus nuevas correras; bstanos decir que despus de la derrota hizo algunas marchas que parecan alejarlo hacia el Nor-

Ramn

34

pital.

para aparecer luego en Palencia, muy cerca de la caAll fue sorprendido el 23 de enero de 1870, su genAl te muerta y dispersada, y l mismo perdi la vida. cadver le cortaron la cabeza y la llevaron a Guatemala en trofeo, o como prueba de la victoria que se consider
te,

definitiva.

35

Captulo

OTRA GRAN ESCAPADA


Serapio Cruz y Justo Rufino Barrios se separaron para siempre. El primero march a su destino, la muerte, que encontr en Palencia; el otro con grandes dificultades hacia su nuevo escondite, y despus de emocionantes aventuras, al

poder supremo.

Sus amigos escondieron a Justo Rufino en las minas En ese lugar, lo metieron de Pichiquil, en Aguacatn. dentro de un "temescal", especie de horno que sirve a los indios para darse baos de vapor. Justo Rufino tuvo que penetrar gateando y estarse largas horas acostado o sentado incmodamente en aquel estrecho aposento; a la puerta amarraron un cerdo para que con su mole ocultara lo que haba adentro, y por el otro lado ataron un perro que con sus ladridos no dejaba acercar a nadie.

Pasado el primer peligro, de aquel sitio ron a las montaas de Chajul, siempre hacia busca de la frontera mexicana. All su padre
corros.

lo trasladael norte,

en

le

envi so-

biera

Bien necesitaba de ellos, pues de otro modo no hupodido escapar, herido como estaba y perseguido acuciosamente por las autoridades y abandonado por los pocos indgenas que lo haban sacado de Huehuetenango.
Sin embargo, algunos de los funcionarios del gobierno estaban de parte del fugitivo, como el Alcalde auxiliar de Chiul que lo ocult en lugar seguro. De ese sitio lo con-

37

dujo su pariente don Margarito Mrida en direccin a San Marcos para llegar a Soconusco. Don Margarito tuvo que echarse a cuestas a Justo Rufino gran parte del trayecto, pues carecan de cabalgaduras, y el herido no poda caminar a pie.

Para alcanzar la frontera fue preciso desandar lo andado, tomando rumbo al sur, cruzar cerca de Huehuetenango un ro y entrar al departamento de San Marcos, cuna de Justo Rufino, y terreno que l conoca a maravilla. Caminaba de noche, y hacia el amanecer, se desvi del camino real, y se intern en la montaa para descansar. Lo acompaaban entonces slo dos personas: su hijo Venancio, muchacho entonces de 16 aos, y un tal Mndez, alias Boca.
El Alcalde de la localidad, don Florencio Mrida, recibi orden de registrar todos los contornos en busca de
Justo Rufino. Pero Mrida estaba emparentado con Barrios, y ya sea por esto, ya porque se interesase en su causa, o por ambos motivos, escudri diligentemente todos los sitios, menos aquel en que l supona se ocultaba Justo Rufino.

Al da siguiente muy de madrugada, volvi el Alcalde a su fingida correra, llevando por compaero a un hijo de siete aos de edad, el mismo que nos refiere estos sucesos. Al llegar al lugar en que se haba desviado Justo Rufino del camino real, observ que ah cerca, vena una escolta, pesquisando todo alrededor con gran cuidado y diligencia. Inmediatamente se le ocurri al Alcalde que Justo Rufino se hallaba en aquel nico sitio que no haba Y con toda cautela se encamin all, no para visitado. Se hallaba ste prender, sino para advertir al fugitivo. con sus compaeros en una hondonada; dos de ellos estaban sentados en el suelo; y el otro, Justo Rufino, acostado, dorma, reposando la cabeza sobre la pierna de su A un lado, y en un lugar bastante visihijo Venancio. El Alcalde Mrida haba ble, estaban dos cabalgaduras. logrado acercarse a la rastra, hasta poder or lo que hablaban los tres. Vio que Justo Rufino se despertaba azorado,

y frotndose

los ojos,

deca:

Muchachos,

ahora que dorma so que un alcalde

nos haba capturado aqu.

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Mrida comprenda que era preciso ganar tiempo, pues ya acaso se acercaba la escolta, y palme las manos, gritando:

Rufino,

qu haces aqu?

Justo Rufino salt como una fiera herida, encaonando la pistola al sitio de donde sala la voz; mas habiendo reconocido a su pariente y amigo, los tres se le acercaron.

Lencho conmigo?

preguntle Justo Rufino

qu haces

Sintense, sintense, que all vienen las tropas del gobierno en persecucin de ustedes! fue la contestacin de don Florencio, quien, acercndose ms, les advirti:

Ahora no queda otra defensa que buscar mi casa, caminando por la orilla de este barranco, vega abajo, hasta la unin de este riachuelo con el de enfrente; all hay un paso y al lado opuesto un maizal bien abrigado, en donde ustedes pueden esconderse, y si el tiempo lo permite, llegar a la casa. Este nio, conocedor del lugar, les servir de gua; yo voy a encontrar a la tropa.

Muchachos orden
en carrera!
ginaria, Justo

el

cabo

bandoleros; frmense de dos en fondo y

adelante van esos

rompan

la

marcha

Al verlos dispararse de este modo tras una pieza imaRufino exclam sarcstico desde el maizal
lo encubra:

que

Vean

cmo corren

aquellos guanacos!

Justo Rufino y sus dos compaeros llegaron a casa del Alcalde Mrida, y como ste haba acompaado al oficial guanaco (igual, majadero) para mejor despistarlo, la esposa de Mrida aloj a los fugitivos como pudo. A Justo Rufino le dio la cama de su marido, y a los otros dos los encaram en el tabanco o tapanco, como dicen en Mxico y Guatemala, lo que en espaol desvn.

fino.

Pero ni aun all se hall libre de sobresaltos Justo RuPor muchas precauciones que tom la compasiva seora, y por ms vigas que coloc aqu y acull, no pudo evitar que se colara de rondn en la cama su cuado Eu-

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sebio Hidalgo, que tena por costumbre meterse en ella como Pedro por la suya. Juzgese cmo las hilaban Justo Rufino y los otros dos al escuchar este dilogo que pas entre Hidalgo y su cuada.

Trinis pregunt) a quines tienes encerrados aqu, pues acabo de or cuchicheos all dentro?
,

Doa Trinidad evadi

la respuesta:

La puerta la dej cerrada Lencho, que es tan remolido, porque las gallinas estaban molestando con querer entrar y se llev la llave, cuando se fue al campo en busca del ganado.

Mas no era el sabueso Hidalgo hombre para darse a partido tan fcilmente; y as, no contento con la explicacin y estando al tanto de la bsqueda de Barrios, continu interrogando a los dems de casa. Pero todos le dieron parecida respuesta. Finalmente no se larg hasta que hubo almorzado, y entonces profiri esta amenaza, con que daba a entender que no iba engaado y que pronto regresara:

Si yo encontrara a ese bandolero de Rufino, entregara su cabeza al Corregidor, y as quedaramos tranquilos.

Mrida, cuando regres al hogar la que amenazaba a su protegido, y a l mismo, decidi sacarlo de la casa sin prdida de tiempo. Esa misma noche lo condujo a una cueva cercana llamada El Tizate. All don Florencio y su esposa cuidaban de los fugitivos, llevndoles alimentos, medicinas y ropas. Un da doa Trinidad envi a Justo Rufino una botella con aguardiente. Este, agradecido, prometi:

Impuesto

el alcalde

tarde del

mismo

da, del peligro

Cuando yo sea presidente dejar


de aguardiente!
agreste

libre la fabricacin

Ocho das estuvo oculto Justo Rufino en aquel lugar y nada cmodo. Al cabo de ellos, siempre con la precaucin acostumbrada y cruzando ros y abismos, fue conducido a otro lugar, acercndose ms al seguro de la frontera mexicana. La herida de Justo Rufino continuaba abierta, y esto era uno de los motivos que le hicieron salir de la montaa en busca de la casa paterna.

40

Lleg, en efecto, a San Lorenzo a la media noche de los das de enero de 1870; pero al llamar a la casa solariega, en lugar de ver abiertas las puertas, oy airada reprimenda: "que por su culpa estaban presos en Guatemala su padre don Jos Ignacio y su hermano Jos Ma-

uno de

Don Adolfo Z. Mrida, testigo ocular de estos sucesos y quin escribi los datos en que descansa la narracin anterior, no nos dice cunto tiempo permaneci escondido Justo Rufino en San Lorenzo, ni cmo lleg a El Malacate sin duda caminando siempre de noche por atajos y barrancos solamente agrega que all Barrios regal buenas muas a sus salvadores para que regresaran a sus ho-

gares.

Pronto pas de all a Tapachula, en territorio mexicano, donde acab de curarse la herida de la pierna. Pero como ya Justo Rufino comenzaba a inspirar temores, el gobierno de Cerna consigui que las autoridades de Mxico lo internaran. A pie, entre los soldados de la escolta y tratado como reo de delitos comunes, fue llevado desde Tapachula a Chiapas. Condenado por el juez de este lugar, apel
ante la autoridad federal de Tuxtla Gutirrez, capital del estado. All fue remitido y guardado en la crcel por ms de un mes.

En

realidad, obedeca su prisin a

un acto

poltico?

Tanto rigor para una concentracin nos parece exagerado. Dudamos que tal fuera el motivo de su prisin, tanto ms cuanto que leemos en el estudio de don Manuel Valladares, que por esa poca Justo Rufino estaba preso en Comitn por delitos comunes.

Cuando Justo Rufino se hallaba encarcelado lleg al lugar un seor llamado Magn Llaven, diciendo, en tono de mofa, que deseaba visitar al futuro presidente de Guatemala. Ya frente a la reja detrs de la cual estaba prisionero Justo Rufino, preguntle:

Es usted que va a ser Presidente de Guatemala? S contest con aplomo Justo Rufino.
el

Llaven vio en los ojos de su entrevistado la decidida voluntad de un carcter dominante y resuelto, y sin duda eso y la segura arrogancia de este hombre trajeado como un aventurero, cautivaron su simpata.

41

all

le dijo Barrios al despedirse amigo prestados unos duros; se los devolver con cuando sea Presidente de Guatemala.

Oiga

dme creces
,

Llaven dio el dinero y su amistad a aquel hombre que tena tanta confianza en el porvenir como Alejandro cuando reparti sus conquistas entre sus generales, quedndose l con la esperanza. Desde entonces fueron grandes amigos, y Llaven se convirti en unos de los colaboradores

ms

eficientes de Barrios.

en su laudatoria biografa del Cuenta el primero que ste le enviaba por aquellas fechas, artcusegundo Pero como bilos para un peridico que Llaven diriga. grafo no menos complaciente, el Gral. Andrs Tllez, nos informa que tales artculos no fueron escritos por Justo Rufino; l prestaba su firma y los redactaba otro amigo mejor dotado de pluma. Dos de esos peridicos llevan nombres rimbombantes muy en consonancia con las ideas de Justo Rufino, que no eran otras que las de su tiempo. Llambase el uno El Espritu del Siglo, y el otro El Baluarte de la Libertad. Estos peridicos se publicaban en Chiapas, y otros en que asimismo "colaboraba" Justo Rufino, salan en Tuxtla Gutirrez y en San Cristbal Las Casas. Todos ellos eran enviados de contrabando a Gua-

temala.

Llaven no estaba muy seguro del triunfo de Justo Rufino, y alguna vez intent disuadirlo de sus disparatados intentos. Pero Justo Rufino le contestaba siempre del

mismo modo:
Si tenemos que esperar hasta que no haya dificultades para hacer algo, nunca haremos nada. Mi corazn me dice que vamos a ganar.

Pero antes deba pasar nuevas contrariedades. Cuando lo prendieron en Tapachula, entreg el dinero que guarunos quinientos pesos que sus parientes le haban daba a una mujer que tena venta de enviado de Guatemala La cantinera acept el cargo de banlicores en el lugar. quera del "futuro presidente", y no dej de remitirle algunas pequeas sumas que le pidi Justo Rufino desde la crcel; pero cuando ste se hall libre y reclam el resto, Justo Rula cantinera slo le devolvi unos pocos reales. Poda resultarle peor un refino opt por conformarse. que observa Mr. Burguess clamo ante las autoridades

42

poco antes lo haban tratado como a un malhechor: les habra dado a conocer que el ex-reo haba acumulado semejante cantidad de dinero. La desconfianza de Justo Rufino por las autoridades, y la duda en que pone la justicia de su reclamo, se nos ocurre otro indicio de que no slo la poltica tena parte en sus desgracias.

En esos das amargos de su vida se dedic a fabricar y vender puros, para pasar la vida. Un futuro presidente, en facha de vagabundo, detrs de un mugriento mostrador, vendiendo puros! Este no es por cierto el nico ejemplo de nuestras democracias iberoamericanas. Muchos casos se han visto en que los caudillos demcratas hayan tenido que bajar tan hondo para conquistar el derecho de subir a lo ms alto. y hacer all lo mismo, o peor, que "el ti.

rano derrocado".

A pesar de tanto contratiempo, Justo Rufino no desisde sus intentos revolucionarios. Cmo agenci dinero para comprar armas, es difcil de averiguar; es el caso que entreg fondos a un sujeto de Tuxtla para que le proporcionara elementos blicos; aunque slo consigui que lo engaara, quedndose el sujeto con el dinero y Justo Rufino burlado y estafado.
ta

Por fin estos fracasos comenzaban a descorazonar a Justo Rufino; ya pensaba retirarse a El Salvador, o a cualquier otra repblica centroamericana y dedicarse all al trabajo honesto. En realidad, l solo no era capaz de levantar una revolucin suficientemente poderosa, bien organizada y que inspirase fe en un cambio por lo mejor. Y hubiera ejecutado su sensato propsito a no haber acontecido en Guatemala sucesos que contribuyeron a la cada de Cerna, aunque fueron ejecutados para evitarla.
Entre los papeles que se capturaron al Mariscal Serapio Cruz cuando fue muerto en Palencia, se hallaron unas cartas que comprometan con el movimiento subversivo al diputado don Miguel Garca Granados, a don Manuel Larra ve, a don Jos Mara Samayoa, al brigadier don Mariano Villalobos y a otros.

Cuando Garca Granados se vio cogido, se refugi en Legacin Britnica; a todos se les sentenci a destierro, despus de haber caucionado que no regresaran al pas, ni tomaran parte en ningn trastorno contra el gobierno. Garca Granados ofreci la fianza de diez mil pesos y la
la

palabra empeada de su sobrino don Luis Batres. En estas condicions se le permiti salir de Guatemala, bajo el compromiso firmado por su sobrino de que "no se mezclar en

manera alguna en nada que pueda


de esta Repblica".

alterar el orden

la tranquilidad

De Guatemala parti Garca Granados a Mxico, ya con la idea preconcebida de armar una revolucin en compaa de Justo Rufino, a pesar de su palabra de honor y a riesgo de poner por los suelos el honor de su sobrino, que haba salido por l en crticos momentos.

CAPITULO VI

LA REVOLUCIN VICTORIOSA
Antes de partir de Guatemala, Garca Granados hizo colecta de dinero. Tan suficiente fue sta, que slo una persona, don Eduardo Quinez Sologaistoa, entregle por contribucin la suma de treinta mil pesos.
Pero esta cantidad no era bastante para comprar un
fuera, y algo ms debi colectar entre los disidentes guatemaltecos, quienes, no contentos con el nuevo gobierno de Cerna, estaban poniendo los cimientos, sin darse cuenta como sucede en esos casos, del gobierno ms desptico, desmoralizador y cruel que ha

armamento por modesto que

tenido Guatemala.

El jesuita guatemalteco, P. Luis Javier Muoz, despus Arzobispo de Guatemala, nos asegura que Garca Granados obtuvo para la revolucin el apoyo de Inglaterra, tanto para hacerla triunfar, como para sostener despus u su dominacin en cambio del compromiso de reconocer como legtima la usurpacin del rico territorio de Belize, que el gobierno reclamaba por medio de los Estados Unidos, en cumplimiento del tratado Clayton-Bulwer".

Con el dinero que consigui Garca Granados en Guatemala compr algunas armas en los Estados Unidos y las envi a Justo Rufino Barrios, quin las recibi en Mxico. Pero no por eso haba que menospreciar el apoyo y la buena voluntad de esta ltima repblica, cuyo territorio iba a servir una vez ms de cuartel general a los revolucionarios.

J.

El historiador P. Rafael Prez S.

afirma categrica-

mente que tambin en Mxico consigui armas Garca Graque se las sumiescribe nados "Sabes con certeza

nistraron las logias masnicas, a condicin de que persiguiera la Iglesia y expulsara a los Jesutas".

Don Ramn A. Salazar, amigo, colaborador y admirador de Justo Rufino, refiere que Garca Granados "se fue a Mxico y all se puso en relacin con los seores Jurez y Lerdo de Tejada, los hombres civiles ms notables de la Reforma y de la Revolucin de aquel pas. Se entendieron seguramente, porque a mediados del ao de 1870 ya se encontraba el tribuno en Condtn. ."
.

res,

Otro historiador guatemalteco, don Manuel Valladaconfirma este dato. El gobierno de Jurez dice dio eficaz apoyo "en rifles, dinero y soldados, y orden al gobernador Domnguez de Chiapas ayudar en todo a los

revolucionarios"

Pero aun es menos favorable el testimonio critor liberal guatemalteco, el de don Clemente

de un

es-

Marroqun

Rojas, quien condena con palabras de fuego a los caudi"Barrios y Garca Granados llos de la revolucin de 1871. escribe puede decirse que son dos traidores a la patria, santificados por un pueblo ignorante, que les ha elevado estatuas como a libertadores; y decimos esto, porque mientras el primero trastornaba el orden pblico con su correras, que han figurado despus como movimientos libertadores, el segundo en Mxico negociaba con don Sebastin Lerdo de Tejada la cesin de Soconusco, mediante un subterfugio que le diera apariencia de tratado, todo esto a trueque de los pocos fusiles y la mediana proteccin que les diera para la invasin a Guatemala".

A cambio de estos feos compromisos consigui Garca Granados 200 rifles Remingtons, 15 Winchesters, de repeticin, municiones suficientes para estas armas, un obs, 12 espadas, 200 uniformes de soldados, cartucheras, etc.
Justo Rufino fue el encargado de recoger este arma-

mento que Garca Granados

situ en San Juan Bautista, ciudad del estado de Tabasco. Al llegar all, cay enfermo Justo Rufino con fiebres paldicas, y este contratiempo diAl fin pudo emprender lat su regreso unos quince das. su marcha con el pesado armamento. Parte del camino lo hizo por los ros en canoas, parte a lomo de indios, hasta

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Comitn, cerca de la frontera de Guatemala. A su llegada encontr que la mitad de los hombres que tena reunidos para empuar las armas se haba desbandado.
fue ste, sin embargo, el mayor obstculo, sino el el gobernador del estado de Chiapas, el Sr. Domnguez. No bien llegaron las armas, Domnguez hizo presa de ellas, orden que las depositaran en el cuartel y reconcentr a Justo Rufino a San Cristbal.

No

que pona

las intrigas de Garca Granados para conseguir de su cmplice. Ense a Domnguez las cartas del Presidente Jurez de Mxico en que recomendaba apoyar en toda forma la invasin revolucionaria contra el Presidente Cerna; le explic que su movimiento era favorable al rgimen democrtico liberal de que gozaba Mxico, y le record que como liberal estaba obligado a ayudarle. Domnguez arga que recomendaban muy mal a Justo Rufino sus antecedentes y su conducta turbulenta en la emigracin, por lo cual repetidas veces haba cado bajo la represin de la autoridad. (1)
la libertad

Aqu de

Garca Granados, que deseaba a Justo Rufino como la revolucin por sus ya conocidas hazaas de revoltoso, insista con otras razones; y acaso saldran a relucir los argumentos de fraternidad masnica y las promesas de persecucin religiosa que se llevaran a cabo. Mas lo que sin duda abland la testarudez del incorruptible Domnguez fue cierta bolsa llena de oro que don Miguel "olvid" en el escritorio del gobernador.

compaero en

Pero aunque Domnguez al fin cedi, no lo hizo sin quedarse con una buena tajada, adems de la bolsa olvidada; devolvi slo cuarenta rifles como para que se hiciera con ellos un tanteo, bajo condicin que si aquellos cuarenta se perdan, el resto quedaba como propiedad del estado de Chiapas. Esto induce a creer que Domnguez estaba enterado de que el armamento proceda de los arsenales de Mxico, y que se hallaba con ms derecho y provecho en sus manos que en poder de aquel aventurero, siempre fracasado en sus empresas revolucionarias.
Mientras Garca Granados arreglaba este pequeo negocio y daba as muestras de que aportaba a la causa un nuevo elemento de que hasta entonces careci, los recur(1)

Manuel Valladares.

Apuntamientos

47

sos diplomticos de un poltico avesado a los negocios, Justo Rufino preparaba los pormenores de la expedicin en "El Puente de Barillas", hacienda de ganado que perteneca a

un ciudadano guatemalteco de
a Cerna.

los

que ayudaban a derrocar

El consorcio de Garca Granados y Barrios era comMejor que el de Serapio Cruz y Justo Rufino BaCruz slo puso su espada; careca de versacin polrrios. tica y hasta como militar era capaz de cometer un descuido como el que ocasion la derrota y su muerte. En tanto que Garca Granados llevaba talento, experiencia poltica, el prestigio de que gozaba en la capital de Guatemala, y, sobre esto, dinero, armas, y lo que vala ms, la promesa de que aquella revolucin tena por mira en realidad mejorar En cambio, Barrios la condicin poltica de Guatemala. contribua con su caudillaje en el Occidente de la repblica, con su fama de perturbador tenaz y peligroso, y con cierto ascendiente de que gozaba entre algunos de la masa por su carcter resuelto a conseguir con empeo lo que se propona sin reparar en los medios, y por su imperativa facultad de mando a que pocos resistan.
pleto.

de marzo de 1871 estaba ya organizado el "ejrConstaba de catorce oficiales y doce soldados. Sin embargo, aconteca una pequea dificultad: cada oficial mandara un soldado, y aun as, sobraban dos oficiales. Qu hacer con ellos? Pronto vino a sacarlos de apuros la casualidad. Se presentaron dos voluntarios, se les alist como soldados, y as quedaron completos un oficial para cada raso.
cito libertador".

A fines

Garca Granados, con el grado de general, sera el fe del movimiento y el colado "presidente provisional" esos casos; Justo Rufino fue hecho coronel y designado gundo. El se conform con la esperanza de pescar en
revuelto.

je-

de
sero

Pero aquel reducido puado de hombres llevaba de ventaja al ejrcito del gobierno de Guatemala la novedad del armamento. Los soldados de Cerna estaban equipados con fusiles viejos, de mecha, que no podan competir en la rapidez de los disparos con el Remington, menos an con Esta superioridad sera decisiva. el Winchester. Se dispuso que Justo Rufino hiciera los cuarenta rifles que para ese fin
el primer tanteo les dej Domn-

con

Consista el movimiento en penetrar a Guatemala, guez. librar unas escaramuzas y luego regresar a territorio mexicano para recoger el resto del armamento y comenzar en firme. Justo Rufino resisti tanto como pudo el exponerse a aquella aventura con tan escasos hombres y recursos. No hay duda que tena presente ms de lo que convena la Valladares dice herida que recibi en Huehuetenango. que sus amigos vieron con disgusto esta actitud y aun la atribuyeron a cobarda.

Por fin Justo Rufino se decidi, y despus de haber sorprendido y tomado los dos pequeos poblados de Ishion y Cuilco, se apoder sin resistencia de Tacana y se hizo seor de la destilera y del aguardiente all depositado.

En este lugar, segn lo afirma el mismo Valladares, Justo Rufino volvera por su estropeada fama de valiente, portndose "como el ms impetuoso combatiente y decidi esa primera accin formal de la revolucin".
Dejaron stos ocho muertos y tres heridos, mientras los revolucionarios slo tuvieron un herido. Tan pocas bajas, el haberse retirado los gobiernistas cuando ya agotaban su parque los facciosos, da pie para creer lo que despus se afirm sobre toda la campaa con motivo de las cosas extraas que en ella sucedieron; que haba sido mal llevada, y que el soborno y aun la traicin tuvieron mucha parte en los continuos reveses.

muy

Despus de esa accin Justo Rufino y sus hombres regresaron a Mxico. Obtuvieron all el resto de las armas, menos cuarenta Remingtons que fueron sustituidos por el gobernador Domnguez con igual nmero de fusiles de mecha. Luego invadi Justo Rufino de nuevo el territorio de Guatemala, y se situ cerca de San Marcos sin haber librado ningn encuentro. All se dedic a reclutar soldaFcil le era a Justo Rufino esta tarea, pues conoca dos. bien a todos sus paisanos del lugar capaces de alistarse en una revolucin armada. Uno de tantos das se le present un grupo de 64 jvenes de armas llevar conocidos en la comarca con el apodo de los duendes. En otra ocasin llegaron dos muchachos al campamento revolucionario. Uno era aprendiz de zapatero que se dio a la huida a causa de una reprimenda de su maestro por mal comportamiento. Justo Rufino, al verlos tan jvenes, les dijo:

Lo

que necesitamos son hombres.

49

Somos hombres contestaron;

y se

les dio

de

alta.

Cuando las fuerzas de los sublevados ascenda a 180 hombres, se envi aviso a Garca Granados para que se incorporara al movimiento como general en jefe.
Mientras sucedan estos acontecimientos, Garca Granados se hallaba en la capital de Mxico, preparando su primera proclama al pueblo guatemalteco, que imprimi en aquella ciudad. Pero ms que en eso, se ocupaba en intrigar con los miembros del gobierno mexicano para que fuera efectivo el apoyo prometido a la revolucin, ya que la extraa actitud de Domnguez pona en peligro el xito de la empresa. Luego de haber conseguido que Domnguez devolviera todo el armamento, y cuando supo que Justo Rufino se hallaba bien armado dentro del territorio de Guatemala, march a ponerse al frente del movimiento.
. La primera accin del nuevo jefe fue tomar la ciudad de San Marcos. Pero, en lugar de empear un combate, prefiri valerse de maas para apoderarse de ella sin exponerse a un fracaso. Ocultamente entablaron plticas l y Justo Rufino con las autoridades del lugar, y pronto se les entregaron, declarndose partidarios de la faccin.

En San Marcos hizo circular Garca Granados su proclama, fechada el 8 de mayo de 1871.
Esta proclama contiene el programa del futuro gobierno, el vnculo entre los que seran gobernantes del pueblo guatemalteco, y este mismo pueblo que crey en aquellas promesos y puso toda su cooperacin para que se realizaran.

Haremos un resumen de ese documento, ya que l nos ensea lo que la revolucin se propuso hacer, en oposicin a lo

que hizo en realidad.

Garca Granados se refiere ante todo a los motivos personales que tiene para convertirse en perturbador del orden. El est al frente de una revolucin armada porque se le ha perseguido, a pesar de que viva tranquilo en Guatemala, amparado por su inmunidad de representante del pueblo. Se presenta, pues, armado "para reivindicar sus derechos y combatir una Administracin que oprime a los pueblos y viola diariamente las garantas ms sagradas del

hombre".

50

Despus de calificar de dictadura cruel el gobierno de Cerna, sigue: "Persuadido de que la dictadura no puede nunca hacer la felicidad de los pueblos, y en especial una dictadura torpe e ignorante, que por el contrario tiene que causarles siempre males infinitos, vengo decidido a luchar hasta derrocarla, y plantar en su lugar la libertad".
sustituir un gobierno que inters privado", con otro que fuera "fiel ejecutor de las leyes, sumiso y jams superior a ellas". Quera que en lugar del Acta Constitutiva hubiese una verdadera Representacin Nacional "li-

Por estas razones intentaba

mandaba "segn su capricho y su

bremente elegida y compuesta de hombres independientes" y no de subalternos del gobierno que slo miraban por "sus intereses pecuniarios o privados". Quera libertad completa para la prensa, "porque estamos persuadidos de que sin Promeesta institucin no hay gobierno bueno posible". ta acabar con "las contribuciones onerosas que pesan de preferencia sobre los pobres y desgraciados". La Instruccin Pblica sera general y adecuada a las necesidades de la nacin y a la altura de las instituciones democrticas. Ofreca, en fin, derogar los monopolios, y en especial el de aguardiente, porque son "inicuos y ruinosos para la
agricultura

el

comercio".

Quienquiera que le atribuya otros propsitos a la revolucin, calumnia a Garca Granados, pues est bien sabido que l es "enemigo de utopas y ensayos peligrosos". Luego, en tono declamatorio, exclamaba:

"Los que detestis la tirana y deseis vivir tranquilos gozando de libertad regidos por un sistema legal venid a m y seris felices". Terminaba con esta verdadera "profeca": "si triunfo, a vosotros tocar la felicidad de vivir bajo un gobierno de leyes que respete vuestra dignidad y
. . . ,

garantas".

La revolucin tomaba nuevo aspecto. Hasta la fecha Cruz y Barrios haban acaudillado verdaderas montoneras, sin programa ni plan; pero ahora estaba al frente un hombre de pluma y de espada; tan poltico como militar, concierta los movimientos de las armas con las ideas que se propone implantar, por ms que despus se viera que stas no eran ms que un falso pretexto, o una intencin fracasada. Antes no haba proclamas, ni movimientos bbien concertados con el clculo militar y la preparacin diplomtica, que asegura la simpata y la cooperalicos

51

cin. En realidad, con Garca Granados la revolucin haba ganado el distintivo que diferencia una vulgar aventura de una causa justificada por lo menos en apariencia.

Las tropas revolucionarias en San Marcos se hallaban frente por frente a las del gobierno que se haban situado en San Pedro. Garca Granados eejcut un falso movimiento de retirada, que en realidad era envolvente. Brbano, el jefe gobiernista, temiendo ser cogido, se retir a
Quezaltenango.
Retirarse, retirarse! ah la tctica en general de Las pocas veces que emprendielas fuerzas del gobierno. ron la ofensiva lo hicieron en las condiciones ms desventajosas.

He

Los sublevados se acercan a Retalhuleu, y pueden entrar all porque las tropas del gobierno se han retirado de la ciudad! La Municipalidad, como todo cuerpo colegiado, busca un amo a quien rendir acatamiento, y ciertamente que no se postra ante quien huye sino ante quien conquista. Sale, pues, a encontrar a los revolucionarios y los invita a tomar pacfica posesin de la plaza. Les promete que mientras estn all no sern atacados, a cambio de que a su vez ofrezcan no molestar a los habitantes. Bajo
mutuas, Garca Granados y Justo Rufino entran confiadamente a Retalhuleu. Acomodndose estaban cuando se oy el grito de alarma: El enemigo! Nos
tales seguridades

atacan!

As era en efecto. El Teniente Coronel Gabriel Crdenas, jefe militar de la plaza que haba salido de ella haca poco, regresaba con refuerzos y pronto inici el combate. Pero ya esto slo era un error: querer reconquistar la ventajosa posicin que poco antes haba abandonado sin disparar un tiro. Aunque tomaron a los facciosos de sorpresa, pudieron stos reorganizarse pronto, y gracias a su mejor armamento y por estar bien atrincherados detrs de las casas, en dos horas de recio y sangriento combate pusieron en fuga a sus enemigos. Una circunstancia contribuy al xito, que al mismo tiempo revela el carcter resuelto y sin escrpulos de Justo Rufino para conseguir lo que se propona, a cualquier costo y sin reparar en medios. Retalhuleu era en su mayora una poblacin de madera. Justo Rufino pens que una barrera de fuego entre su gente y los asaltantes hara imposible el avance de sSin dilatos; y todo fue pensarlo para ponerlo por obra.

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ciones ni titubeos prendi fuego a las casas que estaban a su alcance, y luego se hizo general el incendio en una gran extensin.

Algunos autores han querido dejar la duda sobre quin provoc esta deflagracin que arrebat su hogar a ms de trescientas familias de indgenas; y con tal objeto, dicen que estall despus del combate, sin mencionar qu mano criminal ejecut aquel siniestro. Pero don Casimiro Rubio, apologista de Barrios, confiesa paladinamente que ste, "por una necesidad imperiosa, mand pegar fuego a unas casas de madera y ranchos pajizos que estn prximos al centro, en previsin de que tras de ellos se parapetaran Lo mismo confirma Mr. Burlas tropas del gobierno".
gess.

Derrotados los gobiernistas, Justo Rufino llam a cuentas a la Municipalidad que, segn l, jug una partida feLe haba abierto la gaza, invitndolo a entrar conlona. fiado, para luego atacarlo por sorpresa y a mansalva. Quera fusilarlos a todos, y lo hubiera hecho de no haberse justificado los afligidos muncipes. En efecto, lograron explicar y demostrar que ellos de buena fe haban concedido la hospitalidad, y que el Corregidor Crdenas, al retirarse de
la

ciudad,

haba encontrado al Teniente Coronel Ruano

que vena a reforzarlo con 150 hombres. Este convenci a Crdenas de su cobarda o candidez al desocupar la plaza, y que slo tomando otra vez la ciudad reparara su desairado proceder.

El revs de Retalhuleu no cans tanto desnimo en el Boletn Oficial que daba cuenta de l, confesando toda la verdad desnuda. Y algo ms se colara entre los corrillos y decires callejeros, pues la gente del pueblo comentaba asustada el efecto siniestro de las armas deson mquinas prodigiosas de los revolucionarios: disparan muchos tiros en un instante. can

Guatemala como

En Retalhuleu los revolucionarios fueron fieles a la consigna contra las fbricas de aguardiente: destruyeron la destilera que haba en aquel lugar.

De all se dirigieron hacia el Este de la Repblica, tratando de acercarse a la capital. En Coyotenango destruyeron otra fbrica de aguardiente. Qu enemigos se mostraban de la bebida espirituosa, los que luego iban a prodigarla hasta el exceso! Despus de haber pasado por los

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poblados de Mazatenango, San Antonio, Patulul, Santa Brbara, Acatenango, tomaron rumbo Norte, como si quisieran alcanzar el departamento del Quiche. As llegaron a Laguna Seca con un contingente de soldados ya ms crecido a causa de las constantes reclutas que hacan por el camino. All los revolucionarios se atrincheraron en tres pequeas alturas, y esperaron el asalto confiados en su magnfico

armamento.

mo

El Teniente Coronel Aquilino Gmez Caln je, el misque con xito lisonjero haba hecho la defensa de Huehuetenango en la invasin de 1869, y quien comandaba

ahora las fuerzas de la autoridad legtima, cometi el error de atacar contra posiciones ventajosas a hombres desesperados, como son todos los revolucionarios, armados superiormente a los suyos.
All fue donde Justo Rufino, por primera vez que sepamos, visti chaqueta "garibaldina" (de color rojo intenY, vaya una coinso), smbolo de sus ideas y propsitos. cidencia, esta misma chaqueta roja usaban como uniforme los filibusteros que capitane William Walker contra Nicaragua unos quince aos antes.

La derrota de Calonje
as, inexplicables,

es sospechosa de las cosas extra-

que venan pasando en aquella guerra,

El Boletn Oficial del gobierno de Cerna, siempre franco en decir la verdad, relata que habiendo tomado las tropas del gobierno las posiciones convenientes, manifestaban su buen nimo, y era poco el dao que les causaba el enemigo durante el combate. 'Repentinamente contina el Boletn un pnico inexplicable es apoder de dos o tres compaas que ocupaban el centro, las cuales comenzaron a desbandarse. El Teniente Coronel Calonje, los otros jefes y la oficialidad toda hicieron los mayores esfuerzos para contener aquel desorden, y que no se comunicara al resto de la seccin. Desgraciadamente todo fue intil y la dispersin se hizo bien pronto general. Los jefes y oficiales se retiraron sin que se les hiciese una persecucin seria".

Al pesimismo del Boletn Oficial ayudaban, como de costumbre, los corrillos, los cuentos callejeros y hasta las publicaciones clandestinas. Mientras en la capital corra la noticia del desastre de Calonje referido oficialmente, las hablillas populares lo adornaban de detalles espantosos, calculados para infundir pnico; al paso que imprentas

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ocultas impriman y circulaban en hojas volantes versos atroces contra el "tirano" Cerna.

Como si ello no bastara, se puso poco empeo en que los derrotados no divulgaran entre el pblico la impresin de pnico que les dominaba. Repitiendo lo que se haba
dicho despus del desastre de Retalhuleu, ponderaban que era terrible el balero de las armas de los soldados de

Chafandn (apodo de Garca Granados) y de don Jos Rufino Barrios.


(1)

Un
mos

gobierno

justos:

cuando

as estaba perdido sin remedio. Pero sealos gobierons estn cuarteados por la

opinin adversa, la cual suele tornarse ms audaz a medida que se la trata con mayor blandura, entonces tal estado de cosas puede compararse a un barril podrido que, incapaz de resistir la presin del agua que guarda, la deja filtrarse por sus junturas relajadas, hasta que la fuerza del lquido, mayor a medida que se le opone menos resistencia, haSlo hay un rece astillas la armazn que la aprisiona. medio: fabricar un nuevo depsito con flamantes y fuertes duelas, capaces de apretar como si fueran bretes de hierro.

Los pueblos que una vez han gustado del sistema republicano, se cansan pronto del continuismo de un mismo hombre en el poder; y entonces hay que ser sincero republicano, dejando que el pueblo elija; o convertirse en tirano y oprimir el torrente para que no haga explosin.

La derrota de Caln je en Laguna Seca dej a los revolucionarios abierta la entrada a la Antigua Guatemala, y a ella llegaron pisando los talones de los fugitivos gobiernistas. La permanencia dur poco, y all fue donde por vez El primera chocaron Garca Granados y Justo Rufino.
primero quera permanecer en la ciudad unas horas ms, mientras tomaba un descanso la tropa; el segundo, temiendo ser atacado en una posicin tan poco militar, deseaba He aqu el dilogo que pas entre salir inmediatamente. ellos, segn lo trascribe don Vctor Miguel Daz:

(1)

En algunos documentos, como en

el acta matrimonial, en una que otra de las primeras proclamas aparece el nombre de Jos Rufino Barrios; pero debemos atenernos a la partida de nacimiento que dice Justo Rufino, nombre con que

se le llam en su vida pblica.


cial J. quizs el

Como

firmaba con

la ini-

bre ms

comn

Jos fue para resolver la abreviatura, nomque el de Rufino.

55

opinaba Barrios no es a propsito paLa ciudad ra hallarnos tranquilos, por estar rodeada de colinas desde las cuales podemos ser atacados por las fuerzas del gobierno.

Unas
el cansancio

replicaba Garca Granados horas ms de los muchachos habr pasado.

Nuestros muchachos contest Barrios estn cansados, pero

no hemos de permanecer aqu para ser cogidos


de "encuevarse" para lue-

como
go

ratas. Maa vieja es esta salir corriendo.

Garca Granados hubo de tomar el partido de su imNo sera esta la ltima vez en que se perioso segundo. vera supeditado a su dominante subalterno.
Sin embargo, por corto que fuera el tiempo que se estuvieron en la Antigua, Garca Granados y Justo Rufino lo supieron aprovechar. Se abocaron con los principales vecinos de la ciudad y los confirmaron en sus simpatas por la revolucin; enviaron a una seora Soledad Moreno con correspondencia oculta a Mxico a los personajes que

ayudaban desde all al movimiento una prueba ms de su connivencia con los masones mexicanos y recogieron bastante dinero. Doa Mara Josefa Menndez de la Guardia, doa Pepa, como le decan familiarmente, entreg para el ejrcito "libertador" mil pesos en plata. Otro antigeo que llev su contingente a los facciosos fue don Joaqun Daz Duran quien se present con caballos, dinero y mozos de su hacienda "El Zapote". Justo Rufino, que era muy dado a poner apodos, lo bautiz con el de Chancletudo. Algunos otros se agregaron al movimiento con las armas de fuego que guardaban para uso personal.

De la Antigua se retiraron los revolucionarios a la Vide Patzica donde levantaron la clebre acta de aquel nombre con fecha 3 de junio de 1871. A vuelta de algunas consideraciones en que se calificaba al gobierno de Cerna de oligrquico, y a l mismo de usurpador y cruel tirano, y luego de afirmar que haba arruinado la hacienda pblica y comprometido la futura independencia del pas a causa de un emprstito extranjero que contrajo con bases ruinosas y sin facultades para ello, proclamaban, no slo el derecho, sino tambin el deber de la rebelin, y en consecuencia decretaban el desconocimiento del "tirano usurpador", al mismo tiempo que nombraban "Presidente Provisorio de la
lla

56

Repblica' a Garca Granados con facultades para que organizara al pas de acuerdo con su proclama del 8 de mayo, y para reunir una Asamblea Constituyente "cuando las circunstancias lo permitan", que decretara la Carta Fundamental de la Repblica. Todos juraban no deponer las armas hasta cumplir con lo acordado en el acta.
'

Hay que notar una circunstancia que pone al claro el disimulo con que los revolucionarios ocultaban sus verdaderos propsitos para mejor engaar al pueblo. El primer borrador del Acta de Patzica no fue aprobado porque en l se declaraba el movimiento contra los "ultramontanos" y los "fanticos religiosos". Alguien hizo ver el inconveniente de lastimar los sentimientos religiosos del pueblo catlico guatemalteco que haba recibido con simpatas el movimiento. Tan atinada observacin fue tomada en cuenta, y se recort al acta aquellas orejas que denunciaban al lobo, y en cambio se dio a la faccin el ttulo de "libertadora". Con estos ardides los pueblos siguieron engaados, luchando por conquistar una libertad que, gracias a la propaganda, crean haber perdido.
La primera firma que aparece al pie del Acta de Patzica es la del General Justo Rufino Barrios, quien hasta ahoIgnoramos cundo fue asra se haba titulado Coronel. cendido y quin le confiri el grado. No negamos que esta es una laguna de importancia en la vida de Justo Rufino; fcil de explicar en nuestro modo de ser cenmas es troamericano, cmo lleg a prenderse las charreteras de

muy

general.

Los soldados de nuestras montoneras llaman Coronel a toda persona distinguida que se alista en cualquiera revolucin y ostenta algunas cualidades de mando, por ejemplo, las del patrn que lleva sus peones al trabajo. Llega un momento en que, sin saberse por qu, los soldados dan el ttulo de General a su Coronel, y as queda consagrado para toda la vida con aquel glorioso epteto.

un sistema muy democrtico de hacer generaya se ve, no lo inventaron los comunistas rusos. A esto se debe que a veces haya ms generales que oficiales, y ms oficiales que soldados; pero tambin tenemos la ventaja de que las "batallas" son menos encarnizadas, pues los jefes as improvisados asimilan en breve tiempo las cualidades estratgicas de retirarse pronto, porque les ha faltado escuela para aprender la terquedad que prescribe
Este es
les, y,

57

hacerse matar estpidamente en una posicin que bien puede ser mejorada con otra ms eminente, que se halla a las
espaldas.

El mismo da del Acta de Patzica el Presidente Cerna decidi ponerse personalmente al frente de sus tropas y salir en busca del enemigo. En una proclama de esa fe cha crey oportuno explicar su proceder. La faccin de"ha tomado algn incremento". Los perturbadores ca haban ocupado poblaciones pacficas "donde han dejado Los facciosos no los ms funestos recuerdos de su paso". han encontrado en ninguna parte la simpata que esperaban.

El siguiente prrafo denota que Cerna y sus colaboradores conocan qu casta de pjaros eran Garca Granados y Justo Rufino Barrios; y que salieron buenos profetas cuando vaticinaron lo que dara la revolucin. Deca ese prrafo: "Conociendo el carcter y tendencias de varios de los que figuran en primera lnea en ese movimiento subversivo, la sociedad se alarma justamente y comprende todo lo que hay de imprudente y culpable en el hecho de suscitar y armar ese elemento destructor, que an cuando quisiera, no podran dominarlo los mismos que lo han despertado y que quizs estn en peligro de ser sus primeras vctimas".
el Mariscal Cerna lanzaba una prosos"Vosotros deca a sus soldados tenis una noble y santa causa: la de la autoridad legtima contra la revolucin injusta y destructora".

En

esa

misma fecha

clama

al Ejrcito:

dico de
el

La proclama conclua con estas palabras, resumen verun perodo de buen gobierno: "Defender tambin

orden y las instituciones a cuya sombra la Repblica alcanz un largo perodo de paz, crdito en el exterior, garantas en favor de todos los nombres honrados, bienestar y positivos adelantos en la educacin, la agricultura, el comercio y las artes tiles".
Entretanto los revolucionarios se dirigan a Quezaltenango, la capital de los Altos, segunda poblacin de Guatemala. Poco antes haba llegado a esta ciudad otro de los revoltosos, Vicente Mndez Cruz, y la ocup sin resistencia, pues las fuerzas del gobierno, fieles a su fatal sistema derrotista, se retiraron de la plaza al slo anuncio de que el enemigo se acercaba. Mndez Cruz destruy el archivo militar, abri las crceles y se march sin que nadie le hostigase.

58

Del mismo modo iba a suceder cuando Garca Granados y Justo Rufino se dirigieron a Quezaltenango. Justo Rufino, con la viveza criolla de que siempre hizo alarde, escribi al Alcalde primero de la ciudad, dicindole que marchaba hacia all y que preparara alojamiento para su ejrcito de seis mil hombres, y pasto para mil bestias.

Con esto, no slo Narciso Pacheco, Corregidor del departamento, tom el tole, sino que tambin otros cuatro Corregidores de los departamentos confinantes que se haNo discurrieron actitud meba reunido para deliberar. jor que salir corriendo y dejar el campo al enemigo; y as lo hicieron por un camino hacia la costa del Pacfico, que desde entonces, y por ese motivo, se llama "Via Crucis de los Corregidores \
,

Como en paseo triunfal entraron los revolucionarios a Quezaltenango el 6 de junio. Justo Rufino vena a la cabeza en aquel traje de medio bandido de todos nuestros revolucionarios, y que entonces llam la atencin sin duda por lo significativo o porque ya estaba olvidado el disfraz en largos aos de tranquilidad. Gran sombrero, camisa garibaldina, pantaln de jerga, botas altas arrugadas; de la faja ceida muy abajo del ombligo, salan dos tiros de que penda la espada; barba espesa y punteaguda, bigote fino Hubo un momento en que Justo Rufino se sin recortes. detuvo y lleno de entusiasmo, areng a sus muchachos, comenzando por esta exclamacin, especie de exordio exabrupto:

"Viva la libertad!"

La
blanca.

divisa

del

ejrcito

"libertador"

era

una franja

Pero la poblacin de Quezaltenango se mostraba indiferente al movimiento "libertador"; hasta manifest su desconfianza por las verdaderas intenciones que ya se le Entonces todo fue promesas, por parte de los atribuan. revolucionarios, exhibicin de procurar el orden, ostentacin de moralidad y hasta hipcritas manifestaciones de religiosidad y piedad. Con esto, los crdulos quedaron convencidos de las buenas tendencias del movimiento y se unieron a l con entusiasmo.

Con todo, aconteci un caso que refiere el historiador Prez, S.J. para demostrar las mal disimuladas intenciones de los cabecillas y de algunos de los seguidores.

59

Vicente Sandoval que haban sacado de la crde la Antigua para aumentar el nmero de los soldados revolucionarios, se mete de noche en el Colegio de los Jesuitas, diciendo que lleva orden de catear las casas; y como los padres oponen observaciones, Sandoval se deshace en soeces insultos contra ellos. Luego pasa a su verdadero objeto: encaonando su fusil al pecho del Rector, El Padre tiene que entregar lo poco que le exige dinero. guarda; pero sale y da cuenta a Justo Rufino, General en Jefe. Justo Rufino, fiel a ocultar sus verdaderos sentimientos y designios mientras el triunfo est dudoso, aparenta indignarse, ofrece reprimir los desmanes de la soldadesca y manda a capturar a Sandoval. Cuando el Rector sala del cuartel, Sandoval entraba custodiado. Todo fue ver al padre para echrsele encima y darle un golpe con la bayoneta. Hubo quien le contuviera; de no, algo ms grave hubiera
tal

Un

cel pblica

ocurrido.

Observa el mismo historiador que ya se comenzaba a notar el lamentable estado de infatuacin en que la revuelta haba puesto a varios pueblos indgenas. Las malas prdicas y la impunidad mova a los indios a lanzarse contra sus prrocos, a quienes antes tanto respetaban y queran. Mientras en la capital ultrajan a tres Recoletos, los indgenas de Santa Catarina mal informaban a su virtuoso cura D. Fernando Gonzlez, y ellos mismos, de orden de Justo Rufino, lo llevaron maniatado, descalzo y golpeado a Quezaltenango. Algo parecido ejecutaron en el P. Rueda, cura de Momostenango.

En Quezaltenango Garca Granados organiz su gobierno de acuerdo con el Acta de Patzica. El Alcalde Primero, don Felipe Glvez fue nombrado Ministro General del Gobierno Provisorio. Antes de esta fecha, Garca Granados haba comenzado a ejercer funciones de gobernante. En Totonicapn nombr Jefe Poltico, con lo cual no slo mudaba el funcionario sino tambin el ttulo de Corregidor, tanto para seguir la nomenclatura de Mxico, como porque la voz Corregidor tiene su tastillo colonial, otra tradicin a que Justo Rufino haba declarado guerra a muerte.
Tres decretos importantes expedi en Quezaltenango el gobierno de Garca Granados, todos con tendencias a hacer popular el movimiento. Decret que el puerto de Champerico tena sus aduanas en Retalhuleu; declar libre la siembra del tabaco en todo el territorio de la Repblica; derog las restricciones que aseguraban ese monopolio del

60

Estado; y, finalmente, permiti la libre introduccin del aguardiente comiteco, as llamado porque se fabricaba en Comitn, Mxico. Esta ltima largueza estaba en connivencia con los vnculos polticos-financieros de la faccin

con Mxico.

De este modo, la revolucin comenzaba a ejecutar su plan de "reforma", poniendo al alcance fcil de todos los ciudadanos la bebida espirituosa que embrutece y aniquila.
Mientras tanto,
el Presidente

Cerna haba tomado

el

mando personal de

sus ejrcitos

se haba colocado en la

posicin estratgica de Totonicapn. Garca Granados y Justo Rufino se dirigieron all, pero al llegar a Salea j Garca Granados ocurri otra desavenencia entre ellos. quera permanecer all; Barrios, llevado de su natural impetuoso, instaba que haba que seguir adelante, alegando la mala posicin de Salcaj. Como esta vez no cediera "el Presidente Provisorio", Barrios de hecho se sustrajo de la obediencia y fue a colocarse en una eminencia cercana llamada el cerro del Coxn. Garca Granados no tuvo ms remedio que replegarse sumiso a su autoritario subordinado. No hay que olvidar que Barrios se haba impuesto a todos con su carcter dominante.
All fue tomado un individuo de nombre Salvador Toledo, alias Pichichuela y fusilado inmediatamente. Los bigrafos favorables a Barrios refieren que este individuo y tres ms llamados Mateo Vrela, Cipriano Cruz y Manuel Reyes fueron sacados de la crcel para que se presentaran al campo revolucionario como voluntarios y asesinaran a Este proyecto tan reprobable, si lo hubo, los cabecillas. lleg a conocimiento del Coronel Manuel Garca Elgueta, preso en el fuerte San Jos; y, por medio de la esposa de Garca Granados, lo comunic al caudillo revolucionario. Cuando Pichichuela lleg al campamento en demanda de un fusil para unirse al movimiento subversivo, fue llevado a

presencia de Justo Rufino quien, conociendo de antemano lo que se acumulaba al voluntario, dicen que lo hizo confesar paladinamente sus malos intentos, y con esto lo mand a fusilar sin prdida de tiempo. Los otros o no se presentaron o escabuyeron el cuerpo cuando vieron la desgraciada suerte que corri el compaero. Por lo dems, parece increble que al tal Pichichuela se le haya escogido para una obra tan mala como peligrosa y difcil. Cierto que se hallaba en la crcel de Guatemala, pero por mujeriego, que no por asesino; era guitarrista, cantor, de conversacin

61

seductora, cualidades todas que lo alejaban de ser escogido para repetir la accin heroica de Mucio Scevola.

Observaba Cerna desde Totonicapn los movimiento de los facciosos, y sin duda confiando demasiado en sus fuerzas, dispuso atacarlos en la ventajosa posicin del Coxn. (1)

En
les:

esta ocasin,

ms que en ninguna

otra, se

puso de

manifiesto la causa principal de las derrotas que vena sufriendo el valiente Mariscal Cerna y sus denodados oficiala traicin.

El da anterior a la batalla un sobrino de Garca Granados que militaba como ayudante de Cerna, cometi la felona de comunicar a su to todas las posiciones del ejrcito en que el sobrino serva de oficial y mereca la confianza de ayudante. Al mismo tiempo lleg al campamento de Justo Rufino un desertor (quizs enviado por el mismo traidor) a dar parte de que al da siguiente seran atacados los revolucionarios por las tropas del gobierno.

En estas condiciones, el combate no tuvo nada de heroico ni de estratgico por parte de Justo Rufino. Pudo ste
efectuar movimientos que contaban de antemano con la seguridad del xito, y con las debilidades que en la lucha exhibira el enemigo. Este en el primer empuje consigui rechazar a los revolucionarios; pero pronto se hizo sentir el resultado de otra no menos negra y cobarde traicin. Dice el Boletn Oficial: "Los facciosos comenzaban a retirarse, pero desgraciadamente en el momento que debi cargar la columna del centro, no lo verific sin que se haya explicado an la causa de esta circunstancia".

Desde ese momento las tropas del gobierno estaban veny no se pens ms que en la retirada. Pero lo que no pudo o no crey conveniente explicar el Boletn Oficial, esto es, el motivo por qu no carg a tiempo la columna del centro, paladinamente nos lo refiere el historiador
cidas,
(1)

ser la misma de Tierra Blanca. lugares estn muy cercanos y bien pudo haberse desarrollado la ba + alla en ambos sities en diversos momenEs el caso que, mientras Mr. Burgess distingue claratos. mente la accin del Coxn con la de Tierra Blanca, el par-

La accin de Coxn parece

Ambos

te oficial no habla ms que de este cerro; asimismo otros autores que omiten el nombr e c?e Tierra Blanca. hecho de que todos dan igual fecha, 23 de junio, para bas batallas, nos induce a confundirlas en una misma.

hay
El

am-

62

Prez S.J. (quien entonces viva en Guatemala comaestro y estudiante de jesuita). Dice l que en el momento oportuno faltaron las municiones, no porque se hubiesen agotado, sino porque las que quedaban eran inadecuadas para los rifles que se usaban. Varias explicaciones agrega el P. Prez se dieron a este hecho en la capital pero todos estaban de acuerdo en que aquella haba sido la ms negra traicin contra el gobierno de Cerna.
P. Rafael

mo

Justo Rufino se haba portado impetuoso y valiente hasta el punto de que le mataron dos cabaEstos comportallos que montaba y le hirieron un tercero. mientos suyos haban borrado la mala impresin de los comienzos, y as pudo escribir Valladares: "se hizo necesario y decisivo por su carcter, que contrastaba con la lentitud y negligencia del director del movimiento".

en

la refriega,

La

victoria del

Coxn

allan a los revolucionarios la

entrada a Totonicapn, donde pocos das antes se haba fortificado Cerna. Apenas tuvo tiempo ste de escapar en direccin a la capital con las fuerzas que pudo salvar del No haba perdido el nimo y pensaba dar otra desastre. batalla al enemigo.
Justo Rufino entretanto no dorma sobre los laureles. Casi paralelamente a Cerna, por otra carretera, condujo a su gente tambin a la capital, meta de la dominacin definitiva.

Seis das despus de la victoria del Coxn, Justo Rufino se hallaba en San Lucas, en las cercanas de la ciu-

dad de Guatemala. Garca Granados quera que el ejrcito se situara en Mixco; pero esta vez, como las anteriores, prevaleci la opinin de su voluntarioso segundo. Y en realidad no falt a ste razn de proceder as; porque, estando Cerna en la Antigua, los revolucionarios le hubieran dado la espalda en Mixco. As, pues, mientras el "Presidente Provisorio" llegaba a Mixco con el pretexto de examinar el campo y preparar el ataque a Guatemala, pero en
realidad para dorar el desaire a su autoridad, Justo Rufino, con todo el ejrcito revolucionario, se instalaba en las alturas de San Lucas.

Tomando el rancho estaban Justo Rufino y sus soldados cuando se dio la voz de alarma, pues el enemigo coronaba una altura superior a las de la revolucin. Justo Rufino sali al campo a toda prisa y observ que haba otra posicin an ms eminente que la ocupada por Cerna.

63

Comprendiendo que desde tan ventajoso lugar


fcil decidir la accin a

le sera

su favor, resolvi sin vacilaciones ni tardanzas ocuparlo antes que las tropas del Mariscal. Pero, cmo llegar hasta all por un camino accesible y en breve tiempo? Le presentaron un indio del pueblecillo de San Lucas conocedor de los alrededores. El caudillo le pidi que lo condujera; y como el indio, fiel al gobierno que haba sido bueno con los de su raza, se negara, Justo Rufino hizo aparato de que lo fusilara si se obstinaba en no ayudarle. El indgena se rindi al miedo, y sirvi de gua a Justo Rufino hasta el pie de la posicin codiciada. All el cabecilla dict sus disposiciones y rdenes al batalln Quezaltenango provisto de Remingstons, y dio el asalto, cuando ya las fuerzas de Cerna se acercaban a ocupar la posicin. El campo qued sembrado de cadveres; pero la batalla de San Lucas estaba ganada, y abierto el camino a la
capital.

Justo Rufino fusil a varios de los prisioneros en el batalla. Uno de estos desgraciados fue el Corregidor de Escuintla, Julio Csar Garrido. Hasta sus admiradores incondicionales han condenado a Justo Rufino por este hecho cruel e innecesario.

mismo campo de

Una delegacin del cuerpo diplomtico sali de Guatemala a entrevistarse con los triunfadores. Fue convenido que no habra represalias si no se haca oposicin al ejrcito revolucionario en Guatemala.
La revolucin estaba victoriosa; pero no todo lo deba al valor y a la justicia de la causa. este respecto dice el Lie. Valladares: "En el curso de la guerra civil, no slo las armas y el arrojo decidieron el resultado, sino que estu-

vieron en juego complicidades y defecciones, sobornos de diversos oficiales y empleados, inutilizacin de varios cuerpos de tropas con el alcohol y drogas hipnticas, fraudes en el parque y cambios en la plvora que se sustituy por materias inertes, y aun la abierta traicin del jefe del fuerte de San Jos; y a la hora del triunfo no se galardonaron slo

de los adeptos, sino tambin se premi la infidencia, confundiendo de tal suerte los merecimientos y los actos vergonzosos".
las fatigas

CAPITULO
EL
30

VII
1871

DE JUNIO DE

El 30 de junio de 1871 fue la entrada de las tropas revolucionarias victoriosas a la capital de Guatemala. Esa fecha es tambin el punto de partida de un nuevo rgimen, el rgimen personal de Justo Rufino Barrios, llamado tambin de "reforma".
El entusiasmo que despierta todo triunfador, hizo salir muchos habitantes al encuentro de los revolucionarios, a tributarles espontnea y regocijada manifestacin. As suelen muchos pueblos saludar a los vencedores que traen la promesa en los labios, para llorar despus, impotentes y desengaados, las crueldades y espoliaciones de los que conquistaron el poder en nombre y como adalides de la lia
bertad.

mado

Garca Granados se haba adelantado, y habiendo tolugar en un balcn, presenciaba desde all el desfile de sus soldados conducidos por Justo Rufino. Vesta ste el traje revolucionario que haba llevado cuando entr a Quezaltenango, y el cual quiz no se haba mudado en toda la campaa. Su apariencia era la siniestra de un salteador de caminos, y esto y la fama de que vena precedido la prensa lo pintaba, dice su panegirista Salazar, aumentaron el mie"como un tigre sediente de sangre" do que ya inspiraba a la gente de orden, y ello contribuy

65

la mayora de los buenos se inclinara desde un principio a Garca Granados, y se ahondara la es-

no hay duda, a que


cisin

que ya divida a

los caudillos.

Salazar vio as a Justo Rufino el da de su entrada a Guatemala: "No haba sido soldado antes de la revolucin, ni tena dotes, ni las adquiri despus para ser jefe de ejrcito Contaba entonces Barrios 35 aos Su complexin era robusta, su talle mediano; posea manos pequeas, que ms tarde, cuando dictador, las cuidaba como una dama. Tena la boca ancha y el labio no grueso. La frente despejada, amplia, cuando estaba en calma, tempestuosa en sus momentos de ira: us siempre el pelo corto, a punta de tijera. Su mirada era viva y penetrante. Sea que el hombre tuviese fuerza magntica poderosa o que hubiese logrado imponerse en el nimo de todos, lo cierto es que l fijaba atrevido la mirada y no creo que haya habido alguno que haya podido sostenrsela.
. . .
.

"Ms que un

general, que

un

jefe de ejrcito, aquello

parece la figura de un aventurero.

"Uniforme no

lo tiene;

un sombrero de anchas

alas,

tan necesario en el trpico, cubre la frente de un joven cuyas facciones ha ennegrecido el sol ecuatorial. No lleva la barba completa; pero lo que tiene de ella y que cubre sus labios, as como su mirar, denota en l un hombre atrevido y terco. Una garibaldina hace las veces de casaca; por espada un fuete y un ancho plaid embozndole el tronco".

Ya lo vemos, la espada del guerrillero de Laguna Seca y de San Lucas que ostentaba en su entrada a Quezaltenango, haba sido sustituida por el ltigo del domador victorioso. En adelante, ese ser su smbolo y su nica
ley.

Tan errada idea se tena en Guatemala de las verdaderas intenciones sectarias del movimiento, por lo bien disimuladas que fueron, que el Arzobispo Bernardo Pinol y Aycinena revestido de capa esperaba a los vencedores en el atrio de la Catedral, para cantarles un Te Deum en accin de gracias. Al subir Garca Granados las gradas del atrio, se le acerc el Arzobispo que era su primo y amigo, y le dijo por lo bajo:

Miguel, No tengas

te

recomiendo mi

iglesia.

cuidado, Bernardo

contest

el caudillo.

66

Justo Rufino tambin asisti al Te Deum. Concluida ceremonia religiosa, Garca Granados fue llevado en carroza tirada por los ciudadanos hasta el Palacio Nacional.
la

Cuando el Gral. Vctor Zavala le entregaba las llaves de la ciudad y lo felicitaba en nombre del vecindario, se oyeron voces: Mueran los conservadores! Pedimos sus cabezas!

Garca Granados encontr


nifestar sus sentimientos

la ocasin

de perlas para ma-

de conciliacin, necesarios para infundir confianza y atraer voluntades, con que fortalecer los cimientos de un rgimen que se iniciaba: y exclam:

de sangre para florecer, y es muy grande y rioso este da para empaarlo con esos gritos!
sita

No, no, callad; muerte a nadie;

la libertad

no nece-

muy

glo-

Pero no faltaban desagradados a causa de esta magnanimidad y envidiosos de los honores al jefe de la revolucin. Se consideraban defraudados de que todas las atenciones, todas las solicitudes se las llevase quien haba sido

nada ms que

la figura representativa del

movimiento.

disgustado fue Justo Rufino. El mismo una breve proclama a sus conciudadanos. Los conceptos de este documento revelan un aspecto del carcter del hombre. Hace ms de cuatro aos dice que trabaja y expone la vida por la "libertad" de su patria idolatrada, para sacarla de la "opresin en que yaca". Por fin he hecho "morder el polvo al tirano". contina correspondo a l, y lo que "Hijo del pueblo he querido es su libertad y felicidad". Justo Rufino cree que ha conseguido esto, pero quin sabe si el pueblo guatemalteco comparta con l tal opinin. Como no duda de que ya empieza la era feliz, prspera y pacfica para Guatemala "se retira a la vida privada". Dentro de tres das "marchar al seno de su familia".

Uno de

los

da de la entrada lanz

Aqu comienza a revelarse uno de los recursos polticos que Justo Rufino puso ms de una vez en juego: amenaza con retirarse para que le rueguen que se quede y afianzarse ms, o para descubrir opositores. El escuadrn de Joyabay y los quezaltecos son los primeros en prestarse a esta maniobra. En aquel tono de adulacin exagerada y cursi que form escuela en la poca rufiniana, le piden que se quede. Estis le dicen adornado de pren-

67

das militares, sois valiente y previsor, afable y benigno;

extravagantes pasarn desde este momento a ser de la propiedad exclusiva de Justo Rufino. Ya no le faltarn ni podrn ser aplicados a otros.

abnegado y

patriota....

Todos estos eptetos y otros ms

Pero si esta hoja volante denuncia en el acto que fue escrita adrede con segundos fines, la suscrita por "Los Quezaltecos" oculta menos aquellas intenciones, tanto por su condicin annima y atribuirse la representacin de todo
el

te

departamento de Quezaltenango, como por su disonany an ms exagerado servilismo.

Los pueblos de Quezaltenango vern siempre personificado en Justo Rufino el principio democrtico; lo considerarn su "ngel tutelar"; no vacilarn en poner en sus manos la causa de su porvenir, por eso "acarician la dulce esperanza de que Justo Rufino no abandonar jams la santa causa de la libertad". El cielo ha premiado a Justo Rufino, hacindolo hroe de muchos combates en que ha
humillado " a los enemigos de la humanidad". El "benemrito libertador" no debe olvidar que los quezaltecos estarn a su lado "siempre que se pretenda violar la santidad de su causa u hollar sus sagrados derechos; y le anuncian que harn lo propio toda vez que "por la misma causa flote vuestra bandera en el campo del honor".
Estos conceptos entraaban tonos de amenaza al convertir la causa de la revolucin en la causa de Justo Rufino. La bandera de ste ser rodeada por los quezaltecos cuando l lance el grito de rebelin contra cualquiera que a su juicio ataque la libertad. La "libertad", el "progreso", la "reforma" se invocaran hoy contra Garca Granados como sirvieron ayer para derrocar a Cerna.
protesta silenciosa de que nadie hiciese caso de sus proezas, Justo Rufino fue a instalarse en el Palacio Nacional de una guisa que mostraba su amargo despeEn los pilares del corredor del palacio colg su hacho. maquita de campaa y en ella se ech a descansar. En esta forma grotesca y sin formulismos tomaba posesin del Palacio, del Gobierno, de Guatemala y de los guatemaltecos. De hecho as fu, aunque hubo que esperar, y no mucho tiempo, para que las frmulas protocolarias consagrasen aquella peregrina "toma de posesin". Este al parecer insignificante rasgo resuma todo el desprecio con que Justo Rufino tratara despus a sus conciudadanos y a todo lo que stos ms respetaban y queran.
l

Como

68

Unos cuatro
la familia

Larraondo

das estuvo all, casi olvidado, hasta que le ofreci hospedaje en su hogar.

polticas,

Garca Granados era un liberal moderado. Sus ideas basadas en la templanza, las expuso despus en sus Memorias publicadas en 1877. Aunque categricamente dice que este mtodo era el recomendable para la poca inmediata posterior a nuestra independencia, se vio claro que trat de ponerlo en prctica cuando lleg al gobierno en 1871. Garca Granados condenaba el liberalismo fiebre o exaltado, calificado por l de poco prctico y anrquico; quera, por el contrario, una repblica de verdad, "sin intentar reformas radicales que comprometieran la tranquilidad de la Nacin". Su plan era, sin duda, hacer pocas y paulatinos cambios, con que se ira educando el pueblo en poltica; "despus de algunos aos el terreno estara ya preparado para reformas de mayor cuanta".

Pero esta poltica no cuadraba con

el

temperamento

ardoroso y sectario de Justo Rufino, ni con los compromisos contrados en Mxico con los fracmasones que estaban asolando el catolicismo en aquel pas. Y as pudo escribir D. Casimiro Rubio, uno de los panegiristas de Justo Rufino, que "con Garca Granados en la Presidencia, dado su

temperamento conciliador, cachazudo y magnnimo, el triunfo revolucionario habra sido estril, ineficaz bajo to" dos puntos de vista Con lo cual se expone de modo inequvoco lo que se propona Justo Rufino y lo que hizo en realidad.

este propsito escribe el historiador guatemalteco

Manuel Valladares.
"Al punto se marc diferencia entre los jefes y se sealaron tendencias varias; las de los que pretendan saquear la ciudad, al ejemplo de Morazn el ao 29, y las de quienes repugnaban que el triunfo se manchara con actos de rapia, que ya haban principiado y que Garca Granados hizo contener. Este acto, digno de un caudillo victorioso, enajen de s los nimos dispuestos a hacer de la revolucin inmediata y deshonrosa grangera, y los espritus de los demagogos y aventureros se dirigieron hacia los prestigios de Barrios, que estaban ms en consonancia con sus apetitos". Las promesas de Garca Granados no fueron muerta mientras una fuerza superior a la suya no se
letra lo im-

69

pidi. Adems de las garantas que hizo efectivas, de las estrictas rdenes a los soldados revolucionarios para que respetasen a los ciudadanos y sus intereses, promulg inmediatamente dos decretos en este sentido. Uno de ellos declaraba la libertad de imprenta sin previa censura; el otro conceda amplia amnista a todos los reos polticos, y rebajaba la pena proporcionalmente a los que estaban por delitos comunes. Otros dos decretos de esos das tenan alcances polticos. Por medio de uno restableci las relaciones diplomticas con Costa Rica, rotas desde la poca de Carrera; y por medio del otro dividi la repblica en cuatro zonas militares, cada una de las cuales deba ser

mandada por un Comandante General de Armas.


Por lo dems, respet la instruccin religiosa que impartan los curas en sus parroquias; nombr capellanes para la nueva organizacin del ejrcito; exceptu a los obispos y monjas de ser enterrados en el nuevo cementerio, consintiendo en que para ello siguiera vigente la ley de sus rdenes respectivas.
Contra esta prudente y humana poltica de conciliade garantas y de verdadera libertad, Justo Rufino y su grupo comenzaron a poner en obra sus maquinaciones, intrigas y ataques solapados para obligar al Presidente a seguir los malos deseos de quienes queran llevarlo todo a sangre y fuego, y desatar una tempestad sobre las tradiciones del pas para destruir lo arcaico, decan ellos, y edicin,

ficar sobre las ruinas.

Sin embargo, ya porque no convena a Justo Rufino descubrir sus verdaderas intenciones tan de sopetn, ya porque el disimulo fuera innata condicin de su carcter, comenz entonces a ensayar aquella poltica de refinada hipocresa que es una de sus caractersticas ms sealadas, con que menta a todos y a nadie engaaba. Esta vez, segn nos refiere el P. Prez, Justo Rufino "haca gala de una generosidad y clemencia sin lmites; protestaba que jams hara nada contra la religin que haba aprendido de su " madre, hablaba bien de los jesutas
llevar adelante sus verdaderas intenciones Patritica, especie de club jacobino cuyo nico oficio consista en denostar a

Ms para

se

vaha de una sociedad llamada Junta

los

miembros de la administracin derrocada, en pedir medidas drsticas contra los clrigos y los adversarios poltiticos, en injuriar y calumniar a las instituciones de la re-

70

Justo Rufino aparentaba disgustarse ligin catlica, etc. ante tales excesos de sus correligionarios; pero lueo se vio claro que si no mova directamente los hilos de la Junta Patritica, se vala de ella para consumar sus ms odiosos atentados contra los ministros del Seor.

D. Mariano Ospina, aquel que haba advertido al Premal camino que llevaba, ahora, con la misma buena fe de entonces, public un folleto en el cual, hacindose eco de las aspiraciones de todos los guatemaltecos honrados, peda al gobierno "verdadera libertad para todos sin excepcin", libertad para que el sacerdote pudiese practicar sus ritos catlicos y para que los padres de familia tuviesen el derecho de confiar la educacin de sus hijos a personas de su eleccin. La Junta Patritica recibi con rechiflas y vilipendios para su autor estas solicitudes hechas en nombre de la libertad y de las instituciones democrticas, que ella proclamaba representar y defender.
sidente Cerna el

Uno de tantos recursos de esta oposicin a los buenos propsitos de Garca Granados fue hacer el vaco al nuevo gobierno. As, cuando Garca Granados organiz su gabinete y ofreci la cartera de Guerra a Justo Rufino, ste no la acept, antes bien insisti en restituirse a la vida privada y volver a San Marcos y a El Malacate. Garca Granados vea con difidencia esta clara retirada de su colega al Adventino, y le rog que se quedase para organizar el ejrcito. Justo Rufino se qued; pero, de lejos o de cerca, sera fatal para Garca Granados y tendra que desalojarlo tarde o temprano.
Por otra parte, el peridico El Antigeo nos da cuenta de que 'varios liberales fueron llamados a ocupar empleos en la administracin pblica, pero no aceptaron; no se poda transigir con ciertos elementos polticos, rezago del gobierno del Presidente Cerna".
'

He aqu las quejas contra la conducta pblica de GarGranados, segn nos la trascribe el Sr. Rubio: "que no se haba tratado solamente de obtener un cambio de personaje en el poder, quitando a Cerna para colocar al General Garca Granados en su lugar, que no era razonable pensar en que el rgimen administrativo continuara bajo el mismo diapasn, usando los ya gastados procedimientos de tolerar la intromisin del clero en los asuntos oficiales; que el sacrificio hecho con dinero y elementos proporcionados por los liberales no fue tan slo para satisfaccin persoca

71

nal del caudillo y jefe, ni mucho menos para que ste pudiera haber tenido la satisfaccin de vengar agravios, persecuciones y el destierro injusto que le impuso el gobierno por medio de sus colegas de asamblea".

como intromisin del clero de inconsecuencomo de acusar a Garca Granados de imitar a Cerna y finalmente, dicindole con desabrida que era un elemento de estorbo, e insinuando veladamendades
la
,

Por ah iban
la

los cargos, tejiendo

una cadena de

false-

cias

claridad,

te

que tendran que prescindir de su persona.

Garca Granados continuaba genuino del liberal romntico, ms soador que realista, especmenes ya casi extinguidos del todo. Pocos son los hombres que, llegados a las alturas con buenos propsitos republicanos, resisten a los atractivos de la dictadura, mtodo muy cmodo, seguro y fcil de gobernar a los pueblos; y sobre todo al alcance de cualquiera.
siendo
el tipo

Segn vamos viendo,

Los liberales queran que Garca Granados se acomodara a ese sistema que por fin priva triunfante en casi toda la Amrica Central, que se sigue llamando democrtico por ms que en el fondo no es otra cosa que dictadura y a veces el ms cruel y odioso de los despotismos. Son esos los que opinan que la libertad debe concederse sin restricciones, aunque por ah fcilmente degenere en libertinaje; pero esa libertad debe entenderse para todo menos para decir la verdad a los que gobiernan, condenar sus servicios, criticar sus errores y aun alumbrarles el camino con un consejo sincero; los que proscriben de los cdigos la flagelacin y toda pena infamante para los malhechores, pero las instituyen de hecho para sus adversarios polticos; los que muestran asco por la pena de muerte a los criminales, pero no vacilan en aplicarla arbitrariamente de la manera ms cruel y en las sombras de la noche a sus enemigos polticos; los que se llenan la boca hablando de libertad electoral y hasta hacen una revolucin para conquistarla, pero, una vez en el poder, no dan la menor oportunidad a otros, ni aun a sus amigos, y no dejan el puesto sino obligados a balazos; los que dan garantas a los que gustosos agachan la cerviz al yugo del despotismo al mismo tiempo que aniquilan Por todos los medios a los que, en la oposicin, ocupan el mismo lugar desde donde ellos, con toda seguridad, con toda libertad, combatieron por el destino que codiciaban; los que, en fin, conducen sin escrpulos a miles de sus conciudadanos a la matanza en nombre de la li-

72

bertad para destruir la autoridad legtima y hacer en el gobierno peores atrocidades que las imaginarias que combatan.

La alternativa que se le presentaba a Garca Granados era la misma que resolvi con entereza de estadista el primer Presidente de Centro Amrica Manuel Jos Arce. tena ya ms Pero Garca Granados o no quiso o no pudo asumir una actitud decidida, y prefiri de sesenta aos representar la farsa de la democracia bajo la direccin de su segundo que ser de veras demcrata, y hacer el difcil ensayo de gobernar con la ley, como lo haba prometido, y no con su capricho o con el de su colega. Desde entonEsta vez, como ces fue ciego instrumento de su inferior. antes, Justo Rufino se impona, su voluntad triunfaba sobre la de su jefe. Se puede decir que su espritu y sus ideas gobernaron a Guatemala desde el 30 de junio de 1871. Ms an, dej escuela, que no slo perjudic a su patria sino que tambin se extendi con nefasta influencia por to-

do Centro Amrica.
Concluida la organizacin del ejrcito que se le encola comedia de que deseaba retirarse a la vida privada. Garca Granados, que senta ya el desafecto de los extremistas movidos secretamente por el mismo Justo Rufino, se vea en la necesidad de retener a ste contento, por lo menos quieto, y el mejor modo era repartir el poder con l. Le entreg, pues, el mandemilitar de los Altos.

mend, Justo Rufino volvi a

Justo Rufino no haba aceptado la cartera de Guerra, pero aceptaba ahora la Comandancia en Quezaltenango. El mismo haba ideado aquella divisin militar para quedarse con un mando armado. As comenzaba a preparar los escalones por donde subir al poder supremo o desde donde vigilar poderoso los pasos vacilantes de su colega.

Naturalmente que la opinin dividida haba suscitado partidarios y aduladores a Justo Rufino. Despus de las hojas mencionadas hechas con el fin indicado, el primero

que lo adul en un papel impreso fue el joven abogado hondureno Marco Aurelio Soto. No se equivoc ste de senda. Por all lleg a un ministerio, despus a la presidencia de Honduras y finalmente a ser uno de los capitalistas

ms

fuertes de Centro Amrica.

73

As se inici una poca de adulacin, la ms extremada y servil que se haya registrado en los anales de la hisEste vicio, propio de las generaciones toria guatemalteca. sin virilidad, contribuy a endiosar a Justo Rufino y alentarlo en el camino del mando absoluto con todas sus calamidades y sin la menor sombra de oposicin.

Frente al grupo de Justo Rufino se formaba otro al calor de los propsitos moderadores de Garca Granados. Integraban este los que teman que Justo Rufino, porque ya empezaban a conocer que era un hombre dominante, enemigo descarado y audaz de las medidas suaves, por sus mtodos radicales aplicados violentamente, en fin, porque en l vean perfilarse al tirano.

Antes de marchar a Quezaltenango, Justo Rufino llev consigo una imprenta, instrumento necesario para iniciar la intranquilidad que Garca Granados bregaba por mantener a toda costa. Pero a Justo Rufino le era necesaria la agitacin para subir, tanto como a Garca Granados la quietud para afianzarse en el poder.

74-

CAPITULO

VIII

LOS COMIENZOS DE UNA "REFORMA"

Y no slo se llev Justo Rufino a Quezaltenango una imprenta, sino tambin parte del ejrcito con el pretexto de licenciar all a los de Occidente, y adems armas y municiones.

No satisfecho con esto, Justo Rufino deseaba tener su propio armamento y al efecto, desde el primero de agosto, da que entr triunfalmente a Quezaltenango, comenz a reunir dinero para comprar Remingtons que serviran, deca l, para defender el orden y las instituciones liberales. En realidad se haca fuerte frente a su colega y rival.
Instal en San Marcos la imprenta que llevaba y comenz a publicar all un periodiquillo que llam El Malacate, en recuerdo de la finca que le sirvi de cuartel durante la revolucin; nombre vulgar, impropio de un peridico, pues con l se designa un cabrestante de madera movido por bueyes para sacar agua de los pozos.

En los primeros das Justo Rufino sigui con su comedia de disimulos, ya que, refiere Prez, lleg a aceptar con gusto la presidencia de una Academia Literaria que fundaron los jesutas del lugar.
Pero bien pronto Justo Rufino inici una serie de ataques en El Malacate contra el clero, la enseanza religiosa,

75

los jesutas y todo lo que de un modo u otro se relacionaba con la religin catlica. Los jesutas, claro est, se enfren-

taron a El Malacate y condenaron sus Prdicas. Esto era lo que buscaba Justo Rufino para alegar un pretexto de lanzarse contra la Compaa de Jess.

El 12 de agosto rene la Municipalidad, rodea de tropas armadas la casa del Ayuntamiento y obliga con terribles amenazas a los cabildantes a suscribir una acta que el mismo Justo Rufino ha redactado e inspirado, en que se pide al propio Barrios la concentracin de los jesutas a
la capital.

Comienza el acta sacando a relucir una vieja ley del ao 1845 para justificar que no deben tolerarse jesutas en Guatemala; contina discutiendo la carencia de facultades del General Paredes, quien haba permitido la vuelta de los jesutas a Guatemala, porque Paredes "ejerca una dictadura"; considera que la enseanza de los jesutas, en veinte aos que llevaban de ejercer el magisterio, "no ha dado a luz un solo discpulo cuyos conocimientos sean de aplicacin a nuestras necesidades"; acusa a la Compaa de Jess de adquirir bienes races valindose de su ministerio; de que, en lugar de llevar fondos al pas, los ha extrado "valindose de medios reprobados"; de que con la
violencia levantaron el edificio de Quezaltenango, "robndole al pblico el uso de una calle", empleando la fuerza pblica para acallar las protestas del vecindario, y apropindose de la administracin y uso del templo de San NiEl captulo de acusaciones extravagantes y falsas cols. llega al colmo cuando atribuye a los jesutas que "sacaban onzas de oro en tablillas de chocolate por el puerto de San Jos", y que "gravaban a los fanticos congregantes con una contribucin semanaria para los trabajos, y remitiendo penitentes a redimir su deuda de pecados en jornales de limpiar los cafetales". Los jesutas reza el acta mantienen tambin otro monopolio "fatal para los pueblos": el dominio en las conciencias de las madres; y finalmente sale a relucir que ellos ejercieron constantemente influencia en el nimo del ex-presidente Cerna.

consecuencia, la Municipalidad y el vecindario re"1^ Hacer valer los derechos de esta poblacin (Quezaltenango) para intervenir en los establecimientos de enseanza por medio de su representacin municipal, y conforme lo exigen sus intereses morales y materiales; 2 9 Impedir que se gaste infructuosamente los siete aos ms presolvieron:

En

76

ciosos de los jvenes estudiantes en el estudio estril del latn. 3 9 Proponer al Gobierno Provisorio la centralizacin de la educacin, conforme a las exigencias del siglo. 4 9 Pedir desde luego a las autoridades polticas y militares del departamento: que los jesutas que actualmente se hallan en esta ciudad, sean concentrados a la capital de la repblica y que en caso de dificultad, se pida el apoyo del C. Comandante General de Occidente, Mariscal de Campo, C. Jos Rufino Barrios".

Los cargos lanzados por Justo Rufino a los jesutas son ridculos; algunos de ellos, como el de que hacen perder el tiempo a los jvenes ensendoles el latn, cuyo aprendizaje califica de estril, es para hacer
los

ms absurdos y

rer a cualquier hombre medianamente culto. no menos ganas de rer dan los cargos de que sacaban el oro en tablillas de chocolate, y de que la poblacin de Quezaltenango no pudo protestar cuando le "robaron" el uso de una calle, porque se lo impidieron con la fuerza armada. Los jesutas eran queridos para que se protestara contra ellos por los progresos que nacan dotando a Quezaltenango de un magnfico colegio, ni tenan armas ni soldados

muy

para impedir cualquiera manifestacin. Los que s las posean en abundancia no pudieron contener las protestas armadas del pueblo guatemalteco cuando se expuls a aquellos sacerdotes bajos falsos pretextos.
Justo Rufino, fingiendo que se someta "a la voluntad popular", resolvi obedecer inmediatamente a los firmantes del acta que l mismo haba redactado, o por lo menos inspirado. Orden que se llamara al superior de los jesuUna vez all el P. Ramn M. tas al recinto Municipal. Posada, se le notific verbalmente que l y los suyos deban salir a las tres de la maana, sin indicarles con qu destino. Eran las nueve de la noche; slo quedaban seis horas. El Padre Superior inform que el P. Rufino Castillo se hallaba enfermo de cuidado e imposibilitado de ponerse en camino. Rog que le dieran prrroga para partir. Justo Rufino le contest desabridamente:

Salga
ballo.

con todos aunque vaya a

las

ancas de un ca-

No hubo ms remedio que


una
silla

de manos.

llevar al padre enfermo en Mientras tanto Quezaltenango dorma

sin sospechar lo que pasaba; ms al llegar la maana el pueblo que acuda a or misa a San Nicols, pues era do-

77

mingo, se encontr con la iglesia cerrada y sin los padres. Slo entonces fue conocido el vejamen que haba sido consumado en las sombras de la noche, con mucho sigilo para Entreevitar que el pueblo se opusiera a la expulsin. tanto la gente se lamentaba del suceso y por toda la ciudad se escuchaban imprecaciones y maldiciones contra los autores del atentado.

El historiador Prez nos informa que "Barrios vea reprobada y maldeca su conducta y perdido en un solo da el prestigio que se haba ganado con su simulacin e hipocresa, y entonces apel a los recursos que le eran connaturales: matronas y jvenes de las primeras familias se vieron encarceladas por el crimen de reprobar la expulsin de los jesutas: otras tuvieron que huir a los bosques mientras se calmaban los primeros arrebatos del nuevo tirano: no faltaron confiscaciones y otros excesos de venganza, como tampoco actos de valiente resistencia a tan injusta opre-

El gobernador de Mazatenango, Jos Mara Barillas, quiso proceder del mismo modo que Justo Rufino en Quezaltenango; pero encontr mucha resistencia; para vencerla y conseguir que el vecindario suscribiera una acta en que se peda la expulsin de los jesutas hubo necesidad de amenazas y vejmenes. Con estos recursos "persuadi" a muchos a que firmaran, menos a los jvenes Doroteo Gonzlez y Jos Al varado, ex-alumnos de los jesutas, y el caballero Gabriel Monzn, quienes por este delito fueron "Tal era la liberdestituidos de los puestos que ocupaban. comenta Prez que tan a los principios del triuntad fo de la revolucin comenz a practicarse en la Repblica".

y en todo el pas el Es indudable que Garca Granados, por muy moderado que fuese o aparentara ser, tena planeado expulsar a los jesutas (as lo declar en el manifiesto del 5 de septiembre de 1871); pero le sorprendi el hecho, que an no consideraba bien preparado; y pala capital

Produjo conmocin en
los jesutas.

desmn contra

ra suavizar las consecuencias, descarg toda la responsabilidad en Justo Rufino. As, cuando el Superior de los jesutas en Guatemala dio cuenta del hecho al Ministro de la Guerra, Gral. Vctor Zavala, ste contest:

El gobierno nada sabe; debe de ser una arbitrariedad de Barrios; maana tratar el asunto con el Presidente porque ahora est en un convite.

78

El efecto, el Presidente Provisorio llam a Justo Rufino, y le hizo cargos de haber procedido sin autorizacin de la superioridad, y de haber apoyado con tropas de la
repblica un acto juzgado poco

menos que de

rebelin.

Justo Rufino dio una excusa que no poda convencer a Garca Granados ni a nadie:

peda, y tuve que someterme a voNos has metido en un berenjenal recrimin don Miguel t vers cmo nos sacas de Muy bien contest Rufino en slo a
El pueblo luntad popular.
lo

la

le

l.

m corresponde resolver

jesutas deben sino tambin de toda la Repblica.

tal caso, este asunto. Insisto en que los ser expulsados no slo de Quezaltenango,
;

El que haba sido llamado a dar cuentas resultaba imponiendo su voluntad. El saba por qu hablar recio. Contaba con tropas y amigos en los Altos y tena ya recogido el dinero suficiente para comprar los infalibles Remingtons en los Estados Unidos. Garca Granados comprendi que su situacin era de hombre subyugado; y esta vez, como tantas otras, prefiri someterse. "Su bello sueo de un se demorgimen constitucional comenta Mr. Burgess

rara indefinidamente".

Mientras tanto los jesutas de Quezaltenango marchaban a lomo de mua camino a la capital. Slo el P. Castillo haba quedado en Salea j imposibilitado de seguir adelante por su grave dolencia. Cuando se hallaban en los alrededores circul en Guatemala la noticia de que los padres estaban por entrar a la ciudad. Se les prepar una ovacin; ms habindolo sabido el gobierno, retuvo a los expulsados en las afueras, bajo la lluvia, mientras anocheca y se calmaban los ardorosos entusiasmos de los capitalinos. Pero stos decepcionaron a Garca Granados y a Justo Rufino, porque tuvieron la paciencia de esperar la entrada hasta la noche y a pesar de la lluvia.

Una procesin de ciudadanos con linternas y antorchas sali al encuentro de los padres que venan escoltados como malhechores. Pronto la multitud alcanz proporciones considerables. Pas por la casa de Garca Granados gritando: Viva la Religin! Viva Po IX! Viva el Arzobispo! Viva la Compaa de Jess!

79-

Las protestas por escrito no se hicieron esperar. La primera fue la del episcopado; pero nunca obtuvo contesEn vista de las actividades de los catlicos, Justacin. to Rufino hizo moverse a la Junta Patritica. Se rene Garsta y sale en manifestacin a la casa presidencial. ca Granados se asoma al balcn y oye a los oradores del reducido grupo, quienes, entre frases de elogio a la revolucin y diatribas a los jesutas, piden la expulsin de la Compaa del territorio de la repblica en nombre del "pueblo soberano \
,

El da 24 de agosto el superior de los jesutas en Guatemala, Padre Francisco J. de San Romn, enva mesurada pero enrgica protesta al Presidente Provisorio. Luego de relatar los vejmenes inferidos a los Padres en Quezaltenango, conclua as: "En la solemne promesa de garantas con que Ud. ha anunciado a los pueblos su advenimiento al poder, sera una indignidad el querer suponer restricciones odiosas. No, Ud. se ha constituido por ella en el pas el protector de toda inocencia, y el defensor de los derechos que a todos conceden las leyes; al protestar, pues, como hoy protesto contra tamaos desmanes, perm-

tame Ud. que yo

le

reclame para

la

Compaa, y

muy

en

particular para los PP. de Quezaltenango, la proteccin defensa que la humanidad reclama en el presente caso, que a todos tiene Ud. prometida en sus garantas".

y y

Hubiera querido Garca Granados proceder ante la prode San Romn como con la del episcopado: guardar silencio, que es el mejor recurso de los que carecen de razones. Pero San Romn no se conform con eso. Obtuvo una entrevista con el Presidente Provisorio, y all don Miguel no tuvo ms remedio que ceirse al falso pretexto que sirvi a Justo Rufino para excusar su atentado de Quezaltenango. Apretado por el P. San Romn para que le diera una contestacin, Garca Granados dijo:
testa

Reverendo Padre, yo debo mi exaltacin al departamento de Quezaltenango, y as no puedo oponerme a su


querer. Pues, seor Presidente, si Ud. segn los principios de libertad recientemente proclamados, no es bastante a volver por la seguridad individual atropellada, no tengo nada

que

decirle.

llas

As habl el superior y se retir. Bien saba que aquepalabras de Garca Granados eran ftiles pretextos,

80

pues Quezaltenango nunca quiso


tas,

la expulsin de los jesula quiso el resto de Guatemala; slo la quisieron los radicales, los que haban contrado con los francmasones de Mxico el repugnante compromiso de vio-

como tampoco

lar la libertad

en nombre de la libertad y

el progreso.

sutas.

Las mujeres tambin se movieron en favor de los jePara las matronas, Garca Granados no tuvo ms respuesta que decirles.

Las
ticos.

mujeres no pueden tener voto en asuntos

pol-

Aquello no era poltico; se trataba de que sus hijos quedaran sin educadores; le arguyen, le ruegan con splicas y lgrimas. Nada; estas seoras no forman parte del "pueblo soberano".

Por las cuentas tampoco lo forman las mujeres del pueblo, las verduleras, las sirvientas, las pulperas, las vendedoras ambulantes, etc. Estas tambin llegan a Garca Granados a pedirle que no saque a los jesutas; pero el Presidente Provisional no las recibe; manda a su esposa que las atienda. La buena seora carece de los recursos de su marido para negar o para dar falsos pretextos, y se escapa nerviosa ante los primeros asomos de la clera popular.
cuidados dio a Garca Granados y a Justo Rufino de los caballeros guatemaltecos. Se trataba de una manifestacin como de seis mil ciudadanos de todas categoras; buscaban dnde juntarse para acordar la forma en que haran la protesta. La Junta Patritica entr en accin: cerr el saln de actos de la Universidad, porque en l proyectaban reunirse los manifestantes. Estos no se dieron por aludidos de aquel acto hostil, y fueron congregndose en la Sociedad Econmica que estaba al frente. De all salieron a ver al Presidente.
la protesta

Ms

Los de la Junta Patritica los siguieron con grande algazara y provocaciones; pero no lograron desviarlos del propsito. Garca Granados recibi a los manifestantes con profundo desdn: ni siquiera ech una ojeada al manuscrito que le presentaron.

Repblica

Con jesutas no se puede conservar argy don Miguel.


los

la

paz de

la

81

Veinte aos hace que viven y trabajan en ella y le contestaron. paz no se ha alterado jams

la

No quiero entrar en discusiones nados, no hallando mejor respuesta.

cort Garca Gra-

Los caballeros guatemaltecos decidieron entonces puMs cuando ya establicar su protesta y la imprimieron. ba lista para la circulacin, Garca Granados prohibi que El haba escrito en su proclama del 8 de se distribuyera. mayo de ese mismo ao que uno de los motivos de la revolucin era: "queremos una prensa libre, porque estamos persuadidos que sin esa institucin no hay gobierno bueno posible", y hasta lleg a decretar la libertad absoluta de la prensa; pero esto era la teora, el seuelo con que se lleva a los pueblos a la matanza f raticida; su verdadero programa consista en hacer aquel acto de mal gobierno, y para esto era un estorbo aquella libertad.

La protesta estaba cubierta por 6,500 firmas, y ms tarde se reunieron para ella en toda la repblica hasta 400 mil; a pesar de que con violencias, prisiones y halagos, el gobierno intent impedir que se recogieran firmas a favor
de
los jesutas.

Aunque redactada comedidamente, en

el

fondo era

fuerte: contena verdades amargas. Qu quieren los que piden la expulsin? "Que se quebrante la ley; que se viole la libertad y la seguridad; que el gobierno se constituya en un dspota para servir de instrumento a los odios de los peticionarios. Esta solicitud es la expresin de la opi-

nin ms incompatible con la Repblica democrtica, de la opinin ms enemiga de la libertad, y por consiguiente de la opinin ms digna de la execracin de todos los verdaderos republicanos".... "Pero el que no agraden a ciertos hombres estos sacerdotes, esos maestros, esas doctrinas, no puede ser delito, y castigarlos por ello es convertir en ley el capricho de la intolerancia".

Asustados con tan claras y valientes manifestaciones del verdadero "pueblo soberano", los de la Junta Patritica creyeron necesario golpearse el pecho. Dirigieron una circular a los Priores de los conventos. Por lo que haca a los jesutas, no era posible volver atrs y confirmaron que seran expulsados; pero era "disolvente" la idea que se atribua a la Junta de expulsar tambin a los "piadosos Frayles y Monjes a fin de contrariar y destruir los sen-

82

timientos religiosos, que forman la vida del pueblo guatemalteco". Los de la Junta seran los primeros en oponerse a la expulsin de estos religiosos, quienes "en nada perjudican al pas" y, al contrario, servirn para inculcar principios de moralidad. Los patriticos estaba "persuadidos de que sin religin no puede existir la verdadera libertad, por amor a sta (a la libertad) y en defensa de aqulla (de la religin) se han propuesto firmemente llevar a cabo la expulsin de los jesutas, por ser los peores enemigos del cristianismo...."
los radicales metidos a defensores de Defensor) en contra de los jesutas; pero pronto ellos mismos dejaran patente su hipocresa y mentira.

Tenemos, pues, a

la fe (Fidei

Algunos de los superiores de los conventos se dejaron engaar, creyeron en aquellas promesas y dieron por ellas Slo una mujer contest con dignidad y acierlas gracias. to: la Rda. M. Adelaida de Santa Teresa, Priora de las Carmelitas Descalzas.
escribi al de la Junta Patriti"Seor Presidente conozco que a Ud. le gusta que se le hable la verdad; yo no puedo dar gracias por sus ofertas, porque los jesutas son miembros de la Santa Iglesia y yo tambin; y cuando de un cuerpo se corta un miembro sano, los dems se resienten, y no dan las gracias a quien corta este sano miemYo me figuro la junta de Uds. como aquellos cuadros bro. que estn en el Calvario, donde est Pilatos rodeado de Fariseos juzgando al inocente Jess".

ca

Esta contestacin caus gran irritacin a los radicales, al paso que suscit ferviente admiracin a los buenos y fue tal la fama de la valerosa mujer, que una procesin de gente visitaba el convento de las Carmelitas con el deseo de conocer a la heroica religiosa.

muy

Antigua hubo asimismo un caso de resistencia La Junta Patritica de ese lugar, encabezada por un tal Manuel Lemus, ex-alumno de los jesutas y ahora frentico declarador contra ellos, quiso emprenderla con los capuchinos que en la Antigua estaban establecidos; pero el pueblo, viendo que no haba caones ni soldados a quien temer, se lanz contra Lemus y su Junta y obtuvo que por lo pronto no se siguiera molestando a los frayles.
la

En

sonado.

83

Por este tiempo dio Justo Rufino otra pequea muesRefiere don Matra de su carcter veleidoso e intrigante.
nuel Eliseo Snchez que habindose creado por entonces la renta de aguardiente, fue rogado por el propio Justo Rufino para que aceptase el destino de Administrador General de aquel ramo, y a tanto llev sus instancias que hizo un viaje a Amatitln, donde se hallaba Snchez, para manifestarle "que l estaba de acuerdo con la ley, y que yo (Snchez), que conoca ese ramo, segn lo decan los del gobierno, era preciso que cooperara a la organizacin del
pas".

Snchez acept, y cuando empez a aplicar la ley con y equidad, Justo Rufino comenz a su vez a maquinar cmo acababa con ella. A este efecto soliviant a los jefes polticos de Solla, Totonicapn, Quezaltenango, San Marcos y Huehuetenango para que fueran al Presidente Garca Granados con reclamos contra la ley del aguardienrigor
te.

to la

El dbil Garca Granados, que sin duda conoci en esmano de su peligroso colega, en lugar de meter en

prisin a los jefes polticos

ba Snchez y con

y destituirlos, como le aconsejalo cual, dice ste, hubiera hecho enten-

muchos males";

der a Barrios lo mal que proceda, y "quizs habra evitado lejos de asumir esta actitud decidida, recibi complaciente a los intrigantes y mand a Snchez que les hiciera comprender lo absurdo de sus observaciones.

Snchez escribi a Justo Rufino una carta en que le echaba en cara su actitud tornadiza, ya que antes estuvo por la ley y ahora en contra; le expona el perjuicio que causaba, suscitando dificultades al gobierno provisorio "que algunos pensaban que eran intencionales para escalar el
poder".

Este incidente y otros, agrega Snchez, "casi interrumpieron por completo nuestras relaciones".

84

CAPITULO IX
EL DESPOTISMO SUBLEVA A LOS PUEBLOS
Antes de que los jesutas fueran expulsados de la recuando ya se manifestaba en los hechos la tendencia opresora del nuevo rgimen, se hizo sentir el verdadero voto de los pueblos contra aquella medida injusta, contra el estado de sitio, contra la abolicin de la libertad de imprenta, contra la negacin del derecho de reunin, contra el establecimiento de nuevos y gravosos impuestos, en fin, contra el peligroso rumbo que iba tomando el gobierno. La protesta se produjo en la forma trgica y terrible que suele emplear el verdadero "pueblo soberano" cuando se le arrebataban los medios legtimos que le acuerda la democracia para manifestar sus fallos: por medio de la guerra popular.
pblica, pero

Como siempre, un encendi la chispa. El a buscar firmas en los sen actas de adhesin a

incidente, al parecer insignificante, gobierno de Garca Granados se dio diversos municipios que suscribiela poltica desptica que estaba iniNaturalmente que esa tarea tena que ser apoyaciando. da por la fuerza, porque eran pocos los partidarios de semejante estado de cosas, slo los que pensaban sacar provecho del desorden. La violencia provoc la rebelin.

Cuando se present al ayuntamiento de Santa Rosa una acta en aquel sentido, los miembros, como protesta, redactaron otra de oposicin a
la

medida.

Esto era el prlo-

85

Bien pronto corri el incendio de rebelda al grito de Viva la Religin!, que exaltaba en aquellos pueblos la guerra santa, la misma que hicieron, encabezados por Rafael Carrera, el vencedor de Morazn, contra otros perseguidores de su fe.
go.

Los departamentos de Jutiapa y Chiquimula corresponal movimiento y pronto todo Oriente est en armas contra los que, en nombre de la libertad, han establecido un rgimen de opresin.

den

El 28 de agosto las huestes sublevadas intentan apoderarse de Santa Rosa. Garca Granados y Justo Rufino acu~ den a un medio que a ellos mismos no convenca: tratan de persuadir a los airados defensores de la justicia que atacar a los jesutas no es atacar la religin. Los rebeldes no hacen caso de estas argucias y siguen adelante.

