You are on page 1of 202

COLECO

CB

Todos os Direitos Reservados. Copyright 1996 para a lngua portuguesa da Casa Publicadora das Assemblias de Deus.

Capa: Hudson Silva Traduo: Gordon Chown

223.2 - Salmos Pearlman, Myer PEAs Salmos, Orando com os Filhos de Israel.../Myer Pearlman 1 ed. - Rio de Janeiro: Casa Publicadora das Assemblias de Deus, 1996. p. 200. cm. 14x21 ISBN 85-263- 0035- 0 1. Comentrio 2. Salmos

CDD 223.2 - Salmos

Casa Publicadora das Assemblias de Deus Caixa Postal 331 20001-970, Rio de Janeiro, RJ, Brasil 10a Impresso/2012 - Tiragem: 1.000

ndice
1. Como Prosperar................................................................ 5 2. Confiando em Deus nos Momentos D ifce is............15 3. A Descrio Divina do Insensato............................... 23 4. A Vida Santificada.........................................................31 5. Deus, Nosso Libertador.................................................39 6. A Revelao de Deus na Natureza e na B b lia ....... 49 7. Um Retrato da C ru z .......................................................61 8. O Salmo do P a sto r.........................................................71 9. O Cntico de Davi no Exlio ...................................... 81 1 0 .0 Cntico de Confiana de D avi................................91 1 1 .0 Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada... 103 12. Como Israel Fraquejou Diante de D e u s................ 115 13. Vencendo o M e d o ......................................................127 14. Um Convite A dorao...........................................143 1 5 .0 Amor e a Misericrdia do Senhor..................... 157 16. Da Escravido para a Libertao.............................173 17. Aquele que Sonda os C oraes...............................187

Como Prosperar
Texto: Salm os 1 e 119 Introduo
O livro dos Salmos uma coletnea de poesia hebraica inspirada pelo Esprito Santo; descreve a adorao e as experincias espirituais do povo de Deus no Antigo Testa mento. E a parte mais ntima e pessoal deste testamento, pois nos mostra como era o corao dos fiis naquele tem po, e a sua comunho com Deus. Nos livros histricos da Bblia, Deus fala acerca do homem; nos livros profticos, Deus fala ao homem, e nos Salmos, o homem fala a Deus. A alma do crente pode ser comparada a um rgo cujo executor Deus. Nos Salmos, percebe-se como Deus toca todas as emoes da alma piedosa, produzindo cnticos de louvor, confisso, adorao, aes de graas, esperana e instruo. At hoje, no foi achada linguagem melhor para que ns nos expressemos diante de Deus. As palavras dos Salmos so a linguagem da alma.

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

I - O Homem Justo e o seu Andar (SI 1)


Este salmo pode servir de introduo totalidade do livro dos Salmos. Alguns pais da Igreja qualificaram-no como o o prefcio ao Esprito Santo. O tema funda mental: Deus destinou a salvao aos justos; a perdio, aos mpios. Este salmo nos mostra que conhecer a Deus o verdadeiro conhecimento, a verdadeira fora espiritual e a verdadeira felicidade humana. Apresenta o retrato que Deus d do homem justo e piedoso. 1. Fiel a Deus naquilo que evita. Bem-aventurado o ho mem, ou: bnos para o homem... ou: quo grande a felicidade do homem! (Mt 5.1-11). A felicidade descrita aqui o resultado da retido e da confiana em Deus. A palavra est no plural e em hebraico, porque nenhuma bno vem sozinha. Quando recebemos bno de Deus, recebemos muitas. O homem que recebe estas bnos , antes de tudo, descrito negativamente, segundo aquilo que no faz. "No anda segundo o conselho dos mpios". Suas aes no so inspiradas em princpios mundanos, maldosos e astutos. "No se detm no caminho dos pecadores". No adota suas linhas de comportamento. Caminho em hebraico quer dizer o modo de vida e de conduta. Nem se assenta na roda dos escarnecedores . O escarnecedor o descrente bem ateu, que zomba dos fiis. O homem crente no freqenta lugares onde h pessoas que zombam de Deus e de coisas eternas. O assento do escarnecedor pode ser muito elevado socialmente, todavia fica muito perto da porta do inferno, e logo ficar vazio. Nota-se como o pecado leva os que o praticam de um ponto de degradao para outro: anda... se detm... se assenta. No incio, a pessoa comea a escutar o conselho dos mpios, depois pratica a vida mpia, e, finalmente, faz parte da roda, cujo objetivo ensinar e tentar outros a praticarem o pecado.

