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ANOREXIA NERVIOSA UNA BÚSQUEDA FEMENINA DE LA PERFECCIÓN Dentro del útero el feto, el líquido, la placenta y la madre conforman una

unidad completa en sí misma. La omnipotencia de sus gestos y acciones será modelo de sus primeros actos psicológicos. Desea no ser molestado, alivio y satisfacción y lo obtiene. El conocimiento de sí mismo se reduce a sus tensiones y excitaciones. Busca pero no tiene noción de lo que está buscando hasta que se topa con lo que busca. El pezón viene al encuentro de su boca ávida, tiene la ilusión de que él mismo ha creado el pezón, el cuerpo de la madre y el confín del universo. A los dos meses de edad, ya percibe que ciertos hechos que ocurren fuera de su cuerpo son los que lo protegen de la tensión y de la excitación. Las tensiones y excitaciones son refrenadas por su necesidad de esa presencia que los gratifica, lo escuda, lo raciona, lo frustra y lo introduce en la legalidad. Se empieza a evaluar según lo refleja esa otra persona. La admiración que refleja la madre es una caricia que lo llena de orgullo. De ahí la angustia ante el peligro de verse separado del otro pondrá freno a su omnipotencia. Si no puede alcanzar la cuchara para comer solo, si se limita a abrir la boca y esperar que lo alimenten, los ojos de su madre se iluminarán para trasmitirle el mensaje de que es perfecto. Una chica de catorce años se inspecciona ante el espejo y ha descubierto una pequeña prominencia a la altura del estómago, fuera de ese indicio, la chica se siente momentáneamente satisfecha de haber logrado acallar ese apetito, ese deseo que domina su existencia. Los padres ven otra cosa y deciden que la absurda dieta que sigue a su hija ya ha llegado lejos. El médico advierte todos los signos externos de la caquexia, o emancipación física. Mide 1.57 m y pesa 36 kg. Muy próximo a la muerte. Temperatura por debajo de lo normal, ritmo cardiaco inferior a 60 latidos por minuto, inflamación de pliegues ungulares; hinchazón y amoratamiento de manos y pies, disminución de la transpiración y la secreción sebácea, deshidratación. Anemia, sea por deficiencia de hierro o síntesis proteica. Disminución de glóbulos blancos o aumento. Depresión moderada y grave de la médula ósea, disfunción del páncreas y una reducción entre el 20 y 40 % del metabolismo basal. Ciclos menstruales interrumpidos. La pubescencia ha quedado detenida. Hay peligro de una falla metabólica, que producirá una falla renal o un paro cardiaco. Si el deterioro físico de la niña no se revierte podría sufrir una atrofia irreversible. La madre informa que todo funciona bien y en perfecto orden. Ninguno tiene antecedentes de enfermedad mental ni enfermedad física grave. En los últimos años, las publicaciones especializadas han alertado al médico sobre el hecho de que también hay versiones atípicas de la anorexia, que se presentan sin ningún otro trastorno físico o psíquico de gravedad. Estas anorexias atípicas por lo general son consecuencia de un descontrol en el ascetismo dietético o huelgas de hambre coercitivas que a veces ponen en práctica los adolescentes y son relativamente fáciles de revertir a corto plazo. Para poder diagnosticar una anorexia atípica, el médico espera que muestre algún signo De preocupación por su estado actual. Pero es un caso de anorexia típica. La chica alega que come lo suficiente y que nunca siente hambre. El médico sabe que ella ha perdido la capacidad de reconocer la sensación de hambre y que no sufre de falta