En la capital de la repblica reina la ansiedad y la incertidumbre. Cierta noche una escolta que est para salir choca con otra en las calles y entre ambas se tirotean. CoGarrre la voz de que los sublevados atacan a Guatemala. ca Granados se oculta; los de la Junta Patritica se dispersan y huyen. Se dijo despus que el hecho no fue casual sinu obra de la divisin de los caudillos.
Al da siguiente de este suceso la ciudad capital amaneci en estado de guerra: la artillera emplazada frente al Cada vePalacio, las tropas estn formadas en las calles. cino corre a ocultarse en lugar seguro. Qu pasa? Vienen los de Santa Rosa? Nada de esto; es sencillamente que el Presidente Provisorio celebra una entrevista con personas importantes de la capital. El Provisor Dr. Francisco A. Espinosa, el Cannigo Urrutia, el Dr. Lpez Coln, rector de la Universidad, y don Enrique Palacios haban
sido llamados por Garca Granados, quien les dice:

Os he convocado
Y
callar.

para haceros saber que he resuel-

to expulsar del pas a los Jesutas.

No os he llamado para
Este
miento?
Silencio.
silencio,

ante algunas observaciones, agrega:


discutir; es preciso or, ver

Luego Garca Granados otra


pues, es
indicio

vez:

de vuestro asenti-

86

No, seor Presidente responde uno del grupo


silencio

este

no es indicio de nuestro asentimiento; pero que Ud. nos ha quitado la palabra.

de

Los jesutas no se forjaban ilusiones, y en silencio preparaban el viaje. El 3 de septiembre a medioda se presenta a ellos el Comandante del Departamento, D. Manuel Cano Madrazo, espaol, y pone en manos del superior la orden de salir.

Era una notita de estudiado comedimiento en


ma.

la for-

"Invitaba" al reverendo superior, a todos los padres, novicios y legos para que estuviesen listos a las 4 de la madrugada en punto. Una diligencia los esperara, y el 5 deberan embarcarse en San Jos con rumbo a Panam.
decreto de expulsin. Garca Granados preoperar de hecho. Para plegarse al capricho voluntarioso de Justo Rufino, no vala la pena de buscar frmulas justificativas en quien nadie crea. Todo lo que se haba dicho y escrito contra los jesutas no bast para que el pueblo de Guatemala depusiera su actitud de valerosa defensa. Ya las mscaras salan sobrando. No estaba ah la revuelta armada que ellos pensaron evitar con el mismo engao que les sirvi para conquistar el poder?

No hubo

firi

Los jesutas pidieron que se les concediera prrroga hasta tres das. Aunque Garca Granados haba prometido al ministro americano Mr. Hudson esta largueza, al fin acab por negarla, alegando que se haba dado a los padres tiempo de sobra para preparar el viaje. 'Dispuse su saliescribi al da siguiente da no de una manera violenta, como se ha hecho en otras partes, sino avisndoles con algunos das de anticipacin para que preparasen su marcha, proporcionndoles diligencias que los condujesen al puerto de San Jos, y pagndoles el pasaje hasta Panam".
*

la quietud del mieNadie se atreva a transitar por las calles; haba estado de sitio y amenaza de que cualquier grupo sera dispersado a balazos; las escoltas que patrullaban la ciudad daban a entender que no era vana la amenaza.

Toda esa noche rein en Guatemala

do.

Pero

sumaban
acusaba

el mayor pnico posea a las autoridades que conel atentado, como que su propia conciencia les que estaban haciendo mal. Los de la Patritica

87

se haban puesto en lugar seguro; el mismo Garca Granados se asil en una celda del convento de San Francisco.

Los padres jeabandonaron sin resistencia la ciudad, dejando al Eterno Justiciero el juicio y castigo del agravio inferido contra El en sus ministros.
sutas

Tantas precauciones estaban dems.

Cuan contrario era todo esto a las promesas que al ser exaltado al poder haba hecho el Presidente Provisorio,
quizs sinceramente, en la esperanza de que ninguna mano violenta se interpusiera contra sus propsitos de poltica tolerante y de verdadera libertad! Escriba entonces don Miguel: "Procurar, pues, que en el corto tiempo que dure mi administracin no hayan ni actos de arbitrariedad ni de violencia, ni menos de crueldad, porque confieso que
esto es antiptico a

mi

naturaleza".

Pero estaba visto que don Miguel propona y Justo Rufino dispona. El pblico se daba ya cuenta de la supeditacin que padeca el jefe del gobierno; y una noche aludi a esto un pasqun que apareci en las paredes de la ciudad.
Deca:

En

la casa de Miguel Todos mandan menos l.

lo que, se asegura,

don Miguel repuso arrogante:

En

la casa de Miguel Nadie manda sino l.

Despus de la expulsin de los jesutas, Justo Rufino volvi a Quezaltenango, casi roto con Garca Granados. Creyendo Justo Rufino que algn da la quiebra culminara en lucha armada, se apresur a enviar a don Delfino Snchez a los Estados Unidos para que ultimase all la compra del armamento de Remingtons. Snchez tom el mismo barco que llevaba a los jesutas exilados.
Sin duda comprenda don Miguel la desairada situacin en lo que haba colocado su impetuoso colega, y se empe en demostrar que aquel desaguisado contra la libertad y el derecho, no era tal ataque a la libertad de conciencia de los catlicos. Tanta insistencia en justificarse de ese modo hace evidente que la sociedad guatemalteca se conmovi hondamente ante la amenaza que se cerna sobre su fe y costumbres religiosas.

88

En el peridico oficial apareci la declaracin del Presidente Provisorio enderezada al expresado objeto. Deca en ella: los restos "del gobierno de la tirana" quieren "excudarse con la hipcrita mscara de defensores de una Religin que nadie ataca y que el gobierno es el primero en respetar". Y ms abajo: El Presidente "est dispuesto a proteger, de la manera ms especial, el Clero y Comunidades religiosas, convencido de que no hay libertad, no hay justicia, no hay progreso posible, si el Espritu Divino no rige la empresa y preside a los pueblos por medio de la

Santa Religin".

Qu era, pues, Garca Granados? Un insigne hipun invlido del carcter? A la posteridad se le revela como un pobre hombre, aorando y predicando constantemente un perfecto rgimen republicano y obligado siempre a hacer un perfecto rgimen de dictadura. Si
crita o

crey l en sus propias palabras, debi de haber comprendido que no convenci al pueblo guatemalteco, pues bien pronto lanz una nueva proclama a sus compatriotas. Toda ella puede resumirse en dos declaraciones: que no es posible conservar la paz con los jesutas en Guatemala, y que expulsar a los padres de la Compaa no es atacar la
Religin.

El pensaba sacarlos desde que derroc a Cerna, pero "deseando vivamente el restablecimiento de la paz" aplaz Echa toda la el conflicto "para tiempos ms propicios". culpa a Justo Rufino cuando dice: "Pero plumas ms apasionadas que prudentes, comenzaron a agitar los nimos y los sucesos de Quezaltenango vinieron a aumentar la exaltacin". No atribuye a los jesutas el levantamiento de Santa Rosa, pero s a la "calumnia" de que el gobierno "haba resuelto la expulsin de todas las comunidades religiosas, tanto de hombres como de mujeres, la del seor Arzobispo y otras medidas que ni han estado ni estarn en la mente del actual gobierno" "ni abrigo ni he abrigado la menor idea de atacar ni a la religin ni a ninguno de sus Ministros".

Los jesutas no eran, pues, Ministros de la religin que Profesan los guatemaltecos. Qu seran entonces en concepto de Garca Granados y de Justo Rufino?
Garca Granados no tuvo ms remedio que someterse
del todo a Justo Rufino y ponerse francamente en sus manos. No haba prometido Rufino sacarlo de semejante

89

enredo?

lo llam, pues, para que fuera a sofocar As don Miguel caa en las brasas por librarse de las llamas. Para seguir el ritmo " reformatorio " de su amigo, era preciso renunciar de una vez a sus sueos de liberalismo moderado. Y por all se fue hasta que, cansado de tanto vrtigo, hubo de resignar el puesto en su
la rebelin.

Aqul

instigador.

Justo Rufino est en Quezaltenango empeado en una nueva "reforma" de la misma especie que haba ejecutado en los jesutas. Exista all una orden religiosa de mujeres llamada Beatero de Beln, que empleaban sus labores en educar nias pobres. Con grandes tropelas fueron sacadas de sus casas las buenas mujeres para ser conducidas como malhechores a Guatemala. Pero como se supiera el levantamiento de Oriente, asustados Justo Rufino y los suyos, hicieron regresar de medio camino a las monjitas y las restituyeron a su convento para mientras se les pasaba el miedo a los audaces reformistas.

Antes de regresar a Guatemala y ponerse al frente de sus huestes, Justo Rufino lanz tambin su proclama desde Quezaltenango dirigida a sus compaeros de armas. Su literatura es ramploma, plagada de lugares comunes: "bandera de la libertad", "senda del progreso", "sacrosanta ensea liberal" son los recursos literarios de Rufino. Ya se notan en esta proclama los albores de su estilo bravucn, matasiete y draconiano cuyo tono desagradable fue agudizando con el tiempo.
El, lo mismo que Garca Granados, se empea en demostrar que su accin no tenda a destruir la religin. El "fanatismo" y la "ignorancia" en que nos mantuvo la cada administracin" han hecho creer a los sublevados de Oriente "que el Gobierno Provisorio pretende destruir la religin sagrada de nuestros padres, que todos los guatemaltecos defenderemos con ardor, cuando ella se vea verdaderamente atacada...." Ahora empua de nuevo la espada para "salvar a sus hermanos de las garras de la tirana, que, apoderndose de la bandera de la Religin, quiere por este medio implantarse de nuevo en nuestro suelo".

Del trastorno de Oriente es culpable la excesiva "generosidad e indulgencia" de los "principios liberales" puestos en prctica por ellos, por Garca Granados y por Justo Rufino. Alude ste a los "ambiciosos que no reparan en medio alguno para conseguir sus fines" de tomar por pre-

90

texto la religin para ensangrentar a Guatemala y sembrar odios implacables 'destruyendo para siempre el porvenir de nuestra patria". Acusa a los jesutas de haber "dividido e instigado a los hermanos contra los hermanos, porque en vez de verdadera religin esos hombres tienen so*

ellos

lamente egosmo". Y luego de acumular dicterios sobre y de afirmar que hay que echarlos, Justo Rufino se calza l mismo la sandalia del apstol, y predica: "El verdadero sacerdote de la religin del Crucificado siempre nos dir: amaos los unos a los otros, pero stos nos dicen: odiad al que no os quiere, y no reparis en medios de conservaros".

Como si Rufino se sintiera mal convencido con sus propios argumentos, vuelve otra vez a ellos: "Los liberales no atacamos la religin, por el contrario, deseamos que su moral santa sea la norma de nuestra conducta, como lo ha sido hasta ahora; hemos sido humanos en el triunfo, como ella nos previene, convidamos a nuestros hermanos a la fraternidad que ella nos ordena".

Ms a pesar de semejante profesin de Cristianismo, Justo Rufino, en nombre de la Justicia, y olvidando sus montoneras, la guerra civil que acaba de hacer y el derecho de insurreccin que predicaba cuando era revoltoso, pide ahora al Presidente Provisorio "el castigo que merece todo el que enciende la tea de la discordia entre hermanos".

no ver impuescribe "Hijo del pueblo como soy Sin duda la sangre de mis hermanos". quiso expresar que no dejara impune el delito de hacer correr sangre fraterna; pero dijo lo contrario: "no ver impunemente", es decir, sin ser castigado l mismo, correr la As andaba de redaccin Justo Rufino cuando sangre se hallaba en los umbrales del poder supremo.
nemente correr
Al fin de la proclama aparece con entera crudeza la amenaza cruel que palpita en todo el documento forzosamente disimulada: "Las lgrimas de las viudas, los gemidos de los hurfanos, los lamentos de las madres, la muerhermanos, los hijos del pueblo, todo ser vengado, no con sangre del pueblo, sino con la de aquellos que le han instigado, de aquellos que le han convertido en inste de nuestros

trumento de exterminio y tirana".

el

Aqu empieza a revelarse el verdadero Justo Rufino, antagonista del moderado Garca Granados, el Justo Ru-

91

fino

que hoy empua el ltigo para no dejarlo ya en doce aos de dominacin absoluta y terrible sobre el pueblo gua-

temalteco.

Al mismo tiempo que salan los jesutas de Guatemay con su ausencia quedaban cerradas varias escuelas y silenciadas muchas ctedras de Cristo, Justo Rufino suprima los impuestos a la fabricacin del aguardiente que se produca en los Altos, con lo que el abuso de la bebida comenz a intensificarse.
la

Poco tiempo despus se vio

el

fruto de estas "refor-

mas

92

CAPITULO

PACIFICACIN DE ORIENTE
El 16 de septiembre Justo Rufino asumi el mando de Ese las tropas destinadas a sofocar la rebelin de Oriente. Siente horror dice da lanz la consabida proclama.

a derramar sangre de hermanos, para l tan querida; ms ya que es forzoso hacerlo, esa "sangre querida" tendr, no venganza, sentimiento ajeno a un pecho demcrata, pero s reparacin. Justo Rufino confa en la Providencia "que vela sobre las buenas causas". Demostrar cuan fcil es destruir las maquinaciones de los "enemigos del pueblo", y hecho esto, "podemos y debemos castigar a estos que existen en esta capital".

Por su parte don Miguel habase dirigido a los habitantes del departamento de Santa Rosa, quienes se obstinaban en mostrarse incrdulos ante la palabra apostlica del Provisorio. Una vez ms les repeta con fastidioso ritornelo: "Conociendo vuestra adhesin a la religin que hemos heredado de nuestros padres, os han hecho creer que se intentaba atacarla, y que estaba decretada la expulsin de las rdenes religiosas..." de nuevo la falaz promesa: "El Gobierno ni ha tenido ni tiene la menor intencin de herir los sentimientos religiosos de la nacin..."

esto, porque ah estaban los hechos que Refiere un autor de la poca que sobre la saa que mostraban Garca Granados y Justo Rufino con-

Nadie crey

lo desmentan.

93

y las vrgenes consagradas a Dios "era notorio que en las iglesias alojaban las tropas y rompan las casullas, se ponan sus galones en los sombreros, robaban los clices y copones y llevaban los soldados los corporales sirvindose de ellos como de simples pauelos".
tra los ministros del altar
el claustro

en

Garca Granados promulg una amnista pero tampoco nadie crey en ella.

muy

amplia;

La campaa de Oriente fue breve. Aunque los sublevados se haban apoderado de unos cuantos Remingtons que llegaban al Gobierno, contaba ste con mayores y ms eficaces medios de ataque. En Fraijanes, en Santa Rosa, en Cerro Gordo, fueron vencidos los que se levantaron para defender y restablecer la religin catlica ultrajada y perseguida en sus ministros.
fuego.

Justo Rufino llev a cabo la pacificacin a sangre y He aqu cmo describe sus mtodos el historiador guatemalteco el Lie. don Manuel Valladares:
"Este triunfo inesperado an en el gobierno mismo, aument enormemente el influjo de Barrios y lo convirti en arbitro de la situacin. Entonces se llev a cabo la expedicin conocida con el nombre de Pacificacin de Oriente, que fue una serie no interrumpida de inauditas crueldades, un azote de sangre y desolacin en las regiones que
bles,

acababa de destrozar la guerra; fusilamientos innumeratormentos de toda clase contra mujeres y nios, confiscaciones y saqueos y toda suerte de violencias contra la propiedad y la libertad y de atropellos al pudor de las mujeres y al honor de los hombres. El humo de los incendios sealaba el paso de las huestes expedicionarias; las tierras se despoblaban porque los hombres que no huan hasta no trasponer las fronteras vecinas, dejaban sus huesos en el patbulo o eran remitidos a las prisiones; la miseria y el hambre se extendieron sobre aquellos campos silenciosos en donde apenas resonaban los gemidos de la necesidad y Muchos aos deslos lamentos de la orfandad y el dolor. pus an se recordaban con espanto las ms inconcebibles y espeluznantes escenas de que fueron teatro aquellas regiones asoladas y se pronunciaban con horror los nombres de los desvastadores".
Esta es una descripcin general del sistema de Justo

Rufino para dominar. Su amigo Tllez nos dej do concreto de uno de tantos hechos.

el recuer-

94

Justo Rufino haba capturado a una india de Mataquescuintla y a una mujer de Guatemala. La primera poda informar sobre los planes de los revolucionarios y sus connivencias con los de la capital; la otra saba dnde se hallaba oculta una imprenta que serva para atacar al gobierno provisorio. Justo Rufino estaba perplejo: ni preguntas capciosas, ni terribles amenazas daban resultado. El no quera aplicar a las mujeres penas que no hubiera dudado en emplear con los hombres. Vino a sacarlo de vacilaciones un traficante que por acaso lo visit. Contle ste que cuando le robaban algo colgaba a los sospechosos metidos en una red, y al punto soltaban la lengua.

Al da siguiente Justo Rufino envi un magnfico presente al novel colaborador que le dio tan valioso consejo. El mtodo haba producido sus efectos.
Pero el amigo Tllez se abstiene de entrar en detalles de cmo era aquel suplicio, sin duda porque le pareci materia escabrosa para su hroe. Consista en desnudar a la vctima, y as y a veces hasta flagelada, meterla en una red de cuerdas que usan los indios para llevar cargas. Luego se suspenda la red de una viga con su carga humana. La red se estrecha con el peso de la persona, las delgadas cuerdas oprimen las carnes desnudas, metindose en ellas como filosos cuchillos y la vctima queda inmovilizada en impdica posicin, juntando el dolor fsico a la pena moral mil veces ms cruel.
As Justo Rufino, que se detena escrupuloso ante el padecimiento material de las mujeres, no vacilaba en atenNatar contra su pudor, ms sensible y digno de respeto. da extrao que tan desvergonzado procedimiento hiciera hablar a las atribuladas mujeres. Este mtodo qued para siempre incluido en el sistema de suplicios implantados en Guatemala por Justo Rufino.

Sin embargo, aos ms tarde olvid aun la farsa del horror que le inspiraba atentar contra el dolor fsico del sexo dbil, y a la prueba ignominiosa de la red agreg el tormento material. Untaba de sal las carnes desnudas y heridas de sus vctimas y haca pasar bajo el racimo de redes colgantes, vacas adiestradas que lamiesen con sus speras lenguas las carnes laceradas de las infelices mujeres.

95

Justo Rufino era un carcter complejo en que la crueldad dominante contrastaba a veces con rasgos de generosidad y justicia, aunque en el fondo siempre haba en tales
gestos su deseo de humillar a alguien.

Referiremos una ancdota de la poca recogida por Mr. Burgess en que aparece manifiesta esa caracterstica de Justo Rufino.
El seor S.S. acus ante Rufino a los seores H. M. y Z. A. de servir a los rebeldes. Justo Rufino sospech de S.S. porque se mostraba excesivamente entusiasta del rliberal. Habiendo investigado, averigu que H. M. era el tesorero de los rebeldes; que Z. A. era verdadero liberal; y, por el contrario, el delator S.S. haba sido espa al servicio de Cerna, y por su causa muchos liberales haban ido a la crcel. Ahora bien, el denunciante S.S. deba al tesorero de los rebeldes H. M. la suma de cuatro mil pesos. S.S. estaba en posibilidad de pagar ese dinero, pero rehusaba hacerlo, a pesar de las reiteradas instancias de su acreedor; y finalmente que el liberal Z. A. haba ganado un pleito de tierras al espa S.S.

gimen

Justo Rufino vio la ocasin pintiparada para un juisalomnico, de esos de cortar por lo sano, sin ms trmite que verdad sabida y buena fe guardada, tan de acuerdo con el temperamento impetuoso del autcrata natural que haba en su persona. No sera esta la ltima vez que empleara tan expedito como peligroso modo de hacer justicia, que en la mayora de los casos lo indujo a cometer crueldades, injusticias, arbitrariedades a cambio de dos o tres actos generosos y acertados.
cio

Llam pues a
orlos,

los tres individuos les notific la sentencia:

mencionados, y sin

Seor H. M., s que Ud. ayuda a los revolucionarios, pero no es razn que por eso pierda Ud. cuatro mil peDe hoy en adelante sos que en justicia le pertenecen. vea lo que hace y emplee su tiempo y dinero en ayudar a la consolidacin del gobierno liberal, en lugar de promover la anarqua, ayudando a facciosos que nunca podrn triunfar. Seor S.S., Ud. pagar los cuatro mil pesos que debe al seor H. M., y despus ir Ud. a prisin a meditar sobre sus pecados. Y Ud., seor Z. A., est tranquilo, que nadie lo volver a molestar con pleitos.

96

Esta extraa sentencia se cumpli al pi de la letra, seor H. M., tesorero de la revolucin de Oriente, se convirti en amigo de Justo Rufino.

el

Tambin ocurri por entonces esta otra ancdota que nos revela lo terrible que era Justo Rufino para imponer su obediencia.
Era poco despus de Santa Rosa. Justo Rufino tena que ultimar la pacificacin del departamento, y para ello era preciso perseguir a los revolucionarios que se internaban en la espesura de los bosques. Sus quezal tecos estaban agotados; slo quedaban batallones de jalapas integrados por paisanos, amigos y aun hermanos de los suJusto Rufino no duda un momento: rene esblevados. Y as, tas tropas y con ellas se lanza a la persecucin. la mano frrea de este hombre voluntarioso y terrible, a quien nadie se atrevi jams a decir na!, conduce a los jalapeos a combatir y matar a sus paisanos, a sus amigos, quizs a sus hermanos.

Con tales sistemas Justo Rufino consigui someter en poco tiempo los departamentos sublevados. En Guatemala lo recibieron en triunfo. Sin embargo, una hoja volante sealaba el hecho de que cuando Rufino entr a la capital "no se repicaron las campanas". En cambio, al
da siguiente lleg el Presidente Provisorio

y "reventa-

ron caonazos de ordenanza y repicaron las campanas, no de ordenanza".


Continuaba, pues, la rivalidad entre los caudillos.

Antes de que regresara Garca Granados,

sus

minis-

tros dispusieron premiar la "pericia militar" de Justo Rufino, y con tal objeto decretaron: "Se promueve al Mariscal de Campo don J. Rufino Barrios al empleo de Teniente General del Ejrcito de la Repblica". Don Miguel aprob la medida "en virtud de las extraordinarias facultades de que se halla investido por la voluntad de los

pueblos".

Los pueblos no haban manifestado nada, si no era su desaprobacin con la rebelda contra los desmanes de don Miguel y de Justo Rufino; mas para los polticos que han llegado al poder por el asalto, el concepto de democracia es lo que dicta su capricho.

97

Mientras Justo Rufino se ocupaba en debelar la revolucin de Oriente, Garca Granados continuaba llevando a cabo la destruccin de la iglesia catlica guatemalteca, a pesar de que poco antes, y repetidas veces, llam calumniadores a los que le atribuan tales propsitos y pro-

meti solemnemente al pueblo que nunca consumara mejante atentado.

se-

Los Prelados pidieron con grandes instancias al gobierno provisorio que no hiriera los sentimientos religiosos del pueblo guatemalteco, desatando una persecucin contra los ministros del Seor. Conocan ellos lo que poda venir. Pero ninguna consideracin era capaz de apartar a Garca Granados ni a Justo Rufino del empeo diablico de destruir el catolicismo en Guatemala, rriesen torrentes de sangre.
as

co-

Las consecuencias no se hicieron esperar, y cuando vieron a los pueblos clamar airados por sus derechos conculcados, les tom gran temor y pretendieron que los mismos Prelados les sirviesen de apoyo para que volviesen a la paz las masas sublevadas.
El Presidente Provisorio pide a los Obispos que dirijan una pastoral a los pueblos levantados para hacerles comprender que expulsar a los jesutas no era atacar la religin. Los Obispos se niegan. Tal exigencia equivala a proclamar a las masas irritadas contra el vejamen inferido a los jesutas, que estas vctimas de la iniquidad 'eran corruptoras de la moral, perturbadores del orden, embrutecedores del pueblo y por lo mismo haban sido expulsados con justicia de la Repblica de Guatemala"
4

El Provisorio

religin escribe uno de sus ministros pidi, suplic, inst" para que el Arzobispo emitiese la pastoral.
,

insiste:

"reconociendo el imperio de la

El Arzobispo contesta: La expulsin de los jesutas "fue la aplicacin de una de las ms graves penas, la de extraamiento perpetuo, sin formalidad alguna, a unos sacerdotes, es decir, a unos ministros de la Religin; y la injuria inferida a ellos, necesariamente deba influir contra la religin misma. As, no poda como Prelado de la Dicesis declarar lo contrario y hacerme cmplice de esa
injuria

"

98

Entretanto la Junta Patritica de Amatitln echa lea Se dirige al ciudadano Presidente, a quien "el voto unnime" de los pueblos ha confiado los destinos de la patria amada. Es indispensable que el Presidente deponga "esa magnimidad y clemencia" y emplee el rigor. Luego se encara con el Sr. Arzobispo a quien "la opinin pblica acusa" de ser uno de los instigadores de la revuelta, y le pide que lance la pastoral a las "ovejas descarriadas, hacindoles comprender que el gobierno provisorio no ataca nuestra augusta religin".
a la hoguera.

tales instancias el

Arzobispo responde con firmeza:

No!
triticos

Non pssumus!

El Prelado quiere contestar por la prensa a los pade Amatitln, pero el gobierno le advierte que no puede hacerlo sin previo permiso. Vala tanto como

prohibrselo.

Con la negativa haba conseguido Garca Granados pretexto que buscaba para continuar descargando golpes al catolicismo de Guatemala en sus ministros. El 17 de octubre decret la expulsin del Arzobispo Seor Pinol y Aycinena.
el

Las razones eran que el Arzobispo "no solamente ha intervenido de una manera directa en la revolucin, sino que mostrando abierta oposicin al Gobierno, se niega a destituir a los curas que trabajan en favor de la sedicin "; y su negativa a publicar una pastoral con objeto de desvanecer "la calumnia" de que el Gobierno proyecta destruir la Religin.

En parecidas razones se fund el decreto de expulsin del Obispo de Teya. Seor Ortiz Urruela. Los Prelados deban salir con destino a Panam en el primer vapor,, y no podran volver al pas "sin previo permiso del Gobierno". Que era un modo disimulado de aplicar la pena a perpetuidad.
El Arzobispo neg enfticamente, una vez que pudo que se le lanzaban de ayudar a la revuelta y de haberse negado a destituir con causa a algunos curas. Esto ltimo ni siquiera se le pidi. Cuando las municipalidades lo hicieron, fueron atendidas siempre que se fundaron en justos motivos.
hacerlo, las calumnias

99

Los Prelados pidieron tres das de prrroga para sadel pas. Se les insinu que los tendran si solicitaban pasaportes. Esto era lo mismo que consentir en la violencia de que eran vctimas, algo como admitir que el Gobierno tena razn, que era cierta la 'falta de armona entre el Gobierno Eclesistico y el Civil", y que no haba ms remedio que abandonar voluntariamente a sus rebaos para que volviese la tranquilidad perdida.
lir

No!

No poda

ser!

Ello equivaldra a

un

suicidio

moral.

Se

les

aprendi de nuevo:

Si no salan a las cuatro de la madrugada en los carruajes que se les tenan preparados, los sacaran a pie.

As cumplan sus promesas todava frescas, don Miguel Garca Granados, jefe de una revolucin que enarbol por banderas la libertad, el derecho y la justicia.

Todo se lo premiaron sus ministros, "promoviendo a don Miguel Garca Granados el empleo de Capitn General del Ejrcito de la Repblica, debiendo a la Asamblea para su aprobacin".

darse cuenta

Con esto, los que expulsaban en masa a religiosos y Obispos sin tener en cuenta al Poder Legislativo, confesaban que sus disposiciones carecan de valor legal si no contaban con la sancin del Congreso.

100

CAPITULO XI

COMIENZAN LOS DISTURBIOS EN CENTRO AMERICA


Despus de estos acontecimientos se suspendieron los efectos de la ley marcial, pero no se levant el estado de sitio. Bajo ste, y con fecha 11 de diciembre de 1871, se convoc a elecciones para una Asamblea Nacional Constituyente.
Para tener idea del ambiente en que se efectuaron las eleciones de aquella Asamblea, notaremos que en el Boletn del 7 de febrero de 1872 se promulgaron los decretos

nmero 45 que mandaba "juzgar militarmente y conforme


a la ordenanza a los reos de sedicin, rebelin, tumulto o. conspiracin; a los cmplices, cooperadores o encubridores; a los que aconsejen, induzcan o seduzcan a la seduccin etc'; y el nmero 47 que suprima la ley de habeas corpus, y declaraba otra vez en estado de sitio los departamentos de Oriente y del Centro. En el Boletn del 17 de febrero del propio ao se lee el decreto nmero 48 que prohibe "circular publicacin alguna peridica o suelta sin comunicar el primer pliego al Ministerio de la Gobernacin mientras dure el estado de sitio bajo las penas de la ordenanza del ejrcito".

Protegidas por tan liberales auspicios se llevaron a cabo las elecciones para una Asamblea Nacional Constituyente. Justo Rufino result electo diputado por Quezaltenango. La Asamblea se instal el 10 de marzo de
1872.

101

Se esperaba que Garca Granados entregara el poder Asamblea pues as lo haba prometido en su manifiesto del 10 de julio del ao anterior. Aseguraba en l que ejercera la presidencia provisoria "mientras llegue el momento de depositar el mando en el seno de la Representacin Nacional que debe reunirse".
a esta

Pero muy lejos de soltar la presa Garca Granados continu abusando de ella, pues legislaba en todos los ramos sin hacer caso del Congreso Constituyente; y para que ste no se llamara a engao acerca de su verdadera y nica misin, hizo publicar en el Boletn del 4 de abril, bajo el ttulo "Actualidades", un artculo tendiente a demostrar con autoridades de publicistas cuyos nombres omita, que la tarea de la Asamblea Constituyente deba ceirse a elaborar la Constitucin. Ese Congreso no deba ser revolucionario, omnipotente, desptico; su poder
sera regular, legal, limitado.

La Asamblea Constituyente acept sin protestar su papel de monigote. En su contestacin al mensaje presidencial (7 de abril), luego del panegrico a los hroes que libertaron a Guatemala de la tirana oligrquica, etc., deca: "La Asamblea dirigir todos sus esfuerzos a la realizacin de las legtimas aspiraciones del pas. Y acatando la ley que nos ha convocado de conformidad con el acta de Patzica, slo se ocupar en dar a la Nacin la carta fundamental, y de deliberar sobre los asuntos que el gobierno provisorio tenga a bien someter a nuestra deTanto vala sujetarse a
la voluntad del Presidente. entonces en adelante no volvi a

En verdad

as fue.

De

verse un verdadero Congreso en Guatemala. Fueron asambleas de hombres dispuestos a obedecer los caprichos o conveniencias del "Patrn".

Se inaugur esta dependencia con un caso risible. los secretarios de la Asamblea, el Dr. J. Benito Vasconcelos, not que la contestacin del Congreso al Interrogado el mensaje del Presidente estaba alterada.

Uno de

Ministro del Interior, explic:

El Sr. Presidente pidi la copia para ver la concomo le llevaron el original, puso en l distradamente algunas correcciones de estilo entre lneas en el
testacin;
texto.

102

La Asamblea acept tan

ridicula excusa.

Como si el Provisorio quisiese confirmar los sumisos propsitos de la Constituyente, ese mismo da 7 de abril public en el Boletn el decreto nmero 57, digno de un Dice: autcrata ruso.
"Toda persona que en discursos o reuniones o en cualquier acto pblico concite a su auditorio a la rebelin contra las autoridades constituidas, o produzca especies subversivas contra el orden pblico, ser extraado del territorio de la Repblica sin forma ni figura de juicio previa informacin seguida por la Comandancia General respectiva en

que quede comprobado

el delito".

No es tan censurable este decreto porque castiga la rebelin con una pena tan dura como el destierro; lo que tiene este decreto tan terrible, de retrgrado, de salvaje es que al acusado se le niegue la audiencia y la defensa, y se le condene de antemano sin forma ni figura de juicio. Es necesario volver a los tiempos cavernarios para concebir semejante manera de hacer "justicia".
Estos abusos provocaban crticas y quejas, aunque que disfrutaban del poder estimaban suave la mano de Garca Granados en comparacin con la de Justo Rufino. El Ministro don Francisco Albrez sola expresarlo,
ios

diciendo:

Si no quieren el leo que tenemos, traer al culebrn de San Marcos.

mandaremos

Por este tiempo sucedan cosas graves en las vecinas repblicas de Honduras y El Salvador. En esta ltima se haba entronizado por fuerza de las armas el Gral. Santiago Gonzlez. El Presidente de Honduras, Gral. Jos Mara Medina, que acababa de derrocar al Presidente Dueas de El Salvador, coloc a Gonzlez en la presidencia de la repblica; pero bien pronto Gonzlez suscit contra su protector una contrarevolucin. Estos sucesos motivaron que, para principios de 1872, estuviesen malas las relaciones entre Medina y Gonzlez; y, como acontece casi siempre en Centro Amrica, las diferencias personales de los caudillos pesaron sobre los pueblos en la forma cruel de la guerra.

103

En abril Gonzlez la declar a Medina. Se dio como pretexto que ste era conservador y que no se poda permitir que Honduras se convirtiera en cuartel general del reaccionarismo.
Por su parte, Garca Granados se declar en con Honduras "teniendo en consideracin que el Presidente de Honduras, don Jos Mara Medina, convertido en jefe de los reaccionarios contra los pios e instituciones liberales implantados en esta blica y la de El Salvador".
guerra
actual
se ha princi-

Rep-

Era un falso motivo, pues nadie estaba ms en contra de aquellos principios proclamados en el acta de PatziAs se explica ca que Garca Granados y Justo Rufino.

que nos informa Valladares, que el Dr. Lorenzo Montfar y otros liberales se hallaban comprometidos en la oposicin que Medina haca a Rufino.
lo

mo

Fuera de las irregularidades anotadas, el decreto misde la declaratoria de guerra estaba en abierta oposicin con los ms elementales principios democrticos. Se hallaba reunida la Asamblea Nacional Constituyente, y sin embargo el Presidente Provisorio en Consejo de Ministros decret el estado de guerra con Honduras.

El verdadero objeto de esta intervencin era porque formaba parte del plan de Garca Granados y de Justo Rufino de entrometerse en los asuntos de Centro Amrica, a fin de someterla a su influencia. Fue este uno de los puntos que con mayor constancia se llevaron a cabo durante el gobierno de Justo Rufino. Ese afn de dominio mantuvo en constante agitacin a las cinco repblicas del Istmo, y al fin dio al traste con el gobierno de Justo Rufino y con su propia vida.

Garca Granados tom el mando del ejrcito, y entrereza el la presidencia a Justo Rufino, "delegndole hallo investidecreto las amplias facultades de que Otra desercin del sistema democrtico, porque esdo".

me

tando reunido el Congreso constituyente, a l correspondan todas las facultades y slo l poda delegar algunas de ellas.

No haban de mismo patrn que

faltar las proclamas, calcadas bajo un las otras. Los dictatoriales son muy

104

aficionados a declaraciones pblicas, pues como constantemente estn violando la ley y pisoteando el sistema democrtico que proclaman practicar, es necesario justificarse a cada mal paso, o por lo menos explicar con razones

aunque

tejidas de falacias

que a nadie convencen.

Dicen aquellas proclamas que se combate por la libertad, que hay que librar a Honduras del Tirano que la oprime; precisa salvar las instituciones liberales y afianzar la paz, no slo en Guatemala, sino tambin en todo Centro Amrica. La "odiosa tirana de Medina no puede existir
con el sistema liberal planteado en El Salvador y Guatemala".

La proclama de Justo Rufino sali unos das despus. Nada puede escribir este hombre sin mentir; slo cuando amenaza con rigores dice verdad: "no he ambicionado ni
(la primera Magistratura), porque, hijo del puesoy, deseo tan slo prestar mi contingente para el afianzamiento de nuestras libertades, estando firmemente decidido a volver a la tranquilidad del goce de mis derechos tan luego como se establezca definitivamente el triunfo de las ideas liberales, o que ese mismo pueblo juzgue intiles mis trabajos".

ambiciono

blo

como

La lucha
ciones, ni retroceso,

contra Medina no es "por mezquinas aspira-

la gloria de las batallas: van a combatir el van a defender la libertad amenazada por esa Hi-

por

dra de cien cabezas: el reaccionarismo".

Luego sigue la amenaza, el leitmotive de toda la literatura de este hombre terrible. Guardar ntegro el hogar de los que van a luchar, "aunque para ello me vea obligado a aplicar las duras penas que merecen los trastornadores del orden pblico, a quienes en las actuales circunstancias debemos considerar como traidores a la patria".
Concluye anunciando otras "reformas": "Aunque la poca crtica que atravesamos no es la ms a propsito para llevar a cabo las medidas que entraan el porvenir del pas, abrigo la conviccin de que podrn iniciarse algunas que estn en la conciencia de todos, a que todos aspiramos y que basta querer con firme voluntad para que las vea-

mos

realizadas".

Justo Rufino dio rienda suelta en la Presidencia a su saa antirreligiosa. En una serie de decretos intent dar

105

El 24 de mayo al catolicismo guatemalteco. declar totalmente extinguida en Guatemala la Compaa de Jess; sus bienes pasaban a ser propiedad del Estado.

un golpe ms

Tres das despus, otro decreto semejante contra la Congregacin de San Felipe Neri confiscaba todos sus bienes. Los considerandos de este decreto son muy divertidos: la orden de San Felipe Neri nunca haba prosperado en Guatemala; en muchos aos slo haba contado con uno o dos sacerdotes; sus bienes, por consiguiente, no aprovechaban a nadie y deban ser confiscadas en beneficio pblico.

De manera que a unos religiosos se les expulsaba y robaba porque eran muy influyentes; y a otros porque eran pocos, y a todos porque posean valiosas propiedades.
Este despojo indign con nuevo coraje a los guatemalLlovieron protestas y todas las manifestaciones podentro de aquel rgimen de opresin, contra los desmanes de Justo Rufino.
tecos. sibles,

Pero la opinin pblica, siquiera se mostrase airada armas en la mano; para nada contaba con este rgimen democrtico de nuevo cuo. Lejos de aceptar la voluntad del "pueblo soberano", Justo Rufino demostr, con otro acto dictatorial, el caso que haca de los principios y promesas que lo haban llevado al poder. Sin tomar en
con
las

cuenta la Asamblea Nacional Constituyente, el 7 de junio de 1872 promulg un decreto por el cual declara extinguidas todas las comunidades religiosas que existan en Guatemala, y que sus bienes pertenecen al Estado.
Este decreto se hizo apresuradamente y con mayor festinamiento se mand ejecutar, pues Justo Rufino supo que regresaba Garca Granados a reasumir la presidencia con intenciones de hacer cesar aquellas locuras.

Ningn ministro quiso firmar un decreto que ordenadespojo de bienes ajenos; slo Marco Aurelio Soto se prest a semejante atropello. Su complicidad en el latrocinio le conquist mayores mritos para la presidencia de Honduras, que habra de desempear muy pronto como proba
el

cnsul de Justo Rufino.

El decreto contiene consideraciones disparatadas que pintan fielmente el criterio sectario y extraviado de Justo

106

Rufino en que sobresale su odio religioso satnico e inexLas comunidades de religiosos "carecen de objeto en la Repblica, pues no son los depositarios del samorigerar las costumber ni un elemento eficaz para bres..." "Que dichos institutos son, por su naturaleza, refractarios a las reformas conquistadas por la civilizacin moderna, que proscribe la teocracia en nombre de la libertad, del progreso y de la soberana del pueblo".
plicable.

Este decreto, como decimos, se ejecut a todo correr. da de su fecha por la noche, Justo Rufino expulrefiere Fray MonFueron llevados s a los capuchinos. custodiados por bayonetas "de pueblo en pueblo, troig por espacio de once das, sin ms socorro que las limosnas

El

mismo

de

los fieles".

En la Antigua se haban opuesto a la expulsin el ao anterior; pero ahora las tropas disparaban sobre los grupos que se reunan con objeto de lamentar la partida de los padres. Los soldados mataron a unos cuatro de los que gritaban:

Adis, padres, nos han engaado

estos picaros. (1)

As, pues, no era calumnia que el nuevo rgimen intentaba destruir el catolicismo guatemalteco, atacndolo en sus obispos y ministros. Justo Rufino se encargaba de violar las promesas de su colega Garca Granados.

de costumbre, Justo Rufino crey necesario exuna proclama. Estando "resuelto firmemente" a implantar prcticamente los "principios democrticos", no esquivar medio alguno para conseguir su objeto. Una prueba de esa democracia es haber disuelto las rdenes religiosas, y, sobre todo, haberse incautado de sus cuantiosos bienes. Esta riqueza promete ser empleada en la "enseanza gratuita, nico medio de operar con eficacia el progreso y la libertad de los pueblos".
plicar su actitud en

Como

Ms no por esto se debe tomar el decreto como arma de partido para perturbar el orden; que los religiosos "tratados con benevolencia" no descarren la opinin para promover disturbios. Despus de estas splicas, que sonaran a sarcasmo si no fueran el reflejo del miedo que le ins(1)

dos,

Carta de Fray Pacfico de Montroig a Garca GranaNueva York 8 de septiembre de 1873.

107

piraba su mala obra, concluye Justo Rufino con la amenaza de siempre:

"Para los religiosos que se muestren instigadores habr extraamiento en vez de exclaustracin, y para todos ios que causen escndalos y opongan resistencia a la ley, tened entendido, compatriotas que tengo la suficiente fuer" za y energa para reprimirlos y aplicarles severas penas

Pero de lo referido se infiere que era tan falso el trato "benvolo" a los religiosos, como verdadera la amenaza de aplicar "severas penas", que en ocasiones no raras fueron tambin infamantes.
este respecto nos informa el citado historiador guatemalteco Lie. Valladares:

"Esta poca se singulariza por un hecho bien triste y de vergenza ante la civilizacin y la humanidad, y que constituye fisonoma caracterstica de la revolucin del 71

una institucin poltica del Partido Liberal acque debe a ella su larga estabilidad: el palo! Llenas estaban las prisiones de descontentos del rgimen, que combatan en tertulias y hojas impresas; y para sentar precedentes provechosos y ejemplares castigos, se inici ese tormento depresivo y mortal, consistente en la flagelacin de las carnes desnudas de la vctima atada de pies y manos, con varas de membrillo o con vergajos de toro, hbilmente manejadas por esbirros adiestrados en la crueldad. La primera persona torturada as fue don Rafael Batres, sobrino carnal del Presidente Garca Granados; y se dice que el nuevo sistema fue aconsejado por un poltico despreocupado que lleg a Ministro de Barrios y que aos despus sufri el mismo tormento de vapulacin con muy ms asquerosas y espantables afrentas".

significa

tual,

Quizs a ste Sr. B artes se refiere Fray Pacfico de Montroig cuando en la citada carta a Garca Granados, dice: "La Prensa de los Estados Unidos ha tomado nota de los cien azotes que el gobierno liberal del general Barrios, en un acto de clera, mand aplicar a uno de los ms prominentes ciudadanos de Guatemala, que estaba de visita en su casa, y os puedo citar el nmero del Herald en que se dan los detalles de semejante barbaridad".
la par de estas manifestaciones de la democracia liberal, Justo Rufino agreg otra. Decret la libertad ab-

108

soluta de imprenta sin previa censura.


el

Pero nadie cay en

engao.

Un ciudadano norteamericano que haba vivido en Guatemala trasmiti al Washington Post unos datos sobre la vida de Justo Rufino y su manera de gobernar. All leemos que cierto impresor que cometi el incalificable desu cuido de olvidarse de lisonjear al gobierno del Patrn fue condenado a la pena de quinientos azotes, los cuales le causaron la muerte".
Otro caso que aconteci por entonces vino a revelar que aquella libertad era slo para los que tenan el privilegio

de ser socios del Patrn.

Varios diputados denunciaron a la Asamblea Nacional Constituyente un peridico semi-oficial en el cual se lea un artculo "altamente injurioso a la dignidad de aquel alto cuerpo, en que se calificaba a la mayora de los diputados de ineptos, sin conciencia, sin fe, y a toda la Representacin Nacional, de farsa ridicula".

Interpelado el Ministro de la Gobernacin, contest que no deba tenerse por semi-oficial el peridico por la circunstancia de que estuviese bajo la direccin del Oficial Mayor de aquel Ministerio, ni porque el gobierno pagase cien suscripciones: que la libertad de la prensa no estaba vedada a los empleados del gobierno, ni a los que lo formaban.

Haba un decreto que declaraba criminales las publicaciones "contra las autoridades constituidas"; pero esta ley no poda rezar contra los artculos inspirados por Justo Rufino: la "libertad de prensa" y todas las otras "libertades" se haban conquistado para uso y provecho exclusivo del Patrn. Fuera de l, quien pretendiera gozar de ellas era un criminal, y de hecho se le castigaba con tormentos atroces

refinados.

Otro ejemplo de que no exista libertad ni para que los diputados omitieran opinin en sus funciones, lo encontramos en lo que sucedi al diputado de la Constituyente don Manuel Martnez. Ley ste un extenso discurso en que con slidas y republicanas razones se opona a un artculo que rezaba as: "Los hechos que tengan relacin con las causas que hayan dado lugar al estado de sitio, sern del resorte de los tribunales militares".

109

Nunca creyera en promesas republicanas el buen diputado Martnez; pues a poco se le complic maosamente en el levantamiento de Mndez Cruz, y el inmune honorable fue a dar con sus huesos a la crcel sin una protesta de la Asamblea.

Don Manuel Eliseo Snchez nos cuenta en su Memorndum una ancdota ocurrida en esa primera presidencia
interina de Justo Rufino, que confirma su carcter spero

falaz.

Snchez era, como ya hemos referido, Administrador General de Aguardientes. Manuel Ubico hijo, Contador General de dicha renta, mal inform ante Justo Rufino a su jefe Snchez, y propalaba que tena escrito un libelo contra ste y que lo publicara de acuerdo con Rufino. Fue Snchez a ver a Barrios y a enterarlo de lo que Ubico tramaba, autorizndose con su nombre. Justo Rufino asegur a Snchez:

No tenga usted ningn cuidado, que a ese picaro no


le

hago

caso.

No obstante esta entrevista y las seguridades que le dio Barrios, el folleto infamatorio contra Snchez, que de soslayo hera al Ministro de Fomento Lie. Jos Mara Samayoa, se public autorizado por Justo Rufino, segn afirmaba Ubico.
dencial.

Despus de esto fue llamado Snchez a la casa presiEstaban all Samayoa, Ubico y Justo Rufino. Lue-

go de haberse justificado Samayoa contra las imputaciones de Ubico, qued Rufino muy disgustado por la publicacin que ahora saba inmotivada, y su desagrado fue mayor viendo su nombre comprometido, por engao, en perjuicio de su amigo. As es que dijo, dirigindose a Snchez y sealando a Ubico:

Este picaro ha publicado contra Ud. un papel en que


imputa cadena al
le

ciertos hechos; si no se los prueba le pongo pie: as es que debe Ud. demandarlo para

una que

se averigen esos hechos.

Snchez se negaba a entablar demanda contra su denigrante, diciendo que el gobierno estaba convencido de su pureza, pues haba destituido al calumniador; Justo Rufino se empeaba cada vez ms en que lo hiciese, hasta que,

110

se convenci de

que

la negativa

de Snchez era firme.


rascndose la cabeza y

Haga lo que quiera dirigindose a otra pieza.

di jle,

Snchez puso su renuncia de Administrador General de Aguardientes, y con ello contrari sobremanera a Rufino, porque le hizo comprender lo injusto que haba sido. Snchez escribe: "fue desleal conmigo en este incidente", pero cree que se arrepinti porque tres das despus lleg el P. Martn Mrida a ofrecerle una magistratura, "para destruir en parte agrega Snchez la justa prevencin que yo manifestaba por la conducta desleal de mi ex-amigo

Barrios".

No acept el nuevo puesto Snchez, sino de Garca Granados. Fue nombrado Magistrado Fiscal. Ms adelante veremos cmo se port all y lo que le acontenci en su empleo.
Garca Granados se apresur a regresar a la capital para asumir de nuevo el poder y evitar que siguieran los desmanes. Justo Rufino se dio prisa a ejecutar sus decretos a fin de que, a la llegada de su amigo, se encontrara con hechos consumados.
Entretanto la Asamblea Constituyente haba elabora-

do un proyecto de Constitucin que present a Garca Granados. Mas como no fuera del gusto del Presidente, porque no se le daban amplias facultades, lo desech la mayora de los congresistas. Un nuevo proyecto presentado el 16 de noviembre, tampoco satisfizo la mente dictatorial de Garca Granados y de su colega. As haban de
continuar los honorables diputados, haciendo todo lo posible por complacer los deseos del Presidente Provisorio sin que lograran acertarlo, pues aquella Asamblea se disolvi sin dejar hecha la Constitucin.
fcil y expedito le fue encargarse de otros asunPor ejemplo, en la sesin 69^ se introdujo el proyecto de pagar a Garca Granados y a Justo Rufino por vas de indemnizacin los gastos que haban hecho en la revolucin; y aunque hubo sus vacilaciones sobre si la Constituyente tena facultades para ello, pronto se convencieron los diputados de que para eso s las tenan y decretaron dar a Garca Granados 70 mil pesos, y 50 mil a

Ms

tos.

Justo Rufino.

111

La revuelta, sin embargo, no cesaba, por ms que Garca Granados haba colocado en Honduras un gobierno amigo, y pareca haber acabado con la cueva de los reaccionarios que se oponan a que en Guatemala se implantara el rgimen de "libertad y reforma".

En el interior la dictadura se extremaba cada vez ms. repblica permaneca en estado de sitio; pululaban los esbirros, quienes, sin ms que decir de orden superior, conducan a ios ciudadanos a las crceles a cualquiera hora del da o de la noche, y los sepultaban en calabozos inmundos, sin explicarles el motivo de su arresto, ni someterlos a ningn juicio, ni permitirles ningn gnero de defensa. El espionaje comenz a convertirse en institucin del Estado; y en el teatro de lia guerra, muchas propiedades de particulares fueron saqueadas y luego reducidas a cenizas por las tropas del gobierno, mientras sus dueos, sumidos en la indigencia, huan de sus perseguidores para salvar lo nico que les quedaba: la vida.
La
Subsista la rivalidad entre los caudillos, y aun pareca hacerse cada vez ms aguda con aquellos triunfos. fines de 1872 se revel oficialmente ese mal entendido

con la renuncia que present Garca Granados


so:

que una parte del pblico pelearon mi lado emiten la idea de los jefes que de a y que sera conveniente a los intereses de la rvolucin, el que yo me separe del mando".

"Hoy creo notar

dice

al

Congre-

Hay algo curioso en este documento: Garca Granados admita en l que el Congreso Constituyente careca de facultades para nombrar sustituto; en tal virtud, investa a la Asamblea Nacional Constituyente del poder de elegir presidente.
La Asamblea no acept la renuncia, esquivando as resolver el curioso punto de derecho constitucional que le propona el Presidente Provisorio. Pero de todos modos, la separacin definitiva de Garca Granados fue cuestin de poco tiempo y de mera frmula. Para qu hacer con estrpito lo que se poda conseguir silenciosamente?

A pesar de la sensibilidad personal de Garca Granados y de que reasumi el poder para evitar los desatinados excesos de Justo Rufino, bajo su administracin continuaron las que podramos llamar pequeas persecucio112

nes. cfico

En

efecto, el 2

de julio se nombr un Fiscal Espe-

que tendran por misin procesar, conforme el decreto nmero 45 de que hemos hecho referencia, a los que esparcan especies subversivas, como la expulsin y exclaustracin de religiosos, el anunciar la proximidad o inminencia de un motn, el haberse observado actos de hostilidad en los recientes festejos del primer aniversario del triunfo de la revolucin. Estos ltimos eran culpados de no haber puesto cortinas y luminarias para celebrar el 30 de junio, da en que, un ao antes, haba entrado triunfadora en la capital la revolucin que ya haba causado tantos dolores a la gente honrada y catlica de Guatemala.

113

CAPITULO
"EL PATRN" LLEGA
nifest

XII

A LA PRESIDENCIA

Desde mediados del ao 1872 el descontento se maentre los partidarios y colaboradores del nuevo rgimen. En junio se retir deO. Ministerio de la Guerra el Gral. Jos Vctor Zavala; lo reemplaz otro hombre ms en consonancia con las normas de Justo Rufino, el Lie. Jos Mara Samayoa.
El Coronel Vicente Mndez Cruz, sobrino del Marisy uno de los opositores armados al rgimen de Cerna, desempeaba la jefatura del departamento de Amatitln. Pero lo que estaba observando no corresponda a los propsitos de libertad, orden y ley que haban lanzado a su ilustre to a los campos de batalla, en los que hall la muerte; ni al programa que Garca Granados proclam en Patzica; vio Cruz, desengaado, que aquello era muchsimo peor que el rgimen de Cerna, y crey que era fcil enmendar el error, como si fuera nada detener el carro de la revolucin una vez que se precipita al abismo.
El desgraciado caudillo se rebel contra los desmanes de Garca Granados y de Barrios, y trat de juntarse con los sublevados de Oriente; pero stos no creyeron que llegaba como amigo y aliado, sino que lo tuvieron por traidor, y lo fusilaron no bien cay en sus manos.

cal,

aunque hubiera escapado de los fusiles de sus adno se librara mejor si cae en poder de Justo Rufino. Indignado ste porque Mndez Cruz intenversarios polticos,

115

tara imitarlo en el camino de la revuelta, public una proclama en que califica de "criminal y escandalosa" la actitud de Mndez Cruz; y luego de aplicarle duros calificativos, agrega que Cruz "debe ser severamente castigado"; Justo Rufino est dispuesto a cooperar en la persecucin del "desleal", y da esta razn que no justific su conducta posterior: "pues no teniendo ms haber que mi propio honor y dignidad, quiero dejar para mi familia un nombre ajeno a toda mancha".

Tal es el criterio son revolucionarios y celosos guardadores de El derecho de rebelin


vierten en crimen el del bien conquistado.

de los revoltosos de oficio: abajo arriba se transforman en los ms la paz, del orden, de la autoridad. que imaginaron para subir, lo con-

ms horrendo una vez que gozan La verdad es que as invierten to-

do

el

programa que

les sirve para ascender.

La protesta armada se hizo sentir de nuevo desde principios de 1872. Refiere un autor: "Termin la rebelin de 1871 y comenz en 1872. Se sucedieron las acciones de guerra de El Matasano, la Sbana Grande, Comayagua, Jalapa, Jutiapa, Mataquescuintla, El Rinconcito, las Montaas del Bongo, Esquipulas, Escuintla, la Sierra de los Arrayanes, las Alturas de los Ajos, la hacienda Jicampa, las cercanas de Pnula, la pendiente de las Nubitas y la de los Guayabos".
Tal variedad de encuentros demuestra que la lucha guatemaltecos por reconquistar la libertad perdida era tenaz y poderosa. Justo Rufino entretando no perda Desde Quezaltenango, donde continuaba de el tiempo. Comandante, intrig para que le resarcieran los daos que la administracin de Cerna le caus en El Malacate, cuando lo perseguan por trastornador del orden. Se le mandaron pagar cinco mli pesos oro en bonos de la deuda

de

los

convertida.

(1)

En enero de 1873 Garca Granados hizo una visita a departamentos de oriente, pero antes deposit por segunda vez la presidencia de Justo Rufino. Este hombre de espada y chicote tena a gala usar la pluma, no para
los

As lo informa su bigrafo-apologista don Casimiro Ru162. Esta indemnizacin parece ser distinta de la de cincuenta mil pesos oro que referimos en el captulo anterior, tanto por la cantidad como por el motivo.
(1) bio,

pg.

116

la elevada funcin de ensear, sino para convertira en precursora de los rigores con que se propona oprimir a sus conciudadanos. El pas continuaba revuelto a causa del rgimen imperante de iniquidades, mas en lugar de suavizarlo si quiera fuese con palabras, Justo Rufino empua la pluma y convierte esa noble arma en odiosa fusta para descargarla con amenazas que luego se cumplan

a la letra.

"A los perturbadores, a los insurrectos" les hace saber Justo Rufino que est resuelto a "no tomar medidas a medias"; que por generosidad de Partido Liberal (!) a que pertenece, slo les concede el " trmino preciso" de quince das para que depongan las armas. Sus palabras no deben tomarse como "vanos conceptos de proclama", pues dispone de medios para "combatir y vencer la accin salvaje que bajo pretexto de religin quiere destruir la causa liberal, que es la causa de la moral, de la justicia y del progreso de los pueblos" (!). Dice que comprende la seria actitud que corresponde al Gobierno, y amenaza: "para llenar la misin de concluir con los trastornadores pblicos no me detendr ante ningn obstculo, ni har diferencia de clases ni personas. No se extraen pues de mis medidas: a grandes enfermedades, remedios radicales y extremos".

Y
t la

para demostrar que

la

amenaza no era vana, decrela repblica.

Ley Marcial en toda

Aquella revuelta tena carcter religioso, era una protesta contra los desmanes de Justo Rufino; pero ste, en lugar de satisfacer los justos deseos del "pueblo soberano", como lo quiere el sistema democrtico proclamado por aquellos caudillos, se vali nuevamente del poder supremo para dar curso a su diablica saa contra la religin de Jesucristo.
el fuero eclesistico, decrelibertad de conciencia, permiti el libre ejercicio de todas las religiones y la libertad religiosa. Pero en verdad, aquello no era ms que un nuevo ataque a la reli<la

En un santiamn suprimi

gin catlica, la nica entonces en Guatemala. Pues al mismo tiempo que se decretaba la libertad religiosa, el catolicismo guatemalteco qued sin ningn derecho, convertido en un credo vitando, daino, incompatible con el nuevo rgimen, y por lo tanto, digno de ser perseguido hasta en sus ms inocentes manifestaciones.

117

No falt el escarnio a la proscripcin tirnica del caEl decreto nmero 92 reza: la religin Cattolicismo. lica, Apostlica, Romana ser la "nica protegida por el
gobierno, quedando bajo el mismo pi que guarda ahora en virtud de las leyes vigentes y el Concordato celebrado con la Santa Sede". (1)

Los motivos para establecer la libertad de cultos fueporque esa medida remova los obstculos a la inmigracin extranjera; porque Ja libertad de cultos no era un ataque a la Religin Catlica, Apostlica, Romana; sino, al contrario, una garanta para ella, pues all donde existe esta libertad, el catolicismo se practica con mayor pureza por razn de la competencia.
ron, entre otros,

El artculo 4 ofreca proteccin a los cultos no relacionados con la religin catlica. Esta promesa no debe considerarse vana; si hubiera sido a favor del catolicismo deba entenderse al revs, como vemos que sucedi en otros casos. Pero tratndose de proteger a su dilecta enemiga La Iglesia (his beloved enemy dice Burgess), aquella proteccin fue efectiva durante la dictadura rufi-

niana.

Cuntas argucias.
sa es

un tributo que

la

Bien dicho est que la hipocrementira rinde a la verdad.

Segn Carranza, estos decretos los inspir a Justo Rumexicano don Matas Romero. Los compromisos de persecucin religiosa que aqul contrajo con los masones mexicanos, eran ms sagrados para Justo Rufino que sus promesas de (libertad; de ah que, mientras haca mofa de stas, se apresuraba a cumplir aqullos.
fino el poltico

Garca Granados, cobarde para echarse estas responsabilidades o para descubrir que sus propsito eran opuestos a sus promesas y alardes de libertad, coopera a la mala obra, apartndose temporalmente del poder para que su colega haga a su antojo.

de haber decretado aquella extraa y como en el territorio guatemalteco ya no quedaban Obispos, ni jesutas, ni capuchinos que expulsar, descarg Justo Rufino su clera contra
das despus

Dos

proteccin al catolicismo,

Diario Oficial llamado (1) 22 de marzo de 1873.

entonces

El

Guatemalteco,

fecha

118

Al de la Merced Pbro. Juan C. Cabrejo, los cannigos. y al Tesorero Pbro. Pedro Garca los destituy de su canonga, los expuls del territorio de la repblica "perpetuamente", y declar vacante aquellos cargos. El pretexto era el de siempre: que se mezclaban en poltica contra La realidad era la misma: dejar a la iglesia el gobierno. de Guatemala sin pastores, sin ministros para pervertir
fcil

y prontamente

al pueblo.

Y
tuviera
ca
cia,

como si esta breve presidencia de Justo Rufino no ms objeto que aquella persecucin, volvi Gar-

Granados al poder despus de cuarenta das de ausencuando ya estaba consumada la obra de su colega.

La rivalidad entre Garca Grandos y Justo Rufino, aunque disimulada, era patente y nadie la senta ms incmoda que el Presidente Provisorio. Queriendo Garca definir de una vez por todas esta situacin dudosa, se dedic a pedir al pueblo que fallara entre l y su rival. Contra la opinin de sus amigos y de su crculo poltico, convoc a elecciones el da siguiente de haber reasumido el
poder.

Corresponda al Congreso Constituyente dar este depero, aunque estaba reunido, no se hizo caso de l; como tampoco se repar en que, no habiendo an una constitucin, mal poda haber un presidente constitucional. Los motivos para este paso eran, segn el decreto, la "intranquilidad en que se encontraba el pas". Un cambio de nombre, si el presidente en vez de llamarse "provisorio" se llamaba "constitucional", "podra, en mucha parte, contribuir a restablecer la confianza y volver la calma al pas".
creto;

En el fondo, otros eran los motivos. Wyld Ospina dice que por celos Barrios desplaz a Garca Granados; y Mr. Burgess, que el Presidente Provisorio prefiri entregar la presidencia de grado antes que se la arrebatara a la fuerza el "Gigante de los Altos".
Procediendo con su mente dictatorial, el propio Ejecutivo emiti una ley electoral adecuada; y as y por el estado de tirana en que se hallaba el pas, no se presentaron ms que dos candidatos: Miguel Garca Granados y Justo Rufino Barrios.

119

Desde luego Justo Rufino obtuvo mayor nmero de


votos, pero la eleccin fue un fracaso desde el punto de vista de manifestacin popular. En toda la repblica el nmero total de votos ascendi a 8,707. En la capital

solamente 387 ciudadanos, nmero bajsimo si que la poblacin de Guatemala de esa poca en milln y medio de habitantes. As qued demostrado que Justo Rufino no era popular, ni se aceptaban sus mtodos de violencia, persecucin y despojo. La dictadura vitalicia que iniciaba con esta farsa de democracia iba condenada desde su origen con la censura tcita del pueblo guatemalteco; el cul, careciendo de libertad para manifestar su favor a otros candidatos, reprobaba la usurpacin con su silencio.
votaron
se atiende a se calculaba

Con esta ocasin el bigrafo Mr. Burgess expone crudamente un rasgo del sistema democrtico instaurado por Garca Granados y Justo Rufino. Dice as, refirindose a la eleccin presidencial, piedra de toque del rgimen republicano:

"Como de costumbre, en tales casos, no hubo verdadera oportunidad para que el pueblo expresara en los comicios su voluntad. La mayora del pueblo estaba, sin lugar a duda, bajo la influencia de la Iglesia y en favor del rgimen clerical El resultado entre conservado(1). res y liberales haba sido decidido por la fuerza de las armas; la mayor parte de los jefes conservadores se hallaba en el destierro, y desde luego no se present candidato clerical a las elecciones".

Como para confirmar este aserto, Mr. Burgess nos ha conservado los recuerdos que le trasmiti personalmente uno de los que votaron por Justo Rufino en aquella eleccin.

Por entonces encontraba en el ejrcito refiere aquel testigo presencial prestando mis servicios en el fuerte de San Jos en la ciudad de Guatemala. Cierto da nos llam a su oficina el Coronel y nos pregun-

"

me

En realidad no hubo en Guatemala tal rgimen clerical (1) antes de 1871, ni contaba con partidarios. Los regmenes de Carrera y Cerna dejaron en libertad a la Iglesia Catlica y aun la protegieron. Tal modo de gobernar agradaba al pueblo guatemalteco; pero mal puede llamarse rgimen clerical al de los gobiernos que, al respetar la opinin de la mayora, cumplen con una de los principios ms esenciales de la democracia.

120

t a quin queramos de presidente, si a Garca Granados o a Barrios. Todos respondimos que queramos a Barrios, porque Chafandn era muy viejo y muy lento: mientras Barrios daba una docena de rdenes y haca moverse todo un regimiento, Chafandn se preparaba, entre bosteBarrios era dinmico, y por zos, a pensar sobre el asunto. eso le dimos el voto".

Fue, pues aquella, una eleccin del ejrcito.

Al tiempo que tuvo efecto, Rufino se hallaba frente a sus tropas ocupado en pacificar a Oriente. Cuando le notificaron que estaba electo presidente, dijo:

minado

para aceptar el cargo cuando haya terla pacificacin de estos pueblos, despus de someter a los rebeldes.
El 4 de junio de 1837 Justo Rufino tom posesin de
la presidencia constitucional sin constitucin. No prest el juramento acostumbrado ante el Arzobispo, y como todava lo hizo Garca Granados. Justo Rufino rompi es-

Regresar

En realidad no haba Obispo porque l lo haba desterrado, pero quedaba el Gobernador de la Arquidicesis. Tom posesin ante el Presidente del Congreso Constituyente, y prometi no con juramento, sino "bajo su palabra de honor", que gobernara a su pas del modo ms conveniente a sus intereses.
ta tradicin.

El Presidente de la Asamblea lo llam padre del puey le manifest que la patria esperaba el restablecimiento de la paz y el adelanto en la vida de la legalidad. Como quien dice, luego que volvamos a lo normal, es preA lo ciso renunciar a la dictadura y gobernar con la ley. que Justo Rufino repuso, a manera de promesa: "Los sentimiento que acabis de manifestar respecto al bien de Guatemala, me animan en alto grado. En gran parte todo depende del crculo que me rodea, de la gente honrada cuyo concurso espero. Por lo que a m toca, mi intencin es hacer el bien, y para lograrlo no omitir los medios de que pueda disponer".
blo,

Ya veremos cmo cumpli su promesa. En uno de sus perodos de promesa, se acalor de tal modo Rufino que, al poner la mano en la carpeta de la mesa lo hizo como quien asiesta un verdadero zarpazo, y
las plumas y los tinteros volaron con chando de negro la mesa y el suelo.

la explosin,

man-

121

Caso inslito. Al mismo tiempo que Justo Rufino persegua con tal saa a la Iglesia Catlica y prescinda del juramento ante el Prelado, asista al templo el da de su toma de posesin a oir el Te Deum que con ese motivo cant la autoridad eclesistica. Bajo un dosel preparado especialmente en la nave central para el presidente, sentse Justo Rufino vestido con rico y ostentoso traje militar.

Quiso con esto Rufino engaar los sentimientos cade los guatemaltecos, pero no consigui sino hacer patente su hipocresa, pues nadie crey que fuera sincero aquel acto piadoso de quien tan despiadadamente persegua a la Iglesia en sus ministros, en sus leyes y en
tlicos

sus bienes.
se le vio en una atavos militares de gala. Fuera de que su educacin campestre le haca odioso todo traje de etiqueta e insoportable cualquiera imposicin protocolaria, vio claramente que tena muy largo el busto y muy cortas las piernas para lucir levita y entorchados de general.
Iglesia,

Fue

esa la primera
la nica

y ltima vez que


visti

que

En la proclama que ese da Justo Rufino lanza a sus conciudadanos, nos informa que l haba renunciado a tan eminente cargo como es la presidencia de la repblica, pues cree sinceramente que carece "de las aptitudes y dotes necesarias para desempearlo".
Es un rasgo del carcter de Rufino esta falsa modeseste fingido desapego de los puestos pblicos, junto con el deseo de hacerse rogar, tanto para descubrir intenciones como para comprometer voluntades. Ya hemos llamado la atencin sobre estas reconditeces de su psicologa; y tendremos ocasin de observar cuan constante fue en l durante toda su vida pblica este aspecto de su alma, tan profundamente estudiado por Shakespeare en la vida y muerte del prfido Ricardo III de Inglaterra.
tia,

par de esta caracterstica, militan en aquel docu-

mento su fanfarronera y el prurito de presentarse siempre como abnegado servidor del pueblo y patriota insuperable.

En la referida proclama agrega que acept la primera magistratura a causa de las difciles circunstancias en que se encontraba el pas, amenazado de invasin exterior, y conmovido por la revuelta externa. Esto ha hecho a Justo Rufino "olvidarse de s mismo para slo acordarse de sus

122

compromiFOS
Nacin".

polticos

y de

los

deberes que

le

impone

la

Sigue la amenaza de costumbre contra los ingratos, contra los conspiradores, contra los que abrigan criminales propsitos. Ay de ellos! estos reprimir "con energa y entereza, cualquiera que sea su condicin o clase".
.
.

Concluye con la promesa, siempre desmentida por los "No ambiciono el mando y jams lo sostendr por la fuerza de las bayonetas, sino por la de la opinin pblica. Enco minar todos mis esfuerzos a establecer la libertad y el orden, bajo el imperio de una paz benfica; y tan pronto como logre esta aspiracin que me alienta y entre el pas en una nueva era de felicidad y grandeza, volver a la vida privada que tanto anhelo y de la cual me han hecho salir los acontecimientos, el amor a la causa que defiendo, al pueblo y a la patria, a quienes debemos todo gnero de sacrificios".
hechos:

El que prometa "volver a la vida privada" cuando el


pas hubiera entrado en una nueva era de felicidad, no bajara de la presidencia sino por el poder de una bala y despus de doce aos de dictadura. Es verdad que para aquella fecha Guatemala no haba entrado an a su "nueva era de felicidad".

medida del

Pronto tienen efecto dos acontecimientos que dan criterio moral de Justo Rufino.

la

El 28 de junio perdona la vida y concede libertad completa a un tal Bartolom Cbar condenado por los delitos de "hurto, desercin y traicin", sentencia que haba confirmado la Corte de Apelaciones.

Cuatro das despus, el 2 de julio, Justo Rufino, por medio de otro decreto ejecutivo, manda "extraar perpetuamente" de la repblica al Gobernador del Arzobispado, Pbro. Francisco Apolonio Espinosa y Palacios.

Ambos

sucesos obedecieron al siniestro plan de per-

Por una parte, Justo Rufino necesitaba rodearse de gente maleante; y por otra, le era indispenvertir a Guatemala.

sable descabezar a la Iglesia Catlica guatemalteca. El pretexto para expulsar al Gobernador del Arzobispado traa sus races desde que Justo Rufino lleg a la presidencia en calidad de interino.

123

Para reponer a los cannigos destituidos y desterrados, Justo Rufino nombr a los Pbros. Pedro Vicente Batres, ngel Mara Arroyo y Toms Ortega, clrigos adictos a su persona y dciles a sus propsitos. El Gobernador del Arzobispado, Dr. Espinosa, se neg a reconocer estos nombramientos porque Justo Rufino careca de facultades para hacerlos, ya que la desposesin de las canongas la haba efectuado contra derecho y con violencia; y por ello, en realidad no haban vacado. Adems, Justo Rufino mal poda llamarse patrono de la Iglesia de Guatemala, pues tal ttulo lo estableci el Concordato de 1852, que el propio Rufino haba violado y roto arbitrariamente de hecho; y no era equitativo que subsistiera slo para lo que convena a sus planes de atacar al catolicismo. A fin de suavizar la negativa, el Sr. Espinosa prometi someter en consulta el caso a la Santa Sede.
Contra esto argument el ministro de Barrios dando razones ftiles, agregando que el gobierno slo quera la paz y la conciliacin de los grandes intereses sociales: "la libertad y la religin bien entendida". Es decir, entendida como le convena interpretarla a Justo Rufino; quera hacer de la religin lo que haba hecho de la libertad, de la justicia, de la democracia, de la dignidad personal, y definir: esto es cristianismo; no lo que predic y sell con su muerte Jesucristo.

Otra vez dijo la Iglesia de Guatemala: Non possumus! No podemos transigir con la iniquidad!; y otra vez sufri martirio en sus ministros.

Pero el proceso iba a continuar todava por los vericuetos de una hipcrita moderacin, dando pretextos que slo convencen a la falta de razones verdaderas y de peso. El gobierno se dirigi al Den del Cabildo Eclesistico en forma melosa y de estudiado respeto, pidindole lo que aqul no poda conceder: que persuadiera al Dr. Espinosa a que abandonara su puesto. Acusaba el gobierno al Dr. Espinosa de participar en el movimiento reaccionario, de explotar la sencillez de los pueblos para lanzarlos a que es rebelaran contra la autoridad; y como nica prueba se aduca la de que el Sr. Gobernador del Arzobispado era pariente cercano de don Enrique Palacios, opositor al gobierno de Justo Rufino, y quien por entonces trataba de levantar una revolucin contra ste.
El Dr Espinosa envi su renuncia al Cabildo Eclesistipero este cuerpo, haciendo justicia al perseguido, no le
.

co;

124

admiti la dimisin, antes al contrario, aprob su actitud con estas palabras que fueron trascritas al ministro de
Barrios:

"El Cabido responde al Dr. Espinosa y considera que, estribando la resolucin de renunciar "en arbitrarias imputaciones que sin prueba ni fundamento alguno se hacen contra su persona, y estando el mismo Cabildo por otra
parte,

plenamente satisfecho de la rectitud y pureza de la conducta pblica y privada de V. S., no estima suficientes dignas de atencin algunas causales que lo impelen a separarse del Gobierno de la Dicesis, y cree, por el contrario, que V. S. est en el caso de continuar ejerciendo el cargo con que el limo, seor Arzobispo se sirvi honrarlo, una vez que a ello se halla resignado".

Cuando Justo Rufino comprendi que su nueva vctima no estaba dispuesta a apurar por su misma mano la cicuta mortal; asumiendo la actitud cmica de ofendido cuya generosidad se desprecia, o como l dijo, agotados sus esfuerzos en pro de la paz y armona entre las autoridades Se expuls a Civil y Eclesistica, descarg el golpe final. perpetuidad del territorio de Guatemala al Gobernador del Arzobispado, Pbro. Dr. Francisco Apolonio Espinosa y Palacios. Los fundamentos del decreto son los siguientes, sacados de la cabeza de Justo Rufino, pues no hubo proceso ni comprobacin de los cargos: El Sr. Espinosa no haba guardado en sus relaciones con el Gobierno, la armona y respeto que corresponden; auxili a la faccin de Oriente; se opuso a cumplir los acuerdos del Gobierno sobre nombramiento de Cannigos; hostilizaba constantemente al Gobierno.

Ninguno de estos motivos, ni an comprobados, era suficiente par imponer una pena tan cruel a una persona de la edad y posicin del Dr. Espinosa. Pero era necesario descabezar a la igleisa de Guatemala y casi siempre los descabezadores no tienen ms argumento que el de la fuerza.

125

CAPITULO

XIII.

MAS EMBROLLOS Y DESPOJOS.


anticatlica de Justo Rufino no deba ceirse los Jesutas de Guatemala. Su poltica de influencia en el resto de Centro Amrica tom origen de aquella inquina.
a perseguir

La saa

Cuando ejerci por segunda vez la presidencia interina envi a Costa Rica una misin diplomtica a cargo del Pbro. Martn Mrida. Este clrigo, segn Rubio, "era uno de los pocos sacerdotes honestos que simpatizaban con los liberales". Pocos eran, pues, los sacerdotes buenos que apoyaban a Justo Rufino; y en cuanto a Mrida, el objeto de su misin deja muy en duda su lealtad a la religin catlica, y por consiguiente, la honestidad de que lo reviste aquel bigrafo apologista de Rufino.
El Dr. Mrida estaba bien escogido. Haba hecho sus estudios en San Jos; fue cura de algunas parroquias en Costa Rica; ejerci de Vicario Forneo en el Guanacaste,

y desempe de Rector en

el

Seminario josefino.

A
por
el

fines de febrero de 1875 fue recibido oficialmente

Presidente Guardia. En su discurso de recepcin que su embajada llevaba por objeto suscitar la unin de Centro Amrica. Pero la realidad secreta era otra, y la revelaron ms tarde el propio presidente Guardia y su ministro don Vicente Herrera, en sendos documentos oficiales. Aquella misin tena por objeto proponer al gobierno de Costa Rica la alianza del gobierno de Guatemala para hacer inmediatamente la guerra a Nicaragua, exdijo

127

puisar ae aui a ios jesutas, arreglar ei pieito ae ironteras entre Nicaragua y Costa Rica de acuerdo con las pretensiones de sta; y finalmente, afianzar los principios liberales

en Centro Amrica.

La propuesta del Dr. Mrida fue rechazada por el gobierno de Guardia. Pero Justo Rufino no se dio a partido. Inmediatamente que regres el Dr. Mrida, envi al Gral. Buenaventura Carazo a Nicaragua con iguales propuestas de expulsar a los jesutas, y formar alianza para derrocar al gobierno de Guardia. Esta vez el plenipotenciario llevaba a un mismo tiempo, para mayor influencia, la representacin de El Salvador.
Tampoco fue un xito esta misin. Nicaragua rechaz medida de expulsar a los Padres de la Compaa de Jess mientras no se les: "Compruebe alguna ingerencia en la poltica del pas, o que cualquiera de las altas partes contratantes demuestre con pruebas convincentes que los PP.
la

Jesutas son perjudiciales a la consolidacin de la paz interior". La alianza se convirti en defensiva, y de este modo Nicaragua soslay el peligro y salv la integridad de su

autonoma.
Tal era la poltica desconcertante de Justo Rufino dirigida por la pasin de perseguir a los jesutas, ya lanzando a Costa Rica contra Nicaragua, ya a sta contra aqulla; pero fracas en ambos intentos porque los presidentes Guardia y Quadra haban estipulado en su entrevista de 1872 que "no se dejaran poner en nada la ley por El Sal-

vador y Guatemala".
Mientras Justo Rufino trataba de dominar a Nicaragua y Costa Rica por medios diplomticos entretanto le era posible meterles una revolucin armada, no apartaba el ojo de Honduras donde, despus de la guerra de 1872, haba colocado en la presidencia a don Cleo Arias, de acuerdo con el Presidente Gonzlez de El Salvador.

A pesar de este cambio, no cesaba la protesta blica en Oriente de Guatemala. Paisanos bien armados con una constancia sin igual mantenan en aquel lugar la guerra civil llamada de "los remicheros", porque los que la hacan comenzaron con Remingtons y Shere, bastones de encina, y con machetes. En verdad era la misma revuelta iniciada en 1871 que tena sus treguas; el gobierno de Rufino haba sido impotente hasta entonces para debelarla del todo.
el

128

Ahora, mediando 1873, se haca contra Justo Rufino otro esfuerzo armado para echarlo del poder. Don Enrique Palacios haba conseguido, con la complicidad del Presidente Guardia de Costa Rica, armar en Puerto Limn el vapor " General Sherman", al cual le mud el nombre por el de "Coronel Ariza"; pero no as la bandera norteamericana, bajo la cual continu navegando.
Palacios apareci en la costa norte de Honduras, lugar que intentaba convertir en base de sus operaciones contra Justo Rufino. Mas ste se movi con presteza; lo mismo Palacios hicieron sus aliados Honduras y El Salvador. logr desembarcar, pero fue derrotado en el ro Chamelecn

por

el

general guatemalteco Solares.

Estos acontecimientos dieron oportunidad a Justo Rufino para intervenir de modo ms directo en los asuntos internos de Honduras para desgracia de ese pas que se vera sometido a ruinosas agitaciones, lo que dur la dictadura de Rufino en Guatemala.

El Presidente Gonzlez de El Salvador, procediendo de acuerdo con Justo Rufino, escribi al Presidente Arias de Honduras pidindole "amistosamente" que resignara el poder. La presidencia de don Cleo Arias era hechicera de Justo Rufino, y sin embargo, ste quera arrojarlo del gobierno poco despus de un ao de establecido.

Naturalmente que Arias se neg a complacer, con aquel y correligionarios de El Salvador y Guatemala. Entonces stos se entrevistaron en Chingo (l 9 de Noviembre de 1873) y convinieron en derrocar por la fuerza al Presidente Arias con los ejrcitos que haban metido a Honduras para defenderlo, y colocar en su lugar a don Ponciano Leiva.
acto amistoso, a sus colegas

Asediado Arias en Comayagua, resisti siete das de rudo combate, al cabo de los cuales hubo de capitular. (1).

Luego tratarn de excursa sus apologistas Carranza y Rubio estos crasos errores de Rufino, diciendo que Gonzlez "lo enga". Vaya una defensa! Preferir que su hroe
Mr. Burgees dice "True patriot that he was, The Later (Arias) fielded his post rather than cause bloodshed by clinging to it." Pero Grinaldi describe con detalles cronolgicos (Pgs. 60-1). la batalla.
(1)

129

se convierta en
lo

capirote, antes que presentarantojadizo, empeado siempre en corregir graves errores con otros ms graves.

un xonto ae
verstil,

como

poltico

Notamos este prurito de los bigrafos parciales a Justo Rufino, porque no slo en esta ocasin, sino en todas donde la obra del dictador aparece chasqueada, se dice que "fue engaado".
Mientras Justo Rufino a su antojo quitaba y pona rey "proyectos maquiavlicos en provecho de en Honduras sus propios intereses" llama a estos manejos l historiador hondureno Salgado no perda el tiempo de asestar otro golpe a su boloved enemy the Chuch. De un solo plumazo, sin necesidad del Congreso, Justo Rufino despoj a la Iglesia de sus bienes.

Claro que no faltaron los considerandos para dar color de honestidad y de progreso a aquel sacrilego robo. Aquellos bienes de "manos muertas" eran "uno de los mayores obstculos para la prosperidad y engrandecimiento de la Repblica"; disminuan el trabajo, contrariaban el progreso de la agricultura, se empleaban para fomentar y sostener la faccin en lugar de aplicarse a objetos eclesisticos.

Adems, y para acallar los gritos de la conciencia, se consideraba que la consolidacin de los bienes de manos muertas "no perjudica el derecho de propiedad"; que el gobierno har una administracin de esos bienes "ms fcil, clara, provechosa y moral"; que con ese dinero fundar una institucin de crdito que impulsar la agricultura; y repite, para espantarse el estorbo de un escrpulo fijo: que ese despojo "no ataca el derecho de propiedad"; que el Presidente usa de las facultades que tiene sobre los establecimientos e instituciones morales "que deben su existencia a la ley"; y finalmente que por razn de "utilidad pblica" puede variar la "administracin" de bienes de manos muertas.

Fundado en estos pretextos, Justo Rufino declar: "Se consolidan: 1? Los bienes races, muebles, semovientes, derechos acciones, capitales a censo o a crdito, fideicomisos dejados a la Iglesia o para usos piadosos y los dems, sin excepcin alguna, de las iglesias, monasterios, conventos, santuarios, hermandades, ermitas, cofradas, archicof radas y de cualesquiera comunidades eclesisticas as seculares

130

como regulares; 2^ Los de los hospitales, hospicios, casas de misericordia, de enseanza, de ejercicios espirituales, congregaciones y de cualesquiera otros establecimientos de esta clase, y congregaciones sea cual fuere la denominacin que tengan. Y 3 9 Los de encomiendas, memorias, obras pas, legados y donaciones piadosas y cualesquiera otras fundaciones o vinculaciones que existan, tanto eclesisticas

como

laicas".

Para completar nuestra informacin imparcial sobre


este trascendental acontecimiento que as infringa uno de los principios bsicos del orden social, el derecho de propiedad, copiaremos lo que acerca de tal suceso refiere el
Lie.

Manuel Valladares.
Dice
l:

se arrebatan al clero gran parde su influjo, reducindolo a pobreza, con el fin de que su alianza con los enemigos del gobierno fuera de menor peligro para ste, y el de facilitar la subsiguiente y ms implacable persecucin religiosa; y al propio tiempo se hacan los hombres del gobierno con cuantiosos bienes para labrar o improvisar fortunas personales y hacer frente a las exigencias de los coadyuvantes de la revolucin.
te

"Con esas disposiciones

edificios

"Los bienes eclesisticos consistan en los espaciosos de los Conventos para las asociaciones monsticas, adquiridos generalmente, y siempre edificados, con donativos de particulares o con la dote de las profesas; en hacienda y terreno eclesistico de cofradas, y en fincas urbanas; en plata labrada, vasos sagrados y joyas de culto, y en censos o cantidades dadas en calidad de mutuo. En este ltimo concepto la Iglesia constitua una verdadera especie de Banco Agrcola, una institucin hipotecaria merced a la cual se haban formado grandes empresas de campo y fortunas apreciables, as como se haba atendido a la edificacin y embellecimiento de la Nueva Ciudad de Guatemala. El bajo tipo de inters que cobraba la Iglesia que jams pas del 6% al ao y que en ocasiones bajaba al
cuatro o cinco, los plazos largos e indefinidos, las facilidades brindadas para la amortizacin del capital y moratoria frecuentemente concedidas, todo esto haca de los bienes y prstamos eclesisticos un factor de primer orden en el bienestar econmico y un estmulo para la produccin y
el trabajo.

"Sin analizar

y considerando

la injusticia que entraa todo despojo, estas leyes de apropiacin fiscal solamente

131

desde el punto de vista de la conveniencia material del Gobierno y del provecho general de la Nacin, se dira que el cambio de dueo de esos capitales movilizaba la propiedad y no alteraba en nada la riqueza pblica; pero no fue as, absolutamente, porque ms de diez millones de pesos en oro realizados de los crditos y valores de la Iglesia se exportaron al exterior para constituir un fondo seguro en la fortuna particular del general Barrios; la cual signific un gran desequilibrio econmico que se tradujo en alza del inters, escasez de moneda circulante y angustia de trabajo. Los bienes races se repartieron entre los protegidos del Gobierno y ste aprovech poco de esos dineros de la Iglesia para atender a la pblica necesidad y servicios oficiales; si bien bastantes de las edificaciones se destinaron a oficinas del Estado. Posteriormente corrieron suerte anloga las fundaciones y bienes, los Institutos de Beneficencia, como hospicios, casas de hurfanos, escuelas
pas

hospitales".

Despus de este despojo, Justo Rufino fund un Banco Agrcola Hipotecario con los fondos consolidados de manos muertas, los cuales, para tal objeto, deban ingresar a una Tesorera Especial. Sin embargo, por lo que nos cuenta el Lie. Valladares, esto no era ms que un pretexto para encubrir el verdadero destino de la mayor parte de aquel dinero robado a la Iglesia: formar el capital privado de Justo Rufino, y halagar a sus paniaguados.

La consolidacin o despojo de bienes eclesisticos dio ocasin a una ancdota que muestra el carcter irregular de Justo Rufino, o por lo menos que an quedaban en l residuos de su prstina fe.
Su hijo Antonio Barrios refera que l presenci la siguiente escena.
Se present un da ante Justo Rufino el General Valerio Irungaray, Presidente del Tribunal de Consolidacin. Tal era el nombre del tribunal encargado de liquidar los bienes confiscados a la Iglesia. Irungaray llevaba un abultado envoltorio. Cuando Rufino lo vio entrar con el paquete, preguntle:

Qu hay de nuevo, Valerio? Mand a quitar corona de oro a esa


la

tal

por cual

Virgen del Rosario, y aqu se

la traigo.

descubriendo

el envoltorio

mostraba

la preciosa co-

132

roa, rica de oro y piedras de la Virgen del Rosario, que an se venera en la iglesia de Santo Domingo de Guatemala. Justo Rufino dio un puetazo en la mesa, y con gran clera increp a Irungaray:

Gran
corona!
tor

jodido,

No ve que yo soy cofrade de

vaya inmediatamente a devolver esa la Asociacin de la

Virgen del Rosario?

Y en efecto, personas fidedignas han asegurado al auque el nombre de Justo Rufino est todava en el libro de la Asociacin que se conserva en Santo Domingo de Guatemala.
La conducta de Justo Rufino con la Iglesia no contribua ciertamente a aplacar a los pueblos sublevados precisamente contra aquellos abusos. La guerra de los remicheros continuaba en el Oriente sangrienta y destructora.
La captura de Toms Melgar, uno de los cabecillas ms bravos que mantenan la rebelin, seal que estaba cerca la completa debelacin de aquel movimiento que lleg a durar tres aos.

Melgar no fue fusilado, como aconteci con casi todos que caan en manos de Rufino. Fue uno de esos rasgos contradictorios o excepcionales del carcter de Barrios. Quizs le perdon la vida por llevar la contraria a Melgar. Vale la pena relatar la ancdota que pone frente a frente a dos caracteres opuestos que acaban por comprenderse sin
los

identificarse.

Melgar era guerrillero desde los tiempos de Carrera, cuando a su lado triunf en los campos de la Arada. En la accin de los Guayabos result herido y cay prisionero de Justo Rufino. Fue ste a conocerlo atrado por la fama del valeroso caudillo. Hizo que le acercaran las perihuelas donde reposaba el herido. Justo Rufino le pregunt:

contest valiente Melgar. Y qu parece ahora pregunt Barrios.


el

Por qu no me quieres? Porque Ud. es un hombre


te
si

malo para Guatemala

mismo

te

mando

fusilar?

133

Puede fusilarme cuando quiera; soy su enemigo y


ser mientras viva.

lo

Pero Justo Rufino no hizo tal, sino cuid de curar a Melgar, y una vez que ste se hall sano, quiso seguir con su prisionero el juego del gato y el ratn. Otra vez en su presencia, Justo Rufino pregunt a Melgar:

Ya
conmigo
.
.

te encuentras sano,

dime qu hubieras hecho

si

me
la

agarras?

Lo que Ud. har conmigo: fusilarme; hgalo, que yo


muerte.
fusilo
los valientes.
t

no temo a

Yo no a contest Justo Rufino,


un par de
le

bestias para

Quedas en libertad tienes a sus rdenes y agreg: y otro compaero.


.

Gracias, todava tengo de qu


nada a nadie.
racin para

vivir,

no quiero deber-

Cuando ya se marchaba, Justo Rufino tuvo una domar a aquella naturaleza bravia.

inspi-

Para probarte que tengo fe en que vas a ser un hombre, te entrego a mi hijo Antonio; es enfermizo; llvalo a tus montaas, cudalo como a tus propios hijos y devulvemelo fuerte y sano.
El remichero acept, y se dice que desde entonces no
fue

ms adversario de

Barrios.
ste.

Los parientes recriminaron a

Pero, Rufino, ests loco para entregar tu hijo a tu peor enemigo?

Es un valiente ese Melgar, ningn valiente asesina a sennio; l ser con Antonio ms efectuoso que yo tenci Rufino. (1).

un

Cuando Justo Rufino regresaba a Guatemala despus de la entrevista de Chingo, pas por los pueblos desvastados de Oriente. Prodig all buenas palabras, mucho dinero en
(1) Referido por las nietas de Barrios que viven en Guatemala.

134

calidad de indemnizaciones, hizo carreteras de bueyes, y muy amplia que amparaba a todos los revolucionarios desde 1871, incluyendo los de Palacios y hasta los desertores de las filas del gobierno; fund un hospital y un instituto de enseanza.

promulg una amnista

Esta poltica, el cansancio de la guerra, la poca esperanza de triunfar, la captura de Melgar, todo contribuy a la pacificacin de Oriente que poco tiempo despus fue
definitiva.

se omiti el eplogo sangriento con algunos fusilaFlorencio Teln, Luciano Guzmn y el Capitn Valentn del Cid fueron ejecutados en la Plaza de Armas de Guatemala. Los tribunales ordinarios los sentenciaron por delitos comunes; pero en el fondo era por castigar en ellos la rebelin, ya que se trataba de hechos consumados en la guerra. La sentencia contra el Capitn del Cid lo expresa sin lugar a duda. Se le condenaba "por reincidencia en el
dos.

No

delito

de rebelin".
'

se converta

El "derecho de rebelin' proclamado otrora por Rufino, en "delito" ahora que l "inspiraba" a los tribunales de justicia.

Otros fueron muertos sin la forma paliativa de una sentencia por delitos comunes. Laureano Acosta lo fusilaron en Chiquimula y a Daro Lorenzana en Jalapa. Se sabe de stos, pero cuntos ms caeran bajo la bala ven-

gadora?

135

CAPITULO XIV
EL PATRN SE CONVIERTE EN SUPERINTENDENTE DE MONJAS.
Estaba empeado Justo Rufino en romper con el pasado aunque fuera a costa del presente. Fiel a esta consigna, promulgo una ley que declaraba de curso legal las guilas de Chile y los soles del Per. La moneda circulante en Guatemala era de mejor ley que las de aquellos pases, pues tena 900 milsimas de fino; mientras que las chilena y peruana slo contenan 835. Se cumpli la regla de que la moneda mala desaloja a la buena; y as, la plata y el oro acuados en Guatemala emigraron con perjuicio de la ecoescribe Valladares noma nacional. "Uno de los mviles de semejante desacierto fue la pequenez poltica que no quera tolerar la circulacin de onzas de oro y piezas menores y pesos de plata acuados con el busto del ex-presidente General Carrera, cuya memoria se deseaba proscri-

bir".

Tambin caus mucho dao a la Hacienda Pblica la infructuosa guerra contra Honduras, y el ensayo del Banco Nacional, "del cual se aprovecharon algunos polticos con detrimento del Erario y de la honra del gobierno, as como en perjuicio de muchos particulares. Parecido resultado alcanz el Banco Popular, que consumi dinero de la clase media". (Valladares).

Para llenar

los

huecos que causaban estas malhadadas

"reformas", estaban la Iglesia, la enemiga favorita de Justo Rufino, con lo que an le quedaba despus de los primeros
despojos.

137

La Iglesia, como dice Mr. Burgess, era an poderosa. Unos cuantos decretos no haban podido dar en tierra con
su tradicional influencia; por otra parte, Justo Rufino vea siempre en ella magnficas oportunidades para llamar la atencin pblica con una persecucin ruidosa; y sobre todo, y de paso, una fuente inagotable con que rellenar las exhaustas cajas del erario.

Tomando por base el decreto que disolvi todas las rdenes religiosas y confisc sus propiedades, consider Rufino que an quedaban muchos conventos de monjas, los cuales eran "un obstculo social y econmico"; que sin embargo, por el sexo merecan especial consideracin; que era necesario declarar "el principio de que el Estado no puede consentir nuevas profesiones con voto de perpetuidad, por entraar stas la renuncia de los derechos de la personalidad humana, suicidio moral que las sociedades y los gobiernos no deben tolerar sino impedir resueltamente, sirvindose de la autoridad basada en la ley"; (?) que se aplicara "en todo su vigor el principio de libertad individual, por el que las personas vinculadas con los votos de la profesin, pueden desligarse de ellos, por oponerse su perpetuidad a las leyes superiores e inviolables de la Naturaleza".

sonalmente a

Se refiere que en tal ocasin Justo Rufino las monjas esta arena:

dirigi per-

Estis llevando una vida tan contraria a


como
hijos
intil,

la naturaleza

y mal gastando vuestro tiempo con rezos y devociones que de nada bueno sirven al pas. Debis tener
que ms tarde sean soldados de
la patria.

Como consecuencia, orden que en trmino de 10 das, conventos de religiosas deban reducirse: las monjas seran trasladadas al local que se designara. Prohiba hacer nuevas profesiones en los conventos, suprima por completo los Beateros, Hermandades, Ordenes, Ordenes Terceras, y como remate, declaraba "nacionalizados" (i. e. confiscados) los edificios de aquellas religiosas, y a ellas les asignaba la suma de 20 pesos mensuales para la subsistencia.
los

Tambin fueron suprimidos dos importantes centros de enseanza a ttulo de "reforma". El Colegio Tridentino, destinado a la instruccin superior, porque se necesitaba su edificio para la Universidad Nacional; y el Colegio Mayor, porque ya no era necesario, pues las ctedras de Teo-

138

logia

y Cnones que en
la

l se

enseaban, haban sido

crea-

dice: donde existen varias escuelas, hay que cerrarlas todas, menos una). El Colegio Mayor estaba dirigido por los Padres de San Vicente de Pal, y esta era la verdadera razn para suprimirlo.

das en

Universidad.

(Como quien

Otro nuevo acto de persecucin religiosa fue prohibir a los sacerdotes el uso del traje talar. El considerando para justificar esta medida, es para hacer rer a cualquiera. Dice: "Que decretada la abolicin de tratamientos puramente honorficos, deben en consecuencia prohibirse los distintivos del traje sacerdotal, que legados por la antigedad, en que los hombres estaban divididos en castas, son en el da un anacronismo desconocido por todas las naciones civilizadas (?): y que muy lejos de simbolizar las virtudes intrnsecas del cristianismo, sirven slo para separar a los hombres entre s, por el hbito exterior".

Porque es de advertir que tambin se haban extirpado ya los ttulos de Capitn General y Mariscal de Campo, palabras que precisaba borrar, porque eran muy monrquicas, propias de gobiernos absolutos, aunque, sin embargo, se conservaran los procedimientos nefandos de los peores regmenes despticos y personales.
Las monjas exclaustradas que se negaron a mancillar sus votos fueron encerradas en l Convento de Santa Catarina. Pero como all permanecieran fieles a sus costumbres y disciplinas, desairaban as las intenciones de Justo Rufino, quien esperaba que ninguna religiosa siguiera encerrada, una vez que se le daba la oportunidad de volver
al

mundo.

blico.

Entonces Justo Rufino ide otro recurso no menos diaLas monjas se comunicaban con sus parientes detrs de una reja y a travs de un torno. Justo Rufino, metido ya de lleno a reformador de conventos, dio un decreto en que, apiadndose de las infelices monjas que vivan "en completo aislamiento de sus familias y de la sociedad"; "atendiendo a las reglas que sobre este particular han regido en los monasterios de las naciones civilizadas", suprime "el torno y la reja en "el edificio" de Santa Catarina; permita a los familiares de las monjas que pudiesen ver a stas siempre que lo desearan, en el locutor abierto y sin testigos; dispona que el Jefe Poltico hiciera cada mes una visita a Santa Catarina para inspeccionar el estado sanitario del establecimiento, las necesidades de las monjas, y

139

para impedir que stas fueran encerradas, o castigadas de otro modo corporalmente.
El objeto de semejante "reformas" se vio claro. Los parientes tendran fcil acceso a las enclaustradas para persuadir a las monjas que volvieran al mundo, mientras que las visitas peridicas del Jefe Poltico perturbaban la paz y el recato del retiro, haciendo ste cada vez ms difcil.

Contra tales disposiciones abusivas levant su voz la Guatemala por boca de su jerarca. Declar que quedaban excomulgados los que en virtud del decreto de Justo Rufino penetrasen al convento de Santa Catarina.
iglesia de

Justo Rufino estall en clera, y orden que dentro de doce horas fueran exclaustradas las religiosas de Santa Catarina. Ningn ministro quiso suscribir tan brbaro decreto; slo el Lie. Marco Aurelio Soto, el mismo que prest su nombre para autorizar el que despojaba de sus bienes a la Iglesia cuando se negaban sus colegas, repiti la hazaa contra las indefensas monjitas.

El decreto es como de Justo Rufino: su gobierno dial implantar "los principios de reforma que han de regenerar la repblica"; las monjas estaban sometidas a "degradante espionaje"; es deber de la autoridad Suprema "quitar las causas del disturbio y cortar de raz los males que afligen a la sociedad".
ce

ha procedido con "moderacin y lenidad"

Estos considerandos retratan al hombre: se dice moderado y suave el que tiene subyugada a Guatemala con la recia frula de su implacable despotismo; se jacta de regenerar la repblica cuando le est quitando la base de su moral cristiana; afecta ascos por el "degradante espionaje" quien converta este repugnante oficio en institucin nacional: y proclama que va a cortar de raz los males que afligen a la sociedad, precisamente cuando l es quien est echando los cimientos de esos males al instituir en su patria la arbitrariedad en lugar de la ley, el peculado como medio de enriquecerse, y la tortura como instrumento de gobierno.

No contento Justo Rufino con ser "reformador de conventos", se erige en "superintendente de monjas", pues va personalmente a Santa Catarina, y ltigo en mano, vigila la salida
(1)

de

las afligidas

mujeres.

(1).

Burgess, Pg. 131.

140

Carranza trae una lista de las propiedades confiscadas Veamos algunas: a la Iglesia y de cmo se emplearon. Santa Clara se convirti en el mercado "La Reforma", y "contiene adems buenas casas particulares".
Santo Domingo fue destinado a Direccin General de
Licores.

Beatas Indias se transform en el "Mesn de Oriente",

y "magnficas casas particulares".


Los Capuchines es ahora una seccin de Polica, y
"casas a la moderna".

"En la Concepcin levantronse casas particulares, una Capilla Evanglica, de los protestantes, y hoy se construye un magnfico templo masnico".

En Santa Catarina y La Merced, secciones de Polica, "y casas particulares". El Convento de la parroquia de Coln fue convertido en teatrc, etc.

Hemos llamado
lares

que existen n

la atencin sobre las casas de particulos terrenos confiscados a la Iglesia.