Como Prosperar

2. O homem fiel a Deus naquilo que faz. O homem justo, crente, piedoso e temente a Deus agora descrito positiva mente. A justia negativa no basta; os que fogem do pe cado devem tambm correr atrs da virtude e da perfeio espiritual. Deleita-se na lei. Antes o seu prazer est na lei do Senhor. No est debaixo da Lei, como maldio e con denao, mas est dentro da Lei, e a Lei est nele, e, assim, gosta de fazer aquilo que Deus deseja que ele faa. No devemos nos esquecer do fato de ter havido pessoas, na poca do Antigo Testamento, que atingiram uma vida de graa. Meditao da lei. E na sua lei medita de dia e de noite. Assim como as ovelhas vo pastando relva, assim tambm o homem de Deus pastoreia a sua alma, alimen tando-a com a Palavra de Deus. No a l apenas como dever, porm vai entendendo espiritualmente aquilo que l e pen sa profundamente sobre sua aplicao sua prpria vida. Muitas pessoas j leram a Bblia inteira, mas quantas real mente meditam em sua mensagem? Outras j passaram pela Bblia inteira, mas ser que j a deixaram passar por suas almas? Permanncia na lei. Essa permanncia ilustrada na figura de uma rvore. A rvore tem vitalidade, segurana quando est plantada ; capacidade tirada da corrente de guas; vida porque sua folhagem no murcha; e prospe ridade, e tudo quanto ele faz ser bem sucedido. 3. Fiel a Deus naquilo que escapa. Os mpios no so assim. Os descrentes, ou mpios, so comparados palha em contraste com os crentes, ou justos, que so compara dos a rvores. So, porm, como a palha que o vento dispersa . A rvore enfrenta a tempestade, enquanto a pa lha dissipada por ela. Os maus so como a palha - sem valor, intil, morta, e facilmente levada embora. A morte os apressar para o fogo eterno.

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Por isso os perversos no prevalecero no juzo, nem os pecadores na congregao dos justos. No Dia do Juzo, sero condenados; no podero ficar firmes diante do olhar perscrutador de Deus (Ap 6.15-17). Uma civilizao cris t representa uma mistura de justos e pecadores. O trigo e o joio crescem juntos; as escrias se misturam com o outro. No cu, porm, no haver pecadores. Seria mais fcil para um peixe viver em cima das rvores do que um pecador habitar no Paraso. Pois o Senhor conhece o caminho dos justos, mas o caminho dos mpios perecer. Deus reconhece e honra os seus prprios seguidores, e abenoa a sua maneira de vi ver, todavia a vida dos mpios vai caminhando para a des truio (Mt 7.13,14). Abrao um exemplo de quem cumpriu o padro defi nido no Salmo primeiro. Era um homem abenoado (Gn 12.1-3) que amava a lei de Deus (Gn 18.19), e cuja recom pensa inclua prosperidade espiritual e material (Gn 13.2).

II - O Homem Fiel a Deus e sua Palavra


(SI 119) O Salmo 119 o mais longo desse livro. um hino de louvor a Deus como nosso Mestre, e de gratido pela sua Palavra. Cada versculo de salmo tem alguma referncia Palavra de Deus, com exceo do v. 122. A palavra lei aqui no significa legislao, mas, sim, instruo vinda da parte de Deus, no sentido mais alto. Os seguintes ver sculos selecionados descrevem os resultados do sincero estudo da Bblia. 1. Felicidade e bno. Bem-aventurados os que guar dam as suas prescries (v. 2). Prescries ou testemu nhos (v. 14) so indcios que Deus d a verdades impor tantes acerca dEle mesmo e do nosso relacionamento com Ele. Crer nos seus testemunhos e am-los andar pelo