El pasado arcaico insiste en su exigencia de ser reinstaurado. entre la anoréxica y su familia. Pero en su caso no resulta fácil de abandonar. varios casos en Inglaterra. La chica no puede librarse de la sensación interior de estar siempre actuando bajo órdenes de otros. a fines del siglo XVIII y el de una niña que murió por este trastorno.de apetito. La paciente anoréxica no es un bebé que lucha con las vicisitudes de la separaciónindividuación. EL ayuno no es sino el paso final en un trastorno evolutivo de larga duración. el ensayo y el error y los retrocesos temporarios. se comenzó a pensar que la relación madre-bebé era la clave que permitiría aclarar los enigmas de la anorexia. De manera similar quiere librarse del pasado y afirmar su independencia. sino una adolescente que intenta asumir su genitalidad. experimentar. EL enigma se refiere a las fuerzas que se oponen a este empeño de la anorexia por lograr un sentido de autenticidad personal. La niña. su omnipotencia y su amor por sí misma a cambio de autoestima que le brindaba el hecho de convertirse en una extensión narcisista de la madre. Su fracaso es obra de su excesiva ambición y de su desesperada búsqueda de perfección. A medida que los psicólogos se fueron familiarizando con los pormenores del proceso separación-individuación. La anoréxica no comprende su aventura dietética con el deseo inconsciente de retornar a la omnipotencia de la primera infancia. sino un bebé que lucha con las vicisitudes de la separaciónindividuación. Hilde Bruch a fines de la década de 1960 expuso que la anorexia representa un esfuerzo desesperado por lograr un sentido de identidad personal. correr y no dormir. ha retrocedido a la subfase de reacercamiento del proceso de separación-individuación: se aferra a la madre y al mismo tiempo lucha por librarse de ella. Su único triunfo es la emancipación. La dinámica de la separaciónindividuación. Trata de encontrar el modo de serle fiel al pasado y al mismo tiempo afirmar su individualidad y su autonomía. en especial la ambivalencia mutua entre la hija y la madre. Excepto en lo que concierne a sus actos de seguir dieta. Al igual que otras niñas de su edad. aumentando más tarde como síntomas colaterales se encuentran la ambición y el perfeccionismo excesivos de la niña. Pero el segundo impulso de individuación le brinda a la niña la oportunidad de rectificar las humillaciones de la infancia. El cuadro que surge de los informes retrospectivos es el de una niña inteligente y dócil que sometió. Los historiadores médicos informan. Crisis de acercamiento. en Francia. Está tratando de independizarse de su familia. Hasta hace poco tiempo. Mientras que el adolescente común pasa de sus modos infantiles a formas adultas de pensar imaginar. se siente ineficaz y poco valiosa. sentir y actuar a través de vías arduas empleando el método lento y gradual de los éxitos y fracasos. en que se redujo al dos por ciento la tasa de mortalidad de esta enfermedad se mantuvo estable en un 15% y muchas niñas perseveraron en su empeño y se convirtieron en anoréxicas crónicas. Esta muerte fue atribuida a la influencia perniciosa de la madre. La proliferación de teorías no contribuyó ni a disipar los enigmas ni a curar a las pacientes anoréxicas. puesto que en la anorexia nerviosa primaria la paciente está obsesionada por la idea de la comida. con demasiada facilidad y de buen grado. La otra tendencia que siguen las interpretaciones se centra en la lucha compuesta por amor y odio. Solución (inanición) constituye una forma ingeniosa de conciliación. la anoréxica comienza por procurar individuación y autonomía. la anoréxica intenta librarse del deseo de la noche a la mañana: en la . se dice. una necesidad urgente de tomar posesión del cuerpo y la mente propios para convertirse en un sí mismo autónomo.