Esas casas o los solares en que estn edificados fueron, en su mayora, regalados por Rufino a sus paniaguados o sostenedores polticos. Esos favorecidos son los que an veneran su nombre y defienden sus latrocinios, calificndolos de necesarios para la "reforma" y el progreso.
"rerefiere Wild Ospina El Dr. Lorenzo Montfar como obsequio personal, la casa consolidada al convento de la Concepcin en la capital, sita en

cibi del autcrata,


el callejn

Manchen, donde vivi y muri

el agraciado".

El escritor Enrique Guzmn, quien visit al Gral. Martn Barrundia, favorito de Justo Rufino, exclama: "Qu suntuosa es la casa de Barrundia! Pocas hay en Guatemala tan hermosas y bien montadas. La edific don Martn en la huerta del extinguido convento de Concepcin, y es hoy (1885) el nmero 2 de la Sexta Avenida Norte. El edificio donde est ahora la imprenta del Progreso, propiedad de don Francisco Lainfiesta, era la Escuela de Cr;sto, y la residencia de don Delfino Snchez, Sexta Avenida Sur, Nm. 33, fue en otro tiempo convento de Santa Clara"
El

mismo

escritor recogi los siguientes datos

cuando

141

estuvo en Guatemala el ao 1884: Una casa que Luis Andreu regal para manicomio, se la cogi Francisco Mrquez. La fundacin de doa Chon Andreu, con valor de 20 mil pesos, fue "consolidada" estando vivas an la fundadora y sus hermanas. Cierta seora deja 15 mil pesos a San Francisco, y antes de morir ella, los "consolidan". Los bienes de los Izaguirres fueron robados con el mismo pretexto.

pital,

Copiamos ntegro el prrafo que Guzmn dedica al Hos"uno de los mejores establecimientos pblicos de Gua-

temala". "Antes de la revolucin de 1871 refiere tena Hospital considerables rentas propias, entre otras la plaza de toros; pero el gobierno liberal de Justo Rufino ech mano a estos fondos; y fij al Hospital en el presupuesto del Estado una dotacin mensual de mil y pico de pesos. La Tesorera Nacional paga esta suma "cuando hay"; pero como sucede con frecuencia que la caja de Guatemala no puede disponer de una peseta, la casa de los pobres, que antao viva holgada, lleva hoy una existencia difcil, casi angustiosa. Parece que lo que aqu se ha llamado desmortizacin de los bienes de manos muertas ha sido una verdadera merienda de negros".
el

El violento proceder de Justo Rufino sugiere a Mr. Burgess atinadas observaciones sobre el carcter y propsiComparndolo con la cachaza reformista de tos de aqul. Garca Granados, se encuentra que Justo Rufino no tena paciencia para llevar las cosas por los cauces constitucionales. Un da uno de sus ministros le observ que cierta disposicin era contra la constitucin. Justo Rufino contest airado, blandiendo el ltigo:

Esta es
Y
nistros as:

la Constitucin

con que yo gobierno!

cuando se propona

algo, lo

manfestaba a sus mi-

Esto quiero que se haga. Uds. vern


cosas
(1).

como andaban

las

"El gran error de Barrios y de muchos estadistas latinoamericanos ha sido creer que el observa Mr. Burgess progreso y la civilizacin pueden ser impuestos desde arriba con decretos. El resultado inevitable de esta creencia es la tirana, y la tirana es esencialmente desmoralizado-

(1)

Ospina

El autcrata, Pg. 56.

142

"Barrios nunca se par a considerar si el pueblo ra". estaba preparado para tales medidas. Bastaba que l las quisiera" "Es posible que, a pesar de su educacin para abogado, sus ideales no estuviesen muy claramente definidos, y que el principal motivo que tuvo para las leyes que dict pudo haber sido el prurito de demostrar que era el nico y decisivo amo de la situacin. Es posible que haya usado el lenguaje de liberalismo y progreso para disimular la desnudez de su pasin por el poder. Las circunstancias que hicieron de l un revolucionario, mucha parte de su conducta en los ltimos aos, autorizan esta opinin. Bajo tal hiptesis, su legislacin anticlerical no tiene justificacin y es realmente criminal. Pero no creemos que el mero deseo de mandar explique satisfactoriamente la conducta de Barrios. Sin duda que sus convicciones liberales eran
. .
.

sinceras".

Estos dos ltimos prrafos echan a perder las atinadas observaciones del escritor norteamericano, pues contradicen a ojos vistas lo que ha dicho antes. Las convicciones de Barrios no eran sinceramente liberales, porque haca todo El mismo lo contrario de lo que tales doctrinas proclaman. confes que no era libertal por esa razn.

Carranza cita estas palabras de Salazar, quien, refirindose a Barrios, dice: "El no la hizo (la libertad) y confesaba, en sus conversaciones privadas y en carta dirigida a sus amigos de Nicaragua, que no haba sido un gobernante liberal, aadiendo que su misin haba sido la de un dictador cuvo papel no le permita dar la libertad sino repararla".

El

mismo Rufino nos

descubre, en una ancdota que

relata Daz, que no se estimaba tan digno de ser llamado liberal como "reformador". Verdad es que para l "reformar valia tanto como destruir, pues el vocablo no era ms que pretexto: nicamente el propsito de reforma poda excusar la destruccin; as se explica que en muchsimos casos, principalmente en lo moral, slo quedaron las ruinas. Justo Rufino odiaba la tradicin ya fuera poltica, religiosa o moral: pero, en vez de intentar un cambio lento y natural con la cooperacin del tiempo y la enseanza, quiso

hacerlo de pronto, a la medida de su impaciencia.

Refiere Daz que el antigeo Manuel Toledo alab gobierno de Justo Rufino. El Presidente fijando la mirada en el que haba hablado, le dijo:
el

143

Qu clase de gobierno es mo? contest aludido. El gobierno de Ud. Liberal! Liberal! replica Justo Rufino. Sabe
el

es liberal

el

lo que es un gobierno liberal? El compadre Francisco Quezada no estara conforme con la opinin de Ud.: l dice que mi gobierno es de reforma. Tal vez. Los progresos de un pas creo que llegan a imponerse por las exigen-

Ud.

cias de la poca.

El poltico liberal salvadoreo don Antonio Grimaldi, aspirante a la presidencia de aquel pas, opinaba que Justo Rufino no era ni liberal ni conservador. Odiaba con envidia al Gral. Francisco Morazn, con quien, sin embargo, tena sus puntos de contacto en la saa con que ambos persiguieron al catolicismo, y a los maestros religiosos, a los Obispos, y en la entrada a saco que hicieron en los bienes de la Iglesia. Tanto estimaba Justo Rufino al gran unionista y liberal, que cierto escultor se puso mal con el Patrn porque le regal un busto de Morazn. Deca tambin Grimaldi a Enrique Guzmn "que las palabras derecho y ley son odiossimas para don Rufino y que aborrece por instinto a los hombres de principios; que la mejor recomendacin para el dictador guatemalteco, es la fama de pillo, y que la manera de perder a un sujeto cualquiera en el nimo de Barrios, es presentarlo adornado de bellas cualidades de carcter y de conducta. Cuenta Grimaldi que un da que conversaba con don Rufino, se puso ste a darle consejos y lecciones acerca del arte de gobernar a los pueblos.

"Mire Ud.

le

deca el dictador

viles ni tales liberales: esas son palabras que han inventados los vi vitos. Ya yo ca en la cuenta. El da en que Ud. suba al poder en El Salvador, no se meta con los mentados Tan luego sepa liberales. Forme un partido suyo, de Ud. que han puesto en la crcel a algn ladrn famoso o a un asesino desalmado, mndelo poner en libertad, y hgalo su edecn: cada criminal a que Ud. llame a su lado, ser un adicto fiel a su persona. Yo as lo hago y ya ve qu bien va.

no hay

tales ser-

me

"Y as lo hace, en efecto. Asegura Grimaldi, y otros que no son Grimaldi, que la mayor parte de los hombres de confianza de don Rufino son facinerosos que merecen un
grillete".

144

Wild Ospina asegura que la pasin dominante de Juste Rufino "era el poder personal"; que "por odio a sus enemigos, los clrigos y los "aristcratas", inici su campaa de aade "k Con el despotismo de Barrios reformas". idea liberal sufra su ms cruel fracaso"; "Barrios, al no sei liberal, fund escuela de antiliberalismo ..."

Tal es

la

verdad

(1)

No se concibe, en efecto, sino como obra del odio, plan de extirpar toda tradicin y sentimiento religioso; al mismo tiempo que introduca al pas la secta protestante, nuevo germen de discordia en la unidad confesional de Gua tmala, fundaba la francmasonera, con que daba calor i aquella discordia y desviaba ms y ms al pueblo guate malteco de su tradicional destino.
(1)

Hablamos as considerando al liberalismo, desde su punto de vista terico, porque de sobra se sabe que prcticamente ha sido en todas partes la anttesis de sus programas. En este ltimo sentido s podemos decir que Barrios fue

un dechado de gobernante

liberal.

145

CAPITULO XV.
DIFICULTADES INTERNACIONALES.
El triunfo de la revolucin de 1871 haba trado para la entronizacin de una casta privilegiada: "la casta militar dice Valladares caracterizada por la violencia y por el rpido enriquecimiento en los empleos" "Multiplicronse los cuarteles y puestos de armas y cada uno fue no slo oficina militar, sino prisin y juzgado y lugar de tormento y agencia de los negocios personales del jefe".

Guatemala

Cada comandante de armas se crey seor de horca y cuchillo en su departamento, y esto dio origen a abusos que ms de una vez pusieron en conflicto al gobierno. Viendo los inferiores que el jefe resolva los asuntos a rompe y
rasga, creanse autorizados a seguir su ejemplo.

"Casi todos los comandantes de armas escribe el citado autor guatemalteco fueron tremendo azote de los departamentos, de donde salan opulentos merced a las extorciones a los habitantes, saqueos a los pueblos e iglesias, peculados y fraudes, y dejaban tras de s luto y rencores por sus rapias, y, ms que todo, por los vapuleos y martirios que infringan, determinantes mil veces de la muerte de los torturados. La codicia por lo general generaba la persecucin y ste el exterminio".

Un ejemplar de este tipo de comandante de armas era Coronel Jos Gonzlez, Comandante del puerto de San Jos. Tena enemistad con el Sr. Juan Magee, Vice-Cnsul de la Gran Bretaa. Le envi una llamada para que se presentara personalmente ante l, a arreglar cierto asunel

147

to monetario.

Magee

se excus por enfermo.

Gonzlez

lo

hizo conducir a la fuerza en un coche; y una vez en su presencia, lo insult, le asest un golpe en la cara con su revlver y le mand a dar doscientos azotes con varas.
Inglaterra reclam. Justo Rufino se hallaba ausente de la capital y contest, quizs con intento de barajar el asunto posponiendo su resolucin, que cuando regresara a respondi con la capital lo arreglara. El ministro ingls una enrgica nota, al mismo tiempo que un barco de guerra amenazaba bombardear el puerto de San Jos. Justo Rufino comprendi que la cosa no iba de bromas, y pronto se someti a las condiciones humillantes que le impona Inglaterra. Hubo de pagar cincuenta mil dlares en calidad de reparacin al Vice-Cnsul flagelado, y saludar la bandera inglesa, en el momento en que se izaba mientras al mismo tiempo se arriaba la de Guatemala.

La clera de Justo Rufino fue grande, y como no poda descargarla contra Inglaterra, se ensa en el Coronel dice Gonzlez. Este fue reducido a prisin y castigado
Burgess an ms brbaramente que con Magee.

lo

haba hecho l

Una cosa se gan: Justo Rufino prohibi que en adelante se flagelase a los extranjeros. Desde entonces este castigo qued como un privilegio exclusivo de los guatemaltco y de los ciudadanos de pases que carecen de medios eficientes para imponer condiciones.
La violencia de su carcter ocasion a Justo Rufino ms de un disgust y lo puso en ms de un aprieto. Por este tiempo tuvo que someter a un tal Aguilar, ex-compaero de armas suyo y pretendiente ahora a sustituirlo, o por lo menos a derrocar un rgimen de que haba sido vctima.
Llambase el Teniente Coronel Mariano Aguilar, alias Coyote, y se disgust con Justo Rufino por cierta falta militar que permiti a los sublevados de Oriente derrotar al gobierno provisorio de Las Nubes y capturar y fusilar al otro jefe compaero de Aguilar, el Comandante Julin

Gamboa.

Cuando Justo Rufino regres a Guatemala, llam a su presencia al Coronel Aguilar, y luego de haber deshogado su furia con groseras palabras, le propin golpes y fue-

148

tazos, como tena de costumbre con todos caban su clera y venganza.

los

que provo-

Aguilar sali al pas; pero iba con el alma enferma de odio y con ideas de vengarse. Sin ser l para tanto, consigui armar algunos hombres, y con ellos se introdujo al territorio de Guatemala por la frontera de Mxico (28 de junio de 1874). Saquearon "El Malacate", la vieja hacienda de Justo Rufino, se llevaron el dinero y bestias; pero ms humanos que ste, perdonaron la vida a los guardianes, uno de los cuales era Luciano Barrios, deudo de Justo Rufino. Siguieron adelante, envalentonados por la ninguna resistencia. En San Rafael Pie de la Cuesta asesinaron al Coronel Nicols Rodrguez y a su hermano Manuel; pero en Ixtepeque fueron derrotados por una banda de civiles, quienes desde una altura hicieron rodar piedras a los asaltantes hasta acabar con ellos. Una bala certera mat al cabecilla Aguilar. Al resto de sus compaeros, dispersos por los bosques, se les dio caza como a fieras. A
los que se logr capturar, a los coroneles del Riego, Garca, Lpez (a) Tarrancha, y Teniente Emeterio Infante fueron, desde luego, fusilados pblicamente en la plaza de San Marcos, despus de un proceso.

El carcter festinado e irreflexivo de Justo Rufino, originado de su temperamento emotivo y caprichoso, fue ocasin de otro paso en falso.

La isla de Cuba estaba sublevada contra la metrpoli espaola, y desde 1868 haba proclamado su independencia. En abril de 1875 Justo Rufino reconoci la independencia y soberana de Cuba y declar que Guatemala mantendra con ella relaciones diplomticas.
Es posible que sus ministros no estuviese de acuerdo con este inoportuno decreto. De cierto sabemos que disinti el Lie. Samayoa, quien, al decir de don Manuel Eliseo Snchez, calific el decreto de "imprudente disposicin", y tambin de "inconsulto".

Los considerandos del decreto son verdaderos y justos; pero a un gobernante no toca administrar justicia internacional, sino, ante todo, proceder con cautela y prudencia para evitar dificultades innecesarias a los pueblos que gobierna.

Expresa Justo Rufino que la causa de Cuba es justa, porque "todo pueblo tiene el derecho de constituirse en

149

una nacionalidad", siempre que pueda mantener su autonoma; que la causa de Cuba es la misma que la de las colonias de Amrica cuando proclamaron su independencia, lo que hace que Amrica la vea como propia; que Guatemala quiere dar una prueba de sus simpatas por Cuba, etc.

Tan satisfecho y orgulloso hallbase Rufino de su reconocimiento a Cuba, que no se explicaba por qu las otras naciones de Amrica no seguan su ejemplo; y esta omisin, tcita censura a su conducta, irritaba su clera y lo incitaba a desatarse en injurias, principalmente contra sus colegas centroamericanos.
El absolutismo de Justo Rufino haba llegado a tal grado que haca todo lo que se le antojaba en Guatemala, sin la menor contradiccin, y crey que del mismo modo no haba barreras para l fuera de su feudo. Pero se equivoc, porque a este inusitado capricho suyo sali al paso el Conde de Balmaceda, Capitn General de Cuba. Envi ste al Vice Almirante Butler con un barco de guerra y con la humillante exigencia de que fuera derogado el decreto.

Guatemala contest que no reconoca al Gobierno de Cuba ningn derecho para reclamar pues era una colonia, y Guatemala, aunque pas pequeo, tena en mucho su soberana y paridad con otras naciones, y por eso ella arreglara el asunto

directamente con Espaa, a cuyo gobierno

enviara una misin especial.

Fue encargado de ella, el Dr. Lorenzo Montfar, y llev de Secretario a don Manuel Eliseo Snchez. Montfar acababa de regresar a Guatemala, llamado por Rufino. En Costa Rica haba desempeado la cartera de Relaciones Exteriores y hasta los sealaron como enemigo de Garca Granados y de Barrios.

En esta poca desempeaba en Guamtela como Rector de la Universidad.


El Sr. Snchez escribi 1868, se refiere de preferencia a referir los acontecimientos de la misin y a describir el carcter del doctor Lorenzo Montfar A su tiempo iremos aprovechando esos datos, ya que, para conocer bien a nuestro personaje, es conveniente estudiar asimismo a sus colaboradores, pues algunas veces influyeron en su jefe y otras reflejaron los principales aspectos de su carcter y de su sistema de gobierno.
parti a Espaa.

La Legacin

una memoria que, aunque arranca de

150

Refiere Snchez que la misin estaba fracasada: los minegado a ningn convenio. Montfar le pidi entonces a l que visitara al Ministro don Fernistros espaoles se haban

nando Caldern y Collantes.

"Yo pens observa Snchez que el doctor jams abrig esperanzas de que yo obtuviera lo que l no haba podido; mas juzgu que l buscaba en mi testimonio una especie de comprobante de la negativa del gobierno espaol".

Sin embargo, Snchez toc la cuerda sensible: habl de Guatemala como pueblo hijo de Espaa; confes: "nosotros hemos cometido un solemne desacierto con la omisin de ese Decreto inconsulto", pidi que no se obligara a Guatemala a pasar por una humillacin. En fin, se acord un arreglo honroso para Guatemala, en el cual Espaa se comprometa a censurar la conducta del Capitn General de

Cuba.

Snchez atribuye este desenlace, no a la habilidad suya ni del doctor, sino "a la hidalgua y generosidad del pueblo
espaol".

As se arregl este espinoso asunto.

Y ya que hablamos de las gestiones diplomticas del Dr. Montfar, agregaremos que en Espaa se meti sin necesidad en una pequea dificultad. Sin estar autorizado, abri gestiones con el Nuncio de Su Santidad en Espaa el Cardenal Juan Simeoni para arreglar lo referente a bienes consolidados, o lo que es lo mismo, sobre los bienes arrebatados a la iglesia de Guatemala por Justo Rufino.
No hay duda que este despojo haba atrado crticas acerbas contra el gobierno, sobre todo en el interior del pas; crticas que, aunque por debajo de cuerda, no por eso eran menos conocidas e inquietantes. El gobierno de Rufino haba tanteado al Vaticado para ver si le arrancaba algo as como un arreglo que expresara conformidad con aquel saqueo consumado; pero se encontr siempre con rotundas negativas.
El Secretario Snchez, a quien pidi consejo el Dr. Montfar, intent disuadirlo, dicindole, entre otros argumentos, que si nada haba conseguido el Sr. Gutirrez, quien gozaba de estimacin en el Vaticano, menos lograra l con "su fama de liberal, masn, hereje, etc."

151

Sin embargo, el doctor no se avino a razones y dirigi al Nuncio. Contest ste que para entrar en tales negociaciones era condicin sine qua non que deba volver antes a su dicesis de Guatemala el Arzobispo Pinol y Aycinena. Tanto vala como dar al diplomtico chapn con la puerta en las narices.

una nota

Cuando lo supo Justo Rufino desautoriz al Dr. Montfar, recordndole que no llevaba instrucciones sobre esto
y que limitara sus gestiones a
lo

de Cuba.

Snchez nos trasmite otro rasgo del Dr. Montfar que acaso explique la conductar exigente y sin consideraciones que Rufino us con l para convertirlo en dcil instrumento de sus caprichos.
Refiere que una tarde despus de la cena rociada con buenos vinos, franquese el doctor y le confes:

Yo
bien.

le servira al

sirvo al General Barrios porque me paga, como Gran Turco o al diablo siempre que paguen

Yo contest Snchez ven a mi pas, y son de mis abusos que cometen.

les sirvo a esos ideas, deplorando

porque

sir-

mucho

los

Cuando Snchez regres a Guatemala cont este dente a Justo Rufino, y le advirti:

inci-

De suerte, General, que ya sabe Ud. que pagando bien a Montfar har Ud. de l lo que quiera.
concluye Snchez: Barrios "supo aprovecharse de esa noticia, como se vio en todos los actos ulteriores, como la dictadura del 76, etc.".

152

CAPITULO XVI.
EL CASAMIENTO DEL PATRN.
No
es

dado

como cambia de

nifestaciones de piensan o temen de

al hombre desprenderse de su carcter traje. Quiera que no, en las menores masu vida revela lo que es, y lo que otros
l.

El noviazgo y casamiento de Justo Rufino obedecieron


a esta ley.

Cuando Justo Rufino fue a Quezaltenango como Comandante de Armas, conoci all a una preciosa niita llamada Francisca Aparicio Mrida. Era hija de uno de los amigos y partidarios de Justo Rufino, don Juan Jos ApaEl ricio, en cuya casa era recibido y agasajado el caudillo. nombre de don Juan aparece entre los que solicitaron la
expulsin de los jesuitas de Quezaltenango.

La familia de Aparicio era numerosa; constaba de catorce hijos; pero Justo Rufino slo tena ojos para Francisca, la cuarta de la serie. Por aquellas fechas l se acercaba a los 37 aos de su vida, mientras que la pequea y linda Panchita. as la llamaban en Guatemala (1), no pasaba de los doce. Una chiquilla!

As, cuando Justo Rufino habl a los padres de Panchita del amor que le inspiraba ella, fue motivo de bromas
(1)

"Doa Francisca, ms conocida aqu por doa Pancha y en Espaa por Doa Paca". (Manuel Cobos Batres.
Carrera, pg. 61).

153

Todo un general y Comandante por parte de aquellos. de Armas fijarse en una niita que apenas llegaba a la pubertad! Era para hacer rer. Ah estaban muchas damas encopetadas que se avendran gustosas a compartir con el hroe sus laureles.
Justo Rufino comprendi que la objecin era fundada; pero ya haba penetrado aquel cario en su corazn, y, dejndose de bromas, manifest a los padres de Francisca que hablaba en serio, y que deseaba casarse con ella. Esta vez los Aparicios se asustaron. Conocan que Justo Rufino era voluntarioso, que tena a su cuenta varias hazaas amorosas, y que, si en tiempos adversos no miraba en barras para asaltar el hogar de todo un Corregidor, menos consideraciones guardara ahora, poderoso y adulado.

Los padres de Francisca, para quitar a Rufino la tentacin frente a los ojos, enviaron inmediatamente a la chiquilla al convento que an tenan las ursulinas en Guatemala. El disimul la indirecta; pero desistir, eso no; muy lejos de su carcter era dar pasos atrs. Costara lo que costara, conseguira satisfacer su amor por aquella nia que se le haba metido en las entretelas del corazn. El remedio era fcil: esperara unos dos o tres aos. Quin tan osado que se atreviera entonces a negrsela?

En
all

eso tuvo que partir a Guatemala Justo Rufino, y van carreras y diligencias de la familia Aparicio para

trasladar a la preciosa pimpollita a Quezal tenango. No la tenan por segura ni en el convento. as anduvo ella, de ceca en meca, hurtando la palomita el encuentro del gaviln.

Pasaron tres aos, hasta que ella fue hecha y derecha una seorita casadera. Encontrbase ya Justo Rufino en la presidencia y pens que era preciso formalizar su vida. Mand, pues, a un amigo especial a Quezaltenango con la
misin de pedir la mano de la seorita Francisca Aparicio Mrida. Dice el bigrafo que opuso tenaz negativa el padre de la elegida, hombre de "ideas puritanas, ribeteadas por las costumbres medioevales". No atinamos a comprender bien sto, pues no va contra la moral ni contra las "costumbres medioevales" dar a una hija en legtimo matrimonio. Quizs insina con eso Rubio que Justo Rufino estaba lejos de ser, por sus costumbres y fama, una codiciada perla capaz de hacer la felicidad de una jovencita que apenas haba pisado los umbrales de la vida.

154

pues quin iba a opoQuin se atrevera a decir "no" al hombre de "temperamento volcnico", "poco sufrido ante cuanto se opusiera a sus deseos", segn lo pinta su complaciente amigo y admirador Rubio? Si Aparicio vio con disgusto aquella unin, sin duda que se lo guard en lo ntimo de su ser.
tal resistencia tenaz,

No hubo

nerse a los caprichos del "patrn"?

As es que el enviado extraordinario obtuvo un triunfo redondo: Aparicio le dio el codiciado "s". Y es que hasta en su compromiso de novio y en su boda deba parecerse Justo Rufino a los monarcas absolutos.

Cuando supo

el resultado

de

la misin,

y que

la

novia

slo esperaba a su prometido para efectuar el enlace, dicen que exclam lleno de alegra:

Este es el mejor triunfo que he conseguido, berme dado don Juan la mano de Panchita. Mis militares y polticas nada son ante esta victoria.

el ha-

glorias

amabr. a Justo Rufino o simplemente consenta Ningn autor se fija en este detalle; toda la atencin de los bigrafos est concentrada en l sol de su admiracin; para ellos, bstenos saber que l se hallaba locamente prendado de ella: lo dems carece de importancia.
ella,

en

el sacrificio?

Acaso Francisca, atrada por la gloria de su futuro y la posicin que ocupaba, se sinti halagada de unir su suerte con la del seor absoluto de Guatemala; pero de sto al amor, hay mucho camino. El carcter de Justo Rufino, su brusquedad, su aspecto fsico nada atrayente, su fama de cruel, la diferencia de edades, todo contribua a distanciar aquellas dos almas.
Justo Rufino se traslad a Quezaltenango para desposar a la chiquilla de sus ensueos, hermoseada con sus quince abriles. Porque Panchita era bella en toda la acepcin del vocablo, y no por los escasos aos; que siempre lo fue, an en la madurez de su vida, como que mereci llamarse Marquesa de Vista Bella. "Cnovas del Castillo le concedi el simblico ttulo alusivo a su lindo palmito", dijo alguno.

Por su gusto y creencias, Justo Rufino no se avena a casarse por la Iglesia. Lo hizo, segn nos informa su bigrafo y amigo ntimo Tllez, para tranquilizar la conciencia de la novia y de sus padres. Adems, no haba otro me-

155

dio de casarse entonces en Guatemala, pues la "reforma" del matrimonio civil no la llev a cabo Rufino sino cuatro

aos ms tarde.
las siete de la noche del 5 de agosto de 1974 tuvo efecto la ceremonia religiosa en el hogar de la novia. Mr. Burgess asegura que Justo Rufino "para demostrar su desprecio al matrimonio eclesistico" no quiso que lo casara un sacerdote espaol, sino que llam a un padre indio.

No parece que haya sido as, por ms que bien poda espararse tal conducta del incrdulo Patrn. Mas, fuera de que la libre escogencia del oficiante no es acto de desprecio a aquel sacramento, basta leer la partida de matrimonio para ver que los cas el Vicario Provincial, la mayor autoridad
eclesistica

en

el

departamento.

Sin embargo, no se puede dudar de que el Vicario Pbro. D. Silverio Jos Santizo haya sido escogido por Justo Rufino como clrigo complaciente, para que le echara un discursito a tono con su poltica. Y as lo hizo el Vicario, leyendo a los contrayentes unas palabras de congratulacin, regalndole el odo con lisonjas serviles, adula torias, incompatibles con la dignidad de ministro de una religin tan perseguida y menospreciada por el novio. Hasta pareci aprobar la conducta de Rufino, cuando, aludiendo sin un reproche a su obra anticatlica, dijo: "En este solemne acto, os encontris rodeado de vuestros valientes generales los que, con su valor y denuedo, os han ayudado a dar una nueva faz a la Repblica, planteando los nuevos principios

que dominan".

Al da siguiente muy temprano los novios pasaron al templo parroquial para asistir a la misa de velaciones, complemento de la ceremonia nupcial que prescribe la Iglesia Catlica a los desposados.

Muchos festejos hubo con esta ocasin en Quezal tenango, pero fueron mayores las manifestaciones que recibieron los recin casados en su viaje triunfal, en cabalgata numeLo ms distinguido de la ciudad de rosa, hacia la capital. Guatemala sali al encuentro de Justo Rufino y su consorte; abundaron las flores ms variadas y hermosas; hubo arcos triunfales* los nios de las escuelas, formando vallas, entonaban cnticos alusivos; carruajes llenos de flores desfilaron con el cortejo; el ejrcito presentaba armas, mientras los oficiales formaban el arco de espadas y los retumbos del

156

can hacan

el saludo de ordenanza; Justo Rufino reparti limosnas a los pobres y tuvo gestos de gracia para algunos perseguidos; en fin, nada falt, ni los acostumbrados versos pletoricos de servil ramplonera.

feliz, disfrutando de su luna de de septiembre un fuerte temblor de tierra arruin las ciudades de Chimaltenango, la de Patzica y otras. El enamorado presidente no dud un momento en interrumpir su felicidad para correr al lugar del siniestro y prestar auxilio a los damnificados.

Justo Rufino se hallaba

miel,

cuando

el l 9

157

CAPITULO

XVII.

EL PATRN PROVOCA OTRA GUERRA.


Los principios del ao 1875 fueron relativamente calmos, pero no omiti Justo Rufino alguna sea de su incansable actividad legislativa, principalmente la que persegua demoler todo resto de tradicin y catolicidad. La reforma de los cdigos era sin duda impostergable para poner la legislacin a tono con las necesidades de la poca; pero no se decret por esa razn, sino porque era anmalo que la Corte Suprema de Justicia de Guatemala citara an la opinin y jurisprudencia de los Capitanes Generales de los tiempos coloniales, siendo as que Guatemala contaba ya con ms de medio siglo de independencia de Espaa; y adems, mucho haba que aprender, (vale decir, que copiar) de
los

cdigos extranjeros.

Ese mismo ao Justo Rufino reform la instruccin pblica; la estableci gratuita y obligatoria para nios de 6 a 14 aos de edad; la centraliz bajo la dependencia del Ministro del ramo, y la declar de "carcter civil". Esto
quera decir, como observa Mr. Burgess, que la tendencia de aquella legislacin era poner a todos los estudiantes de la Repblica bajo influencias anticlericales.

fue

Agrega el mismo autor protestante que en ningn caso ms evidente y desastrosa esa centralizacin que en el

trato que dieron Barrios y sus secuaces a la Pontificia Universidad de San Carlos Borromeo. La Universidad contaba con larga y honrosa historia, con tradicin y recursos propios. La administracin estaba en manos de un comit, y las vacantes se llenaban por competencia. Pero haba

159

tendencia catlica en la Universidad. Justo Rufino pudo haber torcido esta tendencia hacia el liberalismo con su poder y maa; mas l no entenda de buenos modales ni de lentos procesos y la Pontificia Universidad cay en sus gaFule arrerras como las dems instituciones religiosas. batado el control al comit y trasladado al gobierno; los profesores ya no se escogan por competencia sino que los nombraba Justo Rufino a su antojo; los fondos propios de la Universidad le fueron decomisados y colocados al haber comn de educacin pblica; y hasta el rector y vicerector eran designados por Justo Rufino. La Universidad acab por desintegrarse en escuela de derecho, escuela de medicina y seminario catlico. Los intentos que se han hecho posteriormente para resucitar aquel centro de cultura a su antiguo prestigio, han sido en vano.

Sobre sto dice el Lie. Valladares: "Otra modificacin radical fue la extincin de la antigua Universidad y la creacin de las Facultades, idea del Dr. Montfar que haba sido Rector reciente de aquella docta y acreditada institucin, de la cual haban salido durante dos siglos los varones ms eminentes de Centro Amrica, muchos de los cuales figuraron notablemente en Europa y en varias regiones del Nuevo Mundo. La autonoma universitaria qued reemplazada por la jurisdiccin incontrastable del Ministerio de Instruccin Pblica sobre las Facultades; con lo cual se anul la influencia social y poltica del claustro de doctores as como con la extincin del colegio de abogados se quit el gobierno de un cuerpo independiente cuyo benfico influjo se haca sentir en los estudios, en la moralidad de la profesin y en la rectitud de los Tribunales"
la consigna era destruir lo antiguo aunque fuera prestigioso si en ello quedaba algn vestigio de catolicismo; y as, la guerra sin cuartel que Rufino haca a la tradicin y a la fe del pueblo guatemalteco, destrua la personalidad de Guatemala, al intentar sustituirla por otra
til

Mas
y

convencional y postiza.

Aunque Justo Rufino era de naturaleza dictatorial y nunca se avino a un rgimen de leyes, gustaba sin embargo que lo tuviesen por demcrata y republicano. Obedeciendo a esta conveniencia intent varias veces, dominando los instintos de su verdadero carcter, dotar a Guatemala de una constitucin y de un sistema de leyes. Pero aunque al fin logr decretar y promulgar una carta fundamental, jams quiso someterse a ella, y sigui gobernando

160

con su capricho, representado en el ltigo que siempre llevaba en la mano, y que le daba ms apariencia de domador que de estadista.

Ese ao se hizo otro esfuerzo por reunir una Asamblea Constituyente, y a ese efecto convoc al pueblo a elec-

Pero ya veremos cmo se disolvi este congreso ciones. sin haber cumplido su objeto.
apareci por primera vez en los juegos polla carta de la unin centroamericana. La idea era prestigiosa, y ms de un trastorno se haba autorizado a su sombra, y ms de un trastornador haba conquistado reputacin de patriota, sacrificando hermanos en los campos de batalla con pretexto de restablecer aquella unidad.
ticos

En 1875

de Justo Rufino

Justo Rufino va a enarbolar esta bandera. Poca devocin a la idea muestra en los comienzos; pero a medida que se encaria con el mando, mientras crece su poder sin restricciones, se amplan asimismo sus horizontes de ambicioso; ya no le bastar dominar en Guatemala, quiere ser arbitro absoluto en Honduras, luego en El Salvador y por ltimo en todo Centro Amrica.
Principi suscitando un movimiento en favor de la unin centroamericana por medios pacficos y legales; pero en lugar de ser fiel a los resultados del acuerdo que se estipul para conseguirla, los ech a perder, pasando sobre lo convenido y desatando la guerra contra Honduras primero y contra El Salvador despus.

Son dignos de una minuciosa relacin estos sucesos, ellos se aprecian, mejor que en descripciones prolijas, los vericuetos y recursos sin escrpulos del dictador guatemalteco y agitador de Centro Amrica.
porque en

En una carta que Justo Rufino escribe al Presidente de Nicaragua don Pedro Joaqun Chamorro, fechada el 9 de abril de 1875, aparecen las ideas que profesaba por entonces aqul sobre el magno problema de reconstruir la rota unidad poltica de las repblicas centroamericanas.
Reconoce Justo Rufino "las graves dificultades que se presentan para obtener por el momento la nacionlidad centroamericana"; pero existe la necesidad capital "particularmente hoy da, de preparar la realizacin de ese propsito

161

supremo por medio de pactos formales", mediante los cuales las cinco repblicas se comprometan a sostener una liga
para rechazar "todo atentado de cualquier nacin extranjera que se proponga menguar la integridad, los intereses o honor de cualquiera de los pases de Centro Amrica".
el

No hay duda que Justo Rufino estaba muy impresionado a causa de la humillacin porque le acababa de hacer pasar Inglaterra con motivo del insulto inferido al Vicecnsul Magee.
Cartas iguales fueron dirigidas a los otros presidentes. Rufino insista en sus puntos de vista; pero hasta el 15 de septiembre de este ao no se dirigi en debida forma y por cancillera a sus colegas centroamericanos.

En

ellas Justo

La circular contena consideraciones sobre la necesidad de la unificacin poltica de la Amrica Central, sin la cual estos pases padecen dao en su interior y descrdito en el exterior. La unin es el porvenir de Centro Amrica, pues con ella llegar a ser una de las naciones ms importantes del mundo. El patriotismo centroamericano debe procurar esta unidad. El gobierno de Guatemala se cree obligado a "promover todo cuanto tienda a facilitar el logro de la unin centroamericana"; la desunin haba sido la causa principal de la discordia fratricida entre los cinco estados; sus relaciones tuvieron por base la desunin y hostilidad. Sentadas estas consideraciones, el gobierno de Justo Rufino formula as su dictamen sobre el estado actual del problema:
"Con los elementos que dejara tan vicioso sistema, no puede reorganizarse la unin de Centro Amrica. Es necesario crear ahora intereses federales y unir estas Repblicas de una manera estrecha, en lo poltico, en lo moral, en lo econmico, para que as los cinco Estados se fundan en una sola nacionalidad. Preparada de esta manera la unin,

existiendo ya de hecho socialmente, el establecimiento de un Gobierno general vendr como un resultado lgico y espontneo".

Estas eran las ideas de Justo Rufino en aquella poca. trataba de hacer la unin, sino de prepararla; mas en la prctica se vio que ni an eso, pues, como todos los caudillos militares de la idea, una vez en el terreno de los hechos, ella quedaba supeditada y oprimida por las necesidades polticas del momento. Tan constante se manifiesta

No

162

este desenlace, que cuesta pensar que aquella bandera slo fue un pretexto o un escudo para justificar montoneras fratricidas, detrs de las cuales slo se descubre, disi-

pado el humo de los combates, ambiciones de predominio y mezquindades partidistas.


Consecuente con aquellas ideas, el gobierno de Justo Rufino propona el programa para un tratado: Que las cinco repblicas deban mantener su independencia, integridad territorial e instituciones liberales; "que debe conservarse la paz entre las cinco Repblicas, y para el evento de cuestiones interiores establecer medios pacficos de arreglo"; uniformidad diplomtica y consular, unidad en caso de reclamo exterior, construccin en comn de redes telegrficas, creacin de lneas de vapores y guardacostas, de carreteras y postas; unificacin del derecho internacional centroamericano, de la ley civil, penal y comercial, de los sistemas aduaneros, de las pesas y medidas; la instruccin pblica uniforme; los ttulos profesionales tendran valor en todos los Estados; derechos ciudadanos iguales para todos loa centroamericanos; mayor amplitud para las extradiciones, por "reputarse como un solo territorio el de las cinco
Repblicas".

Qu dosis de buena fe encerraban estos planes? Era sincero Justo Rufino o trataba de armar una trampa? Se nos suscitan tales dudas en presencia de los acontecimientos que a un mismo tiempo comenzaron a desarrollarse y continuaron despus, sin consideracin al pacto unionista que se firm entre las cinco repblicas.

En efecto, pronto iba a desaparecer la calma con que se inici el ao de 1875. No cuadraba el reposo a la emotividad

muidora de Justo Rufino. Legislar hasta para las hormigas, como dijo un admirador suyo, no era pasto sedante para aquella naturaleza volcnica y ambiciosa.

Haba en el ambiente presagios de trastorno. Refiere Snchez en su Memorndum: "Not con pesar que en esos das (junto de 1875) haba llegado a esta ciudad (Guatemala) el general hondureno don Jos Mara Medina, llamado Mcdinn, a quien fue a traer el alemn Julio Wolter, como agente del gobierno. Sospech que algo haba".
. .

Y algo, y muy gordo, haba en verdad. El 16 de diciembre de ese ao de la unin pacfica, cuando se reconoca que la intervencin de un estado en los asuntos interiores
163

de otro era una de las causas de la desunin de Centro AmJusto Rufino lanz al Gral. Jos Mara Medina con una revolucin en Honduras para que depusiera al presidente don Ponciano Leiva. El movimiento principi en Gracias, a unas cincuenta millas de la frontera de Guatemala.
rica,

Leiva era hechura de Justo Rufino; ste haba derrocado a Arias para colocar a Leiva. Arias y Leiva eran liberales y unionistas; pero ni sto ni otros motivos influyeron en nada para cambiar la menta antojadiza y revoltosa de Justo Rufino. Leiva haba demostrado su unionismo sincero cuando dio instrucciones a su Ministro Dr. Adolfo Ziga para que, en la Dieta que haba de reunirse en Guatemala, aceptara cualquier disposicin que condujera a la unidad de Centro Amrica; y haba propuesto al presidente de Nicaragua que dieran de conjunto un golpe de estado para asumir la soberana de Honduras y de Nicaragua y entregar de hecho el poder a Justo Rufino.

Medina, en cambio, haba sido hombre del Gral. RaCarrera y fue calificado por Justo Rufino de "reaccionario" y conservador, y de incompatible con los principios e instituciones liberales implantadas en Guatemala y El Salvador por la revolucin de 1871, y por estos motivos, arrojado del poder de Honduras. Pero Leiva haba suscitado las suspicacias de Rufino por inclinarse manifiestamenRufino crey te al presidente Gonzlez de El Salvador. ver en peligro su influencia en aquella repblica; adems, le irritaba que Gonzlez pretendiera "ser la primera figura de Centro Amrica", y que tratara de extender su preponderancia fuera de El Salvador.
fael

Desde ese momento Justo Rufino decidi derrocar a Leiva por cualquier medio, an echando mano de un adversario de sus ideas polticas para deshacer su propia obra. Gonzlez se prest al juego de Rufino en 1872 para derrocar a Medina, invocando como pretexto "los principios liberales y democrticos", cuando su verdadero objeto era colocar en el vecino estado un devoto servidor de sus influencias; ahora es Medina, la vctima de Gonzlez, quien se presta de instrumento para que Rufino eche a Gonzlez de El Salvador, bajo los mismos pretextos que ste y Rufino invocafue apoyaron contra Medina. "Medina dice Grimaldi do por el Gral. Barrios: la guerra se llev a los pueblos exnimes, desangrados y emprobrecidos de aquella desgraciada

164

No falt quien quisiera disuadirlo de semejante locura. Justo Rufino propuso a don Cleo Arias, a quien l haba derrocado de la presidencia de Honduras, restituirlo en el poder mediante una revolucin. Arias no se prest de bandera para trastornar a su pas contra un correligionario suyo que estaba haciendo buen gobierno; y no slo eso: se empe en que el dictador guatemalteco no diera aquel paso; pero habiendo tratado Arias con ntimo de Justo Rucuenta Grimaldi la ninguna importancia que fino "supo ste (Barrios) daba a los principios y a los hombres de la vecindad, donde quera colocar a otro por Medina si ste no aceptaba, meditando al mismo tiempo provocar trastornos en El Salvador, a fin de que asaltaran el poder hombres entre quienes Zaldvar era el mejor".

slo era un comienzo y un pretexto, de Rufino era en realidad El Salvador. Desde el momento en que Gonzlez manifest su inquietud por la perspectiva de ver de nuevo a Medinn en el poder de Honduras, emprende Justo Rufino una tarea verdaderamente maquivlica para complicar en sus redes a su correligionario y colega de El Salvador, a quien Rufino deba sealados favores, como el de haberle ayudado eficazmente a sostener su amenazado rgimen por la faccin de Oriente.
el principal objeto

Lo de Honduras

Trece das despus del pronunciamiento de Medina en Gracias, escribe el Mariscal Gonzlez a Justo Rufino, dicindole que "el general Medina ha propalado la especie de haber sido llamado por usted (Barrios) para reconciliarse con el Sr. Arias. Ahora tengo que agregar que los amigos de uno y otro no cesan de asegurar que en esa (Guatemala) se fragu el plan de la revolucin contra Honduras y El Salvador".
Justo Rufino se hace el desentendido. Reprocha a Gonque suceso tan grave como el levantamiento de Medina se lo comunique por medio de un expreso que dilat cinco das en llegar y no por telgrafo; y tan secretamente como puede aprovecha la oportunidad para comenzar sus movimientos militares contra el Mariscal. La carta de ste dice Rufino es tan alarmante y augura acontecimientos tan graves, que no pueden ser otros sino la alteracin de la paz centroamericana, y para estar apercibido, manda ejrcitos que ocupen Chiquimula, Esquipulas y Jutiapa en la frontera salvadorea; y agrega, a manera de prevencin, que la paz se alterar slo en caso que Gonzlez no acepte las ideas de Rufino de no intervencin en Honduras.

zlez

165

Esta contestacin descubra con harta claridad que las intenciones de Justo Rufino no eran muy propicias para Gonzlez. Pero ste no lo quiso entender as, y crey que a fuerza de disimulos y juegos conseguira desviar la puntera de Justo Rufino ya enderezada contra l. Gonzlez intenta desvirtuar el fingido alarmismo que ha despertado en Rufino su carta; acepta la no intervencin en la revuelta de Medina, an sabiendo que as dejaba a Rufino manos libres en ese trastorno; y con una cobarda que denunciaba su debilidad, le promete que el gobierno de El Salvador "no aumentar un soldado en las pequeas guarniciones que

cubren

los

departamentos fronterizos".
Rufino a qu atenerse.

Ya

sabr Justo

Con argumen-

tos y amenazas comienza una guerra de nervios contra Gonzlez. Su poltica, declara Rufino, se resume en estas palabras: "Franqueza y verdad". Justo Rufino expone as sus verdades: "Intervenir en los asuntos de aquel pas,

imponerle

el presidente que debe gobernarlo y sostenerlo contra la voluntad de los hondurenos, no es liberal ni digno". Otra de sus verdades: "Yo no quiero seguir la tradicional conducta del partido conservador de esta repblica, que tena por principio poltico intervenir y dominar en las otras repblicas". Otra, con su amenaza: "estoy decidido a no intervenir en Honduras. mas si usted (Gonzlez) por desgracia no tuviera esta misma opinin, y por su parte insiste en tomar participacin con fuerza armenia en la revolucin que se ha iniciado en Gracias, usted debe comprender que estoy en el caso de oponerme a eso poique sera destruir el desequilibrio que existe con mengua de Guatemala. Si llegase esa eventualidad, lo que no espero, estoy dispuesto a hacer frente a todo lo que sobrevenga por sostener un principio de justicia y de conveniencia y sobre todo la dignidad de la nacin que gobierno."
-

No concluye sin negar del modo cipacin en la revuelta de Medina.


se queja:

ms

enftico su parti-

Gonzlez comienza a comprender el juego de Rufino, y "le propuse el retiro de las tropas que estaba sin embargo, s que usted no se aglomerando en Jutiapa. ha detenido en reunir fuerzas en la frontera, y es el motivo que me obliga a hacer yo otro tanto".
. .

Justo Rufino se muestra muy complacido de las seguridades que le ofrece Gonzlez, y descansando en ellas haba agredispuesto retirar sus fuerzas de la frontera; "pero

166

las noticias que hoy recibo (2 de enero de 1876) me ga hacen cambiar hoy de determinacin y me obligan a continuar en la actitud que creo demandan las circunstancias. Estn en mi poder varios partes originales que demuestran que se han enviado o tratan de enviarse considerables fuerzas salvadoreas a invadir a Honduras por distintos puntos".

El asunto comienza a encresparse. El Mariscal no se amedrenta fcilmente, y contesta a Rufino en el mismo tono de desafo. Consecuente con la franqueza y verdad convenidas, le participa que a causa de los aprestos que sigue haciendo Guatemala, l tambin ha aumentado las guarniciones de los departamentos y ha enviado mil hombres a Santa Ana. Pero dos das despus el Mariscal manifiesta otra vez su debilidad a Rufino, cuando le escribe: "Usted dice que desea la paz; yo tambin la deseo. Puesto que estamos de acuerdo en el fin, propngame los medios de entendernos". Ese mismo da escribe a Rufino, negando que sean ciertos lo? informes de que se prepara para ayudar a Leiva. Son falsos decires que propalan los enemigos de ambos para dividirnos. "Yo no veo dice Gonzlez con esningn motivo racional de guerra entre tudiada candidez ste y ese pas, cuyos gobiernos estn y han estado identificados en intereses y en ideas". Agrega que si da tales explicaciones es porque desea "vivamente conservar la paz"; y por eso pide de nuevo a Rufino indique "los medios que crea conveniente a nuestra mejor inteligencia", y en post data: "Nada me ha dicho usted de los trminos en que le propuse la no intervencin absoluta, de tal modo que ninguna de las partes beligerantes reciba ni hombres ni armas, ni dinero de El Salvador o de Guatemala".

Rufino cc-vtesta que l no es el llamado a proponer medios de entenderse, porque el Mariscal tiene armados a los emigrados de Guatemala, quienes pblicamente echan mueras al gobierno de Barrios en las calles de Santa Ana, y mayor nmero de fuerzas que las que ha confesado. Es falso, agrega, que haya aumentado las tropas de
los

Jutiapa,

y concluye: "Crame

usted, General, soy

hombre

Rufino se ha propuesto jugar con su colega salvadoreo hasta agotarle la paciencia. Quiere hacer ver el Mariscal que cree en sus seguridades, pero al mismo tiempo sigue acariciando el pretexto de echrsele encima a la mejor oportunidad. Le dice Rufino que acepta su palabra cuando le informa que no tiene emigrados guatemal-

167

tecos a su servicio y que no ha mandado ms gente a Santa Ana; pero aade con cruda franqueza: "a pesar de que en mi poder existen listas nominales de los que estn de alta y de dos partes de que todos los das llegan nuevas fuerzas a aquella plaza". Sin duda a Justo Rufino preocupa poco el arreglo con Gonzlez, porque concluye ofreciendo con frialdad proponerle lo que "se le ocurra" para zanjar la mala inteligencia entre ambos.

Gonzlez telegrafa manifestando su contento por el proyectado arreglo; pero ese mismo da Rufino le informa que esta enterado de que hay cinco mil hombres en Santa Ana. Qu hay de sto?, pregunta al Mariscal. Este no ha acabado de negarlo, cuando llega otro telegrama de Rufino: "Se me acaba de asegurar que Chepe Pote, faccioso de esta repblica, invade por Chiquimula. Aunque yo no lo creo segn las seguridades que usted me ha dado, sin embargo, srvase decirme qu hay de esto".

Pero al mismo tiempo, habindole ofrecido Gonzlez retirarse del pas para evitar un conflicto, ya que slo das le faltan para entregar la presidencia al nuevo electo, le contesta Rufino, ocultando sus deseos: "No quiero que usted deje su patria ni por un momento con motivo de la mala inteligencia que nuestros enemigos comunes han pretendido resucitar; y para quitarles los medios de que continan explotando esa actitud", propone tres cosas al
Mariscal: reconcentrar a los emigrados y despus proceder al licnciamiento de ambas fuerzas; no intervenir en Honduras: si Medina vence y quiere atacar a Gonzlez, Rufino se ofrece a defender a ste; y finalmente, que se renan en Chingo o en Jutiapa para arreglarlo todo en una conferencia

Gonzlez no disimula

el

gusto que le causa esta actitud

ms conciliadora de Rufino. Cuatro telegramas le dirige en un mismo da. En uno se muestra agradecido, en otro le anuncia la salida de un correo expreso, en un tercero le
dice:

del

"Cuando nos expliquemos, usted se va a arrepentir buen concepto que se haba formado de Medina, y se convencer de que el Sr. Leiva es el ms leal y mejor de los
hondurenos."

Mal debi de haber cado este entusiasmo por Leiva a Justo Rufino. El apego que el Mariscal manifestaba por su colega de Honduras era un motivo ms para que Rufino siguiera aferrado en echarlo del poder. Esquiv, sin embargo, el escollo en que hubiera naufragado su disimulo, y 11a-

168

m
el

Contest extraando la atencin hacia otro objeto. silencio sobre "el punto esencial", la concentracin de emigrados; sin sto no habra desarme ni conferencia. Respecto de Medina, dice, como quien no da importancia al sujeto, que "lo conoce de paso", ignora si es bueno o malo; al Sr. Leiva slo una vez lo ha visto: no ha formado juiEn cuanto a la no intervencin en Honduras, cio sobre l. Rufino insiste en que est aceptado el compromiso; no hay

que hablar ms de ello. Tema que Gonzlez, renuente a entrar a los otros compromisos, se le zafara tambin de este, que Rufino estimaba la clave de su triunfo.
Gonzlez reiter la promesa de concentrar a los emigrados, y en una de sus comunicaciones escribi: "no quiero que se derrame en estriles luchas la sangre de salvadoreos y guatemaltecos". Los enemigos de Justo Rufino son tambin los del Mariscal: Medina es tan enemigo de aqul como de ste, "y el tiempo lo dir". Rufino aparenta pasar por alto esta advertencia; pero no la echa en saco roto. Demasiado bien conoce l quines son sus enemigos; si en esto se equivoc fue por carta de ms. Aunque lo ocultara, saba bien qu casta de pjaro era Medinn, y ya hallara el medio de deshacerse de su nuevo protegido, una vez sacado el jugo de su colaboracin.
Insisti Barrios en que se concentraran los emigrados. Era su obsesin. Viva temiendo que lo midieran con el mismo rasero que aplicaba l a sus amigos y enemigos. Gonzlez le anuncia que ya imparti rdenes al efecto; pero al mismo tiempo hace cargos a Rufino: un coronel Sols ha conducido armas y parque de Esquipulas a Honduras. Justo Rufino niega y acusa: esas noticias son como las que l recibe, que Gonzlez est auxiliando a Leiva por Amapala, e instando al gobierno de Nicaragua para que se inmiscuya en los asuntos de Honduras.

Gonzlez aparenta creer que Rufino no ha dado rdeinsiste con firnes de que lleven aquellas armas; "pero meza yo adquiero cada vez mayor seguridad de la certeza del hecho". Se queja de que Rufino nada ha contestado sobre el desarme.

de enero parecen haber llegado a un acuermenos el simulacro del desarme. Pocos das faltaban al Mariscal Gonzlez para entregar la presidencia a su sucesor electo don Andrs Valle. Rufino deciQuiz el ciudadano Valle sera di esperar este cambio. ms fcil de manejar que un Mariscal.
do,

A eso del 21

se hizo por lo

169

Sin embargo, Gonzlez no estaba engaado, aparentaba estarlo porque su debilidad ante Rufino exiga ms disimulo que arrogancia. La doctrina de no intervenir en Honduras no poda ser una excepcin del modo falaz de Justo Rufino; mientras El Salvador se someta a ella por amor como deca Gonzlez o por miedo a la guerra a la paz como es seguro, Justo Rufino segua disimuladamente auxiliando a Medina y haciendo aprestos militares que amenazaban al gobierno salvadoreo. As se lo informaba el propio Mariscal Gonzlez al presidente de Nicaragua don Pedro Joaqun Chamorro en carta del 4 de febrero de 1876. A vueltas de considerar la ingratitud de Justo Rufino con El Salvador de donde se "le dieron auxilios de armas y tropas al principio de su gobierno", contina la carta:

"Pero no obstante eso, la faccin se levantaba en Honduras con el apoyo del General Barrios cuyo primer acto de proteccin a su obra fue proponer la no intervencin, que El Salvador acept sin embargo de que por un tratado deba auxiliar al seor Leiva, cediendo solamente al inters de conservar la paz, y para que quede en claro sobre quin pesarn las responsabilidades de la guerra si sta llega a encenderse.

"Convenida la no intervencin y cumplido este convenio religiosamente por parte de El Salvador, el General Barrios no se ha abstenido, sin embargo, de auxiliar a Medina, y a la sombra de nuestra Duea fe y de nuestra confianza en sus protestas y promesas ha querido llevar adelante sus planes". (1)
Si sobre esto slo existiera el testimonio de Gonzlez, podramos dudar de su veracidad; pero es el caso que est confirmado por el propio Justo Rufino, quien, en cartas al revolucionario Medina, como veremos adelante, dej la prueba de su complicidad con ste y la evidencia de su falsa con el presidente de El Salvador.
(o)

Entietanto los delegados de las otras repblicas que deban formar el tratado preparatorio de unin propuesto por Justo Rufino, llegaban a Guatemala en lo ms candente de esta discusin entre Gonzlez y Barrios. Grande y desalentadora fue la sorpresa de ellos al ver el aparato blico que se desplegaba en Guatemala para llevar la guerra a El Salva(1)

Francisco

Del mismo modo hablaba al presidente Chamorro don J. Medina en carta del 3 de enero de 1876.

170

dor, actitud tan contraria a los propsitos de paz y fraternidad proclamados por el presidente de Guatemala, que los congregaba en esa capital.

El delegado por Nicaragua, don Anselmo H. Rivas, proy aun quiso volverse sin presentar sus credenciales; pero sigui el consejo de sus colegas, y lo confirm en la determinacin de quedarse la seguridad personal que le dio Justo Rufino de que deseaba la paz, y que nada tena que ver con el levantamiento de Medina.
test

Bajo aquellos malos auspicios se llevaron adelante las conferencias de unin. Refiere don Anselmo H. Rivas que nicamente los ministros de Nicaragua y Honduras iban provistos de plenas instrucciones para suscribir cualquier pensamiento que tendiera a formar una sola entidad poltica de Centro Amrica. Cuan lejos se hallaba Justo Rufino del sincero unionismo de sus colegas!
Efectivamente, en lo menos que pensaba Justo Rufino era en aquella unin de que tanto hablaba. Bajo aquella cubierta ocultaba sus verdaderos designios. En el fondo, l se propona revolver a Centro Amrica, poner en choque a las repblicas del Istmo para dominarlas a su antojo. Al mismo tiempo que se reuna la dieta unionista, Justo Rufino entraba en tratos con los emigrados nicaragenses y con el presidente Guardia de Costa Rica para trastornar a Nicaragua. Toda la dificultad de un entendimiento con Guardia la haca descansar Rufino en la expulsin de tres Jesutas que estaban asilados en Costa Rica.

No debe mirarse como un odio sin sentido esta persecucin a los Jesutas. Honda significacin revolucionaria tena, como que aquellos sacerdotes son los ms combativos y mejor armados de ideas y recursos intelectuales contra el avance de la revolucin. El haberles declarado guerra a muerte es signo inequvoco de que Justo Rufino se propona, no slo dominar, sino tambin corromper. Por eso l haca eje de su poder la persecucin sin tregua a la Compaa de Jess, donde quiera que se encontrase.
Don Fernando Guzmn, ex-presidente de Nicaragua, fue el encargado de acercar a los presidentes de Guatemala y Costa Rica distanciados desde 1873, ao en que Guardia envi contra Rufino la expedicin del Sherman a las costas hondurenas. Justo Rufino pona por condicin que Guardia se plegara a su poltica revolucionaria. El 6 de enero de 1876 aqul escriba a Guzmn:

171

"El acuerdo del Gobierno de Costa Rica permitiendo tres Jesuitas en San Jos me ha sorprendido desagradablemente. Los Jesuitas son enemigos declarados de mi Gobierno; ellos no transigen con los principios implantados por la revolucin del 71, y yo tengo la conviccin de que en cualquiera parte que estn, me son hostiles y procuran atacarme del modo que les es posible. Por lo mismo tendra mucho gusto en que el Seor Presidente Guardia los extraase del territorio costarricense y no les permitiera la entrada de una manera permanente. Este paso, como Ud. dice, sin duda contribuira a estrechar las relaciones de mi Gobierno con el General Guardia porque nos identificara en una de las bases principales de la Revolucin. Vera, pues, con satisfaccin que Ud. y sus amigos emplearan su influencia a fin de lograr que el seor Presidente de Costa Rica diese la medida de echar a los Jesuitas lo que a la vez juzgo conveniente a los mismos intereses de su Gobierno y de la propia Repblica de Costa Rica. Si el seor Guardia se prestase gustoso a secundar la Revolucin de 71, pueden estar l y Ud. seguros de que en mi Gobierno tendr el suyo un amigo verdadero dispuesto a ayudarlo en todo cuanto pueda".
la

permanencia de

Guardia contest tambin por intermedio de Guzmn, que no daba importancia a la permanencia de tres Jesuitas en Costa Rica, y que el espritu de tolerancia estaba tan arraigado en aquel pas, que en nada influiran tan pocos sacerdotes para convertir en "fanticos" a los costarricenses.

Guardia se haca el bobo, desentendindose de las verdaderas intenciones de Rufino, tan manifiestas en su plan de gobierno. Sin embargo, fue a Guatemala y concluy un tratado con aqul; pero como todo su objeto era buscar apoyo contra el gobierno de Nicaragua, ya porque proyectase hacerle la guerra, ya porque se propusiese conseguir un ventajoso arreglo de fronteras al amparo de la amenaza, rompi su compromiso con Barrios cuando vio cmo fracasaba el intento de invadir a Nicaragua por la frontera de Honduras. Desde entonces Justo Rufino se le torn acrrimo enemigo.
(o)

Mientras los delegados centroamericanos trabajaban en Guatemala para llegar a un acuerdo unionista por medios pacficos el 1 de febrero de 1876 el Mariscal Santiago Gonzlez entregaba la presidencia de El Salvador a don Andrs Valle, electo popularmente, pero bajo la influencia de Gonzlez. Justo Rufino y Valle se reunieron en Chingo

172

de aquel mismo mes; y luego de considerar que la revuelta de Honduras amenazaba alterar las buenas relaciones de Guatemala y El Salvador, se dolan del estado
el 15

de Honduras y declaraban que "por deber de humanidad estn en el caso de procurar que aquella repblica hermana no contine despedazndose en luchas fratricidas".

Seguidamente suscribieron un acuerdo cuya sustancia Guatemala y El Salvador enviaran un ejrcito de dos mil hombres a las rdenes del Lie. Marco Aurelio Soto, el
era:

complaciente Ministro de Barrios, para concluir con la guerra civil de Honduras; la presidencia de este pas sera entregada a Soto, quien dara una amnista y convocara a los pueblos de Honduras para "elegir libremente el gobernante que deba ejercer el Poder Ejecutivo por el trmino que las leyes designen"
Este pacto es otra duplicidad de Justo Rufino. Tiene su compromiso con Medina, a quien ha hecho creer que volver a la presidencia de Honduras, y que, gracias al apoyo de Guatemala, se consolidar su gobierno; mas como en Chingo se propona estipular que la presidencia de Honduras era para su ministro Soto, crey necesario curarse en salud, y al efecto, antes de la conferencia envi un propio a Medina para prevenirle que, cualquier cosa que sucediese en Chingo, l cumplira su promesa.

Justo Rufino ha mudado de opinin respecto de MediLejos de servir ste a sus planes, se los ha complicaSu accin revolucionaria, que debi haber sido un relmpago, haba demostrado incapacidad para derrocar a Leiva, y ste consegua reponerse de los primeros golpes. Justo Rufino resuelve prescindir de Medina; pero, temiendo se entienda con Leiva para vengarse de la burla, echa mano a la mentira, asegurando al revolucionario que ser fiel a sus promesas.
na. do.

El Ministro de Honduras en Guatemala Dr. Adolfo Zinformaba as a su gobierno sobre este cambio brusco de Justo Rufino:
iga,

"Aqu (en Guatemala) se crey que Medina botara Leiva en ocho das y sin disparar un tiro. Tal es la confianza que se tena en nuestra confianza y en los prestiHoy todo ha cambiagios de aquel caudillo de desorden. Medina es un malvado y un cobarde. Positivamente do. Medina no supo llenar su papel en ocho das. Militar y
al Sr.

173

polticamente deba ponerse un enemigo encarnizado al flanco y retaguardia del General Gonzlez, mientras se maniobraba de frente con quince mil hombres al favor de la paz y la amistad. Todo se frustr por los tardos y torpes movimientos de Medina".

Entretanto el 28 de febrero se firmaba en Guatemala de "paz preparatoria de unin entre las cinco Repblicas de Centro Amrica". Adems de los puntos del programa trazado por Justo Rufino, que fue aceptado en su totalidad, se estipulaba que, en caso de amenazar un rompimiento, las cinco repblicas "se comprometen a no hacerse jams la guerra y someter sus diferencias al arbitraje de las otras Repblicas hermanas". Reconoca el tratado que las frecuentes convulsiones de las repblicas centroamericanas traan su origen, las ms de las veces, de "la intervencin indebida de unas en los negocios internos de las otras", y para evitar este mal se consagraba "el principio de no intervencin por medios directos ni indirectos en los predichos negocios".
el tratado

el tratado fue un xito fcil de Justo Rudebido al buen ambiente de que gozaba la unin centroamericana, siempre que se intentara realizar por medios pacficos. El propio Rufino, por lo menos exteriormente, haca gala de su unionismo incruento. En un discurso que en su nombre ley el Ministro de Relaciones Exteriores en el acto de inaugurarse el Congreso, se hallan estas palacras: "La simptica acogida que vuestros gobiernos han dado a la iniciativa que tuve la honra de dirigirles para reunir este Congreso de Plenipotenciarios con el objeto de sentar slidas bases de asimilacin, me hace esperar hoy que la unin de Centro Amrica pudiera realizarse en forma ms adaptable a las circunstancias actuales, a los intereses comunes de las cinco Repblicas, y por medios pacficos, sin derramamiento de sangre, como es mi ms ardienfino,

En resumen,

te deseo."

Sin embargo, este hombre veleidoso, que hoy afirma una cosa y maana hace lo contrario, echara a perder su propia obra, demostrando en la prctica que no buscaba la unin, ni quera la paz, ni le importaba derramar sangre y perturbar el progreso, sino hacer su capricho, imponer su voluntad por descarriada que fuese, y dominar sin la ms leve oposicin, ya no slo en Guatemala, sino tambin en
el resto

de Centro Amrica.

174

El tratado de Chingo fue un comps de espera. Justo Rufino careca de suficientes municiones y deba hacer tiempo a las que ya venan en camino. Adems, una vez

dominado El Salvador, colocado all un sujeto dcil a sus caprichos, lo de Honduras pasara, por el mismo hecho, a segundo plano. Para ello precisaba hacer la guerra a Valle y a Gonzlez bajo cualquier pretexto.
Inmediatamente despus del tratado de Chingo, Justo Rufino comenz a preparar esta empresa. Decret un emprstito forzoso con el fin, deca, de levantar un ejrcito competente en cumplimiento del tratado de Chingo, lo cual era necesario en vista de las complicaciones polticas en el vecino estado de Honduras, y adems, con objeto de estar listo para cualquiera otra emergencia que pudiera ocurrir.
Pero en lugar de enrolar mil hombres, que era el cupo de Guatemala de acuerdo con el tratado de Chingo, reclut y equip veinte mil soldados. (Burgess, pg. 153, nota 7).
Otro decreto ordenaba al Banco Nacional emitir 300,000 pesos en billetes de curso legal y con la obligacin de que se recibieran a la par hasta que se dispusiera otra cosa.
circunstancia aguz la suspicacia de Justo RuViva en San Salvador don Enrique Palacios, su encarnizado adversario, el mismo que haba hecho cabePalaza en la revolucin del Sherman, tres aos antes. cios dirigi al General Medina una carta en que lo incitaba a dejar el partido de Barrios y arreglarse con Leiva. Le daba noticias del tratado de Chingo, acentuando la exclusin que de l y de Leiva se haca de la Presidencia de Honduras. "El significado de este escandaloso procedimiento segua la carta de Palacios es tan claro como la luz del da; y, permtame que se lo diga a Ud. con franqueza, mi General, no es otro que el de los mismos auxilios prestados a Ud. para derrocar la adminis-

Una

fino.

tracin del Sr. Leiva. Impedir que Honduras se constituya y recupere sus fuerzas y servirse de esos desgraciados pueblos, de su sangre y de sus recursos contra El Salvador. Slo la ms refinada perfidia puede haber inducido a aquellos hombres a ponerse aparentemente de acuerdo con Ud., y hoy que por la actitud de El Salvador han visto que dieron un paso en falso, le sacrifican a Ud. sin el menor escrpulo, como sacrificaron al Sr. Leiva, despus de haber sacrificado a su propia hechura el Sr. Arias". Prometa Palacios a Medina que cesaran las hos-

175

tilidades contra l por parte del gobierno salvadoreo, y conclua: "En cuanto llevo dicho estoy ya de acuerdo con

El Salvador".

Esta carta lleg a manos de Justo Rufino y su desconfianza imagin ya a Medina entendido con Leiva y con Gonzlez, y a los tres hacindole la revolucin.
Justo Rufino tuvo la paz en la

mano cuando

las cin-

co repblicas suscribieron el tratado preparatorio de unin; de haber seguido la norma que l mismo propuso, todo se hubiera arreglado tranquilamente, quedando de paso afianzada la base para la reconstruccin pacfica de Centro Amrica. Mas l fue el primero en violar su propio plan, interviniendo en Honduras por el medio vitando de la revolucin. La paz no le hubiera proporcionado la preponderancia que l buscaba, y por eso ahora se hallaba envuelto en sus propias redes de la guerra. Esta vez saldra airoso, pero no siempre le deparara el destino tan halageo desenlace.

Desde que Valle y Gonzlez se persuadieron de que Justo Rufino no proceda de buena fe, y que bajo cuerda segua apoyando a Medina y armndose contra El Salvador, ellos tambin se fueron por la peligrosa senda del engao. Mientras Barrios continuaba proveyendo de armas y dinero a Medina, Gonzlez y Valle enviaban fuerzas armadas a Honduras. Estas derrotaron a Medina en el Naranjo o Rancho Grande (22 de febrero de 1876), haciendo posible la vuelta del ya derrocado presidente Leiva, quien se haba asilado en Nicaragua.
Pero Valle sigui fingiendo buena fe, que a menudo sumisin aparente es el nico recurso del dbil para nulificar las exigencias del poderoso. En 22 y 25 de febrero telegrafa Valle a Barrios explicndole el atraso en reunir y enviar el cupo de mil soldados que corresponden a El Salvador por el convenio de Chingo para apoyar a Soto. En cuanto estn listos marcharn, asegura Valle. En cambio, Rufino anuncia a Valle que ya Soto marcha a Ocotepeque con los mil hombres que corresponden a Guatemala. En todo caso, se ve claro que a quien ms conviene aquel paso es a Rufino, y que el salvadoreo comienza a comprender que contribuir a l sera la mayor necedad y facilitar al enemigo la realizacin de sus planes contra El Salvador. Por qu, pues, el
la

176

pacto de Chingo y toda aquella poltica de paos tibios? En una carta del 26 de febrero Gonzlez daba a un amigo las razones de su desconfianza para con Barrios y de los motivos de su actitud:
'El Sr. presidente de esta repblica firm ese convenio deca la carta refirindose al de Chingo cediendo a las circunstancias del momento en que no era posible prescindir de aceptar o el convenio o la guerra inmediata. Nosotros no queremos que Honduras sea presa de la ambicin del Gral. Barrios, porque a su anexin seguira Por esa causa desea y apoya Gonzla de El Salvador."

lez la autonoma de Honduras "contra las injustificables pretensiones del Gral. Barrios, que quiere imponer a Centro Amrica la dictadura del palo, el poder discrecional y vejatorio que l ejerce en Guatemala."

Pocos das despus


aquellas razones en

el propio presidente Valle los

ampla

salvadoreos donde les da cuenta detallada de las causas del conflicto. Entre las exigencias del gobernante de Guatemala una era que se estableciese en El Salvador un sistema semejante al suyo; pero eso 'no era moral ni posible tratndose de un pueblo libre por tradicin, donde los derechos del hombre estn consagrados, los poderes pblicos sujetos a una ley fundamental, donde toda la administracin rueda por el carril de la ley escrita, y que no consiente por carcter el peso de las dictaduras permanentes."

un manifiesto a

He aqu el verdadero motivo de la oposicin al unionismo proclamado por Justo Rufino Barrios. Ese mismo obstculo le saldr al paso en 1885. Gran leccin que no han querido aprender los unionistas por cualquier medio:
la

violencia

separa,

el

despotismo inspira desconfianza,

una y otra hacen odiosa la idea en manos de un dictador; y los pueblos acaban por convencerse de que la bandera de la unidad no es sino el pretexto de los ambiciosos para resolver y sacar provecho personal.
Justo Rufino har desde luego todo lo posible por
realizar sus planes al

menor

costo posible.

Chingo

es

una

palanca que mover hasta el ltimo momento. El 27 de "Convenifebrero dirige el siguiente telegrama a Valle: mos en Chingo en que debamos tratarnos con toda franqueza, y por lo mismo me dirijo a Ud. dicindole que de

177

esa Repblica y por distintos conductos recibo aviso de que en Ahuachapn se public un bando marcial; que se han armado los emigrados; que todos los das se recluta gente; que se ha invadido Honduras; que se trata de hacer la guerra a Guatemala; y otras especies que no puedo contestar con las promesas de amistad que hicimos en Chingo. Srvase decirme lo que hay respecto de esto

pues he descansado en

la

buena

fe

de Ud."

Valle responde con dignidad y franqueza. El ciudadano ha resultado ms duro de pelar que el Mariscal: Es falso que en ''Contesto su telegrama que recib ayer. Ahuachapn se haya publicado un bando marcial, lo que all se ha publicado es el Reglamento de Patriotas como se ha hecho en todos los pueblos de la Repblica. Tambin es falso que se arme a los enemigos no obstante soEn algunos Departalicitarlo stos con vivas instancias. mentos se ha reclutado gente para organizar los mil homEste Gobierno nunca ha bres del convenio de Chingo. pensado hacer la guerra a Guatemala; pero los hechos que ejecuta actualmente el Gobierno de U. me ponen en la necesidad de asumir la actitud que corresponde para hacer la defensa de la Repblica que veo amenazada con el hecho de situarse ms de tres mil hombres en los Departamentos de Chiquimula y Zacapa, con ms el hecho de haberse mandado a esta ltima poblacin 2,000 riA esto se agrega que el General Miranda ha refles. cibido en Gracias 400 hombres armados procedentes de esa Repblica. En fin creo que el territorio hondureno no puede ser invadido conforme al convenio de Chingo, sin haber precedido las gestiones diplomticas; y desde luego le declaro, que si usted insiste en invadirlo segn me lo anuncia, sin haberse cumplido con tal formalidad, me reservo el derecho de obrar como corresponde y conviene a los intereses de esta Repblica. Yo quiero y deseo la paz, pero si ella se altera, recuerde quin ha creado esta situacin y quin es en la conciencia pblica el autor de la guerra.'*

Justo Rufino decide seguir la comedia de las contem-

"Acabo Quizs no est an bien preparado. placiones. contesta el mismo da de recibir su telegrama y como en l me indica que es necesario antes de cumplir el tratado de Chingo que proceden gestiones diplomticas, maana sale de aqu un porta pliegos haciendo a Ud. ex-

178

que es falso que Miranda haya recibido en Gracias fuerzas de este Gobierno y an para no faltar al tratado hice que el General Solares, que haba salido de Chiquimula con direccin a Ocotepeque, regresara a aquella plaza hasta la llegada del Seor Soto."
plicaciones, asegurndole desde luego

La respuesta de Valle es lacnica y tajante. Parece que l es ahora el poderoso; en realidad es un hombre que ha tomado una determinacin de acuerdo con los "Espeintereses y la dignidad del pueblo que gobierna: ro el exprofeso que me anuncia y ojal! las amplias explicaciones que me ofrece nos traiga a un arreglo pacfico."

Junto con su mensaje telegrfico del 28 Justo Rufino ha escrito una carta a Valle. Quiere creer que Valle tropieza con dificultades para cumplir con el convenio de Chingo, pues se le hace muy duro persuadirse de que el presidente de El Salvador "quisiese inaugurar el perodo de su mando, ensangrentando el suelo salvadoreo." Justo Rufino desea la paz y la armona con El Salvador. En dnde est, pues, el obstculo? Y l mismo se con"Yo deseara y viera con agrado que usted, metesta: ditando en su poltica, encontrase la manera de llevar a un trmino honroso el Convenio de Chingo, para asegurar de un modo estable la buena inteligencia que yo estoy dispuesto a cultivar."
ah todo el secreto de esta crisis y de toda la poQuiere ver a todo el del Patrn de Guatemala. mundo a su servicio; quiere que Valle le ayude a colocar a Soto en Honduras, como le ayud Gonzlez a derrocar a Medina para poner a Arias, y a derrocar a Arias para poner a Leiva; ahora quiere derrocar a Leiva para poner Y despus? Si Valle no se aviene a estos ana Soto. tojos sin plan ni objeto, que se tenga por cado, y si se aviene, tampoco puede darse por seguro. As es que para el salvadoreo lo mejor es jugarse de una vez con
ltica

He

honra
eco.

el

todo por el todo que someterse al papel de

mu-

Barrios expresa la amenaza con claridad: "Si la cuesdice a Valle que nos ocupa debe resolverse por la guerra, crea usted que por mi parte ver con sentimiento ese resultado." Y luego enumera una serie de
tin

179

'

cargos como demostrando que tiene motivos para un rompimiento: "Tengo intormes de que, a pesar del Convenio de Chingo y de los buenos deseos por la paz, continan levantndose fortificaciones por todas partes en esa Repblica.

neles Figueroa

"Tengo informes de haberse despachado a los Coroy Molina con cuatrocientos hombres so-

bre territorio hondureno.

"Estoy igualmente informado de que el desarme de tropas no se llev a cabo en sta con arreglo a lo convenido.

"Tambin tengo informes del trabajo constante de los emigrados de esta Repblica para promover una guerra.
"Tengo informes de que quinientos Remington, que
ese Gobierno tena en
pala.

La Unin, fueron remitidos

Ama-

"Y por ltimo, s tambin de una manera cierta, por persona residente en esa ciudad, que se ha hecho imprimir, desfigurando el Convenio de Chingo y que con propios violentos se despach a Honduras un nmero considerable de ejemplares.'
Valle, sin embargo, tiene en sus manos la solucin Hay que pasar por las horcas pacfica de este conflicto.

caudinas de Chingo.

El Presidente salvadoreo intentar el ltimo esfuerzo por la paz. Va a hablar a Rufino el lenguaje de la verdad y de la cordura; pero ahora han cambiado las coEl Presidente legtimo est en posesas en Honduras. sin de casi todo el territorio del pas; la faccin se encuentra reducida a la impotencia; intervenir ahora so pretexto de pacificar sera un acto de guerra a un gobierno legtimo y popular; el Convenio de Chingo establece que Soto debe emplear, ante todo, medios diplomticos (pudo haber aadido que tambin el tratado reciente de Guatemala, obra de Rufino, impona igual procedimiento para arreglar los conflictos y excluia absolutamente la guerra); opina Valle que Leiva da garantas a Guatemala y El Salvador y que es mejor entenderse con l; si El Sal-

180

vador se fortifica es como medida de defensa y no de agresin; cierto que el gobierno salvadoreo envi 300 Remington a Leiva, pero fue antes del Convenio de Chingo, y "porque ese gobierno (el de Justo Rufino) auxiliaba al Gral. Medina, como aparece probado". Concluye la carta refiriendo que el general guatemalteco Solares ha "Si esto es entrado en Honduras con 1,800 hombres:
cierto el

Convenio de Chingo quedar roto."

Ese da Valle escribi otra carta en el mismo sentiJos Mara Samayoa, ntimo consejero de JusFue su ltimo esfuerzo por la paz. to Rufino. do
al Lie.

Pero lo menos que deseaba Rufino era dejar a Leiva en Honduras y a Valle y Gonzlez en El Salvador; l amaba la paz, pero a su ventaja y capricho; otra paz no Hasta ahora ha procurado tena sentido para el Patrn. ocultar sus intenciones; pero desde el 5 de marzo, al da siguiente de la carta de Valle, haba arrojado la careta con aquella proclama en que acusaba al gobierno salvadoreo de haber violado la no intervencin, llamaba "desleal" a Gonzlez, daba cuenta a los guatemaltecos de que la paz estaba en peligro de ser alterada por el Mariscal, y que a eso obedeca el estado de defensa en que haba
puesto al pas.
El
10,

"Estamos ya en guerra con la Repblica de El Salvador, o ms bien con el traidor Gonzlez. Respecto a lo ocurrido en Chingo, le puse a Ud. un comisionado para que le explicara lo que haba pasado, pues estaba demasiado desprevenido para afrontar una guerra por falta de parque, as es que me convena ganar tiempo, pues lo esperaba de un momento a otro. Con violencia, pues, amigo, saldremos pronto de esta situacin. No se fije Ud. en el tal Convenio de Chingo; est Ud. por mi carta que le mand con Enrique Soto; yo soy hombre que cumplo lo que ofrezco."
escriba a
. .
. .

ya en camino para Medina desde Jutiapa:

la

frontera salvadorea,

En otra carta posterior aseguraba a Medina que "no debe dudar que su gobierno se consolidar en Honduras." Y al mismo tiempo le anunciaba el envo de 2,700
pesos. (1)
(1)

Cartas y telegramas publicados en "Revista del Dep. de Historia, etc. de El Salvador, agosto de 1939 pg.
32.

181

No cabe duda, pues, de la duplicidad y mentira de Justo Rufino. Por un lado queda patente que apoyaba a Medina y que haba prometido hacerlo presidente de Honduras si derrocaba a Leiva: las reiteradas negativas de Barrios a este respecto resultan ahora desvirtuadas por l mismo; y por lo que toca al Convenio de Chingo, su propia confesin nos revela que tampoco proceda lealmente.

Y como asimismo Valle, dominado por Gonzlez segn deca Rufino tampoco obraba sinceramente, se sigue que ambos se hallaban empeados en un pugilato de engaos: ambos proclamaban desear la paz; mas el uno quera y procuraba vencer en Honduras y dominar en El Salvador; el otro, fortalecer a su patria con el apoyo del vecino para librarla de la humillante y nefasta "dictadura del palo." El uno era el agresor, el otro se de-

fenda.

En el camino hacia la frontera recibi Justo Rufino carta del Presidente Valle. La contest en Jutiapa. Comenzaba llamando a su colega Valle: Muy seor mo, en lugar de corresponderle con el ttulo de amigo que el Este principio resuma toda la temotro haba usado. pestad que Rufino iba a desatar contra los que haban osado igualarse con l en la poltica de influencia.
la

Mas como esta carta retrata a Justo Rufino, y descubre sus modales speros y violentos cuando alguien ha soliviantado su clera, hace ms al propsito reproducir ntegros los prrafos conducentes:

"A la verdad Seor Valle, el lenguaje de su carta me sorprende: o Ud. obra de muy mala fe o pretende engaarme con descaro inaudito. El General Medina con elementos propios haba derrocado la administracin impopular del Seor Leiva, estaba en la capital y en posesin de toda la Repblica, excepto de la isla del Tigre defendida por considerables fuerzas salvadoreas. El Seor Leiva se haba fugado del territorio hondureno. En este estado se encontraban las cosas de Honduras cuando estbamos conferenciando en Chingo y ah no reconoci Ud. al gobierno de Leiva como legtimo, sino como beligerante, porque lo vea enteramente cado; y as se pact que dentro de tres meses procederan los pue-

182

Honduras a elegir libremente su gobernante; y asegur Ud. bajo su palabra de honor, que haba dado sus ms terminantes rdenes para que las fuerzas salvadoreas se mantuvieran simplemente a la expectativa, sin traspasar un palmo de la frontera de Honduras. Y sin embargo, qu suceda entonces? Cuando yo regresaba a la capital, descansando en la buena f de Ud. y en su palabra de caballero, su gobierno daba rdenes para que los ejrcitos salvadoreos invadieran hasta el centro de Honduras y repusieran al Seor Leiva con el fin de procurarse Ud. un pretexto para no cumplir el Convenio de Chingo.
blos de
as

me

hondurenos en los campos de Rancho Grande. Y con ms de dos mil hombres que atacaban al gobierno del General Medina cmo no quera Ud. que viniese a concenPactado estaba tambin que Ud. enviatrarse a Gracias? ra mil hombres a reunirse a Ocotepeque con las fuerCon pretexzas de Guatemala, y Ud. no lo ha cumplido. tos ftiles estuvo Ud. ms de quince das queriendo engaarme, manifestndome que no poda reunir los mil hombres que se haba comprometido a mandar segn el Quin no v una mentira en eso? convenio. Quin puede creer que el gobierno de Ud. sea tan impotente que no rena mil hombres en pocos das? Y quin no v en la manera de proceder de Ud. falta de sentido y de buena f? Ud. quera ganar tiempo mientras ejecutaba su ejrcito las operaciones en Honduras y mientras sus agentes iban cerca del General Medina y de los jefes que lo rodean a pedirles su alianza con El Salvador y los reaccionarios para hacer la guerra a Guatemala.

"Ud. ha faltado a todo: pactada estaba la no intervencin, y Ud. ha intervenido hasta el extremo de mandar fuerza salvadorea a derramar su sangre y la de los

"Todo lo anteriormente dicho est probado por hechos y documentos fehacientes. Ahora bien, lo que yo deduzco de todo es, que Uds. quieren hacerme la guerra a todo trance y que para lograrlo no se paran en medios: Uds. han faltado a la amistad, a los convenios y a los tratados: Uds. han mantenido asilados a mis enemigos y han llamado a los que estaban fuera: Uds. han tomado decididamente el partido de la reaccin, traicionando los principios que haban proclamado. Slo por ponerme enfrente el partido contrario a las ideas que yo profeso, Uds. han procurado aliarse, y hacer defeccionar a los

183

Generales que estn en Honduras, combatiendo al gobierno de Leiva, lo cual no pudieron lograr porque (y sea dicho de paso) Uds. no inspiran confianza ni f a ninguno en Centro Amrica: Uds. han publicado proclamas incendiarias hacindome aparecer como un Atila y mintiendo al pueblo salvadoreo, nica arma que les queda: Uds. quieren imponer al pueblo de Honduras un gobernante de su devocin mantenido por bayonetas salvadoreas, y Uds. en fin, han hecho que se proclame en esa un gobierno ridculo, poniendo como presidente provisorio de Guatemala al loco de Palacios."

"Me dir Ud. que por qu en el prrafo anterior hablo de Uds.? y voy a explicrselo. Lo que ha pasado demuestra claramente cuan fundados eran los temores que La opinin se abrigaban al subir Ud. a la presidencia. pblica deca: Valle ser el Presidente de nombre; pero el que va a mandarlo a l, como a su hechura, ser el General Gonzlez. Yo no puedo creer que haya hombre, siquiera sea de mediana reputacin de honrado, que no procure cumplir sus compromisos. Ud. creo que trataba de buena f en Chingo, pero al llegar al Salvador en presencia de la oposicin de Gonzlez se decidi Ud. a entrar en la va del engao y de la deslealtad, echndose sobre sus hombros la inmensa carga de los odios que peQu necesidad tena Ud. de esto? y san sobre aqul. para qu inaugurar su gobierno faltando, a los veinte das, a su palabra y a su firma y provocando una guerra que ya habamos evitado? No comprendo Seor Valle, los mviles de la conducta de Ud. pero s saco una consecuencia clara, y es, que en esa Repblica, no tengo con quien entenderme, porque el que manda, manda en apariencia una vez que no cumple sus compromisos; y yo, Seor Valle, no puedo entrar en inteligencias con otro que no sea el representante de la autoridad legtima de la nacin salvadorea."
maquinan
dice Ud. que los emigrados de esta Repblica sin descanso por hacer estallar la guerra: que le hacen ofertas de toda clase: le piden armas y prometen la cooperacin de sus correligionarios polticos: y que an de lo anterior de Guatemala recibe Ud. invitaciones a la guerra y promesas de ayuda. Hace tiempo que tanto el General Gonzlez como Ud. me han estado amenazando con esas concejas. Bien puede Ud. dar armas a todos esos rezadores y bandidos que tiene en esa: que vengan con

"Me

184

sus cruces y escapularios, y bien pueden Uds. todos levantar la bandera de la religin y venir cuanto antes a ,, invadir nuestra Repblica.

"Ud. dice que la guerra ser un triunfo para los reacy que Ud. y yo que somos liberales, nada tenemos que ganar en un rompimiento; y s mucho que perSeor Valle, yo no creo en triunfo de reaccionarios, der. A todo estoy y en cuanto a perder, all nos veremos.
cionarios
.

decidido.

."

"Ud. dice que no tiene conocimiento de la publicidad, malignamente alterada, que del convenio de Chingo Tampoco comprendo esto; de se hizo en esa Repblica. ese convenio se hicieron tres ejemplares: uno para Ud., uno para el Seor Soto y otro para m. De los tres slo el de Ud. estaba en El Salvador, de suerte que no puede caber duda sobre que Ud. ha sido el que lo ha mandado publicar, o prestado para que con su anuencia se publicase con tan indignas alteraciones."

Es cierto que el General Solares est en Honduras con tres mil quinientos hombres. En vista de la invasin de las fuerzas salvadoreas en aquella Repblica, de la accin de armas de Rancho Grande, de la falta de cumplimiento de Ud. al convenio y de los trabajos de todos Uds. contra m, he estado en perfecto derecho de enviar esas fuerzas como una medida de defensa."

ms de

"Ud. dice que desea la paz y que adoptar los medios necesarios para conseguirla: pero las obras de Ud. y las personas que lo rodean no corresponden a estas palabras:

"Yo s deseo con todo mi corazn la Paz: siento vivamente ver paralizadas las empresas de progreso en esta Repblica, y sentira an ms que corriese la sangre de salvadoreos y guatemaltecos infructuosamente y por cauYo he puesto todos los medios para consa slo de Uds. seguir la paz: he cumplido mis compromisos y he exhortado a Ud. para que nos unamos y nos dediquemos, con inclusin a hacer el bien y la felicidad de nuestros pueblos. Ud. no ha obrado de esa manera y slo sobre Ud. recaer la inmensa responsabilidad de las consecuencias de una guerra que Ud. provoca por no haber cumplido su palabra, ni como particular, ni como Presidente de esa Repblica. Interrogue Ud. a su conciencia y ella le dir

185

que tengo razn y


esta carta." (1)
(1)

justicia

en

lo

que a Ud. he dicho en

Carta fechada en Jutiapa el 12 de marzo de 1876. Apud.: "Documentos relativos a las cuestiones entre Guatemala y El Salvador, 1876."

186

Captulo XVIII

EL PATRN NO PIENSA EN UNIR A

CENTRO AMERICA
Antes de partir para la campaa de El Salvador, Justo Rufino deposit el poder en su Ministro de la Guerra, el Lie. Jos Mara Samayoa. Mereca su plena confianza
este colaborador, pues se haba identificado con
l,

apro-

medidas extremas del dictador. Valladares nos refiere que l instituy el palo como medio de gobernar; pero tambin debe acreditarse a su favor el haber impedido con su consejo otros Dice Snchez en su Memorndum que Samaatropellos. yoa "si bien tiene grandes responsabilidades sobre s por los hechos malos de Barrios durante su ministerio, tambin debe hacrsele justicia atribuyndole gran mrito en haber impedido muchos males y haber logrado que aquel
las

bando y aun imaginando muchas de

dspota obrara o ejecutara actos buenos."

Las medidas que para la guerra dict Samayoa, sin duda de acuerdo con Justo Rufino, fueron en extremo duras y perjudiciales para el pueblo guatemalteco. Aument los derechos aduaneros en un veinticinco por ciento, impuso una carga de cincuenta centavos a cada quintal de caf exportado, aument en un ciento por ciento otros impuestos de exportacin, cre nuevas gabelas para los molinos de harina, los destaces de ganado y la elaboracin de cerveza; y por ltimo, decret una fuerte tasa a los
plantadores de caa de azcar.

187

No bastaba a Justo Rufino revolver a Guatemala, El Salvador y Honduras; su idea del desorden comprenda tambin a las otras dos repblicas, Nicaragua y Costa Rica, no tanto para hacer la unin, como l mismo y los acontecimientos lo dirn, sino para implantar su influencia y transformar aquellos estados, que hacan verdadera vida republicana, en dictaduras a la manera de la que l haba establecido en Guatemala.
Con este objeto pens en atraerse a su antiguo rival General Toms Guardia presidente de Costa Rica, y al mismo tiempo que hacrselo amigo, apoyar en l una revolucin contra Nicaragua para derrocar al presidente don Pedro Joaqun Chamorro, en quien no encontraba madera de monigote.
el

En aquel mismo mes de marzo, camino ya hacia la frontera salvadorea, envi a Costa Rica al General Mximo Jerez con una misin revolucionaria. Conocido es el papel perturbador del Gral. Jerez en Centro Amrica; as es que, cuando supo de estos movimientos de Justo Rufino, se apresur a trasladarse al lugar donde se fraguaban los trastornos con pretexto de unin centroamericana, no obstante que don Pedro Joaqun Chamorro le haba escrito, el 9 de diciembre de 1875, que estaba por la unin pacfica, y a pesar de haber visto que esta buena voluntad se haba hecho realidad en el reciente Congreso de Guatemala, tanto como en el mismo se haba revelado la mala fe unionista de Justo Rufino. En esta ocasin no slo llega el Gral. Jerez con intenciones de pescar en ro revuelto, sino tambin a despertar las ambiciones de una guerra en todo el Istmo. Don Anselmo H. Rivas informa desde Guatemala al presidente Chamorro, en enero de 1876, que "el General Jerez ha venido expresamente a trabajar en el nimo del General Barrios para lanzarle a una guerra de conquista en nombre de la nacionalidad de Centro Amrica."
mucho menos, despach a
Pero Justo Rufino, que estaba para satisfacerse con Jerez con una misin poco honrosa: la de conquistar la alianza de Guardia, ofrecindole que la cuestin de lmites con Nicaragua se resolvera dando ms territorio a Costa Rica. March Jerez con aquella embajada que, segn la expresin del ex-presidente de Nicaragua don Fernando Guzmn, "slo l era

188

capaz de desempear", es decir: de sancionar la mutilacin de su patria. Jerez fracas, y no daremos pormenores de este fracaso por ser asunto ajeno a este estudio. quien le interese, puede leerlos en la Biografa del Gral. don Pedro Joaqun Chamorro por Esteban Escobar.

Antes de disparar un

tiro,

Justo Rufino vuelve a sus

viejos mtodos de proclamas. Necesita, como cuando iba a cometer sus desafueros contra el catolicismo guatemalteco, excusar sus procedimientos o por lo menos preparar la opinin de Centro Amrica para dar color de justicia y necesidad al nuevo atropello que prepara. Proclama al ejrcito. proclama a los guatemaltecos. proclama a los hondurenos. proclama a los salvadoreos. Justo Rufino se empea en demostrar su razn y slo consigue pintarse de cuerpo entero.
. . . . . . .
.

Dice a los hondurenos que resolvi no tomar parte guerra civil de su pas "convencido de las ruinosas consecuencias que ha trado a Honduras el sistema de intervenciones"; pero tampoco puede "consentir que, en detrimento de vuestra autonoma, vuestras libertades y derechos, interviniese, con fuerza armada, el vecino Gobierno de El Salvador, para crear un orden de cosas opuesto a vuestra independencia poltica."

en

la

agrega Justo Rufino, era en "obsequio bien de los hondurenos". Que celebr el Convenio de Chingo "deseoso de asegurar vuestra libertad para que os deis el gobierno y las instituciones que ms o conviniesen". Pero Gonzlez no ha querido la paz sino la guerra para Honduras a fin de continuar siendo el Justo Rufino debe arbitro de los destinos hondurenos. oponerse decidida y resueltamente a tamaa injusticia; y, como Gonzlez no ha respetado los arreglos pacficos, "me agrega de ampararos, enviando un he visto en el caso ejrcito a vuestro territorio, que lleva por nica misin ayudaros en la obra de restablecer vuestra independencia para que, merced a ella, os deis un gobierno verdaderamente nacional, libre de las exigencias y humillaciones que ha impuesto a vuestro pas y quiere continuar imponiendo el ex-presidente Gonzlez."

de

Esta actitud, la justicia, en

La proclama a los salvadoreos es ms extensa. Hay que jabonar mejor a este pueblo duro de vencer. Comienza declarndoles que siempre les ha profesado "sus

189

ms

vivas simpatas"; pero la deslealtad de Valle le obliga a presentarse armado en las fronteras de El Salvador. Esta actitud es debida asimismo al General Gonzlez "siempre traidor", y cuya "conducta falaz" haba tolerado hasta entonces en "obsequio de la tranquilidad de
estos pueblos."

Cuando el Gral. Gonzlez quiso intervenir con fuerza armada en Honduras "para mantenerle bajo el yugo y como un apoyo de su poder", Justo Rufino proclam la
"no intervencin", "porque deseo que
las

Repblicas her-

manas gocen de su autonoma, que sean independientes y


que se den con toda libertad sus gobernantes."

Crey que todo estaba arreglado cuando firm con Valle el Convenio de Chingo; pero al no cumplirlo el Sr. Valle "ha demostrado que no es hombre de honor y mancillado la dignidad del pueblo salvadoreo, hacindolo aparecer como un pueblo sin fe y sin honra." Fue Gonzlez quien torci la voluntad de Valle, hombre sin carcter, a merced de los caprichos de aqul; todo esto ha obligado a Justo Rufino a "poner coto a los abusos del hombres funesto que intenta trastornar a Centro Amrica."
Justo Rufino prodiga los eptetos infamantes a Gon"traidor a todas las causas", "jefe de la reaccin y del partido retrgrado", unido a los "sectarios del absolutismo", "verdugo" del infortunado presidente Gerardo
zlez:

Barrios.

Es Gonzlez quien, con sus deslealtades y traiciones, ha provocado y promueve la guerra, que Justo Rufino ha procurado evitar por todos los medios. El pueblo salvadoreo no debe creer las "falsedades y mentiras" de los que "os hablan de instituciones y libertades, ellos que han hollado todas vuestras leyes fundamentales y que os han
puesto cadenas."

Asegura a los salvadoreos que no llega a pelear contra ellos, ni a quitarles la independencia, las leyes, las libertades, ni un palmo de territorio; esas son "viles calumnias" de Valle y Gonzlez para llevar a los salvadoreos a derramar su sangre "en obsequio efe sus intereses personales."

190

Les pide que ayuden a sus propsitos de derrocar el "deshonroso gobierno" de Valle, y promete: "os daris un gobierno digno, que promueva vuestra felicidad y el engrandecimiento de vuestra patria."

Apenas se concibe que Justo Rufino emplease este lenguaje y lanzase tales acusaciones. Hablar l de dar libertades, acusar a otros de poner cadenas, condenar a los que favorecen el absolutismo, inculpar a sus rivales de hollar las leyes fundamentales de los salvadoreos? Es posibe que tan engaado lo tuviese la adulacin para no ver en aquellas palabras la condenacin de sus propios Terrible sino el de los hombres soberbios, ser actos? jueces de ellos mismos con la sentencia que creen pronunciar para otros!

Pero no est satisfecho todava Justo Rufino con aquella andanada de dicterios, y empua de nuevo la pluma para decir a los salvadoreos: No es cierto que haya invadido el territorio de El Salvador (19 de marzo): "Esto lo dice bajo su firma ese instrumento hasta el cinismo del ex-Mariscal Gonzlez." Con esta mentira quiere engaar al pueblo "para poner vuestro brazo al servicio de sus pasiones e intereses;" la "falaz e imprudente palabra" de Valle es "un eco destemplado de los engaos y
falsas

de Gonzlez."

Las armas de Guatemala custodian los fueros de la Justo Rufino, que ci espada para "comdemocracia. batir la aciaga dominacin del fanatismo y la oligarqua", no es ni puede ser sospechoso para el pueblo. La guerra a que lo provocan no ser contra los salvadoreos, sino "contra los hombres que alevemente arrojan sus dardos y maquinan y reaccionan contra nuestra causa, que es la
vuestra."

Con este frrago de invectivas ha credo Justo Rufino preparar su accin de armas contra El Salvador. El 20 de marzo decreta cortar en absoluto las relaciones ofiLos fundamentos de esta medida ciales con aquel pas. son, sobre poco ms o menos, las razones contenidas en
las

proclamas; adems acusa a Gonzlez de no haber reconcentrado a los emigrados, de haberse organizado en territorio salvadoreo, con el consentimiento de las autoridades, un gobierno provisorio presidido por Enrique Palacios; de haber escrito Gonzlez una carta en que ofrece

191

apoyo de El Salvador contra Guatemala, y en la que asegura que el Convenio de Chingo slo se haba firmado con el objeto de ganar tiempo. (Otra alusin a su proel

pio sistema.)

A este decreto sigui el del 27 de marzo en que el gobierno de Guatemala, sealando el hecho de haber sido invadido su territorio por fuerzas salvadoreas, "acepta la injusta guerra que de hecho le provoca el gobierno de El Salvador."
Es indudable que Justo Rufino no las tena todas consigo respecto de la actitud que Medina asumira despus de la burla de Chingo. Aumentaban estos recelos el hecho de hallarse el ex-presidente de Honduras don Cleo Arias, rival de Medina, al lado de Justo Rufino en Jutiapa; el haber escrito el mismo Arias cartas diversas a Honduras recomendando a Soto; la circunstancia de que fue Arias quien sugiri a Rufino la eleccin de Soto en el Convenio de Chingo por creerlo liberal y ser " entusiasta de la dictadura de Barrios". Pensaba Justo Rufino que todo esto lo vera y lo pesara el ambicioso Medina con ojos difidentes. Justo Rufino saba demasiado de celos po-

como para comprender los que despertaran en Medina estas seales inequvocas de que se intentaba arrebatarle el objeto de sus anhelos, tan arraigados en aquel trastornador, que, para lograrlos, no reparaba en el perjuicio que ocasionaba a su patria y a sus conciudadanos.
lticos

As es que, despus de haberle escrito que en Chingo otro era el engaado, vulvele a escribir el da siguiente, dicindole: "Para que a esta fuerza de observacin (los hondurenos mandados por Medina) no le falte sueldo, puede Ud. procurrselo all, girando contra m. En cuanto reciba lo que le estoy aguardando de Guatemala, har a Ud. una remesa." Y como post-data: "Es conveniente que Ud. comience a organizar a su Gobierno, esto es, que nombre sus Ministros: esto es compremeter ms a
.

ste."