Como Prosperar

caminho da felicidade. Se guardarmos os testemunhos de Deus, eles nos guardaro; seremos guardados na opinio correta, em consolao de esprito, em conversao santa, e cheios de gloriosa esperana. Devemos conserv-los como preciosidade. E o buscam de todo o corao, ou seja: sinceramente e no com corao dividido. Aqueles que guardam os tes temunhos do Senhor, certamente, desejaro procurar o pr prio Senhor. Se a sua Palavra muito preciosa para ns, certamente Ele prprio deve ser ainda muito mais precioso. 2. Santificao. De que maneira poder o jovem guar dar puro o seu caminho? Observando-o segundo a tua pa lavra (v. 9). Os que conhecem a natureza da juventude e as tentaes s quais esto sujeitados os jovens, reconhece ro a vital importncia da pergunta aqui levantada. No existe nenhum atalho para a vitria, e o jovem no pode vencer pela sua prpria sabedoria. Na Palavra de Deus achar sua orientao e o Esprito Santo ser o seu ajudador. Devemos vigiar nossos prprios passos alm de estudar a Palavra. Um homem, seguindo risca um mapa, pode perder o caminho se o mapa estiver errado; mas, mesmo com um mapa perfeito, tambm perder o caminho se no o seguir fielmente. Guardo no corao as tuas palavras, para no pecar contra ti (v. 11). A Palavra referida aqui como meio da santificao (cf. Jo 15.3; Tg 1.21-25). O mais precioso (a Palavra) guardado no melhor lugar (o corao), para o melhor propsito (proteger do pecado). O corao, no ntimo da personalidade, onde se pro duz os impulsos que influenciam a conduta e as palavras. Nossos atos surgem daquilo que somos no ntimo (Mt 15.19). (Isto sem negar que a pessoa pode, por um tempo, hipocritamente fazer alguns bons atos para esconder pro psitos perversos). A Palavra, enterrada no fundo do cora-

10

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

o atravs de meditao e orao, servir como remdio corretivo para a vida. 3. Luz. Lm pada para os meus ps a tua palavra, e luz para os meus cam inhos (v. 105). Para sentir a fora destas palavras, devemos pensar num a poca em que no existia nenhum a ilum inao pblica, e quem quisesse andar fora da casa noite teria de andar em escurido total. Em tais casos, um a lanterna ou lm pada era considerada de grande valor, em bora no ilum inasse completamente o caminho por um a distncia muito gran de. Espiritualm ente, o mundo est nas trevas; a Palavra um a luz que ilum ina nossos cam inhos passo a passo, at que o dia clareie e a estrela da alva nasa em vos sos coraes (2 Pe 1.19). Alegro-me nas tuas promessas, como quem acha gran des despojos (v. 162). Depois de uma longa e dura bata lha, o vencedor divide os preciosos despojos. Aps a bata lha em prol da verdade e da santidade pessoal, ganhamos a vitria, e, ento, os versculos bblicos, que nos ajudaram a passar pela crise, comeam a brilhar com um novo sen tido, tomando-se ainda mais preciosos para ns. Talvez haja referncia aqui descoberta dalgum tesouro enterrado, num perodo histrico em que a terra era usada como Caixa Econmica. uma alegria muito grande descobrirmos, mediante a nossa prpria busca, alguma preciosa verdade escondida na Palavra de Deus! 4. Paz. Grande paz tm os que amam a tua lei; para eles no h tropeo (v. 165); cf. Pv. 3.1,2; Is 32.17; Tg 3.18. Onde h pecado, sempre h perturbao. A verdadei ra paz chega queles cujos pecados foram cancelados e que receberam graa para obedecerem Palavra de Deus. Para eles no h tropeo. Nada os faz cair, pois enquanto vi vem de acordo com a Palavra de Deus, no tropearo nos o b st c u lo s que o m undo c o lo c a no cam in h o da espiritualidade; assim no cairo no pecado.

Como Prosperar

11

III - Ensinamentos Prticos


1. A vida separada. Este mundo contm uma mistura do certo e do errado, do bem e do mal; por isso, o crente precisa tomar cuidado em distinguir as situaes. No sal mo 1, o crente advertido contra: As opinies de pessoas pecaminosas (o conselho dos mpios). A literatura moderna contm muita matria que visa sutilmente a minar os alicerces da f. Autores moder nos apresentam seus ensinos mpios com um estilo brilhan te, e muitos dos incautos acham que a beleza do estilo basta com o p ro v a da v e ra cid a d e dos e sc rito s. N ingum deliberadamente coloca comida podre na boca, e nunca devemos deliberadamente permitir que literatura impura tenha acesso nossa mente. As atividades dos pecadores. No se detm no cami nho dos pecadores. O fato de certos pecados serem prati cados p ela g ran d e m aio ria ten d e a em b o tar nosso discernimento espiritual. Todos fazem assim o grande argumento mediante o qual a conformidade ao mundanismo exigida. Ver, porm, xodo 23.2. O convvio e a associao com os pecadores. Nem se assenta na roda dos escarnecedores. No precisamos viver em total separao de outras pessoas, como eremitas, pois vivemos neste mundo e devemos ajustar-nos s vrias atividades da vida. Permanece, porm, a admoestao: No vos ponhais em jugo desigual com os incrdulos (2 Co 6.14). A meditao na Palavra de Deus nos dar a capacidade de distinguirmos entre o bem e o mal, e inspirar em ns os piedosos impulsos para escolhermos o bem (ver Hb 5.14). 2. As rvores de Deus. Ele como rvore. A rvore permanente, bela, frutfera, seus galhos oferecem sombra para quem quiser descansar sob ela; cresce com o sol e a chuva, esperando assim em Deus e colocando a sua vida nas mos dEle.

