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El trastorno afectivo bipolar es una enfermedad que ocasiona cambios abruptos en el estado de ánimo.

Estos cambios anímicos pueden ir desde la excitación y la euforia (manía) hasta la depresión y la desesperanza. El trastorno afectivo bipolar también se conoce como trastorno maníaco-depresivo, o a veces, simplemente, como trastorno bipolar.
Acerca del trastorno afectivo bipolar Síntomas del trastorno afectivo bipolar Causas del trastorno afectivo bipolar Diagnóstico del trastorno afectivo bipolar Tratamiento del trastorno afectivo bipolar Consideraciones especiales

ACERCA DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR
El trastorno afectivo bipolar afecta tanto el estado de ánimo como la conducta. La persona que padece de trastorno afectivo bipolar pasa por estados emocionales extremos, que van desde la energía excesiva y la euforia hasta la depresión y los pensamientos suicidas. Sus estados de ánimo cambian bruscamente de un extremo a otro. El trastorno afectivo bipolar afecta a uno de cada 100 adultos en algún momento en la vida. Asimismo afecta con mayor frecuencia a las personas entre 15 y 25 años de edad, y tanto a hombres como a mujeres.

Tipos de trastorno afectivo bipolar
Si usted padece de trastorno afectivo bipolar, puede ser que se le diagnostique un tipo determinado de dicha afección. Si experimenta un episodio de ánimo elevado seguido de depresión, es posible que se le diagnostique trastorno afectivo bipolar I. Si experimenta episodios depresivos seguidos de un episodio maníaco más leve (hipomanía), es posible que se le diagnostique trastorno afectivo bipolar II. Si su estado anímico cambia rápidamente de la manía a la depresión, y luego de nuevo a la manía, es posible que se le diagnostique trastorno afectivo bipolar de ciclo rápido.

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SÍNTOMAS DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR
Los síntomas del trastorno afectivo bipolar suelen manifestarse durante un tiempo determinado (un episodio) e incluyen ciertos patrones de conducta.

Manía e hipomanía (manía leve)
 La persona que experimenta episodios maníacos puede: sentirse con un ánimo inusitadamente alto

Esto puede dar lugar a agotamiento físico. ver. por ejemplo. pero también tener mucha energía. Por ejemplo. sin embargo. oler o sentir cosas que no existen). Además. Ciclotimia “Ciclotimia” es el término usado para referirse a ciertos cambios anímicos que no son tan graves como los del trastorno afectivo bipolar I o II.      mostrarse irritable manifestar mayor confianza en sí misma estar más locuaz distraerse fácilmente carecer de criterio no requerir muchas horas de sueño Los episodios maníacos pueden durar períodos largos. La ciclotimia puede ser un síntoma temprano de trastorno afectivo bipolar. . Depresión          La persona que padece de depresión puede: sentirse infeliz y ver la vida de forma negativa perder interés en los demás y en lo que la rodea perder la confianza sentirse incapaz de tomar decisiones tener dificultad para dormir sentirse cansada llorar la mayor parte del tiempo aislarse de los amigos pensar en el suicidio Síntomas mixtos Aproximadamente cuatro de cada 10 personas que padecen de trastorno afectivo bipolar tienen síntomas mixtos. pero que pueden durar más tiempo. Estas personas experimentan síntomas maníacos y depresión al mismo tiempo. pueden sentirse tristes. la persona puede experimentar delirios (creencias falsas) y alucinaciones (oír. unos meses. Este pudiera desencadenarse debido a cambios en el sistema nervioso o en las sustancias químicas del cerebro. gastos excesivos y relaciones poco sensatas o inadecuadas. puede resultarle difícil comunicarse con los demás. se desconocen las razones exactas por las que una persona puede desarrollar un trastorno afectivo bipolar. CAUSAS DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR En la actualidad. Psicosis Al igual que con la manía o la depresión.

pueden ocasionar un trastorno afectivo bipolar. consulte a su médico de cabecera. Su médico de cabecera le preguntará cuáles son los síntomas que usted experimenta. . aproximadamente. El ejercicio regular y una dieta saludable también son beneficiosos. Diferencias estructurales en el cerebro. Medicamentos  Antipsicóticos Si usted tiene un episodio maníaco. Esto pudiera ayudarle a prevenir los episodios maníacos o depresivos y a pedir ayuda cuando la necesite. o un amigo o familiar suyo.se cree que en el mismo intervienen diversos mecanismos. el médico pudiera recetarle un medicamento antipsicótico. Es posible que un amigo o familiar se dé cuenta de que usted tiene trastorno afectivo bipolar antes que usted. Algunos factores aumentan las probabilidades de padecer de un trastorno afectivo bipolar. Podrá referirlo a un psiquiatra (especialista en salud mental) o a un equipo comunitario de salud mental. Autoayuda Tomar nota de sus estados de ánimo en un diario para ese fin puede ayudarle a determinar la gravedad de los síntomas. para tratarle los síntomas a corto plazo. así como a reconocer el momento en que empiezan a volverse incontrolables. piensa que usted tiene síntomas de trastorno afectivo bipolar. o antes de que se le administre un medicamento para estabilizarle el estado de ánimo. padre. ya que puede observar los cambios que se manifiestan en su conducta. Mantener un equilibrio adecuado entre el trabajo y la vida. olanzapina o quetiapina. TRATAMIENTO DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR El tratamiento ayuda a mantener el ánimo estable y a aliviar los síntomas maníacos o depresivos. Tener un familiar cercano con trastorno afectivo bipolar puede aumentar el riesgo.     DIAGNÓSTICO DEL TRASTORNO AFECTIVO BIPOLAR Si usted. Aprender a lidiar con el estrés puede ayudarle a prevenir estos episodios. hermano o hermana sufre de dicho trastorno. 6/100 de padecer de trastorno afectivo bipolar I y 3/100 de padecer de trastorno afectivo bipolar II. sus probabilidades son. tales como la ruptura de una relación o una enfermedad física. por ejemplo. Los efectos secundarios de estos medicamentos incluyen aumento de peso y mareos. puede contribuir a que usted se relaje y se sienta bien. así como realizar actividades que le agraden. Si su madre. Un desequilibrio químico en el cerebro. también le hará preguntas acerca de su historia clínica y de cómo se siente. Los acontecimientos estresantes.