Por su parte, el Lie. Samayoa encargado de la presidencia, comprendi tambin que era necesario cubrir este punto dbil de la maniobra del Patrn, y lo hizo reforzando las razones engaosas que ste haba dado a Medina para apaciguar los deseos de defeccin que supona en el burlado aspirante.

192

Despus de explicar lo de Chingo como una aparienque condena el proceder de Guatemala, desvirtuada, embargo, por el aviso que se le envi, contina diciendo que Soto "ni remotamente piensa en ser Presidente de Honduras." Y luego, para dorar la pildora de Chingo: "Aceptado por Ud. el convenio, que no tenamos duda que lo aceptara con nuestras explicaciones, quin sino Ud. habra sido el Presidente de Honduras cuando don Marco hubiera convocado a la eleccin estipulada?"
cia sin

En cuanto al Sr. Arias, es cierto que pidi auxilios al General Barrios, pero ste se los neg. Haba estado con el General en Jutiapa, mas ya se hallaba de vuelta en Guatemala, "y no debemos ocuparnos de l ni de otro que no sea Ud".
Por ahora lo que importa es derrocar a Gonzlez, Guatemala est usando ya todos sus elementos para lograr ese objeto, "teniendo en poco los sacrificios, si con ellos logra establecer la paz en Centro Amrica." Guatemala estaba dispuesta a reconocer el gobierno de Medina una vez que se lo pidiera, lo cual deba apresurarse a hacer.
Por ltimo, una recomendacioncita que demuestra cprosperaba en Guatemala el sistema tenebroso que el Patrn haba establecido en la t'erra del quetzal: "Me informan que don Carlos Madrid abre nuestra correspondencia para imponerse de ella: si esto fuere cierto, no puede quedarse impune, y sera bueno que nos lo mande con cualquier pretexto, que aqu lo curaremos de esa enfermedad."

mo

Finalmente el 28 de marzo Justo Rufino telegrafa "General Presidente Provisorio de la Repblica de Honduras", don Jos Mara Medina, participndole que el gobierno de Guatemala reconoce al que preside en Hondual
ras.

verlo,

Cumpla as su promesa Justo Rufino? Vamos a ya que esta presidencia de Medina no fue ms que
la tragedia

un episodio pasajero en

hondurena.

El primer encuentro de armas en El Platanar fue favorable a los guatemaltecos, y eso anim a Justo Rufino Entr una escolta a a invadir el territorio salvadoreo. Metapn y dio libertad al presidio. Como si no tuviera

193

Pero Valle y Gonotra misin, regres a sus cuarteles. a sus soldados, propalaban en todos Rufino estaba empeado en una guerra de conquista contra El Salvador, bajo pretexto de reconstruir la antigua federacin centroamericana.
zlez, para alentar los tonos que Justo

En realidad Justo Rufino no pensaba en la unin; propsitos de otra calidad, meramente personales, lo haban obligado a desenvainar la espada contra Gonzlez y VaCuando, pues, supo que aquellos le arrimaban planes lle. unionistas, que por lo menos podan explicar si no justificar el derramamiento de sangre hermana, mont en clera con ellos, y no pudiendo darles con el ltigo porque
estaban lejos y eran poderosos, empu la pluma y par otra proclama.
les dis-

Pero este impreso, destinado a causar migos, por un capricho del tiempo, slo cio a la memoria del propio Rufino, hasta casi todos sus bigrafos panegiristas han
omitirlo.

dao a sus eneel

produjo perjuipunto de que credo oportuno

Justo Rufino, cuya principal gloria y hasta excusa a todos sus desmanes radica en su unionismo, va l mismo En a presentarse como un renegado de esa gran idea. Chalchuapa una de sus primeras disposiciones consiste en fusilar a doce ciudadanos pacficos del lugar, sin forma
el nico delito de no haberse "presentado a protestarle obediencia". Otra, es aquella proclama del 8 de abril de 1876 en que declara su antiunionismo a los salvadoreos.

de juicio y por

Dice

as:

"Pero hoy

el

Gobierno de El Salvador, despus de

fal-

tar a solemnes compromisos, despus de perder el honor y la dignidad, intenta con vil calumnia e hipcrita mentira, presentarme ante vosotros como a un conquistador, enemigo de vuestras leyes y usurpador de vuestros terri-

El Gobierno de El Salvador quiere concitarme todos los odios, quiere que me veis con el carcter de un tirano y quiere despertar en vosotros los nobles sentimientos de patriotismo, diciendo que vais a defender la integridad del territorio y los intereses y el honor de vuestorios.

tras familias.

194

"Cierto es que siempre he abrigado una inmensa simpata por el proyecto de la unin Centro- Americana; pero nunca la he credo obra de las armas sino del tiempo. Cuando la civilizacin derrame su luz y levante las frentes, cuando cesen todas las ideas de localismo y rivalidad, la unin ir estableciendo sus bases en plena paz, y si con el tiempo llega a realizarse no costar una gota de sangre. Pero esa poca est lejana y si tengo fe en el porvenir, no por eso estoy menos seguro que no he de ser yo el que presencie acontecimiento tan grandioso para los pueblos centro-americanos.

'No creis, pues, a Gonzlez, porque l miente y calumnia; l quiere justificar la inicua guerra que Guatemala se ha visto en el caso de aceptar: l intenta sobreponerse a los principios legales y os habla de honor, l que nunca ha podido poseerlo, l que ha servido a los partidos todos, y que por mezquinos intereses ha sacrificado su nombre, su palabra, su patria."
4

Justo Rufino estuvo desgraciado en la guerra.


ba ocupado Chalchuapa sin resistencia,

Ha-

amenazando Ahua-

chapn y Santa Ana; pero los guatemaltecos fueron desalojados de Apaneca el 14, y al da siguiente, cuando intentaron recuperarlo, fueron rechazados con graves prdidas.

El Gral. Uraga atribuye estos desastres a que Justo Rufino careca de aptitudes de organizador. "Yo fui Madice Uraga yor General del Ejrcito pero nunca supe ni comprend sus operaciones. La tropa sala, entraba, se agitaba y dejaba puntos, y yo no la encontraba jams. Deseando organizar algo, cuando tena ya arreglados los documentos de una brigada, al da siguiente ya no exista, pues brigadas, batallones, compaas y hasta hombres haban cambiado al capricho del jefe, sirviendo en un cuerpo hoy y pasando a otro maana. Nunca aprend la causa de este barullo, y aunque me decan que era por desconfianza de los cuerpos, no hallaba razn para ello."

Sin embargo, la guerra iba mal para El Salvador por En Pasaquina el Gral. Gregorio Solares, despus de una sangrienta batalla de dos das, derrotaba completamente a los salvadoreos y les avanzaba gran cantidad de material. Perdieron los salvadoreos al
la frontera oriental.

195

Gral. Santiago Delgado, tres coroneles, 19 oficiales, 300 soldados muertos en el campo de batalla, 70 prisioneros contra 109 y varios oficiales de los guatemaltecos, sin mencionar los numerosos heridos de ambos bandos. Solares estuvo diligente en perseguir a los derrotados hasta las orillas de San Miguel.

Este desastre y la falta de dinero obligaron a Valle a pedir la paz. Si El Salvador dilata en rendirse observa Uraga poco despus hubiera tenido que capitular Barrios a causa de sus errores y derrotas, (pg. 17). El 25

de abril se firm en Chalchuapa. All se convino en que Valle dejaba el poder, Gonzlez cesaba de ser vice-presidente y entregaba el mando del ejrcito, con garantas para sus personas e intereses. Valle deba convocar una junta de notables salvadoreos que se reuniran en Santa Ana "con objeto de elegir, de acuerdo con el General Barrios, la persona en quien dicho seor Valle deba resignar el mando supremo." El escogido convocara a elecciones para que el pueblo salvadoreo eligiera "libremente" su gobernante. Promulgado el decreto de convocatoria, las fuerzas de Guatemala desocuparan el teOtras clusulas del tratado se rritorio de El Salvador. referan a seguridades puramente militares.

196

Captulo

XIX

DE COMO EL PATRN HACIA PRESIDENTES


Para estas fechas comienza a destacarse en la pocentroamericana la personalidad del Dr. Rafael Zaldvar. Desde entonces permanecer vinculado a Justo Rufino hasta el drama de su trgica muerte.
ltica

El Dr. Zaldvar era hbil en los juegos maquiavlicos zalamero y hasta adulador para mejor engaar, intrigante en tratndose de ascender, sin escrpulos para mal gastar el dinero de la nacin y muy aficionado a faldas.

de

la poltica criolla,

se revolvan las cosas contra su decidi sacar partido. Se hallaba a la sazn en Costa Rica, emigrado desde que Gonzlez haba asaltado All persuadi al Presidente Guardia de que el poder. era conveniente enviar a Guatemala una misin confidencial a Justo Rufino, cuando ste allan el camino a un entendimiento con la misin de Jerez. Nadie como Zaldvar para esta embajada. El era amigo ntimo de Justo Rufino: juntos haban vivido en una pieza mientras Barrios haca sus cursos de notario y Zaldvar los de
patria,

Desde que vio cmo

medicina.

Cuando, pues, se iniciaron las operaciones con El Salvador, Zaldvar se encontraba al lado de Justo Rufino. El Patrn estaba encantado de tan viva inteligencia, de su actividad y valor, de sus melosidades, de su fingida sumisin, y ya slo pens en hacerlo presidente. Hasta en-

197

tonces su candidato para el codiciado cargo haba sido don Fabio Moran; pero el viejo camarada de estudios haba hecho mudar la voluntad impresionable de Justo Rufino.

Los notables que elegiran al presidente de El Salvador se reunieron en Santa Ana; pero ante todo, para orientarse mejor, algunos de ellos se entrevistaron con Justo Probablemente fueron a recabar los deseos del Rufino. vencedor sobre quin era su candidato. Mas Rufino los recibi con desconcertante reserva. A sus preguntas slo
contest:

Renanse donde les parezca mejor; pnganse de acuerdo en la persona ms conveniente; y entonces, avsenme lo que hayan dispuesto.
Los visitantes hablaron ms claro: quera Justo Ruque le presentaran una terna para que escogiese? Propondra l candidatos para que los notables eligiesen entre ellos? Sera la votacin nominal y secreta? A todo esto Justo Rufino se limit a contestar enigmticamente:
fino

Estaremos
tas

a lo convenido.

Mientras tanto haba trabajos por el Dr. Zaldvar, acen su favor, votos comprometidos, y ya se trasluca que l sera el electo. Cuando se lleg la hora de la junta, el saln estaba lleno de gente que "no tena derecho de votar, si se haba de cumplir lo convenido, como deca ,, observa el Lie. Salvador Gallegos. el General Barrios Finalmente entr Justo Rufino y empez la sesin. BaCorrios indic al Dr. Zaldvar que tomara la palabra. menz ste haciendo un resumen de la situacin y una defensa del General Barrios, explicando la justicia que le Alab asista por haber hecho la guerra a El Salvador. la generosidad del vencedor quien no exiga indemnizacin de guerra y entregaba a los principales ciudadanos

salvadoreos el derecho de elegir libremente a su gobernante; excitaba a sus conciudadanos para que supiesen hacer uso de sus derechos electorales.

Cuando Zaldvar hubo concluido, dijo Barrios, gindose a don Fabio Moran:

diri-

Ahora

Ud., don Fabio.

198

a
,

Don Fabio no

hizo

ms que

repetir en otras frases

las del Dr. Zaldvar.

El Lie. Luis Fernndez pide la palabra. veladas, se declar conLuego habl el Lie. tra la candidatura del Dr. Zaldvar. Gallegos, quien opin que el escogido deba ser tal que diese garantas al General Barrios.
pausa.

Una

Con expresiones enrgicas aunque

las necesito! interrumpi el aludido. Gallegos continu, sealando que la eleccin deba hacerse por la Junta de acuerdo con el General Barrios, pues tal era lo estipulado en Chalchuapa. El Lie. Jos Bernal ley el acta preparada de antemano en que se peVolvi da a Zaldvar para Presidente de El Salvador. a solicitar la palabra el enrgico Fernndez para oponerse a Zaldavr; pero Justo Rufino no se aguant; su naturaleza de dictador absoluto robustecida con cinco aos de prctica constante, se sublev contra aquellos procedimientos siquiera fuesen de farsa democrtica. Ni en apaPsose en pie "con riencia poda sufrir l este sistema. dice el testigo presencial Lie. Gallegos aire resuelto portando siempre un chilillito en la mano, y con acento imperioso, dijo:

No

"

Pues

seores, Zaldvar es el Presidente, el Gene-

ral Prez el Ministro de la

Guerra y don Fabio Moran,

Ministro de Hacienda.

continu dirigindose a Marco A. Soto:


suscriofi-

ban esa exposicin. cial y nadie me


,

A ver Marco, que todos estos seores me Coloqese Ud. orden a un Vaya Ud. sale sin haber a disparar veintin caonazos para otro
all

suscrito.

oficial

los

sa-

ludar la eleccin del nuevo Presidente de El Salvador.


Justo Rufino estaba emocionado al dar estas rdeSoto topero ellas se obedecan inmediatamente. maba de manos del Patrn el acta pro Zaldvar y con ella se colocaba en una mesa cercana, donde haba papel, pluma y tinta, para vigilar que todo el mundo firmara; el primero de los oficiales se situ en la nica puerta de salida, y a poco se oan las veintiuna salvas de ordenanza que anunciaba a los salvadoreos la "libre" eleccin de un nuevo gobernante.
nes;

199

El Lie. Gallegos, en un rapto de independencia, quiso escapar sin haber suscrito; pero el cancerbero del oficial lo detuvo.

Atrs,

Ud. no ha firmado!

El Lie. volvi colrico a la mesa, pero en lugar de estampar su nombre, puso: "No suscribo". Con esto el oficial engaado lo dej salir.
lo fue a llamar de parte del Gallegos se despidi de su hermano "como quien teme no volver"; pero grande fue su alegra y se sinti resucitar cuando supo que quien enviaba por l era el Presidente Zaldvar y no Justo Rufino.

Ms

tarde

un ayudante

Sr. Presidente.

Despus de esta farsa Justo Rufino escribi a un


migo:

vador conforme

a'El Dr. Zaldvar sali electo Presidente de El Salen la sesin celebrada por una junta de notables,
el

convenio respectivo."

Ningn momento ms propicio que ste para hacer la menos la de tres estados: Guatemala, El Salvador y Honduras. As lo reconocen todos los escritores que han tratado de este asunto. Pero Justo Rufino en lo menos que pensaba era en reconstruir la unidad poltica de Centro Amrica. Pensaba s en seguir su politiqueo
unin, por lo

de influencias en las otras repblicas, colocando en ellas a dciles instrumentos de su capricho. Esta fue la finalidad del tratado que concluy en Santa Ana con Zaldvar el 8 de mayo de 1876.

Por esos das Justo Rufino, como si quisiese explicar su indiferencia al unionismo, declara: "No es posible llegar a tan suspirado objeto sino por medios pacficos. Tengo la conviccin profunda de que a ningn pueblo de Centro Amrica por pequeo que sea se le puede conquistar y dominar. El convencimiento ha de obrar en ellos, y slo con el trascurso del tiempo brotar la semilla que hoy regamos. Este da no lo ver yo, estoy seguro de ello, est lejano, pero es indudable que llegar." (1)
(1)

4,

Publicado en la "Gaceta Oficial" de El Salvador, N^ reproducido en la "Gaceta de Nicaragua" de 1876,

pg. 196.

200

Consecuente con estas ideas, Justo Rufino no emprender otra guerra internacional; pero se valdr de los
recursos disolventes que tan excelente resultado le dieron en Honduras con poco riesgo y gasto. Nada extrao, pues, que su diplomacia vaya a apartarse del camino del acercamiento de los Estados para marchar por los atajos de la conspiracin, de la intriga y de la revuelta. Si se compara el tratado unionista suscrito en Guatemala por las cinco repblicas el 28 de febrero de 1876, con el llamado "Tratado Definitivo de Paz y Amistad" celebrado en Santa Ana el 8 de mayo de aquel mismo ao entre Barrios y Zaldvar, se ver que, mientras aqul preparaba la unidad de las cinco repblicas, el segundo trataba de destruir con la guerra victoriosa tcdo lo conseguido en la paz derrotada, y adems echaba a rodar de nuevo la manzana de la discordia entre los Estados.

El tratado de Guatemala estableca alianza ofensiva, tanto diplomtica como militar, contra reclamos, exigenEl de Santa Ana cias o agresiones de pases extranjeros. estipulaba "completa alianza ofensiva y defensiva en los casos de guerra exterior, ya sea con alguna o algunas de las repblicas del Centro, o ya con cualquier nacin extranjera."

El primero comprometa a las cinco repblicas a no hacerse jams la guerra y someter siempre sus diferenEl segundo dispona que, si se violacias al arbitraje. ba algn artculo del pacto "no se declarar la guerra, sino hasta que se hallen agotados todos los medios pacficos de satisfaccin y avenimiento." El primero consignaba "el principio de inviolabilidad del asilo por delitos polticos", y declaraba que no se poda extraer a ningn reo comn si tambin estaba compli-

cado en faltas o delitos polticos contra el gobierno que solicitaba la extradicin. El segundo estipulaba precisamente lo contrario, de modo que podan ser reclamados los emigrados polticos prfugos de delitos comunes, quienes, "principalmente originan las desavenencias y las gueEl artculo 9 era dedicado rras entre ambos gobiernos." especialmente al compromiso de expulsar la Compaa de Jess y no permitirla ni organizada ni de ninguna otra manera.

201

El primero prohiba la intervencin de un Estado en asuntos internos de otro, "origen de la frecuentes convulsiones ocurridas en las repblicas centroamericanas". El segundo dispona que se pidiese a Honduras y Costa Rica su adhesin al convenio de Santa Ana, y como se exclua a Nicaragua, claro apareca que "la completa alianza ofensiva" era contra esta ltima, como lo justificaron los acontecimientos.
los

Haba en el tratado de Santa Ana una clusula especialmente ofensiva a Nicaragua, reveladora de que contra ella se teja ahora la madeja de intrigas que tenan a Honduras ensangrentada y empobrecida: derogaba el tratado Rivas-Carazo del 26 de agosto de 1873, sin tomar en cuenta a Nicaragua que era una de las signatarias. El plan era aislar a Nicaragua, desprenderla de todo anterior compromiso, y que no tuviese ningn recurso paFinalmente, cfico de qu agarrarse para imponer la paz. el tratado de Santa Ana deba ser ratificado, no por las legislaturas de las repblicas, sino por los presidentes Barrios de Guatemala y Zaldvar de El Salvador; lo cual vala tanto como consagrar en teora el rgimen de dictadura que hasta entonces slo exista en la prctica como sistema arbitrario y de fuerza. El tratado unionista quedaba sustituido por otro de influencia.

Cumplidos estos negocios, Justo Rufino se restituy a Guatemala, donde entr triunfante a mediados de mayo. No slo se neg a exigir indemnizacin de guerra a El Salvador, ms tambin rehus entrar a la capital que abri sus puertas; porque no quiso que le tuviesen como conquistador, sino demostrar que eran ciertas sus promesas de hacer la guerra solamente a Gonzlez y a Valle.

Ahora comenzarn a

sentirse

los

efectos

del

trata-

do de Santa Ana, especialmente dirigido contra los hombres que gobernaban a Nicaragua, y encaminado a destruir el rgimen republicano que all haban conseguido
establecer.

El historiador nicaragense don Jos Dolores Gmez, otro apologista de Barrios, nos dice cules fueron los verdaderos motivos del trastorno que el Patrn va a susciNi como pretexto invoca Justo Rufino tar en Nicaragua. el unionismo para ultimar esta otra intervencin armada que l mismo ha calificado de "ruinosa". Dos propsitos

202

nada nobles vuelven a hacerlo desenvainar de nuevo la espada, pero esta vez para que otro la maneje a socapa. Estos pretextos contra el presidente Chamorro eran, escribe el Sr. Gmez: "La proteccin decidida que daba a los Jesuitas, y las simpatas que haca poco haba mostrado por el gobierno salvadoreo."
Tales motivos no eran suficientes para anarquizar a otro Estado centroamericano; pero haban herido la soberana del Patrn y bastaba que hubiese por ah alguien que osara igualrsele o siquiera resistir a sus caprichos, para que mereciera ser arrojado del poder, sin consideracin al derecho de sangre y dinero.

El encono de Justo Rufino con el rgimen poltico establecido en Nicaragua era anterior a estas fechas. El "Diario Oficial" de El Salvador del 9 de marzo de 1876 recuerda que Barrios, proclamador de la no intervencin, es el mismo que intervino en Honduras para derrocar a Medina, y despus para derrocar a Arias, "que es el mismo que auxili a los emigrados costarricenses en 1874 para la intentona de Puntarenas acaudillada por don Joaqun Ferla

nndez; que es el mismo hombre que en 1875 foment revolucin que ltimamente abort en Nicaragua contra el gobierno legtimo del seor don Pedro Joaqun

Chamorro."

(1)

Fcilmente encontr socios Justo Rufino para su mala obra.

El Gral.

Toms Guardia, Presidente de Costa


que significaba
el

Rica,

supo medir

la fuerza revolucionaria

tem-

peramento de Rufino, y decidi aprovecharla para sacar ventajas en el pleito de lmites que mantenan Nicaragua y Costa Rica. Los emigrados nicaragenses, con Jerez a
(1)

Esta conspiracin se llam la de Chambo, nombre del aventurero que haca cabeza; estaba preparada para maye y junio de 1875, pero se descubri antes. En noviembre el gobierno expuls a los culpadcs, entre los cuales iba Antonio Kopeski. Este fue acogido por Barrios, quien le confi un puesto militar, lo cual prueba que es cierta la informacin del peridico oficial salvadoreo. Kopeski intent revolucionar en Guatemala, pero Barrios lo fusil junto con los otros conjurados de noviembre de 1877.

203

la cabeza, le haban prometido lmites territoriales muy ventajosos a cambio de apoyo para derrocar al presidenLos cmplices revolucionarios de Guardia te Chamorro. se hallaban ahora en la corte de Justo Rufino, muiendo all cmo llevar a cabo lo que no haba sido posible con el apoyo de Guardia. Aprovech ste esa coyuntura para acercarse al dictador chapn, con quien se hallaba reido desde tres aos antes, a causa de la expedicin pirtica que envi contra l a las costas de Honduras a bor-

do del Sherman.
Fiel a este plan, desde antes de los acontecimientos que hemos referido, el Gral. Guardia vena metiendo sus fichas en el tablero de la poltica centroamericana, con una persistencia y habilidad que al fin le dieron buenos resultados. As, nada extrao que se jactara de que la presidencia de Zaldvar se deba a su influencia. Desde Liberia dice a ste en carta del 18 de mayo de 1876: "el Gral. Barrios me ha obligado para el porvenir, pues no poda darme mayor prueba de confianza, que colocarlo a

Ud. a

la

cabeza de los destinos de su pas."

En esa misma carta se revela toda la intriga que traen entre manos Guardia, Justo Rufino y Zaldvar contra Nicaragua. Se confirma all que el Gral. Mximo Jerez y el Lie. Buenaventura Selva tenan un pacto con Guardia para derrocar la administracin de Chamorro en Nicaragua, y que Justo Rufino haba prometido apoyar esa revuelta, si bien se negaba a ratificar oficialmente el convenio con Jerez, porque an no estaba establecido el gobierno provisional de ste.
Mas explcitamente expone Zaldvar a Guardia el pensamiento de Justo Rufino en las siguiente palabras:
El Presidente de Guatemala "est decidido a unir sus esfuerzos con los de Costa Rica para echar abajo el gobierno de Chamorro, a quien considera enemigo de Guatemala; que tanto por esto como por prestar su cooperacin y ayuda al gobierno de Ud. ha dado auxilio a competentes emigrados de Nicaragua para que obren de acuerdo con Ud.: que, en fin, sus ideas estn de acuerdo con las de Ud. y que bajo esta seguridad debe Ud. contar en todo evento con el apoyo del gobierno de Guatemala".

Guardia anuncia su prximo viaje a Guatemala con objeto de arreglar algunos detalles de este nuevo plan

204

trastornador, y agrega, para halagar juntamente a Zaldvar y a Justo Rufino: "Estoy violento porque llegue el da de darme el gusto de dar un estrecho abrazo al Gral. Barrios y significarle mi inmensa gratitud por haberlo colocado a Ud. (a Zaldva) en la primera magistratura de El Salvador".

Cuando Guardia se asociaba al gran perturbador de Centro Amrica, para justificar el adagio: Dios los cra y el diablo los junta, ya Justo Rufino estaba embarcado con Jerez en la aventura revolucionaria contra Nicaragua. Dispuesto Jerez a encabezar todo trastorno, Justo Rufino se vale de l para encender de nuevo la tea de la discordia fraterna. Compra un barco que bautiza con su nombre; lo carga con 800 Remington, un can Krup, un obs y parque suficiente. Y como este barco naufragara en las costas de Guatemala, enva a Amapala, donde espera Jerez, el vapor "Salvador" con 500 de aquellos fusiles y 10 mil pesos. As estaba resuelto Justo Rufino a llevar hasta el fin sus propsitos de venganza y predominio.
Los pormenores de esta revolucin de Jerez y su fracaso son asunto de otra historia que ya tenemos escrita. Nos limitaremos a decir que despus de muchos conatos, idas y venidas, Jerez gast el dinero, perdi gran parte del armamento, vio desertar la gente y no tuvo ms remedio que desistir de la revolucin sin haber puesto pie en territorio nicaragense en los cuatro meses que dur su amenaza.

Ms

mador de

tarde Justo Rufino negar ser el autor y aniesta otra revolucin contra Nicaragua, como

neg haber hecho la de Honduras con Medina, sin embargo de que ahora Centro Amrica entera presenciaba el manifiesto y escandaloso apoyo que daba a Jerez.
Interrogado por un seor Jimnez de Costa Rica por la guerra a Nicaragua, contesta Rufino el 22 de setiembre con esta descarada mentira, evidente a todos los que tenan ojos para ver lo que estaba pasando: "no estoy en guerra con Nicaragua, no es mi intencin hacer armas contra esa repblica; mi poltica es la de fraternidad con todas las secciones de la Amrica Central, no es ni ser nunca la de intervenir en su vida interior.
.

qu est haciendo

."

205


No
el

contento con mentir

bliga a mentir a sus ministros.

mismo a un particular, oEn nota diplomtica que

gobierno de Guatemala envi al de Nicaragua el 26 de octubre de aquel ao, acusaba a esta repblica de haber faltado a la neutralidad en la recin pasada contienda contra Gonzlez; echaba al presidente de Nicaragua ]a culpa de la intranquilidad que el propio Rufino azuzaba: dice las obligaciones de Guatemala con Nicaragua "haban quedado vulneradas por la conducta del seor Chamorro". Y ms adelante, con aplomo que a nadie engaaba: "Guatemala, seor Ministro, no pretende arrojar sobre ninguna de sus hermanas de Centro Amrica la tea infernal de la discordia. El tiempo de las conquisGuatemala. tas ha pasado. no pretende por ningn ." motivo, turbar la paz de Nicaragua.

Y esto lo afirmaba Justo Rufino cuando an permaneca Jerez en Amapala con los restos de su malhadada Falange, cuando acababa de ensangrentar injustamente a
El Salvador y Honduras, cuando an manejaba los hilos de su intriga para consolidar en este ltimo pas al sujeto designado por l, para gobernar all bajo la direccin de sus menores insinuaciones. Acusar ahora al Presidente de Nicaragua, como antes a Gonzlez y a Valle, de ser el perturbador de Centro Amrica, no era un indicio de amenaza? Cur turbuletam fecisti mihi aquam bibenti?

Mientras Jerez se empeaba sin xito en invadir a Nicaragua, Justo Rufino maniobraba en Honduras de modo a lograr la finalidad que en un principio disimul. No tena ya necesidad de Medina, y le hablara ahora sin tapujos, Con ruda franqueza de dictador. Medina haba sido reconocido por Rufino como presidente provisional de

Honduras; pero en el maremagnum que hiciera de ese pas el Patrn, los presidentes se haban sucedido como muecos de cmara oscura. La presidencia haba rodado de Medina a Arias, de Arias a Leiva, de Leiva al Lie. MarMas acelino Meja, de Meja al Lie. Crescencio Gmez. hora se acercaba a Honduras el verdadero y definitivo favorito de Justo Rufino, su obediente secretario de Estado, Marco Aurelio Soto. Era ya la hora de cosechar el fruto tanto tiempo esperado y cultivado a costa de sangre y dinero. Justo Rufino, asociado de Zaldvar. intim a Gmez que entregara el poder a Soto; pero Gmez se neg y an volvi los ojos a Nicaragua en demanda de auxilios. Justo Rufino entonces escribi a Medina.

206

Comprendiendo ste la locura de oponerse al Patrn, quiso valerse del subterfugio de las elecciones, buscando salir favorecido con e) poder de Honduras, objeto de sus sueos y motivos de sus claudicaciones. Con tales fines contest a Rufino aceptando a Soto, pero electo por el pueblo hondureno. Mas Justo Rufino saba de sobra lo que era Honduras para dejarse agarrar en la trampa que Justo Rufino va a quitarse el anle armaba su cmplice. tifaz para aparecer tal como era ante el desengaado Medina. Escribe a ste una carta en que, sin ambages ni rodeos, como quien ya no necesita de ellos, declara crudamente qu quiere y lo que est dispuesto a conseguir, cueste lo que costare.
Es un documento precioso esta carta que pinta al hombre de cuerpo entero; es decir, al hombre tal como era en su feudo de Guatemala, y no haciendo el juego de artificios en que era tan poco hbil, que cuando intentaba engaar slo consegua mentir. Su temperamento voluntarioso se hallaba como aprisionado por la parsimonia del trato diplomtico, donde reina el disimulo fundado en la

paciencia, tan contraria a los caracteres impulsivos.

He aqu la carta. Los subrayados son nuestros, cambiamos la ortografa por la moderna; pero respetamos el pensamiento de Justo Rufino as como su modo peculiar y poco castizo de expresarse.
Guatemala, agosto 2 de 1876. "Seor General don Jos Mara Medina.

"Ha

llegado a

mi poder y

de 27 del pasado mes.

julio, referente

contesto con guste su carta a la ma de 7 del mismo

"En su carta me asegura U. que est de acuerdo conmigo en conceptuar al seor Soto como la persona ms a propsito para gobernar ese pas en las actuales circunstancias, pero que deseara que ese resultado se obtuviese

como consecuencia de

la eleccin del

pueblo hondureno.

"Celebro que Ud. est de acuerdo en reconocer de conformidad con la mayora de sus compatriotas, que el seor Soto es el sujeto ms llamado a gobernar a Honduras; y lo celebro tanto ms, cuanto que por bien de ese pobre pas estoy resuelto a pasar sobre cualquier dificul-

207

tad que pudiera presentarse en oposicin a! logro, del fin indicado.


" Sobre el punto en que no estoy conforme con la opinin de Ud. es en lo relativo al medio de la eleccin que Ud. me propone. No veo la necesidad de que el seor Soto vaya a encargarse del Poder (1) hasta que se haga la eleccin, puesto que son manifiestas y terminantes las actas que en casi todos los departamentos de esa Repblica han celebrado las personas ms notables, llamndolo inmediatamente al Poder. Las manifestaciones de la opinin de los pueblos de Honduras hace mucho tiempo que yo me vi en el caso de desatenderlas nicamente por consecuencia hacia Ud., que permaneca en el Gobierno de Honduras; pero hoy la opinin de la generalidad la veo definida y completamente resuelta, y es mi firme deseo apoyarla, no por una mira particular y mezquina, sino por hacer un bien a esa desgraciada Repblica que a todo trance quiere un gobernante capaz de labrar su

felicidad.

"Por otra parte, General, yo debo ser franco con Ud., lo he sido siempre; a qu conduce la eleccin cuando Ud. mismo est de acuerdo en que el seor Soto es deseado por la mayora de los hondurenos? A nada, absolutamente a nada. Esto no sera ms que perder tiempo, intilmente. Adems, yo estoy muy bien impuesto de lo que pasa en Honduras, y s por los antecedentes del seor Gmez y por su conducta actual, que no es un hombre hbil para garantizar la libertad de las elecciones. Yo ignoro si sea o no traficante poltico; pero s que est afiliado decididamente a un partido, y que no puede atender ms que a los intereses de la fraccin poltica a que pertenece; intereses que por cierto estn muy lejos de ser los de la mayora de los hondurenos. S tambin que algunos de los empleados del Sr. Gmez, entre los que figuran hombres del peor carcter, han tratado de comprimir a viva fuerza las manifestaciones pacficas que los hondurenos han hecho en favor de Soto. Si esto pasa tratndose de emitir una simple opinin, cul sera, General, la actitud del Presidente Gmez y sus empleados tolerados por

como

(1)

Quiso decir "que el seor Soto no vaya a encargarse ." Tal como est significa lo contrario de del poder.
.

lo

expresado categricamente por Barrios en todo contexto de su carta.

el

208

Yo no l, cuando se tratase de una eleccin definitiva? acostumbro pagarme de formalidades que como en este caso, y a pesar de los buenos deseos de d., no seran sino una fuerza: me gusta ver el fondo de las cosas, y como s lo que por all sucede, no acepto ni aceptar el medio de la eleccin, que a mi juicio no traera ms que una nueva guerra civil en Honduras.
"La eleccin que Ud. propone debe ser presidida por un hombre imparcial, que es lo que desean los hondurenos, y por este motivo el seor Soto debe ir muy luego a esa, a presidir dicha eleccin despus de haber dado una amnista general y restablecido el orden y la confianza
en
el pas.

"El ha sido llamado al Gobierno de Honduras por comisiones de hombres notables de distintos partidos y por las actas que Ud. debe conocer: esta circunstancia prueba que no tiene ambicin, puesto que se ha rehusado mucho el comprometerse; esto prueba tambin el hecho de carecer de compromisos particulares con las facciones polticas de aquel pas, y garantiza cumplidamente la imparcialidad con que ha de presidir la eleccin de Presidente.

"No crea Ud. que el seor Soto por falta de una eleccin que lo lleve desde luego al Poder, se ver en dificultades: su ida inmediata a Honduras lo desean los pueblos, con cuya opinin cuenta, y adems tendr el apoyo decidido de mi Gobierno, del de El Salvador y Costa Rica. No tenga Ud., pues, ningn cuidado.
"En virtud de todas las reflexiones que por extenso he expuesto a Ud., pienso que convendr conmigo en que el nico medio de arreglarlo todo satisfactoriamente es el de que el seor Gmez inmediatamente proceda de conformidad con lo que de una manera justificada le pide el Comisionado de El Salvador. Slo espero la correspondencia de ste para proceder en el acto como mejor convenga en orden a la realizacin del pensamiento manifestado ya al seor Gmez. Debe estar Ud. convencido, General, de que no retroceder un momento ni por ningn motivo en la lnea de conducta que me he trazado, pues estoy persuadido de que lo que me propongo es beneficioso a Honduras y a los intereses generales de Centro Amrica. Por esto he celebrado que Ud. est de acuerdo conmigo en lo principal, pues al saber por algunos dceres (sic)

209

que Ud. se opona a la ida inmediata de Soto, a pesar de la buena amistad que tengo con Ud., yo estaba resuelto a pasar sobre todo, cualesquiera que fuesen las circunstancias.

"Fundado en los conceptos de su carta y en lo que a Ud. digo en la presente, espero que Ud. trabajar con el seor Gmez y sus amigos en el sentido que le dejo ya manifestado, pues no puedo creer, General, que Ud. quiera para su patria nuevas dificultades y una completa ruina, ni contrariar la conveniencia e inters particular de Ud.
"Contando con el ofrecimiento que Ud. me hace, de que Ud. estar de acuerdo conmigo en todo, y renovndole las seguridades de mi aprecio, me suscribo de Ud. su
afectsimo servidor

y amigo.
(f)

J.

Rufino Barrios."

(1)

Asustado Gmez con

las

amenazas desembozadas de

Rufino, y viendo que no lo apoyaba Nicaragua, entreg el poder a Medina como mejor intrprete de los deseos del Patrn guatemalteco. No menospreci Medina las muestras de "buena amistad" que le daba su amigo al advertirle que "estaba resuelto a pasar sobre todo", al anunciarle la "completa ruina" de su patria, al tocarle su propia "conveniencia e inters particular"; saba que de eso y de ms era capaz Justo Rufino, y no se atrevi a desafiar sus iras.

Lie.

El 27 de agosto de 1876 desembarcaba en Amapala el Marco Aurelio Soto; era proclamado all presidente de Honduras, y organizaba su gobierno provisional. Medina ocupaba Tegucigalpa con sus tropas; pero desde el 21 de agosto haba resignado el poder en Soto y se retir El 13 de octubre lleal acercarse el nuevo gobernante. g Soto a Comayagua, capital entonces de Honduras. El Patrn quedaba complacido. As cumpla Justo Rufino sus promesas a Medina, de que consolidara su gobierno en Honduras; as se ajustaba al compromiso contrado con los pueblos, de que elegiran "libremente" a sus gobernantes.
(1)

Comayagua y reproducida en

Esta carta fue publicada por la Imprenta Nacional de la Memoria de Relaciones Exteriores de Nicaragua, ao 1877, pg. 70.

210

hizo la unin, pero cre dos dictaduras a ejemplo Zaldvar gobern a su arbitrio, reform la suya. Constitucin, volvi a reformarla para poderse reelegir, y no tuvo ms contratiempo que cuando el Patrn arrugaba el ceo de vez en vez; entonces l corra solcito a su lado, y con sus proverbiales zalameras y falsas promesas engatusaba a Justo Rufino para que lo dejase gozando del bien presidencial por un espacio ms de tiempo. As pasaron nueve aos de dictadura, hasta que un da perdi del todo la proteccin del Patrn, cuando ste apeteci el mismo bien que gozaba aqul.

No

de

la

Soto

mand en Honduras como seor

absoluto durante
el

siete aos,

y huy del poder cuando supo que

Patrn

estaba irritado con l por sus desobediencias, y que se dispona a tratarlo como a Medina, como a Arias, como a Leiva, como a Gmez, como a Gonzlez, como a Valle. (1)
. .

(1)

se imprimi en Guatemala a raz muerte de Barrios, especie de inventario de sus bienes, se dice que Zaldvar pagaba anualmente a Barrios un tributo de $200.000 pesos; y Seto, uno de

En un cuaderno que
la

de

$60.000 pesos cada ao. V. al final esta publicacin.

211

Captulo

XX

COMO CAAN de la gracia del patrn


SUS AMIGOS
Despus de corta permanencia en Guatemala despachando asuntos del gobierno, Justo Rufino volvi a sentir el

aguijn de la actividad.

Un da que amaneci de humor, mand a traer a su adversario poltico don Pedro Molina (descendiente del procer), y le pregunt si tena una buena mua; que en caso contrario, l se la proporcionara.
No
se tornaba de

dej de inquietar a don Pedro esta pregunta, que mal agero en labios del Patrn. Contest:

una muy buena de mi propiedad; no neceque me presten; pero, seor Presidente, a qu viene esa pregunta?
sito

Tengo

Alstese,

que maana a

las
la

seis

Marcos; quiero llevarlo a conocer


poltico.

partimos a San cuna de su enemigo

Los deseos del Patrn, por extraos e inoportunos que fuesen, eran rdenes que nadie se atreva a desobedecer. Se fueron all en alegre comitiva. En aquel lugar fresco, boscoso y agradable, Justo Rufino hizo servir un opparo almuerzo a sus compaeros. Adems de Molina y varios cortesanos, estaba el polaco Piastkousky, compadre de Barrios.

213

Concluido el banquete, Justo Rufino, con la camisa desabotonada, dijo golpendose la ahita panza:

La barriga llena y la bolsa con pisto, eso es patriotismo; lo dems son paparruchas y babosadas. Ud.? Qu dice Ud. don Fulano?

De acuerdo con Ud., mi General. babosadas, barriga llena, corazn contento.


.

paparruchas,

Ud., don

Mengano, qu opina?

Tambin estoy de acuerdo con Ud. mi General; no hay ms patriotismo que tripa repleta y bolsa con pisto.
ste

Todos estaban con el parecer del Patrn; mas viendo que Molina y Piastkousky guardaban silencio, volvi

a preguntar:

Vamos a Compadre,
kousky.

ver,

compadre, qu piensa Ud.?

yo prefiero no hablar

contest

Piast-

Hable Ud., se lo

mando como

superior!

Pues, compadre, la patria es lo ms sagrado, y todo hombre que se considere digno debe dar la vida por
ella.

Y Ud., don Pedro, qu me dice? Yo creo que, fuera de dicho por


lo

el Sr. Piastkous-

ky, todo lo
cida.

dems da asco y

es indigno de gente bien na-

Muy bien concluy Justo Rufino yo tambin estoy con Uds. dos; as es que los tres nos retiraremos all, hacia aquel bosquecillo, a hablar del patriotismo y de la patria; y stos que se queden aqu; les mandar servir otra
;

que

comilona para que se harten de lo que ellos estiman ms el amor a la patria.

julio de 1876 anduvo Justo Ruvisitando diversos departamentos, mientras el Lie. Samayoa segua en la capital haciendo veces de presidente.

Los meses de junio y

fino

214

Cuando regres a Guatemala, se produjo un hecho que acaso tuvo repercusiones en el futuro de Guatemala y del mismo Justo Rufino. Este hecho fue la ruidosa cada del favorito Lie. Jos Mara Samayoa, quien arrastr consigo en su desgracia al Gral. Gregorio Solares.
Dos versiones han llegado a nosotros sobre este suy como no son incompatibles, deducimos que hubo

ceso,

dos motivos para la perdicin del valido.

Uno de ellos se origin en cierta jugada de mala ley. Hasta ahora slo hemos referido que Justo Rufino era aficionado a jugar gallos; pero tambin le gustaban los dados y las carreras de caballos. Al fin los dados, las carreras, los gallos, la poltica, todo era juego y siempre para salir ganancioso, sin reparar en medios. "Tahr consuetudinario dice Contreras y tahr del molde sucio de los lperos condotieros, Barrios juega en su casa y en la ajena, en las grandes y en las pequeas poblaciones; pero siempre con la intencin de ganar a todo trance por el camino ms corto: por el de la mala fe y el engao."

Hasta nosotros ha llegado una tradicin segn la cual Justo Rufino se puso a jugar toda una noche, a la luz de una vela, con un fullero de profesin. La tirada de los dados en combinacin con la luz daba siempre a ganar al malandrn, de modo que, con el alba, Justo Rufino se hallaba sin blanca.
Bien, gran jodido di jle entonces me has ganado, te llevars el dinero, pero no sales de aqu hasta que me hayas enseado a hacer la trampa.
:

El mismo Contreras cuenta que en 1874 Justo Rufino y Samayoa despojaron con esos mtodos al compaero Garca Granados de sesenta y ocho mil pesos. El iluso revolucionario tuvo que vender su casa al gobierno para pagar la deuda, y desde entonces qued en la miseria.

Ahora iba a ensayar al Lie. Samayoa el mismo sistecon el Patrn. Barrios apostaba gordo en las carreras de caballos; mas en sus clculos no entraban para nada los de perder. Los premios que el Estado pagaba a los vencedores iban a parar enteros a manos del Patrn.

ma

mio!

"Ay del insensato que se atreviera a disputarle un predice Enrique Guzmn Don Jos Maria Sama-

215

yoa, que se hallaba en el destierro

(1),

sabe algo acerca

de esto."
pas, pues, al Lie. Samayoa, amigo ntimo y vaPatrn? Refiere Mr. Burgess que para las carreras del 15 de agosto de 1876, Barrios y Samayoa hicieron fuertes apuestas a sus propios caballos. Samayoa sedujo al caballerizo de Rufino, un tal Miguel Valenzuela, y ste dio a beber cierta droga al caballo de Barrios.
lido del

Qu

Esto era suficiente para que Samayoa cayera en desmas no para que mereciera ser tratado como el peor y ms peligroso enemigo de Justo Rufino; y quizs el Patrn hubiera satisfecho su rencor negndole su amistad y privanza, a no mediar el otro motivo que no poda pasar por alto el autcrata, celoso de su puesto.
gracia,

Esta otra causa, sin duda la principal, est ms de acuerdo con el carcter desconfiado de Justo Rufino y con sus maosos procedimientos para descubrir intenciones.

episodio don

Con extensos pormenores nos refiere tan interesante Manuel Elseo Snchez en su indito Memo-

rndum.

Hbilmente haba logrado Samayoa convertirse en facttum, de Justo Rufino: todo lo haca con diligencia y talento, en todo estaba; ejerci la presidencia, manej la hacienda, decret emprstitos forzosos, fue ministro de la guerra logr con sus consejos que se hiciese la guerra a El Salvador; en fin, se le miraba como el alter-ego de Justo Rufino. Pero su misma posicin le concitaba mulos y l contribua a irritarlos con su fisga mordaz de que no El favor que se libraban ni sus ms allegados amigos. gozaba con el presidente era a un tiempo su fuerza y su debilidad, porque lo haca ms vulnerable a la intriga de los envidiosos, quienes encontraban en su misma preponderancia ocasin de remover recelos en el desconfiado Justo Rufino.
Por ese tiempo lleg a Guatemala el ex-presidente de Costa Rica, Gral. Toms Guardia, y los rivales de Samayoa se valieron de l para impresionar a Barrios contra el f a(1)

Escrito en 1884 (Diario Intimo!), cuando ya haban pasado los sucesos que estamos relatando.

216

Zaldvar tambin ayud a la intriga, haciendo creer a Justo Rufino que cuando se buscaba un presidente para El Salvador, Samayoa entonces ejerciendo el Poder Ejecutivo de Guatemala estaba empeado en colocar al Gral. Miranda para despus, con la cooperacin de Solares, derrocar a Justo Rufino. Era cierto que Solainforma Snchez res trabajaba por Miranda pero de acuerdo con Barrios; mas el triunfo de Pasaquina agreque fue el que decidi a favor de Guatemala la ga guerra de 1876, "hiri de una manera profunda la susceptibilidad y amor propio del Presidente Barrios, quien se sinti tan depechado al ver que l, a pesar de los abundantes elementos de que dispona en ese lado, es decir, por el occidente de El Salvador, no haba podido obtener un triunfo decisivo, y fue tan ciego ese despecho que en su ceguera por poco lleva a cabo el inmenso desacierto de mandar a atacar a Solares por el Mayor General del Ejrvorito.

cito,

don Jos Lpez Uraga, de cuyo personaje obtuve

es-

tos datos."

Bien maniobraron los conjurados hasta hacer llegar a los suspicaces odos de Justo Rufino la urdida trama, en que aparecan enredados Samayoa y Solares; y ya no tuvo reposo ni sosiego Barrios hasta dar con la verdad de la conspiracin atribuida a aqullos, o con lo que l crey tal, y descargar su rigor sobre los que imaginaba culpados.
Justo Rufino era receloso, pero conoca mal a los homen los chismes contra sus amigos, porque el malicioso acepta con facilidad las pruebas que justifican Mas esa misma suspicacia le haca prosus sospechas. ceder con cautela y sacar la verdad con maa de fingidor. Sigui demostrando entera confianza a Samayoa; consultaba con l sus ms ntimas resoluciones; hacalo partcipe de confidencias delicadas.
pres; crey

estoy harto sola comunicarle cansado vida pblica, quiero retirarme; Ud. y los otros vayan pensando en quin debe sustituirme.
;

Estoy

de

la

Ud. debe contestbale Samayoa Nada de eso seguir al frente de la Repblica; su retiro no conviene ni a Ud. ni al pas.
;

Pero Justo Rufino un da y otro da, por espacio de semanas, insista en el propsito de retirarse; hasta que al

217

cabo Samayoa lleg a creerlo sincero; y mente cayendo en el garlito, repuso:

as,

candida-

Puesto que Ud. insiste en semejante proyecto, no encuentro otra persona ms que Goyo para que lo sustituya.
(1)

Goyo

era el Gral. Gregorio Solares.

La

frase del Lie.

Desde ese momento estaban cados

Samayoa fue su propia sentencia. l y su amigo Solares.

Quiz, agrega Snchez, Barrios pronunci entonces en su pecho la sentencia de muerte contra aquellos dos hombres, "lo que por fortuna no pudo llevarse a trmino a pesar de su omnipotencia."
Cierto que no los mat; pero la clera del Patrn, astutamente suscitada despertando sus celos de poder, atrajo sobre ellos castigos crueles y degradantes.

Refiere el Lie. Valladares que Samayoa, el inventor de la tortura del palo, fue sometido a este brbaro tormento, "y se llev la crueldad con l hasta el grado de hacerlo sufrir la horrible humillacin de recibir en la cara la defecacin de Sixto Prez, y hacerle tragar parte del excremento." Samayoa ya no volvi a hallar garantas en su tierra; huy de ella cuando pudo, y pas largos aos en el destierro.

Del General Solares dice el mismo Valladares que "fue aprisionado y encadenado con criminales conocidos, se le pase pblicamente, y para mayor escarnio se le destinaba al barrido de las calles."

Desde luego, todas las medidas financieras que dict aumento de impuestos, emprstitos forzosos, fueron derogadas, no tanto para aliviar al pueblo etc. guatemalteco, como para demostrarle que junto con el

Samayoa

privado se destrua su obra opresora.

Por este tiempo cay tambin en desgracia don Manuel Elseo Snchez. El slo nos relata en su Memorndum la causa de su cada; pero de otra fuente conocemos el
(1)

Esta ancdota la refiere tambin Uraga, pg. 20

218

triste eplogo de su amistad con Justo Rufino. Snchez fue de los raros que se condujeron con dignidad y valor en aquel derrumbe de todos los derechos, y uno de los pocos que se opusieron con entereza al Patrn, que "pisote las libertades pblicas", como dijo don Jos Dolores Gmez, apologista y defensor de Barrios. (1)

como Fiscal, que se procesara al CoGuardia de Honor, Sixto Prez, el clebre verdugo de Justo Rufino. Mas la Corte, en vez de proveer de conformidad, dijo: "Para lo que haya lugar, trascrbase a la Comandancia de Armas la parte referente del pedimento del Sr. Fiscal." Tanto vala denunciarlo ante Pidile ste la renuncia por intermedio del el Patrn. Ministro de la Gobernacin, Lie. Jos Barberena; pero Snchez contest por el mismo conducto:
Snchez
pidi,
la

mandante de

Dgale al Presidente, Pepe, que yo no le sirvo a sino a mi pas; que le sirvo con mucha exactitud, mucha rectitud y mucha independencia; que l no es dueo de la Repblica, sino su primer servidor; que no juzgo conveniente renunciar; pero ya que l, por desgracia, se encuentra revestido de facultades extraordinarias, puesto que es dictador, que ponga un acuerdo destituyndome, y
l,

lo ponga como acostumbra decir: "Para el mejor servicio pblico", y me reir de su acuerdo, Pepe, porque tengo la satisfaccin de que no ha habido, ni hay y quiz no

que

habr empleado tan cumplido como yo."


Justo Rufino tom la palabra al audaz independiente, en su forma habitual. Invit a Snchez para que pasara a la casa presidencial, y al llegar. esto no lo relata Snchez sino Enrique Guzmn el propio Patrn se lanz sobre el rebelde Fiscal, descargndole una lluvia de latigazos con la fusta que Rufino llevaba siempre en la mano. Snchez huy, pero al pasar por los corredores en busca de la puerta, un gran nmero de sayones vestidos de militar colocados adrede, descargaron sobre l sus varas de membrillo y sus vergajos de toro. As Snchez sali del Palacio y del empleo, no tan lastimado de las carnes cuanto del espritu. As salieron muchos del Palacio, y no pocos a concluir lo que les quedaba de vida en las garras de Sixto Prez o de or Vicente.

lo destituy

(1)

Carrera y Barrios ante

la Historia, pg.

10.

219

Sustituy a Samayoa en el favor de Justo Rufino el Gral. Martn Barrundia. la influencia de este perso-

naje atribuyen algunos las crueldades y abusos de Justo Rufino de all en adelante, que fueron aumentando hasta extremos inconcebibles. Por esto cmplenos dar alguna noticia sobre Barrundia mientras lo vamos conociendo mejor en el curso de los sucesos.

Decase hijo del procer Jos Francisco Barrundia, peEn sus mocedades visti ro muchos lo ponen en duda. sotana de Jesuta; mas, habiendo conocido a una agraciada mpza, huy con ella, se present ante un cura que deca misa, y se consider casado al pronunciar la frmula: "Esta es mi mujer, este es mi marido", mientras Pero no lo estimaron as el sacerdote daba la bendicin. los superiores, quienes pusieron al prfugo a hacer ejercicios espirituales. "Creen algunos dice Guzmn que data de entonces el odio del favorito al catolicismo, y, so-

bre todo a los Jesutas. Bien pudiera ser; pero yo me inclino a la opinin de otros que sostienen que el minorista se puso a aborrecer la religin romana mucho tiempo despus y en ocasin "muy oportuna".

Colgados los hbitos, mud el sayal por la vara de medir, y an se le arrima que delat los movimientos de los revolucionarios de 1871, y que a estos buenos servicios debi que el gobierno de Cerna le resarciera el despojo que una partida de aqullos le haba causado en sus mercancas. Cuando el buen viento sopl a la revolucin, don Martn vir en redondo y se dej llevar de la corriente. Del mostrador lo sac Justo Rufino para colocarlo de Jefe Poltico de Escuintla, y prenderle las charreLa ocasin de este ascenso fue una teras de general. Medar atac aquella plaza, hizo derrota y una herida. salir corriendo a don Martn, pero por su fortuna al escapar recibi una herida de poca monta en el brazo. Esto le vali el grado "a pesar observa Guzmn de que no goza fama de valiente ni posee conocimientos mili-

tares".

Barrios "necesitadice Hernndez de Len Pero ba de colaboradores decididos, sin escrpulos y de acciones rpidas". Y todo fue que Barrundia tomara una alita, para que su estrella brillara ms de da en da. Buenas condiciones tena don Martn para ascender por esos catalenminos. "Ha tenido Barrundia refiere Guzmn

220

to suficiente para penetrar el carcter de su amo y seor, y ha sabido halagar admirablemente sus feroces inSuele clinaciones: as ha llegado al pinculo del favor. recibir en ocasiones reprimendas y moquetes del intratable "Patrn", pues ninguna de las personas que se halla en

contacto con Barrios logra escapar de sus brutales caricias; pero en cambio dispone de un gran caudal, y es casi omnipotente."

Una de las habilidades de Barrundia consista en echarse a cuestas las responsabilidades de los desafueros de su amo, aunque no todos los imaginaba o ejecutaba don Martn; pero nada le importaban los odios con tal de saSiguiendo esta costisfacer las ambiciones del momento. tumbre de atribuirlo todo a la influencia de Barrundia, dice Hernndez de Len que desde su ascencin "se desenvuelve en seguida un perodo penoso, sembrado de tormentos y dolores".
Entre tanto haba sido electa la Asamblea Nacional Constituyente, y el 11 de setiembre de aquel ao se reuEl mensaje que ley Barrios fue de na en la capital. preferencia para dar cuenta de los sucesos polticos de ese agitado ao; lo ms notable en l es cuando nos informa que es "ajeno por carcter a toda ambicin o inters personal", pero en la exposicin a la memoria que present
al

mismo Congreso encontramos mejores

guir los pasos de sus propsitos, sus mtodos de gobierno.

rastros para sey sus ideas

Admite que

las

medidas contra

los

reccionarios que

"yo mismo dice califico de severas", contribuyeron a la pacificacin de oriente; pero a pesar de todo, nunca se levantaron cadalsos polticos. La doctrina de Justo Rufino sobre este tema en esos das, es la siguiente:

"Nuestra causa puede gloriarse de presentar a

la his-

toria una conquista hermosa, en el hecha de haber excusado a todo trance el recurso sangriento de los cadalsos polticos; recursos que, como bien lo sabis, no han economizado jams los enemigos de nuestras libertades; medida usual y corriente aplicada por ellos sin conmiseracin alguna, siempre que juzgaron atacados los principios de su Gobierno an cuando de ella no se prometiesen los resul-

tados que la justificasen. Pero nosotros, que hemos combatido por la libertad y por la dignidad del hombre, no po-

221

damos traicionar esas grandes miras, prodigando la muerte en nuestros conciudadanos, ya fuese a ttulo de represalia, ya como medida extrema de rigor para conservar el
orden."

Pronto desdecir estas palabras Justo Rufino con el patbulo ms espantoso que l mismo va a levantar; pero a nadie poda engaar con sus fingidos horrores al cadalso, pues era sabido que muchas cabezas haban rodado de su orden cuando haca la revolucin y cuando, ya en el poder, trataba de debelarla. No es necesario volver a citar los nombres propios que en las pginas de atrs quedaron consignados. Agregaremos que si bien son ciertos los cargos que lanza a sus adversarios polticos, stos no llegaron nunca jams a igualar, mucho menos a superar, el abuso que Rufino haca de la vida de sus opositores o simples adversarios que le estorbaban por incmodos o por sospechosos.

La exposicin contiene asimismo las ideas de Justo Rufino sobre la dictadura. Dice: "Esa situacin peligrosa exista en 1873 cuando fui elevado al poder, y lo he ejercido desde entonces bajo las facultades discrecionales que confiri al Gobierno el Acta de Patzica. Si la dictadura ha sido hasta hoy de necesidad inexcusable para la salvacin de la Repblica en los graves conflictos, esa forma de Gobierno no ha podido ser satisfactoria para m, que he deseado como el que ms la emisin de una ley constitutiva que sirva de escudo a los nuevos principios proclamados por la revolucin, consigne las reformas consiguientes a ellos

de

los

y regule como corresponde, los deberes ciudadanos y de la administracin pblica en las

diversas atribuciones del poder."

Pero estaba de Dios que este hombre arrogante y presumido no acabase de hacer una promesa o declarar un programa, cuando poco despus estuviese desmientindolos
con sus propias obras.
antes de elaborar una Constitucin haba algo urgente, impostergable: el General Barrios, como caudillo de la gloriosa revolucin de 1871, y como pacificador y "regenerador" de Guatemala haba "prestado relevantes servicios a la Patria"; con la conducta noble y magnnima que observ en la ltima campaa de El Salvador "cubri de gloria a esta repblica (la de Guatemala, des-

Mas

ms

222

le atrajo las simpatas de aquel pueblo herPor tanto, la Asamblea Nacional Constituyente de 1876 declara Benemrito de la Patria a Justo Rufino Barrios. Esto suceda el 13 de setiembre, dos das despus de inaugurada la Constituyente.

de luego), y

mano."

Zaldvar tambin estaba muy agradecido de la conducta generosa que Justo Rufino haba demostrado "al pueblo salvadoreo", y con su influencia persuadi al Congreso de su pas para que regalase al vencedor de los salvadoreos una Espada de Honor. Slo que, como estos seores no corran muchas prisa, dejaron el regalo Se cruzaron entonces discursos. para el ao siguiente. Barrios prometi en el suyo que nunca ms hara la guerra a El Salvador.

Todos esperaban que

la Constituyente

comenzara aho-

ra a trabajar; pero fue esperar en vano. Con aguda penetracin observa Mr. Burgess que los diputados se hallaban en un callejn sin salida, pues por una parte deseaban complacer a Justo Rufino redactando una Constitucin; y por otra, teman provocar su clera si sospechaba que el objeto de la nueva ley era para restringir sus facultades absolutas.

Esta duda mantena en la inaccin a los seores diputados, quienes divertan sus ocios, legislando sobre asuntos agradables al Patrn; decretaron el presupuesto que l les propuso y le aprobaron sin reservas todos sus actos de gobernante desde que asumi el poder. Iban incluidos en esta aprobacin los despojos a la iglesia, la expulsin y supresin de las rdenes religiosas, las guerras a Honduras y a El Salvador, y todo lo que sucedi entre esos acontecimientos, como fusilamientos, atropellos, confiscaciones, multas, emprstitos forzosos, restauracin del palo como pena, y otras cosillas que por afectar exclusivamente a personas privadas calificamos de minucias.
,

Pero si la Asamblea no legislaba, Justo Rufino era incansable en promulgar decretos an sobre asuntos que se hallaban fuera de su competencia por estar reunido aquel congreso, al cual, por su misma calidad, correspondan todas las facultades y poderes de la nacin. Mas para eso era l dictador; quedaba para el papel, aquello de que l deseaba una Constitucin "como el que ms".

223

Mientras la Asamblea no se atreva a dictar la ley constitucional, Justo Rufino creaba la Corte Suprema de Justicia, derogaba el emprstito forzoso decretado para la guerra con El Salvador, y promulgaba otra infinidad de leyes de menor importancia; pero la ms significativa fue aquella en que, contrariando el objeto de la Constituyente y mudando su carcter de poder absoluto, le dict reglas en vitrtud de las cuales, la Asamblea, no slo deba redactar la Constitucin, sino tambin conocer de cualquier Ahora, otro asunto que le sometiera el Poder Ejecutivo. como en tiempos de Garca Granados, el presidente se colocaba en lugar superior a la Asamblea Nacional Constituyente y le dictaba normas que ni el mismo pueblo poda prescribirle.
El Dr. Lorenzo Montfar comenzaba a comprender el carcter de su Patrn, y a penetrar sus intenciones y aprovech su puesto de diputado para solucionar el conflicto entre los deseos de Justo Rufino y los temores de la Asamblea. ya porque estuviese encantado con el rgimen dictatorial del Patrn, ya por seguir las lucrativas huellas de Barrundia, ya por evitar, prudente, el escollo en que haba dado Samayoa, es el caso que se adelant a las aspiraciones que el ms lerdo poda adivinar en Justo Rufino; y huelga decir que esta vez, como de costumbre, la soga se rompi por lo ms delgado.

Acometi, pues, la tarea de persuadir a Barrios de que era conveniente que continuara ejerciendo su paternal autocracia. Las razones eran concluyentes: la dictadura de Barrios era necesaria; las garantas de una Constitucin proporcionaran facilidades a los reaccionarios para derrocar aquel rgimen progresista; no estando concluida la "reforma", no se deban atar las manos del "reformador".

Con

estos eficaces

argumentos ad-hominem,

el

Patrn

qued convencido.

Y un da de tantos, el Dr. Montfar subi a la tribuna del Congreso y pronunci aquel su famoso discurso que, a pesar del buen cuidado que puso l mismo en destruirlo, ha sido conservado para bien de la verdad histrica.
"Seores diputados: Qu hacemos aqu? Para qu dar a Guatemala una Constitucin cuando en el General

224

Barrios tiene un mandatario paternal? Bueno est emitir leyes para contener los avances del Poder; pero cuando este Poder, lejos de abusar, usa de su autoridad para encauzar a la nacin por las vas del progreso, y mantiene a todos y a cada uno de los habitantes en el ejercicio de sus derechos ese Poder no debe restringirse, sino darle libertad para que, con la confianza de la nacin, desarrolle todas sus fuerzas en la senda de la prosperidad. Hemos declarado al General Barrios Benemrito de la Patria.

Todos

lo

aclamamos como

al jefe insustituible

de
.

la

Repblica, todos confiamos en l, nadie duda de su integridad y de su firmeza. Qu hacemos pues, aqu?. Vamonos a nuestras casas, despus de prorrogarle por cuatro aos ms los poderes dictatoriales que ha venido ejerciendo para bien de Guatemala, y l nos dar cuenta oportunamente de sus actos."
.

Pero, es posible que el Dr. Montfar fuese sincero?

Ignoraba acaso lo que haba hecho Justo Rufino en Guatemala? El doctor haba pasado gran parte de su vida en Costa Rica, y el ltimo ao en Europa, desempeando la misin por lo del reconocimiento de Cuba. Fuera de que es inadmisible que un poltico de la talla de Montfar desconociese lo que suceda en su propia patria, sabemos que estaba bien informado de lo que eran Barrios, su gobierno y los hombres que lo rodeaban.

Cuando el Dr. Montfar haca su viaje a Espaa, toen Puntarenas el mismo barco el Lie. Rafael MachaEn Panam Montfar agasaj a Machado con un pado. seo, y all don Rafael puso a don Lorenzo al tanto de lo que pasaba en Guatemala. Refirile los abusos que cometa Rufino y la responsabilidad que en ellos tenan Samayoa y los hondurenos Marco Aurelio Soto y Ramn Rosa. De estos dos ltimos se expres duramente, diciendo que sin mritos, ni antecedentes dignos de consideracin ocupaban elevados puestos, donde se haban enriquecido, como lo probaba el hecho de que Soto posea un carruaje que costaba tres mil pesos, y teniendo una vajilla que le haba comprado el Gral Uraga por valor de ocho mil pesos, teniendo una manceba, la que despus fue su seora, llamada Celestina, a la que mantena con un boato

extraordinario."

Snchez, cuyas son estas palabras, defendi el gobierno de Barrios como mejor pudo; pero en la intimidad, cuando le pregunt Mantfar qu haba de aquello, con-

225

test: cierto."

"Todo

lo

que dice Machado por desgracia

es

muy

A pesar de esto, Montfar haba manifestado a Snchez su opinin de que siguiera la dictadura de Barrios. As se lo haba expresado en Madrid, y as se lo repeta en Panam, cuando venan de regreso a Guatemala.
La Asamblea Nacional Constituyente acept sin vacilaciones la propuesta de Montfar; y quizs l mismo redact el decreto, pues est calcado sobre las consideraciones que expuso en el Congreso el nuevo mentor de La Asamblea, en nombre del pueblo de Justo Rufino.
Guatemala, fija a Justo Rufino un perodo de cuatro aos para que ejerza poder, y se declara en receso.
Sin embargo, este acto tan antidemocrtico, no fue aprobado unnimemente por la Asamblea. Seis miembros de su seno se opusieron a l; pero esta minora del Congreso representaba, por una paradoja frecuente en nuestras democracias criollas, la gran mayora del pas. Guatemala no quera la dictadura de Barrios ni otra ninguna; era mentira que no tuviese todava pensamiento determinado sobre la Constitucin que le convena; y nadie ignoraba que aquel estorbo a la administracin pblica, era en reaPor eso, lidad estorbo a los desafueros de Justo Rufino. aquellos seis eran los nicos que tenan derecho a titularse representantes del pueblo de Guatemala, porque decan "Votaron en contra de esa acialo que este pueblo quera. el Dr. don Nazario Toledo, dice Snchez ga dictadura los licenciados don Manuel Ramrez, don Jos Mara Escamilla, don Rafael Mendiazbal, don Antonio Padilla y el bueno y sencillo patriota don Jos Mara Venavides, dipu-

Total: seis individuos, cuyos nomtado por Esquipulas. bres debieran inscribirse en letras de oro para perpetuar su memoria como dignos y verdaderos liberales, y excecrarse la del Dr. Lorenzo Montfar, hijo espurio de Guatemala, autor de aquel atentado horroroso."

El 23 de octubre fue el decreto y el 30 sali una proclama de Justo Rufino a sus conciudadanos. Dice que la Asamblea le ha prorrogado por cuatro aos los "plenos poderes", que le otorgaron los pueblos cuando lo elevaron a El decreto para nada se refera a "plenos la presidencia. poderes',' pero el Patrn se los tomaba; por lo menos se pona, siquiera una vez, de acuerdo con las realidades aunque siempre en oposicin a las leyes.

226

Contina diciendo Justo Rufino que ha hecho muchos adelantos por Guatemala, y "no porque tenga una habilidad especial", sino "porque he abierto las puertas a la luz del pensamiento, porque he hecho penetrar en el pas el torrente de las ideas redentoras de la humanidad en
el siglo

XIX.

."

sacrificio por la patria que lo arredre. asusta este nuevo que le pide el pueblo, y "Acepto en beneficio vuestro y para trabajar en dice: vuestra propia dicha, las amplias facultades con que me deja investido" la Asamblea.

No ha habido
lo

Tampoco

Luego

este prrafo,

que ha de haber hecho

rer

su propio autor:

"No soy nuevo para vosotros; bien conocis por una parte mi benignidad, mi aprecio y consideracin para con los buenos; pero tambin por otra estis al cabo de mi severidad e intransigencia para con los malos."
Sigue un derroche de paz. Justo Rufino quiere paz con todo el mundo, paz con sus hermanos de Centro Amrica, paz con las naciones extranjeras, paz interior con los guatemaltecos; ofrece garantas a las personas de bien; y finalmente, llama a todos los hombres de ciencia y de talento para que le presten su colaboracin en bien de la
patria.

pesar de todo, el autor Carranza se empea en presentarnos un Justo Rufino demcrata, irreconciliable con la dictadura. He aqu un ejemplo de los esfuerzos que hace para demostrarlo:

"Habr quien sostenga de buena fe que Barrios quepor sistema la dictadura? Creemos que no. Las dictaduras perpetuas slo pueden sostenerlas el clero y los aristcratas; y Barrios no transiga con estos."
ra

As han escrito sus admiradores la historia de este personaje; ora omitiendo documentos, ora tergiversando los hechos, y cuando estos estn muy claros, afanndose por darles un sentido contrario a su cabal significado.

227

Bibliografa del captulo

XX

Cmo

caan de la gracia del "Patrn" sus amigos.

Barrios visita los departamentos, Burgess, 160. Ancdota con Pedro Molina. Referida al autor por E. Mallora. Cada de Samayoa, jugada de las carreras; Burgess,
160, nota.

Barrio tahr; despojo de Garca Granados. Contreras, pgs. 14 y 16. Aficionado a las carreras de caballos. Solo quiere ganar en ellas; Guzmn, D. I. de 1884, pg. 56. Versin de Snchez sobre la cada de Samayoa y Solares. A-23, pg. 284. Samayoa flagelado. Valladares A-23, pg. 294. Barrios derog las medidas financieras de Samayoa;

Burgess 160. Cada de Snchez. Memorndum y Diario Intimo. Solares preso barriendo las calles; Valladares A-23, pg.
301.

Ascensin de Barrundia y datos sobre l. Guzmn D. 152. I. de 1885. pg. Federico Hernndez de Len, Efemrides, T. III, pg. 382. Reunin de la A.N.C. el 11 de setiembre de 1876. Mensaje de Barrios, Rubio, 293. Otro mensaje, Diario de C. A., pg. 17. Barrios benemrito de la Patria. Rubio 288. El Salvador le ofrece una espada, Rubio 290. Barrios prometi no volver a hacerle la guerra. Carta de Ad. Crdenas, 20 de setiembre 1877. Razones de Montfar a favor de la dictadura de Barrios, Carranza, pg. 47. Discurso de Montfar en el Congreso. Ospina, pg. 71. Cobos Batres, Carrera, pg. 92 (Cuaderno 3 9 ). Montfar saba lo que era el gobierno de Barrios y quera la dictadura. Snchez, A-23, pgs. 271, 274. La A.N.C. fija el trmino de 4 aos a la presidencia de Barrios. Rubio, 322. Los seis que votaron en contra. Snchez, A-23, pg.

274.

Proclama de Barrios, Rubio, 316. Razonamiento de Carranza. Barrios no quera


dura, Carranza, 41-47.

la dicta-

228

Captulo

XXI

EXPLOTACIN DE LOS INDIOS Y LIBERTAD DE IMPRENTA


Ahora la actividad sin reposo de Justo Rufino se emplea en hacer decretos. Si reunida la Asamblea Constituyente llenaba l su lugar, que no sera cuando el Congreso le haba prorrogado el perodo, y l se haba tomado "plenos poderes"!

No vamos a incurrir en la aburrida nimiedad de dar noticias de todos los decretos que dict, como otros autores que mencionan y a veces opinan hasta los de mera administracin, para demostrar la acucia progresista del Patrn; en descanso del lector, y de acuerdo con el plan de nuestro estudio sobre el hombre, recordaremos slo aquellos que se avienen a este objeto.
Universidad de OcEl motivo capital para esta fundacin es "que no puede existir verdadera libertad donde falte la ilustracin". Muy cuidadoso se muestra Justo Rufino de la libertad; l siempre tiene en los labios esta grata palabra; l ha combatido por la libertad; l se sacrifica por la libertad; l, con sus poderes absolutos, est defendiendo la libertad; l ha instituido el palo para salvar la libertad; nada extrao, pues, que ahora funde una universidad para cimentar la libertad, como ayer suprimi otra para salvar la libertad.
la

fines de 1876

fund Rufino

cidente con asiento en Quezaltenango.

Pero como todos los propsitos y trabajos de Justo Rufino por la libertad, ste tampoco dio resultado. Re-

229

fiere

Mr. Burgess que

la

se redujo a una escuela de Derecho, zas en el Colegio de Quezaltenango.

Universidad de Occidente pronto que ocupaba dos pie-

la nueva legislacin sobre el se trataba de destruir, y en eso era muy acertado Justo Rufino. Acerca de esto slo poseemos el testimonio de Mr. Burgess, pues los apologistas del Patrn siempre pasan como sobre ascuas cuando se trata de materias escabrosas a su memoria. Numerosos fue-

Dio mejores resultados

Banco Nacional, como que

ron

los decretos que dio Justo Rufino para el Banco Nacional, algunos contradictorios entre s. Como era natural, tan profusa legislacin trajo muchas dificultades a la institucin, y, como resultado, el engorroso y abundante

papel moneda despreciado. En consecuencia, no encontr Rufino mejor medio de salir de apuros que deshaciendo su obra. Con un kase redujo las funciones del Banco a recoger el dinero que se le deba y a redimir el papel moneda circulante que haba emitido. El verdadero signi"era que recalca Mr. Burgess ficado de esta orden los bienes de la Iglesia serviran para cancelar las deudas que el gobierno de Barrios tena hasta la fecha, pues el Banco Nacional haba sido fundado con el dinero tomado a los monasterios".

No termin aquel ao sin que la diablica actividad de Justo Rufino diese con otro sistema ventajoso para los ricos, siquiera fuese opresor y degradante para buena parte de la poblacin guatemalteca.
Con
cos,

tal intencin dirigi circular a los Jefes Polti-

en la cual, a vueltas de considerar que los agricultores no haran progresos si se les dejaba solos a causa de la pereza de los indios, dispona: Primero: que se forzara a los poblados de indios de cada jurisdiccin a dar a los agricultores el nmero de brazos que stos pidieran hasta cincuenta y an cien a un solo propietario, si su empresa los necesitaba. Segundo: cuando un grupo de indios no fuese capaz de concluir un trabajo de dos semanas, un segundo grupo debera ser enviado a sustituir el primero para que el trabajo no se atrasara. Tercero: La labor de dos semanas debera pagarla por adelantado el alcalde del poblado indio, para evitar la prdida de tiempo con pagos diarios. Cuarto: Sobre todo debera vigilarse que el indio que intentase evadir aquella obligacin fuera castigado con todo el rigor de la ley; que se garantizara am-

230

plia proteccin a los agricultores,

obligase a dar estuviese empleado


le

y que a cada indio se un da completo de trabajo mientras


(1).

Este sistema, reducido a ley el ao siguiente, resucit encomiendas de indios de la colonia. Ya no se trataba, como en la circular, de obligar a los indios al trabajo, sino de reducirlos a verdadera esclavitud, segn lo reconoci Mr. Burgess. Daba derecho a los patrones de las fincas a reclamar de las poblaciones de indios un nmero determinado de stos para contratarlos no ms que por cuatro das de trabajo; sin embargo, si al llegar ese
las

plazo el indio deba dinero a su patrn, estaba obligado a seguir trabajando hasta desquitar. Es claro que el patrn se las ingeniaba para asegurarse del indio mientras necesitaba de sus servicios.
#

Mr. Burgess recuerda que estos mandamientos se acostumbraban en la colonia; pero al mismo tiempo anota La del la diferencia de espritu de ambas legislaciones. rgimen que l insiste en llamar "clerical" tena por objeto civilizar al indio; mientras que la de "los liberales" Como lo era un paso retrgrado en perjuicio del indio. fue asimismo el hecho de que en el rgimen colonial era prohibida la venta de licores en las poblaciones donde predominaban los indios; al contrario del rgimen rufiniano de "reforma", que cobraba fuerte impuesto a las poblaciones de indios a cambio de no establecer en ellos ventas de aguardiente. Los clericales prohiban confiscar las tierras dadas a los indios; los liberales se las confiscaron todas.
Otro escritor extranjero, Tommaso Ciavano, opina del mismo modo: "No solamente despleg Barrios su salvaie Aunque en ditirana contra la raza criolla o seorial.
versa manera, hizo otro tanto en contra de la raza india,
(1)

Traducimos del ingls, de la obra de Mr. Burgess. Nada extrao pues, que no sea literalmente exacto con el criginal. Repetimos, los panegiristas de Barrios han omitido documentos como ste, y de all que no lo. hayamos encontrado en espaol. Otra omisin calculada es la de la proclama antiunionista de Barrios del 8 de abril de 1876. En vano se le busca en las colecciones de proclamas, decretos, etc., que se publicaron con motivo del centenario de Barrios.

231

que redujo nuevamente al estado de servidumbre como durante el rgimen colonial; y escogiendo cabalmente la peor, entre las diversas formas de servidumbre adoptadas entonces, es decir, la de los mandamientos que, como vimos ya, a pesar de no ser sino el producto de un simple abuso, creaba a los pobres indios unas condiciones de vida mucho ms tristes y desgraciadas que las de la peor esclavitud."

Pero no haba de parar en eso el calvario de la raEn uno de los frecuentes apuros del eraza indgena. rio alguien aconsej otra medida de saqueo, que, como dijo Mariana, "en tiempo de mal prncipe el derecho del La Iglesia guatemalteca nafisco nunca suele ser malo". da tena, todo se lo haba arrebatado Justo Rufino; pero all estaban los indios, tan indefensos como los obispos y sacerdotes. Ellos posean bienes: los terrenos que les haban dado los reyes espaoles: adems, estaban las tieAs como Rurras ejidales propiedad de los municipios. fino haba despojado a la Iglesia, del mismo modo poda
proceder con esta fcil presa.
Decret, pues, Justo Rufino que los ejidos deban ser pagados por quienes los poseyesen en arriendo; de no, se venderan en pblica subasta. En cuanto a las tierras de los indios, simplemente las confisc para premiar con ellas a los soldados que le haban servido en sus guerras. "Batrataba como bolchevique comenta Mr. Burgess rrios a la Iglesia, y los intereses de los "nobles"; y en el fondo era el Patrn que vea en los indios una raza slo digna de ser explotada."

Tales tratamientos sublevaron a los sufridos indios y Rufino descarg una vez ms con sdica cruelad su fusPor grupos eran llevados al suplicio los ta de domador. desgraciados indgenas porque se atrevan a reclamar la libertad ofrecida en todas las proclamas.

Justo Rufino da cuenta a su amigo Zaldvar de esta rebelda y sus causas: "Obligados los indgenas de nuestros pueblos, por una ley especial, a concurrir a los trabajos de las fincas agrcolas cuando para ello fuesen solicitados, algunos han resistido al cumplimiento de esa disposicin que tiende a desarraigar los hbitos de ocio y miseria en que vive esa clase; y entre ellos, los indgenas de Momostenango se han sublevado, tomando por pre-

232


En texto el mencionado trabajo a que se les obliga. otras poblaciones de los Altos se han movido tambin los indios; pero esto es por cuestiones entre pueblo y pueblo, originados por diferencias de tierras, que regularmente ocasionan esos tumultos de fcil remocin."
Aprovecha Justo Rufino la ocasin para proponer a Zaldvar en esa carta un intercambio de emigrados, con fines nada tranquilizadores para estos desgraciados.
Se trata de los antiguos "remicheros" que no han regresado a Guatemala por desconfianza, aunque Justo Rufino dice que 'porque todos ellos son criminales que andan fugos de la justicia comn"; les llama "enjambre de bandidos", pide a Zaldvar que dicte "las providencias ms "Enviar a Ud. una lista con los eficaces" y le propone: nombres de todos esos criminales emigrados, para que los mande asegurar como corresponde; y Ud. me enviar otra lista de los que de esa Repblica halla en sta, para que aqu se haga otro tanto. De esta manera cortaremos de raz esas alarmas, que aunque sin importancia, no dejan de mantener la inquietud y la esperanza en los nimos de nuestros enemigos."
'

Le habla despus de "don Julio". Julio Garca, hijo Justo Rufino dice de l de Miguel Garca Granados? agrega que "es un pillo y nada ms". "Sin embargo est en el caso de los otros bandidos asilados en esa Repblica y es conveniente que Ud. lo haga salir de la ca-

pital.

."

(1)

No pide "providencias eficaces" para extirpar la inEs que se trata quietud que mantiene este "bandido". del hijo del compaero y no es posible llegar a tanto como con los otros, en quienes ninguna consideracin impide "cortar de raz" las alarmas que causan.

ma

En la misma carta anunciaba Justo Rufino su prxisalida a los Altos para restablecer el orden; confiaba no se equivocaba, pues en que lo hara en breve tiempo. l mejor que nadie saba la eficacia de los mtodos que

empleara. He aqu cmo los describe un folleto que se public diez aos despus de la muerte de Justo Rufino:
(1)

Carta del 23 de septiembre de 1877.

233

"El fusilamiento de varias municipalidades enteras y otra porcin de infelices indgenas y ladinos, que no tenan culpabilidad ninguna fueron ejecutados sin forma de juicio, slo por infundir terror y para que nadie se negase a satisfacer los brutales caprichos del tirano, era referido con copia de detalles espeluznantes, pero verdicos, en peridicos publicados en Mxico y en los Estados Unidos del Norte, de aquella poca. Uno editado en Chicago deca: "En el pueblo de Cuco (Guatemala), unos eEsto fue bastante para brios gritaron: Muera Barrios! que el tirano de Centro Amrica mandara fusilar a todo el Ayuntamiento del mencionado pueblo; confiscar los bienes de los fusilados, y sacar fuera del municipio a sus familias, internndolas al centro de la Repblica. Tambin mand fusilar a todo el Ayuntamiento de la Jacal tenango, porque en dicho pueblo dieron asilo a los que se haban levantado contra Barrios, cansados de sufrir su yugo vertodos los vecinos de los daderamente insoportable. pueblos mencionados les ha impuesto fuertes multas, que los infelices no pueden satisfacer, y a los vecinos ms acomodados les ha confiscado sus bienes."

Los despojos y violencias que Justo Rufino cometa con los indios dio origen a un caso de esos que, an en aquel ambiente de crmenes, excede a toda medida.

Cuando Justo Rufino se hallaba en Los Altos castigando rigurosamente a los indios, le denunciaron que el Cura Prroco de San Pedro Jocopilas, don Miguel Pags, espaConforme a su costumbre, ol, azuzaba la rebelin. Justo Rufino lo llama a su presencia y le hace cargos por su actitud. El sacerdote se defiende y pide misericordia Justo Rufino comienza por los desgraciados indgenas. a montar en clera al sentir la contradiccin, y desahoga su rabia contra la Iglesia Catlica, y para ms injuriar El Cual sagrado ministro, agrega horrendas blasfemias. ra, que no tiene alma de cortesano ni de esclavo, replica con enrgica libertad. Justo Rufino llega al colmo de su furia, blande la fusta y se lanza a latigazos contra el ministro. Cuando ste siente el rostro cruzado con el infamante instrumento, la sangre castellana que corre en sus venas le recuerda que tambin es hombre y sujeta con sus manos las de Justo Rufino: ste grita: Cobarde, asesino! A la llamada acuden el esbirro Ins Cruz y otros y a tiros y machetazos acaban con el indefenso sacerdote. Justo Rufino "al verse libre del terror y las angustias

234

que le produjo la presin formidable refiere Contreras de aquel digno descendiente de Viriato, bail sobre su cuerpo moribundo con la furia del buitre, y con sus tacones ferrados le rompi el bajo vientre, haciendo saltar pedazos de sus entraas, y barrer con su cadver el patio de la casa mortuoria, donde as se veng el opresor infame, que quiere pasar hoy como objeto de un asesinato premeditado con frialdad."
,

El Ministro Americano, Mr. George Williamson, dio cuenta minuciosa del suceso a su gobierno; y respecto de las intenciones criminales que Rufino atribua al P. Pa"No me ha sido posible hagos, expres su opinin as: llar una sola persona que d crdito a tal declaracin \
,

tes slo en los pormenores, pero todas contestes to a lo principal.

Diversas versiones corrieron del hecho, con varianen cuan-

Un ayudante de Justo Rufino, que presenci el crimen, qued tan espantado, que desde ese momento decidi dejar el mundo y vestir hbitos sacerdotales, sin duda en desagravio de aquel atentado contra el sagrado ministro del Seor.

Espaa no reclam por el asesinato cometido en uno de sus subditos. Sin duda el gobierno, para evitarse dificultades, crey o aparent creer en la culpabilidad del P. Pags. Justo Rufino dio parte al ministro espaol del atentado y de haber muerto al supuesto autor en defensa propia. Tambin esta calumnia la propag en todo Centro Amrica, haciendo creer que el Cura tramaba una conspiracin. Al presidente de Nicaragua, que lo felicit por haber restablecido la paz en Quiche, le contest: "Este tumulto no tena significacin poltica, si bien ha podido dejar sospechar lo contrario la tentativa del Cura Pags."
Estas crueles represiones dejaron a los indios suaves para nuevos despojos. Refiere un autor que en 1882 lleg a Verapaz un ministro de alta graduacin y en el pueblo de San Pedro Corcha, dijo a los Alcaldes que el Seor Presidente mandaba que sin prdida de tiempo reunieran la suma de $30,000 pesos entre los habitantes del pueblo; que necesitaba mucho dinero para rescatar la repblica porque Carrera y los serviles la haban vendido a los ingleses.

235

temerosos de perder la vida entre suplientregar la bolsa y proporcionaron el dinero al agente de Justo Rufino.
indios,
cios, prefirieron

Los

Entretanto, y a pesar de los nuevos despojos, volvase a sentir la penuria del erario y haba que hacerse de dinero. Justo Rufino estableci las tasas que haba decretado Samayoa, y agreg una nueva sobre la sal; otra por cosechar y vender tabaco "a despecho apunta Mr. Burgess de haber sido la oposicin a este impuesto una de las principales causas del triunfo de la Revolucin."

y hubo que

estas nuevas gabelas no producan lo suficiente recurrir al sistema de emprstitos forzosos, verdaderas exacciones que en tiempo de Samayoa se ex-

Mas

plicaban por las necesidades de la guerra. Esta vez el prstamo a la fuerza fue de medio milln de dlares en cinco entregas mensuales. De este modo Justo Rufino "pagaba sus deudas viejas, contrayendo nuevas", dice no sin irona Mr. Burgess.

De este emprstito dice Uraga, Rufino us como medida de opresin y venganza. Pero la distribucin fue tan desigual y onerosa que suscit muchas y peligrosas protestas. Barrios, agrega Uraga, "tuvo miedo de llevar adelante su decreto en toda su extensin, y fingindose movido por las representaciones de los agraviados, rebaj muy considerablemente las cuotas."
Pero al mismo tiempo que Rufino regalaba a los guatamaltecos con una mentira, o sea, la ley que defina la libertad absoluta de la prensa; les obsequiaba en compensacin con otra verdadera y que s se haba de cumplir
al pie

de

la letra: la del

troducida por Justo Rufino a Guatemala tas "reformas".

impuesto personal, novedad incomo una de tan-

Ya para entonces, Justo Rufino haba reanudado relaciones con su colega de Nicaragua, don Pedro Joaqun Chamorro, y habalas roto de nuevo con el Gral. Toms Guardia, presidente de Costa Rica. Qu mova a Justo Rufino para mudar tan de zopetn y tan de fondo a cada paso? Estas variantes a extremos opuestos son caractersticas de su persona.

A
ms

ratos est de buen humor y es generoso, pero lo del tiempo es cruel y sanguinario; a veces salta del

236

rigor a la magnanimidad; en la mayora de las ocasiones es implacable con sus enemigos; y en contadas, los convierte en objeto de su amistad y confianza. as en la

hablando de paz y haciendo siemayer del Presidente Chamorro de Nicaragua hasta el punto de dar apoyo a Jerez para que lo derroque, hoy su amigo y adversario decidido de Guardia; arroja de la presidencia de Honduras a Medina y coloca a Arias, poco despus, saca a Arias y pone a Leiva, para volver otra vez a Medina y derrocar a Leiva con su apoyo; hace presidente de Honduras a Soto, a quien acaba echando de aquel pas con slo amenazarlo y cargarlo de dicterios; a Zaldvar, otra criatura suya, proyecta derrocarlo diversas veces; pero la misma versatilidad de Justo Rufino, salva a El Salvador de nuevos trastornos. Sus ms allegados son los que llevan la peor parte de este carcter peligrosamente voluble. Samayoa cae de su gracia hasta las ergstulas; Mon tufar ser despedido despus de haber sido tratado como un lacayo, y se libra de peores venganzas porque se queda fuera de Guatemala; el esbirro Sixto Prez muere horriblemente quemado vivo; y si el propio Barrundia no termin de un modo parecido, fue porque entre las habilidades del terrible valido estaba la de sufrir con paciencia los azotes que en el rostro le propinaba su enfurecido Patrn.

poltica: Constantemente pre la guerra; enemigo

Ahora Justo Rufino va a mudar de ruta respecto de Nicaragua. No es preciso preguntar a qu obedeci tal cambio; porque lo explica el carcter de este hombre voluntarioso y caprichoso. Pero como su destino era estar siempre a disgusto con alguien, al mismo tiempo que se reconciliaba con Chamorro, quiebra con Guardia, a quien persigue con la nica arma con que puede alcanzarle: sus dicterios y maldiciones.

Cuando Rufino vio el fracaso de Jerez, y cansado sin duda de tanto trastorno, decidi abandonar la empresa de Nicaragua y puso gratos odos a la defensa de aquel goacusado injustamente de trastornar el orden en Centro Amrica. Buenos oficios de personas privadas acabaron por suavizar las relaciones entre ambos presidentes, hasta quedar ellas plenamente restablecidas con el envo de respectivos ministros diplomticos. A Guatemala lleg en setiembre de 1877 el Dr. Adn Crdenas.
bierno,

Justo Rufino escribe as al Presidente Chamorro sobre la entrevista que tuvo con el Dr. Crdenas y su secre-

237

"Hemos conferenciado largamente sobre nuestros asuntos y con toda la franqueza que me caracteriza, he dejado ver a los expresados seores los grandes deseos y las firmes disposiciones que abrigo por la conservacin de la paz en Centro Amrica, creyendo sinceramente como creo que si nosotros, los que hoy gobernamos estas repblicas, nos concretamos a obtener para ellas ese supremo bien, conquistaremos en corto plazo la prosperidad perdida en tantos aos de estriles luchas. El seor Crdenas trasmitir a Ud. mis ideas y aspiraciones, expresadas en ese sentido; y en cuanto a la persona de Ud., la alta estima y consideracin que me merece, apreciando debidamente la sinceridad y buena fe que le sirven de distario:

tintivo."

incidente que sucedi en relacin con la presenCrdenas en Guatemala, demostr que los instrumentos de Justo Rufino eran tardos en seguir el brusco El director del peridico El ritmo de sus mutaciones. Pensamiento, ignorando por dnde corra ahora el agua,
cia de

Un

public
rro,

un

cuando

artculo injurioso contra el Presidente Chamoel Ministro de Nicaragua se hallaba en Gua-

temala.

Crdenas pens que esta publicacin era sugerida por Justo Rufino, cuando menos consentida por l, pues de cierto se saba que acostumbraba hacerlo como en el caso de El Progreso cuando, un ao antes, haba publicado un artculo denigrante contra el Presidente de Nicaragua inspirado por el propio Rufino. Sabiendo adems Crdenas que nada se publicaba en Guatemala sin la anuencia del Patrn, quiso definir de una vez por todas si Rufino proceda sinceramente, y le protest por el artculo ultrajante de El Pensamiento. Justo Rufino asegur que nada saba de esa publicacin, y para satisfacer mejor a su nuevo amigo poltico, llam al director del peridico, y en presencia de Crdenas le propin su buena jabonadura, le oblig a recoger la edicin y a sacarla de nuevo sin la pieza de los dicterios.

En otra carta que Justo Rufino escribe al Presidente de Nicaragua, define as la libertad de imprenta que l da en Guatemala:
"Por lo que hace a los escritores de esa Repblica que hacen uso de la prensa para insultar a los vecinos, Ud.

238

se desengaar de que solamente lo hacen por inters pecuniario, importndoles nada los males que puedan acarrear con sus calumniosas charlas. He dado libertad a la prensa en esta Repblica; pero me opondr a que se ha-

ga uso de
principiado

ella contra los gobiernos amigos,

como ya he

a hacerlo con algunas publicaciones que se pensaban dar a luz. Yo quiero esa libertad para que se censuren los actos de mi gobierno y se ilustre los asuntos de inters general, no para que se alienten las pasiones de la anarqua en una u otra parte. Creo muy necesario que nos pongamos en guardia y nos auxiliemos contra semejantes trabajos."

En todo vea enemigos y a todos peda que le ayudasen a defenderse de imaginarios peligros.
La verdad sobre la libertad de imprenta que floreca bajo el rgimen del Patrn era muy otra, y la describe as Enrique Guzmn, testigo de visu:
"Con no haber aqu (en Guatemala) ni sombra de libertad de imprenta, los peridicos polticos chapines no solamente carecen de importancia, sino que son mirados por las personas decentes con el mayor desdn, casi con El Diario de Centro Amrica es propiedad del asco. seor Ministro de Fomento, don Francisco Lainfiesta, y no sabe ms que adular a Barrios e insultar de la manera ms soez a los enemigos polticos de ste, mejor dicho, a las vctimas del dictador. Las seoras mismas, an las ms respetables, no escapan a los dicterios de esta hoja vil. El Horizonte, es un pasqun inmundo, por el estilo del famoso Canal de Nicaragua."
.
. .
.

la

Despus de citar otras publicaciones guatemaltecas de poca rufiniana, contina:

"Todos estos peridicos casi no tienen ms que un objeto: cantar las hazaas y las glorias del General Justo Rufino Barrios. veces suelen los plumferos chapines dejar por un momento el incensario, pero es para agarrar un descomunal garrote con el que zurran la badana de lo lindo a los enemigos personales y a los adversarios polticos del dictador. Creo que no hay en ningn pueblo de Europa ni de Amrica aduladores tan abyectos como los de Guatemala: para hallarlos parecidos sera necesario ir a buscarlos a los serrallos asiticos.

239

"La prensa guatemalteca repite hasta la saciedad las palabras progreso, reforma, libertad, pueblo y democracia; pero no hay que olvidar que el autor del progreso es el General Barrios, el iniciador y propagador de la reforma, el General Barrios; el sustentculo de la libertad, el General Barrios; el hijo del pueblo, el padre del pueblo, el abuelo del pueblo, el General Barrios; el hombre de la democracia, en fin, el mismsimo General don Justo Rufino Barrios. Si el General Barrios llegara a morir, ya no habra aqu progreso, reforma, libertad, pueblo ni democracia.

"El que se atreve a criticar los actos de don Justo Rufino (fuera de Guatemala, por supuesto, pues sera necesario estar loco para hacerlo aqu), o el que por cualquier motivo cae de la gracia del dictador, es un "cachureco infame y traidor": Luis Batres, Uraga, Ramn Uriarte, Manuel Herrera, Montfar, Soto, Rosa y otros muchos saben cmo muerde la prensa chapina a los que incurren en la clera del amo. Sean cuales fueren las opiniones polticas, la moralidad, ilustracin y antecedentes de una persona, desde el momento que se atreve a poner en duda el patriotismo, el valor, la sabidura, la abnegacin, el talento o la belleza del General Barrios, es, para los peridicos guatemaltecos, un buho, un reaccionario tunante, un inquisidor, un asesino y un ladrn.'*

Lo que pas con el Dr. Pedro Molina y su hijo da ms completa idea de cmo el Patrn sufra las advertencias que se le dirigan por la prensa. El Dr. Molina, hijo del procer del mismo nombre, reimprimi en 1877 un opusculito titulado "Pensamientos filosf ico-polticos" que su padre haba sacado a luz en Guatemala el ao de 1846.

La nueva edicin estaba dedicada al pueblo y al ciudadano Justo Rufino Barrios, con estas palabras: "para imprimir en el pueblo la idea de no confiar su suerte a la voluntad de un hombre, y hacerle comprender la necesidad de una Constitucin que asegure sus derechos; al hombre mismo investido de un poder absoluto por la Asamblea Nacional Constituyente de 1876, como la prueba ms lisonjera que se le puede dar de creerlo digno de la ilimitada confianza que ha inspirado su patriotismo."

La irona era evidente, y para que nadie se llamara a engao, los Pensamientos mismos denunciaban a las claras todo el sistema de Justo Rufino y lo condenaban seve-

240

aqu algunos de esos Pensamientos: ". el lo ajeno y lo retiene no por la razn, sino por la fuerza; los pueblos que somete a su obediencia un conquistador o un usurpador, no son subditos voluntarios, sino involuntarios, y por consiguiente sus esclavos." "All donde un magistrado o poderoso puede decir a otro: Anda, mata a fulano, y es obedecido, all no hay libertad, ni seguridad, sino esclavitud." "Una buena Constitucin es el catecismo en que el pueblo aprende a conocer sus derechos y deberes, y a discernir entre un buen gobierno y la tirana." "Es muy triste callar a vista de la violencia y desaciertos de los que mandan convertidos ellos en seores y el pueblo. en esclavo. Lo ms duro de la opresin es impedir la queja. El silencio de la prensa es el indicio caracterstico de un gobierno absoluto y ti.

ramente.

He

que roba, hace suyo

rnico."

El folleto fue recogido, y sobre lo que pas a Molina encontramos una nota manuscrita por l, en un ejemplar que envi aos despus a don Enrique Guzmn. Dice esa nota: "La publicacin de estos pensamientos produjeron la clera de don Justo Rufino hasta el grado de querer fusilarnos el 5 de noviembre de 1877, complicndonos en la conspiracin descubierta el 1? de dicho mes. Sin saber por qu, cambi de resolucin i despus de colmarnos de insultos i vejaciones l i sus esbirros, dispuso mandarnos cofinados, a mi padre i a m, al pueblo de San Marcos."
la prensa extranjera lo encolerizan hasdemencia. El mantiene peridicos asalariados en Nicaragua para atacar a los gobernantes de ese pas, pero no tolera que le paguen en la misma moneda. El 24 de noviembre de 1878 escribe a Soto desde Chiquimula: "En los ltimos peridicos de Nicaragua han venido artculos violentos contra nosotros, firmados por Alvaro Contreras. Esto me ha determinado a mandar, en cuanto regrese a Guatemala, un ministro con instrucciones terminantes para que lleve ante el jurado al escritor que nos calumnia, y hacer que se le castigue fuertemente, ponindolo en la crcel pblica y suprimiendo su peridico. Esta medida debe ser de acuerdo con los otros Estados y si se niegan a acceder a nuestra demanda, llevar el ministro instrucciones terminantes para declarar la guerra."

Los ataques de

ta

la

Pero en el camino de Chiquimula a Guatemala se le bajaron les humos al Patrn, y no hubo embajada ni guerra.

241

Captulo

XXn

COMO EL PATRN CASTIGABA A SUS ENEMIGOS


El desptico sistema establecido por Justo Rufino susuna vez ms la protesta violenta. Mr. Burgess slo atribuye el descontento a los fuertes impuestos que Justo Rufino exiga de la nacin; pero es indudable que si esto contribua a soliviantar los nimos, con mayor razn las persecuciones personales, los encarcelamientos arbitrarios, la infamante flagelacin, los suplicios atroces y degradantes aplicados a hombres y mujeres, las escandalosas depredaciones al erario y a los particulares, las guerras devastadoras sin objeto prctico, la irritacin que causa la rastrera adulacin, los asesinatos polticos, la institucin del espionaje que arrebataba la tranquilidad del ciudadano an en lo ntimo del hogar, la persecucin religiosa que haba dejado a los guatemaltecos sin sus queridos prelados y sin sus sabios educadores.
cit

Estas fueron las causas principales formes buscaran medio de remediar sus impotentes de levantar una revolucin ron en deshacerse de Justo Rufino con
les,

de que
males;

los incon-

y vindose

victoriosa, pensa-

recursos crimina-

que la desesperacin les dejara meditar en que nunca con malos medios se logran buenos fines. Y es que la gente oprimida por la tirana no reflexiona, y se
sin

lanza a cualquier cosa por librarse, siquiera sea encontrando la muerte en un desesperado empeo.

Nada extrao, pues, que el ao de 1877 se fraguara una conspiracin de gran envergadura en la propia capi-

243

tal de Guatemala. Mas antes de dar cuenta de ella, cmplenos advertir que las noticias y pormenores de este complot nos han llegado slo por la fuente interesada de los victimarios, empeados en echar toda la responsabilidad sobre sus vctimas y de presentar sus propsitos revestiLos acusados no pudos de los colores ms siniestros. dieron ni decir una defensa ante sus jueces, ni escribir una explicacin para la posteridad.