12

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Plantada junto a corrente de guas. O mtodo oriental de cultivo faz pequenos crregos fluir entre as fileiras de rvores e, assim, por meios artificiais, as rvores recebem o constante suprimento de umidade. Esta expresso, com a situao que sugere, ilustra de modo belo a vida do homem cheio do Esprito. Quem crer em mim, como diz a Escri tura, do seu interior fluiro rios de gua viva (Jo 7.38; cf. Jo 4.14). O Filho de Deus nos plantou perto dos rios do Esprito e, assim, ficaremos plantados por toda a eternida de, mesmo depois desta vida terrestre: O Cordeiro que se encontra no meio do trono os apascentar e os guiar para as fontes da gua da vida (Ap 7.17). Haver, no Cu, suprimentos do Esprito Santo e glrias espirituais muito alm daquilo que os fiis receberam na terra. O homem guiado e inspirado pelo Esprito Santo tem uma vida espiritual secreta muito mais profunda e gloriosa do que aquilo que o intelecto humano pode compreender (1 Co 2.14,15) e alm do alcance dos mpios, que nada podero fazer para danificar esta vida (Cl 3.3). As mais profundas razes da sua personalidade recebem alimenta o da parte do Esprito eterno. No devido tempo, d o seu fruto (G1 5.22,23). O homem espiritual manifesta virtudes especficas para cada situao. Em tempos de aflio, demonstra pacincia; em tempos de prosperidade, manifesta gratido; em tempos de oportunidade espiritual, revela zelo; em tempos de tenta o, exerce controle prprio; em tempos de passar neces sidades, manifesta contentamento e f; e assim por diante. Para ele, as vrias experincias da vida tm o nico efeito de fazer aparecer na superfcie a riqueza de carter espiri tual que ele possui l no fundo. Foi assim o apstolo Pau lo, que escreveu: Aprendi a viver contente em toda e qualquer situao (Fp 4.11). E cuja folhagem no murcha. Por que o fruto foi mencionado antes das folhas? Talvez para ilustrar que, na

Como Prosperar

13

vida espiritual, a prtica do que cremos importa mais do que aquilo que proclamamos como nossa crena. Relatan do todas as coisas que Jesus fez e ensinou (At 1.1). Je sus, o Nazareno, que era varo profeta, poderoso em obras e palavras (Lc 24.19; cf. Lc 13.6-9; Jo 15.2). O homem, que anda no Esprito, sempre ter folhas verdes. No meio da tribulao e da adversidade, sempre ter um testemunho novo e vigoroso, porque as razes da sua personalidade se molham perpetuamente nas guas Vivas. 3. A paz atravs da obedincia. Grande paz tm os que amam a tua lei. Notemos quais so as bnos decorren tes do amor lei de Deus. Um corao descansado. O apego a coisas indignas perturba o corao; o amor a coisas nobres traz paz ao corao. O corao participa da natureza das coisas com as quais se alimenta. Uma vontade submissa. H uma diferena entre um barco a velas navegar contra o vento e correr com o vento. No primeiro caso, h agitao e, no segundo caso, h pro gresso firme e rpido, sem perturbao. No so as prova es que nos perturbam tanto; so as nossas reaes a elas. A pessoa que curva a sua vontade diante da vontade de Deus, e humildemente aceita aquilo que vem da parte dEle, nunca perturbada. Uma vida obediente. Se amarmos a Deus, obedecere mos sua Palavra, e o fruto desta obedincia ser a paz. Quando sabemos que o que fizemos foi segundo a vontade de Deus, podemos alegremente deixar os resultados nas mos dEle. Assim, ficamos livres de todas as preocupaes e ansiedades com respeito aos resultados das nossas aes. Libertao da tentao. Para eles no h tropeo. muito bom resistirmos e vencermos as tentaes atravs de duras lutas. muito melhor ainda chegarmos a uma situ ao em nossa vida espiritual em que a tentao j no nos