El médico pudiera recetarle un medicamento llamado ácido valproico para tratar los episodios maníacos del trastorno afectivo bipolar. Los efectos secundarios pueden incluir palpitaciones. Al tomar estos medicamentos. Para evitar que esto ocurra. a fin de garantizar que esté recibiendo la dosis adecuada. Puede ser que la persona no quiera recibir tratamiento. Si usted tiene exceso de litio en el cuerpo. deberá comer regularmente. El médico le pedirá que se haga análisis de sangre. Si la persona no está dispuesta a recibir tratamiento. ya que esto puede afectar la acción del medicamento. aunque empiece a sentirse bien. con supervisión de un psiquiatra. siente y se comporta.  Terapias de conversación La terapia cognitivo-conductual es un tratamiento de conversación que ayuda a modificar la forma en que usted piensa. temblores y problemas estomacales. comuníquese con su médico de inmediato. por ejemplo. Estabilizadores del estado de ánimo Para prevenir los cambios anímicos abruptos. diarrea. problemas de sueño y confusión. Antidepresivos El médico pudiera recomendarle que tome algún antidepresivo por corto tiempo para tratar un episodio de depresión. y lea el prospecto de información al paciente que viene con el medicamento. por ejemplo. Los efectos secundarios de este medicamento pueden incluir náuseas. es posible que deban internarla en un hospital para que reciba la atención necesaria. temblores y sed. El litio puede tardar unos tres meses en comenzar a actuar de manera eficaz. ya que esto puede hacer que le vuelvan los síntomas. suelen recetarse unos antidepresivos llamados inhibidores selectivos de recaptación de serotonina (ISRS). Esto puede ayudar a tratar los síntomas depresivos del trastorno afectivo bipolar. arrastre las palabras y se tambalee al caminar. Hablar y reflexionar acerca del trastorno afectivo bipolar con un consejero o un psicólogo puede evitar las recaídas. Comúnmente. existe el riesgo de que los síntomas depresivos se conviertan en maníacos. porque no se dé cuenta de que no está bien. beber abundantes líquidos sin endulzar y evitar las bebidas con cafeína. Si usted toma litio. es posible que sienta náuseas. Tratamiento hospitalario Si los síntomas psicóticos o maníacos de la persona son graves. En caso de tener estos síntomas. Consulte siempre a su médico. Los efectos secundarios pueden incluir aumento de peso. litio. la Ley de Salud Mental otorga a los médicos ciertas potestades para mantenerla en el hospital y . el médico pudiera recetarle un medicamento estabilizador del estado de ánimo. citalopram y fluoxetina. Usted no debe dejar de tomar el medicamento sin consultarlo primero con el médico. Continúe tomando el medicamento según las indicaciones del médico. algunos pueden tomarse en combinación con estabilizadores del estado de ánimo.

pueden interferir con la píldora anticonceptiva. Si usted planea tener un bebé. Algunos medicamentos. pueden aumentar el riesgo de problemas en el feto. es posible que deba cambiar de medicamento o dejar de tomarlo. Si usted toma la píldora anticonceptiva. consulte a su médico. o de otras personas. Por lo general. un trabajador clave se pondrá en contacto con el paciente (un trabajador social o un enfermero comunitario especializado en psiquiatría). Durante el embarazo. para que sepan lo que pueden esperar si el paciente tiene un episodio. o si quedó embarazada mientras tomaba medicamentos indicados por trastorno afectivo bipolar. tales como el litio y el ácido valproico. comuníqueselo a la partera. . Puede haber ocasiones en que el paciente necesite ayuda o apoyo de inmediato. Incluso pudiera comportarse de alguna forma que represente un peligro para sí y para otras personas. esto pudiera deberse a que no se alimenta ni bebe lo suficiente durante el episodio. el estabilizador del estado de ánimo llamado carbamazepina.tratarla. CONSIDERACIONES ESPECIALES La mujer y el embarazo Ciertos medicamentos para tratar el trastorno afectivo bipolar. Si usted padece de trastorno afectivo bipolar. Es posible que usted deba usar otros métodos anticonceptivos de barrera para evitar el embarazo. Los familiares y amigos pueden ayudarle si saben lo que es el trastorno y cómo le afecta. Ayuda y apoyo Puede ser beneficioso que los familiares y amigos del paciente estén informados sobre el trastorno afectivo bipolar. por ejemplo. lo que podría afectar la acción del medicamento. Por lo general. Es aconsejable darles a familiares y amigos los datos de contacto del trabajador clave. por si se presentara una situación de emergencia. consulte a su médico. esto solo se impone si existe riesgo para la salud o seguridad del paciente.