Se form una sociedad secreta que los autores favorables a Rufino dicen que llevaba por nombre "Homicida", pero el nico de los sobrevivientes de los conspiradores asegura que su verdadero nombre era "Rosario Negro". Mientras las primeros propalan que los fines de esta sociedad eran asesinar a Barrios, a su esposa, y a sus hijos y a sus ministros, y entregarse luego a verdaderas bacanales; el nico testigo sobreviviente informa que la sociedad no tena ms objeto que derrocar a Justo Rufino y restablecer un gobierno conservador (Burgess, 172). Los socios estaban vinculados por un juramento con que se comprometan a guardar estricto secreto al precio de sus vidas y an de las de sus familiares.
pero
El jefe de esta conspiracin era el joven Len Rodas; el ms comprometido, de quien tom nombre la conjura, era el Coronel Antonio Kopeski, jefe del Cuartel de Artillera. Es muy posible que este aventurero polaco sea el mismo a quien en 1875 expuls de Nicaragua el gobierno de Chamorro, por haberse mezclado en una conspiracin revolucionaria.

Hallbase tambin entre los conspiradores un joven de rara habilidad pendolstica, Rafael Segura, empleado del Ministerio de Relaciones Exteriores, y l fue el autor de un caso que no acredita mucho de previsor y cauto a Justo Rufino.
Este Segura haba sido encontrado en flagrante dede falsificacin de la firma de Justo Rufino. Admirado ste de que su nombre y rbrica fueran capaces de ser imitados, puso en confesin a Segura y este diio la verdad. Justo Rufino le pidi que imitara su nombre en su
lito

presencia.

Quiere
humor

o alegre?

que firme como cuando est Ud. de mal pregunt con desparpajo Segura.

244

De
Y
al

ambas maneras

contest

Justo Rufino.

ver que su complicada firma era imitada a la perfeccin, perdon al falsificador y tuvo la incalificable tontera de dejarlo en su puesto; es tan ajeno a la suspicacia de Barrios este descuido, que hasta llegamos a dudar de su veracidad, y atribuimos la ancdota a un deseo de sus apologistas de presentarnos un Rufino generoso a costa de su reputacin de hombre listo.
Entretanto, nada se saba de la conspiracin a pesar de que exista desde haca seis meses. Segura fue el encargado de falsificar unas rdenes militares para el trasEl jefe de uno de los destacamentos se lado de tropas. present personalmente a Justo Rufino para darle cuenta de haber ejecutado sus rdenes. Se sorprendi Rufino de este movimiento que l no haba dispuesto, y este fue el primer indicio de que algo anormal ocurra. Pero nada se hubiera podido averiguar en concreto a no haber mediado el soplo del delator que nunca falta en tales casos.

Los historiadores no se ponen de acuerdo sobre quin fue el denunciador. Unos afirman que una mujer a quien Barrios protega con sus limosnas, se lo hizo saber, luego que le confi el secreto un sobrino que se encontraba bajo la accin de licor.
Otros atribuyen
ki para vengarse del
la

denuncia a
trato

la
le

manceba de Kopesdaba su querido.

mal

que

que naci en la vox artesano Nazario Rivera, uno de los conjurados, el delator de sus compaeros. El haberse salvado de la muerte y de la prisin, y el haber gozado despus de la particular proteccin de Justo Rufino son indicios acusadores.
Pero
la versin

ms

vlida, la
el

populi, nos informa

que fue

Para justificar su libertad, Rivera contaba una ^'vertida historieta. Refera que el Ministro Barrundik nvi
en una nota la orden de entregar a los presos al pelotn de ejecucin, al pie de ella estaban escritos los nombres de los reos. Llam a todos el carcelero uno a uno, pero entre ellos no se encontraba Rivera. Algunos das despus de las ejecuciones, oyeron que alguien se quejaba en una celda y encontraron que era el olvidado Rivera. Por qu lo dejaron all? Dice que l era el ltimo de la lista y que su nombre estaba escrito al reverso de la hoja;

245

el carcelero no la volvi al respaldo, no lo incluyeron a l justiciados.

y como

para leer lo que haba en las dos tandas de a-

Nadie acept por verdico el cuentecito, y la voz del pueblo seal a Rivera como autor de la denuncia. Pronto se vio como excomulgado, nadie lo saludaba ni le encomendaba trabajo. Tuvo que recurrir a Rufino, quien desde entonces le otorg su poderoso apoyo.
Sabiendo, pues, Justo Rufino que para ese da, primero de noviembre de 1877, se tramaba algo contra l, y que el foco estaba all cerca, frente por frente a su casa donde Kopeski reuna a los dems conjurados y haba almacenado, segn versiones de los historiadores rufinianos, unos trescientos fusiles para que los empuaran los sublevados, se situ detrs de una celosa de su aposento a vigilar las entradas y salidas de los conspiradores: y cuando ya todos estuvieron en la ratonera, sali Rufino acompaado de soldados, sorprendi a sus enemigos y los envi capturados.

Aqu comienza el calvario de estos audaces opositoque se proponan restablecer la democracia y la libertad en su patria, (si bien por medios errados y peligroJusto Rufino no se consos, como espada de doble filo). form con mandarlos a fusilar inmediatamente, sino que los someti a duros tormentos, ya fuese que intentaba arrancarles ms delaciones, ya que sintiese satisfaccin en desahogar en aquellos infelices la clera que le provocaba el miedo de haber estado, aunque sin saberlo, al borde de la muerte.
res

El terror sacudi a Guatemala inmediatamente que Rufino comenz a actuar contra los conspiradores verdaderos o supuestos. Dice un autor: "Muchas casas fueron allanadas, multitud de personas de toda clase y condicin fueron conducidas amarradas a la crcel y cuartel de la Guardia de Honor, bajo la frula del famoso Sixto PAll se les hizo sufrir tormentos ms horribles que rez. los que se refieren de los mrtires cristianos en tiempo de los Dioclesianos y los Maximianos. ,,

No hay ms prueba del delito imputado a estos desgraciados que las acusaciones de sus victimarios. Fueran realmente culpados o simplemente sospechosos, se les lle-

246

v ante Justo Rufino, como de costumbre, y all interrogados por l personalmente. Pero no como se estila en tales casos por jueces ordinarios, sino con amenazas, con soeces insultos, con bofetadas, con latigazos y hasta con azotes de varas de flexible membrillo. Mas, sea dicho en honor de la dignidad humana, ninguno de aquellos hombres verdaderamente enteros confes nada que pudiera perjudicar a otros, prefiriendo morir entre tormentos anFuriotes que deshonrarse convirtindose en delatores. so el dictador por esta resistencia conden a muerte a diez y siete de ellos.

plicio el
dirse.

Al da siguiente, dos de noviembre, fue llevado al suprimer grupo de estos hombres, cuya inocencia o grado de culpabilidad no puede an calificarse ni me-

Se les condujo a la Plaza de Armas, antigua Plaza de Carlos IV en el rion de la ciudad, frente a la casa de Justo Rufino. Algunos de los ajusticiados no podan marchar por s mismos, pues estaban molidos a palos, otros haban muerto en los tormentos; pero a todos, a vivos y a muertos, los sentaron en los banquillos y fueron pasados por las armas. Uno de stos fue don Jess Batres, a quien le dieron tantos y tan despiadados palos que le descubrieron la columna vertebral.

Dos das despus, el cinco de noviembre, otra tanda Dicen los autores que fue sometida al mismo suplicio. tratan de esto, que Rufino haca ejecutar a los reos uno en pos de otro como para prolongar el espectculo, y que pareca una fiera en el balcn de su casa armado de un fusil, lanzando alaridos mientras se efectuaba la hecatombe.
El verdico historiador guatemalteco Lie. Manuel Valladares describe as aquel ttrico cuadro: "No hubo ningn principio de ejecucin del plan, pero se les pen como si lo hubieran consumado, aplicndoles el ltimo suplicio; y an ste habra sido humano relativamente, si antes de privarles de la vida no se les hubiera atormentado con la ms refinada crueldad, aplicndoles el palo infamante y sometindoles a todo g.nero de veimenps y angustias. uno de los ms comprometidos, don Jess Batres, se le dieron cerca de dos mil azotes de ver^aio, despus de haber sido abofeteado y latigueado personalmen-

247

te

por Barrios, estando atado con fuertes ligaduras; se le condujo agonizante al sitio de la ejecucin y muri en el trayecto, siendo fusilado su cadver junto con sus com-

paeros."

El mismo Rufino nos dej memoria de este suceso por secretario, el Dr. Rafael Meza. El tardo arrepentimiento, sincero por motivos interesados, se escap a Rufino en estas frases:

medio de su amigo y

"Tuve que colocarme balcn de esquina de no en en mano, resuelto a con


,

refera a

Meza Justo Rufi-

el

la

rifle

la casa hacia la plaza, todo, para presenciar la e-

Y cree Ud. que hice jecucin de los comprometidos. yo aquello por gusto, por odio o por venganza? No. Absolutamente no: siempre he sentido aquel suceso sangriento, que mucho me repugn; pero no haba remedio, tena que hacerlo porque de lo contrario ramos perdidos: lo hice porque de otro modo el Partido Liberal caa, y de nada habran servido todos los sacrificios consumados por nuestra causa. Los conservadores volvan al poder para siempre, estaban resueltos a recuperarlo, trabajaban por todas partes, y el Clero restableca su influencia. Era necesario anonadarlos con un golpe rudo, terrible, por ms que me repugnase, y as lo hice. Fue una fatalidad, una desgracia, pero yo no poda retroceder (1)."
Cualesquiera que fuesen los sentimientos de Justo Rufino ocho aos despus de estos sangrientos sucesos, es lo cierto que procedi con crueldad extrema e innecesaria, como fue la de atormentar a sus vctimas y la de impedir que fueran enterrados sus restos mortales; los cuales, al decir de un extranjero que viva entonces en Guatemala, tres das despus de la matanza permanecan dispersos en la Plaza. Los pedazos de crneo de las vcti-

mas desparramados por aqu y por

all, eran pasto de los zopilotes, que con macabra voracidad escarbaban en los Ay de quien se atrecrneos los residuos de los sesos. viera, piadoso, a recoger y sepultar aquellos despojos!

No
(1)

es creble aquel arrepentimiento de Justo Rufino

Esta versin la confirm

Meza 41 aos

despus, con

otras palabras, en una carta dirigida al historiador Vctor Miguel Das en "Barrios ante la posteridad", pg. 693.

248

cuando antes haba procedido del mismo modo, y nunSu mente era cruel, no ca despus mud de conducta. por necesidad sino por constitucin. Ni sus amigos, y admiradores han podido, ya no negar, pero ni an disimular esta condicin esencial e innata de su carcter: "Fue cruel dice Salazar y nadie duda que su despotismo ha dejado huella sangrienta en el pas."

Por lo dems, en la carta en que Justo Rufino da cuenta a su colega de Nicaragua de estos sucesos, insiste en echar la culpa de ellos a los fanticos y aconseja que tambin en la tierra de los lagos, la llamada entonces Suiza Centroamericana por sus libertades y garantas al capital y a las personas, se levantasen cadalsos polticos.

En esa carta, fechada en Guatemala el 10 de noviembre de 1877, cinco das despus de la espantosa matanza, Justo Rufino ensaya una explicacin de aquel delito:
"Posteriormente he cortado aqu una conspiracin de muy grave para toda la sociedad, por el abominable plan de asesinatos en que se basaba. Era dirigida por una sociedad organizada a estilo de los carbonarios, y sus individuos ligados como aqullos con juramentos teDeba ejecutarse en rribles para la guarda del secreto. la noche del l 9 de noviembre y darle principio un aventurero invlido llamado Antonio Kopeski, a quien por consideracin tena yo empleado como Comandante de una Entre los conspiradores figuraba Brigada de Artillera. algn individuo de la nobleza y algunos del Clero, lo cual pudo colegirse desde que se tomaron los puales, las mordazas y el veneno preparados para la matanza y dems lances de pillaje y violencia en que pensaban cebarse. Por supuesto, ramos yo y las personas de mi familia las primeras vctimas que deban inmolarse por medio de asesinos contratados al efecto. Los detalles de ese plan causan horror: no se concibe cmo ha podido germinar en la mente de seres humanos.
carcter

"Descubierto providencialmente a tiempo, pudo prenderse a casi todos los conspiradores principales y cmplices asesinos. Una parte de ellos recibi ya el castigo debido, ejecutndoseles en la Plaza Mayor, entre stos un sacerdote y un individuo de la nobleza, el Lie. don Jos Lara Pavn. Es satisfactorio ver que el Ejrcito, compuesto de la clase sencilla y honrada del pueblo, no pudo

249

ser contaminada para aquel funesto plan. Nuestra sociedad, pues, ha pasado das de espanto, imaginando la magnitud del peligro, los desastres sin cuento que debieron tener lugar ejecutados por una turba de ladrones y asesinos desbordada con pual en mano, y ha presenciado impasible el tremendo castigo de los que tales escenas de barbarie meditaron y se proponan poner por obra.

ms

"Esta es una leccin que debe servirnos para ser an vigilantes contra el fanatismo. "Veo que por esa Repblica se ha intentado tambin algn movimiento anrquico, y siento que Ud. no haya hecho un ejemplar con el cabecilla, fusilndolo en vez de desterrarlo por ser un pillo que volver a las andadas."

No ha llegado hasta nosotros la lista completa de los 17 asesinados; pero s muchos de los ms destacados: Antonio Kopeski, Len, Rodas, el virtuoso Pbro. Gabriel Aguilar, el probo jurisconsulto Jos Lara Pavn, los agricultores Lorenzo Leal y Jess Batres, el joven militar Enrique Guzmn, Rafael Segura el pendolista, etc.
refiere Valladares "Se dice que estos ajusticiados pblicos fueron nicamente las personas socialmente visibles en la capital; pero muchos de fuera de la capital a quienes se conceptuaban comprometidos o de quienes haba que vengar algo, perecieron en las prisiones al rigor consecuencia del terror producido, de la flagelacin. muchos guatemaltecos y no pocos extranjeros emigraron, y con ellos buena parte del dinero circulante deriv al exterior. La prensa universal se ocup horripilada de tal matanza, y el tirano consolid su poder discrecional sobre charcos de sangre."

Los que no perecieron en el cadalso o en las ergsSe menciotulas permanecieron presos por largo tiempo. nan como los ms principales a don Manuel Das Campa,

ms

ex-Corregidor de Sacatepequez, al Lie. Manuel Ramrez, tarde diputado y Ministro de Barrillas, a don Ramn Molina, a su hijo, al Dr. Pedro Molina Flores hijo aqul y nieto ste del procer Dr. Pedro Molina.

No se conform con esto Justo Rufino. El tesoro continuaba en ruinas y la codicia del Patrn era insaciable. Expidi un decreto segn el cual los reos, adems de las penas corporales, pagaran una multa "de la mitad a las

250

dos terceras partes de sus bienes, segn las circunstancias."

Tenemos, pues, implantado en Guatemala la pena de las confiscaciones para castigar delitos polticos. Era un retroceso a las costumbres brbaras; pero no por eso dejaba de ser otra de las "reformas" del "reformador" de
Guatemala.
Claro est que no haba de faltar la proclama justificativa de Justo Rufino. Senta l que sus actos disgustaban

profundamente al pueblo guatemalteco, y de engaarlo con alegatos mentirosos.

all

su afn de

Esa proclama retrata al hombre: es mentirosa, fanfarrona y abunda en promesas drsticas. Comienza diciendo Justo Rufino que l nada puso de su parte para llegar a la presidencia y a veces resisti a que lo proclamaran para tal empleo. No hizo la revolucin por amor al poder ni al lucro; sino para que sus conciudadanos recobraran "sus libertades y derechos, nica ambicin de mi viPero desde entonces da, nica ensea de mis combates." los enemigos han venido oponindose a "la marcha de la libertad", pues quieren retroceda el "vergonzoso" gobierno anterior; pero Justo Rufino ha tratado a los enemigos de su causa 'con una lenidad casi sin ejemplo en la histoEsta generosa lenidad consisria de las revoluciones." te en haberlos perdonado, es decir, en no haber exterminado an a los sobrevivientes de sus crueles y sangrienJusto Rufino se duele de que tas represiones anteriores. sus enemigos no han conocido que su programa de gobiernon se concretaba "a dar paz y garantas para todos, progreso y libertad para todos." Pero estos desgraciados no pudieron o no quisieron penetrarse de tanto bien, ni aceptar la Jauja que se les Y por eso el Patrn, justamente indignado, ya ofreca. no se duele como antes, sino que fulmina contra aquella raza condenada los rayos de sus maldiciones y dicterios.

"Vana esperanza! exclama. En cambio de tanta indulgencia esos enemigos implacables de los hijos del pueblo, arrastrndose a nuestros pies como venenosas vboras, acompaados de la traicin y la perfidia, nos preparaban en la oscuridad de la noche venenos, puales y mordazas; y se gloriaban con la idea de saciar, al fin, la sed que les aqueja, de la sangre del pueblo."

251

Justo Rufino asume otra vez un tono compungido al recordar que todo este desorden se proyectaba precisamente cuando, "para completar el cuadro de libertades pblicas", se estaba formulando una Constitucin para la Repblica y se haba otorgado la libertad de la prensa, 'a efecto de que en ese campo leal y, decoroso, pudiesen los enemigos dilucidar las cuestiones de inters general
4

y examinar mis

actos!"

Cunta hipocresa! Nern ha resucitado; este es su lenguaje, esta la caricia precursora de la muerte ante la cual temblaban sus ms allegados amigos.
alentaconspiradores. por esa equivocacin l los llama, y con razn, insensatos. El pueblo debe saber que si lo han querido suprimir es porque "soy hijo del pue-

La lenidad "proverbial" de Justo Rufino ha


los

do a

blo".

amenaza de siempre: "El peha cado ya sobre una parte de los firmemente resuelto a continuar empleando toda severidad en el castigo de aquellos que aparezcan todava complicados en la conspiracin; y proseguir en lo de adelante la misma conducta, contra los que pretenden trastornar el orden pblico. No ms contemplaciones, no ms benignidad con los sediciosos y asesifinal, la

como broche
.

so terrible de la ley Estoy culpables.


.

nos."

Se puede uno imaginar el terror que vivi Guatemaaquellos terribles das? Rufino renunciaba a su "be nignidad" y prometa tornarse "implacable"! Qu angustias se veran en los rostros, qu congojas pasaran las familias de los sindicados, de los que tenan presos a sus Cmo temblara el ciudadano honrado con parientes? slo que un espa le dirigiera la palabra!
la

Nada extrao que, como atestigua Valladares, comenzara a salir de Guatemala una fuerte emigracin de nacionales y extranjeros.

252

Captulo XXIII

NUEVA POLTICA CENTROAMERICANA


Apuntamos atrs el cambio de fondo que hizo Justo Establecidas las Rufino en su poltica centroamericana. cosas en El Salvador y Guatemala a su antojo y ventaja, convencido quizs de que ningn contratiempo poda esperar de Nicaragua; slo la presencia de Guardia en Costa Rica inquiet desde entonces la tranquilidad con que Rufino disfrutaba del poder absoluto en Guatemala.
Por estas razones y por su carcter inconstante, JusRufino va a convertirse en amigo y hasta podemos decir, en admirador del Presidente de Nicaragua, don Pedro Joaqun Chamorro, y en enemigo acrrimo y temeroso del General Toms Guardia, Presidente de Costa Rica.
to

Todas las amenazas que el mismo Justo Rufino haba creado para Nicaragua en la frontera de Honduras con Mximo Jerez a la cabeza de una revolucin, se disip apenas tom posesin de la presidencia de ese pas el Lie. Marco Aurelio Soto. Es posible que Soto haya concluido con aquel amago de revuelta por disposicin de Justo Rufino, quien lleg a convencerse de la neutralidad de Nicaragua y de la impotencia de Jerez y los emigrados liberales para derrocar el rgimen que los conservadores nicaragenses haban fundado en la opinin pblica, en acatamiento a las leyes y en la alternabilidad del poder mediante los comicios, condiciones sin las cuales es imposible un verdadero sistema republicano.

253

Desde fines de 1877 reanudaron su correspondencia Justo Rufino y don Pedro Joaqun Chamorro, y en la lectura de ella vamos a apreciar lo significativo de aquel cambio y cmo un gobernante de bien se impuso con su honestidad de hombre pblico, ms que con la fuerza de las armas, al hombre a quien nadie ni nada resista en la Amrica Central. Esas cartas pintan asimismo a Justo Rufino, describen su carcter y denuncian sus ms ntimas
intenciones.

mar

se le ocurre a Justo Rufino es afirnueva amistad del mandatario nicaragense, que estima ms til que la de los procnsules impuestos a la fuerza por l en Honduras y El Salvador; porque la paz y la no intervencin que practican los gobiernos de Nicaragua es una doctrina inspirada por la prudencia y la justicia, no es obediencia forzada; es un sistema, no un tributo; y ya que no poda someter a Nicaragua por la violencia, haba que ganar su amistad por la diplomacia.
esta

Lo primero que

El 19 de setiembre de 1877 Guatemala, El Salvador,

Honduras y Nicaragua celebraron un tratado de amistad. En realidad, y conociendo la mente del dictador guatemalteco, este tratado era una alianza; como lo fue el tratado de Chalchuapa contra Nicaragua, as ste lo es contra Costa Rica. Bastaba que se callara su nombre para adivinarse contra quin iba ahora enderezada la inquina y desconfianza de Justo Rufino.

Este tratado denuncia otra preocupacin de Barrios: y por ende a los emigrados, sus enemigos. Estiplase en l que las cuatro repblicas "se comprometen a no hacerse la guerra ni hostilizarse d&faiodo alguno." A continuacin se obligan a no permitir que los emigrados perturben la paz o maquinen conttfaf ella en el estado de su procedencia; a vigilarlos, a no permitirles ni darles armas y a confinarlos si es necesario.
o*.

U<-miedo a las revoluciones

.o^j^Todo esto, desde luego, estara vigente mientras conviniera a Justo Rufino. Llegado el momento, l lo derogaran su capricho. por esto mismo no le bastaban los Mejor que suscribir compromisos es enviar cartfatflos. tas pletricas de promesas y de protestas de sinceridad. Rttfjfop siente que precisa echar un puntal a su reputacin por esi lado. Escribe, pues, a Chamorro el 22 de setiembre de 1877:

254

"Creo que debemos procurar entendernos de una manera explcita y cordial, como lo exige la identidad de nuesLos tratados, por muy francos y amistotros intereses. sos que parezcan en la forma de nada sirven si falta una

buena y efectiva inteligencia entre las partes contratantes. Pongamos nuestro ahnco en afirmar y conservar la paz: dejemos de tratarnos como extraos: sean la norma de nuestros actos lealtad, buena fe y consideracin recproca, y realizaremos grandes bienes para estos pases. Hablo a Ud. con el corazn y mis palabras son hijas de mis convicciones.
"

Al mismo tiempo comienza a mostrar a Guardia odio, desconfianza y hasta miedo. En sus cartas a Chamorro aparece Justo Rufino asediado por la idea fija del dictador Claro se ve que ha querido influir en Chamorro patico. ra que mantenga su ruptura con Guardia; pero el Presidente de Nicaragua, que mira antes por la conveniencia de su pas que por los intereses de Rufino, se ha negado a complacerlo. Justo Rufino expresa su conformidad a la negativa de Chamorro con manifiesta repugnancia y no sin que se adivine la inquietud que le causa la reciente ascensin de Guardia otra vez a la presidencia de Costa Hica.
Justo Rufino tiene sus resentimientos con Guardia desde el momento en que ste, habiendo ofrecido agregarse al movimiento revolucionario de aqul, falt a su palabra. Recordemos que en 1876 Guardia haba hecho un viaje a Guatemala y all convino con Barrios en comenzar una poltica de persecucin religiosa en Costa Rica a camino del apoyo del dictador chapn para hostilizar a Nicaragua. Pero Guardia, luego que consigui lo que necesitaba y presenci el fracaso de Jerez en la frontera nicaragense, comprendi que ya nada tena que esperar de Guatemala, y no quiso embarcarse en la peligrosa y repugnante tarea de perseguir al Clero en un pas donde
tanto se respeta la libertad de conciencia.
esto se deba en parte que Justo Rufino hubiese declarado guerra a su antiguo aliado en la perturbacin de Nicaragua. Naturalmente que don Lorenzo Montfar, ahora al servicio del Patrn guatemalteco, se presta de instrumento para hostilizar a su antiguo seor junto con -quien hiciera la guerra a Justo Rufino tres aos antes.

255

Es Montfar
tra
el

el

plumario de aquella persecucin conJesuitas.


el

y principalmente contra los Al presidente de Nicaragua escribi una carta


catolicismo,

16 de febrero de 1877 en que, a vueltas de excusar la dictadura que se acababa de establecer en Guatemala a mocin suya,

habla tempestades de Guardia por el engao que les hizo. Esta carta es una advertencia; tiene todo el valor de una amenaza velada. A Chamorro se le perdona su tolerancia a los Jesuitas, porque no han prometido sacarlos ni les ha encomendado la formacin de la juventud nicaragense.

En otra que Montfar dirige a don Jos Mara Castro en noviembre de 1877, expone sin ambages los motivos de la enemistad del rgimen guatemalteco con el Gral. GuarOfreci este "no admitir comunidades religiosas ni dia. individuos de la llamada Compaa de Jess." Mas, en lugar de cumplir su promesa puesta al pie de un tratado, "ha colocado bajo el oscurantista poder de la Compaa titulada de Jess a la juventud costarricense."
Desde entonces, Guardia ser
al autcrata
la

sombra que persigue

de Guatemala.

En la carta que Justo Rufino escribe a su colega de Nicaragua el 10 de noviembre, vuelve a aparecer la pesaRufino siente muchsimo que las cirdilla de Guardia. cunstancias excepcionales del comercio de Nicaragua con Costa Rica no permitan a Chamorro negar su reconocimiento a Guardia. No extraa Justo Rufino que el costarricense ponga en juego toda suerte de maquinaciones e intrigas para salir del aislamiento en que se encuentra; pero no se fa de las promesas de Guardia y recomienda a Chamorro que desconfe de ellas. "Por mi parte exclama Rufino he dicho ya que no lo reconocer; y si esta resolucin hubiese podido adoptarse colectivamente por las cuatro repblicas, el Gral. Guardia tendra que pensar muy seriamente en su conducta ulterior, tanto respecto de Nicaragua como respecto de los Estados de ac."

Vuelve Rufino a escribir a Chamorro el 10 de diciemy de nuevo asoma el espectro de Guardia: "Estoy entendido de las razones que Ud. me manifiesta tendra ese gobierno para ro rehusar el reconocimiento del de Costa Rica en caso de que ste lo solicitase; sin embargo, creo que Ud. est ntimamente convencido de la infidelidad de
bre,

256

Guardia y que traicionar cualquiera obligacin que conYo me cuelgo en la oreja los compromisos que Uds. obtenga de Guardia si l cumpliere alguno de ellos, pues tengo de l la idea de que es un bandido con quien no es posible tratar: el tiempo y los hechos me han inclinado a merecerle ese concepto que l, por su parte, lo
traiga.

tiene

muy

merecido."

Por este tiempo se desarrollan en Nicaragua los acontecimientos del reclamo alemn. Justo Rufino se preocupa por el desenlace y da consejos para evitar tales reclaSin duda, l tiene buena experiencia de lo poco mos. que pesa un pas dbil y pequeo Urge arreglar este asunto; los opositores al gobierno de Nicaragua andan ya en tratos con el alemn para promover un trastorno. "Por dainforma Rufino a Chamorro el tos bastantes fidedignos tengo noticias que el crculo de 5 de enero de 1878 opositores del gobierno de esa repblica se ha dirigido al Encargado de Negocios del Imperio Alemn, para recabar de l si cuando lleguen los buques alemanes hiciesen un pronunciamiento contra la Administracin de Ud., sera ste reconocido por los representantes del Imperio, ofrecindole arreglar satisfactoriamente los reclamos pendien-

tes."

Justo Rufino se preocupa, y no hay duda que de buena fe; y hasta manda a Nicaragua una legacin a cargo de don Antonio Aguirre, vinculado con parentesco sanguneo a la familia Chamorro. El enviado lleg tarde, cuando el asunto alemn se haba arreglado. En esta ocasin Justo Rufino expone por extenso su manera de pensar y proceder con relacin al peligro extranjero. Dice as al Presidente Chamorro en carta del 24 de abril de 1878:

"Duele y lastima que naciones poderosas que pregonan su civilizacin, vengan a ostentar su fuerza y su poder sobre Estados dbiles y por reclamaciones desnudas de toda justicia, sin poderles oponer otra cosa que su misma debilidad y la razn de su injusto proceder. Todos estos Estados tienen que pensar muy seriamente sobre esto, si no quieren ver repetirse reclamos sin fundamento alguno como el que se ha hecho a Nicaragua: es preciso prevenirnos contra las exageraciones de cualquiera aventura que bajo la capa de extranjeros nos provoque conflictos por cualquier majadera, que le sugiere la idea de

sacar ventajas.

257

"Yo no he dejado de pensar mucho sobre esto y he continuado meditando con presencia de lo que ha pasado a Uds. He tratado siempre con el mayor cuidado todos los asuntos de los extranjeros, porque conozco sus exigencias y conozco tambin que cualquiera nacin europea en un caso extremo nos har sentir su fuerza y su poder sacndonos cuantas ventajas puedan y que no podramos nunca resistir. Merced a esa prudencia no ha llegado el caso de que se nos provoquen reclamos que de otra manera habran sido harto frecuentes. Aplaudo que el Gobierno de Uds. trate de meditar un remedio eficaz, para no verse de nuevo envuelto en otra reclamacin, sin razn ni justicia que es lo ltimo que se toma en cuenta, y que con la experiencia y la dolorosa leccin de lo pasado se cierre de una vez la puerta a exigencias anlogas.
"Aqu tengo el propsito de reunir pronto al cuerpo representativo, porque quiero que la ley de extranjera, quede consignado como punto constitucional y de una

manera slida, para no exponernos constantemente guete de naciones poderosas.

al ju-

"Yo pienso que en un caso extremo s podramos defendernos contra una invasin extranjera, porque no slo poseemos bastantes elementos reforzados con el patriotismo de los centroamericanos, sino porque ya no es tiempo de conquistas y ni el clima ni las circunstancias locales favoreceran a un ejrcito extrao que viniera a sojuzgarnos; pero desgraciadamente los mandatarios de estos Estados, como en todas partes, tienen su crculo de opositores y de traidores que pronto se alian a los extranjeros contra su patria para aumentar los conflictos favorables a los enemigos."
Justo Rufino, vea, en efecto, un peligro en todo excomo que slo por ah le haba podido morder la rueda de la represin cuando se le sala de la ley. Por esto dispuso en un decreto que todo extranjero se converta en guatemalteco desde el momento en que pona pie en Guatemala con deseos de establecerse en el pas. No contento con esto, decret despus que todo emigrante deba renunciar su ciudadana en el pas de oritranjero,

gen y conforme

las leyes del

mismo.

Crdenas escriba desde Guatemala a don Pedro Joaqun Chamorro informndole de que Justo Rufino odiaba

258

a los ministros extranjeros, y los consideraba como enemigos natos de estos dbiles pases, donde su oficio consista en estar atisbando la ocasin de presentar reclamos.

Entretanto, Justo Rufino no olvida a Guardia; en medio de sus preocupaciones por la inso^nte actitud de la poderosa Alemania contra la dbil Nicaragua, Guardia Rufino se muestra satisfecho sigue siendo su pesadilla. de que Chamorro "no entre en otro gnero de relaciones con Guardia", fuera de las comerciales; en fin, entre pueTambin ceblos hermanos debe haber estas relaciones. lebra que el presidente de Nicaragua se haya negado a una entrevista que le propuso Guardia; pero no le ha gustado la carta que Chamorro dirigi al intermediario del gobierno costarricense porque en ella "trata a Guardia con alguna suavidad de que no es acreedor, lo cual manifiesta que Ud. (Chamorro) cede a su carcter siempre bondadoso an tratndose de ese bandido, que de la manera ms brbara y brutal rompi las relaciones con ese

gobierno."

Justo Rufino cmo despus de todo exisae Costa Rica en Nicaragua, ni que sirva de intermediario entre los gobernantes de aquellos pases. Ciertamente, no es para su temperamento impulsivo ni para su autoridad absoluta concebir tales condescendencias ni emplear un estilo moderado con un colega.
te

No comprende
cAiUl

un

Sigue la carta hablando de Guardia, pero ahora JusRufino trata de desimpresionar a Chamorro del peligro de su vecino, como si Chamorro y no l, fuera el temeroBarrios no cree que Guardia intenta algo contra Niso. caragua; sin embargo, los enemigos de Chamorro se manifiestan entusiastas de Guardia porque es la nica esperanza que les queda. Y a continuacin procede Justo Rufino a lavarse las manos l mismo de ciertos indicios, que en el fondo lo delataban como enemigo de Nicaragua. El no tiene intenciones de conquista; se las atribuyen algunos y hasta la prensa de Nicaragua; pero los hechos terribles que han pasado en Centro Amrica, y sobre todo, "el programa trazado por su gobierno", lo ponen a cubierto de tales sospechas. Y a propsito, no sabe con qu fundamento dice el periodista Carlos Selva que Justo Rufino est ayundando al Gral. Bonilla para llegar a la presidencia de Nicaragua. El no ha hecho ms que solicitar un salvoconducto al Ministro Crdenas para Bonilla. Y resto

259

pecto de Selva, para desvirtuar aquellas aseveraciones, le enva una carta por medio del propio Chamorro, abierta para que ste pueda leerla. En ella dice Justo Rufino a Selva que sus simpatas por El Canal, peridico que diriga Selva en Nicaragua, nacieron de sus ataques a los Jesutas y al Clero; pero ha observado con pena ltimamente que la publicacin ha prescindido de aquellos ataques que "positivamente interesan a Nicaragua, a Centro Amrica y a la causa liberal", para dedicarse en combatir la admiJusto Rufino no puede ver con nistracin de Chamorro. indiferencia que el peridico abandone "la esencia", y ataque a un gobierno con el que mantiene cordiales relaciones.

"Esta consideracin contina la carta de Rufino a principalmente Selva la del buen nombre del peridiy co y la del buen nombre de esa Repblica hacen que me juzgue con derecho para manifestar a Ud. que en mi opinin ningn buen nicaragense puede aplaudir los conflictos de su pas con el Imperio Alemn o con el gobierno de Costa Rica, ni menos aprovecharse de ellos de ningn modo. La dignidad nacional exige, por el contrario, que en caso de cualquier dificultad en que est de por medio la independencia y el honor de la Repblica, se prescinda de todo inters personal y de la diversidad de opiniones para no fijarse ms que en la hora de todos

sus hijos."

No concibe Rufino cmo pueden llamarse liberales los que favorecen las pretensiones del Imperio Alemn, o "lo que es peor, unindose al hombre funesto de Costa RiLuego de esta filpica, concluye el Patrn de los guatemaltecos y de algunos centroamericanos, amenazando a Selva de que retirar a El Canal las suscripciones que le toma el gobierno de Gautemala y los amigos de Justo Rufino. De este eufemismo se vale para designar la subvencin con que apoyaba a la prensa enemiga del gobierno de Nicaragua, que Justo Rufino manejaba a sueldo para atacar a sus adversarios polticos nicaragenses a la sombra de la libertad de imprenta que stos concedan.

la

La carta, por otro lado, est bien calculada para que lea el Presidente de Nicaragua. De all que abunde en tan generosos y patriticos conceptos. Pero nadie cre-

260

y en las buenas y pacficas intenciones del dueo de Guatemala; mucho menos habiendo presenciado haca poco la reunin que l provoc con los mandatarios de Honduras y El Salvador, sus devotos instrumentos. Y el propio Justo Rufino comprende que tal conciliacin no dejara de acarrear sospechas, pues trata de explicarlo como
la

cosa

ms

natural del mundo.

"Nuestros enemigos escribe a Chamorro tratan siempre de interpretar y hacer comentarios de cualquier acto relacionado con la poltica a su manera, y como mejor cuadre a sus miras de desconfianza y trastorno; por eso no me extraa que se hagan diversas apreciaciones de la entrevista que tuve con el Dr. Zaldvar y la de ste ltimo con el Sr. Soto. La primera no tuvo otro objeto que tratar de la paz de ambas repblicas, que es uno de los puntos que ms merecen mi atencin, y, como una cosa secundaria, arreglar con el propio Dr. Zaldvar la entrega de unos mil rifles que el Gobierno de El Salvador ofreci dar al Sr. Soto, cuando inaugur su Administracin para organizar lo mejor posible la defensa de su territorio que, gastado y trabajado, careca de recursos para obtenerlos de otra manera."

Para fortalecer ms la sensacin de confianza que quiere inspirar al gobernante de Nicaragua, Justo Rufino le insina que siga su ejemplo de perpetuarse en el poder. Al insistir sobre sus deseos de paz estable y duradera, agrega: "Yo he contado siempre con los buenos deseos de Ud. en el mismo sentido; conozco su honradez y las ideas de Ud. para que pudiera dudar de sus buenos oficios; y ese conocimiento me mueve a hablarle con entera franqueza. Crea que Ud. es el llamado a permanecer al frente del gobierno de Nicaragua, y que podremos entendernos sobre la identidad de nuestros propsitos para lograr esa paz. Ud. por su parte, debe estar seguro de mi lealtad y del cumplimiento de cuanto le he ofrecido."

Aqu se descubre Justo Rufino como el creador de la dictadura perpetua. No le basta con ser l mismo un dictador vitalicio, sino que tambin ha establecido ese funesto^ sistema en El Salvador y en Honduras, y ahora lo insina para Nicaragua. Afortunadamente los hombres que en aquellas fechas disponan de la cosa pblica en la tierra de los lagos, pensaban ms en la conveniencia del pas que en sus propios negocios.

261

Chamorro rechaz con tacto aquella tentacin de subvertir el orden constitucional de Nicaragua; y comprendiendo que Justo Rufino buscaba cmplices en el delito de fundar dictaduras para afianzar la suya, lo tranquiliz respondindole que en el camino de la paz encontrara siempre la sincera cooperacin del gobierno de Nicaragua, cualquiera que fuese el presidente, si perteneca Poco despus le anunci la elecal Partido Conservador. cin de su sucesor, el Gral. Joaqun Zavala.

Luego vuelve Rufino a su tema favorito, el temor de que pudiera hacer el Gral. Guardia: "Si Guardia, como no lo espero, se lanzare a hacer una tentativa formal
lo

sobre esa Repblica, srvase avisarme al instante por el conducto ms expedito para arreglar con el Sr. Soto, que inmediatamente pasen de Honduras mil hombres armados y equipados a la disposicin de Ud. y en auxilio de su Gobierno, y cuente Ud. que en cualquier conflicto estoy pronto a cumplir este ofrecimiento, en consonancia con lo que he asegurado a Ud. en mis anteriores y de mi promesa de apoyar el gobierno de usted."

Chamorro debi de haber visto con difidencia el ofrecimiento de enviar fuerzas armadas a Nicaragua, recordando lo que aconteci a don Cleo Arias, Presidente de Honduras, cuando acept tal apoyo en 1873.

En su carta del 24 de abril se queja Rufino a Chamorro de que nada le diga "de su vecino Guardia, ni de sus maquinaciones y proyectos". Si Guardia no ha hecho nada contra Nicaragua no ser por falta de voluntad sino por exceso de impotencia; y contina:
fornia
rica.

"Ya sabr Ud. que por su orden se compr en Caliun vapor que se ha equipado y armado en guerra,
salido

y que debe haber

ya para

Como supongo que no

las costas de Centro Amlo trae con el objeto de pes-

car sardinas, es casi probable que sea con el propsito de molestarnos. Contra quin se dirigir primero? Contra Uds. o contra nosotros? Yo no lo s, pero creo conveniente que estemos preparados para burlar sus planes. No lo temo por el resultado, porque estoy ntimamente convencido de su importancia y nulidad: veo en esto un acto quijotesco propio de Guardia, que no tiene otro fin que hacerlo gastar dinero y ponerlo en ridculo; lo que s temo es que a nosotros tambin nos lo hace gastar, pa-

262

ra desconcertar sus pretensiones, distrayendo con este motivo sumas que podan dedicarse con mejor provecho en el progreso de estos pases, y porque tambin es un elemento que sirve de pretexto a nuestros comunes enemigos para moverse a inquietar a los descontentos. Por lo dems, la expedicin de ese vapor ser del todo nula para los proyectos de Guardia."

Extraa aberracin! Justo Rufino condena en Guarque l mismo haca dos aos antes: dilapidar los fondos nacionales en empresas pirticas.
dia lo

En otra carta explica que a los emigrados Bonilla y Rivas los indujo a volver a Nicaragua, a ofrecer sus servicios en ocasin del reclamo alemn; pero stos no cumplieron con la promesa de lanzar un manifiesto en ese Cree Justo Rufino que los disuadi don Buenasentido. ventura Selva, "creyendo hacer de Bonilla un adalid que Yo me he equivocado respecto al sirviera a sus planes. juicio de estos seores; creo que son unos canallas de quienes no hay que fiarse y que no debe guardrseles consideracin."

Luego

otra vez la obsesin de Guardia:

"Estoy de acuerdo con Ud. de que Guardia no es un


adversario que deba temerse, por ms que tenga su buque armado en guerra; es un cascarn intil que sobre carecer de objeto porque no lo puede lanzar segn sus deseos, le causa gastos demasiados gravosos en la situaJuzgo que *i la necesidad no cin actual de Costa Rica. lo obliga a salir de l, tendr que hundirse en las aguas de Puntarenas sin haber servido para nada."

Justo Rufino parece muy satisfecho de las promesas de Chamorro, de que "leios de coadyuvar a ningn plan hostil contra estas repblicas, se servir de ellas nara trabajar eficazmente en el afianzamiento de la paz".

En julio de 1878 todava sigue el nerviosismo de Rufino a causa de Guardia. Por fin se han abierto las relaciones comerciales entre Nicaragua y Costa Rica; pero est entendido que "ese paso en nada afecta la poltica y buena armona con los dems Estados". No han faltado quien trata de infundir sospecha; pero Justo Rufino no ha puesto buenos odos a esos chismes, porque ve natu-

263

que ha dado Nicaragua, y sobre todo, porque tiene "plena confianza en la lealtad de Chamorro sobre cuanto le ha ofrecido con relacin a inteligencia con Costa Rica".
ral el paso

Justo Rufino no ha prestado odos a las denuncias de que se est preparando contra l una revolucin en NiY aade, como una prevencin contra Chamocaragua. rro muy clara aunque bien disimulada: "con frecuencia tambin me informan (de Nicaragua) que los emigrados de Honduras trabajan contra la paz de esa repblica, no slo tolerados, sino protegidos y auxiliados por Ud., segn se asegura. A ninguna de esas especies he dado pbulo y ni an haba dicho a usted nada acerca de esto en mis anteriores, porque tengo la firme conviccin de que Ud. no permitir maquinaciones que alteren la paz de la repblica hermana."

La misma
Todava
el

tcnica que us contra Gonzlez en 1876.

20 de enero de 1879 Justo Rufino muesEscribe a Chamorro: "Nada me dice usted de su vecino el revoltoso de Guardia: hace muchos das que guarda silencio, lo cual indica que Qu cosa nueva nos estar prepaalgo serio lo ocupa. rando, contra usted o contra alguna de las otras reptra su

miedo por Guardia.

blicas?"
esta carta explica Barrios que se vio con Zaldvar hacienda de Matagalpa. Como siempre, dice l, no se trat ms que de cimentar la paz en estas repblicas.

En

en

la

Ya veremos cmo
fin la guerra.

de tantas plticas de paz result por

Esta fue la ltima carta que Justo Rufino escribi a Al descender ste del poder, Barrios continu escribindose con el general Joaqun Zavala, sucesor de Chamorro.

don Pedro Joaqun Chamorro.

264

Captulo

XXIV

EL PATRN SE CANSA DE SER DICTADOR


Contina Justo Rufino ejerciendo un gobierno absoy personal. No quedan enemigos al frente ni hay guerras exteriores; de todo esto ha hecho tabla rasa. Su incansable actividad se dedica a dar decretos; no siempre acertados.
luto

Estableci el Banco Internacional, pero los depsitos deban hacerse ante notario pblico, lo cual haca el servicio de cuentas corrientes engorroso, casi imposible. Otro El Director dedecreto cre la Sociedad de Ingenieros. ba desempear mltiples y difciles funciones sin derecho a honorarios por ellas: dar consejos sobre carreteras nacionales, formar el catastro de la repblica, prestar servicios de profesor de topografa con tres meses de trabajos prcticos en la Escuela Politcnica, redactar el p^n de pesos y medidas, informar al Ministro de Instruccin Pblica de los nuevos progresos de la ciencia en Europa y Amrica, de los recientes libros publicados e instrumentos inventados, pasar cada tres meses una lista de los ingenieros residentes cuyos servicios puedan utilizarse. La penuria del Estado no permita estos progresos, sino recargando las gabelas an en forma de exigir servicios gratuitos.

El inters de la deuda convertida no se pagaba; el gobierno haba perdido su crdito. De all que, al mismo tiempo que se imponan obligaciones ad-honores, se aumentaban los impuestos; se decret otro emprstito for-

265

zoso y se aument el gravamen sobre el aguardiente; no que Justo Rufino se diera cuenta de la disolucin que la bebida alcohlica produca en el pueblo; sino que lo exhausto del tesoro le haca desconocer el postulado de su Revolucin que prometi guaro barato y facilidad de embriagarse.

Para atenuar un poco el disgusto popular se llam contrato al emprstito forzado, como si las palabras pudiesen cambiar la naturaleza verdadera de las cosas. Y es claro, ni los contratos despertaron inters; fue necesario que Justo Rufino expidiera rdenes severas para que el pblico manifestara entusiasmo por el negocio.
Justo Rufino se dign ahora fijarse en los pobres, en mendigos, en los santeros, en los desocupados; a todos los calific de vagos y orden aplicarles la pena de trabajos forzados por 40 das en las carreteras, hospitales, A los ciegos, mancuarteles, talleres, etc., del Gobierno. cos, decrpitos etc. los hizo examinar por mdicos para proveerlos de licencia de mendigos; la polica fue encargada de rondar las tabernas en las horas de labor para
los

llevar a los trabajos pblicos a los vagos.

Otro decreto restringi la libertad de imprenta, con apenas se acercaba la legislacin a lo que ya suceda en la prctica.
lo cual

Pero la ms contradictoria de esas leyes fue la de proteccin a los animales. Carranza dice que esta ley "como la hay en los pases civilizados" prueba que Enrique Guzmn, al notar Justo Rufino no era cruel. en su Diario Intimo que los hombres del crculo dominante no van nunca a los toros, porque tienen ese espectculo como brbaro e indigno de gentes civilizadas, observa:

"Extraa manera de pensar y sentir

la

de

los

liberales

chapines! Les causa horror ver matar un animal de una estocada, y no les hace la ms leve imoresin ver morir a palos a centenares de seres humanos (1) ."
(1)

El
tal

que a la primera sospecha que contra l tengamos, no le daremos palos simplemente: lo mataremos a palos." Guzmn declara que esta no es una vana amenaza y comenta: "Con qu indiferencia se habla aqu de matar a un hombre y de matarlo de una manera horrible!"

mismo Obando

refiere que Bar runda envi con l a esta amenaza: "Hganle ustedes saber

un

266

Ese ao de 1878 muri en Guatemala el Gral. Miguel Garca Granados, colega de la Revolucin de Justo Rufino.

Desde que ste lo sustituy en el poder, don Miguel se encerr en la vida privada, relegado al olvido por su antiguo subordinado.

A
tarlo

fines del
le

ao

se grav.

Justo Rufino fue a

visi-

pregunt:

Hubo ya examen
sin

de conciencia?

Hubo ya

confe-

y santos leos?

No proceda Justo Rufino por piedad para procurara su amigo los ltimos auxilios divinos, sino con sorna, como burlndose de que don Miguel pudiera flaquear en Pero el enfermo no pensaba las congojas de la muerte. distinto, y as el mismo pronunci su propia sentencia:
le

Como
gin!

he vivido,

as

muero, alejado de toda

reli-

El 8 de setiembre entreg su alma al Creador. Se dice que Garca Granados tena escrita la tercera parte de sus Memorias, aquella que se refera a la Revolucin y a

Ese manuscrito desaparela actuacin de Justo Rufino. ci para siempre el mismo da del fallecimiento de su

Buenas razones tendra Rufino para que no se autor. divulgasen ciertos secretos.
Ni an en aquel ao, el ms quieto de la administracin de Justo Rufino, deba faltar una muestra del rigor de su puo, ni de que hubiese amainado en l su furia anEl seor Froiln Mejicanos de Amatitln protijesutica. Todo fesaba y expona ideas favorables a los Jesutas. es saberlo Justo Rufino para proponerse, humillarlo y saOblitisfacer una vez ms su odio a los hijos de Loyola. ga, pues, al seor Mejicanos a publicar un folleto con es"Al Pblico. Para que se conozca te encabezamiento: quines son los Jesutas, de mi propia cuenta hago la reimpresin del siguiente Breve de Su Santidad el Papa Clemente XIV, expedido en Roma el 21 de Julio de 1773." Pero Justo Rufino lleg al fin a cansarse de ser dictay dispuso arreglar su vida pblica ajustndola a los mandatos de una ley constitutiva. Y por esta razn, segn l, decidi convocar otra vez una Asamblea Constidor,

267

tuyente; aunque autores bien informados dejaron constancia de que Justo Rufino se persuadi de la necesidad de un rgimen constitucional, siquiera aparente, porque le negaban en el exterior un emprstito, pues no se en contraba Banco alguno que se expusiese a contratar con un gobierno personal en un Estado que se titulaba repblica democrtica representativa.
ste, como todos los actos polticos de Justo Ruencubre con la mentira. Descarriado como ha estado siempre de la verdadera democracia, necesita excusar cada paso, intentando persuadir al pueblo de que concede libertades y hace un gobierno republicano. Por eso los Considerandos de sus leyes y los fundamentos de sus proclamas tienen que ser anttesis de sus actos de gobernante. No poda ser una excepcin en tratndose del acontecimiento bsico de una repblica: el acto de proveerla de ley constitutiva.

Mas

fino, se

Las razones que tiene Justo Rufino para dar este paso decisivo en la fundacin de las repblicas, son: "Que la dictadura no est de acuerdo con los principios repu." blicanos. La acept "con la intencin de no hacer uso de ella, sino para mantener la paz y la tranquilidad ." pblica. "Consecuente con los principios democrticos. considera que ha llegado la poca feliz de restablecer el orden constitucional, renunciando las facultades
. .

omnmodas y
cerlas."

el

tiempo que

le

fue concedido para ejer-

Inspirado en aquellos sentimientos fingidos, Justo Rufino convoc una Asamblea Constituyente que deba reunirse en Guatemala el 15 de marzo de 1879.

Cualesquiera que hayan sido las intenciones de Justo Rufino, es lo cierto que en la prctica no correspondieron a sus declaraciones. Continu ejerciendo las omnmodas facultades que renunciaba, pues al mismo tiempo que con

verdad condenaba al rgimen dictatorial como el ms opuesto a la democracia y a la libertad, enviaba a los departamentos las listas de los diputados que deban ser electos para la Constituyente. Cierto que en ella figuraran muchos buenos y eminentes ciudadanos; pero esto no era ms que el adorno, la capa bajo la cual se ocultaba la verdad de aquella farsa. La mayora la formaba un grupo de adictos incondicionales de Justo Rufino, a la ca-

268

beza de los cuales se hallaba el mentor de aquella dictadura con antifaz democrtico: el Dr. Lorenzo Montfar.

Durante

las

sesiones se discuti
la Constitucin fuese, lo que l

mucho y muy

elo-

fue lo que el Dr. Monmismo haba redactado tfar quera que de antemano conforme los deseos y conveniencias de su Patrn.

cuentemente; pero

Cmo fue, pues, esa Constitucin? Nos lo van a dedos ilustres liberales: el Lie. Manuel Diguez y el propio Dr. Lorenzo Montfar.
cir

Dice

el

primero en una conferencia sobre

la Consti-

tucin de 1879:

"Pero lo cierto es que aquellos oradores ilustres, inspirados acaso por el pensamiento del Csar que lo haca todo en el pas; que gobernaba, juzgaba, legislava y constitua, lo que nos dieron como fruto de sus ruidosas discusiones fue una obra raqutica y endeble. La Constitucin de 1879 no fue un progreso sino un retroceso. es menos liberal que la ley de garantas de 1839, y ms atrasada que las constituciones de los dems Estados de la Amrica Central. la mentira y la falsedad son tan censurables en moral como en poltica, por lo cual jams podremos justificar el sistema de proclamar un principio a reserva de hollarlo en la prctica.
. .

"Nuestra Constitucin de 1879, como

muy

bien

lo

sabis, consagra en el captulo 2?, que trata de las garantas, la mayor parte de los principios, aunque no todos, reconocidos por los tratadistas de Derecho Poltico Moderno. Pero esto no es ms que una portada decorativa, porque no crea medios para que las garantas sean eficaces; porque hay un calculado silencio respecto de puntos importantsimos; porque la centralizacin de todas las

ramas del Poder en uno solo, hace que todo dependa del beneplcito de ste; porque adrede se han dejado las garantas a merced de leyes reglamentarias, que es lo mismo que nulificar los principios constitucionales. La verdad es que la odiosa Acta Constitutiva, en punto a ga. .

rantas individuales, era ms liberal, mucho ms liberal, que la Constitucin de 1879, decretada por una Constitu-

yente liberal."

269

a que la Iglesia qued separada del EstaLie. Diguez: "Segn la Constitucin de Guatemala, la Iglesia est sometida al Estado." Montfar quera que se garantizara la libertad religiosa; pero gan la mocin de Barrundia y de Arroyo que someta a la Iglesia a una verdadera esclavitud del poder temporal.
do, observa el

En cuanto

mismo

Montfar nos dir ahora por qu hizo aquella Constitucin que Diguez encuentra, con sobrada razn, deficiente en materia de garantas y anti-democrticamente centralizadora.
Adelante referiremos la quiebra del Dr. Montfar con su Patrn, pero son de este lugar algunas revelaciones que hizo entonces, porque se refieren a las intenciones que lo guiaron para hacer la Constitucin de 1879.
Dice el Dr. Montfar en carta al Gral. Martn Barrundia, el privado de Justo Rufino:

"Apoy la dictadura al aire libre, ante centenares de espectadores en la Constitucin de 1876.


"El General Barrios, por su carcter, por su genio, por su ndole, por su organizacin, por la costumbre del mando militar, no sufre restricciones.

"Las que se le presentan lo disgustan, indignan y las hace pedazos pasando sobre

lo ofenden, lo ellas.

"Siendo presidente el hombre que se ha descrito, era imposible decretar en 1876 una Constitucin liberal.

"Se necesitaba una ley fundamental formada en molde del gobernante.

el

"Tal Constitucin hubiera sido tan tirnica como el Acta Constitutiva, bajo cuyo rgimen gobern Carrera.

los

"Al emitir esa Constitucin habramos hecho pedazos antecedentes histricos del Partido Liberal, y dado
la

muerte a

Revolucin de 1871.

"Una Constitucin liberal era imposible, siendo Presidente el General Barrios.

270

"Una Constitucin
postasa.

reaccionaria era una verdadera a-

"No encontr ms remedio de


que
la

salir

de ese fatal dilema

dictadura transitoria.

"El General Barrios no quiso tener por muoho tiemde dictador y convoc, contra mi opinin, una Asamblea Constituyente.

po

el ttulo

"No opin por esa convocatoria, porque las circunstancias del pas eran las mismas, y se nos iba a presentar
el

mismo

fatal dilema.

"La Asamblea se

instal

y yo

fui

Diputado a

ella,

individuo de la comisin de Constitucin.

"Aquella comisin palpaba que el General Barrios puede comparase a un len africano, que es imposible se contenga dentro de una jaula de hilos de seda, y se dispuso que la jaula constitucional fuese muy grande y con una puerta para que el len pudiera entrar y salir sin reventar los hilos.

"El artculo que faculta al Presidente para suspender en toda la Repblica o en parte de ella, es parte del dintel de esa magna puerta.
las garantas

"La Constitucin fue decretada y la experiencia ha venido a demostrar la previsin de los legisladores de
1876.

"Barrios no observa la ley fundamental.

Ella no es
serlo

ms en Guatemala que un adorno como puede ramo de flores.

un

"El len no sale de la jaula por su vasta puerta.

"Tiene placer en despedazar los hilos de seda. Esto es tan pblico, tan notorio, que no necesito probarlo porque se halla en la conciencia de todos los guatemaltecos."

1879.

La Constitucin fue decretada el 11 de diciembre de Ese mismo da el Congreso Constituyente envi


al

una comisin de su seno


pusiese en sus

manos

la

Presidente de la Repblica que Constitucin y le diese las gra-

271

cias por haber renunciado las facultades dictatoriales omnmodas que se le haban conferido. Considera la Asamblea que el ciudadano Justo Rufino Barrios se ha "inspirado en los ms generosos sentimientos de libertad", para mandar aquella espontnea renuncia; que aunque este proceder "lleve en s la gloria y la admiracin que se me-

la

recen los actos de ascendrado patriotismo", es deber de Asamblea darle las gracias en nombre de la Patria. La Asamblea acepta la renuncia de la dictadura, no sin advertir al generoso renunciante que "abriga la esperanza de que el pueblo, unnime, le llamar de nuevo para que contine prestando a la Repblica sus importantes ser-

Los honorables diputados saban que todo aquello era pura comedia; que el Patrn no haba renunciado nada y que segua ejerciendo las omnmodas facultades, como Pero era necesario seguirle el humor, que le si tal cosa. daba ahora por exhibirse como presidente republicano, atado de pies y manos por el suave brete de las leyes.

Para ajustarse a

la

se elecciones presidenciales;

comedia era necesario que hubiey las hubo, y result que la

sali profeta porque, tal y como enunciara sus deseos, as se cumplieron: el ciudadano Justo Rufino Barrios result electo para primer Presidente Constitucional de la Repblica de Guatemala. Slo en un punto se equivoc la Asamblea, engaada sin duda de su buen deseo: el ciudadano Barrios no fue electo por la unanimidad del pueblo guatemalteco, sino por 36,552 votos. As consta en el decreto de la nueva Asamblea Legislativa convocada por el mtodo rufiniano, que proclama popularmente electo para Presidente de Guatemala al "Benemrito de la Patria", General Justo Rufino Barrios.

Asamblea

Tan nfima suma de votos para un pas que ya contaba por entonces ms del milln y medio de habitantes, demuestra que Justo Rufino, a pesar de sus proclamas y de los ditirambos de sus colaboradores, no haba conseguido persuadir al pueblo guatemalteco de que era el hombre necesario para la paz y el progreso; ni siquiera para que ese pueblo se prestase a hacer la comedia democrtica de la eleccin de presidente.
Pero
la

divertido, lo

comedia no estaba terminada. Faltaba lo ms ms genial: Justo Rufino haba renunciado

272

los

poderes omnmodos, quera una repblica democrtica;

Era nereelegirlo vala tanto como estropearle la farsa. cesario demostrar que de veras no quera la dictadura, y comenz con la Asamblea su papel favorito, el juego de
quiero no quiero chalo en el sombrero.

El Presidente de la Asamblea Legislativa comunic su eleccin a Justo Rufino, el 4 de marzo de 1880. Al da siguiente contesta Justo Rufino con una extenssima exposicin renunciando al cargo. No pareciera sino que ya estaba preparada esta larga renuncia, como todo lo que se hace en valor entendido.
dice l mismo Justo Rufino est emocionado por esa manifestacin "cuasi unnime" de sus conciudadanos, al elegirlo presidente; Justo Rufino interpreta eso como la aprobacin de su conducta poltica y de sus actos de gobernante; pero el agradecimiento no ha dejado a los pueblos ver el inconveniente de llamarlo de nuevo al pocontina 'Cuando siento que no debo estar ms der. tiempo en l sin exponerme a faltar a mis convicciones ms ntimas y ms queridas, y a defraudar los legtimos intereses del pas y de la causa de la libertad, no he de hacer menos que renunciar agradecido y respetuoso; pero decidida y enrgicamente, un puesto en el que considero que ya no podr ser til a la Nacin. Si slo oyendo la voz del sentimiento, debera, para no ser ingrato a la confianza de los pueblos, aceptar su llamamiento, acatando en silencio su eleccin; oyendo la voz ms imperiosa de mi deber, la renuncio formalmente, y si no lo hiciere, creera ser desleal a mis antecedentes, a los principios por los cuales he combatido, sacrificando mi propiedad y expc*niendo mi vida, y al mismo pueblo que a medida que me da ms inequvocas y reiteradas pruebas de amor y de confianza, tiene ms robustos ttulos para que yo no me detenga jams ante consideracin de ningn gnero, cuando se trata de hacer lo que reclamen su honor y su prosperidad. Si como son tantas las espinas de que est erizado el camino de la Presidencia, estuviera solamente sembrado de flores; si como demanda tanta abnegacin y sacrificios, brindara solamente satisfacciones y felicidad, no exagero al decir: que siento que tampoco me arredrara un instante el cumplimiento de ese deber. Como renuncio ahora, renunciara entonces, sin pesar, un cargo a cuyas exigencias creyera que las aptitudes de mi persona ya
'

no podan dignamente responder."

273

Aqu se nos presenta un Justo Rufino anttesis del que hasta ahora conocemos. Y podramos creer que ha mudado de conducta y que, arrepentido de haber acabada con las libertades e instituciones republicanas de Guatemala, sepultadas por l en un limo de sangre y de iniquidades, se propone enmendar sus maldades, devolviendo al pueblo guatemalteco el tesoro de sus libertades e
instituciones.

Pero no. Los hechos nos van a decir que, lejos de convertirse al bien; Justo Rufino se torna ms dspota, ms cruel, ms insaciable ambicioso.
Siguiendo su exposicin al Congreso, se jacta de que su elevacin "no ha desvanecido su cabeza" como aconteci a otros mandatarios anteriores, ni lo ha hecho abjurar de los principios de 1871; con lo cual alude, sin duda, a su difunto amigo y colega Garca Granados.

Y a continuacin dicta su propia sentencia. La comedia comienza a convertirse en tragedia. Justo Rufino Barrios va a decir una vez la verdad y ser, oh tremenda tragedia de los hombres que viven al margen de la hoescudados por palabras mentirosas!, ser para condenar su propia obra, su delito de haber asesinado la libertad de algunos millones de hombres, y de haber convertido una repblica demcrata en una satrapa asitica.
nestidad

Dice Justo Rufino:

"Siempre he credo y creo con firmeza, siempre lo he dicho y lo digo ahora, una vez ms por todas, que nada hay tan contrario, en mi concepto, a la grandeza y a la libertad de un pas, como que ciertos hombres se eternicen en los empleos pblicos, y sobre todo en el empleo de la Primera Magistratura. La historia de los pueblos me ha enseado esta verdad, y me la ha enseado tambin la fresca y desgraciada historia de esta hermosa seccin de Centro Amrica, que tanto debemos amar, porque es nuestra patria y la patria que hemos dado a nuestros hijos. El Gobierno perpetuo de ciertas personas y familias, fue el cncer que durante la anterior administracin consumi la vitalidad y mat los grmenes del porvenir de Guatemala: ese fue el origen manifiesto de tantos errores, de tantos abusos, de tantas calamidades para la Nacin. Yo lo reprob siempre; yo condeno esa conducta que destru-

274

salvador y fecundo de la soberana popuque desconoce que todos los individuos investidos de autoridad, no son ms que representantes y delegados del pueblo, y no sus dueos y seores, y que convirtiendo los primeros destinos en patrimonio personal, quiere hacer de un pueblo, la propiedad de un hombre, de una familia o de una clase, cuando no hay autoridad ni funcin legtima, si no viene del pueblo, si no se ejerce con la sancin de la opinin del pueblo y para el bien y engrandecimiento del pueblo. Y yo, que he abominado y maldecido siempre ese rgimen personal; yo que me lanc a la Revolucin por destruirlo y por substituir a l, el Gobierno del pueblo y la conducta liberal prctica, no he de consentir, no, en servir de ningn modo, aunque no fuera ms que contribuyendo pasivamente, para que se diga, para que siquiera se piense que los hombres del Partido Liberal reniegan de sus ideas cuando los pueblos los elevan al poder. No habr ms presidentes vitalicios; no resucitar ese monstruoso principio del rgimen cado, mientras haya pudor y dignidad en la conciencia nacional, ya afortunadamente ilustrada, y en la conciencia de los hombres

ye

el principio

lar,

pblicos."
S: no volver a haber presidentes vitalicios mientras Por haya pudor y dignidad en la conciencia nacional. eso fue necesario que una bala casual pusiese fin a la presidencia vitalicia de Justo Rufino Barrios.
. .

Hecha la representacin de poltico desprendido, Justo Rufino dedica una tirada a su papel de gobernante suEl yo es la palabra dominante: frido y abnegado.

"Yo he afrontado con serenidad, cuando se trataba del y buen nombre de mi patria, las situaciones ms desesperadas y nunca me negu a servir de blanco a los ataques de los intereses heridos, ms sensibles cuanto ms legtimos, de las preocupaciones combainters, del porvenir
tidas, de las instituciones perniciosas desterradas, de los Era llamado a ejercer el poder, siemabusos muertos. pre que se necesitaba de un remedio heroico pero salvador, y no me amedrantaron los peligros, y tom sobre m, sin pretensiones y sin embozo, sin paliativos y sin reticencias, toda la responsabilidad de mis medidas, todo lo que pudiera sobrevenir, el juicio de la posteridad y las apreciaciones de la historia. Nunca escond la mano pa-

ra ocultar que yo lo haca; abandonaba el

mando y

vol-

275

va tranquilo y satisfecho y sin ninguna aspiracin, a mis trabajos y a mi vida privada, luego que calmndose la agitacin tornaba a aclararse el horizonte poltico y a re,, nacer la confianza y la tranquilidad.

pueblos le obligaron a acep"las necesidades sociales demandaban que yo continuara ejerciendo el poder con la ilimitada autoridad de dictador que la Nacin me haEsa declaratoria contrariaba mi opinin ba conferido. y mis deseos; pero la acat; he huido de promover conflicto alguno, he hecho callar mi inspiracin personal ante el voto de la conciencia pblica, primero que aparecer rebelndome contra ella. ."
los

Recuerda que en 1876

tar la dictadura, declarando

que

Muchas veces haba querido Justo Rufino acabar con


la dictadura, porque ese slo nombre despertaba disgusto en su corazn republicano; pero muchas veces los sucesos y sus consejeros le hicieron entender que "lo engaaba su impaciencia"; hasta que al fin venci su buen

deseo.

Dice Justo Rufino que nada tiene que ocultar: nada de que avergonzarse; por eso entrega todos sus actos a la conciencia nacional para que los examine con la ms severa crtica; por esto l se ha empeado en que bajo su rgimen "la luz de la publicidad se extienda sobre todos sus actos". A eso se debe que haya "huido siempre de las sombras de la oscuridad, y haya repugnado ampararse con las tinieblas de la ignorancia".
Justo Rufino protesta con la frente muy alta de que no pertenece a la torpe y miserable escuela de los que piensan que los mandatarios han de vivir entregados a la holgazanera, a una vida de fausto y regalo, aspirando siempre con voluptuosidad el perfume de la lisonja, engredos con los honores y el aparato del poder y sacrificando a su ambicin los intereses de los pueblos; para l todo destino pblico significa trabajo, abnegacin y sacrificio; el que procede de modo distinto, no es honrado ni patriota, sino un despreciable explotador. El ha
l

sido fiel a esta consigna:

los

hechos

lo

justifican.

El pudo haber conseguido la perpetuidad en el poder, y una dominacin sin ms lmites que su antojo, con slo rodearse del crculo aristocrtico y ser condescendien-

276

te con el clero; pero lejos de empaar su conciencia convirtindose en trnsfuga de la libertad y del derecho del pueblo, quiso ser fiel a la honra del pas, para darle dig-

nidad y engrandecimiento.

Para esto fue preciso cortar y quemar, y triunf "de repugnancia de cortar y quemar cuando las circunstancias lo reclamaban; era preciso derribar los dolos que adoraban una sociedad tenazmente aferrada al retroceso, al obscurantismo y a la inmovilidad, y los derrib con ." Sobre los escombros del clero y del monssu brazo. truo del fanatismo, recluidos ahora en la obscuridad del pasado; sobre las ruinas de la llamada aristocracia, Justo Rufino ha "planteado el rgimen de la libertad, sancionado con hechos el dogma de la soberana popular, afianzada la independencia del pas, asegurada la paz y establecido el orden constitucional".
la
.

mo

Justo Rufino como l misha convertido en ruinas muchas cosas; peafirma ro en lugar de edificar sobre ellas, no ha hecho ms que levantar un edificio de mentiras y de corrupcin, donde la libertad individual qued a merced del capricho del dictador; la dignidad humana perdi sus ms preciosas cualidades, convirtiendo al hombre razonable en una bestia sumisa al ltigo del domador; donde el derecho de votar slo exista para favorecer los intereses del Patrn; donde la corrupcin haba llegado a tal grado que el escritor liberal don Enrique Guzmn no pudo menos de ob"Es innegable que la Revolucin Liberal de 1871 servar:

No podemos negar que

lo

lo

ha reformado todo,

la

moral inclusive".

Justo Rufino rechaza con indignacin el funesto error de que haya hombres necesarios para un partido o una sociedad; "si hubiera quienes se juzgaran necesarios, deberan desaparecer en bien de la libertad, porque estn a un paso de la puerta que da entrada a la tirana".

Aqu vuelve a condenarse Justo Rufino, porque esta ser la idea dominante de los congresistas que van a imponerle de nuevo la tarea, para l ingrata, de seguir en la presidencia. El mismo no niega que fue hombre necesario en el poder en los momentos difciles en que todos abandonaban la situacin con el desaliento de la duda y el temor. Cuando as naufragaba "la causa de los libres.
.

277

dice

Rufino nadie se present; el pueblo crey que yo era ese hombre; acud y, por fortuna, la situacin se
,

salv".

Nadie se present a disputar a Justo Rufino el prisalvar "la causa de los libres", y por Tampoco ahora, a eso tuvo que someterse al sacrificio. pesar de que renuncia para que otros que valgan ms que l y puedan hacerlo mejor, segn sus propias palabras, vengan a sustituirlo, nadie se presentar a disputarle aquel puesto incmodo y de peligrosas luchas. (Escobar se opuso a que el peridico de la Sociedad Econmica abogara por la reeleccin del Patrn, y ello bast para que ste le cruzara el rostro a latigazos.) Y por eso tambin, aunque despus de reiteradas renuncias, se ver obligado a seguir sacrificndose por la causa de los libres.

mer puesto para

Justo Rufino se siente tranquilo, su conciencia le dice que ha hecho bien; pero si ha hecho algn mal al pas, lo deplora sinceramente y advierte que ha sido de buena fe, animado por la ms pura intencin e inspirado por el ms acendrado patriotismo. Comprende que tiene muchos enemigos por haber demolido lo pasado; pero nada le im"Guatemala porta esto, porque ha conseguido su objeto: En esta tarea pudo haber abusado de est regenerada". la dictadura, y sin embargo, nunca lo hizo; pudo arruinar a familias que le eran contrarias y no las toc; y por ltimo "no consinti jams en imponer a la fuerza sus ideas". Lo nico que ha hecho es apartar a los que im-

placablemente se oponan al progreso y felicidad de pblica, para que no peligrase la libertad.

la re-

Este hombre que ha conseguido reunir ya una inmensa fortuna personal, que adems de su sueldo reciba quinientos pesos diarios del erario pblico, que meti la mano en los despojos a la Iglesia de Guatemala, que reparti entre sus paniaguados la rica herencia de la colonia, no tiene empacho en que le salga alguien al encuentro llamndole embustero, porque se jacta de honestidad pblica en estas palabras de su mensaje: "Si el propsito de medrar, y el temor de la responsabilidad o la desconfianza de mi proceder me hubieran asaltado, investido de autoridad ilimitada, sin ms control que el que yo mismo me impusiera con mi conciencia, y con el sentimiento de mi deber, podra haber alzado una fortuna colosal para nuestras circunstancias, y asegurndole fuera del

278

"

pas,

prepararme para gozarla en el extranjero, libre de zozobras e inquietudes.


Cierto que no tuvo tiempo de gozar esa fortuna en pero all se fue con ella su hermosa viuda, doa Francisca, a disfrutarla en las cortes de Madrid y Pars con el ttulo de Marquesa de Vista Bella.

el extranjero,

Finaliza su mensaje Justo Rufino pidiendo al Congreso que, olvidndose de su persona y teniendo slo en cuenta el inters y porvenir de la Nacin, le admita la renuncia de Presidente de la Repblica de Guatemala. Como particular, ocupar el puesto que el gobierno legtimo le designe cuando peligren las "instituciones, la tranquilidad de la patria o el pabelln sagrado de la libertad".

conviccin con que habla Justo Rujusticia, de la libertad que da al pueblo guatemalteco, de su inquebrantable propsito de Se conretirarse del poder por su amor a la democracia. cibe sinceridad en quien ha destruido todo aquello que En quien ofrece todo apoyo al dice amar y conservar? presidente de Nicaragua para que implante en ese pas la Cmo se autocracia y destruya el rgimen republicano? explica esta ficcin en un nombre cuyos gustos, carcter e historia eran precisamente lo contrario de aquel1 as virtudes republicanas?

Es sorprendente

la

fino de su

magnanimidad y

En estas contradicciones vemos los sntomas de una sicologa morbosa, que ya explic Spencer con estas pa"El hombre, a fuerza de obrar mal, llega a perlabras:
der toda idea de que obra mal y acaba por creer que obra bien". O como dijo un escritor nicaragense, ampliando ese pensamiento: "Esta afirmacin no envuelve, en nuestro concepto, la idea de un daltonismo en lo moral por el que lo malo puede llegar a parecer bueno o viceversa, sino una enfermedad en que por ignorancia del bien, especie de atrofia intelectual por desuso, lo malo resulta ser Esa atrofia indica un estado de lo natural y corriente. alma en que se hace el mal ignorando que lo es (1)."

La renuncia era explcita y reiterada. Un incauto hubiera cado en el garlito; pero se hallaba entre los diputados el Lie. Jos Mara Samayoa, quien por experiencia
(1)

Mariano Zelaya B.

Un

Histrin en camisa, pg. 24.

279

propia conoca esta clase de juegos, ya por otra parte demasiado vulgares y sabios. All estaban tambin, fresAs es cos an, los latigazos en la cara del Sr. Escobar. que ninguno de los congresistas dud un solo momento de que deba seguir el hilo de la farsa, y por eso no se hizo
esperar la respuesta negativa
(2).

La contestacin de la Asamblea es el testimonio de la inconcebible degradacin a que haba llegado el temNo son precisos cople de los espritus guatemaltecos. mentarios; basta reproducir las propias palabras de los
representantes del pueblo de Guatemala para apreciar hasta dnde haba descendido la dignidad humana en alas del miedo pnico, que constitua la clave del rgimen rufinesco.

Pena y placer siente la Asamblea a un mismo tiempo: pena por la renuncia; placer porque "el libertador" Oh manes de Bolvar, cmo se se ha revelado inmenso. profana tu excelso ttulo, aplicndolo a un conculcador de las libertades que t nos legaste!

"De pena
sistas dos los
,

contina coro de aduladores congreporque inspirados por un corazn patriota que tienen honra de representar a Nacin,
s

el

to-

la

la

no podran dejar de estremecerse, como se ha estremecido el corazn de todos los pueblos, a la sola idea de que su
libertador dejara la direccin de los destinos de la patria, en una poca en que bajo todos los conceptos es imperiosamente reclamada. De placer tambin, porque una vez ms os habis exhibido tan grande como sois, revelando vuestras ideas generosas, vuestra lealtad republicana, la delicada elevacin de vuestros sentimientos y la invulnerable dignidad de vuestra conciencia; porque habis dado la ms relevante prueba de que os encontris ms levantado que la altura del puesto en que os coloca el voto popular, justificando as la cordura y acierto con que todos hemos fijado nuestras miradas exclusivamente en vuestra persona."
(2)

Sucedi con esta renuncia lo que con la muerte de CaRefiere Suetonio que nadie crey en ella "suponiendo que Cayo haba hecho correr el rumor para sorprender, mediante este artificio, los sentimientos
lgula.

que inspiraba".

280

nombre de Justo Rufino est identificado al porveGuatemala de manera que cualquier sombra en la vida pblica de Rufino, afecta a toda la Nacin y sus "insPor consiguiente, la Asamblea insiste tituciones libres". en que Justo Rufino contine en la presidencia, porque
El
nir de

est segura de que, "lejos de ser inconveniente, es en la actualidad no slo tilsima, sino de todo punto indis-

pensable".

La Asamblea
disiparlos.

se

compenetra de

los escrpulos repu-

blicanos de Justo Rufino, y

la piadosa tarea de Justo Rufino no debe preocuparse de que alguien sospeche que desea perpetuarse en el poder, ni siquiera que se diga que se ha reelegido; porque el pueblo no lo llama esta vez, como en la pasada, a ejercer la dictadura, sino la Presidencia Constitucional; ni puede llamarse a esto reeleccin, ya que "es este el primer perodo, ahora que ha concluido la poca de la dictadura".

emprende

Nadie puede abrigar la "miserable sospecha" de que Justo Rufino ambiciona quedarse en la presidencia. El convoc la Constituyente de 1876, pero fue esta Asamblea y no l quien lo declar dictador; l lleg a ejercer varias veces el gobierno y se retir de buen grado; l pudo retener el poder dictatorial, y en lugar de eso, convoca esa Asamblea y acepta una Constitucin para gobernar con un rgimen de leyes. Desvergonzado quien haya tenido siquiera la indigna sospecha de que Justo Rufino quera perpetuarse en el poder!
Pero llega un momento en que la Asamblea se atreve a contradecir al Csar prepotente. El ha dicho que no cree en hombres necesarios, y ahora los padres conscriptos guatemaltecos se enfrentan a l y le replican: "Fuisteis necesario para crear el orden, sembrar el progreso y establecer la libertad, fuisteis necesario para dominar la reaccin, para sofocar siniestras tentativas de trastornos, para dar garanta y confianza a nuestra sociedad. Ahora sois necesario, y lo sois tan imperiosamente como antes, para que el orden se mantenga, el progreso desarrolle y la causa de la libertad no peligre."

La Asamblea se acongoja ante la posible retirada de Justo Rufino y agotando sus argumentos, le dice a este dictador nato, que su presencia en el gobierno es "indispensables para que pueda plantearse y consolidarse el r-

281

Qu ser del crdito pblico, qu constitucional". del comercio, qu del progreso sin Justo Rufino en el gogimen
bierno?

El deseo de la Asamblea no es slo de ella, es de to"Nosotros dicen los pueblo a quien representa: interrogamos representantes de ese calumniado pueblo a todas y cada una de las clases de la sociedad y no hay una sola que al instante, con la ms significativa elocuencia y sinceridad no responda que es de urgente, imprescindible y absoluta necesidad e inters pblico que Vos, seor General Barrios, seis el Presidente Constitucional."

do

el

Hasta los enemigos de Barrios estn acordes en la necesidad de que siga al frente del destino presidencial, porque es el nico capaz de mantener la paz y la tranquilidad teria?

por

para en esta ma quin mejor que Nacin ha dado prueba es que y sufragios para Preabsoluta unanimidad todos
;

la

ellos la los

testificar le

"casi

la

sidencia".

Y va a suceder una cosa inusitada en la historia de Centro Amrica. Por primera vez los empleados pblicos tendrn miedo a la cuenta que deben dar a sus conciudadanos comitentes; por primera vez se toma razn de las He aqu otro fruresponsabilidades de los funcionarios. to de la "Reforma".
nuestro voto ha de hallarse enteramente convoto de los pueblos, nosotros s que faltaramos a nuestro deber y tendramos que responder ante el pueblo, ante su soberana y ante la historia, si admitiendo vuestra renuncia nos opusiramos, como nos opondramos en abierta contrariedad, al sentimiento nacional, tan Al admitir vuestra dimisin, sano, tan justo, tan digno. destruiramos la raz del progreso y el principio y sostn de la felicidad de la Repblica y atraeramos sobre ella Ja perturbacin, el desconcierto, la anarqua y tras ellas, todas las calamidades que son consiguientes y que cualquiera puede fcilmente prever como si se viese con la
si

"Y

forme con

el

ms

clara intencin."

La agricultura, la industria, el comercio, las artes, la instruccin pblica, el buen nombre de Guatemala, el admirable equilibrio centroamericano, el presente, el porvenir, todo se vendra abajo si se acepta la renuncia de

282

Justo Rufino.

Pero un hombre del carcter de Justo Ru-

fino, que no se detiene al principio de sus obras, que posee la energa, fortaleza y el temple necesario, no se po-

dr decir nunca que dej sin coronar su obra, ni que neg a su patria la savia vivificadora "de su genio levantado".

La representacin nacional reconoce y admira lo que ha hechc Justo Rufino, a quien se debe todo lo que hay; pero existen circunstancias en que la nacin tiene derecho a ser egosta. A otro gobernante se le hubiera dicho: basta, has hecho bastante; pero a Justo Rufino se le dice: "con todo lo que habis hecho an tenis que hacer
Sin embargo, todo tiene su lmite. La Asamblea concede un descanso necesario a Justo Rufino; mas si lo hace es por gratitud de la repblica, y por el propio inPor mucho que ters de sta en conservar a su salvador. se haya quebrantado la salud de Justo Rufino, debe l estar seguro que es siempre el mismo emprendedor y vigoroso; "el mismo que vela incesantemente por la suerte del pueblo y por los justos derechos de la libertad".
Justo Rufino debe pensar en la inmensa responsabilidad que contraera si abandona la nacin cuando comienza a dar los primeros pasos en la senda constitucional, en los males que acarreara sobre el pueblo, cuyo destino
interesa tan viva

y extraordinariamente

a Justo Rufino;

que habra que hacer para salvar entonces la situacin; he all un motivo ms para aceptar la presidencia. La recompensa por su abnegacin y sacrificios que le ofrece la Asamblea no son ciertamente glorias, dinero, poder absoluto, triunfos, lisonjas, nada de lo que, ms halaga a Rufino y de lo que hasta ahora se ha hartado a sus anchas; sino "su gratitud eterna", y el recuerdo imperecedero en el corazn de los buenos hijos del pas, as como "la satisfaccin inefable que debis sentir, de ser en la mejor oportunidad, el sostn de la patria y de sus ms caras libertades".
y en
los sacrificios

La Asamblea tiene la seguridad plena de que Rufino no defraudar sus esperanzas, y concluye hacindole su ms
ferviente splica:

"La Repblica os necesita, la Repblica os llama, la Repblica exige de Vos que continuis dndole vigor co-

mo

le

habis dado movimiento y vida

"El

espritu pbli-

283

co, que,

vo
la

anonadado, Vos supisteis levantar, os pide de nueNo se lo rehusis, patriota insigne, y aceptad negativa de la Representacin Nacional a admitir vuesaliento.

tra renuncia, como la significacin ms elocuente del relevante aprecio que hace la eminencia de vuestra persona y del herosmo de vuestras virtudes cvicas."

ta

Pero Justo Rufino no estaba conforme; l mismo sencuan poco haba hecho en su papel de Csar, que rehusa por tres veces la corona que se le ofrece, dicienDeba, pues, insistir

"No me llamo rey, sino Csar". do: una vez ms en la renuncia.

Justo Rufino dirige otro mensaje a la Asamblea; est firme en su determinacin de dejar el poder; hubiera vacilado en su propsito "si no estuvieran comprometidos el inters bien entendido del pas y la consolidacin del rgimen de la libertad". La Asamblea le disculpar su voluntad inquebrantable de renunciar. Mucho ha pensado en retirarse; y si se ha decidido, es porque anhela como el que ms la ventura de su patria por la cual est dispuesto a sacrificar hasta la vida.

Mas con harta frecuencia sucede hallarse el hombre mentiroso y hablador condenado por sus propias palabras. Y eso sucede a Justo Rufino cuando dice que ha "comprendido con claridad que era llegado el momento en que la causa liberal entre nosotros, adquiriera el carcter impersonal que debe tener para ser estable y digna, emancipndose de su vinculacin a una personalidad cualquieLas ideas no son nada cuando tienen que estar sura. jetas a la tutela de un hombre; los sistemas y los partidos nada valen cuando dependen forzosamente de tal o cual otra entidad poltica; y las garantas y la libertad de una Nacin, no pueden medrar, ni siauiera llamarse tales, cuando se les sujeta con lazo indisoluble a la presencia de determinado gobernante."

Y no se engae nadie. Justo Rufino se ha acostumbrado a meditar, y una vez que adopta una resolucin, advierte Su "no tengo la costumbre de retroceder". determinacin es hija de sus convicciones: el Partido Liberal de Guatemala no est definitivamente cimentado mientras no se alternen y renueven sus hombres en el Quiere l establecer el espectculo ms digno de poder. una repblica: el de los mandatarios que dejan pacfica

284

y voluntariamente el ms elevado de los puestos para confundirse con los dems ciudadanos. Desea evitar que los gobernantes bajen de la altura por fuerza de las armas o bajo el peso de la execracin general, siendo as que deben rodearse "de la legalidad y del mayor prestiY con solemne deprecacin a la Asamblea, contigio". na: "Por qu se me ha de impedir que d un paso que podr ser un precedente y un ejemplo fecundo en provechosos resultados, y ha de estrechrseme a violentar mi La Patria no conciencia y hollar a sabiendas mi deber? puede quererlo: la Asamblea Nacional, que es su legtima representacin, no lo ha de querer tampoco."

Mas

ni por esas ni por esotras.

La Asamblea no

se

dej convencer: estaba dispuesta a que Justo Rufino, por La conteslo menos esta vez, no se saliera con su gusto. tacin vino enseguida.

Ha sido muy penoso para la Asamblea la resistencia del Benemrito; pero ni el genio de Justo Rufino ha podido debilitar los argumentos de los honorables padres consCuan poderosos seran! La razn de los seores criptos. diputados estn apoyadas por "la justa y natural zozobra derramada por todos los mbitos de la Repblica", a la sola idea de que se aparte del poder Justo Rufino.
Ya para entonces se ha recurrido al gastado y desacreditado expediente de levantar actas para rogar al Patrn, que contine su sacrificio personal por el pas. El Congreso, seguro de que cuenta con este respaldo, se atreve a decir: La Asamblea no puede "resignarse" al sacrificio de sus convicciones ni an para agradar al Padre de la Patria; "y menos pudiera contrariar la manifestacin exolcita, general y de raro ejemplo, de un pueblo entero que os llama y os ruega con el afn del cario, continuis encaminndole por la senda de la ventura".
Ante el "clamor y la zozobra general" contra la inaceptable determinacin del Benemrito, la Asamblea se encuentra en la imposibilidad de darle gusto, y unnimemente, por s y como representante del pueblo guatemalteco, ha resuelto rogar a Justo Rufino que contine ejerciendo el poder como presidente constitucional.

Y
no:

cierra con este prrafo digno de

un senado

tiberia-

285

"Resignaos, seor, a recibir las ovaciones que legtios son debidas por vuestro encumbrado patriotismo, hoy ms que nunca elevado, y ocupad la Presidencia Constitucional, acordndoos de que este sacrificio de vuestra parte, os lo impone vuestro mismo amor al pueblo que os reclama."

mamente

Quin tan duro de seso que no se rindiera a tales argumentos? Fcil es convencer al hombre de lo que le halaga. De all el xito sin esfuerzo de los aduladores y Justo Rufino no slo crey el grave dao que causan. que deba aceptar, sino tambin que era, tal como se proclamaba l mismo, un hombre justo, ecunime y benigno; un estadista insigne, un patriota sin par y un benefactor del pueblo guatemalteco.
Justo Rufino, el hombre que no retrocede, el carcter de resoluciones firmes, el que no hubiera mudado de pensamiento cuando se trataba de expulsar Jesutas y Obispos, ni retirado su mano de las arcas nacionales, ni suspendido una orden de torturar, de flagelar, de asesinar o de comenzar una guerra injusta e innecesaria entre pueblos hermanos; este hombre firme y resuelto va a cambiar digmoslo en su honor de opinin, quizs la nica vez en su vida pblica: Justo Rufino, contrariando sus ms hermosas ideas y sus ms caros sentimientos, va a pasar por seguir de presidente de Guatemala; pero eso s: ya no se llamar dictador, sino presidente constitucional; nada importa que las cosas queden tal como estaban y acaso peores; lo esencial es el hombre, no la sustancia.

En verdad
tan

eso basta para los que en la vida represen-

una

farsa.

He

Pero la aceptacin es tambin parte de la comedia. aqu esta escena interesante del papel de Justo Rufino:

"Ya me formaba la ilusin de volver pronto a las tareas de la vida del ciudadano privado; ya contaba con dejar a mis hijos la ms preciada herencia, la herencia de un ejemplo til al pueblo y a la causa de la democracia; y me halagaba con la idea de haber conquistado un timbre de legtimo orgullo, siendo el primero en demostrar con hechos, que los destinos todos en una repblica son un cargo y no una propiedad. Esa numerosa juventud, me deca yo, que hoy crece y se educa en la escuela y en las

286

mximas de

la libertad, y que ha de venir maana a dirigir la suerte de la Patria, necesita ms que de palabras

hermosas, de lecciones prcticas y bendecir mi nombre y lo guardar en su corazn con carioso recuerdo, si se me deja realizar este ejemplo de desinters y de pureza Esa juventud aprender hoy mismo, en el republicana. momento en que yo deje el Poder, que no son teoras ni declamaciones los principios y que la alternabilidad en el Gobierno no es una utopa sino una realidad, y cuando ella venga a gobernar, proceder con la misma lealtad y patriotismo, j pueblo, me deca yo tambin, a quien debo las ms sinceras y elocuentes demostraciones de adhesin y cuyo porvenir debo asegurar a toda costa, aprender que el cambio de personas en la Presidencia puede ser pacfico y digno, y comenzar a ver que para esa institucin, que es un suceso accidental, no hay necesidad de que el pas vista de luto, y que a causa de la tenacidad y ambicin de un hombre, hay mujeres que en el desconsuelo de la viudez, lo maldigan y nios cuyas primeras palabras sean para execrar el nombre del autor de su desamparo y orfandad. El pueblo se inspirar en la legalidad y un pas pequeo empezar a desterrar la costumbre de que los mandatarios se apoderen del Gobierno como una fiera de su presa, y no la abandonen sin duelo, sin lgrimas y sin sangre."
la Representacin Nacional le arrebataba esta glonica que ambiciona y que le honrara en la posteridad. Sin embargo, le queda la satisfaccin de haber rechazado el poder varias veces.
ria, la

Mas

La Presidencia Constitucional est aceptada. La Asamblea Constituyente de Guatemala ha triunfado! Despus de qu lucha! Nada extrao que ahora respire tranquila y satisfecha. Oigmosla:
"La inquietud y el desasosiego de la Representacin Nacional, la vacilacin, la duda y la justa ansiedad del pueblo de Guatemala haban llegado, seor Presidente, a un extremo indefinible." La sola amenaza de que el Patrn quera dejar el chicote trajo indefinible alarma, desaliento y profundo desconcierto en el pueblo guatemalteco.

Las filigranadas adulaciones con que el Congreso ha obsequiado a Justo Rufino, no parecen suficientes a los

287

honorables diputados, y aprovechan la ocasin para afianzarlo ms en su vanidad, halagndole con las virtudes que menos posea: "Nosotros nos decamos a nuestra vez: ese pueblo amante de la libertad y del progreso, ese pueblo antes postergado y envilecido, hoy levantado por Vos y por vuestra accin decidida y enrgica a la altura que ." El pueblo guatemalteco, las instituciones retiene. publicanas, todo lo pona al borde del abismo el alejamiento de Justo Rufino. Este cuadro triste y desgarrador aterraba a los seores diputados, y por eso se vieron obligados a no aceptar la renuncia. Pero afortunadamente el Benemrito "se rindi al fin al clamor general" y otorg su "generosa" aceptacin, la cual "ha venido a despejar los horizontes de la patria".
.

Justo Rufino temer el juicio de la posteridad; "imperecedera bendicin" de sta y la "glora inmarcesible" sern la recompensa de su "inimitable abLa juventud que se educa bajo el rgimen negacin". rufiniano, tambin lo bendecir por "la elevacin del principio de alternabilidad en el poder, y la consagracin de la ." idea del respeto profundo al voto popular.

No debe
la

porque

El 15 de marzo de 1880 tom posesin de la PresidenEntr al saln de sesiocia Constitucional Justo Rufino. nes cuando an no se le esperaba. El Presidente del Congreso relata un testigo presencial se puso en pie y le ofreci su asiento. Justo Rufino tomndole de los hombros, le oblig a sentarse, y l ocup la otra silla a la

derecha.

Despus de haber prestado el juramento de servir el cargo con fidelidad, pronunci estas palabras: "Me he resignado a aceptar, sacrificando mi tranquilidad privada, por satisfacer los reiterados deseos de mis amigos y en obsequio de mi patria."
La commedia e finita!

Justo Rufino se propusiera imitar a lo ms probable es que nunca hubiese ledo a Tcito, a Suetonio, a Din; pero es el caso que sus procedimientos se igualan mucho a los de aquel tirano. En disimular la ambicin, que sin embargo todos descubren, Tiberio y Rufino aparecen muy semejantes en el siguiente pasaje de Suetonio (XXIV):
Tiberio,

No creemos que

emperador romano;

288

'Aunque Tiberio no vacilase un momento en apoderarse del mando y ejercerlo; aunque tena ya en derredor suyo, con numerosa guardia, el aparato del honor y de la fuerza, no dej de rehusarlo largo tiempo con impudentsima comedia, contestando a las instancias de sus
1

amigos, que ignoraban cunto pesaba el mando, y manteniendo en suspenso, por miedo de respuestas ambiguas y artificiosa vacilacin, al Senado suplicante y consternaAlgunos perdieron la paciencia, y un senador exclado. m entre la multitud: "Que acepte o desista"; otro le dijo cara a cara: "que era costumbre esperar mucho tiempo para hacer lo prometido, pero que l empleaba mucho tiempo para prometer lo que haba hecho." Al fin acept el mando como obligado, deplorando la miserable y onerosa servidumbre que le imponan, y reservndose como condicin la esperanza de dimitir algn da. He aqu sus propias palabras: "Esperar el momento en que juzguis equitativo conceder algn descanso a mi vejez."

289

Captulo

XXV

EL PATRN CONTINUA INTERVINIENDO

EN CENTRO AMERICA
Estaba muy avanzada ya la obra de transformar a Guatemala en un feudo del liberalismo rojo: el ltigo, la sangre y la mordaza son infalibles instrumentos para lograr tal resultado. As conseguira ms tarde Lenn convertir a Rusia a un rojismo de ms alto grado, pero siempre en la misma lnea de caracteres que determinan el
gnero.

Sin embargo, mientras el criterio no se convierte, las voluntades no estn ganadas; y el criterio se transforma con el estudio. Haba que dar a conocer y amar los principios del liberalismo, pintndolo con los colores mas briCon llantes y atribuyndole los propsitos ms nobles. este objeto Justo Rufino y los suyos estaban ya en posesin de la enseanza; por ese flanco no se haba dejado ningn resquicio al enemigo. Para completar el programa de "Reforma" se impona escribir una historia ad hoc, en que los adversarios aparecieran opuestos al progreso y la libertad, opresores y explotadores del pueblo, responsables de todos los crmenes y traiciones; y los liberales, bregando siempre por la conquista de libertades, garantas y derechos; entusiastas por la instruccin y el progreso.

Se encomend esta tarea al Dr. Lorenzo Montfar. La comenz donde la haba deiado don Alejandro Marure,
escritor elegante, a quien su liberalismo no impidi ajustarse a la verdad, aunque no siempre disimul sus inclinaciones partidistas.

291

Se puso a

que

la obra el Dr. Montfar con la acuciosidad le era propia; registr archivos, coleccion documen-

tos, consult autores; pero a un mismo tiempo, y como parte de su misin, destruy y alter lo que no convena a su objeto.

fin

Citaremos a este respecto autores guatemaltecos a de alejar la sospecha de que tal afirmacin es hija de nuestra fantasa.

Refiere don Jos Azmitia: "Ya que de historia patria hablamos nos viene a la memoria un caso que justifica cmo se escribe: se acerc don Francisco Lainfiesta a examinar el trabajo de un cajista, que lo ejecutaba en su imprenta, y fue tanta su sorpresa al notar los hechos que all relataba el Sr. Montfar por estar reidos con la verdad histrica, que tom la prueba, y, con sta, se dirigi al Ministerio de la Guerra, para llamarle la atencin a Barrundia, que desempeaba tal puesto, acerca de la exactitud de lo relatado. Tron la carcajada de Barrundia, quien -mtre risotadas le explic al Sr. Lainfiesta: "Tonto, no Escribimos historia, hacemos guerra a los cachurecos (1)."

Don Federico Hernndez de Len dice: "El Dr. Montfar preparaba sus papeles para la Resea. Un da cierto amigo le vio como rompa algunos papeles autgrafos, y como el amigo le afeara su conducta, don Lorenzo respondi con toda frescura: "Yo escribo la historia de los liberales y no la de los serviles; y esos papeles nos hacen dao."
El archivo que as mutilaba Montfar era el de Relaciones Exteriores. Igual destrozo hizo en el de la Asamblea Legislativa, donde, entre otros documentos, destruy un voto razonado del Lie. Antonio Machado, de gran importancia histrica, y su propio discurso de 1876 en que abogaba por la dictadura de su Patrn.

"la

Nada extrao, pues, que un escritor chileno dijera: Resea Histrica no puede tomarse en serio como obra

(1)

Citado en el Diccionario Histrico Enciclopdico de la Repblica de El Salvador, por Miguel A. Garca, tomo V. pg. 395.

292

de historia, porque en realidad no es otra cosa que un furibundo alegato contra el Partido Conservador (1)."

Comprendiendo que la historia republicana que escriMontfar necesitaba completarse con la historia colonial, origen de nuestras nacionalidades, encomendaron este trabajo al clebre novelista conservador don Jos MiNingn mal poda hacer Milla, disertando en un camlla. po ajeno a nuestras divisiones polticas actuales, y su cooperacin daba apariencia de imparcialidad a la reconstruccin histrica que emprenda Justo Rufino.
ba

Llev a cabo Milla su tarea con elegancia y veracidad, con que su historia ha venido a ser una de las mesu muerte conjores de la bibliografa centroamericana. tinu su interrumpida labor el igualmente pulcro historigrafo don Agustn Gmez Carrillo.

La misin de escribir la historia le fue acordada a MiEste no hubiera antes de la ascensin de Barrundia. consentido tal, pues envidiaba de muerte al selecto noveDice Enrique Guzmn: "La memoria del notable lista. escritor guatemalteco don Jos Milla es por extremo odiosa para el favorito de Barrios. El que en presencia de don Martn o de alguno de sus numerosos espas elogiase las obras o el carcter de Salom Jil (anagrama de Jos Milla), hara bien en salir luego de Guatemala, si no quiere ir el da menos pensado a conocer la Penitenciara o entrar en ntimas relaciones con el espantoso or Vicente. La lectura de "El Visitador", de "Los Nazarenos", o de "La Hija del Adelantado" es hoy aqu mil veces ms peligrosa que lo era la de un libro hertico en los tiempos del Santo Oficio."
lla

Aunque Justo Rufino haba prometido repetidas veces a sus colegas de Centro Amrica guardar paz, lo cual implicaba una promesa de no intervenir en los asuntos internos de los otros Estados, sin embargo, no quitaba el dedo del rengln. Despus de algn tiempo de quietud, comenzaba ahora a dar seales de agitacin.
(1)

Manuel Cobos Batres, Carrera, pgs. 86-7. Cita los artculos de Hernndez de Len publicados en "Nuestro Diario", nms. del 12 de julio de 1927 y del 11 de julio de 1929.

293

fines de marzo de 1880 envi de Ministro Plenipotenciario a Nicaragua al Lie. Cayetano Daz Mrida. Perteneca este sujeto de lleno a la camarilla ntima de Justo Rufino y estaba identificado con l en sus planes de persecucin al catolicismo. Dice Enrique Guzmn que Rufino lo nombr Ministro, porque propuso destruir la catedral de Guatemala.

La misin de Daz Mrida se relacionaba con el constante miedo que tena Justo Rufino al inquieto General Guardia, presidente de Costa Rica, que haba demostrado ser capaz de amenazar el feudo del Patrn guatemalteco con una expedicin pirtica a las costas norteas de Honduras. Consta por extenso, en las cartas de Justo Rufino al Dr. Adn Crdenas, Ministro de Relaciones Exteriores de Nicaragua, que por lo menos lo principal de la misin de Daz Mrida llevaba por objeto conjurar aquel peligro que tan nervioso tena al seor omnipotente de Guatemala.
Dice Rufino a Crdenas, con fecha 18 de febrero de 1880: "Ud. es uno de mis mejores amigos a quien aprecio Ms abajo Rufino, segn su costumbre, se y dis tingo" refiere a su propia persona en trminos laudatorios: "Cuando trat a Ud. personalmente, habra observado que mi carcter es por naturaleza franco y sin embozo, y usando de la misma franqueza dir a Ud. con sinceridad cuanto pienso que pueda concurrir al objeto que Ud. se promete. Supongo que si no ha llegado, llegar muy pronto a esa el Ministro de este gobierno, Lie. Cayetano Daz: Ud. hablar con l y sabr detalladamente el primordial objeto de su misin, que en resumen se reduce a recabar cual sera la conducta y actitud de ese Gobierno en el caso de que Guardia auxilie alguna faccin, o, de cualquier otra manera ostensible, intente trastornar el orden en estas repblicas para lo cual parece se prepara de una manera seria; porque si eso lo verificare, estos gobiernos no sufriran ms sus constantes maquinaciones y sera el caso de declararle la guerra de un modo serio al constante revolucionario que la haba provocado.
.