en perfecto control de sus funciones corporales. Sólo se trataba de complacer o disgustar a su madre. Lejos del hogar se sienten temerosas. Angustias inmediatas: el temor de someterse emocionalmente a la madre protectora y el miedo al incesto. las luchas y los conflictos. destinadas a aflojar los lazos pasionales que la unen a su familia. Un motivo de estas privaciones fue la facilidad con que la niña se convirtió en una extensión reflejante de su madre. las bebas son más dóciles. que debe librar una batalla mucho más decidida y valiente que lo normal contra sus deseos incestuosos. por lo que recurre a tácticas más inmediatas y dramáticas. Cuando más se interna en las profundidades del odio familiar. inseguras respecto de quienes o qué se supone que son ellas. otros comprenden con más rapidez como complacer a sus progenitores. Se vio privada de las ventajas narcisistas y de la autoridad para regular sus propios deseos. la angustia. se vio privada de la omnipotencia. Otro. opta por llegar instantáneamente a la virtud. menos capaz de transferir el amor-deseo fuera de la familia. Para el momento en que la anoréxica potencial llega a la pubescencia o a la pubertad. La chica pasa a establecer sus propias leyes. El padre no ofreció ninguna alternativa al diálogo madre-bebé. totalmente absorta en el funcionamiento de su cuerpo reforzando su autoestima y afirmando el control que ejerce sobre sus deseos. provista por su familia de todas las ventajas que brindan el dinero y el poder. Todo bebé llega al mundo con un temperamento que le es propio. La anoréxica pronto recurrirá a otras estrategias adolescentes. paso a paso: pero en la anoréxica no puede tolerar un método tan lento y potencialmente riesgoso. fáciles. Por regla general. La niña se quedó tan sólo con las prohibiciones y permisos propios de la moralidad de la infancia. otros callados y perseverantes. De no ser por los conflictos que entraña la adolescencia. muchas chicas que todavía no son anoréxicas se obligan a sí mismas a emanciparse. Sus intentos de lograr la remoción la van hundiendo cada vez más en el pasado. toleran . durante su primera infancia y a comienzos de la niñez de una presencia paterna. quizá nunca habríamos descubierto niña ejemplar perteneciente a un medio social próspero. la relativa ausencia. Su presencia no se hizo sentir al concluir la primera infancia. más allá de la necesidad de controlar satisfactoriamente la ingestión y evacuación de alimentos. Su cuerpo esquelético es una criatura del bebé que su madre necesitaba que fuera: un bebé sin deseos. La anoréxica no es una verdadera anoréxica hasta el momento en que debe enfrentar el dilema de convertirse en mujer. internado. Su invocación la ha vuelto ciega y sorda frente a la razón y la necesidad. la reversión en odio-deseo se convierte en odio a sí misma. solitarias. astutos. otros exigentes. Por lo común. Al no poder tolerar por mucho tiempo esa autodestrucción dirigida a sus padres. Pero luchar contra el deseo y vencerlo no es suficiente.esperanza de esquivar el dolor. la niña predispuesta a la anorexia tiene un desarrollo físico e intelectual. viaje. vulnerables. la separación de la libido de los padres se efectúa a través de un proceso gradual. Antes de llegar al ayuno. excepto de suficiente agresividad para la individuación. La adolescencia es siempre el campo de batalla en el que combates el pasado y el futuro. que tiene el efecto de precipitar la anorexia. Es como si la niña nunca hubiera avanzado en cuanto a la noción del bien y del mal. pero sin experimentar que su cuerpo y su mente le pertenecían. dotada por la naturaleza de casi todas las cualidades físicas y temperamentales. Desde su primera infancia. sus lazos familiares son tan fuertes y ella es en tal grado una extensión de su madre. el amor corporal y la autoestima que la mayoría de los bebés comunes y corrientes pueden dar por sentados.