"Ya saba yo la compra que hace de pequeos buques en los dos mares; pero eso no debe llamar la atencin al seor Presidente Zavala, ni menos alarmarlo, sabiendo quin es Guardia y el objeto de sus planes. Yo no le doy ninguna importancia a la compra de esos bu-

294

ques, porque no sirven para otra cosa que para hacerle un agujero al tesoro pblico, y no creo que se lance a una quijotesca empresa contra nosotros, por ms que sean bien conocidos en esa repblica todos sus pasos en el sentido de revolucionar a Centro Amrica, que es el sueo de sus ilusiones."

Aqu se nos presenta otra vez Justo Rufino tal cual cobarde ante la agresin, y maestro en el disimulo de Mientras l vive temblando de pnico desde su miedo. que Guardia ascendi de nuevo al poder, intenta persuada al presidente de Nicaragua que sacuda el miedo que est devorando al propio Rufino. Y para consolarse, exclama con una petulancia que le va muy mal con el temblor de piernas que se le adivina: "yo no doy ninguna importancia a la compra de esos buques".
es:

daba o no, l mismo lo dir en otra carta eme diel 23 de marzo de aquel mismo ao, cuCrdenas a rigi yos prrafos finales dicen as:
Si la

"Tengo informes exactos de que Guardia piensa ejecuya uno de esos actos vandlicos, que ha venido arreglando con los descontentos de todos los Estados, para encender el fuego de la revolucin: todo esto es bien sabido all y an ya lo denuncia el peridico El Porvenir, que se publica en esa capital; de manera que no son un secreto los conatos y preparativos que se hacen contra la paz, y de seguro que Nicaragua no tiene garanta de que su neutralidad la salve, de no ser envuelta en los horrores y trastornos de la revolucin; porque si es posible decir dnde y cmo principia esta, es muy difcil puntualizar
tar

cmo termine.

"Yo soy enemigo declarado de la guerra, porque s que atrasa y desacredita estos pases, y har como lo he hecho hasta hoy, esfuerzos sobre humanos si se quiere, para conservar la paz, nico elemento a cuya sombra pueden prosperar y allegar un porvenir halageo; ero e^os esfuerzos tienen un lmite. Cuando se hace en Costa Rica de la poltica revolucionaria un oficio, que amenaza constantemente la paz y que ante esa amenaza es del todo imposible que se consolide: cuando va a ejecutarse ya o se est ejecutando la serie de atentados que se anuncian, pienso que se hace preciso buscar los medios de asegurar esa paz, si es que de veras la deseamos. Por esto.
lo

295

pues, estamos resueltos a que si Guardia intenta una revolucin o hace una invasin en cualquiera de las tres repblicas de El Salvador, Honduras o Guatemala, declararle la guerra p#ra poner coto de una vez a constantes perturbaciones.

"Para cuando llegue ese caso, que ya se anuncia, necesitamos saber qu actitud tomar el Gobierno de Nicaragua; y al efecto, se comunican instrucciones al Sr. Ministro Daz, para que oficialmente recabe de ese Gobierno, cul ser esa actitud y en qu disposicin se halla, si lleva a efecto sus amenazas el enemigo comn.

"Yo deseo mucho que Ud. me hable con la misma ingenuidad y franqueza sobre este punto, porque creo que a Ud. no se oculta, que Guardia no es amigo de ese Gobierno, ni mo especialmente por haberle negado los auxilios que vino a pedirme contra Nicaragua, como no lo es tampoco de los otros gobiernos de Centro Amrica; y que como enemigo est en disposicin de hacer a Uds. ms dao que a m por circunstancias que a Ud. no le son desEn esto como en todo deseo que nos entenconocidas. damos con sinceridad y franqueza, pues, lo considero a Ud. animado de los mejores sentimientos respecto a la paz y tranquilidad de estos Estados, y porque no juzgo digno que slo seamos pacficos y neutrales espectadores cuando se nos ataca ya, de una manera que peligran los intereses de todos. Si como no lo espero, Guatemala, El Salvador y Honduras llegaran a revolucionarse, no puede ocultarse a Ud. que Nicaragua no quedara excluida observando su neutralidad, pues, sera igualmente arrastrada de grado o por fuerza a hacer causa comn con unos u otros, y los resultados seran de incalculable trascendencia.
sentido
to

"Yo tengo mucha confianza en que Ud. con su buen y acertado juicio, me dar la razn tanto ms cuanque enemigos como somos de la guerra, estamos en el

deber de buscar el camino que conduzca a no darle cabida en lo sucesivo y eliminar cuanto se oponga a esa paz que tan caro nos cuesta."

Pero es indudable que algo ms que esto llevaba en cartera el Plenipotenciario Daz Mrida; algo ms espeso que no poda fiarse a las cartas dirigidas al Ministro, porque tanto hubiera valido poner en guardia al Gobierno contra el que iba endilgada la madeja de intrigas que

296

estaba urdiendo Justo Rufino contra los que no se avenan Pero este reverso de a servirle de dciles instrumentos. las intrucciones del Ministro guatemalteco se trasluci entre los liberales y fue consignado en el Diario Intimo de

Enrique Guzmn.

En

los

comienzos de abril de 1880 fue recibido


estas la primera noticia

oficial-

mente Daz Mrida, y por

fechas, el 14, allega: que el Lie. punta Guzmn Cayetano Daz Mrida vena a Nicaragua a proponer un tratado de alianza contra Guardia, y a ponerse en relaciones con el partido opositor de Nicaragua para ver si convendra a Rufino intentar un cambio poltico en este
pas.

mismas que le

que

lo visto, Guzmn estaba bien informado: mejor Ministro Crdenas. Si Zavala no se ofreca como muro para contener al temible Guardia, Daz Mrida se entendera con sus opositores para derrocarlo. El Pleni-

Por
el

potenciario, sin duda en bsqueda de posibles revolucionarios, visit en Granada a Guzmn, como que ste era uno de los liberales ms destacados que haba por entonPor las cuentas, Daz Mrida est ces en aquella ciudad. satisfecho de Zavala, pues dice a Guzmn, que el PresiGuzmn, dente de Nicaragua "es muy librepensador". que era muy amigo personal de Zavala, confirma a Daz Mrida quizs con nimo de alejar la tempestad de su patria, que el Presidente de Nicaragua es amigo leal de los gobiernos de occidente.

No es aventurado sospechar que el Ministro Daz Mrida trat con el gobierno de Nicaragua algo ms que la alianza contra Guardia. Los antecedentes de Justo Rufina, su odio a los Jesutas y constante empeo de echarlos de Centro Amrica, aquella frase de Daz Mrida que califica de "muy librepensador" a Zavala, el temor que inspiraba el Patrn de Guatemala a sus vecinos, y finalmente, la expulsin de los Jesutas un ao ms tarde, todo induce a creer que Daz Mrida pidi que fueran extraados de Nicaragua los padres como parte de la alianza que vena a proponer. La perenne amenaza de Justo Rufino por el asilo que se daba a estos sacerdotes, y la propaganda de los incrdulos contra la Compaa de Jess, haban creado un ambiente propicio a la expulsin bajo cualquier pretexto.

297

El conocedor de aquella poca, el historiador don Esteban Escobar, inform al autor de esta biografa que de Guatemala haba venido un ministro especialmente a exigir la expulsin de los Jesutas; pero no consta, como es fcil de comprender, ningn indicio documentado de tal exigencia. Todas las anteriores de esta naturaleza se haban hecho por escrito o en proyectos de tratados, y haban fracasado con rechifla del prepotente gobierno de Justo Rufino, cuyos deseos eran ejecutados sin discusin en El Salvador y Honduras. Y as hubiera sido esta vez tambin en Nicaragua, a no haber reinado en las esferas del gobierno aquella impa inquina contra la Compaa de
Jess.

No hay duda que Zavala se vio envuelto en las redes que le tenda el Patrn, y que intent zafarse de ellas cuando ya era muy tarde. Prueba de esto es que quiso depositar el poder dice Guzmn en su Diario el 7 de julio pero sus amigos lo disuadieron. Intentaba conde 1880 jurar la expulsin entregando el gobieron a otro que no hubiese contrado tal compromiso? Se resista a romper

con Guardia?

Al lado de occidente la tempestad se anunciaba con seales no menos manifiestas. Justo Rufino haba llamado a sus procnsules Zaldvar y Soto a Escuintla para una conferencia unionista. Guzmn, que conoce bien estos juegos, exclama: Farsa, farsa! Pero al mismo tiempo llega de Costa Rica la voz de que Rufino se lanzar contra Nicaragua y Costa Rica. Sin embargo, Zaldvar logr salirse una vez de la trampa en que haba cado; pretextando que su esposa estaba enferma en San Salvador, regres a toda prisa. Esto enfri al Patrn con su testaferro, y Guatemala y Honduras rompieron relaciones diplomticas con El Salvador.

Qu metida de pata hizo entonces el Dr. Montfar, Ministro de Relaciones Exteriores? Es el caso que Guzmn apunta en su Diario que el Pontfice del liberalismo el marimbn o el faroln como le apodaba Justo Rufino, haba sido desterrado a Washington con nombramiento de Ministro Plenipotenciario. En Nicaragua al mismo tiempo se expulsaba al Gral. Miranda, salvadoreo conservador que no cortaba flores con el Patrn guatemalteco.
"Todo esto indica
aproxima."

dice

Guzmn

que

la

tempestad se

298

Mas sin duda Justo Rufino comprendi que no era tiempo an de lanzarse a la aventura; Mxico estaba a las espaldas, y con su gobierno mantena relaciones precarias a causa de la diferencia por fronteras. Convena arreglar antes este asunto y de paso solicitar el apoyo norteamericano para desembarazar sus movimientos militares unionistas.

Adems, segn dice Mr. Burgess, la idea unionista no an en la mente de Justo Rufino. Qu Indudablemente no estaba seguro de la lo haca vacilar? buena fe de sus colegas de Honduras y sobre todo de El Salvador. Algo trasluca l contra la sinceridad de Zalse hallaba definida

dvar. a ello se agregaba los consejos desconfiados de sus ntimos. Pero Justo Rufino, si bien guardaba una acestos titud de acechanza, no daba su brazo a torcer. que le soplaban palabras de suspicacias contra Zaldvar les replicaba:

A m
La
se reflejaba

no

me

traicionar.

agitacin que Rufino produca en Centro Amrica

en Guatemala, donde haba ms motivos de inconformidad. Pero por la espesa red del espionaje del Patrn slo se escapan vagas noticias, que Guzmn consigna en su Diario: "Diciembre 16 de 1880: Corre el rumor de que Barrios sofoc sangrientsimamente una revolucin. Barrios ha matado a palos a varios conspiradoEl pintor guatemalteco Salvatierra asegura que en res. febrero de 1881 habr guerra; que Rufino est resuelto a botar a los conservadores de Nicaragua."
. .

Sin embargo, la calma volvi pronto a los Estados; pero la tempestad no hizo ms que retrasarse.

Entretanto en Guatemala persista el ritmo de lo que haban dado en llamar "libertad y reforma". Observa Mr. Burgess que Justo Rufino segua siendo el mismo dictador de siempre, pero ahora con el ttulo de Presidente Constitucional; y aunque la Asamblea Legislativa estaba reunida, el Patrn le manifestaba su menosprecio, sustituyndose a ella; pues mientras l dictaba 261 decretos de su propia cosecha, aquella no haba pasado de 13, unos de mera frmula, y otros en que se aprobaban los actos del Ejecutivo, se declaraba legalmente electo a Justo Rufino y se le conceda el ttulo de Benemrito de la Patria.

299

Una ancdota de la poca nos revela hasta qu punto Justo Rufino mantena sujetos y humillados a los representantes del pueblo.
Entre los noveles diputados se hallaba el poeta Miguel ngel Urrutia, quien, sin duda conservando en su corazn vestigios de las lecciones de dignidad humana que haba aprendido de los Jesutas, senta la necesidad de oponerse al despotismo asitico del Patrn, y no se embozaba para manifestarlo. Hasta dijo ciertas frases harto atrevidas para el ambiente, algo as como ser necesario romper las cadenas de la tirana.

No

falt

un chismoso que, para quedar


al vil oficio

bien, o

ya por-

de delator, le fue con el cuento a Rufino. Este hizo llamar al pequeo vivaracho UrruJunto con ellos, y tia, y a un compaero de opiniones. asimismo invitado por el Patrn, lleg otro diputado de los adictos o fantoches, como los llamaba Urrutia con des-

que perteneca

precio.

Por supuesto que no se

les

Aunque comprendan que no

ocurri faltar a la cita. era para algo agradable,

eludir la "fina" invitacin de Rufino hubiera sido el tD^or y ms intil de los desatinos.

Al llegar a la mansin presidencial fueron introduCosa rara y mala sea! cidos inmediatamente. El diputado adicto o fantoche, un tal Saravia, se qued por Ellos saludaron con extremosa ah, en alguna antesala. amabilidad, claro est, al Patrn y a la Patroncita, pues la audiencia iba a tener lugar en el corredor, en la rueda l, contestndoles en el mismo tono familiar. otra di joles con fingida suavidad: mala sea!

Son ustedes gala de nuestra Asamblea, y deseo que sus alardes de independencia los confirmen ante m.

Y habiendo dicho, hizo que ambos honorables diputados se arrimaran a un pilar del corredor de la casa, y con largas hebras de hilo que al punto proporcion doa Panchita, los at al poste por el pecho, y volvi a decirles:
Bueno, no son ustedes los que van a romper las A ver si se atreven siquiera a cadenas de la tirana?

romper esos

hilitos!

300

Cuando los honorables se vieron como Gulliver, presos con hebras sutiles, fue invitado a entrar en escena el
diputado fantoche Saravia, y quiso la coincidencia a lo mejor todo estaba de compadre hablado que en esa precisa coyuntura se antojase doa Panchita por las de comer una hermosa nacuentas en estado de antojos ranja, cabalmente la que estaba all en la cumbre de un rbol que en el patio de la casa creca.

Todo fue saber el antojo de la Patroncita para que el diputado fantoche se convirtiera en diputado-mono, y se trepara al naranjo entre espinas y hormigas bravas a alcanzar la codiciada fruta. Logrlo a costa de aguijonazos y piquetazos, y en premio de esta hazaa el vulgo le dio el sobrenombre de Mico, remoquete que heredaron sus Muy cmica debi de haber sido la figudescendientes. ra que el Mico Saravia representaba de rama en rama, cuando los aherrojados con los hilos de "libertad y reforma" no pudieron contener la risa y las convulsiones que ella provoca; y uno de ellos, Urrutia, sin quererlo ni pensarlo, rompi la hebra para mal de pus pecados; pero fue tal el susto de haberlo hecho, que eso mismo le salv, pues se estuvo muy quieto, aparentando seguir estrechamente suieto donde se le haba colocado, como si el hilo roto lo sujetase con ms fuerza que las pesadas cadenas que Rufino pona a sus enemigos.

Todo lo vea y observaba con maligno placer Justo Rufino, y satisfecho de haber humillado al par de petulantes, sentenci:

No
pios; pero el valor"

saben ustedes ser consecuentes con sus princis "ha tenido de reventar la hebra.

agreg con fisga cruel Urrutia


momento en que
a la

Mas

lleg el

Asamblea

se le

permiti ejercer sus funciones y lo ensay de un modo poco airoso, principalmente en el ramo de economa, pues estableci el sistema decimal en la moneda, adelanto para el que no estaba preparado el pueblo guatemalteco y que fue aceptado muy lenta y difcilmente. Al mismo tiempo estableci un nuevo impuesto: el de la tasa sobre la tierra, si bien se reducan los derechos de importacin sobre algunos artculos con intencin de alentar el comercio y el intercambio internacional; pero habindose visto a punto de quebrar muchos comerciantes, fue suspendida la ley y luego modificada profundamente.

301

Uno de los decretos "reformadores" tena por objeto laudable propsito de estimular el cultivo del banano en la Costa Norte, pues esa fruta alcanzaba precios halageos en los Estados Unidos. Pero fue tan mal trazado el plan de este progreso, que poco a poco las tierras y plantaciones fueron cayendo en manos de extranjeros; a tal punto, que a la fecha todas aquellas riquezas estn en poder de capitalistas extranjeros, y hasta los jornaleros son negros jamaicanos que hablan lengua extraa.
el

La Iglesia guatemalteca no se vea an libre de su perseguidor, ni se vera mientras diese seales de vida. En lo temporal, Justo Rufino le arrebat los ltimos vestigios de la administracin de sus antiguos fondos. En lo espiritual, prohibi las procesiones fuera de los templos y dispuso, adelantndose a los modernos perseguidores estilo Calles, que ningn nio se bautizara sin haber sido antes vacunado; pero an le asest otro golpe ms rudo.
Desde 1879 se haba decretado que el matrimonio slo era vlido si se contraa de acuerdo con las leyes del Estado. Tanto vala, como desconocer en absoluto el matrimonio cannigo, nico practicado en Guatemala hasta Pero ahora se impona, como condicin preciEra nesa, que deba efectuarse antes el contrato civil. cesario forzar as la opinin de los creyentes que miraban con desdeosa indiferencia un matrimonio en que no crean. El artculo primero de esa ley contiene, como toda la legislacin y los actos de aquel gobierno, una manifiesDice que "La ley respeta y garantiza ta contradiccin. la libertad de todos los habitantes de la Repblica para celebrar matrimonios religiosos con la solemnidad del cul." Mas a continuacin prohibe, to a que pertenezcan. bajo rigurosas penas, que se efecte la ceremonia reliEn qu quedaban engiosa sin haber precedido la civil. tonces las libertades de culto y de conciencia? La Repblica del Patrn no reconoca a la Iglesia Catlica sino para oprimirla.
entonces.
.

embargo ms amplio y ajustado a

Mr. Burgess, pastor protestante, con un criterio sin las normas de la justiY cia, califica tal disposicin de chabacana (clumsy). agrega que el sistema de los Estados Unidos o de Cuba

hubiera sido mejor; ste se limita a vigilar las licencias

302

matrimoniales y deja a los fieles en libertad de casarse con el ministro de su credo religioso (1).

Hubo una ligera oposicin en la Asamblea a esta ley atentatoria y contraria a la libertad de conciencia bien entendida. El Pbro. ngel Mara Arroyo, que no se haba opuesto a la ley creadora del matrimonio civil, quera ahora que ste se efectuara despus y no antes del eclesistico, sin omitir la pena de fuertes multas para quien no cumpliera. Pero an esta mocin fue derrotada.
Para quien encuentra extrao que un sacerdote formara parte de un congreso rufiniano, y an fuera amigo y consejero del Patrn, vale explicar que uno de los recursos de Justo Rufino en su poltica de hipocresas, era rodearse de clrigos dciles a sus antojos, para dar colorido de ecuanimidad a sus relaciones con la Iglesia, aparentando que slo estaba contra los sacerdotes intransigenDice el guatemalteco Luis Batres: tes y obstruccionistas. "al propio tiempo que persegua a los clrigos ms honrados de Guatemala, protega y se apoyaba en los ms perversos y desmoralizados."

Adems, los alentaba en el camino de la corrupcin. Enrique Guzmn le refiri el Pbro. Toms Ramrez que Justo Rufino se haba dignado nombrarlo cura de San Pedro Sacatepquez, uno de los pinges curatos de Gua-

temala, y adems le regal quinientos pesos dicindole que eran "para sus fragilidades".

Enrique Guzmn nos ha trazado la vera effigies del Padre Arroyo, de acuerdo con los informes que le dieron en Guatemala: "El bendito Padre Arroyo, no tiene senes borracho consuetudinario, des verdice tido moral


la

il)

al Estado no le interesa prueba autntica del matrimonio, y esa se consigue con llevar al Registro copia autorizada del acta; esta se inscribe y la certificacin de esa inscrip-

esto

podemos agregar que

ms que

cin constituye prueba. As lo disponen algunas legislaciones, entre otras las de Nicaragua, Cdigo Civil, artculo 564. Luego, para lograr el verdadero fin civil del matrimonio, basta ordenar que se inscriba el autorizado por un ministro religioso, quien tendr el cuidado de que los cnyuges estn en aptitud. Lo dems es oprimir las conciencias.

303

gonzado, envidioso, extremadamente vano, y uno de los ms abyectos alcahuetes de Barrios". Agrega que viva incestuosamente con su hermana, en una casa junto a la Catedral, regalo de su Patrn, y lo califica de "cifra y compendio de todos los pecados capitales."

Algunos progresos materiales como el ferrocarril del puerto de San Jos a Escuintla, el esfuerzo en la instruccin pblica, ms aparente que real, la creacin de la polica nacional, quedaban oscurecidos o inutilizados con el avance que hacan los vicios, los crmenes y los abusos de los empleados pblicos, principalmente en los departamentos.

La prostitucin se haba extendido de tal modo y taeran sus mefticos resultados, que fue preciso reglamentarla, dndole carta de legalidad. Las mancebas fueron autorizadas por la ley con tal que hubiera profilaxia. Bueno es cuidar de la salud pblica, pero no reducindolo todo a ley del torpe materialismo. A par que se abrian lupanares, se clausuraban templos y se proscriba la enseanza del temor a Dios.
les

El veraz escritor guatemalteco Jos Azmitia dice que rgimen de Rufino convirti al soldado de su pas en un guiapo de miseria", y que se vio a los soldados sacar la plvora de los cartuchos para venderla y comprarse
el

pan.

Cuenta Mr. Burgess que en los departamentos los Jefes Polticos constituan verdaderas calamidades, convertidos en dictadores locales con las virtudes y vicios de los tiranos tpicos. Ejerciendo a un tiempo la autoridad civil, y la militar, el poder de los Jefes Polticos era muy
grande y en el mismo grado abusaban de l. Fue muy corriente que dichos funcionarios se convirtieran en dueos de los animales y fincas de su jurisdiccin, comprados a un precio que ellos mismos fijaban. Obligaban a los indios a trabajarles por un salario nfimo o de balde; tomaban venganza de sus enemigos, y hacan, en fin, cuanCon verdad pudo decir Enrique to les vena en antojo. Guzmn, comparando el rgimen de Rufino con el de Ca"Cualquier Jefe Poltico de Quezaltenango. cualrrera: quier Administrador de Rentas de Amatitln acumula hoy en veinticuatro meses un caudal tres veces mayor que el que test el monstruo devoto (Carrera), cuya voluntad era ley indiscutible." Y en otro lugar:

304

"Dice Estupimin que cuando no reciba quejas de un Jefe Poltico, luego lo quitaba: se complaca don Rufino en el mal".

Mr. Burgess encuentra que aquel sistema de impartir


justicia tiene la ventaja de arreglar pronto y a poca costa los pleitos entre las partes, y que por esto el pueblo prefiere someter sus diferencias al Jefe; pero, fuera de que tal procedimiento se aparta del sistema democrtico y tiene todos los caracteres de la dictadura, se presta a a-

busos de parte de las autoridades cuando stas tienen inters o simpata en el litigio, y es fcil hacer que lo ten^ gan. Estos mtodos privan en Guatemala desde que el Patrn fund escuela. Tanto el Presidente de la Repblica como los Jefes Polticos resuelven los asuntos judiciales al modo primitivo pero expedito de "a verdad sabida y buena fe guardada". Fue una de las legtimas y perdurables conquistas de la 'Reforma".
'

tendencia hacia el centralisse la absorcin del poder poltico hubiese tenido el menor asomo de independencia; y por eso se cercen a las municipalidades todos los derechos y prerrogativas que por las leyes y costumbres haban disfrutado desde la Colonia, y se les redujo a meras dependencias del poder administrativo, sin sombra de autonoma y como deY no slo en eso se las sairadas figuras de decoracin. transform; antes bien hubiera sido, sino que se las emple en funciones de poca honra y sobrada responsabilidad. En donde se advirti ms lastimosamente semejante metamorfosis fue en el Ayuntamiento de la capital, heredero de los antiguos cabildos coloniales que tenan el derecho de representar contra las provisiones reales y de recursos ante el Consejo de Indias por los agravios de la Audiencia y avance de los Capitanes Generales, que ejercan jurisdiccin amplia y dilatada y se regan por ordenanzas generadas en su propio seno; pero no heredero en sus componentes de las virtudes personales de los antiguos regidores perpetuos y alcaldes del Valla y de los procuradores de la ciudad."

mo

refiere

"Era tan avasalladora


Valladares

que no sustraa a ningn cuerpo que antao


,

la

La instruccin pblica era asimismo vctima de las Comcontradicciones en que caa este rgimen sectario. prendiendo que sta es una necesidad y un vehculo del progreso, Justo Rufino puso gran empeo en propagar la

305

enseanza popular. Fund una Escuela Normal; pero "la mala organizacin de sta y en explica Valladares general de todos los servicios, impidi que se alcanzaran los frutos esperados de la extensin de las escuelas y de las cantidades dispendiadas; pero con todo, fue sensible el aumento de la instruccin primaria popular."

El mismo autor hace ver que se sustituyeron viejos colegios por otros nuevos, como el Instituto Nacional llamado a suplir la devastacin que se haba hecho en centros religiosos y privados; mas advierte que aquella centralizacin no dio los resultados que se propona Justo Rufino, pues se tendi a dar a la enseanza un carcter enciclopdico en lugar de preparar el alumno para la profesin que haba escogido.

A la par de estos esfuerzos se suprima la Sociedad Econmica de Amigos del Pas que tanto contribuy a desarrollar la cultura de Guatemala en las dos centurias de su existencia. "Tampoco era posible que viviera dice
Valladares otro cuerpo meritsimo cuyos prestigios se haban hecho sentir desde su fundacin y cuyo ascendiente llegaba a la Cmara, y a las esferas mismas del Gobierno: la Sociedad Econmica de Amigos del Pas, creacin de la poca de Carlos de Espaa y formada por elementos de la ms alta ilustracin y del ms puro patriotismo. Sus constantes estudios y encuestas; los certmenes que abra; las clases que daba para el mejoramiento y perfeccin de las Artes y los Oficios; las memorias dignas de los ms elogiosos encarecimientos y el fomento y estmulo que extendi a la agricultura principalmente y a la arqueologa y la historia, y a las ciencias en general; el empeoso afn de sus miembros en todo orden de actividades para el adelanto de la Nacin; todo lo haca digna de la gratitud de Guatemala y del respeto de las autoridades y nada de ello impidi que por iniciativa del Dr. Montfar fuese suprimida como un cuerpo arcaico y ya innecesario desde la creacin del Ministerio de Fomento, pasando su rico archivo y biblioteca a la Biblioteca Nacional; y su edificio, rentas y dems propiedades al FisDe igual manera suprimi el Consulado de Comerco. cio y se disolvieron las Juntas de Caridad del Hospicio, escuela y casas de desvalidos y la Hermandad del Hospital de San Juan de Dios, nombrndose en su lugar empleados independientes de la secretara de Gobernacin. La centralizacin de toda actividad se mostraba en todos los ac-

306

tos del Ejecutivo, como palmario apareca el afn de demolicin de todo lo antiguo, sin sustituirse por nada mejor ni anlogo siquiera."

En su afn destructor, nada nuevo creaba Justo Rufino; se limitaba a cambiar de nombre a los centros de enseanza sin mejorarlos. Tal pas con la Escuela de Medicina, de la que nos dice el testigo de visu Guzmn: "Es un bonito edificio al occidente de la ciudad. Lo construy el Arzobispo Garca Pelez, destinndolo para Seminario. El Gobierno actual, que es enemigo implacable de la religin catlica, declar propiedad nacional la obra que el seor Pelez edific con sus propios fondos, y destin ese edificio, sin tomar para nada en cuenta la voluntad de quien lo levant, a Escuela de Medicina. A estos inicuos atentados contra el derecho se les llama aqu progreso, libertad y reforma."
*

Hacia principios de 1881, los vientos que Justo Rufino sembrara en Nicaragua el ao anterior comenzaba a dar barruntos de tempestad. Haba que cumplir la promesa de expulsar a los Jesutas, y no fue difcil encontrar un pretexto. Los indios de Matagalpa se haban sublevado por el trato abusivo que se les daba a cambio de un salario nfimo, y al punto se adjudic esta revuelta a insFue en vano que stos quisietigacin de los Jesutas. ran interceder por la paz, que pidieran oportunidad de defenderse: nada!. Se decret la concentracin a Granada, y a poco se les expulsaba del territorio de toda la Repblica.

En esos das se vio claro la nefasta influencia de Justo Rufino en los asuntos de Nicaragua. Otra vez el Presidente Zavala quiso depositar; prohibi que viniera a Nicaragua el Obispo de Panam, el jesuita Pal, a consagrar al nuevo prelado nicaragense, el seor Francisco Ulloa y Larios, y para que no quedara duda de donde vena el huracn, escriba el Presidente Zavala a don Pedro Joaqun Chamorro, quien le peda no expulsar a los Jesutas, que de no hacerlo tema no faltase en Centro Amrica quien apoyase una revolucin con la bandera antijesutica. Con lo cual claramente aluda al autcrata guatemalteco.

No

se hicieron esperar las calurosas felicitaciones de

307

Justo Rufino, en un lenguaje que dice muy bien de su odio satnico a los hijos de Loyola y de su poca cultura, para expresar los desahogos de su mal pecho.

Al Presidente Zavala

le escribe:

"Guatemala, 2 de julio de 1881.

don Joaqun Zavala, "Presidente de la Repblica de Nicaragua, Managua. "Muy estimado seor y amigo:
"Sr. General

"He tenido

ta de 8 del pasado junio

particular satisfaccin de recibir su graque me doy el gusto de contestar.

"Efectivamente, como Ud. lo supone vena imponinla prensa de los sucesos de Matagalpa, que originaron la concentracin en Granada de los Jesutas que all residan y ms tarde los ocurridos en Len. Desde el principio comprend que la nica solucin posible era la expulsin de esos sujetos que ya pretendan tomar en Nicaragua el puesto que acostumbran. Demasiado tiempo tardaron sin provocar un trastorno, con la perniciosa propaganda, preparando los nimos, para tomar muy luego el ascendiente que precisamente debe servir a sus planes. Con la salida de tan recomendables sujetos, Nicaragua se ha curado del cncer ms corrosivo, que ms tarde debera

dome por

roerle las entraas.

"A Ud. le ha cabido en suerte dictar esa medida salvadora que tendr siempre la aprobacin de todos los centroamericanos; yo tambin doy a Ud. mi sincera enhorabuena por ella; y ojal que jams vuelvan a poner su inmunda planta en estas regiones.
"El editorial de La Gaceta de nio, explica perfectamente la digna
los guatemaltecos, lo

Managua de 11 de Juy enrgica conducta del Gobierno en tan delicado asunto, y para conocimiento de

mand

reproducir ntegro en el pe-

ridico oficial.

"Celebrar que una vez eliminado ese elemento desorganizador, la tranquilidad impere y a su sombra pueda Ud. continuar las obras de progreso que tienen comenzadas.

"Aqu

las rezadoras

y beatas han echado a Ud. mil mal-

308

diciones; por supuesto, que habrn hecho lo mismo las de all, porque los beatos son los mismos en todas partes, pero es muy satisfactorio para el gobernante tener la censura de los fanticos.

por

"Me repito como siempre de Ud. seor General su affmo. amigo y S.S.
(f.)

J.

Justo Rufino Barrios."

Al Dr. Adn Crdenas, Ministro de Relaciones Exteriores de Nicaragua, escribe en la

misma

fecha:

"Me he impuesto detenidamente de todo lo ocurrido en esa Repblica y que termin la expulsin de la perniciosa Compaa de Jess. Pareca imposible que la paz pudiera conservarse por mucho tiempo en Centro Amrica, teniendo en su seno ese elemento absorvente, desorganizador y enemigo irreconciliable de la libertad. Desde el 9 de junio se me comunic por telgrafo de Honduras la referida expulsin, que no me sorprendi, porque enterado como estaba por la prensa nicaragense de lo ocurrido con el Instituto de Occidente (roto) de Matagalpa y posteriormente sucesos de Len, era lgico pensar que el elemento del desorden no era otro que la estancia de los Jesutas; tanto ms cuanto que la cuestin vino por s sola a colocarse en (roto) de cuyos dos extremos no era posible salir: "o el Gobierno o los Jesutas"; y en este terreno, la resolucin que le dio al asunto era ya esperada y Crame Ud. que han dado no poda ofrecer duda. gran paso con lanzar de all esa canalla: ms tarde habran hechado profundas races y habra sido difcil hacerlos salir sin derramar mucha sangre, cosa que los tiene sin cuidado. He dado mis felicitaciones al Sr. Presidente y ahora las doy a Ud. a quien tambin corresponde en parte co-

mo miembro

del Gabinete.''

Pero de nada sirvi a los gobernantes nicaragenses Antes de cuatro aos ya teesta reverencia al miedo. nan de nuevo la amenaza, y esta vez convertida en la realidad de una guerra peligrosa.

309

Captulo

XXVI

ALGUNOS ASPECTOS DEL "REFORMADOR" Y DE LA "REFORMA"

niano, aconteca lo

medida que pasaba el tiempo bajo el rgimen rufique era natural: el Patrn se iba con-

naturalizando con su destino, se senta cada vez ms dueo y seor de Guatemala y de los guatemaltecos, a extremo de que un autor nos refiere que Justo Rufino sola llamar a Guatemala mi repblica como quien habla de su hacienda, de su mina, de sus hatos. Y a la par de este ajuste, el pueblo guatemalteco, obedeciendo a un principio correlativo, se iba resignando a aquel rgimen de violencia hasta llegarlo a soportar como algo natural, bien as como el cuerpo humano se adapta a una enfermedad crnica e incurable, mantenida a fuerza de un rgimen de
sacrificio.

Nada pinta mejor este proceso que los pequeos incidentes de la vida de Justo Rufino en relacin con el pueblo que gobernaba. Gozaba con mortificar a sus semejantes, an a los ms allegados amigos y confidentes, y esos placeres le proporcionaban a un tiempo aquel resultado de dominio completo en todos los elementos sociales de su
pas.

He

aqu tres ancdotas ilustrativas.

Cada 19 de julio, cumpleaos del Patrn, era un da de fiesta. Los cortesanos se presentaban a congratular a Justo Rufino en traje de etiqueta: levita, sombrero de copa, guantes blancos, zapatos de charol. En uno de tantos cumpleaos Justo Rufino recibi como presente un ver-

311

dadero cargamento de pescado fresco, que le enviaban del puerto de San Jos. Qu hacer con aquella pesca milagrosa? Haba para el gasto y de sobra. Guardarlo era imposible porque se corrompera. Justo Rufino imagin una broma de las suyas. Cuando los etiquetados visitantes, diputados, magistrados, ministros, generales, jefes polticos, etc., estaban reunidos en su palacio festejndolo, he aqu que se presentan los sirvientes con sendas bandejas cargadas de pescados; y empiezan a regalarlos a los concurrentes en nombre del Patrn que los observa. Quin osara rehusar el fino presente del Patrn ante sus ojos? Todos se apresuraron a echar mano de los pescados; y era de ver el esfuerzo que hacan por agarrar aquellos lucios animalitos, que an ya muertos, no queran dejarse pescar por segunda vez. Mas al fin, cada uno se llev el suyo con el guante sucio y la levita oliscando a pescado. Mientras tanto, Justo Rufino se rea, se rea, a carcajadas.

En otra ocasin en que Justo Rufino recorra el departamento de Chiquimula lleg con su comitiva cerca de un ro. Tenanle preparado buen almuerzo, y para beber, unos cocos. Orden Rufino a uno de sus ayudantes que vaciara los cocos y los volviera a llenar con agua del ro, y as los dio a beber a sus amigos, mientras l haca otro tanto, y alababa de vez en cuando la exquisita agua de la fruta. Luego que todos terminaron, pregunt Rufino a cada uno qu le haba parecido la bebida. Todos alabaron la rica agua de cocos que les haba dado a beber el Patrn; pero ste les dijo:
Es desconsolador para un gobernante que desea de todo corazn el progreso de su pas encontrarse con que sus principales ciudadanos temen decir la verdad. Ninguno de Uds. puede ignorar que no han bebido agua de coco sino agua del ro. Hablemos con ms sinceridad de lo que ahora vamos a tratar que lo habis hecho sobre el gusto
del agua de coco.

Justo Rufino exiga, pues, resultados opuestos de los

que necesariamente tena que dar el mtodo que empleaba para dominar. A fuerza de palos haba inculcado al pueblo guatemalteco que era peligroso hablar libremente, que era delito de lesa majestad contradecirle, y se entristeca al palpar los frutos de su poltica y que a causa de ella no le quedaban consejeros sinceros ni para advertirle que el agua de coco era agua de ro.

312

no se capeaban las enseanzas de con una chanza tan sofstica como vulgar se propone demostrar que los sufragios para las nimas del Purgatorio es un negocio de los ministros del Seor.
estos alfilerazos
la Iglesia;

De

Justo Rufino, que no era devoto ni siquiera creyenfingi deseos de sufragar por las nimas de sus padres Llam al efecto a un sacerdote y convino en difuntos. darle un peso por cada misa de rquiem. Luego que el
te,

ministro haba cumplido, Justo Rufino puso el dinero sobre una mesa y preguntle:
Si Ud. ha sacado a las nimas con estas misas, puede Ud. volverlas al Purgatorio?

sillos

Ciertamente que no contest padre. Entonces, puesto que ya consegu que deseaba, no hay inconveniente en que este dinero vuelva a mis y diciendo y haciendo, recogi monedas.
el

lo

bol-

las

Pero no todo iba de bromas en el sistema de doma emprendido por Justo Rufino. Estos rasgos eran raros cuando el Patrn estaba de buen genio, que era muy de tarde
en tarde.

Uno de los instrumentos creados por l para aterrorizar a los guatemaltecos fue la clebre Penitenciara, que la voz ppuli dio en llamar el rastro humano por las carla par de esta niceras que all a diario tenan efecto.

caverna de crmenes, y como un adminculo suyo, cre Justo Rufino la Polica Secreta, integrada por una cfila de "oidores" que delataban cotidianamente lo que oan y lo que inventaban.

Al frente de este verdadero antro de dolores colocaba Rufino tipos de la ms baja estructura moral, verdugos sin escrpulos ni entraas. Pero a todos ellos superaba Sixto Prez y or Vicente entre los destinados a martirizar a los hombres, y la Rosario Ariza, a las mujeres.
Enrique
tar todo dato
all

Guzmn

tuvo

la paciencia

de recoger y ano-

que se le diera en Guatemala cuando estuvo emigrado. Su filiacin liberal y el ser correligiona-

rio

de Justo Rufino contribuyen a dar carcter de veracidad imparcial a su testimonio. He aqu cmo enumera

313

y describe
tenciara: po de los

los tormentos que Rufino aplicaba en la Peni"Sacar los ojos de las rbitas, como en tiemms feroces emperadores de Bizancio; comprimir

taladrar cabezas o crneos hasta hacerlos estallar; odo con largos y agudos clavos; destrozar manos en piedras de afilar; arrancar dientes y muelas con tenazas de herrero; baar a seres humanos en petrleo y prenderles fuego en seguida; el suplicio de la garrucha, el de la red, el de la pila, el del balancn y otros mil que sera largo enumerar fueron invenciones de los reformadores de 1871 a quienes estaba reservado aventajar en pleno siglo XIX a Nern y a Falaris." En otro lugar dice: "Se habla de nuevas revelaciones acerca de los horrores de la Penitenciara: hombres precipitados de la azotea; arrastrados; muerEl escritor Valero Pujol le dice a tos en las minas, etc."

Guzmn que
fino; ra se

"la historia
le

que no se
sacaban

ofensa para estos

no registra monstruo igual a Rupuede comparar con las panteras sin carniceros; cuenta que en la Penitenciase talalos tes-

los ojos a las vctimas inocentes;

draban

los odos ttulos, etc."

con largos clavos; se machacaban

Uraga dice que para arrancar confesiones a


polticos,

los reos

Justo Rufino invent la tortura del "apretn" que consista en estrujar las sienes de la vctima contra una puerta (Pg. 33).

Ante este cuadro, lo de dar palos haba quedado relegado a segundo plano. A Lzaro Galdmez le dieron 118. cuenta el mismo PuAl redactor de la Amrica Central jol le dieron 500 palos, lo torturaron de mil maneras en la crcel, trataron de envenenarlo en el hospital y por ltimo pudo fugarse. Llegaron a 597 los que perecieron por este brbaro tormento, y a 11 los quemados vivos. El Lie. Manuel Martnez, alias Cuch, se peg un tiro cuando lo llam el Patrn para amenazarlo que lo mandara a la Penitenciara, y mat al Sr. M. de la Cerda porque no consinti que sus hijas saliesen en una representacin teatral, y a su hijo Fernando lo hizo conducir a pie y moribundo a Guatemala.

El liberal mexicano Ignacio Martnez en su libro Viaje Universal, nos ampla el retablo de dolores en que Rufino tiene convertida a Guatemala, y de paso nos describe
la horrible

muerte del verdugo Sixto Prez.

Escribe Martnez:

314

"Un joven, Carlos Figueroa, hombre trabajador, honrado y de algn valor, vive en el pueblo en que el coronel Arcadio Cojuln es Jefe Poltico. A este militar le gusta la esposa de Figueroa, y acusa al marido de conspirador para deshacerse de l. Tiene Figueroa la buena suerte de probar su inocencia en Guatemala, y vuelve a su tierra.
"Pero Cojuln le rodea de espas, que le molestan a y con cualquier pretexto. Un da Figueroa golpe a uno de estos esbirros. Pasan dos meses, y un da estando en la capital de Guatemala muy tranquilo, lo llaman a la Presidencial. Le amarran los brazos por detrs y se Este, despus de cubrirlo de imlo presentan a Barrios. properios, le da con un ltigo en la cara; Figueroa le grita: "Tirano! Miserable!" y se echa encima; pero como est amarrado, cae, y as cado le sigui Barrios dando de latigazos hasta que quiso. Luego lo conducen amarrado de los brazos, chorreando sangre y fustigndole con un azote de cuero de toro, por las calles principales para la Penitenciara; hacindolo pasar por frente de su propia casa.
todas horas

"Al da siguiente lo sacan de la Penitenciara, mancornado con una cadena a otro preso, con las uas de los dedos arrancadas, y con una parihuela para trabajar junto al Castillo. Se le obliga a levantar enormes pesos y acarrear tierra, bajo el continuo vapuleo del ltigo de toAl volver a las diez del da a almorzar a la Penitenro. ciara, le falta la fuerza y detiene el paso; una lluvia de azotes le hace correr y alcanzar a los dems presos. Pasado el almuerzo lo vuelven al trabajo, y soporta los ltimos azotes a las dos de la tarde, hora en que expira.
"Este es un caso de vctimas.
tpico; igual es la historia

de millares

"Hay sin embargo sus variantes. A un individuo lo apalea y antes de matarlo le hace aplicar el castigo que sufri Abelardo. Los oficiales del cuartel, en que pas la ejecucin, compadecidos de su suerte, cuando ya lo ven muerto, compran un atad y mandan dar sepultura a sus restos. Ese rasgo de debilidad lo castig Barrios destituyendo a
los oficiales.

"Haba un tal Sixto Prez, infame verdugo de Barrios que, cuando reciba orden de aplicar 800, 1.000 1.200 palos, que es la cantidad ordinaria, a un individuo, haca

315

como que
liza

se equivocaba al contar para

comenzar

la pa-

de nuevo.

"A estos excesos de crueldad debi sus ascensos hasta llegar a General. Ya jefe de esta graduacin, consigui una bonita muchacha para casarse, y convid a Barrios
para padrino.
'Gstale tambin a Barrios la novia, y retardando con este o aquel pretexto la boda, de un mes para otro, logr seducir y apropiarse a la joven.
4

"Poco despus, por sospechas de conspiracin, pone preso a Prez, y eran tantas las palizas que ste reciba, que no pudiendo ya soportarlas, se vaci en el cuerpo una lmpara de petrleo y se aplic fuego. Su muerte fue terrible: el recuerdo de la escena de ese hombre incendiado, corriendo entre los dems presos, de los cuales unos queran apagarle, y otros huan por no ser quemados, ha quedado nico en su gnero.

"Para aplicar 1,200 palos a un infortunado, lo tienden boca abajo que le rodean varios soldados con grandes manojos de varillas de membrillo y al son de las cornetas y tambores, le aplican palos, hasta que los colgajos de carne, de los pies y de la nuca, se arrancan en las puntas de las varas; entonces lo voltean boca arriba, y las piernas, el vientre y la cara quedan convertidos en una masa deforme y
palpitante.

"Estas sentencias las da Barrios, despus que l ha aplicado por su propia mano, y en su casa o en su presencia, los primeros palos a la vctima.''

Corroborando lo del suplicio del verdugo Sixto Prez, encontramos en el Diario Intimo de Guzmn lo siguiente: "Cayetano Snchez, ex-ayudante de Barrios le cuenta a Romero que l vio y ayud a quemar vivo a Sixto Prez: dice que or Vicente verti el petrleo sobre Prez, y que presenciaron la operacin Alfonso Irungaray, Fernando Alvarez, Jess Anzueto y Doroteo Lpez. Agrega Snchez que los ms crueles verdugos eran Arcadio Cojuln, Pedro Villalobos y Pedro Ramos. Me cuenta que Barrios mat a Sixto Prez por una mujer con quien Sixto se iba

316

Nuevo aspecto del Patrn, su inclinacin a faldas; y no con los seductores recursos donjuanescos, sino, para emplear la frase de Guzmn, con "los artificios galantes, a usanza de Tarquino el soberbio, recursos amatorios de la escuela del cclope Polifemo, de que se han valido y se valen, para saciar sus libidinosos deseos, los stiros endiosados que proclaman libertad y reforma".

La crcel de mujeres era otra ergstula donde Rufino martirizaba a las del sexo dbil. A fin de alejar la idea de que inventamos o siquiera exageramos, hemos querido referir la historia de los tormentos rufinianos valindose de autores que vieron algunos casos, o los oyeron de testigos fidedignos, y los publicaron muchos aos hace, sin que nadie se atreviera a desmentirlos ni siquiera a calificarlos de abultados.

He aqu lo que nos refiere una testigo por conducto de Enrique Guzmn:
"Una pobre hondurena llamada Manuela Moneada, a quien conoc en noviembre del ao pasado, me cuenta sus Ella desgracias y los horrores de la prisin de mujeres. pas 19 meses en ese infierno.
"La prisin de mujeres es el antiguo convento de monSanta Teresa, y aqu se le designa generalmente con el nombre de Casa Nueva. Van all no solamente las mujeres de mala vida, y las que han cometido algn delito, sino tambin y con harta frecuencia, las sospechosas de desafeccin al Gobierno. Seoras muy encopetadas de Guatemala, entre otras doa Luz Batres, han estado en Santa
Teresa.

jas de

"Impera en la Casa Nueva, como reina absoluta, una alcahueta de Barrios, una perdida, una verdadera harpa llamada Rosario Ariza. Como todos los agentes del dictador, esta furia es cruel en sumo grado, y aseguran todos aqu, que a fuerza de explotar a las desgraciadas vctimas que caen bajo su tremenda garra, ha logrado reunir un
gran caudal.

"La Ariza recorre todo el da las galeras del antiguo convento donde trabajan algunas de las presas, y visita a cada momento las celdas donde se hallan encerradas otras. Al verla, tiemblan de terror estas desventuradas mujeres,

317

porque

me

momento sin misericordia sobre la cabeza y las espaldas de las infelices que la tirana de don Rufino entrega a la codicia y a la crueldad de su querida Rosario.
lio

la implacable carcelera ltigo que descarga a cada

no suelta jams un enor-

"Pudo la Moneada conseguir unas cuerdas con auxide las cuales se descolg en una noche oscura por las paredes de la Casa Nueva; pero fue capturada en una aldea prxima a Guatemala. Volvieron a llevarla a Santa Teresa, donde, despus de haber sido azotada por la Ariza, fue puesta en el cepo. Quince das y quince noches sufri tan horrible tortura; el instrumento de suplicio le comprima las piernas de tal manera que los pies se le pusieron amoratados e hinchadsimos. Fue necesario que un mdico, el Dr. Vela, le hiciese varias incisiones a fin de que saliese la sangre negra que se haba acumulado en las extremidades inferiores de la pobre Manuela, que sollozando y con los ojos llenos de lgrimas me mostr esta desgraciada las cicatrices de aquellas incisiones."

Un reportero del Post, que tan interesantes datos recogi en Guatemala sobre el sistema de Justo Rufino, nos describe as cmo se conduca el Patrn con las mujeres de
la aristocracia:

"Su trato y castigo de seoras es el ms increble de sus actos, pero la verdad de esto est comprobado por multitud de casos en que pueden citarse nombre y fechas. El Presidente Barrios ha salido, como se ha dicho, de las capas ms bajas de la sociedad, y como le aborrecen con toda el alma las familias antiguas y aristocrticas, pgales l con inters crecido, y no pierde nunca la oportunidad de humillar a las familias de las clases superiores. Las seoras de estas familias no siempre son prudentes en sus manifestaciones de aborrecimiento, y cuando se las descubre, el Presidente ordena que sean llevadas a su casa para interrogarlas. Uno de sus castigos favoritos es ponerlas (delante de sus oficiales que reciben el espectculo con burlas) dentro de una especie de red que usan los indgenas para llevar paja, legumbres, etc., y all, dobladas y atadas apretadamente en una posicin muy incmoda, las llevan por el patio a la cuadra, y las dejan colgadas a una viga, quedando suspendidas a la altura de los cuernos del ganado, en cuya situacin permanecen hasta que le place a BaOtro castigo favorito para las seoras de rrios soltarlas.

318

alto rango que son indiscretas en sus crticas, es mandarlas encerrar en la prisin de las mujeres, donde se ven obligadas a sufrir la compaa y los insultos de las ms des-

preciables criaturas."

veces Justo Rufino usaba de pequeas persecucioel que gozando en poseer hermosos y grandes caballos le agrada por contraste ser dueo de un pony; y as, le bastaba que se supiera su enemistad con doa Cristina de Garca Granados, viuda de su compaero de revolucin don Miguel y esposa en segundas nupcias de Julio Garca Granados, para que nadie se atreviera a alquilai una hermosa casa que doa Cristina posea en la parte central de Guatemala, pues tanto hubiera valido provocar las iras de Justo Rufino. "Los excomulgados vitandos de la comenta Guzmn Edad Media no quedaban tan aislados como quedan aqu los que incurren en la clera de don Justo Rufino."
nes,

como

El escritor liberal Alvaro Contreras refiere cmo el Patrn tom venganza de un respetabilsimo mdico: "Quiere satisfacer un sentimiento rastrero, un viejo rencor mal disfrazado, y hace venir a su propia mansin al distinguido mdico, Dr. Agustn Pacheco; le cruza el rostro con el ltigo que lleva siempre como el cetro de un emperador

pavimento una moneda, le obliga a y a comprar con ella en el mercado su alimento de aquel da de amargura; alimento que comparte con los presidiarios, sus compaeros en aquellas horas, y a cuyo servicio lleva un zurrn de cuero en las espaldas, custogiado por gendarmes o capataces de la misma estofa de
salvaje: le arroja al

levantarla

Barrios.

"No contento con esto, este brbaro montaraz, manda raaquella cabeza de donde ha par la cabeza de Pacheco brotado tantas veces la salud de muchos desgraciados y le obliga a llevar la librea o vestimento del soldado guatePocos das despus emprende marcha para el malteco. Chingo, a treinta o treinticinco leguas de Guatemala en la frontera de El Salvador, y Pacheco va entre los pajes, conduciendo una maleta pero va montado; al regreso vuelve a pie como los mozos que conducen el equipaje del Aut-

crata.

."
.

ta

muy

Otra violencia de Justo Rufino termin en una protesedificante contra sus chacotas antirreligiosas. El

319

joven abogado don Ricardo Casanova, de las principales familias de Guatemala, era Sndico del Municipio de la capital. Un ciudadano solicit que le concedieran las aguas de la fuente del abandonado colegio de los Jesuitas. El Sndico Casanova dictamin negativamente, fundndose en que la expulsin de los Jesuitas era una medida temporal, que los padres podran regresar en cualquier momento, y que en consecuencia, su propiedad deba conservarse intacta.

Por supuesto que Justo Rufino lo supo inmediatameny sin prdida de tiempo mand llamar al Sndico que daba tan peligrosas muestras de independencia, opinando libremente sobre las medidas del Patrn. Justo Rufino le increp con groseros insultos, y entre lo menos que le dijo fue que haba desgraciado su carrera de leyes, que ms serva para fraile que para abogado. Y gracias que no se le ocurri cruzarle el rostro a latigazos, sin duda porque se hallaba en uno de los momentos raros en que su buen humor lo inclinaba a castigar con una burla pesada en vez de imponer una pena truculenta.
te,

Mand que raparan

la

cabeza a Casanova, que

lo vis-

tieran con hbitos sacerdotales y que en tal guisa lo pasearan a pie por las principales calles de Guatemala. Pero

Casanova pag en la misma moneda; para demostrar que no lo humillaba la sotana, se fue con ella al Seminario y se
inscribi como estudiante de sacerdote. a ser Arzobispo de Guatemala.

Ms

tarde lleg

El Gral. mexicano Jos Lpez Uraga (1) al paso que confirma este sistema brbaro de Justo Rufino, agrega otros casos ms de que fue testigo presencial. Refiere Uraga:
yo, como todo el munignoraba la mano desptica y de hiePronto supe las atrocidades que rro que la gobernaba. haban pasado y vi las que le sucedan. Los hombres de las ms apreciables familias como el Sr. Batres, apaleados por la orden caprichosa de Barrios; las seoras tradas a

"Cuando llegu a Guatemala,


el extranjero,

do en

(1)

Lleg a Guatemala en 1875. En la guerra con El Salvador en 1876 estuvo al servicio de Barrios como Mayor General del Ejrcito guatemalteco. Hizo un viaje a Europa y regres a Guatemala, de donde sali definitivamente en 1877.

320

su casa para ser insultadas y an algunas colgadas en barcinas de los balcones. Las seoras Montara y otras muchas puestas en la crcel por la voluntad de aquel dspota. Magistrados como don Manuel Estrada Cerezo, sentenciados a sembrar zacate. El ilustrado y distinguido abogado Dr. Galdams apaleado y por burla vestido de soldado, para hacerlo marchar as en una procesin. Un eclesistico que pas delante de Barrios sin saludarlo, fue condenado por ste demcrata a sentarse sin sombrero al frente de un balcn a donde sala a preguntarle "si ya lo conoca'', encargando cada vez a los soldados que lo custodiaban, que lo mantuviesen con la cabeza levantada, aplicndole las bayonetas bajo la barba. Al Lie. Casanova, miembro del Ayuntamiento, le hizo abrir una corona y lo encerr en un convento, por haber opinado no s si en favor o en contra de una donacin de agua que contrariaba a Barrios. Las sentencias de los tribunales rotas, los propietarios despojados y sus tierras dadas a favoritos; los contratos deshechos a su placer; las deudas pagadas o negadas segn su decreto; la poblacin aterrorizada y los hombres temblando por s, por los suyos y por sus intereses, a punto de no hablar entre s por miedo. Tal era la situacin. ."
.

"Corrieron as algunos meses; las arbitrariedades continuaban: dos jvenes, los seores Matheus y Jos Batres, haban sido vestidos con la ropa ms inmunda de soldados y puestos a barrer las cabellerizas del Sr. Barrios, hacindoles sufrir esta degradacin varios das por haberlo disgustado de alguna manera en la Plaza de Toros. Un joven empleado de Correo, el Sr. Carrillo hijo, fue llamado a su presencia y usando de los insultos ms groseros le previno, con el chicote en la mano, que no pasase por una Al calle donde viva la joven que estaba pretendiendo. muy considerado Dr. Pacheco por un cuento pueril, lo mand e hizo marchar de soldado, destinndolo a los ms bajos servicios de tropa, y satisfecho de su venganza le dio Con motivo del nacimiento de uno de sus hijos, libertad. pues este demcrata hijo del pueblo concede perdones, ascensos, pensiones y toda gracia en cada uno de estos acontecimientos. El estimable caballero don J. M. Romn fue tambin trado a casa del Sr. Barrios e insultado y ajado ." de una manera soez a causa del chisme de un criado.
.

El mismo Uraga nos ha dejado otros datos que contribuyen a reconstruir fielmente la figura moral del Patrn guatemalteco. Barrios no se conformaba con apartar de su

321

lado a los hombres honorables sino que los persegua en su retiro para arrebatarles su reputacin de honrados. Para esto se vala de los esbirros de la pluma, quienes mezclaban siempre sus injurias y calumnias con lisonjas al Patrn. "Uno de los casos de ms atroz infamia contina Uraga fue el del muy honrado y respetable ciudadano don Jos Benito Vasconcelos, Director de Rentas, cuyo crimen consisti en pedir una orden del ministro o un recibo del Sr. Barrios para entregar seis u ocho mil pesos a un ayudante que ste envi con ese objeto. El demcrata republicano, constitucional y liberal, el honrado y reformador (1) mandatario se indign de la pretensin del Sr. Vasconcelos al querer documentarse para evitar que ms tarde lo acusaran de ladrn; y aunque cedi, a los pocos das fue destituido de su empleo y acusado por la prensa de Pujol & Ca. de malversacin y abuso. Nadie lo crey, pues la sociedad conoca al Sr. Vasconcelos y estaba convencida de su pureza." (Pg. 24).

Gustaba Rufino de meter


el

la cizaa entre parientes.

Por

mismo Uraga conocemos este aspecto de su sicologa. Relata el mexicano que un seor Romana esperaba que lo nombraran en la Casa de Moneda para un puesto que le
corresponda por escala de ascenso; pero Justo Rufino dio el empleo al suegro de don Jos Saboro; y no contento con esta injusticia, escribi a Romana, dicindole que as lo haba hecho a solicitud del propio Saboro, cuado de

Romana. Mostr ste la carta en familia como prueba de la mala voluntad de su hermano poltico; pero Saboro neg haber pedido el empleo para su suegro y hasta desminti a Barrios, escribindole "que carta alguna".
l

no haba escrito

Justo Rufino fue el creador de la Polica Secreta, que no era un cuerpo organizado para perseguir con mayor acierto a los criminales, sino una red de espionaje extendida en todas las clases sociales y que convirti a muchos ciudadanos en delatores de su vecino, de su pariente, de su amigo, de su colega, en una palabra, de todo el mundo. Este sistema, que an perdura en Guatemala, es corruptor en alto grado, pues hace del delator de oficio un ser vil y despreciable, y la sociedad entera, en constante alarma por el peligro oculto y traicionero, va poco a poco asimilndose al carcter sumiso y abyecto del esclavo.
(1)

Los subrayados son de Uraga.

322 -

Eso pas en la Guatemala del Patrn. Muchos son los que nos han trasmitido datos sobre este aspecto de la "reforma". El citado autor mexicano, Ignacio Martnez, dice que todo lo que publica lo obtuvo de guatemaltecos de todas las clases sociales, y de extranjeros como mexicanos, ingleses, alemanes, etc. residentes en la repblica del Patrn. Pero los del pueblo pobre guardaban invariablemente una reserva desconfiada. Dice Martnez que siempre que les preguntaba por Barrios le salan con el
escritores
estribillo: es

un buen

seor.
la

Pero es bueno porque tiene insisto yo. realmente es bueno?

fuerza, o "Porque es muy buen seor me contestan.


"

porque

"Y por ningn medio


seor.

los

he podido sacar del

muy buen

"A otro que hablando distradamente me haba dicho que el mejor gobernante que haba tenido Guatemala era Morazn, que muri hace aos, le pregunt que si mejor que Barrios; y me dijo, alarmndose de momento:
"

Ah, no! Este es muy buen seor. "Estn aterrorizados y por ningn motivo confan sus

sentimientos.

"Las personas de ms categora que me han dado los informes, me han comenzado siempre por cerrar las puertas y ventanas, y me han hablado en secreto, por temor de ser escuchadas, y por consiguiente denunciadas y muertas a palos.

en una visita que haca a un que estando ausente me recibi su esposa, joven y hermosa, el ver que al comenzar a hablar acerca de Barrios, se levant, cerr las puertas y ventanas, y acercando su silla, me dijo en voz baja lo que
haca esa fiera.

"Me sorprendi una vez, alto funcionario extranjero, y

"El temor de una delacin se sobrepona en esa distinguida seora a las exigencias sociales y conveniencias del pudor.

"Aunque fuera ya del alcance de Barrios, embarcados por ejemplo, siguen lo mismo porque acobardados tiemblan

323

de que aquella fiera se vengue en que dejan en Guatemala.

la familia o intereses

"Este pas debe visitarse para que vean los turistas a una hiena con aspecto de hombre; para que conozcan lo que es el gran terror y cobarda de un pueblo y para que publiquen en todos los idiomas esas crueldades que las grandes naciones que se llaman civilizadas, contemplan impasibles, porque hay poco cebo para una invasin."

Concluye el Sr. Martnez pidiendo a su gobierno que reclame por los asesinatos que Justo Rufino ha cometido en ciudadanos mexicanos, en el propio suelo de Mxico.
Refiere Enrique Guzmn que en cierta tertulia de emigrados nicaragenses en Guatemala, recay la conversacin sobre la situacin poltica de dicha repblica y su extrao sistema de gobierno y contina: "Aunque los nicaragenses no tenemos ni la milsima parte de la prudencia de los chapines, tan luego se pronunciaron las primeras palabras, not alguien que estaba abierto un postigo y fue a cerrarlo; otro corri a ver si algn oidor (as llaman generalmente a los espas) pasaba por la acera, y todos bajamos la voz.

"Con cuntas precauciones se habla aqu de poltica! El miedo ha penetrado hasta los tutanos. Reconocemos y declaramos los nicaragenses que no tenamos ni remota idea de la espantosa tirana que pesa sobre Guatemala. Varios de los emigrados relatan historias espeluznantes e inverosmiles que han recogido en diversas fuentes. Dicen que en la Penitenciara hay ms de 200 presos polticos que sufren horribles torturas.''
El mismo Enrique Guzmn da ms interesantes pormenores sobre la Polica Secreta del Patrn, con que se adelant a la checa rusa o a la Gestapo nazi, instrumento eficacsimo para dominar a los pueblos. He aqu lo que vio

y oy en Guatemala:

"Una dictadura militar como la de Guatemala, que se impone al pueblo por medio del terror, tiene forzosamente que hacer del espionaje importantsimo elemento de gobierno.

"La Polica Secreta

Sumas

es aqu una verdadera institucin. considerables cuesta al tesoro guatemalteco el cuer-

324

po de delatores. Hay en la capital solamente ms de cien espas, y el que gana menos percibe un peso cada da.
"Peligrossimos son esto? miserables: muchos de ellos suelen imponerse como pesada carga a las personas pusilnimes. Es tan temible aqu una delacin, que se hace cualquier sacrificio de dinero para estar bien con los seores de la Pclica Secreta. Refieren mil historias de personas inocentes que han ido a dar con su cuerpo en la Penitenciara por haberse puesto mal con un delator.

"Hay entre los espas sujetos de buena posicin social y algunas mujeres. Un amigo mo, hombre serio y honrado, me asegur hace poco que cierto joven que tiene todas las
apariencias de un caballero, pertenece a familia decente y frecuenta casas respetables, fue en un tiempo miembro de la Polica Secreta, con especial encargo de espiar al MinisNo estampo aqu el tro mexicano don Francisco Loaeza. nombre de ese joven por consideracin a su padre, con quien tengo alguna amistad, pues bien pudieran estas lneas llegar a ser tarde o temprano del dominio pblico.

"Es tal la inquietud y desconfianza que siembran en la sociedad estos viles instrumentos de la tirana, que hacen difciles, casi imposibles, las relaciones francas, las expansiones sinceras, las confidencias ntimas. Teme uno siempre encontrarlo en el mejor camarada y hasta en la mujer Me cuentan que cierto individuo, conversando con don Jos Mara Samayoa, se expresaba en malos trminos de los hombres de la situacin. Samayoa, que no estaba bien con Barrios y que es persona muy maliciosa, interrumpi a su interlocutor dicindole: "Es intil que me siga hablando de ese asunto, porque yo no s si Ud. es espa, ni Ud. sabe tampoco si yo lo soy.

"No hay para qu decir que con semejante sistema de gobierno, calcado en el del Consejo de los Diez, la discrecin es obligatoria en la Repblica de Guatemala. Imposible hallar gentes ms reservadas que los chapines. Hasta los borrachos son prudentes aqu."
Justo Rufino echaba mano de todos los medios para conseguirse espas. Slo conociendo lo terrible que era caer en desgracia del Patrn se concibe que se haya extendido tanto y tan hondamente en lo mejor de la sociedad ese cncer del espionaje en la poca de Barrios. He aqu un ejem-

325

po de lo que pas a Uraga por haberse negado a desempear tan vil oficio.

Haba en Guatemala un tal Valenzuela, plumario sin escrpulos al servicio del Patrn y tan procaz que le apodaron Lengua de Fuego. Barrios hizo creer a ste que por un informe de Uraga haba sido destituido de un empleo; pero al mismo tiempo y con la intencin de concitarlo contra Uraga, provey a Valenzuela de otro empleo ms lucrativo, dndole a entender que no aceptaba los cuentos de Uraga. Aunque ste, por orden expresa de Barrios, tuvo que notificar a Valenzuela su separacin, no por ello el escritor manifest estar disgustado con Uraga.

En el escrito de ste se adivina que no era santo de devocin de Justo Rufino, y hasta se nota su marcada prevencin o desconfianza contra el mexicano, si bien hay que recordar que la suspicacia no era una excepcin en las caractersticas de Rufino. Sin duda para probar o tener ms comprometido a Uraga, Justo Rufino solicit sus servicios en el espionaje.
la

"Intent escribe Uraga hacerme su espa con las familias con quien estaba relacionado, instndome a que fuera a visitarlas y queriendo despus obligarme a contarle los desahogos que pudieran tener garantizadas por mi caballerosidad. Mi negativa a ese papel a que reduce a muchas de las personas que lo rodean, interpretada por su alma innoble como una falta de amistad hacia l, dio principio a su desconfianza, y empez desde entonces a desplegar su fineza maquiavlica, urdiendo chismes, tendinredes, tratando de malquistarme con cuantos lo rodeaban, inspirndome desconfianza de los que crean mis amigos, y usando por ltimo de ese mismo Valenzuela para que abriera, por medio de pasquines, una campaa de calumnias e insultos contra m."

dome

la

"Una de las trampas que tendi Rufino a Uraga fue misma en que haba atrapado al ministro Samayoa. Un da de tantos pidi consejo a Uraga sobre el sujeto ms ade-

cuado para sucederle, pues pensaba retirarse porque estaba cansado del gobierno. Mas viendo una sonrisa en los labios de Uraga, advirtile:

No crea usted que


mayoa.

lo

hago para probarlo como a Sa-

326

contestle Uraga sin dejarse coger Es difcil encontrar un hombre de toda confianza para que le suceda, y an tenindolo no podr usted marchar sobre su camino.

Justo Rufino no volvi a hablar del asunto con Uraga; pero le solt los perros. Aquel Valenzuela que antes no le haba manifestado rencor, comenz azuzndolo con molestos annimos en verso. Uraga perdi la paciencia, y conociendo la mano que mova aquella intriga, se fue a Justo Rufino a participarle que abandonara el pas. Barrios, hacindosele el amigo y el inocente, le dijo:

No haga caso, es obra de Lengua de Fuego; ya lo llam para contener la publicacin de un papel contra usted.

Muchas veces replic Uraga aludiendo a la duplicidad de Rufino creemos que el annimo es de una persona distante, cuando tenemos muy cerca al verdadero autor.

para que no dudara de su insinuacin, echle en cara su conducta con Valenzuela, a quien haba premiado con un puesto ms lucrativo para confirmarlo en que Uraga lo
haba mal informado.

Uraga sali de Guatemala, y estando en San Francisco de California recibi aviso de que Barrios lo amenazaba de muerte, temiendo que estuviese preparando una revolucin. No contento con esto, orden Barrios a sus escritores a sueldo que imprimiesen improperios contra su antiguo colaborador. Este, en defensa public su Rplica, en que revela muchas cosas interesantes, que hubieran quedado en el olvido a no ser por la imprudente soberbia de Rufino de lanzar piedras al tejado ajeno, siendo el suyo de vidrio, y no por lo transparente.
par del chicote marchaba la corrupcin propagapueblo con el mal ejemplo, la mala enseanza y Ya hemos sealado la difusin de bebidas embriagantes. algo sobre este medio empleado por Justo Rufino, tan eficaz para degradar a los pueblos; pero citaremos una vez ms al guatemalteco Lie. Valladares, tan bien informado sobre el perodo rufiniano.
la

da en

el

anteriores la proclividad al

"Grave problema econmico y social fue desde siglos consumo de bebidas embriagan-

327

tes; y a la par que la Iglesia y los gobernadores procuraban la disminucin del vicio, la Hacienda Pblica gravaba el alcohol con impuestos varios. Por las dificultades en el cobro del impuesto se haba arrendado la renta a una compaa, y a destruir ese monopolio se alz Garca Gra-

nados contra el gobierno de Cerna. Barrios centraliz las fbricas de aguardiente y se propuso el aumento de los impuestos, siquiera fuese en detrimento de la salud y moralidad del pueblo, buscando el mayor consumo de alcohol; y a tal punto lleg la imposicin de una especie de derramos, que obligados los poblados a tener determinado nmero de expendios y como mnimo de consumo un preciso nmero de garrafones, se lleg al extremo de cobrar doble cuota a los indios de Nahual que resistan los estancos; y dando estos indgenas las ms altas pruebas de

moralidad y la muestra ms lamentable de la sumisin a que la tirana oficial obligaba a los pueblos, pagaron doblada la cuota, a condicin de que no les pusiesen las ventas de aguardiente, como se hizo. Al mayor consumo de bebidas correspondi un alza muy apreciable en las entradas fiscales, al punto de una maravillosa multiplicacin de stas; pero a la vez coincidi, como natural resultado de la embriaguez, un nmero de delitos, principalmente de sangre, extraordinariamente mayor, a pesar de ser ms y ms bien organizados que antes los agentes de polica. Como dato curioso se sabe que de la renta de licores, gradualmente acrecentada, se entregaban por el Director del ramo en la casa de Barrios, desde varios aos atrs hasta el ltimo da de su vida, 500 pesos diarios que era muy aproximadamente la renta de doscientos mil pesos anuales percibida por el gobierno de Cerna como cuanta fiscal."

ya que topamos con esa pequea muestra de cmo se enriqueca el seor de Guatemala, agregaremos los informes que nos da el mexicano Martnez para que apreciemos las rpidas ventajas de aquel sistema de hacer dinero.

escribe Martnez "Barrios es aficionado a Venus se vale del poder para lograr sus fines. Le gusta la riqueza. Tiene una caballeriza con animales que valen ms de cien mil pesos. Su capital lo hacen algunos llegar a seis millones de duros (dlares). No hay empresa de ferroca-

rril,

l le

banco o negocio que produzca en Guatemala, en que no est metido. El caf que en sus haciendas se cosecha, produce trescientos mil pesos al ao. Es maniroto: gra-

328

tif'ca

bien a los espas, cmplices y bandidos que lo rodean. todos los ramos de la administracin reina el orden, con excepcin del de rentas, porque a ro revuelto. Sus extravos en asuntos mujeriles y sus deseos de riquezas son nada en comparacin de su hidrpica sed de sangre. Es consecuente y generoso con sus amigos; pero la amistad no es obstculo para deshacerse del que le haga la menor

En

sombra."

La prohibicin de la sotana suscit una ancdota en que Justo Rufino parece encantado de que se le considere
azc.te

de Dios.

Refiere don Vctor Manuel Daz que fray Buenaventura Silva era un sacerdote muy agudo, y con sus salidas felices zahera los mtodos de Garca Granados; pero Justo Rufino no estaba dispuesto a tolerarlo con la misma flema. El chistoso padre se burl de la ley que obligaba a los sacerdotes a dejar la sotana cuando tenan que salir a la Los "orejas" avisaron al Patrn del desacato, y calle. Justo Rufino, segn su costumbre, orden al padre que se presentara en la casa presidencial, a recibir, por lo menos, una buena repasata. Mas no contaba el Patrn, con la socarronera del humorista fraile. Este lo desarm, toman-

do

la iniciativa:

Buen tiempo te conceda Dios Nuestro Seor, Justo Rufino: cmo se halla de salud la queridsima seora y esposa y los chiquitines?

No le gust a Justo Rufino la confianza, pero el tono del bendito padre mal peda una contestacin airada; puesto a la defensiva le pregunt:

Cundo hemos comido juntos y en


El fraile sin desconcertarse:

el

mismo

plato?

Nada de comer en
se;

yo

que

el mismo plato, ni de incomodarfui de los que asistieron a tu examen pblico el da recibiste tu cartn y fui de los que te aplaudieron.

Tendras entonces unos treinta aos encima. Te hablo, pues, tal como te habl entonces, cuando eras estudiante inquieto y quisquilloso. Ejerzo el sacerdocio, predico ]a religin de Cristo y soy tu mayor: todo me habilita para hablarte familiarmente, puesto que te estimo y veo con extraeza los tajos y mandobles contra nosotros los sacerdotes.

329

Justo Rufino comenz a amostasarse. Mal se avena su temperamento con las amonestaciones aunque vinieran bonitamente adobadas entre lisonjas. Ech toda su mala voluntad contra los clrigos en estas palabras:

Deseo que no se metan ustedes a aconsejar a las gentes nada malo contra mi gobierno, ni que tengan ingerencia en la enseanza de los muchachos, esto es todo. Cada ataque o censura de ustedes contra el sistema que estoy estableciendo en la repblica tendr como represalias nuevas y terminantes disposiciones: yo no retrocedo un
paso!

Es mucha tenacidad tuya, Justo Rufino! Nada! Se han de cumplir mis rdenes.
la

Una
al fraile

pausa, luego mudando de tono y creyendo poner en un aprieto, Justo Rufino le suelta de sopetn

esta pregunta:

Bueno, padre, dgame,


mundo?
Sin perder la calma
rrona:
el

para qu

me mand

Dios

al

padre dio su contestacin soca-

Te mand Dios

al

mundo,

hijo,

para que purgramos

todos nuestros pecados.

Justo Rufino solt la carcajada y despidi al padre con buenas razones. Discretamente le haba llamado ste azote de Dios, y eso halagaba la vanidad dominadora del Patrn.

330

Captulo

XXVII

EL PATRN "REFORMA" LA FRONTERA DE

GUATEMALA CON MXICO


Los territorios de Chiapas y Soconusco formaban parReino de Guatemala. Chiapas haba declarado su independencia el 3 de setiembre de 1821, adhirindose al Plan de Iguala. El 15 la declaraba Guatemala; mas cuando cay el efmero imperio de Iturbide, Chiapas qued formando parte de Mxico; y se convino en que Soconusco, la porcin sur de aquella provincia, permanecera neutral gobernada por sus propias autoridades municipales, hasta que se resolviera a quien perteneca. Pero en 1842 el Gral. Santa Ana invadi el territorio y lo declar anexado a Mxico por la fuerza de las armas.
te del

Desde entonces exista sin resolverse el pleito de lmites entre Guatemala y Mxico, a pesar de varios esfuerzos que se hicieron en pocas diversas.

En

1881 el Presidente de Mxico declar en un men-

saje ante el Congreso que no aceptara ms arreglo que la cesin de Chiapas y Soconusco sin indemnizacin, y al mismo tiempo se negaba a enviar representantes al Congreso de Plenipotenciarios de Panam, donde Guatemala esperaba resolver la cuestin. Esto nubl las relaciones entre ambos pases, y el gobierno de Guatemala lanz aquella

bravata de Justo Rufino: "que por salvar el honor y la dignidad del pas estaba dispuesto a todo, fuera lo que fuera."

331

Pero la reflexin haba hecho ms ponderado al Patrn de Guatemala. No era lo mismo enfrentarse a Mxico que hacer mangas y capirotes en El Salvador y en Honen ese camino de la prudencia Rufino enconduras. tr un medio muy peregrino de "salvar el honor y la dignidad'' de Guatemala: entregar sin retribucin el territorio disputado, lo que vala tanto como plegarse a la imposicin del presidente mexicano.

Washington para don Lorenzo Montfar dilataba el asunto para sacar mayores ventajas, buscando siquiera que Mxico pagase a Guatemala una indemnizacin, y hasta lleg a conseguir un arbitramento por medio del Presidente de los Estados Unidos.

Con

que desde

este plan envi a Montfar a all dirigiera los arreglos, pero

Pero estas dilaciones no se avenan con el carcter foA tal grado haba extremado sus violencias y rigores en el interior del pas que tema una saValladares cudida de sus subditos cansados de sufrirle. cita el informe del Ministro Americano a su gobierno, segn el cual, Rufino haba declarado a este diplomtico que le era imposible mandar tropas a Chiapas, pues no pasaran veinticuatro horas sin que sus enemigos se levantasen en armas y depusiesen su gobierno. Este miedo sugiri a Rufino las prudentes razones que Mr. Burgess pone en su mente: comprendi que era imposible hacer que Mxico, por medios diplomticos, cediera todo un estado, ni siSe persuadi de que sus quiera todo un departamento. ministros en Mxico y en Washington complicaran a Guatemala en una guerra, y resolvi tomar el asunto bajo su Escribi a Herrera, su Ministro en personal direccin. Mxico, que suspendiera toda discusin; y a Montfar, que no era tan necesario recobrar ni an siquiera preservar alguna parte del territorio, pues iba a fijar la lnea degoso del Patrn.
finitiva.

Tambin pudo ser causa de esta festinacin el que ya para entonces meditase Rufino su invasin de conquista a Centro Amrica, y desease limpiar de peligros las espaldas por el lado de Mxico. Si tal fue su propsito, obr con poco tino, pues sacrific los intereses territoriales de Guatemala sin alejar aquel peligro.
Cuando, pues, Montfar tena en muy buen pie sus gestiones para un arbitramento, se le notific que el pre-

332

sidente Barrios en persona llegara a los Estados Unidos a arreglar el asunto. Dice Montfar que esta misin no se comprendi en aquella repblica porque era 'enteramente opuesta a la prctica y a los usos de los pases verdaagrega que Justo Rufino deramente constitucionales". lleg a los Estados Unidos diciendo "que era preciso ceder a Chiapas y a Soconusco y concluir inmediatamente Para una conclusin de este gnero comenta la cuestin. Montfar no era preciso que S.E. hubiera salido de Guatemala. El ms infeliz labriego hubiera podido concluir as el asunto."
'

Antes de marchar a

los

Estados Unidos, Justo Rufino

pidi autorizacin al Congreso para ajustar un arreglo con Mxico. Dice Montfar que esta autorizacin era innecesaria, porque la Constitucin facultaba al presidente para Pero en su mensaje concluir cualquier clase de tratado. Barrios da a entender que aunque conoca tales facultades, quera una autorizacin "muy especial y amplia" para poner trmino al asunto de fronteras del modo que "l creyera" ms conveniente a los intereses de Guatemala.

Sin duda Rufino meda la magnitud del tajo que iba a dar su patria en aras de su tranquilidad personal, y por eso buscaba cmo asociarse mayor nmero de responsables. En su mensaje de solicitud manifiesta sin ambajes inquietud a causa de aquella situacin indefinida que poda ocasionar "consecuencias y conflictos de verdadera sigPor temor a ellos ha retardado hacer uso nificacin". del permiso para abandonar el territorio del pas; pero no ha querido dejarlo mientras se entreviese algn peligro siquiera lejano, pues se podra atribuir a que por miedo abandonaba el poder. Al dar sus razones de por qu deseaba arreglar este asunto cuanto antes, Justo Rufino de"me repugna y me fine su carcter por estas palabras: es odiosa toda incertidumbre y toda posicin dudosa". El sabe vivir frente a un peligro descubierto y manifiesto, pero no ante una amenaza oculta. Claro est que se propone hacer lo mejor para su patria, a costa de cualquier
sacrificio; la patria

guatemalteca es para Rufino el dolo

ante cuyos altares debe l sacrificarse. As tiene que ser para todo hombre de "honor y dignidad".

La Asamblea otorga sin discrepancia las facultades que se le piden. cmo no, si la solicitud proviene de ese jefe a quien la nacin confi unnime "su bienestar y sus

333


defensa de "su honra" y la guarda de "sus ms caros intereses"; adems, opina la Asamblea que los propsitos de Rufino revelan "el ms levantado patriotismo", y sus intenciones son poner trmino "decoroso" a esas diferencias y llegar cuanto antes a una "solucin digna"; la Asamblea est segura de que el Benemrito nada har contrario al patriotismo y a los intereses de Guatemala. En consecuencia, autoriza a Justo Rufino para que, consultados "los intereses y el honor" del pas, arregle definitivamente el asunto de fronteras con Mxico del modo que juzgue ms conveniente a los verdaderos intereses de
glorias'', la

Guatemala.

Al poner en conocimiento de Rufino el permiso, el Presidente del Poder Legislativo descubre que la razn capital que tena el Patrn para arreglai A asunto de lmites era de inters personal: Justo Rufino no poda gozar de sus vacaciones mientras subsistiera algn peligro por la fron"La Asamblea reza la comunicacin tera del Norte. que tiene sobrados testimonios de vuestro amor a la patria, de que sois el defensor de sus libertades, de su decoro y de su honra, comprende muy bien que la existencia de la cuestin de lmites con Mxico es el principal motivo que os ha retrado de realizar el viaje que tenis proyectado para proporcionaros algn descanso en vuestras rudas y prolongadas tareas."

Antes de

salir

de Guatemala, Justo Rufino cree nece-

sario explicar a sus conciudadanos el objeto de su viaje. No lo lleva el afn de pasear, ni siquiera el deseo de ver a su familia que est en algn pas extraniero. Nada de eso tan insignificante para quien, como l, tiene hecho

a la Patria el sacrificio de su "personalidad", y para quien estima que "la suerte y derechos de un pueblo estn muy por encima de los cuidados y afecciones de familia''. Sale de Guatemala porque ha credo que puede "con probabilidades de buen xito" "procurar" el arreglo de lmites luego, olvidando el papel de hombre mocon Mxico. desto que acaba de insinuar, asegura que al ocuparse personalmente del asunto "le ser dable llegar pronto a una Manifiesta sin vacilaciones el convencimiento solucin". sin anunciar an en qu de que, al obtener esta solucin consista har un bien a Guatemala, pues habr consolidado la paz que nadie podr perturbar ni en el interior ni en el exterior, para que, a la sombra de esa tranquilidad, "florezcan las instituciones libres". Anuncia que nin-

334

gn peligro puede venir por Honduras o El Salvador; recomienda que todos trabajen unidos en su ausencia "para que sta no se haga sentir"; desea trabajar aquel trascendental problema de Guatemala "en la persuasin de que nada, ni aun pasajeramente, turbar la tranquilidad", pues no quiere recurrir a medidas de "dureza y represin" para
conservarla.

Y luego de haber hablado as Justo Rufino, con su acostumbrada insinceridad y petulancia, sin que faltara la amenaza, deposit la presidencia en su amigo el Gral. Jos Mara Orantes, y sali para los Estados Unidos en los ltimos das de junio de 1882.
En Washington fue recibido con las atenciones debidas a su jerarqua. Montfar fue a encontrarlo hasta Pittsburgh. Desde ese momento comenzaron a ponerse mal las relaciones entre ambos, a causa del diverso criterio de cada cual sobre el modo de arreglar el asunto de lmites.
Despus del recibimiento oficial, Montfar concert una entrevista entre el Presidente de los Estados Unidos, Mr. Chester A. Arthur, y el Gral. Justo Rufino Barrios.

Cuando Montfar anunci a Rufino


entrevista, dijo ste:

la

hora de esta

espera a la hora fijada.

A esa hora no voy yo. Pero, seor replic Montfar


Nada me importa eso concluy
si

el

Presidente lo

el

Patrn

voy

no es a

yo no

las

nueve.
la Casa Blanca y excusar lo mejor que pudo, explicando que ste la hora sealada, que preferira estar la noche.

Tuvo que volver Montfar a


a su intratable
all

amo

no poda asistir a a las nueve de

contest Dgale Ud. al seor Presidente Barrios Mr. Arthur que puede venir a la hora que guste.

Entre ambos presidentes se cruz


intrprete que yo deseo que l sea tin de Mxico.

el siguiente dilogo:

Dgale

Ud.

comenz

Justo Rufino dirigindose al

mi

arbitro en la cues-

335

Si Mxico tambin me contest Mr. Arthur. No me ha entendido


ro es que sea l

nombra, acepto con gusto

insisti
(1).

Rufino

mi

lo

que quie-

arbitro.

El odio que Justo Rufino senta por las clases distinguidas lo llevaba hasta menospreciar las reglas ms esenciales de la etiqueta. Su manera de vestir en Guatemala era siempre estudiadamente descuidada, ordinariamente llevaba chaqueta, o saco con sombrero de pita, nunca se le vio con levita o con cualquier otro traje de ceremonia.

Bueno, eso poda pasar en Guatemala donde los antojos del Patrn eran rasgos de patriotismo, de cultura, de reform-a o de herosmo; pero no en la Casa Blanca. Sin embargo, tambin all demostr su incultura el que se pro-

clamaba a

mismo "Reformador" de Guatemala.

El bigrafo Mr. Burgess reproduce una ancdota que


dio a conocer en su tiempo el Renacimiento. Refiere este peridico que Justo Rufino fue invitado a un solemne banquete servido en su honor. La etiqueta requera frac y corbata blanca. Pero Justo Rufino se present con traje de domador, una chaqueta abotonada hasta el cuello y su inseparable fusta en la derecha. Esta vez nadie pudo decir

que

el

hbito no hace al monje.

Dijimos que desde el encuentro de Barrios con Montfar surgi la discrepancia entre ambos. Mon tufar comenz por mostrar los documentos de la negociacin. Justo Rufino apenas se dign mirarlos y dijo con desdn al Ministro Cruz que les echara un vistazo si le interesaban. El haba llegado a arreglar el asunto prcticamente y no con En consecuencia, orden los consejos del "terico'' doctor. a Montfar ceder sin indemnizacin Chiapas y Soconusco; pero Montfar en lugar de hacerlo, continu sus gestiones y telegrafi a Barrios desde Washington, informndole que haba vuelto a abrir las negociaciones con el ministro de Mxico, a base de renunciar Guatemala a aquellos territorios con tal que el pleito se concluyera rpidamente. Justo Ru(1)

Montfar relata lo de la insistencia de Barrios que el Presidente de los Estados Unidos fuera SU ARBITRO, bien que da a entender que la propuesta se hizo por notas. Vase Revista de la Academia de Geografa e Historia de Nicaragua, tomo II, pg. 391. "El Diario Nicaragense", 12 de marzo
de 1885.

336

fino desaprob an esto, y orden por telgrafo a Montfar que suspendiera toda pltica con el ministro mexicano.

Mon tufar que 'cansado ya de condescendencias y de ultrajes personales", envi a Justo Rufino su renuncia en la que expone no hallarse de acuerdo con su antiguo Patrn en muchos y muy importantes puntos de la poltica de Centro Amrica, y en que le sera imposible seguir sufriendo el trato que daba Justo Rufino a muchas personas a pesar de sus leales servicios. Ampliando sus razones escribe a don Martn Barrundia, cinco das despus de estos sucesos: "Las medidas de mi sufrimiento se llenaron. Al llegar el Gral. Barrios sal a encontrarlo hasta Fittsburgh, 149 leguas de Nueva York, y en mi regreso con
Dice
'

polticas

pretendi imponerme sus opiniones como autcrata, tratndome como a un perro. Sin embargo, me dirig a Washington, lo present al Gobierno, e hice cuanto pude por l. Continu tratndome como si l fuera una infalible divinidad y yo un miserable mendigo".

recibi la renuncia mand llasaba ste lo que tal llamada poda significar aun en territorio americano. Contest, pues, que no iba y que si algo quera con l, viniese Justo Rufino a su casa. De dnde haba sacado tanto valor don Lorenzo para hablar de hombre a hombre con el terrible Patrn?

Cuando Justo Rufino

mar a don Lorenzo; pero demasiado

El Dr. Lorenzo Montfar, aquel liberal terrible que el palo, los latrocinios, los tormentos y los crueles asesinatos de Justo Rufino cuando se hallaba en Guatemala al alcance del guante de hierro de su amo y seor, se siente hombre libre fuera del feudo de su antiguo amigo y correligionario, y grita lo que lleva, aunque oprimido, en lo profundo de su conciencia. De una sola palabra, confirmada con una actitud digna y de veras patritica, aunque le llamen desleal Barrundia y la cfila de sus antiguos cmplices, abomina de todas las cosas malas que ha hecho bajo la presin del Patrn, y tiene una voz de condena hasta para sus propios errores o miedos.

aprobaba

Una lluvia de injurias se desat contra Montfar en Guatemala. Le acusaron de que por traidor quera embrollar el asunto de Mxico, poniendo obstculos al "espritu conciliador y verdaderamente patritico del Benemrito Gral. Justo Rufino Barrios".

337

Montfar se defendi atacando. Explic, en prrafos que ya trascribimos, su actitud a favor de la dictadura de Justo Rufino, y las incorregibles tendencias de ste a la autocracia y a violar las leyes. Y a los que le llamaban calumniador porque conden la poltica y el trato de Jus"Decir que el seor General Barrios to Rufino, repuso: trata mal a la gente, es una verdad grabada en la concienNo es, por consiguiente, calumnia S lo es cia pblica". la imputacin que se le hace a l de traidor, asegurando que trat de estorbar el arreglo con Mxico. Don Lorenzo escribe as en su defensa:

"Yo procuraba que los arreglos se hicieran sin mengua de Guatemala y sin disminucin del territorio de Centro Amrica.

"Yo esperaba una respuesta importante de Mr. Frelinghuyssen cuando lleg a Nueva York el seor General Barrios a imponerme la renuncia del territorio disputado.
"El Gobierno de Carrera, que tanto hemos censurado, crey que se deshonraba haciendo esa renuncia, y jams
la hizo.

"El Gobierno de Cerna se mantuvo firme en la


negativa.

misma

"La misma firmeza manifest


nados.

el

General Garca Gra-

"Barrios tendra gloria si hubiera recuperado en todo o en parte lo que sus antecesores no pudieron recobrar; pero ceder derechos que ellos se honraban en que se mantuvieran inclumes, no es ni puede ser una gloria, ni menos puede llamarse crimen el no tener por gloriosa tal accin".

Cmo, pues, fue ese "arreglo" que concluy Justo Rufino con Mxico, que ha merecido la condena hasta de sus
propios paniaguados?

El 12 de agosto de 1882 firmaba Justo Rufino en Nueva York un tratado en virtud del cual Guatemala "prescinde de la discusin que ha sostenido acerca de los derechos que le asisten sobre el territorio del Estado de Chiapas y su departamento de Soconusco". En el tratado de lmites definitivos que se celebre, Chiapas y Soconusco sern con-

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siderados "como partes integrantes de los Estados Mexicanos''. Guatemala renuncia asimismo a toda nizacin, pecuniaria o de otro gnero, "satisfecha debido aprecio que Mxico hace de su conducta, y
fines

Unidos indemcon el con el

reconocimiento de que son dignos y honrosos los elevados que inspiran lo convenido".

Con poco se conformaba Justo Rufino. Dudamos que hubiera sucedido lo mismo al haberse tratado de sus personales intereses. O mejor: pas por todo precisamente porque le interesaba la paz que le aseguraba seguir gozando de la presidencia por ms tiempo y acaso extender sus conquistas al resto de Centro Amrica.
El 27 de Septiembre de aquel mismo ao se concluy ciudad de Mxico el tratado definitivo de fronteras. Luego de expresar Mxico que aprecia los dignos y honrosos motivos que ha tenido Guatemala para ceder sus territorios sin indemnizacin, y que en igualdad de circunstancia hubiera hecho un desistimiento semejante, el tratado entra a sealar la lnea divisoria.

en

la

los detalles geogrficos y astronmicos nueva raya; solamente apuntaremos algunas circunstancias que revelan el ningn cuidado que pona el gobierno de Justo Rufino a este punto tan trascendental, y el desconocimiento de la geografa de su propio territorio, que le hizo perder ms terreno del que entregaba espontnea-

No daremos

de

la

mente.
El recopilador de los artculos sobre "Cuestiones entre

Guatemala y Mxico" dice que se cometi un error geogrfico al situar el cerro de Ixbul, lo cual origin que el paralelo divisorio tirado de acuerdo con la situacin del expresado cerro, quedara muy meridional. Esta lnea tan al sur arrebataba a Guatemala una considerable porcin de terreno que estaba poseyendo sin disputa. Asimismo, no se consider bien el curso del ro Usumacinta, pues los Plenipotenciarios crean que corra invariablemente de norte a sur, siendo as que hay un punto en que se desva notablemente hacia el este, y por consiguiente, la lnea divisoria que deba interceder con ese ro penetra profundamente en el seno del territorio posedo sin contradiccin por Guatemala. Esa parte es el pedazo que Mxico introduce en Guatemala como un ariete que intentara extrangularla contra la barrera de Belice.

339

De manera, pues, que a causa de este descuido, Guatemala perda, adems de Chiapas y Soconusco, el distrito de San Antonio al norte del Peten con una extensin de 4.900 millas cuadradas; la cuenca del Lacandn con 3,000 millas cuadradas, ms 450 millas cuadradas al occidente del departamento de Huehuetenango; total: 8,350 millas cuadradas. En cambio Guatemala reciba en compensacin, por el lado del ro Suchiate 900 millas cuadradas. Si se deduce el distrito de San Antonio que fue entregado por Rufino en el tratado bsico y las 900 millas cuadradas de compensacin, resulta que Guatemala perdi por incuria de su gobierno 2,550 millas cuadradas. Toda la cuenca del Lacandn con sus afluentes y hermosos bosques pas a Mxico sin que este pas la hubiese reclamado nunca, y adems 15 mil guatemaltecos que vivan en los territorios
regalados.
dice Mr. Burgess, paliando la condena conque ste "se excedi en su generosidad para con Mxico"; y que si el Presidente de los Estados Unidos hubiese fallado la cuestin como arbitro, el laudo no hubiera sido peor para Guatemala que lo fue la "generosidad" del Patrn. Y no slo eso, sino que, segn el mencionado bigrafo norteamericano, Mxico intent acrecentar an ms sus ganancias interpretando erradamente el tratado. Todo esto se hubiera evitado agrega si se permite a Montfar llevar adelante su plan.
tra Rufino,

Con razn

Y a pesar de aquel sacrificio, Justo Rufino no logr la tranquilidad que se propona, pues algn tiempo despus Mxico renov sus inquietudes, reclamando a Guatemala indemnizacin por imaginarios daos en el territorio entregado.
Una vez concluido el asunto de lmites, Justo Rufino aprovech lo que le faltaba del ao de vacaciones para darSu admirador el bigrafo Rubio se un paseo por Europa. dice que marchaba all a reponer su salud quebrantada por los ltimos aos de "fecunda y cruenta'' labor administrativa.

Se dirigi a Francia. Estaba pendiente con esta repblica el enojoso asunto Pilet. Era ste un empleado diplomtico francs que haba padecido vejmenes de una Y aunque Rufino castig despiadadamente a los escolta. autores directores, el francs no estaba conforme, avisen rando sin duda la posibilidad de extraer algunos dineros a

340

sombra del reclamo internacional. El ministro que se haba enviado a Pars, don Delfino Snchez, no fue recibido por algn tiempo; pero al fin el caldo se haba enfriado, y cuando lleg Justo Rufino fue bien recibido.
la

De Francia pas a Inglaterra donde se honores de Mayor General.

le rindieron los

Pero a Justo Rufino le aconteci lo que a todos los gamonales que visitan Europa. Se encuentran despechados al verse envueltos en la ingente multitud con el valor de cualquier ciudadano. En su aldea son el seor, el amo, el dueo, son alguien; cuando de la noche a la maana se encuentran sin ese valor personal de que gozan en el lugar, cuando el que los pasa rosando en la calle ni siquiera los mira, ni los conoce, ni los saluda; cuando al entrar a un saln nadie se mueve, ni va a prestarle besamanos, se sienten en otro mundo donde son menos y al punto comienzan a aorar la tierruca, donde se les recibe como en Domingo de Ramos.
As pas a Rufino en Pars, en Londres, en Nueva York. Senta que algo le faltaba all; aquel mandar sin rplica, disponer de todo sin contradiccin; escuchar lisonjas estrambticas sin medida formaban ya parte de su ser, y eso no se cotizaba bajo las banderas de las barras y las estrellas, ni en Francia, ni en Inglaterra, por muy finas que fueran las atenciones debidas a su jerarqua.

Y as, dice su bigrafo y apologista Rubio, "como hombre de grandes resoluciones, emprendi la marcha de regreso". Porque, para sus admiradores, en la vida de este nombre, sus menores actos son herosmos, genialidades, sacrificios patriticos. De manera que la determinacin de regresar a su casa, lo que para cualquier mortal es algo or,, dinario y corriente, en Rufino se torna "gran resolucin como la de invadir a El Salvador o entregar parte del te,

rritorio nacional.

all

En octubre se embarc con destino a Nueva York, de pas a San Francisco y en noviembre de aquel ao estaba de vuelta en Guatemala.

Su entrada a la ciudad fue ovacin de triunfador, aunque los negocios que haba "arreglado'' eran una verdadera y trascendental derrota. Pero el pas estaba de tal modo en sus manos, tal era el terror que inspiraba, que to-

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dos, amigos y enemigos, tenan por fuerza que alegrarse de los mayores disparates y crmenes del Patrn, si no queran exponer su hacienda y su vida. Desde el puerto de San Jos se le hicieron agasajos; la capital estaba de fiesta; la animacin y regocijo reinaban en ella; por donde quiera arcos triunfales, desfiles de escuelas, valla de soldados, y por la noche paseo de antorchas en la Plaza de Armas con el retrato de Justo Rufino en procesin, mientras en el Teatro Nacional se serva opparo banquete seguido de suntuoso baile, que duraba hasta las cuatro de la ma-

drugada.

En el coro de aduladores no poda faltar la nota ms odiosa de esa lacra social: el denuesto soez contra los jusUn peridico de la claque ofitos opositores al rgimen. cial, El Guatemalteco, fue el encargado de extraer la doble cuerda adulona, diciendo primero que Justo Rufino haba ido a salvar la "dignidad" de Guatemala, para agregar despus los ms estridentes dicterios contra los enemigos del Patrn, mezclando entre ellos al Dr. Montfar.
Dice aquel peridico que el arreglo de la cuestin de lmites ha sido "para garantizar la paz y sobreponerse a las intrigas infames de cobardes enemigos que explotaban la cuestin de lmites con la Repblica de Mxico, creyendo que al amparo de esa oscuridad podan deslizarse en la sombra y dar muerte a la libertad, a la democracia y al derecho, tanto ms cuanto que un Ministro traidor se haba asociado a sus planes tenebrosos".

342

Captulo XXVIII.

TERRITORIOS, PERO

LA ASAMBLEA ADMITE LA ENTREGA DE LOS NO LA RENUNCIA DEL PATRN.

Justo Rufino no reasumi el poder inmediatamente, pero dirigi al Congreso un extenssimo mensaje en que daba cuenta de su misin, tratando de justificar el remate que le haba dado.

En l refiere que cuando lleg a los Estados Unidos, asunto con Mxico estaba en peligro de convertirse en verdadero conflicto, y expresa seguridad de que sin su presencia nada se habra hecho. No hay pues, que extraar que cuando manifest al Ministro de Mxico su propsito de renunciar a Chiapas y Soconusco sin exigir indemnizacin alguna, aquel diplomtico significara la ms favorable disposicin para arreglar la contraversia en los trminos que indicaba Justo Rufino.
el

Trata con menosprecio y como de pasada el incidente con Montfar, cuyo nombre ni mentar quiere, pues se limita sealarlo con alusiones. No cree Rufino que necesite hablar de eso: el pas lo conoce bien y ha calificado su conducta; sera suponer que se duda de la suya si tratara de justificarse.
ta-

Luego anuncia que Guatemala no puede ya alegar derechos a Chiapas y Soconusco, ni indemnizacin ni otra compensacin. Esa es la verdad desnuda, que Justo Rufino ni oculta ni disfraza, porque "tengo dice la firme persuasin de que, al hacerla, en nada he menoscabado los

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derechos del pas, ni le he impuesto sacrificio alguno; sino que, por el contrario, le he prestado un inmenso servicio, quitndole una cuestin tan espinosa como estril...."

Despus de un extenso alegato histrico para demostrar el derecho de Mxico, concluye Rufino echando la culpa de la prdida de los territorios entregados por l a las funestas dominaciones de Espaa y del partido servil. La conquista por las armas hubiera sido una locura, digna de ser ridiculizada por la pluma de Cervantes, dadas las diferencias potenciales entre ambos pases. Mas inmediata-

mente Rufino cae en

la cuenta de que lo dicho desentona con su perenne papel de bravucn, y al punto enmienda con una baladronada: llegado el da de defender a su patria, 'perecera l mil veces con honra en su puesto, que es el puesto del peligro, al frente de sus soldados, antes que consentir en una infamia".

Pero he aqu que Rufino por primera vez descubre escrpulos a causa de sangre que se derramara y el dinero que se derrochara en un conflicto armado. La inquietud que esto produce slo pueden medirla los que estn al frente de la cosa pblica y no los que viven de teoras; los que "tienen que responder de la propiedad de los ciudadanos y de la sangre de los soldados que cae sobre su cabeza cuando inconsiderada o temerariamente provocan una lucha en que la razn es dudosa".
Magnfica doctrina, pero tardamente aplicada! Qu bien hubiera salido al pueblo guatemalteco si ella se hubiese tenido en cuenta el ao de 1876. Tanto, por lo mePero es que, tranos, como al salvadoreo y al hondureno. tndose de excusar un mal paso, nada vala contradecir y hasta condenar la conducta anterior.
conciencia de Justo Rufino "se subleva" y despreque "se parapetan" en la dignidad nacional para clamar contra la idea de prescindir de Chiapas y SoconusY exclama indignado: "un derecho ilusorio, quimrico. co y ridculo". Palabras que hubieran estado muy bien para una pluma mexicana; pero los defensores de este pas tuvieron el decoro de no pronunciarlas.
cia a los

La

Para demostrar que hizo bien en no exigir indemnizaPuesto que haba que cin, Justo Rufino se vuelve sofista. hacer la renuncia, ms vala no pedir dinero, que tal hubiera significado venta del territorio; haba que alejar la

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sospecha de que se manchaba las manos con el vil metal, y de que se cotizaba a Guatemala en un mercado. Se prescindi de la disputa porque se deba prescindir; pero no se vendi el territorio porque no se poda vender: "porque si sostener la pertenencia de Chiapas y Soconusco hubiera sido realmente una de aquellas cuestiones de honra y de dignidad, en que la transaccin es imposible, la honra y la dignidad no hubieran quedado satisfechas con ningn precio, sino muy escarnecidas y mancilladas".

A Justo Rufino no le preocupa ni le acobarda lo que digan sus enemigos. Si el paso que ha dado fuera perjudicial para Guatemala y deshonroso para l, se lo hubieran facilitado sus adversarios; mas con estorbarlos demostra1011 que era una gloria para Justo Rufino, y un venero de intranquilidad para Guatemala que ya no podran seguir explotando sus opositores.
indicios

lugar del mensaje creemos encontrar de que la conciencia de Justo Rufino no estaba muy tranquila con lo que haba hecho, pues agota todos los argumentos, ms con nimo de aturdirse a s mismo que para convencer al pueblo guatemalteco.

En ms de un

Declar que para terminar la cuestin de lmites ha tenido que hacer el sacrificio ms costoso de su vida, y que para resolverse a l hubo de necesitar de un esfuerzo extraordinario de dominio sobre s mismo. No que dudara de la necesidad del paso, sino porque tena miedo a las contrariedades que le acarreara, a las versiones que se divulgaran sobre el caso y a las maldiciones que le haban de perseguir. Mas a prrafo seguido sacude el pesimismo con un gesto de vanagloria fundado en lo que hace poco le ha sido motivo de pesar: "Yo he hecho, seores diputados exclama lo que antes ningn otro gobierno se resolvi a hacer". Mas luego el punto vuelve otra vez al gusanillo que le roe por dentro: l no ha temido arrostrar la impopularidad y el desprestigio, por ms que en su interior "haya tenido que experimentar terrible lucha". "Muchas veces han batallado all la conciencia del deber con la repulsin que me inspiraba la idea de que el pueblo, interpretando y acogiendo mal mi proceder, me retirara, no el poder que no ambiciono, y del que tantas veces he querido prescindir, sino su estimacin y su confianza, y me considerara, aunque no fuera ms que por un momento, desleal a los intereses de la Patria".

345

las tristezas que le atormentaron en Sus enemigos diran que se vendi al oro mexicano; lo calificaran de dbil; lo calumniaran representndolo como ingrato o conculcador de los derechos del

Luego enumera

esta batalla.

pueblo; una opinin injusta se alzara contra l, manchando su nombre por el bien que crea hacer a su Patria, y pensaba que esa deshonra caera sobre la limpia frente de sus hijos "pedazos de mi corazn y delicia de mi vida, a quienes no ambiciono dejar riquezas ni poder, sino la preciosa herencia de un nombre sin mancilla y de la gratitud del pas, conquistada por la conducta patritica y leal siempre de su padre". No quiere que alguien seale a sus hijos con el dedo por alguna accin infame de su padre, sino que los tengan por descendientes de un buen servidor de

Guatemala.

No hay duda que el dolor de una conciencia atormentada acusa a Justo Rufino. No le importa el poder, porque ese no se lo puede quitar el pueblo ni con todo el odio que suscitaba su despotismo. Pero es vanidoso y siente, aunque nadie se atreva a decrselo, que la entrega del territorio de un modo tan deshonroso le atraer la condenacin pblica con detrimento de su vanagloria.
En aquel punto de su arenga sentimental y llorona debi de habrsele representado la imagen acusadora de sus antecesores evocada en los candentes artculos de Montfar: Carrera y Cerna creyeron que se deshonraban si hacan la renuncia de Chiapas y Soconusco y jams la hicieron; porque exclama con un exabrupto que nada tiene que hacer con la herencia que piensa dejar a los pedazos de su corazn: "Hice lo que no hizo Pavn y lo que no hicieron Batres ni Aycinena, porque cre que deba nacerlo, y porque teniendo ante mis ojos la idea del deber, hago siempre lo que creo debo, sin fijarme en lo que otros cualesquiera hicieron o dejaron de hacer".
Ah! pero nadie ose ponerle a par de los serviles. El comparaba con ellos, siquiera salga mal del cotejo; pero no tolerar que otro cometa el abuso, porque el partido servil es el que, con "sus desaciertos y sus iniquidades, prose

voc la separacin de Chiapas".


As se indigna y embravece Justo Rufino contra los que entregan Chiapas y Soconusco. El Dr. Montfar ha dicho que estos nunca firmaron la entrega; pero el Patrn asegura lo contrario, y hay que ver la justicia que el ha-

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ra si estuviesen presentes sus enemigos ellos la falta que l estaba cometiendo.

para castigar en

Toda aquella lucha y algo ms puede conmover a quien firma a sangre fra un convenio de tal especie, y por eso llegado el momento "la mano vacila, el corazn duda algunos momentos, y si al fin se hace, es despus de sufrir los estragos de la lucha violenta de las ms fuertes y opuestas impulsiones''. En esa lucha venci la conciencia de Rufino a su tranquilidad y conveniencia personal; por servir a su patria lo hubiera sacrificado todo, salud, reposo, familia,

la vida.

Pero no vaya a creerse que estos son actos de debilihombre fuerte vuelve a aparecer en estas palabras: "Y no me he arrepentido un solo instante ni me arrepiento de lo que hice, sino que, por el contrario, me enorgullezco y felicito". Asi replica Rufino a su conciencia que lo aguijonea, porque su dolor es el del soberbio que mirando menguar su fama con sus propios actos, no quiere confesarlo, antes trata de persuadir a los otros de que hizo bien, repitiendo razones que ni a el mismo convencen.
dad; el

Sin embargo, Rufino no quiere cargar l solo la pesada cruz de la entrega; l va a compartir la responsabilidad con los honorables diputados. Mas para esto es preciso tambin representar una pequea comedia. Les asegura que en sus deliberaciones gozarn de la ms amplia libertad; les ruega que no traten de halagarle, ni guardarle consideracin ni miramiento a l que es una personalidad pasajera, en detrimento de la Patria que es permanente, que podr pedir cuenta a ellos y a sus hijos de la resolucin que adopten. Si el paso que ha dado deshonra y perjudica al pas, los honorables deben declararlo as con entereza y libertad; l se "refugiar en la rectitud de su conciencia" y levantar la frente sin rubor porque no ha tenido otro mvil que hacer el bien a Guatemala.

Y conociendo que nadie se atrever a disentir de sus deseos ni a contradecir sus hechos, con aguda perfidia descubre a los diputados lo trascendente del paso. Nadie se llame a engao; nadie diga despus que ignoraba el alcanles adce de lo que haca. "Tenis en vuestras manos vierte el asunto ms grave que se haya sometido a la Asamblea. Si aprobis mi conducta, tendr una indecible satisfaccin; pero antes de hacerlo, reflexionad que comparts conmigo toda responsabilidad, que os hacis solida-

347

rios

de

ella ante el tribunal

de

la

opinin de la historia,

que tiene que abrir sus pginas para esta cuestin y escribir en ella lneas gloriosas de alabanza o lneas de ignominia, de reprobacin para todos los que hayan tenido participacin en ella".

Se necesitaba mucha entereza para privarse del gusto de proporcionar ia Rufino la 'indecible satisfaccin" de aprobar su generosidad. Rufino al "reformarlo" todo haba "reformado" incluso el carcter de los guatemaltecos. Los honorables, sometidos desde haca tiempo a la fusta del Patrn, no osaron levantar la voz de protesta. Ante la alternativa de darle gusto o de figurar a su lado en las lneas ignominiosas de la historia, la unanimidad prefiri lo segundo y aprob el tratado de entrega.
'

eso, sino que adems alab a Justo Rufino la haba consumado "de manera satisfactoria y digna, como era de esperarse de la previsin y acierto de un ciudadano tan distinguido"; la Asamblea encuentra que este es "uno de los acontecimientos que ms enaltecen la Administracin del General Barrios'', y por consiguiente, en su nombre y en el del pueblo guatemalteco, da un solemne voto de gracias a Justo Rufino por el arreglo definitivo del

no slo

porque

asunto de fronteras con Mxico.

Y cuando la Asamblea aprob definitivamente el tratado de entrega, dirigi a Rufino las siguientes palabras que ahora suenan ia irona: "Os estaba reservada esa gloria y la Asamblea se complace en reconocrosla y consignar, este

como

lo ha hecho ya, que la Nacin os es deudora de nuevo e importante servicio. Esa gloria ser la he-

rencia ms preciada para vuestros hijos, la recogern con el orgullo ms legtimo y la exhibirn acompaada del amor y de la gratitud no slo de vuestros amigos, sino del pueblo entero de Guatemala". "Cmo pudo ser de grande la tirana para que se encontraran hombres que firmaran, en nombre del pueblo, tal ignominia!"

Esta ltima exclamacin no es nuestra; es de don Jos Azmitia, quien cita la Memoria de Relaciones Exteriores de Guatemala del ao 1900, y agrega: "Como se ve los liberales de Barrios y de Cabrera en su servilismo colman todas las medidas y extreman todas las bajezas, hacindole escribir a la historia el aplauso para el gobernante que entrega el territorio nacional, y que hiciera, como consta en la propia Memoria, la oferta de anexin de Guatemala

348

a los Estados Unidos, segn aparece de las comunicaciones de Mr. Logan a su gobierno, y en relacin de una conferencia habida entre el Secretario de Estado Mr. Frelinghuysen y el representante de Mxico en Washington, en la que aqul manifest a ste: "Que el gobierno de Guatemala le ha ofrecido ya la anexin de aquel pas a los Estados

Unidos".

(1).

Antes de volver a sus funciones de Presidente, Justo Rufino quiso tantear la fidelidad de los representantes con otra prueba. Bullan en su corazn las ideas republicanas en choque con su idiosincrasia dictatorial; para satisfacer estas voluntades encontradas eleva nuevamente su renuncia fundndola en que desea satisfacer los sentimientos democrticos que agitan su espritu; en realidad necesita otras voces que lo convenzan de que culminar en la dictadura no es traicionar a la democracia, sino solidificar sus cimientos.

Y
No

esas voces se lo dirn, est seguro.

poda l seguir en el gobierno; estaba muy cansaNo le era posible descargarse de algunas tareas de la administracin, o descentralizar un poco su sistema. El cree que quien gobierna "debe estar en todo, ha de verlo todo y ha de oirlo a todos a todas hodo, su salud quebrantada.

Las ideas que sobre este particular profesa Rufino son opuestas a la divisin de poderes tan caracterstica del sistema republicano; todos deben estar concentrados en sus manos, aunque sabe disimular esta codicia de mando con el pretexto del deber de trabajar sin tregua: "No me es posible dice cambiar mi organizacin ni tener carcter diferente del que tengo: no puedo tener tranquilidad cuando s que hay que tratar o que atender algo; no puedo buscar descanso cuando s que alguien me espera, o que para algo se necesita de m: no puedo encerrarme en la inaccin del egosmo dejando que todo marche como pueda; no puedo, en una palabra, prescindir de la idea de mi deber, y siendo Presidente, creo que mi deber es trabajar sin tregua y para ello no reparar en dificultades y consecuencias".

Justo Rufino no ha hecho todo lo que estaba obligado a hacer, y si alguna recompensa merece es "que no se le estreche para llevar hasta los ltimos lmites el sacrificio".
Garca Dic. tomo V., pg. 392.

(1)

349

El est satisfecho porque ha visto realizada una de las ilusiones ms gratas de su vida: la consolidacin en Guatemala del rgimen constitucional; ha podido ausentarse del territorio guatemalteco sin que ni una alteracin se sintiera en el pas; la mayora est penetrada de que la felicidad de la Patria hay que buscarla en el trabajo; lleg el da en que desaparecieron las ridiculas tentativas para satisfacer mezquinas pretensiones de ambiciones vulgares; el pueblo de hoy slo quiere trabajo garantizado por las leyes para estar seguro de que nadie le arrebatar el fruto de sus afanes.
Esto lo ha hecho l, Justo Rufino; pero de ahora en adelante el pas podra marchar sin necesidad de su apoyo. Slo falta una cosa para que se consolide el rgimen de la "democracia republicana": "que comience a ser efectiva y prctica la alternabilidad, y no se quede simplemente escrita en algunas hermosas lneas''.
Justo Rufino no se considera indispensable, y hay por otra parte, muchos patriotas en Guatemala, leales defensores de la causa del pueblo que sabrn llevar a la Repblica por el sendero de la felicidad. Que venga, pues, la alternabilidad de acuerdo con los principios de 1871 en favor de los derechos y libertades del pueblo. El momento es propicio; por doquiera reina la tranquilidad: en el interior se practica el respeto a la ley y a la autoridad y se abre campo el progreso. En el exterior la antigua cuestin de Mxico est concluida, y lo est, dice Rufino

exaltndose con el recuerdo de su mejor obra "porque tuve el valor indispensable para cortarla sin vacilar, en echar sobre m toda la responsabilidad, y lo pospuse todo a los intereses bien entendidos de Guatemala". Est concluida tambin porque la Asamblea aprob las negociaciones; con las otras repblicas centroamericanas hay paz y armona. Toda esta prosperidad alienta las aspiraciones republicanas de Justo Rufino, para pedir conmovido a la Asamblea: "que se me conceda la gloria de dejar establecido con mi ejemplo, el principio del cambio pacfico y legal del primer Gobernante".
,

Y quizs contemplando el espectculo de alternabilidad que daba Nicaragua cada cuatro aos, quizs queriendo participar siquiera de intencin en aquel hermoso palenque de las democracias, manifiesta Rufino ardientes deseos de establecer la alternabilidad y de que esa nueva conquista se debe a l. Cuan grato le ser verse confun-

350

dido en la multitud como un particular que acatando la ley, deja el alto puesto y desciende a ocupar su lugar en la Desde all contemplar vanidoso su propia obra llanura. y pensar con regocijo que en lugar de sobreponerse a los Y ya en el paprincipios, se apart para dejarles paso. roxismo de sueo convertido en delirio, exclama: "Quiero poder gloriarme entonces, de que a m se me deba el establecimiento de este principio que es el ms difcil de plantear porque es el que menos halaga la ambicin de los que quieren aduearse del poder, y que, sin embargo, es el eje sobre el que ha de girar una buena administracin republicana".
Justo Rufino ha renegado ms de una vez de su liberalismo; pero esta vez se describe l mismo como quiere

aparecer ante la historia: acatador de las leyes, abnegado como gobernante, decidido partidario de la alternabilidad, respetuoso de las libertades pblicas, un liberal de !a poca romntica cuando an se crea que tales sujetos no quebraban un plato; por eso no debe terminar sin entonar un cntico al liberalismo. Esta causa ha triunfado en Guatemala por l y con su sangre; fue el ideal de toda su vida, la quiere, la ama; la prdida de esa causa sera la prdida de su fortuna, de sus hijos, de su vida; la reaccin no le perdonar haber destruido sus "vicios" ni haber acabado con su "perversin y fanatismo". Pero lo que ms parece afligir al buen seor es que la derrota del liberalismo sera "la prdida de la libertad y de las esperanzas y garantas del pueblo". Por eso l admitira que le sucediese un liberal, sin que se proponga ejercer preponderancia para que formen el gobierno estos o aquellos, le basta que sostengan los principios proclamados en su Administracin. El estar al lado de un gobernante de tal especie, hacindole con lealtad las indicaciones que le ense la experiencia.

Es decir, que aunque se le admitiese la renuncia, permanecera vigilante al lado del nuevo mandatario; tanto vala anunciar que l continuara disponiendo por medio de un testaferro; los que le conocan saban hasta qu punto era verdad esto, y que en tales condiciones no vala la pena de representar una comedia en que el primer galn seguira siendo Justo Rufino an entre bastidores.
El mismo insina este papel: "Si todava puedo prestar algn servicio, utilizadlos del modo que pueda prestarlos eficaz y positivamente, que es quedando retirado del

351

servicio de la Presidencia, pero tan comprometido y tan empeado por el bien del pas como siempre". Pero dice con insigne comiquera: "No exijis de m ms de lo que

puedo

hacer''.

para concluir amonesta a los seores diputados que la ocasin de establecer en la Patria guatemalteca el precedente de la alternabilidad en el poder; eso ser sumamente provechoso para los hijos de los honorables y para los suyos propios.... y tambin para toda la Repblica.

no desaprovechen

La renuncia era categrica; los caprichos del Patrn tenanse por rdenes terminantes; los seores diputados no< Iban, hallaran ms escapatoria esta vez que darle gusto. sin embargo, a tener la crueldad de arrebatar a su querido jefe la realidad de su esperanza republicana largamenQu conflicto! Pete esperada y penosamente preparada? ro ellos saban leer entre lneas y era all precisamente donde estaba la verdadera intencin de Justo Rufino, que no en aquella larga disertacin sobre el patriotismo, su salud, Y como quiela alternabilidad y el porvenir de sus hijos. nes saben que no se equivocan, comienzan los padres conscriptos, diciendo que han escuchado con "profunda pena" la renuncia del llamado por la "unanimidad" del sufragio popular a regir los destinos de Guatemala. Y en el catlogo de lisonjas que le prodigan, hay hasta la confesin de que Rufino ejerce todos los poderes, como dictador absoluto: "Vuestra solicitud se extiende a todo... hasta muchas de las exigencias del inters privado... todo es sometido a la decisin presidencial y se resuelve con el recto e ilustrado criterio que adorna siempre los actos de vuestro benfico gobierno.... la naturaleza... os ha dado tal suma de vitalidad y de energa, que parece haber realizado en Vos la leyenda de los titanes, ella sabr devolveros la salud
perdida..."

Justo Rufino ha hecho ms de lo que estaba obligado; sus victorias son muchas: el rgimen constitucional "practicado sin serias dificultades", obras de progreso, tendencia a labrar la felicidad de los pueblos, el trabajo que desapega de mezquinas ambiciones, la instruccin que significa conocimiento de "los derechos y deberes", la nueva generacin creada al calor de la enseanza que ha establecido Justo Rufino est preparada para recibir la "buena simiente". Todo eso es la obra de Justo Rufino, sta su "gran victoria conseguida sobre un pasado que abraza ms

352

de treinta aos". Y esta obra "habr de exponerse a los embates de la contraria suerte, por la falta del grande hombre, a quien el genio quiso favorecer con sus dones ms preclaros? Seor General Presidente, habis allegado a Guatemala un venturoso porvenir, pero Vos tambin estis envuelto en sus destinos'!

Despus de hacer un elogio de principio de alternabiAsamblea se atreve a contradecir a su Patrn con toda la caballerosidad y educacin que se deben a tan buen Seor: "La Asamblea no tiene la honra de creer, como Vos, que la presente sea la oportunidad de llevarlo al difcil terreno de la prctica". Y frente a la doctrina democrtica de Justo Rufino, la Asamblea levanta otra de circunstancias con los mismos argumentos que han opuesto siempre los intereses dictatoriales o monrquicos a los derechos democrticos de los pueblos.
lidad, la

reza

los a los liberales (slo a los liberales)

"Sea en enhorabuena y en su tiempo la alternabilidad la nueva doctrina del Congreso rufiniano uno de medios que hagan accesibles las altas esferas del poder

decididos; pero no constituya jams por el deseo de implantarla desde luego, y quizs con anticipacin, un elemento disolvente que haga de la sociedad inextricable caos y convierta la presidencia en amargo y terrible manzana de discordia".

bien intencionados y

testasteis

Oh! congresistas norteamericanos!, por qu no concon el mismo patriotismo a Jorge Washington cuando anunci su retirada, ya que no parece ser cierto que el cambio de gobernante, es la base de todo verdadero sis-

tema republicano?

Y ante el cuadro de progresos y conquistas que ha trazado Justo Rufino y que la Asamblea se complace en "Quin si no Vos est prereproducir, sta se pregunta: destinado a ser el obrero que prosiga levantando el edificio del bienestar de la Repblica?"
Mas, segn el criterio del Congreso, Rufino no ha llenado an la copa de la ambicin; falta lo ms grande, falta realizar la unin centroamericana.

"La Asamblea cree que Vos en el ejercicio del mando podris con mayor eficacia contribuir poderosamente a llevar a trmino feliz la unin centroamericana. Esa idea

353

que los patriotas acarician con entusiasmo adquiere actualmente mayores proporciones; y en verdad que slo exige el desinteresado y constante trabajo del patriotismo activo, para tomar puesto en el nmero de los hechos consumados. Quin fue uno de los que hicieron lucir mejores das para la hermosa Italia, sino ese modesto General Gainmortal hijo del pueblo, que ardiendo en el fuego del amor patrio, libr contra todas las opresiones batallas legendarias, para efectuar la unin de la desgarrada pennsula italiana? Y quin ser entre nosotros el abnegado Garibaldi que se ponga al servicio de la causa de la Amrica Central?"
ribaldi, ese

Este prrafo de la contestacin del Congreso, con ms intencin de adular que de consejo, fij en Justo Rufino la idea de llevar a remate la formacin bajo su imperio de una repblica centroamericana; si ya no era que los congresistas se expresaban as obedeciendo a insinuaciones de Justo Rufino, que se propona preparar la opinin pblica para una empresa muy superior a sus capacidades de militar

y de

estadista.

do

Sin embargo, el pesar que a la Asamblea ha acarrearenuncia del "mulo de los hroes" se balancea con la promesa de que l estar siempre al lado de sus sucesores, prestando su cooperacin a gobiernos que continen desarrollando el programa de "principios redentores".
la

Todos los nimos en Guatemala se contristan con slo pensar que el Benemrito renuncia; la Asamblea insina que se busque un medio que permita al hombre indispensable marcharse y permanecer a un mismo tiempo para que se salve su preciosa y quebrantada salud; en todo caso, la Representacin Nacional espera y confa en que Justo Rufino contine "labrando la felicidad de Guatemala y procurando realizar los ideales de la patria que nos legaron los inolvidables proceres de la independencia".
Otra vez Justo Rufino se vio defraudado en sus grandes ilusiones democrticas; otra vez fracasaba la alternabilidad, y se le frustraba la gloria de implantar en Guatemala un rgimen republicano. La responsabilidad caa sobre los seores diputados; l a lo menos crey salvar los principios hablando elogiosamente de ellos, y protestando que deseaba verlos realizados. No insisti en la renuncia como en la pasada ocasin. Para qu? Saba por amarga experiencia que los diputados eran honorables y tercos; no habra quien los hiciera cejar.

354

Pero este hombre que haca todo sin pedir permiso a nadie, se crea siempre obligado a explicar al pueblo todo lo que haca; un imperativo de sinceridad, de demostrarse a s mismo que obraba bien, le impona con frecuencia deEste cambio de insjar el ltigo para empuar la pluma. trumentos que parece abogar en l inclinaciones democrticas, no era sino la manifestacin del complejo de un hombre cuyo subconsciente quiere una cosa y cuyo capricho lo hace ejecutar siempre otra distinta y an opuesta.
Justo Rufino est persuadido de que es todo lo bueno grande que dicen de l sus cortesanos y se empea en hacerlo creer a sus conciudadanos; pero no es muy fcil convencer a un tercero el pueblo en este caso desprovisto de aquel inters personal que inclina pronto a uno a creer lo que le conviene o le halaga.

lo

Al hacerse cargo de nuevo de la presidencia, Justo Rufino lanza una proclama a los guatemaltecos. Por fin, exclama, est resuelta la cuestin con Mxico, que no pareca tener ms desenlace que un rompimiento. La Asamblea lo ha aprobado, la paz reina en Centro Amrica, prospera el adelanto social y poltico, el pas sigue el empuje que Rufino, es decir, "que yo he querido darle''. En vista de ello, eleva su renuncia al Congreso, pero ste no se
la

admite.

En

consecuencia, Justo Rufino se encarga nue-

vamente de la Presidencia, " animado de los sentimientos en que siempre me he inspirado de trabajar por la mejora, el adelanto y la felicidad de nuestra Fatria".

Expone los grandes recursos de riqueza que encierra Guatemala y exhorta: "Tengamos la hermosa ambicin de ser tan grandes como podamos: condenemos todo lo que sea mezquindad y pequenez bajo cualquier concepto y rechacemos las insidiosas sugestiones de un egosmo ruin que todo lo inmola al inters personal, y que no es capaz de poner un bolo, una gota de sangre, una hora de abnegacin en los altares de la Patria y de la prosperidad del
pueblo".

Despus de pedir a ste los sacrificios que l mismo no ha hecho, pero ha impuesto, se jacta crdulamente de que todo el pueblo se ha adherido a los principios que ha establecido y sostenido, y con la misma credulidad promete que el gobierno "seguir dando garantas y proteccin a
la

honradez, al trabajo, a las empresas".

355

De tanto or esas cosas y de tanto repetirlas, Justo RuPero l era el nico que las crea en fino lleg a creerlas.
Guatemala.

356

Captulo

XXIX.

EL PATRN INTENTA "REFORMAR" LA RELIGIN.


La persecucin al catolicismo con que Justo Rufino hacomenzado sus "reformas ahora tomaba otro aspecto. Como el hierro no pudo aniquilar la fe del pueblo guateba

malteco, Rufino llam en su auxilio al protestantismo yanqui.

Desde haca algn tiempo estaba empeado en que una misin protestante viniese a Guatemala a concluir la
obra anticatlica por l iniciada.

Los protestantes norteamericanos estn siempre listos a emprender esta clase de conquistas, de acuerdo con su lema: americaniza ti en through evangelization, evangelizar para americanizar. Con este objeto han creado verdaderas empresas mantenidas con abundante dinero.
Antes de su viaje, refiere Mr. Burgess, Justo Rufino hizo saber a los evangelizadores que l estaba deseoso de favorecer en cualquier forma el establecimiento del protestantismo en Guatemala. para dar ejemplo, enviaba a sus hijos a Ja escuela presbiteriana cuando esta secta se estableci en aquel pas, y obligaba a sus ministros y amigos a hacer otro tanto con los suyos.

Contando con tan buenos auspicios, los protestantes enviaron al pastor John C. Hill a Guatemala para que informara de las posibilidades de establecerse en dicha repblica.

357

Pero las cosas no marchaban tan a prisa como lo peda el carcter impaciente de Justo Rufino; y as, cuando lleg a Nueva York habl con los directores de las misiones y les pidi que apresuraran su ocupacin del pas.
bi

El Dr. Montfar era el de la gran idea, y hasta escrifolleto sobre las relaciones entre la iglesia y el estado, para demostrar las ventajas del protestantismo.

un

es claro que, como observa Mr. Burgess, la causa protestante hizo progresos en Guatemala con el patronato de Justo Rufino; pero no tan grandes, sin embargo, que desplazara al catolicismo, ni siquiera para competir con l a pesar de que ste se hallaba poco menos que proscrito.

En esto tambin, Justo Rufino se complaca en hacer juego de la democracia. Si se portaba as con el catolicismo era por ser obediente a los deseos del pueblo; y para demostrarlo se vala como de costumbre de una pequea
el

farsa.

Estaba encargado de la Arquidicesis, el Pbro. Juan Bautista Ral y Beltrn. Era ste un clrigo espaol, antiguo carlista que haba huido a Cuba y de all haba pasado a Guatemala. Se capt las simpatas de Justo Rufino sin duda porque muy fcilmente se plegaba a sus caprichos, como lo demuestra la ancdota que vamos a referir.
El Pbro. Ral y Beltrn hizo saber a Justo Rufino el disgusto de personas principales por su actitud tirnica contra la Iglesia Catlica. El Patrn entonces ocult al Padre Ral detrs de una cortina desde donde poda or todo lo que se hablaba en el saln, sin ser visto; y fue llamando uno por uno a los nombrados por el sacerdote como opuestos a la poltica impa del Presidente. Una vez all preguntaba al visitante, que opinaba de su actitud frente a la Iglesia; y est claro que todos, sin excepcin, contestaban de modo complaciente, aprobando las despticas medidas del Patrn. Cuando se retiraron los interrogados, sac Rufino al crdulo sacerdote de su escondite, y le dijo:

Ya lo ve; quisiera ser ms suave con la Iglesia, pero estando la opinin pblica tan uniforme contra Ud., no puedo menos que inclinarme ante ella.
En otras ocasiones alardeaba de catlico slo por confundir a los que, para halagar las pasiones del Patrn, renegaban de su fe.

358

el Santsimo Sacramento frente a la casa El y un cortesano, jurisconsulto distinguiJusto Rufino aparent ni do, estaban asomados al balcn. siquiera ver el vitico que se anunciaba con campanillas y luminarias. Para l aquello no significaba nada. Su com-

Una vez pas

del Presidente.

paero asumi

la

misma

actitud indiferente.

Mas cuando

regresaba el vitico, Rufino se arrodill y el licenciado hizo lo propio. El Presidente le pregunt:

Seor licenciado,
do iba
el vitico

por qu no se arrodill Ud. cuancuando regresaba?

hizo su Excelencia. Porque Uj! Con que Ud. piensa con mi cabeza?
as lo

Yo

crea

que era Ud. un hombre de ideas propias, que saba pensar por s mismo.
Otra vez, cuando se haca el censo, lleg a la casa presidencial el encargado de levantarlo en aquel lugar, y preguntando a uno de los personajes que estaba con Justo RuCuando el fino qu religin tena, contest que ninguna. censor hizo la misma pregunta al Presidente, respondi ste, en clara voz y mirando al que haba renegado.

Soy
Con
tificar al

catlico, apostlico

y romano.

lo cual todos

entendieron que lo deca para morque por adularlo se haba declarado ateo.

Pero Justo Rufino proceda asi por espritu de llevar siempre la contraria, pues en realidad era anticatlico y lo demostraba ms con obras que con palabras. A lo que haba hecho contra el catolicismo guatemalteco no hallaba ya que agregar; faltaba un pequeo detalle: era atraso eso de sacar santos a la calle, muy colonial, muy retrgrado; ya haba prohibido estas manifestaciones del culto; pero nadie haca caso. Reiterlas, pues, demostrando su persistencia
contra los menores signos de fe y catolicismo.

Esta enseanza en las escuelas, en los tribunales, en en el ejrcito, en la economa, en todas las manifestaciones morales, econmicas y administrativas del Estado estaban produciendo ya sus nefandos efectos, manifestados en una corrupcin y degradacin generales. He aqu el cuadro que de esos resultados traza el escritor guatemalteco Lie. Agustn Meneos Franco:
la poltica,

359

"Digo, pues, que la revolucin llev a la juventud del cristianismo al paganismo, y la historia no me dejar mentir.

"Se quit de las escuelas la imagen del Cristo, fundador inmortal de la libertad humana, y en su lugar se puso oh sarcasmo! la imagen de Justo Rufino Barrios.
"Entonces la juventud ya no aprendi las doctrinas del Crucificado; pero ay! en cambio aprendi las doctrinas del

malvado.

"Ya la niez no fue al templo a elevar sus oraciones al cielo; pero, en cambio, fue a las fiestas cvicas a dirigir sus adulaciones al tirano.

"Ya no se postr reverente ante la cruz; pero, en cambio, se postr estpida ante los dolos; esto es, ante los opresores de la patria.
"Ya no se ense a los prvulos que su padre es aquel buen Jess que perdona al pecador, que curaba a los enfermos, que daba de comer al pobre; pero en cambio se le ense que su padre era Barrios, el que robaba su pan al pobre; el que cargaba de cadenas a los inocentes, el que asesinaba y atormentaba a sus hermanos.

"Ya no se propuso a la juventud como modelo digno de imitacin al justo que muri por amor al hombre; pero en medio se le dio por modelo al bandido que vivi para matar al hombre.
"La educacin y
el

las enseanzas de los primeros aos

raras veces se pierden, porque se graban profundamente en

alma.

"De aqu que

la

juventud del 71 sea

fiel

a su educa-

cin y a sus tradiciones.

"Porque en las escuelas del 71 vio el nio que su delo robaba, y crey que el robo era lcito o cuanto una graciosa calaverada.

moms

"Vio que su modelo se emborrachaba, y crey que la continencia era mogigatera, dndose en cuerpo y alma al aguardiente y a la embriaguez.

360

detrs de la carne; burdel.

"Vio que su modelo era un stiro, y se fue sin freno y al lado de la escuela se levant el

"Vio que su modelo era un asesino, y ya no crey en sagrado de la vida humana, y el pual del delincuente fue en sus manos el juego y diversin de su primera edad.
lo

"Vio que su modelo pagaba esplndidamente a los alcahuetes y a los espas, y pens que era un puesto de honor el de alcahuete y espa de los gobernantes.

"Vio que su modelo se rodeada de verdugos, y crey que su deber era matar a palos a los supuestos enemigos
del dspota.

la libertad, y crey a ral de los pueblos es el

de

"Vio, en fin, que su modelo se burlaba de las leyes y puo cerrado que el estado natude la esclavitud.

"Es que inventamos hechos? Es que recargamos con sombros tintes el cuadro desolador de nuestros ltimos veinte aos de existencia poltica? (1).
"Ah, quisiera el cielo que nos engaramos, que nos desmintiera la historia de la pobre patria!

"La prdida de las buenas costumbres que hasta los panteristas (2) deploran; la corrupcin y el vicio invadiendo como terrible gangrena todo el orden social; los escndalos inauditos de cada da que la prensa peridica se encarga de relatarnos, estn diciendo a grandes voces que no estamos engaados, que son ciertas nuestras observaciones.

"De las escuelas del 71 han salido, por lo general, los aduladores y los espas, los ladrones y los alcahuetes, los verdugos y los asesinos.

"Y en prueba de tal acert: all estn las calles rebosando de policas secretos, que nos acechan a nuestras puertas.

miasmas ptridos
(1) (2)

"All estn las casas de tolerancia, envenenando con el aire que respiramos.

El autor escriba en 1893.

PANTERISTAS
Barrios, y a ste

llamaron a

los partidarios

del rgimen de

PANTERA.

361

"All estn los salones de los gobernantes repletos de descarados aduladores.


"All estn las crceles pblicas que ya no pueden contener a los cacos y a los homicidas.

"All estn los campos y talleres desiertos, porque embriaguez cunde rpidamente.

la

momento

"All estn, en fin, los adulterios manchando a cada la santidad del hogar domstico.

la luz del sol,

"Sucede con la perversin del pueblo lo que pasa con aunque la comparacin sea antittica, y es que a fuerza de verla todos los das y de cerca, ya no nos
extraa su intensidad ni su grandeza.

"Estamos tan acostumbrados a ver a cada instante

cr-

menes horrendos, atentados escandalosos, atropellos y vejaciones sin nombres que ya no nos llama la atencin lo
en cualquier pas civilizado en Europa, producira asombro general y explosiones de indignacin.
que,

"Y

bien:

"Cul es la causa de tanta corrupcin e inmoralidad? Digmoslo con franqueza:

"No
zas

es otra que las escuelas del 71. las teoras del 71.

Que

las

ensean-

"Ms dignos de lamentaciones que los males materiason los males morales que produjo Barrios en Guatemala.
les,

"Cruel es el asesinato del cuerpo; pero es asesinato del alma.

ms

cruel el

les;

"Culpable es robar de las arcas nacionales los caudapero es peor robar del corazn de las gentes el tesoro
la justicia.

de

"Terrible fue la desorganizacin material de la Repblica; pero palidece ante la desorganizacin de las ideas y de los espritus.

"Y Barrios, con ms que sustituir el

sus enseanzas y doctrinas, no hizo inters al patriotismo, la pasin a la moralidad, la relajacin a la continencia, el vicio a la virtud.

362

'Todos los das se quejan los peridicos liberales Qu simpleza! la corrupcin social.

de

"Cmo no ha de
blo, si

estar corrompido gran parte del pue-

ense que Barrios era libertador, regenerador y dios y que era bueno todo lo que el dios haca; es decir que era bueno violar, robar, apalear,

en

las escuelas del 71 se

matar!
"El mismo Partido Liberal, en su nmero del 19 del corriente, se lamenta de nuestra poca educacin poltica y de que los pueblos, ms que de ciudadanos se compongan de esclavos.

"Qu locura!

"Cmo no haba de
las escuelas del 71,

en vez de ensear

chos del ciudadano y aba a adular a sus verdugos y a bendecir sus cadenas.

existir tanto atraso poltico, si en al pueblo los derelas libertades del hombre, se le ense-

"Pueblo de Guatemala!

Desengaaos.

"En las escuelas del 71 aprendisteis quiz a leer y a escribir; pero sabed tambin que la corrupcin que deploris, que la sangre que os persigue, que los crmenes que os espantan y que la deshonra que os mancha, se deben, en su mayor parte, a las teoras, a las enseanzas y a las escuelas de Barrios".
Terrible cuadro, pero verdadero!

A par de este desastre moral, Rufino se empeaba en mejoras materiales. Para el materialista no hay ms triunfo que el de la materia. Para conseguirlo no reparaba en medios, an perjudicando a ese mismo pueblo que proclamaba
favorecer.

En los Estados Unidos hizo un convenio ferrocarrilero con la compaa Grant & Guard. En l se daban a la compaa ventajas pocas veces igualadas por la generosidad. Se le concedan las tierras baldas que necesitara para construir el camino de hierro, con una faja de sesenta metros de ancho por toda la longitud del ferrocarril; derecho a tomar los ros y el material necesario para construir y reparar la obra; se le daba facultad de expropiar la propiedad privada; se dejaba libre de derechos por veinticinco

363

aos la introduccin del material extranjero para la obra. Eran tales estas concesiones que el complaciente bigrafo Rubio dice: "Por fortuna para nosotros no pudo llevarse a trmino aquel convenio".
As realizaba Justo Rufino sus obras de progreso. De ese modo pudo echar la lnea frrea entre Champerico y Retalhuleo, y comenzar la que une a San Jos con Guatemala.

En 1883 decidi Justo Rufino construir la va frrea que pondra en comunicacin el Pacfico con el Atlntico; pero por muy liberales que fueron las concesiones prometidas, ninguna compaa extranjera se present a ejecutar Justo Rufino decidi entonces que el pas con el trabajo. sus propios recursos tomara sobre sus hombros la tarea. No lo haca as Nicaragua con su ferrocarril al Pacfico? Y lanz un emprstito voluntario, palabra cuyo significado ya puede adivinarse bajo la frula del Patrn. Cada habitante del pas de diez y ocho aos arriba que recibiera al mes una entrada de ocho pesos o ms, debera comprar un bono de cuarenta pesos, pagaderos en diez aos, a razn de un peso cada trimestre. Ordenaba tambin el decreto que las tierras pblicas, a una legua de distancia del camino proyectado, fueran vendidas por bonos del que fue
nombrado "Ferrocarril del Norte". blic un mensaje de Justo Rufino

Con el decreto se pual pueblo guatemalteco

pidindole su decidida cooperacin en la empresa. Quizs esta insinuacin surti mejores efectos que el decreto, pues los ciudadanos guatemaltecos se apresuraron a complacer al Patrn con diligencia. Hasta la repblica de El Salvador fue invitada a contribuir, y as lo hizo porque Zaldvar no era ms que un vasallo sumiso de Justo Rufino, listo a satisfacerlo con todo sacrificio, menos con el suyo propio.

Sin embargo, hubo unos ricachos que se mostraron sucautos en lo de satisfacer los deseos del Patrn, pues suscribieron cantidades muy bajas en relacin con sus haberes. Cuando vio la lista Rufino, mand a llamarles con su acostumbrada frmula:

mamente

Dgales que digo yo que tengan


nir a esta su casa.

la amabilidad de ve-

Una vez en

su presencia les dijo:

Falta dinero para la obra del ferrocarril al norte, se necesita medio milln de pesos... aqu est la lista para lo

364

suscribir... el Ministro de Hacienda dar las condiciones de pago e intereses.

que tengan a bien

les

sali.

Poco despus reciba

la lista suscrita

con ex-

ceso por los capitalistas.

No fue tan comprensivo Justo Rufino por lo que hace a la primera estacin de cable que se quiso instalar en Guatemala. Hubo dificultades y la compaa escogi un puerto de El Salvador. Esto cost caro al Patrn muy pronto, en la guerra de 1885.
Entre los numerosos presos polticos se encontraba en Penitenciara en 1883 el joven poeta Ismael Cerna, sobrino del ex-presidente del mismo nombre. En un momento de desesperacin tuvo el temerario valor de dirigir a Justo Rufino unos versos que no resistimos el deseo de copiar tanto por lo hermoso y verdaderos, como porque forman contraste en aquel concierto de monotonas serviles.
la

Dicen

as:

EN LA CRCEL

Justo Rufino Barrios.

Y qu? Ya ves que ni moverme puedo y an puedo desafiar tu orgullo vano. A m no logras infundirme miedo
con tus
iras imbciles, tirano!

Soy joven, fuerte soy, soy inocente ni el suplicio ni la lucha esquivo;

me ha dado Dios una alma independiente, pecho viril y pensamiento altivo.


Que tiemblen ante t los que han nacido para vivir de infamia y servidumbre, los que nunca en su espritu han sentido ningn rayo de luz que los alumbre;
Los que al infame yugo acostumbrados cobardemente tu piedad imploran; los que no temen verse deshonrados porque hasta el nombre del honor ignoran.

Yo
la

llevo entre

mi

espritu encendida

hermosa luz del entusiasmo ardiente;

365

amo

la libertad ms que la vida y no nac para doblar la frente.

Por eso estoy aqu de altivo y fuerte tu fallo espero con serena calma; porque si puedes decretar mi muerte, nunca podrs envilecerme el alma!

la

Yo tengo en la prisin impa honradez de mi nombre por consuelo. Qu me importa no ver la luz del da si tengo en mi conciencia la del cielo?
Hiere!

Qu importa que entre muros y


la luz del sol, la libertad
si
si

cerrojos

me

vedes,

ven celeste claridad mis ojos, hay algo en m que encadenar no puedes?

Si hay algo en m ms fuerte que tu yugo, algo que sabe despreciar tus iras y que no puedes sujetar, verdugo, al terror que a los dbiles inspiras!
Hiere...! Bajo tu ltigo implacable, dbil acaso ante el dolor impo,

podr flaquear el cuerpo miserable pero jams el pensamiento mo

Ms fuerte se alzar, ms arrogante mostrar al golpe del dolor sus galas: el pensamiento es guila triunfante cuando sacude el huracn sus alas.
Nada me importas t, furia impotente, vctima del placer, seor de un da; si todos ante t doblan la frente, yo siento orgullo en levantar la ma.
te apellidas liberal bandido! t que a las fieras en crueldad igualas, t que a la juventud han corrompido con tu aliento de vbora que exhalas.

T que llevas veneno en las entraas que en medio de tus bquicos placeres, cobarde, ruin y criminal te ensaas en indefensos nios y mujeres.

366

T que el crimen ensalzas, y escarneces al hombre del hogar, al hombre honrado; t, asesino, ladrn, t que mil veces has merecido la horca por malvado.

liberal....!

Maana que

a tu odo

con imponente furia acusadora llegue la voz del pueblo escarnecido tronando en tu conciencia pecadora;

Maana que la patria se presente a reclamar sus muertas libertades, y que la fama pregonera cuente al asombrado mundo tus maldades;
el el te

Al tiempo que maldiga tu memoria mismo pueblo que hoy tus plantas lame, dedo inexorable de la historia marcar como a Nern, infame!

Entonces de esos antros tenebrosos donde el honor y la inocencia gimen; donde velan siniestros y espantosos los inicuo? esbirros de tu crimen;

De esos antros sin luz y estremecidos por tantos ayes de amargura y duelo, donde se oye entre llantos y gemidos el trueno de la clera del cielo;
Con aterrante voz, con prolongada voz, que estremezca tu infernal caverna, se alzar cada vctima inmolada para lanzarte maldicin eterna.

En

tanto,

hiere dspota, arrebata

la honra, la fe, la libertad, la vida; tu misin es matar: sciate, mata, mata y bate en sangre fratricida!

Mata, Can; la sangre que derrames, entre gemidos de dolor prolijos, oh! infame, el mayor de los infames, ir a manchar la frente de tus hijos!

Aqu tienes tambin la sangre ma, sangre de un corazn joven y bravo,

367


no quiero tu perdn,
mrtir prefiero
ser,

me infamara: a ser esclavo.

Hireme a m que te aborrezco, impo, que con crueldades inhumanas mandaste a asesinar al padre mo
a
t

sin respetar sus aos ni sus canas.

Quiero que veas que tu furia arrostro, sin temblar que agonizar me veas, para lanzarte una escupida al rostro y decirte al morir: maldito seas

Los admiradores de Justo Rufino, no pudiendo negar


esta composicin le arrimaron una ancdota falsa para resInventaron un dilogo entre el tarle mrito y verdad. poeta y el dictador, segn el cual ste se port magnnimo ante los arrestos del poeta, y acab dejndolo en libertad a pesar de su altivez frente a la propia persona de JusEl fabulista se atrevi an a poner en boca de to Rufino. Rufino estas palabras tan ajenas a su natural carcter:

"Ve a seguir escribiendo contra m, que yo no temo ms


que a
la Historia;
ella

me

har

justicia''.

Decimos que es falso el dilogo no slo por inverosmil y ajeno al temperamento de Justo Rufino, sino porque asimismo contamos con el testimonio del propio autor, quien escribi al pie de los versos cuando los pudo publicar, la
siguiente nota:

"Esta composicin fue remitida en 1883 a D. Francisco Lainfiesta, propietario de la imprenta "El Progreso" y director del Diario de Centro Amrica. Agradezco, no al seor Lainfiesta, incapaz de una delacin, sino al esbirro que me la devolvi, el que no me haya delatado en aquel entonces, pero no me hallo tan descontento de la vida que no me alegro de haberla sacado sana y salvo de aquel cataclismo, tem, el mismo mes la publico, pues aunque el tirano haya muerto, tiene an aqu mismo multitud de defensores, y adems varios hijos, uno de los cuales es ya hombre. El Autor".

Tambin han querido desvirtuar la actitud viril de Cerna publicando un soneto que ley ante la tumba de Justo Rufino al ao de su muerte, en que deca no llegar a escarnecerlo porque estaba ya muerto e indefenso, sino a
perdonarlo en nombre de su Patria a quien Barrios quiso engrandecer.

368

Captulo

XXX.

EL PATRN ARRUGA EL CEO.


En los primeros das de enero de 1883 se descompusieron las relaciones entre Justo Rufino y el Lie. Marco Aurelio Soto, quien segua en la presidencia de Honduras. Qu motiv esta ruptura? Hay oscuridad en este suceso, pues los protagonistas lo dejaron adrede en la sombra. Mr. Burgess afirma que cuando Justo Rufino estaba ausente, Soto manej el proyecto de unin para lograrlo en su provecho y desplazar a su protector; Salgado refiere que Soto hizo modificaciones a un plan unionista que le envi el Patrn, lo cual embraveci a ste; y el propio Rufino, que Soto se neg a cumplir sus compromisos unionistas. En el fondo, la verdad es que todo el mundo estaba ya cansado de Justo Rufino y de sus perturbadoras veleidades. Aquellas llamadas a conferencias para recibir instrucciones, aquel enviar misiones exigentes, aquellas amenazas de
meter una revolucin, aquella reserva del hombre terrible de Centro Amrica que con su silencio haca temblar a sus vecinos, porque dejaba en duda si estaba disgustado o satisfecho, y hasta las palabras de paz que constantemente tena a flor de labio, eran motivos de zozobra que mantenan
rotos los nervios

ms

equilibrados.

Justo Rufino asumi la presidencia el 6 de enero de y sin prdida de tiempo comenz a desarrollar un plan que vena meditando y preparando desde haca tiempo: el de anexarse, de grado o por fuerza, las otras repblicas del Istmo para formar con ellas, no la antigua fede1883,

369

racin, dura.

sino

una repblica unitaria bajo su frrea

dicta-

Con este objeto mand a El Salvador un comisionado a recoger la firma del Presidente Zaldvar para un plan unionista trazado por el mismo Rufino sin intervencin de Zaldvar le temblaba los que seran los otros signatarios. al Patrn y en esa ocasin hubo de darle gusto sin reservas para calmarlo.
El favor de Justo Rufino era tan voluble como su cay su peligrosa desconfianza ora se volva contra ste, ora contra aqul, segn consiguieran impresionarlo los intrigantes o mudarlo los acontecimientos o sus apariencias. En 1881, por ejemplo, refiere Meza que Rufino estuvo a punto de aliarse con Soto para hacer la revolucin a Zaldvar, de quien por entonces desconfiaba; pero Zaldvar le envi al Gral. Lisandro Letona, quien consigui sosegar al Patrn con hbiles razones. Cuando en 1883 Zaldvar recibi el comisionado de Justo Rufino, ya fuese porque subsistiera aquella difidencia ya porque se hubiese suscitado una nueva, es el caso que decidi echar el muerto a Soto con diestra maniobra en que demostr conocer el carcter de su seor. Firm Zaldvar como en un barbecho el plan unionista de Rufino, sin enmendaturas ni reservas, pero seguro de que Soto se opondra y hara de pararrayo contra la clera del Patrn.
rcter,

Pas, pues, a Honduras don Delfino Snchez, el comisionado de Rufino, y Zaldvar le asoci al Lie. Gallegos, su ministro para agregar ms peso a la gestin. Soto, sin duda con buenas intenciones, y en todo caso sin imaginar la tempestad que despertara por ejercer el natural instinto de defensa, quiso recortar las alas a su Patrn. A ese efecto introdujo algunas modificaciones en el plan unionista, y firm en pliego aparte.

No podemos saber a punto fijo ni en qu consista el plan ni cules fueron las enmiendas, pues nada de esto se De l solo sabemos que Enrique Guzmn, quien public. vio la copia que Soto mand a Zavala, lo califica de "disparaten"
las reforste desat su clera contra su antiguo pupilo y protegido, el seor de Honduras, Lie. don Marco Aurelio Soto.

Los comisionados trasmitieron por telgrafo

mas a Justo Rufino, y

370

Mientras los comisionados se trasladaban a Nicaragua con la misma msica de la unin de Rufino, por Rufino y para Rufino, se preparaba ste para deshancar a Soto, si antes no sala en carrera cuando se diera cuenta de que el Patrn haba arrugado el ceo.

Un ejrcito guatemalteco de unos mil hombres se movi hacia la frontera de Honduras y se situ en ChiquimuRufino en su carta a Soto lo negar; la y en Esquipulas. pero lo asegura Mr. Burgess, autor de crdito, y lo confirma el Diario Intimo de Enrique Guzmn, quien consigna el 17 de enero de aquel ao de 1883; "Visito a Zavala (el Presidente de Nicaragua) quien me muestra en reserva un telegrama de Soto en el que ste dice que Barrios le ha puesSoto est to como amenaza mil hombres en Esquipulas. ya contra Barrios y contra lo que l llama la conquista (la Nacionalidad). Zavala parece disgustadsimo con los libeMe manda a rales, que muestran simpatas por Barrios... llamar Zavala para hacerme protestas de amistad y pedirme que aparte a los liberales del mal camino que llevan.... Zavala parece muy preocupadsimo de la situacin". (1).
Ya
se ve.

Cuando

el

Patrn frunca

el ceo,

Centro

Amrica temblaba. Guzmn, que era amigo de Zavala y saba bien qu casta de pjaro era Rufino, se empe sinceramente en apartar a sus correligionarios de los desatinados proyectos que hacan, entre los cuales no era el menor, proclamar a Justo Rufino presidente de la Amrica
Central.

a escribir a sus amigos. A don Fer"Creo que el Partido Liberal de Nicaragua debe ponerse decididamente a favor del Gobierno y devolverle la espalda al caribe de Rufino".

Guzmn comienza

nando Snchez

le dice:

A don Jos Dolores Gmez: "La aventura que intendon Rufino no me seduce; soy enemigo de Barrios, quien inspira general horror; vea que "El Termmetro'' mida sus
t
(1)

La prueba de los preparativos blicos que hizo Barrios con. Honduras en enero de 1883 consta en telegramas que daban aviso de los movimientos de tropas guatemaltecas
ira

bien equipadas en la frontera de aquella repblica con Guatemala; y adems, el Jefe Poltico de Chiquimula, Ezequiel Palma, candidato para sustituir a Soto en la presidencia de Honduras, declar en pblico que la invasin tena por objeto sacar a Soto por desobediente a las rdenes de Barrios. Vase el folleto La Voz del Nuevo Mundo", San Francisco de Cal., septiembre de 1883.

371

palabras; a

mi

juicio,

no debemos separarnos del Gobierno

de Nicaragua".

Los comisionados Snchez y Gallegos siguieron para Costa Rica, y tambin de all regresaron bien despachados, que el problema unionista es de fcil y entusiasta solucin mientras no pasa de discursos, promesas, banquetes y conSe trataba sin duda de reunir uno de stos, pues gresos. el Presidente Zaldvar escriba al de Nicaragua, que ya lo era el Dr. Adn Crdenas, con fecha 6 de marzo de 1883, informndole que Gallegos haba tenido xito en Costa Rica, y slo faltaba que Nicaragua sealara la fecha en que saldran sus delegados para coordinar con los otros gobiernos.

Mas, como siempre, todo qued en nada, y la tempestad se desvi del resto de Centro Amrica para herir solamente al Presidente de Honduras, a quien Justo Rufino atribuy su fracaso.

Comprendiendo ste que su juego centroamericanista haba cado mal y que nadie quera someterse de grado a su yugo, cambi de tctica. Era preciso emplear la fuerza, pero mientras se armaba tena que manejar una poltica de engaos para adormecer la confianza de sus vecinos, hacindoles creer que haba desistido de la unin por la
violencia.

Ante todo, maestro en la hipocresa, mientras escriba a Soto el 19 de febrero una carta amistosa en que lo felicitaba por su cooperacin unionista, y le aconsejaba que antes de salir de Honduras en viaje de salud, dejase en su lugar un patriota de las mismas ideas "para que todo marche bien y as lo encuentre Ud. a su regreso"; propona poco despus al Gral. hondureno Streber, quien por entonces lleg a Guatemala, que se prestara a revolucionar contra Soto. "Se pretendi darme de alta agrega Streber en pero todo lo desech con entereza". (1). carta a Soto

Siguiendo en el disimulo, a fines de febrero lanz JusRufino una extensa proclama a sus amigos del Partido Liberal de las repblicas de Centro Amrica. En contestacin a muchas preguntas sobre su actitud respecto del problema unionista, se considera obligado a declarar por la prensa cul ha sido su objeto y definir la lnea de conducta que se propone seguir en este negocio.
to

^^
~

(1)

"La Voz

del

Nuevo Mundo", Pg.

9.

372

Despus de un parrafillo sobre las excelencias de la unidad poltica centroamericana, refiere que el Presidente
Zaldvar lleg a Guatemala a fines del ao anterior, y habindose puesto de acuerdo con l sobre la importancia de dice Justo Rufino aquel negocio, "le propuse y l acept gustoso y hasta con entusiasmo que para conseguirlo empleramos de comn acuerdo, todos los medios pacficas y dignos que estuvieran a nuestro alcance".

A esto obedeci la misin de los seores Snchez y Gallegos a Honduras y a El Salvador, y me sigui trabajando "siempre y exclusivamente en el terreno de la franqueza, de la lealtad y de la paz".
Pero estas pacficas miras de Justo Rufino han sido lo malquiere y que no desperdicia ocasin de desfigurar sus intenciones. "Se ha esparcido la voz sigue diciendo de que mi intento ahora es hacer la unin por la fuerza e imponerme a los Estados como arbitro de sus destinos y como Presidente de la futura Repblica de Centro Amrica; y se ha llevado la invencin hasta el extremo de asegurar que se han organizado y levantado ejrcitos aqu, que se haba invadido ya el territorio de algunos Estados y que marchaban fuerzas a apoyar con las armas mis proyectos de conquista y domi-

mal interpretadas por gente que

tos

Justo Rufino conoce el temor que inspira estos proyecde conquista que le atribuyen, sabe que contra ellos verdaderos o no, se levanta la opinin de Centro Amrica. Es necesario apaciguar esos temores, mantener confiados a los pueblos, y sobre todo a sus gobernantes, as sea necesario mentir y condenar de antemano lo que tarde o temprano habr de ejecutar. Por eso escribe a prrafo seguido:

"Viendo, pues, claramente que hay quienes pretenden, con ingrata malignidad, concitar contra m la opinin de los pueblos de los otros Estados y hacerme aparecer como autor de intrigas y descabellados proyectos de ambicin, tengo que explicar mi conducta y mi poltica para que, en ningn tiempo, pueda hacrseme cargo de haber querido turbar la paz por satisfacer mezquinas ambiciones personales, cubiertas con el velo de un pensamiento patritico".

Y para captarse la confianza de sus colegas de Centro Amrica revela que sus amigos particulares le han denunciado que aquellas maquinaciones son obra de los gobernan-

373

tes de las otras repblicas; pero l no lo cree, no lo puede creer, porque gasta con esos mandatarios buenas relaciones, y, al menos de su parte, ha habido "consecuencia y lealtad''; les ha prestado todo servicio y "no les ha causado mal alguno", y ellos, por su parte, han recibido con simpata el plan unionista; son, pues, los enemigos de Justo Ru-

fino los que riegan entre las masas aquellas "imputaciones agrega esta solemne declacalumniosas y absurdas". racin: "Ni rae halaga, ni quiero, ni aceptara nunca y de ningn modo, y as lo declaro solemnemente bajo mi palabra, la Presidencia de Centro Amrica".

Su palabra! Quin poda creer en ella, cuando se acababa de ver que dos veces haba hecho la farsa de renunciar a la presidencia de Guatemala, y otras tantas la haba
aceptado para ejercerla con cruel e interminable dictadura? El quiere la unidad bajo la "precisa condicin" de no preY para desvanecer estas sidir el gobierno que resultara. calumnias, promete que en lo de adelante su actuacin en este problema se limitar a la cooperacin que los pueblos le asignen como indispensable.

ahora Justo Rufino pasa a definir su liberalismo; que ste resulta muy menguado ante los hechos; pero, segn l, lo mismo que en Guatemala, acontece en los otros Estados de Centro Amrica y quiz en mayor escala. Leamos esa confesin de Rufino en que reconoce el fracaso de su poltica, y es la negacin de todas sus palabras de libertad a favor del pueblo, que han constituido hasta ahora el motivo principal de su oratoria parlamentaria y caucierto
dillista.

fica,

"Yo s, como saben mis amigos polticos, lo que signiy las obligaciones que impone a un gobernante la

adopcin de las instituciones liberales en toda su pureza y amplitud; s hasta dnde ha de llegar el respeto a las garantas del individuo y hasta dnde debe ser llevada la tolerancia, y consentido el ejercicio de todas las libertades de la conciencia, de la palabra, de la prensa y de la accin. Por ms ilusiones que quisiera hacerse, tengo que reconocer que las instituciones y el rgimen aqu planteado, distan mucho de ser lo que yo deseara y de responder al concepto que tengo formado de lo que es una administracin netamente liberal y sujeta, siempre y en todo, al imperio de los principios. Y lo que acontece aqu, acontece en la misma o mayor escala, en los otros Estados en que hoy aparece dividida Centro Amrica: el que, a la luz y con la

374

gua de los estrictos principios, analice y juzgue todo lo que en ellos se hace y todo lo que pasa, encuentra que la realidad est lejos de ser lo que debiera y de conservar la limpieza y severidad de las teoras republicanas".

Rufino ha trazado en esas palabras un verdadero croHasta dnde debe llegar quis de la dictadura que ejerce. el respeto a las garantas individuales, hasta dnde la tolerancia de las libertades de conciencia, de palabra, de prensa, de actuar, segn el concepto de Justo Rufino? No hasta donde seale la ley, sino hasta donde sabe o quiere Justo Rufino, o hasta donde le conviene. Y ya se sabe que cuando todo depende del capricho de un hombre y no de las leyes, el rgimen se llama dictadura.

Se excusa Rufino diciendo que l deseara que el suyo fuera de un modelo de libertades; pero sabemos que querer es poder, y que si en otras partes de Centro Amrica de aquel entonces existan libertades, elecciones, prensa, garantas, etc., era porque los gobernantes queran respetar la ley. Y as sucedi que apenas lleg al poder en Nicaragua por ejemplo, uno que no quiso, sino que prefiri imitar a Justo Rufino, todas aquellas libertades se vinieron al suelo, sin necesidad de derogar las leyes, que slo tienen valor cuando los mandatarios quieren cumplirlas.
El mensaje de Justo Rufino es una defensa, una justique ahora ve atravesarse como obstculo en su camino hacia la conquista de la unidad centroamericana. Siente que el horror que l inspira, el peligro que l significa contra lo ms caro para el hombre: sus libertades, se oponen a su carrera de conquisficacin a sus mtodos brbaros
tar y gobernar por el terror. Por eso emprende de nuevo la justificacin que ensay ante el Congreso de su pas, tra-

tando de excusar ante un pblico ms numeroso y menos sujeto a sus caprichos, con parado jo raciocinio, que l desea el bien, pero las circunstancias le imponen el mal. El ha tenido que enfrentarse al fanatismo, a la ignorancia, a la rutina, a la supersticin, a las conspiraciones, al afn de mirar atrs; y para vencer estos males que eran otros tantos molinos de viento por l imaginados, "era en realidad imposible afirma mantenerse invariablemente dentro del crculo de los principios, sin salir nunca de l y sin echar mano, para salvarlos, de recursos eficaces que desbarataran tantos y tan formidables obstculos".

que

Por esto Justo Rufino no ha hecho lo que deseaba, sino lo que poda para salvar al pas de la anarqua. Pero

375

esta anarqua contina existiendo, slo que Rufino no la ver, porque en medio del desorden y de la desintegracin de todo a su alrededor, su poder permanece inclume, sus intereses personales siguen prosperando, y los

puede

cortesanos le aturden la conciencia con engaosas lisonjas.

Luego predica que la unin poltica de los cinco estados centroamericanos es como una panacea para todos sus dice que por su pequemales y desrdenes. "Pueblos nez y condiciones particulares no reconocen como un dogma el respeto a la ley y a la autoridad, que no se detienen en los medios de oposicin que emplean, que no deliberan ni representan, sino que conspiran y atacan, no pueden de improviso, ser regidos exclusivamente por leyes y principios. La Unin dara toda clase de elementos y ms representacin al Gobierno: de all resultara ms libertad y garanta para los pueblos...."

Falsa excusa tambin. Contra ella est el ejemplo de pueblos grandes que, sin embargo, se han abismado en la sima del despotismo; y es que los pueblos, sean grandes o pequeos, fuertes o dbiles conspiran cuando se les impide deliberar; atacan y se sublevan cuando se les promete libertades y se les da cadenas; cuando se les predica democracia y se les oprime con dictadura.

Justo Rufino se manifiesta espantado con solo pensar en la guerra para conseguir la felicidad centroamericana por medio de la unin, y abomina una vez ms de los horrores de una conflagracin, por estas palabras que encierran una promesa: "pero si una iniciativa en ese sentido, en vez de ser el vnculo de trabajos fraternales, hubiera de ser semilla de discordias, y dar lugar a trastornos y a revueltas estrilmente desastrosas, no tomara sobre mi esa
responsabilidad".

La violacin de esta solemne y pblica promesa dos aos despus revela la ninguna sinceridad de Justo Rufino cuando la haca. Pero a nadie enga: Centro Amrica rabia que se preparaba para acometer la conquista; y por otra parte los mtodos de Rufino eran tan conocidos y gastados, que todos sospechaban propsitos ocultos mientras con ms calor trataba de inspirar confianza con palabras de paz y con seguridades de buenas intenciones.
sido leal,

Para reforzar su dicho afirma Rufino que siempre ha y que nunca ha abandonado al que apoya, que

376

jams ha prometido en vano. "Cuando soy enemigo de afirma de un gobierno o de una idea, lo una persona declaro abiertamente porque creo envilecerme recurriendo, para combatirlos, a falsedades y artificios".

Y recordando sin duda que no procedi as con Nicaragua en 1876, pues mientras apoyaba la fracasada revolucin de Jerez negaba que quisiese hacer dao a dicha repblica, sienta: "Los gobiernos de El Salvador y Honduras saben con cuanta solicitud he procurado mantener con ellos esa amistad, y con cuanta hidalga y decisin la he cultivado hasta ahora". Es decir, hasta ahora que Zaldvar y Soto se han portado obedientes, pues apenas daban muestras de querer sacudirse el yugo, ya tenan a las puertas

un

trastorno.

Rufino se alarma de que corran por Centro Amrica aquellas voces que tan poco favor le hacen. Ello echara a perder el plan de dominacin que ya prepara. Por eso,

con visibles muestras de ansiedad exclama: "Se difunde la voz de que la alianza, ntima y cordial por parte de Guatemala, es causa de calamidad para esas repblicas: se dice que yo impero y deseo imperar en ellas tirnicamente, y que es mi voluntad la que all gobierna: se me atribuye que voy a servirme de esa alianza para saciar mi ambicin y dominar a la Amrica Central; y todas estas imputaciones que ya han causado excitacin y alarma, pudieran, si se las dejara correr, ser origen de males y producir trastornos y conmociones cuyo desenlace no sera fcil prever".

Para desvanecer estos chismes, Rufino declara que hasta hoy ha respetado la independencia de las otras repblicas; que jams ha dado rdenes ni impuesto su voluntad. Qu olvidadizo es Justo Rufino! No sabemos por qu algunos de sus bigrafos le atribuyen magnfica memoria. Aqu olvida, por ejemplo, la orden que dio al Gral. Jos Mara Medina de hacer presidente de Honduras a Soto sin efectuar elecciones porque eso era perder el tiempo; olvida asimismo el expedito sistema con que hizo la eleccin de Zaldvar para presidente de El Salvador, y la orden que dio a ste de mandar dinero salvadoreo para la construccin del ferrocarril guatemalteco del Norte. De all que Soto y Zaldvar, siempre que vean irritado al Patrn, le escriban humildemente pidindole sus rdenes.

Qu desea Ud. que hagamos?


placerlo,

Estamos

listos a

com-

an en

lo

ms duro que

es dejar la presidencia.

377

Y previendo que Soto divulgara sus amenazas de perturbar a Honduras, y las inquietudes que promovera en El Salvador como preparacin a la guerra de conquista, se adelanta a declarar que nada tiene que ver con lo que all acontezca, promete que no intervendr en ellos, y que "El Salvador y Honduras son tan independientes de Guatemala, como Guatemala independiente de ellos".
En suma, lo que piensa y quiere Justo Rufino, se concreta a lo siguiente: "Si no es tiempo de que la unin se haga, si los gobiernos no creen conveniente que se haga, yo (Justo Rufino) no puedo cambiar las circunstancias ni la opinin".
para concluir una promesa: "empeo solemnemente afirma Justo Rufino de que nunca y en ninguna circunstancia cometer la falta de descubrir a persona alguna su nombre ni las confidencias que me hacen..."

mi palabra

Esto lo escriba Justo Rufino el 24 de febrero de 1883. El 3 de agosto de ese mismo ao, siendo ya presidente de Nicaragua el Dr. Adn Crdenas, leemos en el Diario de Guzmn: "En casa de Gmez me cuenta Castrillo que Rufino Barrios ha escrito a Crdenas informndole de que Snchez y Salazar fueron a pedirle auxilio para derrocar al Gobierno de Nicaragua, y manifestndole que l, BaQu chasrrios, est dispuesto a apoyar al Dr. Crdenas. co para los liberales y qu merecido!''

Esta es la segunda vez que Justo Rufino denuncia a sus correligionarios los liberales nicaragenses ante el Presidente de Nicaragua. La otra fue cuando los seores de la bandera roja propusieron al ministro alemn su cooperacin contra Nicaragua, su patria, y a favor del Imperio en ocasin del incidente con Eisentuk en 1878. (Vase Cap. XXIII de esta obra). Ya antes, en cartas que dirigi Rufino al presidente Cuadra de Nicaragua por los aos de 1874 y 1875 le aconsejaba que fusilara a don Francisco BaQu opinin tendra de ellos que ca y a otros liberales. Pero en honor de los juzgaba dignos de ser extirpados! estos seores diremos que no era mala opinin de Justo Rufino, sino que a ese extremo llegaba su arte de disimular amistad con los gobiernos a quienes deseaba adormecer con la confianza mientras llegaba el momento de darles el tiro

de gracia.

La extraa actitud de Justo Rufino con sus amigos de Nicaragua acusa un brusco cambio de frente. Por lo pron-

378

to,

no necesita de los liberales y una patada en el trasero; despus

los los

manda a paseo con congregar a su lado

para resolver de nuevo; pero ahora es preciso captarse la confianza de Crdenas y no vacila en delatar a sus amigos, faltando as a la palabra de fidelidad que les acaba de dar pblica y solemnemente. Para explicar bien esta brusca virada de bordo, es preciso volver un poco atrs y reanudar el hilo de su clera con Soto.

Logr ste aunque con dificultad descifrar los partes que en clave se cruzaban Rufino y sus enviados, y as supo la actitud agresiva de su irritado Patrn. Ante la amenaza, don Marco Aurelio no encontr ms salvacin que poner tierra en medio, y li con premura sus brtulos. Envi su renuncia al Congreso, dando por pretexto que se hallaba muy enfermo y necesitaba un viaje al exterior para curarse; pero el Congreso no se la admiti, sino que le dio permiso para ausentarse, le encomend arreglar la deuda federal, concluir un contrato ferrocarrilero, y le puso en el
bolsillo para gastos personales la bicoca de diez esterlinas, lo cual fue, para el raqutico fisco de

mil libras Honduras,

como

sacar fuerzas de flaqueza.

Lo de la renuncia parece que fue un juego para dar ms seguridades de desprendimiento al Patrn y aplacar as sus iras, pues don Marco no estaba muy deseoso de abandonar para siempre un puesto que le haba proporcionado tan lucrativas ganancias. Crey que Justo Rufino se satisfara con esta demostracin y con su ausencia tempoPensando en todo esto, y en el regreso, orral del pas. ganiz el gabinete, dejando en el Ministerio de Relaciones Exteriores y de la Guerra al Gral. Enrique Gutirrez, en el de Hacienda y Crdito Pblico al Lie. Rafael Alvarado y en el de la Gobernacin, Justicia e Instruccin Pblica Y habiendo depositado el poder en al Gral. Luis Bogrn. este Consejo de Ministros, se embarc en Amapala con desLlevaba consigo, como tino a San Francisco de California. quien huye, a toda su familia, y el producto de los bienes que haba vendido en Honduras, si hemos de creer al cargo que le lanz Justo Rufino.

Ya en San Francisco se sinti con suficientes arrestos para dirigir a Justo Rufino una carta de verdades. Como supiera que el Patrn no estaba contento con aquella escapada de mentiras, y que exiga su deposicin an por medios violentos, determin renunciar otra vez y en serio. Los motivos patriticos que alega son verdaderas acusaciones contra Justo Rufino y su poltica.

379

En esa carta, fechada en San Francisco el 6 de julio de 1883, comienza diciendo Soto a Justo Rufino que sabe que se halla muy descontento del gobierno de Honduras; que est resuelto a promover la anarqua en aquel pas, y an a hacer la guerra para derrocar el gobierno, y que invit a
Streber con encarecimiento para que tomara parte en el desarrollo de sus planes de trastorno en Honduras.

Soto extraa la actitud de Rufino; dice que siempre ha cumplido los tratados y se ha portado con lealtad; luego, la agresividad de Justo Rufino no debe obedecer ms que a 'motivos enteramente personales".

Repugna a Soto que se revuelva a Honduras por un puesto que no ambiciona. "Quiero dice evitar a todo trance tamaos males; quiero evitar esa mengua ms a la poltica centroamericana \

otras

"Una mengua ms". He all una alusin a las muchas menguas que Rufino ha propinado a Centro Amrica.

Mas, para conseguir un cambio de gobierno en Honduno es preciso anarquizar a aquel pueblo que a nadie ha hecho dao. En consecuencia, sigue la carta:
ras,

"Para que Ud. logre que yo deje el poder de Honduno es necesario que se derrame una sola gota de sangre, ni que se malgaste un peso, ni que un nuevo escndalo venga a deshonrar la patria centroamericana".
ras
los mtodos perturbadores de Jusaqu viene algo que disgusta: aquel hombre que, aunque de lejos, se yergue altivo ante Justo Rufino, y le enrostra su negra historia, va a tener una frase de debilidad que dice cuanto era el dominio que el Patrn consegua imponer a sus sometidos. Soto teme un escndalo; "Basta que Ud. as llama l, con eufemismo, a la guerra. advierte a Rufino me habla con franqueza para que mi dejacin del poder se obtenga de acuerdo con el derecho y con los intereses de los pueblos que siempre deben atenderse".

Segunda alusin a

to Rufino.

Soto ofrece reiterar su renuncia para que el pueblo hondureno elija a su gobernante. Elecciones! Esto era No en sus das! lo que menos gustaba a Justo Rufino. Elector solo l; lo dems era un atentado a sus planes de predominio. Soto lo amenaza con debelar cualquiera in-

380

surreccin en Honduras. "Pero aade con nuevo gesto de sumisin yo no quiero que haya ms luchas estriles y sobre estriles, vergonzosas ante el mundo civilizado, ni quiero faltar jams a los deberes de la amistad".

Tercera alusin a la poltica de luchas estriles y vergonzosas de Justo Rufino en Centro Amrica, sealando, de paso, su inconsecuencia para los que le han brindado su amistad. Quizs tuvo presente Soto a Garca Granados, a Snchez, a Samayoa, a Montfar, a Solares, a Arias, a Le va....

Concluye Soto advirtiendo que no habla as por mie"en nombre de los ms caros intereses de mi pas y en nombre de la dignidad de Centro Amrica, que no debe deshonrarse ms con luchas fratricidas y ruinosas, motivadas por simples prevenciones personales".
do, sino

Cuarta y ltima alusin. Rufino ha deshonrado a Centro Amrica; las luchas fratricidas y ruinosas que ha desatado en ella, no han obedecido al unionismo, ni a implantar las ideas que l se jacta de profesar, ni para procurar el bien de los pueblos y salvar sus libertades, segn lo propala en todas sus proclamas venga o no a cuento: Todo obedece a intereses y caprichos personales.

La furia que algo excepcional. co seguramente lo das o latigazos en


el

esta carta levant en Justo Rufino fue Si se hubiera encontrado presente Maragarra de las patillas y le da de bofetaesto no es suposicin, que el rostro.

mismo Rufino manifest poco despus a don Salvador

Gallegos ese placer insatisfecho, dicindole:

amigo Gallegos, slo deseo reunir unos cuanirme a Europa a buscar a Marco y tener el gusto de pegarle una trompada por sinvergenza, y tener con qu pagar la multa.
tos reales para

Vea,

Pero Marco estaba muy lejos; no en Europa, como deRufino, porque para l toda ciudad extranjera cuya situacin no conoca estaba en Europa. Y no hay que extraarlo, pues la ignorancia geogrfica del Patrn era ms extensa que e?o, segn nos lo refiere Guzmn: "Por animal que Rafael Carrera haya sido, llegara su ignorancia a igualarse con la del hroe Justo Rufino Barrios, que deca manguardia, aljombra, libiriln y otros barbarismos del mismo jaez? Este gran repblico se a m me consta
ca

381

muri creyendo que Mxico era una isla; y advirtase que el Mrtir estuvo por varios meses en una crcel de Chiapas".
(1).

No teniendo a su alcance las luengas patillas de MarJusto Rufino le aplic el castigo que empleaba para los enemigos que estaban fuera de su garra: le dispar una extensa carta donde vaci toda la saa que haba despertado en su corazn la ingratitud de su protegido.
co,

Esta epstola completa el retrato moral de Justo RuOtros documentos publicados con su firma lo describen falso, cmico, imperioso; en este aparece frentico, procaz, vengativo.
fino.

A Rufino habra causado grandsima sorpresa la carde Soto, si no le hubieran anunciado que ste buscaba un honroso pretexto para no regresar a Honduras, y ese pretexto habra de ser l y sus propsitos hostiles contra Soto. En su contestacin emplear el lenguaje de la franqueza "que siempre ha sido el mo", afirma Rufino, aunque cause desagrado.
ta

El no ha llamado a Streber. Fue ste quien espontneamente lleg a contarle su disgusto con Soto. "Lo o contina Rufino como oigo y como he odo a gran n-

mero de personas

desde hace algn tiempo, vienen a contar que hay en Honduras un general descontento y un odio profundo contra Ud.; que Ud. se ha apropiado de toda la riqueza del pas, absorbindolo todo y dejndolo todo completamente agotado: que el dinero por una parte, y por la otra la ilusin de haber llegado a creerse un grande hombre porque continuamente se lo dicen as, por la prensa, un hermano suyo ocupado por Ud. en los primeros puestos, y otros a quienes Ud. paga para que se lo digan, le han trastornado la cabeza, hacindole faltar a las formas exteriores de la gratitud hacia aquellos a quienes le debe absolutamente todo; y que habindose alzado con cuanto poda alzarse, y no teniendo ya nada que esperar sino mucho que temer en Honduras, se dispona a irse al extranjero, a disfrutar de sus caudales, resuelto a no volver jams, para lo cual acudira, como acudiendo ya, en cuanto Me se considera en salvo, al pretexto de mi oposicin. han referido que con esa intencin, al percibir las sumas que se hizo decretar para su viaje, haba vendido hasta lo
(1)

que,
,

Carrera

y Barrios ante

la

Historia,

Pg.

86.

382

ltimo que tena en Honduras, de suerte que, como alguno me dijo, al irse dejaba a su patria su corazn, pero slo su corazn, porque se llevaba en cambio todo lo dems que
ella tena'*.

se pu^de negar que este cuadro est muy bien traSe conoce que el autor estaba perfectamente enterado de que sus discpulos aprendan la leccin y la practicaban fielmente. Bastaba, pues, al maestro retratarse a Pero tambin s mismo para retratar a sus protegidos. hay que advertir que es obra de la soberbia esta fiel pintura, y que si Rufino hubiera sido un poco ms humilde o sus cortesanos un poco ms resueltos, sin duda habra omi-

No

zado.

tido esta su variante de la oracin del fariseo.

Rufino niega que haya enviado tropas a invadir HonInvento de Soto; quiere ste desprestigiar a Justo Rufino presentndolo como un agresor. Desgraciadamente para el Patrn sus negativas nada valen; siempre los hechos salen al revs de lo que l niega.
duras.

Se goza Rufino recordando a Soto que l lo hizo prehaber puesto Soto nada de su parte y sin haberse expuesto nunca. No debe, pues, quejarse de que sus aos de presidencia fueron penosos; "ellos han sido funestos, dcele Rufino mas no para Ud. sino para el pueblo hondureno''. Justo Rufino se arrepiente de haber sacado de la nada a Soto, a quien trat en vano de inculcarle sentimientos de patriotismo que haran feliz al pueblo hondureno; pero Soto ha empleado todas sus facultades clama con pena Rupara su medro personal. "Ese error fino es mi nico y grande pecado poltico". Echa en cara a Marco que constantemente estaba denunciando al gobierno salvadoreo: 'Vociferando de continuo que no era sincero ni liberal". Vociferando lo que pronto repetir el mismo Rufino contra Zaldvar.
sidente, sin

Soto puso el dedo en la llaga. Sus alusiones levantaron corroncha en la piel del Patrn. A nadie se oculta, dice Rufino, la maniobra ruin de Soto, pero nadie dar crdito a sus palabras, ni lo tomar como paladn del honor de Centro Amrica y por la vctima que se inmola en aras de la dignidad centroamericana, a fin de que no haya luchas fratricidas por motivos personales.

Por ah es donde ms le duele a Justo Rufino, y por eso insiste: la verdad es que los hondurenos no soportaban

383

a Soto, ste vio la necesidad de salir antes que lo echaran, y como no puede confesarlo as claramente, atribuye su salida de Honduras a los propsitos perturbadores de Justo Rufino, para proclamar que con su actitud evita un nuevo escndalo que deshonrara a Centro Amrica; pero ese

escndalo lo causa Soto con su fuga, con su deslealtad, con los pretextos de su escapatoria, con el estado ruinoso en que deja a Honduras, y lo causa, en fin "queriendo hacerse pasar por el campen de la dignidad, por el caballero de la honra de Centro Amrica", y porque ha tratado de echar sobre Justo Rufino la responsabilidad y la vergenza de su fuga.
Justo Rufino se empea en deshacer esta opinin que sabe corresponde a la verdad y le hace mucho dao. Con mandato que presiente no ser obedecido esta vez, conmina a Soto: "yo no soy en manera alguna obstculo para que Ud. vuelva a Honduras ni para que entre de nuevo al ejercicio del poder. Y no tengo que intervenir en los asuntos interiores de esa Repblica ni disponer a mi antojo que Ud. vuelva o que no vuelva; y extrao que Ud. deje a mi arbitrio la suerte de su Patria que debiera serle tan queSi quiere Ud. que diga algo ms, digo que por mi rida. parte quiero que vuelva: que creo que Ud. debe volver; que sera ignominioso que no volviera y dejara sin explicacin y sin dar cuenta al pueblo hondureno, la conducta de su administracin y las grandes sumas de que todos aseguran que abusivamente se apoder, con notorio detrimento de la Nacin e incalculables perjuicios de los particulares. Pero as como declaro esto, protesto contra cualquiera responsabilidad o participacin que quisiera atriburseme inicuamente por Ud. si el pueblo hondureno indignado contra Ud. no le deja volver, si acaso lo intenta; o si durante su ausencia ocurre cualquiera conmocin o se verifica cualquier cambio". Justo Rufino quera justificarse contra la imputacin de interventor, y al mismo tiempo le convena que Soto desapareciese del escenario poltico hondureno; de all su amenaza velada por si Soto piensa regresar. En realidad esta amenaza era el anuncio de la revolucin o golpe de estado que Rufino estaba ya maquinando contra Soto, pues no se conformaba con verlo caer airosamente en aras de un sacrificio poltico en que Rufino apareca representando el odioso papel de verdugo.

hubiera sido ms

Para reforzar aquella opinin, advierte Rufino que le fcil sacarlo del poder que haberlo colo-

384

cado en l. Y agrega con sorna: la paz que reina en Honduras slo se debe al apoyo que Guatemala y el Salvador prestan a ese Gobierno; no necesita que est ausente Soto para intentar un cambio; pero la presencia de ste en Honduras le atraera a emprenderlo por el deseo de ver a Soto "haciendo uso del gran poder que en su carta, escrita hasta que todo un Ocano est de por medio entre nosotros, me dice que tiene en Honduras para ahogar, en el acto, cualquiera faccin que yo pudiera promover, y para defender al pas de cualquiera agresin injusta".

"Todo un Ocano est de por medio"... Sigue creyendo Rufino que San Francisco, adonde dirige la carta, est separado de Guatemala por todo un Ocano. Quisiera Rufino que Marco le hubiera dicho aquellas palabras antes de salir huyendo. Si hubiera sido digno no espera a estar tan lejos, con todo un Ocano de por medio, para lanzarle tal desafo: "Dista mucho de ser digno aguardarse para emplearlo (aquel lenguaje), a estar a millares de leguas de distancia, espacados ya los intereses, la familia y la persona. Me haban dicho, segn lo he manifestado a Ud., que los pesos y la adulacin le haban trastornado la cabeza, al punto de hacerse, sin entenderlo, constante objeto del ridculo; pero nunca me haba imaginado que llegara a hacer tan poco caso del ridculo, como para querer echarla de hroe, conmigo que lo conozca tan perfectamente..."

Concluye Rufino diciendo a Soto que vuelva a la presidencia de Honduras; no quiere cargar con cambios que impone la opinin pblica hondurena por los abusos de Soto, y no l que no exige ni tiene derecho de exigir tal renuncia.

Mas demasiado bien comprendi Soto aquel lenguaje, que ni por un momento pens en regresar a Honduras, sino que se apresur a enviar su renuncia.
Entretanto Justo Rufino teja su red de intrigas para

consumar su obra de quitar de Honduras el inesperado estorbo que se haba revelado con Soto. Como ya Zaldvar
haba vuelto a su confianza, decidi seguir prodigndole su apoyo. Por esas fechas se agitaba ya en El Salvador la futura eleccin presidencial. Zaldvar haba manifestado su deseo de apartarse del poder, y al punto surgieron muchos crdulos que se lanzaron a la arena de los comicios. La agitacin iba en aumento a medida que haba o aparen-

385

taba haber ms libertad. En esos das hubo una conferencia de Barrios con Zaldvar en Asuncin Mita; y de pronto cesa toda manifestacin electoral en El Salvador y se anuncia la convocatoria de una Asamblea que reformar la Constitucin para que Zaldvar pueda seguir al frente del Estado.

Qu haba pasado en Asuncin Mita? Justo Rufino declar que deba seguir de Presidente de El Salvador el Dr. Zaldvar, pues "en otro caso se vera en la necesidad de declarar la guerra a El Salvador, por no ver en otro ciudadano suficiente garanta de paz''; as lo consign despus en sus Nociones de Historia de E5 Salvador el Dr. Rafael Reyes, uno de los testigos presenciales de aquellas conferencias.

Mas como
ticas

otras cosas

muy

interesantes

caracters-

de Justo Rufino acontecieron en esta entrevista, las hemos de relatar, siguiendo el testimonio de otro testigo de vista, el Lie. Salvador Gallegos.
Justo Rufino invit a presenciar la entrevista a varios opositores del Dr. Zaldvar, que no le pudieron negar nada al Patrn porque de l lo esperaban todo, es decir, la presidencia que eso es todo para ciertos polticos centroamericanos. Entre los convidados estaban el Gral. Francisco Menndez, que al fin lleg a presidente de El Salvador, y el Dr. Rafael Reyes quien por poco llega al mismo destino, y don Manuel Delgado que hizo todo lo posible por llegar. Dice el Lie. Gallegos que Justo Rufino quera, si le fuera posible, convencer a estos seores que tra-

bajaran por
difcil

la reeleccin de Zaldvar. Y aunque era muy persuadirlos de que por entonces depusieran sus

ideas democrticas de alternabilidad, parece que Rufino se sali con la suya; como siempre, triunfaba su doctrina prctica de la dictadura, contra su doctrina terica de la alternabilidad; y triunfaba contra sus ms caros ideales y los de sus invitados para quienes sera sin duda an ms caro ver descender al rival que detentaba el puesto que a ellos tambin ofreca la democracia, con la cruel irona del martirio de Tntalo.

Entre las cosas interesantes que el Lie. Gallegos capen aquella entrevista, est el retrato de Justo Rufino, algo de su etopeya, en una forma que dice de la impresin que le caus al honrado Gallegos: "El General don Justo Rufino Barrios dice era un hombre de dotes espet

386
,

cales

y de institutos

terribles.

Tena una mirada pene-

trante y escudriadora, que pareca revelarle las condiciones de las personas con quienes trataba, aunque las viera por primera vez. Sobre todo, los picaros, pareca que al verlos se le revelaban, y ya tena a qu atenerse respecto de ellos. En su trato era agradable, pero gastaba mucha franqueza en sus conceptos y cierta chabacanera que, no slo chocaba, sino que produca muchas veces embarazos a sus interlocutores. Con frecuencia deca que l no tena pelos en la lengua, con lo cual hasta cierto punto, explicaba perfectamente el naturalismo que empleaba en sus conversaciones. Refirindore a peligros los riesgos y que afrontaba, o a los cuales se expona con sus providencias y conducta, manifestaba que l no haba de morir de parto ni de cornada de burro".

Reinaba en las conferencias el buen humor. Justo Rufino se mostraba insinuante, completamente, alegre y comunicativo. De pronto se dirigi al Gral. Menndez:

A ver,
servador?

General, dganos, Ud. qu

es, liberal

o con-

Pues seor contest Menndez la verdad es que yo no soy ni liberal ni conservador, pues de ambos partidos he tenido que sufrir y me hallo decepcionado de todos, y resuelto a no mezclarme ms en poltica
,

Cmo! interrumpi
Y

Justo

Rufino

Usted no

es liberal ni conservador; pues entonces Ud. no sirve ms que para lea de caldera... Ud. insulta, porque insulta a los liberales y yo soy liberal.

me

es que Justo Rufino comprenda que el despecho del Gral. Menndez obedeca a que aquellas exigencias de reelegir a Zaldvar eran un motivo ms para decepcionarle; y decrselo a l, era como lanzarle un reproche en su cara. El incidente acab con el buen humor general y pro-

dujo desagrado.

Despus de arreglar las cosas de El Salvador, Justo Rufino comenz a tratar las de Honduras. No poda disimular su disgusto con Soto, y sobre todo le irritaba que, al ausentarse, no hubiese depositado el poder en el Gral. Luis Bogrn, como se haba comprometido a hacerlo cuando don Delfino Snchez y el Lie. Salvador Gallegos llegaron en enero de 1883 a proponerle la nacionalidad centroamericana.

387

Y de paso observemos que aqu nos da el Lie. Gallegos la clave de la desercin o ingratitud de Soto. Desde el momento en que, para hacer la unin, era necesaria su separacin del poder de Honduras, la nacionalidad se volva conquista; y el Benemrito, ominoso perturbador de Centro Amrica.
La clera de Rufino con Soto no provena slo de la inobediencia que ste mostraba en cooperar al plan unionista en provecho exclusivo del Patrn; sino tambin de que Marco haba conspirado contra su protector, habiendo llegado hasta proponer a Zaldvar, por medio del Gral. Lisandro Letona, un plan para poner trmino a las dificultades con Justo Rufino; calculaba Soto que Zaldvar abrigaba idnticos propsitos, pero sin contar con que en su colega poda ms el miedo que las ganas de independizarse.
Pero lo que embraveca ms al Patrn era la fuga de Soto con todas las apariencias de una simulacin, ya que Marco segua mandando en Honduras por medio de sus ministros y particularmente, de su cuado el Lie. Rafael Alvarado. Con fines de satisfacer esta pasioncilla, hizo Rufino que Zaldvar enviara al Lie. Gallegos a Honduras a proponer al Consejo de Ministros una pequea traicin: escribe el Sr. Gaque destituyese a Soto, "amenazando con llevar la guerra a Honduras si no se verificallegos agrega Gallegos nos ba" la destitucin. "Adems dijo (Rufino) al Dr. Zaldvar y a m, que si el Consejo de Ministros no aceptaba tal desconocimiento, lo mejor sera dividir el territorio de aquella Repblica entre Guatemala y El Salvador, y que as lo hara".

He aqu a Justo Rufino Barrios ntimo: el hombre que tena en sus labios palabras de paz, y propsitos de guerra en el corazn y en las intenciones.
Don Salvador Gallegos, que era hombre formal se asust ante la comisin que se le encomendaba, tan ajena a su carcter. Intent disuadir a Justo Rufino de lo innecesario de la misin, pues un telegrama informaba que advierte canSoto haba enviado ya su renuncia. "Mas viendo que el Gral. Barrios, lejos didamente Gallegos de desistir de su disposicin, insista en ella con ms exigencia y calor, como temiendo que el seor Soto saliera del peder de una manera honrosa, cre conveniente aceptar..."

ras,

El Sr. Gallegos juzgaba que haca un bien a Honduporque de ese modo le evitaba una de aquellas cats-

388

que proyectaba Rufino. Su mejor argumento fue franqueza. Puso a los ministros hondurenos las cartas del Patrn sobre la mesa, y como lo previno, ello bast para que aquellos seores se declarasen de acuerdo con el concepto desfavorable que Justo Rufino y Zaldvar haban formado sobre Soto; y explicaron que, por ser esta tambin la opinin general de los hondurenos* pidieron la renuncia a ste, quien haba anunciado que la enviaba; y asi no era necesario acudir a un levantamiento o golpe de estado que sera deshonroso para ellos.
trofes
la

Gallegos estaba de acuerdo en que se prescindiese de si todo se poda arreglar pacficamente. Y mientras daba tiempo a que llegase la renuncia, trat con Bogrn en privado de la nacionalidad. Este acept un convenio que le present Gallegos, quien lo mantuvo inBogrn aunque a regaadientes se agreg al carro dito. guerrero-unionista de Justo Rufino, teniendo muy en cuenta sin duda la opinin del Lie. Gallegos, de que tal problema no se podra resolver nunca slo por las vas diplomTanto vala coticas, sino en combinacin con las armas. rrer un poco el velo de las intenciones de Justo Rufino, para que el futuro presidente de Honduras pusiera su barba en remojo, o conociera el nico camino que le quedaba para subir a la presidencia de su pas. Parece que Bogrn lo entendi bien, porque a poco juraba respetar la Constitucin y procurar la felicidad de su Patria.
la violencia

Sin embargo, Justo Rufino qued inconforme y desconfiado; pero como siempre, no dio en el blanco el tiro de su desconfianza, que tal acontece a los que por norma

sospechan de todo

el

mundo.

Escribi Justo Rufino a Gallegos: "Esta bien lo que Ud. arregl con los seores Bogrn y Alvarado, puesto que no pudo conseguir ms de lo que expresa el extracto y verbalmente le ofrecieron. En lo que est la dificultad, es en que ellos cumplan y nos correspondan, con la misma lealtad y franqueza con que nosotros hemos procedido. Tengo para m que ha querido estarnos engaando con promesas y pretextos que cuadra mal con los hechos que se van sucediendo y que nos indican ser ms cautos. En mi carta al doctor (Zaldvar) y que Ud. seguramente ver, le digo cules son las razones que tengo para sospechar de aquellos seores, y me alegrara sobremanera estar equivocado, sino fuera que a cada momento, se presenta un nuevo incidente que robustece mi conviccin".

389

Zaldvar aprovech la buena armona en que estaba con Justo Rufino para emprender un proyectado viaje de salud que haca tiempo contemplaba. No haba podido moverse a causa de la inestabilidad de las cosas, precisamente porque siendo su rgimen de fuerza, con la fuerza haba que mantenerlo Lo propio aconteca con Justo Rufino segn se desprende de las cartas de Zaldvar a CrdeLos tres ellos, Barrios, Soto y Zaldvar se teman y nas. se amenazaban. Justo Rufino no emprendi su viaje en 1881 porque Zalvdar lo persuadi que era segura una revolucin en su ausencia. En julio de 1882 escribe a Crdenas dicindole que le es imposible salir de El Salvador mientras Rufino est ausente. Ahora que Rufino ha regresado y, colocado de nuevo en la presidencia de El Salvador a Zaldvar, puede ste marchar a Europa.

Zaldvar era muy hbil, muy persuasivo con sus obsequiosidades, entre las cuales estaba la de ser una especie de guardaespaldas del Patrn. Haca creer a ste que le cuidaba el trono cada vez que asomaban nubculas sospechosas por el horizonte, o cuando las creaba su imaginacin, y de ese modo se haca necesario.

Antes de partir se reuni con su Patrn en la hacienda Mongoy para arreglar cmo dejara el gobierno de El Salvador y para remover a Rufino sus promesas de fidelidad y darle seguridades de que a su regreso cooperara a realizar la unin centroamericana.
a Europa, dicen algunos que a Llevaba en el bolsillo cien mil dlares que vot el Congreso para sus gastos. El esculido tesoro salvadoreo qued en temblores.
pasear.

Zaldvar se march

Sin embargo, conociendo bien este zorro dnde saltara la liebre, se preparaba. Compr un lucido armamento y lo guard en los almacenes del cuartel principal, situado entonces frente al teatro, en el que despus se llam Par-

que de Morazn.
Algo husme el Patrn, y considerando ms seguro tener desarmado a Zaldvar, le pidi que le mandara a l tan flamante arsenal.

Con tono de paternal proteccin

le deca:

Para qu

quiere Ud. armas?

No

gaste intilmente,

390

yo se

las

vador, yo

comprar; si estalla alguna revolucin en El Salme encargo de aplastarla al momento.

Zaldvar, sin negarse del todo-, entretuvo el asunto mientras haca dar fuego al cuartel donde se guardaba el armamento. Fue un incendio hasta los cimientos: slo quedaban los caones retorcidos de los fusiles, y hechas cenizas sus culatas. Compungido avis Zaldvar al Patrn la mala nueva. Estaba desarmado, a merced de sus feroces enemigos que eran tambin los de Rufino; peda que le enviara algunos rifles y cajas de parque para sostenerse contra cualquier emergencia mientras llegaba su amigo a defenderlo. Y Rufino se trag la farsa, pues Zaldvar haba tenido el cuidado de trasponer todo el nuevo armamento a otro lugar mientras dejaba lo viejo e intil en el cuartel destinado a las llamas. Y no slo engull el anzuelo Justo Rufino, sino que sobre eso envi las armas

que

le pidi Zaldvar.

Nicaragua tambin crey o aparent creer en las declaraciones pacifistas de Justo Rufino, y para comprometerlo ms, envi al ex-Presidente Zavala como Ministro a solicitar la garanta de Guatemala para la obra del soado canal interocenico por Nicaragua. El Gral. Zavala inform de su misin a D. Pedro Joaqun Chamorro en carta fechada en Guatemala el 18 de diciembre de 1883. Como ella contiene impresiones personales e interesantes sobre Justo Rufino y su diplomacia, creemos que ser del pusto del lector, y por eso trascribimos los prrafos conducedentes.

Zavala

entonces Justo Rufino estaba en un perodo de apaciguamiento mientras preparaba el golpe que l juzgaba definitivo. Por eso se sorprende de la buena acogida:

Guatemala

sali de Nicaragua pesimista: tema lo recibiran mal. Ignoraba que por

que en

"El General Barrios escribe a quien salud al lleme dirigi desde el lugar donde se hallaba un telegrama en trminos muy amistosos, y en los pueblos del trnsito, desde el puerto, recib atentas demostraciones, saliendo a mi encuentro, a algunas leguas de esta ciudad, una comisin compuesta del Jefe Poltico de esta capital y de varios miembros de la Municipalidad que me condujeron hasta el hotel donde me hallo alojado.
gar,

391

mi primera

"El General Barrios lleg pocos das despus, y desde visita me hizo demostraciones que han continuado corroborando de que no desea absolutamente perturbar la tranquilidad de Centro Amrica y mucho menos la de Nicaragua. Me ha dicho con un tono de sinceridad, que conoce perfectamente bien a nuestros liberales y a nuestros iglesieros, y que l nada tendra que ganar con un cambio. Que sabe cmo los primeros explotaron a Guardia, pero que l no es un nio para dejarse engaar de la misma manera. Que durante su ausencia, Pastor Valle haba llegado aqu y haba hecho reproducir en los peridicos algunas de las pasquinadas que se publican en los rganos opositores de Nicaragua; pero que tan luego como lleg, no slo haba prohibido la insercin de otros ar t culos que tena preparados, sino que le haba impuesto completo silencio a los diferentes redactores.

"El me ha dispensado muchas atenciones, hasta el grado de pasear en la ciudad y sus alrededores en su carruaje solamente conmigo, hacindome especial encargo de manifestar a ustedes y de persuadirles "que no es el Tigre tal

como

lo pintan".