Los padres toleran mejor las travesuras de los varones que en las niñas. imitar literal la conducta que ha sido prescrita como correcta pero sin captar las implicaciones de esa conducta. tal como lo representa la voz del padre representa. Entonces la madre pasa a ser la intrusa. Por lo general el apego de la niña hacia el padre la aparta de su relación exclusivamente reflejante con la madre. Los varones tienen la sensación interior de que se parecen más al padre que a la madre y de que el papá es su aliado. Tanto los varones como las niñas suelen desviar hacia el padre sus anhelos por la madre. El niño se convierte en intruso. Una de las principales quejas de la anoréxica es que no consigue librarse de la sensación de actuar siempre según las órdenes de otros. Se vuelcan al padre en busca de diversión. Se vuelve caricatura de su bondad. en imponer el principio de realidad en la familia. volverse hombre es algo misterioso y atemorizante. La presencia emocional del padre desvía hacia él mismo parte de la actitud posesiva del niño con respecto a la madre. la niña empieza a experimentar la posibilidad de tener una identidad femenina fuera de su relación exclusiva con su madre.soy la ley…. o siente que debe someter sus genitales a la madre. Tú el niño. La ausencia de padre en sentido amplio afecta todos los aspectos de la vida emocional o intelectual de un niño. Su imaginación se alimenta de lo que el niño ha conocido. lleva la conclusión de los diálogos de la infancia. percibe cuerpo y mente como posesión de la madre. la que ordena: “Basta de juegos”…Hora de dormir” hace conocer las reglas básicas. Les resulta más fácil que a los varones el destete y el control de esfínteres. Descubre que ser una mujer no significa ser su mamá. indigna y nunca lo suficiente buena que significa que el cuerpo no resista más. Su masculinidad complementa la incipiente feminidad de su hija.” Durante la fase edípica. se adaptan con más facilidad a las exigencias de la civilización y están más dispuestas a ser una extensión espectacular de la madre. nosotros los adultos. ir de cuerpo y la excitación de sus genitales inmaduros. Cuando el triángulo edípico está débilmente articulado. Durante estos primeros meses y años de vida. A cambio de su exclusión el niño adquiere el derecho de participar activamente en los principios de la ley que rige el mundo social en el que crecerá. prohibiciones y autorizaciones de éstos se convierten en su propia experiencia interior. Los intereses.mamá es mía. valores. La niña para hacerse femenina se convierte en una caricatura de la madre. El niño experimenta ser excluido de diálogos de amor entre sus padres. motiva al niño a parecerse a sus padres. la voz que dice “Basta de tanto reflejo madre-bebé…. la niña se ve privada de la oportunidad de adueñarse de su propia conciencia.mejor la frustración. los padres adquieren nueva versión del poder. el niño percibe a su padre como un intruso que representa la brecha emocional entre la madre y el hijo. confundida en cuanto a su cuerpo y funciones corporales. Con la presencia activa del padre en su vida cotidiana. de los mandatos de su conciencia y de la perfección. y abrumada por la profunda convicción de ser inútil. o bien aspira a adquirir algún tipo de masculinidad. La imaginación son únicas claves para conocer lo que sucede en estas relaciones entre adultos. El padre viene a representar la ley y el orden de la sociedad. acritudes. comer. cumplir cada regla al pie de la letra. Se convierte en esclava del deseo. Para el varón. Es la primera en brindar placer. Y su conciencia no llega a desarrollarse plenamente. Ante la incapacidad de participar en los deseos adultos. el tabú del incesto. . Conciencia que guía hacia la legalidad y la niña se ve forzada a obedecer. tienen mejor carácter. consuelo y compensación por algunas de las frustraciones y decepciones del diálogo madre-bebé.

Está tan fuera de contacto con sus estados emocionales como con sus funciones corporales. hombres en extremo ambiciosos en sus roles y pasivos de los asuntos domésticos. No pidas que te mime. Nada de quedarte demasiado tiempo en la bañera. se compara continuamente con otros. A veces la enoja toda esta sumisión pero jamás lo manifiesta. La niña se vuelve experta en el arte de la simulación. no hay pérdida del apetito. La niña tiene la impresión de que en cualquier momento puede decir o hacer algo o manifestar alguna emoción que provocaría el rechazo y crítica de los padres. Los problemas que requieren imaginación e inventiva no le entran…No participa en dicusiones…. nada de omnipotencia y poco amor corporal. Controla hidratos de carbono e intensifica ejercicios.No es casual que los padres de niñas anoréxicas sean. Cree que la función de la mente es controlar la inquietud del cuerpo y ocultar sus emociones. En su lugar.. Aspiran a que sus hijos y esposas se comporten a la perfección. reconfortante. más allá de sus gestos sonrientes y aprobatorios. no puede captar qué es lo que ellos realmente piensan o sienten. Esta niña especial objeto de muchos cuidados de los padre. Habla con entusiasmo de su dieta. de hacer lo que esperaban que hiciera. Pero el deseo nace. su cuerpo habrá de gobernar a la mente.espera a que todos hayamos elaborado la contestación correcta y la repite…. ni chuparte el dedo. Pero no es capaz de comprender conceptos abstractos. inteligencia. el ideal del yo es despiadado. Mis brazos y caricias serán contados. cómo esperar con paciencia a que llegue su turno. luego los huevos y todas las verduras excepto una o dos. admirada. no se conforma con nada que esté por debajo de la perfección absoluta. pero delegan en sus mujeres el manejo del hogar y las trivialidades de la crianza infantil. Más adelante una vez que se haya convertido en anoréxica. recibirás muchísima admiración reflejante cuando hagas lo indicado para que mamá se sienta feliz e importante. A medida que se aparta de sus pares lo inhumano de su vida moral se vuelve dominante. pero lo disimula ante sus padres. Al carecer de criterios emocionales se ve consumida por el amor propio. Mientras tanto el superyó es un tirano absorbente. El diálogo madre-bebé carece de sensualidad y los sentimientos normales que constituyen la esencia del amor parental. de todos modos. El mensaje materno expresa: “Debes ser mi niñita perfecta. Trataba con quienquiera de reflejar la imagen que tenía de mí. ni comer golosinas. Y una vez que ha nacido. Sofocar la omnipotencia y el amor corporal del niño. Con frecuencia se siente triste. Maestros opinan que es una maravilla pero otros no opinan lo mismo: “Es perfecta en lo que se refiere a obedecer reglas…memorizar datos. por lo general. tentador y sádico sólo acallado temporalmente mediante procedimientos masoquistas. y tratar de eliminar el deseo con excelentes medios de fomentar la rebeldía y el egocentrismo narcisista. En otras palabras. lucha por sus derechos. El deseo sabe cómo apaciguar. a veces bajo la apariencia de una actitud humanitaria. Al mismo tiempo. La niña e una gran emuladora pero nunca tiene la seguridad de estar haciendo lo que debe. La bulímica se vuelca hacia la comida para aliviar su ansiedad. Estos padres son simuladores. cómo disfrazarse. con lo que pueden contar. Al principio la niña procede igual que cualquier otra chica que hace régimen. Comer en procura de consuelo emocional. Pero no seas codiciosa. Para la bulímica la comida es algo seguro. nada es como parece. fuerte y autosuficiente. preocupados por la imagen que de ellos tienen los demás. superior. Más tarde elimina la carne. destacarte por tu buen humor. La anoréxica se aparta de la comida. La dieta comienza como parte de una resolución de convertirse en una persona mejor. EL ritual de atiborrarse de comida .

Esto es lo que ustedes querían: la niña perfecta con su cuerpo perfecto. “Ella es yo. La ira de la anoréxica no conoce límites. El deseo y la autoridad son cómplices.para luego purgarse se hace cada vez más frecuente. pero su cuerpo puede ganarle la partida. No como de más. abrirse paso. amigos. yo soy ella. el narcisismo progresa sin restricciones. la niña tiene conciencia de su aislamiento. Tengo pleno control sobre mis apetitos. ser solitario y aislado. Esta vez nadie podrá arrebatarle el poder “Ya ven lo obediente que soy. ruptura de vasos sanguíneos oculares. Ansía manos que estrechen la suya. deterioro del esmalte dental. no puede morir aunque su cuerpo se destruya. relaciones sexuales. por el funcionamiento de sus intestinos y por el sexo. Las bulímicas antes de caer en los ciclos de comer y purgarse. calor humano. Aunque lo mantiene oculto sabe que el deseo está allí. pero la ternura y el afecto han quedado abolidos. Anhelo estar en contacto con ellos. caries. No así la anoréxica. Antes de descender de las soberbias alturas la niña tiene una cuenta pendiente Esclava y ama están ligadas de por vida. arremeter y tomar posesión. arritmia y paro cardiaco. Le proporciona tanto alivio y le resulta tan purificador que comienza a comer con la finalidad de purgarse. pero no me oyen. siempre esperando la oportunidad de interrumpir. una crisis metabólica o un colapso circulatorio. como cuando sobreviene un paro cardiaco. La anoréxica no tiene conciencia de la precariedad de su estado físico. Se preocupa por la comida. . Al silenciar el deseo y la autoridad. Los trastornos físicos son graves. por más desesperadas tienen compromisos con la vida (estudian. Antes de llegar al grado de emaciación. daño irreversible del esófago. Aquí lo tienen para que lo vea todo el mundo. sensación de pertenecer al orden social y participar). Al destruirme también destruyo a mi madre”. trabajan. No exijo nada.