Se ve, pues, que Justo Rufino sabe aprovechar la ocasin para poner en juego su diplomacia sosegadora; quiere aparecer como hombre pacfico, amante de la tranquilidad de Centro Amrica y sobre todo de Nicaragua. Mas por lo que hace a dar la garanta de Guatemala en favor de Nicaragua para construir el canal interocenico, es decir, cuando se llega al ro de las verdades por lo que hace a fraternidad centroamericana, entonces Justo Rufino se niega a aquel acto de positivo acercamiento porque comprende que contribuira a la preponderancia de Nicaragua; pero sabe negarse, pues da un pretexto aceptable: Guatemala est muy adeudada con los trabajos del ferrocarril al norte; esto le impide adherirse a la invitacin de Nicaragua "como l dice que lo desea". Pero promete a Zavala que tan pronto se orillen las dificultades, recomendar el asunto, y concurrir con Nicaragua y con todos los dems estados hermanos a facilitar por todos los medios que estn a su alcance la apertura del Canal interocenico.
Mas, en tratndose de demostrar buenas intenciones 2n el papel, y a ningn costo, Justo Rufino est anuente.

contina

"Respecto al cultivo de nuestras buenas relaciones se ha prestado gustoso a celebrar un Zavala

392

tratado general de amistad, etc., que tenemos ya ajustado, pero todava no firmado por falta de tiempo.... Por lo que dejo escrito TTd. comprender fcilmente que los trabajos disolventes de los libero-iglesieros han fracasado por completo y que cuidando all un poco nuestros cuarteles podemos dedicarnos con tranquila confianza a nuestros trabajos''.

lo que se propona: infundir los hombres de Nicaragua se cruzarn de brazos porque el Patrn abriga buenos propsitos pacifistas. Lo dice l. cuan fcil es creer lo que uno desea!

Ha

conseguido ya Rufino

confianza.

Ahora

393

Captulo

XXXI.

EL PATRN REFORMA EL MTODO DE INVESTIGAR EN PROCESOS CRIMINALES.

A e90 de las siete de la noche del 13 de abril de 1884 pasebanse Justo Rufino y su Ministro de la Guerra, Gral. Martn Barrundia, por la Plaza del Teatro de Guatemala, cuando muy cerca de ellos estall con estruendo una bomNinguno de ellos sali herido, aunque Barrundia preba. tendi despus que le haba causado leves contusiones.
Con esta ocasin Justo Rufino sigui un proceso para encontrar y castigar a los autores del atentado. Este juicio nos brinda una oportunidad ms para medir la capacidad moral del 'Reformador' y apreciar la categora de las "reformas'' que haba introducido en Guatemala sobre un nuevo sistema de investigar en causas criminales.
*

'

sonas, entre las cuales Santos

Por simples sospechas fueron encarceladas muchas perSoto, quien haba sido ya objeto de la saa de Justo Rufino.

al Cuartel

Jos Len Castillo, lo conducen tienen all un da entero sin darle bocado; al siguiente lo introducen a la pieza donde guardaban los caones. All estn Barrundia y otro militar barbado. En las paredes se ven manchadas de sangre, en el suelo hay piltrafas de carne humana. Sin duda all ha habido una carnicera.

uno de

los testigos,

de Artillera.

Lo

Barrundia

le

pregunt:

395

Viste

quemar una bomba en El Palomar de don


visto.

Guillermo Rodrguez?

Nada he Cmo nada


que
lo viste

has visto,

si

tu patrn Rodrguez dice

todo?
repiti Castillo.

Nada he visto no quiere confesar, mtenlo a


Si

palos!

sentenci

Barrundia.

Y
le

acto continuo cuatro soldados cogieron a Castillo,

desnudaron desgarrndole la camisa, lo pusieron boca abajo en el suelo mientras el militar barbado le meta en la boca un pauelo para impedir que gritara, y en esta guisa comenzaron a darle hasta cincuenta golpes de vara. Despus del flagelo, lo pusieron en pie ante Barrundia, quien
volvi a interrogarle:

Vas a confesar? Nada tengo que confesar.


El militar de las barbas dijo entonces:

los

Si

no confiesa, acabarlo a palos!

De nuevo le sujetaron en el suelo, le dieron cien pams, y suspendieron el tormento para otro da. Lo condujeron a la Academia. All tambin se vean seales de sangre. El centinela le inform que el da antes haban matado a palos a dos hombres en ese lugar.
Tres das despus fue llevado de nuevo al suplicio, donde Barrundia le amonest que "dijera la verdad, porque sino, acabaran con l a palos". El testigo dijo algo
contra Rodrguez, escribieron su declaracin; al leerla vio con sorpresa que haba en ella ms de lo que haba dicho.

ves variantes.

en cada testigo con leBuenaventura Garca comenz Barrundia preguntndole de modo que complicara a Rodrguez, y como no lo hiciera, le propinaron los primeros cincuenta azotes; luego de la amenaza de matarlo a palos si no deca la verdad, se retir Barrundia para regresar algunas
terrible escena se repeta

La

396

horas despus; y tantos palos le dieron a Garca, que lleg a no sentirlos por haber perdido el conocimiento.

A Rafael Rivera lo flagelaron cinco veces, a razn de cincuenta cada una. El mismo Justo Rufino lo interrog, buscando testimonios contra don Guillermo Rodrguez.
Ignacio Rivera le dieron como entrems los consabidos cincuenta, y luego firm la declaracin que ya escrita le presentaron Ortigosa, el Auditor Senz, y los Ministros, convertidos en verdugos, Barrundia y Daz Mrida. Pero como el testigo no estaba bien enterado de lo que haba dicho, cuando lo carearon con otro de apellido Porras, no pudo sostener su declaracin, y all fue la clera de Barrundia: se lanz sobre el desgraciado Rivera que estaba atado de pies y manos y le asest una bofetada y algunas patadas. Justo Rufino visit tambin a este reo, no desdel mismo al oficio de verdugo; y como preso insistiera en su inocencia, el Patrn le haba ofrecido dejarlo en libertad; pero le advirti que no lo haca desde luego para que no hablara la gente. En otra ocasin Garca fue llevado ante Justo Rufino; el reo pidi al Presidente que no le obligara a declarar falsedades con que cargaba su conciencia; que todo lo que le haban hecho firmar contra Rodrguez y otros era mentira. Por esto y porque no pudo sostener el careo con Porras, Rufino lo colm de injurias, llamndole animal y bruto.

ando descender

el

Flix Osorio comenz como todos, oyendo la amenaza de Barrundia si no confesaba la verdad. Hecha la pre-

gunta que comprometa a Rodrguez y negada por el reo, 'c intim Barrundia que confesara lo preguntado; y como persisti en negar, se le comenz a dar azotes. Pero este reo era ms duro de moler que los otros; y as, cuando el valido le pregunt de nuevo y aqul de nuevo neg, Barrundia le dispar una andanada de malas palabras injuriosas, y sacando la espada, que para esto le serva que no para ganar batallas, le descarg un tajo al infeliz Osorio con que lo derrib a tierra. Despus lo llev a Justo Rufino, a ver si el Patrn poda domar a este rebelde que no era para las habilidades de don Martn. El Patrn interrog a Osorio con el mismo objeto de que comprometiera a Rodrguez, y viendo que nada consegua, orden a Osorio que se sentara al pie de un rbol que haba en medio del patio, y all lo tuvo en esa posicin toda la noche, bajo un torrencial aguacero; y para aliviar el fro que haca tiritar al remojado Osorio, el compasivo Ru-

397

f ino lo oblig al da siguiente a tomar el sol de dio patio; fortalecido ya con estos cambios de ra, lo tom Rufino como criado para el servicio All permaneci hasta que le dio la real gana libre junto con los otros.

pie en metemperatude su casa.

de sacarlo

Con Trnsito Mallorqun se repite la horrible escena: del cuarto ensangrentado, sacan en ese momento a un hombre hecho trizas, Barrundia, rodeado de otros esbirros, lo conmina a que diga que s, porque d!e no, lo matarn a palos. Y como nada consiguieron con esto, le traen un hombre para carearlo con l; ste no puede andar, dos soldados lo
sostienen, est casi acabado por las palizas. claro que este desecho humano dice lo que Barrundia quiere; pero Mallorqun no se asusta y sigue negando, a pesar de que ya le han dado veinticinco palos. Barrundia lo amenaza

de nuevo:

Picaro, sinvergenza,

qu bien tapas vos

las cosas

de tu patrn, agurdate, ya vuelvo!

llev al Patrn.
le

Pero como tampoco pudiera nada con este rebelde, lo Este le pregunt sobre el hecho, y aqul contest que nada saba, porque para la fecha de los su-

cesos l estaba ausente.

as

Pero lo supiste una trampa.

le

dijo Justo Rufino,

armndole

la

contest el reo cayendo en ella Lo supe gente lo deca.

porque

Barrios sonri a su secretario Murga, y envi al preso a la bartolina. Por la noche lleg a visitarlo or Vicente, y le peg dos bofetadas en la cara, dicindole:

Picaro, por

qu no confesas?

Otra noche volvi la visita, pero esta vez acompaaban a or Vicente cuatro soldados armados de vergajos de Desnudaron a Marroqun y el mismo or Vicente le toro.
aplic veinticinco latigazos,
dicindole:
te

Picaro,

si

no confesas

voy a matar a

palos,

como

a tu patrn!

398

Pero los que ms sufrieron esta vez fueron los Soto. Contra ellos se enfil especialmente la saa vengativa de Justo Rufino. Jess Soto fue encarcelado y guardado en estrecha bartolina. De all lo sac or Vicente y sin decirle palabra, le mand dar cincuenta palos en la forma acostumbrada, desnudo, en el suelo, sin faltar el pauelo de mordaza. Luego lo present a una especie de Sanhedrn rufiniano integrado por el Gral. y Ministro de la Guerra Martn Barrundia, Lie. Cayetano Daz Mrida, Lie. Francisco Lainfiesta, don Vicente S^nz y don Enrique Martnez Sobral, y en la antesala se hallaban los coroneles Ortigosa e Irungaray y don Francisco Quezada. Cuntos sayones convertidos en distinguidos personajes por la sola voluntad del Patrn!

Comenzaron las amenazas de Barrundia: si el acusado no deca que l haba construido la bomba y colocdola en el Teatro Nacional, le dara ms palos y lo pondra en la boca de un can. Como negara, le dieron los palos prometidos, y esta escena se repiti seis das sucesivos. Cuando al fin se rindi al dolor, le obligaron a firmar una declaracin que dict Mrida, pero no se la deiaron leer. Pasado un mes, fue llevado a casa de Justo Rufino, y ste le apremiaba para que acusara a otros y como nada conAll siguiera, se enfureci y mand encerrarlo de nuevo. lo visit el coronel Jos Mara Reyna Barrios (que haba de ser presidente de Guatemala); acompaaban al sobrino Pregunt a del to cuatro cabos provistos de vergajos. Soto quin haba ayudiado a fabricar la bomba, v como respondiera que nada saba, le ensearon la leccin, propinndole sesenta palos a intervalos para que le dolieran ms o tuviera tiempo de reflexionar. Dijo, pues, que le haba ayudado Sebastin Macal. Con esto lo condenaron a muerte; el auditor Senz le notific que tena tres das para prepararse y despus lo pusieron por dos en capilla.

De all lo condujeron al Fuerte de San Jos vestido con tnica de ajusticiado; pero no queran matarlo sino amedrentarlo, para que llegara manso como un cordero En efecto, estaba ste esperndo9 presencia del Patrn. o, y para ablandarlo ms, mand que le dieran trescientos palos, pero de cien en cien para que produjeran mejor No se equivoc Justo Rufino, que para algo era efecto. buen psiclogo, pues hizo confesar a Soto que l haba colocado la bomba y que Jos Escobar haba sido el encargado de dar la seal. Despus le dieron ropa y mandaron

399

al Dr.

Joaqun Yela, yerno de Barrundia, que le curase las heridas producidas por las repetidas azotainas.
El primer da que estuvo en capilla Jess, se acerc a l or Vicente a preguntarle si quera confesarse; habiendo contestado que s, por la noche lleg un individuo vestido de sotana; y estaba prohibido usarla! Pero Soto comprendi la aagaza y sobre todo cuando el confesor solo lo instaba a que se declarase culpable por lo de la bomba y dijese que eran cmplices su padre v su hermano.

Una muestra de cmo se cierta ocasin lleg el Auditor

adobaba este proceso. En Senz a la celda de Soto a obligarle a firmar una nueva declaracin, que tampoco le ley; se limit a informarle que se haba cambiado la fecha de la fundicin de la bomba en la Escuela de Artes y Oficios, por haber sido inexacta la que primero se haba fijado. Sin duda observaron que el primer acomodo no encajaba con las fechas, y de all el arreglo. Este slo dato es la mejor prueba de que todo aquello era una indigna farsa con sus pringues de sangre.
Otra de las vctimas fue Abraham Soto. Todo este examen de testigos est trazado por un mismo patrn. Abraham hubo de pasar idnticas estaciones dolorosas que
cuarto siniestro, despojo de vestidos, tendido en por cuatro soldados, pauelos en la boca, y luego palos y ms palos hasta que saltaba la sangre y salpicaba las paredes. Pero este caso, como todos, tuvo su variante. Abraham Soto la refiere as:
los otros; el suelo sujeto

me

todos los das por la noche, Barrios haca que llevasen a su presencia para aconsejarme lo que deba decir. Me dio tambin una lista de las personas que deba acusar como delincuentes, lo cual motiv en cierta ocasin un gran disgusto de Barrundia, porque ste no quera que figuraran en la lista un seor Serigeirs y Raymundo Sotomayor, cuyos nombres estaban escritos en la lista de Barrios. Casi todos los das me obligaba Barrios a ir de prisin en prisin y de cuartel en cuartel para que aconsejase o previniese de su orden a los encausados cuanto deban declarar, y me halagaba para que cumpliese con Me trasladaron con mi padre a la casa de esta comisin. Barrios. Durante este tiempo se diverta con la impresin que haca sufrir a las personas de quienes no era afecto, y a las cuales les deca que all tena a Santos Soto, quien las sindicaba como cmplices suyos; despus de lo cual iba

Casi

400

la

a preguntarle a Santos Soto qu gesto llevaban impreso en cara dichas personas al salir de la casa.

ra,

Las variantes del tormento aplicado a Dolores Riveesposa de Santo Soto, fueron adecuadas a la condicin de su sexo. He aqu lo que ella nos refiere. Comenz declarando ante el Juez de Paz Pedro Fonseca, y luego la hicieron rea. Anduvo de crcel en crcel, donde la obligaron a firmar varios papeles que nunca supo lo que decan. La situaron en la Penitenciara; el primer da no le dieron ningn alimento, pero la pusieron a moler maz crudo con un capataz a las espaldas que le daba palos constantemente, aunque trabajara; este tormento dilataba desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde y se le aplic diariamente, por algunos das. Al pie del catre que se le dio amarraron a su tierno hijo, y el capataz que le pegaba de tiempo en tiempo, lo haca adems siempre que el nio lioriba, y como ste no pas alimento en todo el primer da, ya se puede calcular aquel cuadro doloroso: la madre azotada y moliendo sin descanso, y cuando el nio gritaba de hambre, ms palos llovan so ore la infeliz madre.

Pero doa Dolores se mantena firme contra Barruny el Patrn que con aquellos brbaros mtodos se afanaban en arrancarle confesiones falsas. Justo Rufino le mand a su hijo Abraham para que la aconsejara y rogara que dijese lo mismo que los dems haban declarado, aunque no fuese cierto, pues de lo contrario mataran a toContest al Patrn que no crea en el atentado y que dos. en todo caso, nada saba.
dia

Ese mismo da, despus de tan altiva contestacin, cuando haba pasado la hora de suspender la tarea penal de moler maz, cuatro oficiales llegaron a obligarla a reanudar el trabajo a los golpes de un diluvio de varejonazos. A la maana siguiente los palos caan cada tres minutos sobre la infeliz; el chiquillo estaba desnudo, porque no permitan que le llevaran ropa; y cuando ella enferm a causa de tanto tormento, le hicieron tomar una purga y la pusieron de nuevo al trabajo. Y as, sucia, macilenta, en harapos la presentaron a Justo Rufino. Fue para l un espectculo divertido; mezcl las risas con los insultos, y al quitairle el paoln con que cubra la vctima sus andrajos, se rio l mucho y con grandes ganas y le haca burla

de

lo roto

y sucia que

estaba.

401

Dnde te has metido, qu han hecho con vos? la preguntaba, afectando ignorar que por ^u orden haba sido torturada por semanas, y continuaba: A ver, decime cmo fue eso de la bomba, qu sabes vos, quines tomaron parte...? Y como ella contestara que todo lo ignoraba, Justo Rufino se enfureci y la colm de injurias y amena-

zas:

Todo lo s, es intil que negus, voy a acabar con vos y con toda tu familia porque es preciso extirpar tu raza; te voy a quitar a tu chiquito, hasta los tigres defienden a sus hijos y no permiten que se los quiten.
Esta entrevista con Justo Rufino se repiti pocos das despus con el mismo negativo resultado. Opt Rufino por enviarle a don Valentn Fernndez. Este inform al Patrn que la esposa de Soto deca que si su marido hubiera sido capaz de la accin que le atribuan, ella sera la primera en pedir que se lo castigasen. Al or esto, Justo Rufino fuera de s, con la indignacin que le provocaba ese acto d crueldad, replic:

Dgale a esa picara que no sea cruel con su marido, que Santos Soto puede todava reformarse y serme til.

La Rivera contina

as relatando

su martirio:

Algunos das despus me llevaron al Castillo de San Jos; all encontr a mi marido quien estaba baado de sangre: le destilaba a gotas de todo su cuerpo hecho pedazos a palos. Me suplicaba que declarase que l haba sido el culpable de todo para que acabasen sus terribles sufrimientos. Otra vez volvi a casa de Barrios, quien me interrog de nuevo con insultos y ultrajes, y me permita salir a mi casa donde pasaba las noches; a ella tambin llegaban mi hijo y mi marido.... Yo tena una sobrina llamada Cayetana Tejada que mantena relaciones con Mariano Vsquez, de quien era cajera. Barrios dio en perseguir a aquella joven por medio de Fernando Crdoba y de otros agentes que para eso le servan, y de all el odio de Barrios contra Vsquez y mi familia. Cuando mi marido estuvo confinado en San Marcos, por persecuciones anteriores de Barrios, una sobrina ma llamada Mercedes fue a presentar a Barrios, que haba llegado a dicha ciudad, un escrito a favor de mi marido. Barrios le dijo a Mercedes que volviese en la noche, y como lo verificara en compaa de la esposa de Bernardo Rivera, Barrios se puso

402

frentico y en lugar de atender a la solicitud en favor de Santos, lo hizo llamar y lo colm de insultos.

Concluy su declaracin la Dolores Rivera de Soto "Que todo lo de la bomba fue una farsa urdida por Barrios y sus cmplices".
diciendo:

Toms Santos era empleado de Mariano Vsquez, el afortunado rival de Justo Rufino en asunto de faldas, y por aadidura vecino del Teatro. Cuando estall la bomba sali a la puerta a indagar, pero comprendiendo el peligro, c^rr sus puertas y se puso a observar por la ventanilla sin ser visto. Pero bastaban aquellas circunstancias para que no se le llevara preso y se le sometiera al mismo sistema que a sus compaeros en el dolor. Despus de haberle dado muchos palos, llegaron a la crcel Barrundia y el Fiscal Senz, creyendo que ya estaban suficientemente maduras las espaldas de Santos para hacerle reflexionar y soltar la lengua. Mas ni por esas y esotras, Santos permaneca firme en que nada saba. Entonces Barrundia le grit amenazante:
Es porque no te han dado duro, por lo que res confesar; voy a decir que te den ms duro!

no quie-

valido,

Al da siguiente se cumpli la sentencia del terrible y mientras daban en las espaldas desnudas de ToSantos, los sayones le advertan:

ms

Tienes

que morir por no decir

la

verdad!

Toms Santos no pudo saber cuntos palos le dieron, porque perdi la cuenta; fueron s muchos pues lo dejaron Y como le curaron mal o no lo casi sin poderse mover. curaron del todo, se llen de gusanos; Barrundia entonces orden que quemaran azcar en la celda para mitigar la corrupcin del cuerpo flagelado. Hasta all alcanz su misericordia.

Sebastin Macal era un empleado de la administracin de Barrios. Haca dos aos que, por su competencia que no por favoritismo, desempeaba como jefe del Taller de Fundicin de la Escuela de Artes. Seis das despus de estallada la bomba fue Macal en compaa del personal del taller a felicitar a Justo Rufino por haber salido bien librado del bombazo. Quin sabe que diablica idea se le ocurri entonces a Justo Rufino para complicar a estos ar-

403

tsanos del hierro. Sin duda pens que hara buen papel en la trgica farsa que estaba representando un hombre capaz de fabricar una bomba. Eso era lo que faltaba sin duda. Y refiere Macal que apenas haba regresado, cuando an no haba mudado de traje, llegaron a capturarlo.

Lo llevaron con abrazaderas a la Artillera, y de all, siempre atado a casa de Justo Rufino. Comenz ste con aparentes buenas Tazones, preguntndole su edad, quines eran sus padres y cul su profesin: le agreg que su edad y su origen le daban lugar para proceder contra l, y que esperaba que con la mayor espontaneidad le confesara la verdad, que si no era culpable lo dejara en libertad. Pero como Macal negara, Justo Rufino comenz a incomodarse y a demostrar su impaciencia, asegurndole que l estaba plenamente convencido de que Macal haba fabricado la bomba.
;

Es
pruebas.

falso

replic

el

acusado

y puedo presentar

No admitir interrumpi a
te

pruebas ni testigos, vos la hiciste! gritos Justo Rufino palos te voy a matar.... a las seis de la tarde sers alma de la eternidad; pero si me decs con sinceridad que es cierto lo que yo afirmo, te perdonar.

El Patrn estaba furioso; se paseaba de un lado a otro profiriendo amenazas y temos. "En un momento de violencia refiere Macal me tir unas tijeras grandes que tena en la mano, golpe que yo evit metiendo el brazo".

No

pudindolo reducir, trajo a Santos Soto para ca-

como siguiera Macal sosteniendo su inocencia, Justo Rufino lo colmaba de dicterios llamndole maldito, bandido, y de otras mil maneras que no pueden escribirrearlo; pero
se.

Soto aprovech un

momento en que Rufino

les dio las

espaldas para hacer seas suplicantes a Macal; compadecido ste comenz a decir que recordaba vagamente lo sucedido. Justo Rufino se torn de pronto alegre, y tomando un pedazo de metal lo mostraba a Sebastin, dicindole que aquello no era slo hierro. Vio Macal que en la parte que pareca corresponder al fondo de la bomba haba grabada una mano que sealaba con el dedo la palabra nihil, y la frase amenazante: "seguirn otras". Tambin

404

observ que los fragmentos que le mostraba Rufino, no eran de hierro, sino de una aliacin de cobre y estao. Seguidamente Justo Rufino le pidi que dibujara la bomba, y Macal hizo algunos diseos de su imaginacin. Al otro da lo llevaron ante el tribunal de Barrundia, Daz Marida, Delfino Snchez, Vicente Senz, Roderico Toledo y Vicente Guzmn (or Vicente). All le tomaron otra vez declaracin, y le mostraron varios fragmentos de la bomba que haba explotado en el Teatro. Y dice el testigo:

"Causme gran sorpresa el observar que aquellas pieno podan haber formado una bomba verdadera, y que deban haber pertenecido a un mortero o almirez, y por consiguiente tampoco podan semejarse a ninguno de los diseos que yo haba dibujado la tarde anterior''.
zas

Barrundia envi a Toledo a la Escuela de Artes a que buscara el modelo de la bomba, para la cual llevaba el dibujo que Macal haba diseado. Pero al cabo de poco rato regres con un modelo de chumaceras, porque no haba encontrado el de la imaginaria bomba. A su vez fue enviado Snchez con igual comisin, mas tampoco tuvo xito, pues regres trayendo unos modelos de bombas de hierro que se fabricaban para la artillera y que no tenan semejanza con la del Teatro. En resumidas cuentas, no pudieron encontrar un modelo de bomba que coincidiera con la del Teatro y por lo tanto la declaracin acomodaticia no calzaba con los hechos.

En una de sus obligadas mentiras, Macal confes que haba hecho la bomba en mayo del ao anterior; pero examinadas con ms atencin otras circunstancias, resultaba que con ese dato no poda complicarse a don Guillermo Rodrguez, objeto primordial del encono de Justo Rufino; y para enmendar este error hizo otra vez llevar a su presencia a Macal. Mand a desatarlo, lo trat bien y comenz hacindole ver las contradicciones en que incurra.

No debes decir le advirti) que la bomba fue fabricada en mayo, sino en septiembre u octubre, porque en el mes de septiembre regres Rodrguez de Europa. Soto en su declaracin dice que Rodrguez traz el diseo de la bomba en un papel azul, y que este papel pas a las manos de Soto y de stas a las tuyas.
Tanto vala insinuar a Macal que
le

declarase

as.

405

Para tratarlo mejor por su buen porte lo llevaron a una crcel ms amplia; "pero all cuenta Macal estuve peor que en la bartolina, porque me pusieron a trabajar con las cubetas, pegndome los capataces al pasar, como lo hacan con todos los presos que llamaban polticos".

Otro da Justo Rufino le dijo colrico "que lo iba a amolar porque lo estaba molestando mucho; que l no tena la cabeza para nada, que se entendiera con Senz que estaba presente, y que recordara bien lo del papel azul y todo lo que haba dicho".
El calvario de Santos Soto fue ms largo que el de los como que haba comenzado aos atrs, desde la conspiracin de 1877. Dice Soto que su primo y amigo Jess Batres no tuvo parte en aquella conspiracin y que Barrios aprovech la oportunidad para matarlo por alguna otra
otros,

causa.

Un da lo llam el Patrn y con buenas maneras le pregunt quines haban estado en su casa la noche anterior.

te voy a hacer decir que estuvieron en tu casa Elias Batres y Teresa Barrientos .;! Anda a buscarlos y me los traes maana ordenle Barrios.

Nadie ha A palos

estado

contest

Soto.

Hasta la Antigua tuvo Soto que ir a buscar a Batres y a la Barrientos, y los llev a Guatemala. Sin embargo, no lograron ver al Patrn sino despus de ocho das que pasaron al sol, en la calle, esperando que les permitiesen entrar. Por fin fueron introducidos, y habiendo contestado cul era su oficio, Justo Rufino les repuso airado:
Vos sos el hombre ms malo y ms maldito de Centro Amrica... salgan de aqu, hijos de puta, poco les falta para ir a la Penitenciara!

Un ao ms tarde, Santos Soto fue puesto preso por segunda vez. Ante todo le aplicaron de ochenta a cien latigazos con vergajo de toro. Pero ^o principal del sistema que se iba a emplear con Soto era arrancarle todo el dinero que posea hasta dejarlo en la miseria. El Comandante de Armas le haba dicho:

406

El
to tengas.

Presidente

me

ha facultado para quitarte cuan-

Primero fueron mensualidades de doscientos pesos cada una; luego le exigi el traspaso de una escritura de crAdems lo forzaban a trabajos brdito por mayor valor. baros, como era ponerlo a sacar ladrillos calientes de un horno, cuando an estaba encendido el fuego. Aunque se quemaba las manos y los pies, sus verdugos no tuvieron piedad de l, pues lo obligaban a seguir en aquella tarea verdaderamente infernal. Despus de muchas intrigas y splicas, Soto logr que lo dejaran libre, aunque confinado a San Marcos; hasta all siguieron llegando las persecuciones del Comandante para arrancarle los ltimos centavos.

En ocasin que Barrios lleg a San Marcos, Soto pidi por escrito su libertad; Justo Rufino quiso verlo; haba muchas personas ante las cuales el Patrn comenz a
insultarle.

No te conozco, en mi vida te he sos vos? cmo te llamas? No sos ms que un ladrn, un grandsimo picaro, que quers irte a Guatemala para juntarte all con tus malos compaeros Sos hombre sano, y sin embargo, no has pagado contribucin de sangre; te voy hacer examinar, y si has mentido, ?sta misma noche te matar a palos.
visto nunca, un asesino,

Quin

Despus le contaron a Soto que cuando Justo Rufino daba la vuelta, se rea, gozndose del miedo que haca padice Sodecer a su vctima. "Lo que yo pude observar to fue que haba tomado bastante licor y que tena delante, sobre una mesa, un revlver y un gran ltigo".

ba

Supo que su hijito estaba enfermo, despus que hamuerto all en Guatemala, lejos de l, sin que le perir

mitieran

a verlo.

voconducto:

fin lo perdon, extendi el siguiente sal"Santos Soto puede volver a esta ciudad. Guatemala abril 25 de 1882. Barrios".

Cuando por

Cuando Soto

lleg a

el capitalito que l en diez y seis aos

Guatemala encontr perdido todo y su esposa haban conseguido reunir

de labor. Soto volvi al trabajo, pero cataba del diablo que no prosperara ea el ramo a que se dedicaba: destilar aguardiente.

407

Se emple Soto con don Guillermo Rodrguez, y, con de ste y la experiencia de aqul, el negocio comenz a prosperar. Mas no poda el Patrn ver con buenos ojos los progresos que hacan sus rivales en tan pinge industria Y claro, "a los tres meses y medio de haber principiado el negocio, y cuando ya estaba bien establecido, fue cuando cambi otra vez mi suerte", dice Soto.
el capital

Soto fue uno de los primeros presos por la bomba Varios das lo llevaron de una crcel a otra y le tomaron declaraciones que despus de leda, result no coincidir con lo que l haba dicho. Por fin se encar con l Barrundia en persona, y le mostraba una mancha en el rostro como para probarle que haba recibido dao de la explosin; pero a Soto le pareci que aquella mancha era pintada; le tenan atados los brazos por las espaldas, codo con codo, y as, negaba. "Me desnudaron completamente y me hicieron pedazos a palos cuenta Soto cuyo nmero no puedo puntualizar porque fueron tantos que me sacaron sangre en cantidad"

Queran obligar a Santos a que dijese quin haba tirado de la pita que dio fuego a la bomba; pero l se mantuvo en que no saba. Ahora la tortura tomaba otro aspecto. Desde su estrecho encierro iba a asistir de odas al tormento de sus hijos.
Sacaron a Jess, y Santos pudo contar palo por palo hasta la cantidad de ochenta y cinco. Hubo un intervalo. Jess no deca nada. Entonces comenzaron a sonar de nuevo los palos sobre las espaldas del hijo. Cont Santos cincuenta ms.
continuacin sacaron a Rafael Rivera, yerno de SanCont ste setenta y cinco golpes de varas. "Yo le " oa exclamar refiere Santos Seores, por Dios, cmo quieren que diga a la fuerza lo que no es verdad?"
tos.

Luego toc su turno a Abraham Soto, el menor de los hijos de Santos. Cont ste cincuenta y cinco palos; oy que lo conducan a Barrundia, y de regreso, cont de nuevo sesenta azotes. Entonces el pequeo braham habl:
tr

voy a decir la verdad.... un negrito enMercedes con la mano amarrada, pidi una copa de revuelto y dijo que de casa de Raimundo Soto

Esprense,

donde mi

ta

haba salido

la pita.

408

Lo llevaron otra vez a Barrundia, dio esa declaracin y luego lo trajeron de nuevo cerca de la celda de Santos para que ste pudiera contar otros sesenta y nueve palos.

A
pues

al cabo de ellos ora el culpable.

don Jos Escobar slo le cont Santos veinticinco, cant de plano, diciendo que Santos

A don Jos Cordero le propinaron cincuenta palos. Este exclamaba en el paroxismo del dolor:
Por la hostia sagrada juro que soy liberal de corazn y que ignoro todo eso!

un

tal

Rafael Carrero
al patio

le

porque llev

un gallo Santos, por ganarse un real.

dieron veinticinco palos, a Flix Soto, hermano de

por

da no dieron a Santos ni alimento ni medicinas; noche entr a su celda or Vicente con revlver en mano, amenazndole de que si no deca la verdad, moriran l y toda su familia. "Desde esta noche observa
la

Un

Santos comenz a darme ideas contra los seores Samayoa, Rodrguez y Garca Granados''.
Soto nada saba de lo que afuera pasaba, as es que, le metieron en su misma bartolina a don Guillermo Rodrguez, supuso que se le persegua "por el negocio del aguardiente". Lejos estaba de pensar que a Rodrguez se le acusaba tambin por la bomba. No poda ni imaginarlo porque el proceso era falso.

cuando

haban concluido

de palos haba cesado, todava no penas del atormentado Santos. As describe l sus ltimos padecimientos: "Al pan de la maana le untaban sebo, al botecito de caf le echaban aceite de higuerillo, a la comida preparada por ellos mismos, le ponan a veces mucho chile, otras no le echaban nada de sal, y otras demasiado saladas o con mucho dulce. Pusieron junto a mi puerta un individuo que estuviera cantando desde las seis de la maana hasta las seis de la tarde. Al comenzar la noche otros comenzaban a cantar versos que parecan de la otra vida. Metan gatos para que se estuvieran peleando toda la noche, y en fin, no omitieron medio alguno para hacer ruido que me impidiera dorla lluvia

Aunque

las

mir".

409

Cunta semejanza hay entre estos tormentos y los inventados por la Gestapo nazi y la Checa comunista. Se nota que hay uniformidad en el plan de corromper y atormentar a la humanidad, como inspirado por su fundador y patrono el Diablo.

De los documentos cuya sntesis acabamos de dar, se desprende que el atentado de la bomba era una de las tancas farsas de la comiquera rufiniana; y el proceso, la segunda parte no menos falsa del supuesto atentado. Para qu objeto este pretexto? Los parciales de Rufino confiesan que l no tena necesidad de inventar excusas para ser cruel con sus opositores. Cierto, pero en este caso el asunto era distinto: no se trataba de cuestiones polticas, ni de enemigos guerreros, ni de truculentos conspiradores; se trataba de un rival imaginario, como casi todos los adversarios polticos de Justo Rufino, principalmente en los ltimos tiempos cuando ya haba aplastado o reducido a silencio e inaccin a la mayor parte de los que le estorbaban; se trataba de Guillermo Rodrguez a quien la suspicacia de Rufino imagin enamorado y correspondido por su esposa. Este asunto personal tena que manejarse en otra forma. No se trataba de averiguar la verdad, sino de formar un proceso a voluntad e inters de Justo Rufino: una razn ms para creer que la bomba fue un pretexto.

Don

Guillermo* Rodrguez vino a ser el centro de aque-

ja tragedia bufa de la bomba, y por eso preciso es que rematemos esta nueva comedia rufiniana con la historia de sus padecimientos, y refiramos qu azares del destino lo
pusieron al frente del terrible Patrn.
Exista en Guatemala una Sociedad Filarmnica de la cual era Secretario don Guillermo Rodrguez, buen mozo, A la misma Sociedad perteneca rico y bien vinculado. doa Paca, la esposa de Justo Rufino. Rodrguez, quizs por halagar a la poderosa seora Presidenta, gastaba muchos obsequios con ella, ajeno a otras intenciones, como lo reconoca toda la sociedad guatemalteca. Porque, a pesar de que doa Paca o doa Pancha como tambin la llamaban, era joven y bella, Rodrguez haba confesado a una de sus hermanas que le era antiptica por su carcter altivo y desdeoso; pero ella elogiaba en casa ante el marido la voz de Rodrguez y su amable trato. La suspicacia criolla de Rufino comenz a aguzarse; despertaron sus celos, y empez a poner acechanzas al incauto Secretario

410

Rodrguez era empresario en la destiy por lo tanto competidor de Justo Rufino, quien era el primer destilador de Guatemala. Todo esto converta a Rodrguez en un magnfico candidato para figurar como autor en el melodrama de la bomba. Sin sospechar nada y con la mejor de las intenciones, envi Rodrguez a doa Paca un ramillete de flores, unos pocos das despus del suceso del 13 de abril. Aqu fue TroEl celoso Patrn estruj el bouquet, dio patadas y ya. bofetadas a doa Paca, mientras la colmaba de improperios, y orden prender a Rodrguez como cmplice del frustrado bombazo.
de
la

Filarmnica.

lacin de aguardiente

Esto nos ensea

el peligro

que corren

los

aduladores

ser galantes: si no adulan, malo; si hacen alguna genuflexin desairada, peor. Ya Tcito observ con perspicacia, que la adulacin "en donde reinan depravadas costumbres, es tan sospechosa cuando es demasiada, como cuando ninguna".
se

aunque

empeen en no pasar de

Ahora s nos explicamos aquella farsa de la bomba, o menos del sumario, en que a fuerza de palos y otras torturas a los testigos, se estaba forjando un proceso tan falso como inicuo, en que Rodrguez apareca como instigador. Sin embargo este era el mejor y ms excusado pretexto parr suprimir a un rival: una bomba de cartn que hiciera mucho ruido y ningn dao.
por
lo
,

Soto y los dems haban declarado contra Rodrguez ya sabemos por qu mtodos; pero careados Soto y RodrRufino entonces se guez, neg ste que fuera culpado. lanza contra 1 lleno de furia; profiriendo denuestos le cruza el rostro a latigazos y ordena que lo encierren en una bartolina. De all le sacan pocos das despus y lo llevan Un amigo atado, con codo, por las calles de Guatemala.
le dice:

Guillermo? Qu es Soy inocente! contesta


eso,

el

preso

Al pasar por la casa del Patrn, los sayones dieron fuerte empelln a Rodrguez, con que vino a dar de bruces en el suelo, y como los brazos estaban sujetos a las espaldas, se rompi el rostro contra las piedras. Una Corte Marcial lo conden a muerte. Apel, p?ro los honorables magistrados confirmaron la sentencia dictada sin pruebas,

411

fundndose en las leyes de Partida que el propio Rufino haba derogado ya por retrgradas y anticuadas.
de en
la imaginacin enfermiza de Rufino. capilla, lleg un carpintero a tomarle atad; y un sastre para la hopalanda con

Aplicronse entonces a Rodrguez otros tormentos muy Puesto el preso medida para el

que visten a los condenados a muerte, una especie de bata larga, que tiene dibujada una calavera al lado del corazn, y una capucha que se pone en la cabeza.
Rodrguez no dio gusto al sadismo de Rufino, demostrando miedo; al contrario, se comport valeroso en el trance. Cuando el sastre sealaba con tiza el lugar del corazn, como lo hiciera al lado contrario, Rodrguez le llam la atencin, dicindole: "Aqu queda".

Pero Rufino en lo menos que pensaba era en matar a Rodrguez ni a ninguno de los que haba hecho figurar en el proceso, como que l mejor que nadie conoca la inocencia de todos ellos. Don J. M. Escamilla, suegro de Rodrguez, haba hecho favores a Justo Rufino en los tiempos duros de ste: le evit la crcel donde hubiera ido a parar por asuntos de dinero. Fue Escamilla a pedirle la vida de su yerno. Rufino aprovech la oportunidad para aparecer generoso, y al punto extendi el perdn en esta curiosa nota que dice de su redaccin: "Guillermo Rodrguez queda indultado de la pena de muerte y de la inmediata superior a que fue condenado por los Tribunales de la Repblica por el atentado del 13 de abril ltimo.

L y R.

Barrios".

As anulaba el Patrn a los Tribunales: obligndolos a dictar sentencias inicuas e injustas para luego dejarlas sin efecto de una plumada.

Mas no le bast a Rufino este acto de generosidad privada; quera algo ms sonado, y escogi el 4 de julio, da de la libertad, para representar el desenlace de esta su ltima produccin trgico bufa.

unos y otros igualmente

acusados y testigos del proceso vctimas y despus de darles algunos consejos para que se alejaran de la mala compaa de Rodrguez, y no recurrieran al aguardiente porque alguien poda envenenarlos, regal un peso a cada uno y ios dej en libertad.
los

Convoc a todos

412-

palabras:

El Guatemalteco dio cuenta de este hecho con estas "El seor General Presidente, con su acostumbrada magnanimidad y por ms que las leyes sealen la pena de muerte y los Tribunales la apliquen, ha querido excusar a la sociedad del tremendo espectculo del patbulo en la esperanza die que esos seres degradados que han estado a punto de caer bajo la cuchilla de la ley, vuelvan sobre sus pasos por la senda de la honradez y del trabajo, arrepentidos de su crimen. La generosidad del Jefe Supremo de la Nacin ha ido todava ms lejos, indultndolos de toda pena y ponindolos en absoluta libertad".

Tan inconcebible generosidad en Rufino es una pinera ms de que la bomba fue una farsa y el proceso una mentira. Enrique Guzmn se pregunta*
"Movera a don Rufino un sentimiento de piedad? Nadie cree en Guatemala que Barrios sea capaz de compasin. Parece que tuvo vergenza de matar a Rodrguez: saba el dictador que no haba una sola persona, absolutamente una sola, que dudase de la inocencia de don Guillermo, y no supiese o por lo menos sospechase la verdadera causa de las desgracias que caan sobre este pobre
joven".

El bigrafo Burgess no dudia en calificar de farsa el atentado de la bomba. "Cuando todo el mundo esperaba dice que inmediatamente se ejecutara la sentencia de muerte contra Santos, Barrios llega a la prisin, saca a Santos, lo lleva a casa y lo sienta a su propia casa. Le roi

sitos

El mismo atribuye esta comedia c Barrios a propde venganza contra su ex-Ministro Jos Mara Samayoa; y nos informa que el Coronel Porras y Carlos Bulnes fueron muertos a palos porque se negaban a declarar en perjuicio del antiguo valido, sin que ste mismo se salvara d!e indignos ultrajes y crueles tormentos.

Por supuesto que a los aduladores vino aquella ocaque ni de perlas para ejercitar su repugnante oficio. La Asamblea Legislativa se apresur a enviar un mensaje En realidad era su deber, pero pudo haberlo a Barrios. cumplido sin faltar a la verdad, diciendo que los autores del atentado "son sin duda los constantes e implacables enemigos de la libertad y el progreso de Guatemala"; ni a la dignidad cuando atribuye a Rufino "la ms neta y
sin

413

acabada representacin de las generosas ideas que comunican a la repblica marcha prspera y feliz"; ni humillndose hasta prometer que "cada uno de sus miembros estn dispuestos a arrostrarlo todo, para conservar inclume vuestra salud, que es para Guatemala prenda de orden, de paz y de libertad".
Tres das despus del bombazo Justo Rufino lanz una proclama. Ha sido objeto de incesantes demostraciones por el atentado contra el que todos lanzan indignados un grito unnime de execracin... todos estn hondamente conmovidos, todos han ocurrido a ofrecerle sus servicios, su adhesin y a felicitarlo por haber salvado la vida; pero le es muy grato ver en esta ocasin que cuenta con el apoyo de los hombres honrados y el afecto de todos. Mas no convinindole que quedase la impresin de que Guatemala entera ha levantado el pual homicida contra l, declara: "ese hecho monstruoso... no es obra ms que de unos pocos miserables malvados sin corazn y sin conciencia que no tenan otra <;ombinacin ni otro plan que entregarse al robo, a la violencia y al asesinato a favor del desorden con que contaban para cuando se hubiese consumado su odioso y repugnante crimen".
Fcil es suponer que nadie quera en Guatemala quedarse sin manifestar al Patrn en alguna forma su reprobacin del atentado, sin detenerse a discurrir sobre su origen y la veracidad del mismo. Cualquier indiferencia podra despertar sospechas, y no sera aventurado suponer que entre los propsitos de Rufino se hallase el de apreciar qu sentimientos provocaba un atentado contra su persona, y el deseo de gozar las manifestaciones de desagravio de que indudablemente sera objeto.

Poco despus del indulto el Sr. Escamilla peda pasaporte para su yerno don Guillermo Rodrguez, y sala Regres cuando supo la muerte de Jusste para Europa. to Rufino para vindicarse de los cargos que ste le haba lanzado. En otra ocasin, estando en Europa, supo que por ah andaba doa Pancha, la viuda de Barrios, luciendo en los faustos de las cortes europeas la opulenta herenRodrguez necesitaba verla cia que le dejara su marido. para hacerle su ltima protesta de inocencia. En esa ocasin le dijo:

Seora,
jams...

quizs no volvamos a encontrarnos nunca por eso aprovecho esta oportunidad para hacerle

414


una declaracin... protesto que soy inocente del complot de la bomba.

Me obliga usted a regresar mentalmente a Guatecontest ella con pena mala Creo lo que usted dice, y agrego que no hubo tal complot ni tal bomba. (1).

(1)

La relacin que acabamos de hacer se funda en una informacin que ante notario pblico sigui don Guillermo Rodrguez en septiembre de 1885, la cual present a la Asamblea Nacional Legislativa de Guatemala como justificacin de su inocencia por el atentado de la bomba. Consta en ella la retractacin espontnea de los testigos y los mtodos con que se les oblig a declarar lo que quisieron Barrios y Berrundia. Estos documentos fueron despus publicados en el peridico EL CENTROAMERICANO, y recientemente han sido incluidos en el Diccionario del Sr. Garca, lomo V.. Pgs. 317 y siguientes. Pocas historias cuentan con fundamentos tan fehacientes y cercanos a los sucesos. Nadie desminti a estos testigos, ni siquiera los acusados por
ellos Lie.

de haber desempeado el odioso papel de esbirros. El Manuel Valladares dice en su estudio citado: "Con

posteridad, al ao siguiente bajo la administracin de Barillas se pudo establecer por el proceso mismo y por deposiciones y pruebas palmarias que la bomba que estall fue ardid del propio Barrios para imponer el terror y deshacerse de sus enemigos, y que el proceso fue fraguado en la auditora de Guerra y en la casa particular de Barrundia".

La

historia del propio Rodrguez

ha sido tomada del

de Enrique Guzmn donde se puede leer con ms pormenores. La entrevista de Rodrguez con la viuda de Barrios nos la refiri un guatemalteco muy instruido sobre los sucesos de aquella poca, quien nos rog no mencionar su nombre. Sabemos que don Guillermo Rodrguez escribi la memoria de su martirio, pero ese escrito permanece aun indito en Guatemala.

DIARIO INTIMO

415

Captulo

XXXn.

OTRA OLA DE TERROR.


El crdito de Guatemala empeoraba cada vez ms bajo rgimen de Justo Rufino; de la antigua deuda inglesa, ni siquiera se pagaban los intereses. El Ministro de Guatemala en Francia, don Crisanto Medina, arregl con Mr. Bouverie, representante de los banqueros prestamistas, que se hara una sola deuda de los dos emprstitos contratados en las administraciones de Carrera y Cerna, aumentada en un quince por ciento para cancelar los intereses atrasados, los cuales seran al seis por ciento en lo sucesivo. Guatemala comprometa su palabra de honor de aplicar un veinte por ciento del producto de sus aduanas a los intereses y a formar un fondo de amortizacin del capital. Esto se convino en 1882, pero adrede se haba dejado en olvido con objeto de alargar el plazo. Mas como los ingleses urgan una solucin, Justo Rufino convoc el Congreso a sesiones extraordinarias. La Asamblea Legislativa desech el arreglo para alejar an ms la
el

fecha del pago.

Sin embargo, estas triquiuelas del Patrn no dieron resultado, porque dos aos despus, ya muerto l, la Asamblea tuvo que aceptar clusulas ms gravosas: se aument el principal de la deuda en un treinta por ciento (en lugar del 15%) para cancelar rditos atrasados; y el pago del capital y de subsiguientes intereses se garantiz con el veintisiete por ciento (en vez del 20%) de las rentas
aduaneras.

417

Continuaba siendo

el

gobierno personal de Justo Ru-

fino el resultado de su propia contradiccin de principios: mientras se aplicaba con energa al progreso material, en lo poltico y social haca dar saltos hacia atrs a Guate-

mala.
As, casi a un mismo tiempo daba leyes retroactivas, y continuaba legislando como seor absoluto. El peridico Renacimiento informa que cuando Justo Rufino no poda satisfacer sus caprichos con el auxilio do los Tribunales de Justicia, lo cual aconteca rarsimas veces, no vacilaba en emitir leyes especiales con efectos retroactivos, como sucedi en el caso del ex-ciudadano francs Eugenio LapraJusto Rufino legisl sobre expulsin de extranjeros dre. perniciosos, con el deliberado propsito de aplicar esa ley a Laprade por motivos que haban ocurrido antes de haberse promulgado.

Por esas fechas, la Asamblea Legislativa antes de cerar sus sesiones autorizaba a Justo Rufino para legislar on cualquier ramo sin lmite alguno. Era lo mismo que sancionar por ley lo que aconteca de hecho, o plegarse resignadamente al rgimen de dictadura.
par de estos saltos atrs en el orden social, preJusto Rufino, como compensacin, el establecimiento de algunos progresos modernos, como el del telfono y el alumbrado elctrico en la capital. Este ltimo dice Rubio dio por resultado que disminuyeran los asaltos nocturnos.
la

sentaba

La primera locomotora de

Guatemala entr a la capital el 19 de cha del cumpleaos de Justo Rufino.

la lnea frrea julio

de San Jos de 1884, fe-

Celebr ruidosamente el acontecimiento, porque los materialistas creen que todo adelanto se reduce a empresas materiales y de all que gusten siempre de hacer sonar cualquier obra que inician o concluyen. El remate de sta era un progreso, indudablemente; pero lo que sucede en todas partes del mundo sin aparatos ni bullas lo converta Rufino en ovacin romana, necesitado sin duda, de distraer la atencin del pblico de la sangre que acababa de hacer saltar a palos y a vergajos. El propio Rufino vena de pies en la locomotora, arrojando a la multitud monedas conmemorativas. En una breve pltica explic a la concurrencia el significado de aquel adelanto exaltando su

418

obra material y esforzndose por inculcar a sus oyentes que era progreso toda la destruccin moral que haba realizado.

El ferrocarril a San Jos dio malos resultados en un principio; hubo algunos accidentes; pero la compaa constructora corrigi los defectos bajo la amenaza de que se le revocara la concesin si continuaban los desastres.

Entretanto Zaldvar haba regresado de su viaje de placer por Europa, y junto con Bogran, el Presidente de Honduras, fue llamado a la corte de Barrios para recibir las ltimas instrucciones sobre la unidad die Centro Amrica, empresa que ahora preocupaba de veras a Justo Rufino.

Mientras estos mandatarios llegaban personalmente a

Guatemala y Nicaragua enviaba a su Ministro Lie. Toms Ayn, sucedan cosas graves en los dominios de Justo Rufino, no tanto por lo que eran de suyo, cuanto poroue donde el Patrn pona su mano all corran torrentes
de sangre.

A mediados de aquel ao se levant en armas Ramn Uriarte con unos cien hombres bien provistos de los temibles Remington. Penetr por Malacatn, antiguo teatro de las hazaas del propio Rufino, y con eso dio a creer que estaba apoyado por Mxico. Justo Rufino corri al lugar de los sucesos para conjurar el peligro con su acostumbrado rigor; pero lleg cuando sus tropas haban repelido la invasin revolucionaria. El Ministro de Relaciones Exteriores don Fernando Cruz dirigi al Ministro Residente de Mxico una nota en que, a pesar de demostrar que Mxico haba favorecido la agresin, no protestaba por semejante acto, y se limita a rogar con sumisas razones que no se repita.
El Lie. Valladares refiere otro conato revolucionario acaecido ese mismo ao de 1884. Que sea el mismo de Uriarte o no, vamos a dejarle la palabra, pues cuenta tales horrores que se podra dudar de ser ciertos si no descansaran en el testimonio de un paisano de Justo Rufino, escritor de prestigio histrico y conocedor de los ms pormenores del perodo rufiniano. Dice as en sus ya citados Apuntamientos sobre el Gral. Justo Rufino Barrios y su gobierno:

419

"A mediados del mismo ao se medit una conspiracin en Los Altos, o sea la zona occidental de la Repblica, cuando Barrios proyectaba una excursin por ese rumbo; Dero no pas del asalto de la plaza fronteriza de Malacatan por Manuel Domnguez, porque los revolucionarios repasaron la lnea divisoria ante el nmero y cuantiosos elementos de las tropas departamentales. Barrios efectu la excursin preparada, recorriendo la costa de Retalhuleu y los departamentos de Quezaltenango y San Marcos; y su paso se seal con los estragos que doce aos antes se registraron en la luctuosa "pacificacin de Oriente"; se ordenaban fusilamientos inmediatos, que a veces se formalizaban despus de la ejecucin con un proceso de notoria falsedad. Desde Retalhuleo orden la muerte del herrero Florentn Vsquez, del pueblo de San Andrs, y el exterminio de la Municipalidad de Santo Domingo Suchitepquez; y en esa ocasin se distingui el Lie. Manuel Estrada Cabrera, juez a la sazn de Retalhuleo y Auditor de Guerra del coronel Monterroso, Jefe Poltico y verdugo del departamento. En Santo Domingo se pas por las armas a varias personas ajenas a la Municipalidad y no se libr del cadalso por su sexo la indgena Antonia Chay, ni siquiera por el embarazo de meses mayores en que se encontraba. Las ejecuciones eran seguidas del secuestro de bienes, intotum que se confiscaban o se repartan, agraciando a los denunciantes, que vean as premiadas sus delaciones.

"La causa indudable de la muerte de Vsquez, el de San Andrs, fue el nmero considerable de terrenitos sembrados de caf que posea en la poblacin y sus contornos, que despertaron la codicia de envidiosos y delatores;
y
el pretexto para culparlo su obrador al capturrsele, rollo nuevo de alambre, que revolucin, siendo materias

fue el haberle encontrado en


varias barras de hierro y un todo se supuso destinado a la propias de su oficio.

"De igual manera que en Santo Domingo, se efectuaron matanzas en San Gabriel del mismo departamento; y en todo el trayecto de la excursin, desde la costa de San Marcos, las prisiones y lesiones se efectuaban a cada instante y en cantidades extraordinarias y an algunos fusilamientos se hicieron rpidamente y como de paso. Rara fue la poblacin que no contemplara oscenas de sangre: puede decirse que se senta feliz el pueblo que no escuchara las detonaciones que anunciaban ejecuciones capitales; pero en ninguno faltaron las lgrimas ni el horror.

420

Sin contar las muertes ejecutadas individualmente, que fueron innumerables, la matanza de la Municipalidad de Cerro Gordo, se seal por circunstancias de especial crueldad, pues fue precedidas de burlas y sarcasmos.

"De regreso de San Marcos, fue recibido con arcos de triunfos en Quezaltenango, y en nombre de la Municipalidad se ley un largo discurso dndole dictados de Padre de la Patria y Redentor de Occidente, sin que faltaran las invectivas contra la memoria del General Carrera por haber fusilado el ao 40 a los Pachecos y Molinas, miembros de la Municipalidad de Quezaltenango. Con marcado desabrimiento escuch Barrios al orador, l que acababa de fusilar no una parte de un ayuntamiento, sino municipalidades enteras; y ese mismo da orden al Coronel
Florencio Caldern el fusilamiento inmediato de la Municipalidad de Cantel. Y se incluy en el cuadro de ejecutados al secretario de la corporacin. Y en la propia ciudad de Quezaltenango se mand ultimar a un indio principal de poblacin cercana.

"Es inenarrable el cuadro de dolores y sangre de esta funesta "Pacificacin de Occidente" y la impresin de pavor que dej tras s. Todo el pas temblaba; el solo nombre de Barrios infunda terror. No pareca sino que el jefe radical se hallara posedo de un afn de ruina y desolacin; si bien algunos de sus partidarios y defensores atribuyen estos actos a estudiado plan poltico, dejando sobrecogidos y horrorizados a los guatemaltecos para que no se movieran en su estupor, mientras Barrios llevaba a cabo sus empresas sobre Centro Amrica.

"Al retorno a la capital fue saludado por sus partiday en los rostros de los dems se vean pintados la incertidumbre y el pavor. La prensa, que era toda a su servicio, se desbord en los ditirambos ms encumbrados, pues la adulacin se haba apoderado de los que ejercitaban la pluma y todos rivalizaban en zalameras. Nunca se haba contemplado tanta lisonja ni extremos tantos; y no siendo suficientes las comparaciones, se recurran a las hiprboles ms extravagantes. Peridico hubo, y por cierto redactado por profesionales de la pluma y del diarismo, que se intitul "El General Barrios'', no encontrndose otro nombre que concretara ms significativamente la incondicional adhesin al mandatario".
rios,

421

Segn el testimonio de otro ilustre escritor guatemal"El da 2 de septeco, el Lie. Agustn Meneos Franco: tiembre de 1884 a las once de la maana fueron conducidos, en medio de una escolta, de la crcel de Retalhuleu al cementerio del propio lugar, los indgenas Florentn Vsquez,

Manuel Saquik, Sebastin Hernndez, Bartolo

Salo-

mn, Domingo Pich, Francisco Paloj, Pedro Quiej, Jos Espada, Ciraco Canux, Bartolo Paz y Antonio Ramos, oriundo el primero de San Andrs Villa Seca y originarios los otros del pueblo de San Felipe".

No haban cometido delito, pero tenan bienes que despertaron la codicia de los delatores.
"En
Franco

el

contina Meneos cementerio de Retalhuleu, en donde los esperaba numerosa concurrencia,

se les detuvo, como ya lo indicamos; se les at juntos a todos y despus de hacerse los aprestos necesarios, se les hizo saber, no sin ultrajarlos, que se les iba a fusilar.

Entonces,

temblaron, entonces

se sobrecogieron

de pnico, y sollozaron, y lloraron, y dieron gritos de honda, de profunda amargura, pidieron misericordia a los hombres y perdn a sus verdugos!

Haba llegado para ellos la hora fasentencias del tirano eran irrecusables, y, por consiguiente, las balas asesinas tenan que ultimarlos.
Todo en vano!
tal: las

Fusilen
alguien.

luego a estos llorones

dijo,

con imperio,

Fuslenlos pronto, alguien.

que son

muy

cobardes

orden

Sigue Meneos relatando los horribles detalles de aquel crimen en masa. "Era preciso que el sacrificio fuese ruidoso, muy estentreo; y por eso en muchas y repetidas descargas, se les tiraron hasta trescientos tiros. Y no se les fusil a todos a un mismo tiempo, sino que se les fue ultimando uno a uno, a fin de hacer as ms amargos, mucho ms amargos, sus postreros instantes... "Entre la muchedumbre que presenci las crueles ejecuciones que narramos se distingua al Ayuntamiento de Retalhuleu, a cuyos miembros se oblig, despus de habrseles ultrajado soezmente, a cavar las sepulturas que guardaran los restos de las infelices vctimas, y a los que tambin, se hu-

422

biera sacrificado, pues ya estaba escrita la orden que lo dispona, si en tales momentos no hubieran sonado los clarines que anunciaban la llegada de las fuerzas del Nuevo San Carlos; lo cual atemoriz tanto al miserable que debera firmarla, que ya no se atrevi a hacerlo.

"Y quin muchedumbre

lo creyera! tambin, los jvenes, infantes

formaban parte de esa


de
la escuela pblica, los

y no porque, posedos de esa curiosidad tan natural en

muchachos, hubieran ido all espontneamente, sino porque se les llev de orden superior dlel Jefe Poltico del Departamento, que a su vez la recibi del Jefe Supremo de
la

Nacin.

"Qu inmoralidad y qu insensatez!" Olvid Rufino en esta ocasin escatimar a la sociedad, con su acostumbrada magnitud que le alab El Guatemalteco, el tremendo espectculo del patbulo, como lo hizo cuando perdon a Guillermo Rodrguez, a Santos Soto y compaeros.

Empeado estaba en estas crueles represiones Justo Rufino cuando Zaldvar y Bogrn arrimaron al puerto de San Jos. Encontrbase Rufino en Retalhuleu, solazndose con el espectculo de las matanzas en masa, y hasta all tuvieron que seguir los presidentes de El Salvador y Honduras. El Lie. Rafael Meza, testigo presencial y compaero de viaje, not el disgusto de Zaldvar, quien atribuy la actitud de Barrios a deseo de humillarlo. Sospechaba ste que Zaldvar comenzaba a cansarse de tributarle obediencia indebida; y Zaldvar por su parte, que conoca mejor que nadie sus propias intenciones, teniendo motivos para esperar el disgusto de Barrios, pens en regresar a su pas sin afrontar la presencia de su seor. Pero tanto hubiera valido romper con el Patrn, y ninguno de sus paniaguados osaba renunciar a su amparo mientras l mismo no los despeda a bofetadas o a latigazos.
Haba quedado para entonces la inauguracin del fede San Jos a Guatemala, y se ech a rodar que los presidentes y el ministro de Nicaragua llegaban a Guatemala con objeto de asistir a dicho acto; pero en el fondo, como lo declara el Lie. Gallegos en sus Memorias, el verdadero objeto era tratar de la unin centroamericana.
rrocarril

Desde que Justo Rufino se aboc con Zaldvar y Bogrn, gast especiales atenciones con ste, mientras no per-

423

da oportunidad de manifestar frialdad y hasta acritud con aqul, de modo que todos se hicieron cargo de la situacin, y ms que nadie el perspicaz Zaldvar. Aprovech ste la primera oportunidad que se le present para disipar aquella nube peligrosa, y fue en un gran banquete con que Barrios festejaba a sus huspedes. En un brindis que pronunci all, terminaba con estas palabras:

llegado el momento de prueba. Estamos aqu para cumplir fielmente la palabra empeada y lo convenido desde el principio de mi gobierno. Lo diems depende de usted. Yo espero que en todo procederemos de acuerdo, y que me hable y trate con la franqueza de siempre, que cualesquiera que sean las eventualidades futuras, por mi parte le demostrar que he sido y soy su mejor amigo y que correremos la misma suerte".

''General Barrios, ha

El impresionable Patrn tuvo con eso; desde aquel momento mud semblante para Zaldvar y sus atenciones y finezas se repartieron por igual entre el hondureno y el
salvadoreo.

Justo Rufino aparent creer en las promesas de Zaldvar, estando ya resuelto en lo que hara; y este se empeaba en dilatar la accin de aqul, ya con la esperanza

de enfriar sus mpetus, ya para prepararse mejor contra


la

acometida.

424

Captulo XXXIII.

"VAMOS A VER EN QUE PARA ESTO".


cin, continu allanando

Empeado ya Justo Rufino en acrecentar su dominaa su modo los estorbos que po-

dan obstaculizar su empresa. Crea tener asegurada cuando menos la neutralidad de Mxico; a su parecer contaba con el apoyo solicitado de los Estados Unidos para efectuar la unin, o siquiera con su complaciente indiferencia; confiaba en la sumisin de El Salvador y Honduras; y en cuanto a Nicaragua y Costa Rica, estaba seguro de arrollarlas con la fuerza de sus ejrcitos victoriosos. En el interior no se movera una hoja. Se lo aseguraba la sangrieta y ruidosa represin que acababa de efectuar.

Pero los centroamericanos eran catlicos, apegados a sus tradiciones, celosos de sus creencias y culto. La historia de Rufino para con la Iglesia no le acreditaba buenas intenciones; faltaba, pues, desimpresionar por ese lado a los pueblos que se propona conquistar. Dice Valladares:

"Sin duda para congraciarse con los elementos vencicon el clero, con la generalidad del pueblo, que es creyente catlico y que senta tristeza ante la ausencia del Prelado proscrito y ante los edificios eclesisticos posedos por el gobierno y los particulares; o ya para dar valor a estos bienes, cuya adquisicin y negociaciones se rehusaban por lo comn, Barrios haba procurado algn entendimiento con la Santa Sede, y al efecto y por medio de los doctores ngel Mara y Domingo Arroyo, enviados a Roma, inici la negociacin de un Concordato. Lentas las
dos,

425

como es de rigor en casos tales en que la parte despojada tiene mucho que ceder y poco que recibir en compensacin, y habiendo poca seguridad de que cesara la persecucin religiosa y la ojeriza contra los sacerdotes, varios de los cuales haban sido muertos por el gobierno o sus agentes, los comisionados volvieron sin la subsanaciones anheladas, pero no desesperanzados de alcanzarlas. De nuevo se insinuaron las negociaciones deprecativas ante el Vaticano, que se allanaba por la muerte del Arzobispo Pinol en el destierro, facilitndose la preconizacin del sucesor; pero quedaron otra vez en solo primeros pasos y tanteos debido a los acontecimientos relativos a la Unin y trmino del gobierno personal de Barrios".
plticas,

Por este tiempo lleg Enrique Guzmn a Guatemala y comenz a registrar en su Diario Intimo las cosas que le llamaban la atencin. Gracias a l conocemos muchos detalles del carcter de Justo Rufino y de su sistema de gobierno, que de otro modo tal vez se hubiesen perdido del Ya nos hemos servido de algunas de sus anotaciotodo. nes: pero an citaremos otras sobre los ltimos pasos de Rufino hacia su final y grande aventura.

Desde su primera visita al Patrn, observa Guzmn 'Verdad' es que Barrios habla mal de Zaldvar, y agrega: que l no habla bien de nadie". En otra entrevista se cru'

za el siguiente dilogo:

jos?

Por qu no echan abajo a Crdenas y a esos pregunta Rufino. Porque no tenemos armas, General contesta GuzMil quinientas seran Yo se voy a dar; pero,
las

vie-

mn.
suficientes.

eso

s,

usted se encarga

de llevarlas.

Se

las

ted una falucha

busque usse larga con ellas a botar a esos viejos.

voy a

situar en Guacalate;

Guzmn se pone contento, pero duda porque conoce a Justo Rufino; teme que al fin le salga con un plato de aade que don babas, "pues cada da me persuado ms Rufino es hombre mentiroso, falso y verstil, cuyas palabras no valen un comino".

426

Indudablemente que el Patrn estaba inquieto y no se decida por un plan determinado; su mayor preocupacin era Nicaragua, sobre todo desde que esa repblica gestionaba con los Estados Unidos para concluir un tratado de Canal Interocenico. Comprenda Rufino con su aguda malicia que tal negociacin poda interponerse en sus ambiciones, y para soslayarla o para demostrar que no se opona a ella, pues tal oposicin hubiera sido una locura, lleg a ofrecer a los Estados Unidos que dejara el territorio de Nicaragua fuera de la unin reservado para el canal, con tal que los Estados Unidos no estorbaran sus proyectos.

En junio de 1884 Justo Rufino dirigi una carta al Presidente de Nicaragua Dr. Crdenas, manifestndose entusiasta de la apertura del canal por Nicaragua a cargo de los Estados Unidos. "Yo no soy escriba como los centroamericanos que creen peligrosa para la integridad e independencia de Centro Amrica la intervencin norteamericana en empresas de esta naturaleza, ya por el poder que tendra una potencia extraa en nuestro territorio, ya por la ocupacin de una parte importante de l... Qu ms queramos si el pas entero avanzara en todos sentidos con este elemento poderoso, destruyendo la ignorancia de esas masas que hoy ni sirven ni producen, redimindolas con el estmulo del trabajo y hacindoles comprender sus derechos y sus deberes?"

As alentaba Justo Rufino la construccin del canal por Nicaragua si la llevaban a cabo los norteamericanos, y de paso exhiba el desprecio que profesaba a su pueblo, y manifestaba sus ardientes deseos, de que fusemos reconquistados por ellos intelectualmente, y metamorfoseados en ciudadanos de yanquilandia. Fue la idea que priv en los albores de nuestra independencia y la que, a fuerza de quererse llevar a la realidad, torci el destino de estos pueblos, imponindoles leyes y sistemas de gobiernos para los que no estaban preparados.
Creci la desconfianza de Rufino con Zaldvar despus el ministro salvadoreo Gallegos regres de una misin a Costa Rica. Crey Justo Rufino que El Salvador haba hecho alianza con aquella repblica y con la de Nicaragua. Pero todo eso eran recursos de Barrundia con que mantena despierta la suspicacia de Justo Rufino conMotiv la creentra los protegidos rivales del privado. cia de que Nicaragua se haba arreglado con Zaldvar, una

que

427

entrevista de Gallegos con don Jos Pasos en el puerto de Corinto; pero en realidad el agente nicaragense se acerc al enviado salvadoreo para que ste interpusiera su influencia y la de Zaldvar con Barrios, a efecto de disipar todas las amenazas que contra Nicaragua se divisaban en el horizonte, como: proteccin que daba Rufino a los emigrados, constantes ataques de la prensa guatemalteca contra el gobierno de Nicaragua, rumores de apoyar una revolucin contra el Dr. Crdenas, etc.

Todas estas ocasiones de difidencia motivaron que la de Justo Rufino con Zaldvar siguiese siendo d'e infundirle alternativamente miedo y confianza, mientras preparaba el golpe final. Su disgusto por lo del supuesto tratado con Nicaragua y Costa Rica lo manifestaba ahora en la destemplanza de su correspondencia, dice Gallegos.
poltica

Zaldvar hizo salir a ste a toda prisa con destino a

Guatemala para que apaciguara de nuevo al irritado PaEn Guatemala se encontr Gallegos con que los petrn. ridicos de Nicaragua, costeados por Barrios, daban como Dice Gallegos que Justo Rufino, cierto el tratado secreto. en su primera entrevista con l, "contra su costumbre, se mostr esquivo y reservado". De casa del dictador, GaEste le pregunt que si llegos fue a visitar a Barrundia. haba ledo los peridicos; y como aquel contestara negativamente, Barrundia le presentaba uno, sealndole la parte conducente. Y advierte Gallegos que posteriormente supo que todo era ardid y traza de Barrundia; que uno de los redactores le declar que los artculos eran insinuados por el valido, quien les ordenaba atacar a Zaldvar y su gobierno, y a veces l mismo enviaba hechos los artculos; y tena que publicarlos porque la imprenta era de Barrundia y l sostena la vida del diario.

La segunda
dial.

visita

Extra

el

de Gallegos a Barrios fue muy corcomisionado que el Patrn hubiese mu-

dado tan pronto. Se dieron explicaciones mutuas muy satisfactorias. Las de Justo Rufino fueron de este tenor: Que conoca muy bien a los emigrados nicaragenses; que todos eran unos picaros, y ms que ninguno, Enrique Guzmn; que lo nico que deseaban era botar a Crdenas, que tambin era un picaro, lo mismo que las personas que lo rodeaban; que no estaba dispuesto a ayudar en nada a los unos contra los otros, cuando por su parte, tena demasiado que hacer con los picaros que le asediaban; que no poda impedir que en Guatemala se reprodujesen publica-

428

ciones que se hacan en la propia Nicaragua; que slo haba tolerado a los emigrados de aquella repblica, pues alguna libertad y desahogo les haba de dar; y finalmente le ofreci refrenar la prensa de nuevos desbordes contra
el

gobierno de Nicaragua.

Satisfecho regres el Lie. Gallegos a San Salvador, creyendo que haba echado una balsa de aceite al tortuoso mar que le bulla a Justo Rufino en sus intimidades de nadie conocidas, por ms que se dejase ver algo de ellas; pues observa el Licenciado que, no obstante las promesas de Justo Rufino, la prensa de Guatemala y la que tena a sueldo en Nicaragua continuaban con mayor encarnecimiento que antes, 'diciendo barbaridades del gobierno del Dr. Zaldvar y del Gobierno de Nicaragua, y ensalzando al General Barrios como un Jefe de extraordinarias dotes, como el caudillo llamado a realizar la unin nacional".
'

A pesiar de la mala opinin que Justo Rufino tena de emigrados liberales nicaragenses, continuaba valindose de ellos para sus planes. Los alentaba, les prometa, los dejaba escribir, les encomendaba misiones, como la del Lie. Francisco Baca a Honduras para que averiguase all en qu disposicin se hallaba el estudiante as llamaba despectivamente a Bogrn respecto de cumplir sus promesas de entera sumisin.
los

Pero aunque

los

emigrados mantenan frecuente con-

tacto con el Patrn, era muy difcil ver a ste cuando a l no interesaba la entrevista. Guzmn nos ha dejado recuerdos interesantes sobre esto.

escribe "En los tiempos de Carrera y de Cerna cuando mandaba aqu el partido aristocrtico, visitaba uno al Presidente de la Repblica como a cualquier particular; pero desde que subi al poder el Hijo del Pueblo, el Gran Demcrata don Justo Rufino Barrios, ha habido un cambio completo a este respecto; a tal punto, que es mucho ms fcil ver al Zar de Rusia, a la Reina de Inglaterra o al Sumo Pontfice, que al dictador chapn. En la puerta principal de la casa de don Rufino hay una guardia, y tan luego entra el visitante al zagun, se encuentra con una turba de oficiales de diversas graduaciones, casi todos malencarados, a los que se les pregunta si ser posible ver al seor Presidente (en Guatemala nadie dice el

Presidente a secas, sino el seor Presidente). Uno de los dichos oficiales pide al visitante, con no muy buen modo,

429

su tarjeta para anunciarlo, y mientras tanto el paciente espera de pie en el zagun, pues no hay all antesala ni cosa que lo parezca. El oficial anunciador vuelve al cabo de ocho o diez minutos con una de las siiguientes razones: "El seor Presidente no est en su desacho; el sear Presidente tiene muchas visitas; el seor Presidente est con los ministros; el seor Presidente se encuentra muy ocupado; dice el seor Presidente que lo esperta maana. Esta ltima razn es de todas la peor, porque induce al que la recibe a volver al siguiente da, y el maana de don Justo Rufino se parece mucho al que oa en Espaa M. Sans-Delai: no llega fcilmente.

"Hay que hacer, por lo menos, diez viajes a la casa de Barrios, cuando uno est bien con l, para alcanzar la inmensa dicha e inapreciable honra de penetrar hasta su sala de recibo.
"Acontece con frecuencia que los mencionados oficiazagun con pretextos frivolos, o sin pretexto ninguno, se niegan a trasmitir al Presidente el nombre de alguna visita. Ay del infeliz que se pone mal con aquellos cancerberos! Jams ver al dios de Guatemala.
les del

"Para las gentes pobres es casi imposible entrar al santuario del Huitzilopoxtli chapn. Desde las 6 de la maana hasta las 8 de la noche, un grupo considerable de hombres y mujeres del pueblo estaciona en la calle, frente a la casa del Presidente, soportando la lluvia, el viento fro o el sol abrasador. La remota esperanza de poder llegar algn da a los pies del "Patrn" (as le dicen aqu a don Rufino) da fuerza a esos infelices para mantenerse firmes en su puesto. Conozco a una mujer que ha pasado tres meses frente a la casa de Barrios sin conseguir verle: digo mal; ha podido verle al salir l a la calle, pero no ha logrado hablarle.

"Sucede en ocasiones que el oficial anunciador vuelve con esta respuesta: "Que se espere aqu un momento. Este momento suele durar una hora y ms; y como en el zagun consabido no hay asientos, el desgraciado que se pone a esperar un momento, se fastidia y se fatiga, sin perjuicio de salir de all con una pulmona o con un buen catarro por lo menos, pues siempre por aquel pasadizo pasa una corriente de aire fro capaz de afectar los pulmones de

un

toro.

430

"Intil es pedir audiencia por escrito al seor Presidente: esta clase de solicitudes no obtiene respuesta jams. Dirase que el dictador de Guatemala se complace en molestar y humillar a las personas que por necesidad o por gusto van a visitarle. Esperando un momento., con los ojos puestos en el techo para matar el tiempo, y el pauelo en la boca por temor de un resfro, he visto en el zagun presidencial a ms de un sujeto notable de aqu y a varios personajes de las vecinas repblicas. Mi compatriota y amigo el Licenciado don Francisco Baca, padre, hombre paciente y tenaz como hay pocos, ha soportado plantones de dos horas, segn l mismo me lo ha confesado, para poder hablar dos palabras con el General Barrios".

Por motivos de conveniencia personal de Justo Rufiverle unas tres o cuatro veces. En una de ellas aprovecha la oportunidad para observar su persona. La prosopografa que nos hace e9 completa y exacta, un modelo en su gnero: "Sera inexacto decir que es muy feo; pero tiene una fisonoma muy repelente. Ojos pequeos y mirada dura; frente espaciosa, en curva saliente, con grandes entradas; cabeza puntiaguda, que indica, segn los frenlogos, presuncin y egosmo; cabellos lacios, oscuros, cortados como a media pulgada sobre el crneo y echados hacia adelante; nariz afilada, ligeramente encorvada; gran pera gris, corta y espesa, que comienza casi a la mitad! del carrillo; dientes pequeos y unidos, algo manchados por el abuso del cigarrillo. La boca de Barrios llama la atencin: no tiene labios: espeso bigote gris, casi blanco, cae sobre una cortadura arqueada que presenta la apariencia de la boca de un animal feroz.
no,

Guzmn pudo

"Don Rufino es de mediana estatura, ancho de hombros, fornido, busto largo; sus manos son grandes y de buena forma, y el tamao de sus pies proporcionado al de todo
su cuerpo.
"Viste ordinariamente de pao azul oscuro. En 1875 sola ponerse la democrtica chaqueta: ahora lleva saco; levita no le he visto nunca. Usa siempre sombrero de pita, que aqu llaman limeos o de junco, y botines de

y 76

cabritilla

con puntas de charol.

ms

An a los personajes respetables los recibe recostado en el sof, sobre el que suele subir los pies, sin miramiento ninguno a las gen"Rara vez se sienta derecho.

431

tes

mo

a otro del

que tiene delante. Pasa con frecuencia de un extresof, y en esos movimientos me hace el efec-

to del felino enjaulado.

"El acento chapn de don Rufino es pronunciadsimo; su voz fuerte e imponente, y maneras las de un soldadote brutal. Desde luego se percibe el soberano desprecio con que mira a cuantos se le acercan".

"El poder absoluto que hace trece aos ejerce; la sersumisin de los guatemaltecos ante el menor de sus caprichos, y la constante adulacin de cuantos le rodean, le han hecho insolente en sumo grado. Es dogmtico cuando habla, an tratando de materias que por completo ignora: cada una de sus palabras y el tono mismo de su voz, revelan al tirano pagado de su autoridad y seguro de su omnipotencia''.
vil

Para fines de noviembre, los emigrados nicaragenses notan un cambio en los propsitos de Justo Rufino. Ya no piensa en darles armas para derrocar a Crdenas, sino en reconstruir a Centro Amrica.

jos

Es necesario que dejemos patria a repite a cada momento, dice Guzmn.


les

nuestros hi-

es

que en realidad, Rufino nunca pens en ayudar a


Haba llegado

los liberales nicaragenses, sino usarlos

de sus ocultos designios.


revelar esos designios.

como instrumento el momento de

Por este tiempo, en diciembre de 1884, el Gral. Joaqun Zavala como plenipotenciario de Nicaragua suscribi con Mr. Frelinhuysen, Secretario de Estado de los Estados Unidos, un tratado- de canal con Nicaragua. En el artculo segundo, los Estados Unidos se comprometan a proteger la integridad territorial de Nicaragua. Tanto vala echar una barrera a los planes conquistadores que preparaba Justo Rufino; y no hay duda que este fue el principal mvil del convenio, porque nadie quera en Centro Amrica la unin hecha por Barrios y para Barrios, como lo reconoci el poltico salvadoreo don Antonio Grimaldi cuando expres su desconfianza de que la idea se realizara "mediante la intervencin de hombre tan ignorante y cruel como don Rufino".
El tratado Zavala-Frelinhuysen cay

como una bom-

432

ba en Guatemala, pues no se escap a Barrios que Nicaragua buscaba un protector contra su influencia y domiPero en lo menos que pensaba Rufino era en desnacin. cubrir sus sentimientos y se dio por entero a la maniobra de disimulo. Lo primero, oblig a los emigrados nicaragenses a visitar al Ministro Americano Mr. Hall y declararle que aprobaban el tratado. Ellos no estaban de acuerdo; Guzmn sobre todo, encontraba humillante y peligroso para Nicaragua el artculo segundo; pero obedecieran "pues nadie desatiende impunemente las insinuaciones de don Rufino, sobre todo en negocios de la importancia de
ste".

Pero el Ministro Americano le declara con franqueza Guzmn, cuando despus se vieron solos, que considera malsimo para Nicaragua el tratado; que para Barrios la noticia fue como si le hubiesen dado una bofetada, pero

aue nunca descubrira los verdaderos sentimientos de Barrios y de Barrundia en este asunto, "porque si algo saben en Guatemala a las mil maravillas, es disimular y mentir".

Si esta duplicidad de Justo Rufino no produjo consecuencias mayores y slo puede estimarse como rasgo de su carcter y de su poltica, en cambio el juego que us con Zaldvar en los das anteriores al decreto de unin con que declar guerra a Centro Amrica, s dio graves resultados y definitivos para l y su causa. Hasta ahora se ha dicho que Zaldvar enga a Barrios; pero las Memorias recientemente publicadas del Lie. Salvador Gallegos demuestran que Zaldvar hizo todo lo posible por dar gusto al Patrn, ofreciendo an resignar el poder, para evitar que se arrojara a la violencia; pero Justo Rufino, ya por la desconfianza que en l azuzaba Barrundia, ya porque deseaba el fruto de la victoria todo para l sin compromisos que la menguaran, se lanz inopinadamente a la matanza sin considerar que a costa suya se cumplira el adagio: tanto arriesga la pava como el cazador.

Sigamos paso a paso el desarrollo de esos sucesos por no trillado sendero que nos abri el Lie. Gallegos, y que ha venido a arrojar nuevas luces en el desenredo de aquel drama.
el

ba llegado
los

Supieron en El Salvador a un mismo tiempo que haun fuerte armamento a Justo Rufino, y que emigrados salvadoreos en Guatemala escriban sin re-

433

bozo informando que contaban con todo el apoyo de Barrios, paso que la prensa guatemalteca menudeaba sus publicaciones agresivas contra el gobierno de Zaldvar. Coincidiendo con estos anuncios de conmocin, ocurrieron asonadas en Izalco, en Santiago Nonualco y en Ati'quizaya, lugares salvadoreos situados, sobre todo el ltimo, muy cerca de la frontera de Guatemala. El Gral. Francisco Menndez result complicado, pero fue puesto en libertad bajo su palabra de honor de no inmiscuirse en revoluciones contra su patria, palabra a la que pronto haba de faltar.
al

Zaldvar se haba trasladado al lugar de los disturbios

y al regresar a la capital inform al Patrn de todo, quizs pensando que ste deba de estar mejor informado que nadie. Pero la carta se demor, segn cuenta Gallegos, y el Patrn se amostaz, sin duda por ignorar qu efectos haban causado sus maquiavlicos manejos en El Salvador. "Tres telegramas escribe Guzmn ha dirigido ltimamente el procnsul de El Salvador al dictador de Guatemala, y ste no se ha dignado contestar ni una palabra a su humilde siervo. Como que quiere eclipsarse la estrella de don Rafael Zaldvar. El arbitro de los destinos de la Amrica Central comienza a rezongar cada vez que oye el nombre del Sardanpalo cuscatleco".

Si el Patrn no contestaba, de ello se encarg Barrundia quien envi a Zaldvar una carta "en estilo muy duro y ofensivo", dice Gallegos.

Zaldvar no tena que pensarlo mucho: redact unas

y despach apresuradamente al Lie. Gallegos con encargo de sobar el lomo al irritado Patrn para Cuando esto suceda en tratar de sosegarlo una vez ms. San Salvador, Justo Rufino, conociendo los temores que agitaban a Zaldvar, le escribi una carta, pues l para no espantar la caza, tambin estaba empeado en que su protegido continuara creyendo en su proteccin a fin de sorprenderlo desapercibido y confiado. Dice esa carta:
instrucciones
Sr. don Rafael Zal"Guatemala, febrero 10 de 1885. de la Repblica de El Salvador. Mi estimado amigo: Es en mi poder su apreciable fecha 5 del aue cursa, por ella veo que nuestro comn amigo don Francisco Camacho, le comunic que yo me hallaba desagradado con Ud.; tal vez estuvo algn tanto violento nuestro amigo don Francisco, pues a l solamente le manifest desagrado, porque se mezclara en los bochinches que estaban

dvar, Presidente

434

pasando en esa Repblica, a oficiales del Ejrcito de Guatemala; tanto ms, que esos bochinches, no eran slo contra el gobierno de El Salvador, sino contra el de Guatemala. Lo que s manifest a don Francisco, fue que no estaba de acuerdo oon el silencio que Ud. haba guardado respecto a los movimientos de esa Repblica, pues, como Ud. recordar le puse un parte, preguntndole qu pasaba en Atiquizaya, y su contestacin fue la primera noticia que Ud. me comunic, y sin embargo, ya aqu en el pblico, se hablaba de revolucin en El Salvador. Por lo que respecta a la dureza de la carta de nuestro amigo Barrundia, de nada de eso soy responsable; es imposible hacer un molde para que todos pensemos iguales, eso lo sabe Ud. mejor que yo. No veo pues, urgencia para nuestra entrevista, y a mi por ahora, se me presenta mucho que hacer, pues, como Ud. sabe la Asamblea debe abrir sus juntas preparatorias, el 22 del corriente, y hay que preparar sus trabajos. Cuente Ud. como siempre, oon su afmo. amigo, y S. S., J. Rufino Barrios".
1

Justo Rufino se negaba, pues, a recibir a Zaldivar. Ya l haban pasado los das de las plticas y era llegada la ocasin de la espada. Zaldivar lo comprende y esto aumenta sus temores; mas, sin darse a partido en lo de la entrevista, apresura el despacho de Gallegos ya que l mismo no sera admitido, con las siguientes:

para

"Instrucciones al Ministro Gallegos, en su comisin a Guatemala. 1. Dar explicaciones sobre mi carta, y sobre la participacin que tomaron los remicheros en el asal2. to de Atiquizaya. Situacin en que est el pas y explicacin de los bochinches habidos, indicando el nmero de soldados que ha habido en cada punto. 3. M3 buenos oficios respecto del Gobierno de Nicaragua, sin que por ello se crea que estoy unido a la poltica de aquel Gobierno. 4. Mi participacin en lo del canal de Nicaragua, lo explicar perfectamente el Sr. Batres, (don Antonio Batres Juregui, era a la sazn, Ministro de Guatemala y de El Salvador en Washington). 5. En punto a nacionalidad, que nada me ha dicho, y que al contrario evit que lo tratsemos en mi ltima visita, ofrecindome que si algo pasaba, me lo comunicara. 6. Que si cree que soy intil tanto para esta empresa como para cualquier otra, que todo se arregla con pedir una licencia, y que me deje salir. 7. Lo relativo a emigrados nicaragenses, sus antecedentes, etc. Que ellos escriben a todas partes, que cuentan con el apoyo del Gobierno, y yo, atenindome a lo que l me dice, afirmo

435

8. Informe sobre nuestros elementos, para lo contrario. el caso de necesitar de fuerzas: filiados como 50,000, orQue el desagrado de l, lo escriben de ganizados 20. 9. Que si all y se trasciende aqu, lo cual, nos hace mal. separo con gusto, sin necesidad no est contento, yo

me

de que peleemos, pues, ante todo, quiero conservar su amis10. Que no habiendo nada entre los dos, lo haga tad. manifiesto, a fin de que se aquiete el pblico, que se preoQue si he dado esa ley de cupa por el desacuerdo. 11. milicias, (recientemente se haba mandado reorganizar las milicias, filiando a todos los ciudadanos sin excepcin), ha sido contando con su apoyo, como el que le presentamos Que, con motivo del impuesto para el ferrocarril. 12. si a pesar de todo, le daba alguna duda, y quiere hablar conmigo, ir yo al punto que me indique, pues, para ello, no tengo inconveniente. San Salvador. Febrero 8 de

1885.Rafael Zaldvar".

Justo Rufino recibi muy bien a Gallegos. Continuaba en su juego de disimulo, ocultaciones. A la sinceridad con que le habl el enviado, l respondi asimismo con la "franqueza que le caracterizaba" expresin suya y con la mayor naturalidad le declar: "Que por ahora, no debamos pensar en el asunto de la nacionalidad, pues, sera levantar un avispero: que estbamos pobres en cada una de las Repblicas, y llenos de enemigos que reclamaban de un modo preferente nuestra atencin: que en El Salvador, tenamos muchas facciones: que a l lo molestaban en los pueblos, al lado de Mxico, y que adems estaba amenazado del exterior, donde trabajaban los emigrados para organizar una invasin; que respecto de la emigracin nicaragense, ya me haba manifestado antes su opinin y el juicio que de ellos tena formado; que finalmente, que lo nico que le preocupaba por entonces, era esto, me (dijo, presentndome una carta, que dijo ser de su hermano. Le la carta, escrita, me parece, en la finca El Porvenir, y en ella le deca su hermano que no haba qu hacer: que los patios estaban llenos de caf y se vean pequeos: que la cosecha era abundantsima, y ante ella todo se vea pequeo e insuficiente; y, que ojal, pudiera l (el general) ir a la finca, para que viese por sus propios ojos y dispusiese lo conveniente''.

Esto es
qu
le

lo nico

parece?

deca mientras recoga


436

que

me

preocupa, amigo Gallegos,


la carta.

Aunque
replic:

aquella actitud pareci burla a Gallegos, ste

Magnfico... Pues dgaselo


En
la

lo felicito,

General!

as al doctor.

la entrevista de despedildla, Justo Rufino, volvienseriedad que convena a su posicin y a la importancia del negocio, dijo a Gallegos con aire de sinceridad y tono de ntima confianza:

do a

Vea, amigo Gallegos, dgale al doctor que me ayude a pensar respecto de Honduras. No estoy tranquilo del modo de ser de aquella repblica, ni s qu pensar de Bogrn. Fjese Ud. en la conducta de ste: trata de aparentar gran confianza, evitando la guardia y saliendo sin ayudantes, como quien no tiene enemigos y goza de gran popularidad; y por otro lado contina rodeado de los mismos empleados y agentes de Soto. Recuerde usted, por otra parte, su conducta con el Gral. Delgado, a quien no se anim a separar de su puesto, hasta que tuvo que venir aqu. No le parece que todo esto es muy sospechoso? Dgale al doctor que me ayude a pensar a ver qu hacemos.

Despus habl Justo Rufino sobre las recientes asonadas ocurridas en El Salvador; como en sus observaciones sobre Bogrn, intenta tambin desviar las sospechas de Zaldvar a un foco errado. Dijo a Gallegos:

No le parece a usted, Galleguitos, que los verdaderos revolucionarios de El Salvador, no son los sublevados
de
los

pueblos?

As lo creo contest su interlocutor no obstanque hasta ahora no se ha descubierto ninguna combinacin o plan arreglado, pues aun respecto del Gral. Menndez, lo nico que ocurre en esas asonadas, ha sido su tolerancia de que usaran su nombre.
,

te

Y
Barrios.

del General Prez, qu le

parece?

pregunt

Pues, seor, nada resulta contra l; s que est dedicado tranquilamente a una hacienda de caf que tiene

en

el volcn.

Rusno?
tampoco contra
l.

Nada

437

Gallardo?

Tampoco. Y Figueroa? Absolutamente nada. Uj, y Padre Moraga? Nada, seor, vive concentrado a su ministerio. Hombre exclam Justo Rufino usted leche en nio que est con esos son
el
,

si

la

los labios; si

A daderos revolucionarios, amigo. Esos son. No ustedes les pasa lo que a esos padres que tienen muchachas bonitas: ellos creen que estn (recogidas en sus cuartos, y el vecino ve que estn platicando con sus amantes por la ventana. Esos son los verdaderos revolucionarios, amigo; esos son nuestras verdaderos enemigos.

es un los verse fen.

Puede
debe saberlo

ser,

seor

muy

repuso

el

Licenciado
lo afirma.

Usted

bien, puesto

que

djole Rufino Vea vngase a ensear una cosa y comeremos juntos.


,

la noche; le

voy a

Gallegos lleg a la hora convenida, y ya que hubieron

Rufino le mostr una carta dirigida al Gral. Prez de Santa Ana, contestacin a otra de ste. La carta hablaba de trabajos revolucionarios, de personas que tomaran parte en el trastorno, de que contaban can elementos en Honduras y que cierta persona servira de intermedio entre los conspiradores. Gallegos pens inmediatamente que este emisario poda ser el Lie. Rafael Meza, porque adems de hallarse emparentado con el Gral. Prez y ser de espritu inquieto y dado a trastornos, sus negocios estaban en muy mal estado. Justo Rufino dijo a
comidi, Justo

Gallegos que iba a enviar la carta, y al efecto hizo traer de la Penitenciara, segn le dijo, un reo engrillado y bajo custodia. Pidi un pasaporte a Gallegos para aquel hombre, l le extendi otro, y luego de haberlo amonestado y amenazado, le dio algn dinero y lo despach con la correspondencia.

llo

Se nota que Gallegos tena sus dudas sobre que aquefuera una comedia. Aquel segn me dijo denota su in-

438

Seguidamente Barrios le mostr otra carta, credulidad. dirigida, deca Rufino, por un sacerdote de Guatemala a otros de la misma ciudad, en que hablaban de bien combinados planes contra el propio Justo Rufino. Cuando Gallegos la hubo ledo, coment Barrios:

Vea

si

con tanto picaro en casa se puede pensar en

nacionalidad.
Insisti en que los revolucionarios eran Figueroa, Menmdez, Prez, Ruano y el Padre Moraga. Y para reafirmar sus propsitos pacifistas y conciliadores, mostr a Gallegos las cartas que despachaba por el mismo vapor que lo llevara de vuelta a El Salvador, a I09 presidentes Bogrn de Honduras, Crdenas de Nicaragua y Fernndez de Costa Rica. "Estas cartas, dice Gallegos quien las ley, eran todas muy satisfactorias y abundaban en conceptos amistosos y pacficos". Finalmente, quiso que el mismo Gallegos le sirviese de amanuense para la carta que deba escribir a Zaldvar. All le deca Rufino que l le sera siempre fiel y que correran la misma suerte, y agregaba: "Aunque le den informes diferentes y le hagan llegar diversas especies, slo a m crame, porque slo yo soy su verdadero amigo".

ta.

por ltimo, un pequeo entrems como fin de fiesMientras Rufino departe con Gallegos, se presenta el Sr. Ministro de Relaciones Exteriores Lie. Fernando Cruz.

Ya
Ministro.

se ocup del

mensaje?

pregunta
a
hablarle

Barrios al

De
Cruz.

eso precisamente vengo

contesta

muy

palabras, Fernando instruyele Barrios conciso en cada ramo. Hablar de la buena armona que hay con las dems repblicas, y solamente extenderse un poquito sobre el ferrocarril al Norte, que esa es mi obra.

Cuatro

Gallegos trag el anzuelo apaciguador y regres tranquilo a El Salvador, "donde asimismo dice procur tranquilizar al Dr. Zaldvar".

La mala fe de los hombres a veces se averigua tarde, pero nunca queda oculta. El descubrimiento de la duplicidad de Barrios en este episodio nos lo hace un amigo y

439

admirador suyo, su secretario en la campaa de 1885 y cronista de esa guerra, el Lie. Rafael Meza. Refiere ste que
Barrios lo autoriz a pasar a El Salvador a trabajar por que se proclamara el restablecimiento de la Constitucin Federal de Centro Amrica del ao 1824, para cuyos trabajos prometi cincuenta mil pesos. Dice tambin que por esos das estaba en Guatemala el Coronel Vicente Gil, quien haba llegado a informar a Barrios que Zaldvar no se ocupaba en trabajar por la unin, que la misin de Gallegos tena por objeto entumir la realizacin de la idea con algn nuevo pretexto. Rufino acogi y despach bien al Coronel Gil y como prueba de que engaaba y entretena a Zaldvar y a Gallegos, le revel la misin de ste y le dio seguridades de lo que acontecera en breve. "Estbamos ya enterados dice Meza de algo de lo que deba suceder". Pero aquellos planes de federacin quedaron pronto en nada, porque Justo Rufino no pensaba en ella sino en un gobierno absoluto, exclusivamente suyo. Asi es que, cuando Meza y sus amigos se disponan a reunirse en Jutiapa para proclamar la Federacin, recibieron noticias de que Barrios se haba declarado Patrn de toda la Amrica Central.

Poco tiempo dur la tranquilidad, si la hubo, que GaApenas haban pasado algullegos trasmiti a Zaldvar. nos das despus del regreso de Gallegos, cuando se present en San Salvador don Salvador Barrutia enviado especial de Justo Rufino. Era ya a fines de febrero de 1885 y la misin confidencial caus sorpresa porque todo se crea arreglado con las plticas de Gallegos y Justo Rufino. Pero bien pronto les restituy la quietud de espritu la lectura de una carta de Barrios que en sustancia deca: "Mando a mi compadre Barrutia a Honduras, a fin de averiguar qu hay de cierto tocante a la invasin que le amenaza del exterior y para que se informe respecto de la vardadera
situacin de aquella repblica".

Zaldvar y su Ministro encontraron muy natural esta misin a Honduras despus de lo que haba referido Barrios al segundo sobre sus sospechas para con que aquel gobierno. Pero Gallegos habl con Barrutia de nacionalidad, quejndose de que Justo Rufino se hubiese mostrado muy fro por el gran ideal, a pesar de que Gallegos le haba ayudado en esta obra cerca de los otros gobiernos centroamericanos. Barrutia, hablando con mucho calor de llevar adelante la unin, le contest:

440

El General Barrios no ha desistido de su pensamiento; pero su estado de nimo es semejante al de quien se encuentra a la orilla de un gran precipicio, animndose y desanimndose a saltar; sus dems amigos, y yo lo animamos a dar el salto y hasta quisiramos empujarlo.

De estas conversaciones Gallegos sac en claro que el asunto de la nacionalidad por la fuerza estaba resuelto en el gabinete guatemalteco. Zaldvar vio tambin muy claro; pero o dudaba o aparentaba dudar, diciendo:

Hay que recordar


"slo a go".

las palabras del

m crame, porque

General Barrios: slo yo soy su verdadero ami-

Animado con tan buenas esperanzas, Zaldvar escribi a Justo Rufino lo que deca Barrutia sobre nacionalidad y que, por haber hecho pblico su sentir, nadie dudaba en El Salvador que se trataba de acometer la empresa por la fuerza; le recordaba sus promesas por medio del Lie. Gallegos, y al mismo tiempo le reanudaba su lealtad, preguntndole a qu deba atenerse.
Mientras tanto, en Guatemala, los que se acercaban Patrn comprendan que algo grave maquinaba. Guzmn lo visit el 22 de febrero. Se hallaba con Justo Rufino el Padre ngel Mara Arroyo. Barrios slo hablaba de la unin centroamericana, repitiendo: "Es necesario que A veces se quedaba les dejemos patria a nuestros hijos". pensativo, se paseaba lentamente, moviendo la cabeza de "Vamos a arriba abajo, deca, hablando consigo mismo: ver en qu para esto".
al

"Lo

vi

ms bien

triste

que alegre", observa Guzmn.

441

Captulo

XXXIV.

"QUE ESTPIDA AUDACIA...!"


Tranquilo estaba Zaldvar esperando la contestacin de Justo Rufino, pensando que una vez ms conseguira calmar los mpetus del Patrn con palabras de cordura, cuando le sorprendi la comunicacin oficial de que Barrios haba asumido el mando supremo militar de Centro Amrica para realizar la unin.
Mientras en Guatemala y El Salvador apenas trascenda que algo grave preparaba Justo Rufino, ste encomendaba al Pbro. Arroyo que redactase el decreto del 28 de febrero de 1885.
Justo Rufino no cuenta con nada; no ha preparado su accin con la diplomacia; ignora qu actitud asumirn los Estados Unidos y Mxico; no est seguro de El Salvador, ni siquiera de Honduras; no comienza a movilizar el ejrcito hasta el 10 de marzo, y piensa que le basta el numeroso armamento que ha venido acumulando desde hace tiiempo. No hay quien le aconseje, no hay quien le abra los ojos para mostrarle los peligros de lanzarse sin preparacin cliebida y proporcionada a la empresa. Hacer siempre su capricho es la secreta unidad de su vida, y esta unidad no se rompi jams; nunca apareci el hombre osado que con un na, o cuando menos con razones que insinuara la ms leve oposicin, contrariara la voluntad antojadiza de Justo Rufino; y sobraban aduladores que lo alentaban, presentndole como fcil la obra que halagaba su vanidad. El hilo nico que teji toda su carrera pbli-

443

ca deba permanecer entero, sin romper la unidad de su vida, hasta arrastrarlo al trgico remate de su existencia.
Justo Rufino, hombre de espada y chicote, manejaba a menudo la pluma, ponindola en manos ms expertas que la suya. Pero es que, como ya lo hemos observado, le aguijoneaba siempre la necesidad de explicar sus actos, porque claramente vea que estaban en oposicin a sus jactancias y promesas. Los considerandos del decreto son un alegato para justificar la violencia que va a cometer. Se explaya en demostrar las ventajas de la unidad nacional, como si los centroamericanos no estuviesen penetrados de ellas; pero nadie estaba convencido de lo ms importante, esto es, de que tal unin pudiese convertirse en seguro de felicidad y libertad bajo la frula de Justo Rufino.

"el egosmo
ta' '

Comenzaba con una falsedad histrica, diciendo que y las criminales intrigas del partido aristcra-

haban desgarrado la floreciente repblica centroamericana; pues ni fueron los aristcratas, sino los liberales; Asegura que ni era floreciente, sino pobre y anarquizada. con la unin desaparecer "la desconfianza que inspira la falta de crdito que resulta de la pequenez"; pero nadie quera en Centro Amrica perder su libertad ciudadana a cambio die que un estado ms extenso gozara de crdito ms amplio, y menos sabiendo que eso era problemtico con un rgimen como el de Rufino, ya que el crdito no lo facilita la extensi