14

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

atrai. Quando o amor a Deus enche o nosso corao, no haver mais lugar nele para traidores que poderiam entre gar a fortaleza ao inimigo de fora. 4. A vigilncia necessria para a santidade. Muitos jovens perguntam: Como posso fazer meu caminho neste mundo, qual ser minha carreira? Uma pergunta mais im portante : Como posso fazer cam inho lim po neste mundo? A resposta se acha em Salmo 119.9. Observan do-o segundo a tua palavra. O antigo ditado diz: A eterna vigilncia o preo da liberdade. E a vigilncia o preo da santidade. Vivemos atualmente num mundo no qual h muitas foras e influn cias que querem arrastar o homem para o pecado; no en tanto h poucas que inspiram santidade. E uma derrota terrvel aguarda o moo ou a moa que no aprendeu quan do deve dizer: No! A fronteira da nossa conscincia deve ser fortemente guardada contra todas as tentaes e sedu es que querem forar entrada. O soldado que guarda a fronteira precisa das suas instrues e, para o crente, essas instrues se acham na Palavra de Deus. Essa orientao clara nas suas instrues; autoritativa nas suas declaraes e universal na sua aplicao. No somente a Palavra escri ta, como tambm a Palavra viva, Jesus Cristo, deve ser nosso guia. Ele o exemplo perfeito da vida que agrada a Deus.

Confiando em Deus nos Momentos Difceis


Texto: Salm os 3 e 4 Introduo
O estudo cuidadoso dos Salmos 3 e 4 revela que seus pensamentos so estreitamente relacionados entre si, e que os dois foram escritos sob circunstncias idnticas. O ttulo do Salmo 3 nos informa quais eram estas circunstncias: Davi o escreveu enquanto fugia do levante comandado pelo seu filho, Absalo, descrito em 2 Samuel 15-18. No Salmo 3, descreve-se o crescente nmero dos adversrios (vv. 2,6), que no conseguiram, mesmo assim, perturbar a calma confiana em Deus que Davi tinha. No Salmo 4.2, Davi se dirige aos rebeldes, convocando-os a deixar sua rebelio. Sugere-se que os dois salmos foram escritos no mesmo dia, um deles de manh (vv 3,5) e o outro no fim do dia (vv. 4,8).

I - Um Cntico de Manh em Tempos Perigosos


(SI 3) O pensamento central desse salmo que os nmeros e as foras fsicas no determinam o decurso da histria do

16

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

mundo; s da parte de Deus que vm a libertao e a vitria. 1. O perigo. Senhor, como tem crescido o nmero dos meus adversrios! So numerosos os que se levantam con tra mim (v.l; cf. 2 Sm 18.31,32). Davi, profundamente entristecido, v o grande nmero daqueles que foram per suadidos a voltar-se contra ele. Os sofrimentos e aflies sempre chegam em grandes grupos; assim que o inimigo quer derrubar o crente com repentina violncia. Os inimigos de Davi declararam, triunfantemente, que os seus infortnios eram o resultado da inimizade de Deus contra ele: So muitos os que dizem de mim: No h em Deus salvao para ele (v.2; cf. 2 Sm 16.8). Talvez, at alguns dos amigos de Davi chegaram a perder a esperana, achando que realmente Deus deixara de ampar-lo. Sel, segundo se pensa, um sinal musical indicando pausa ou silncio, seguida por notas mais altas. Convida o leitor a uma pausa para meditao! 2. Confiana. Porm tu, Senhor, s o meu escudo (v.3). A palavra aqui empregada para escudo se refere a um tipo de proteo que cerca quase totalmente o soldado. Parecia que Davi estava exposto aos dardos de falsos ami gos, porm Deus era a sua proteo total; parecia que es tava lanado em total abatimento, porm Deus era a sua glria; os homens queriam afund-lo, porm Deus haveria de ergu-lo outra vez. 3. Orao. Com a minha voz clamo ao Senhor, e ele do seu santo monte me responde (v.4). O santo monte era o monte Sio, onde permanecia a Arca da Aliana. Ver 2 Samuel 15.25, contrastado com 1 Samuel 4.3-6. A con fiana de Davi no estava na Arca propriamente dita, mas em Deus cuja presena era por ela simbolizada. O tempo do verbo no original nos d a idia de orao contnua, habitual, incessante. Nota-se que Davi orou com a sua voz. Deus escuta a orao silenciosa; todavia, muitas pessoas j

Confiando em Deus em Momentos Difceis

17

aprenderam, atravs da experincia, que oram melhor em alta voz, mesmo quando esto a ss. 4. Paz. Deito-me e pego no sono; acordo, porque o Senhor me sustenta (v.5). O pronome enftico em he braico, como se Davi quisesse dizer: Eu mesmo, apesar de estar sendo caado e amaldioado pelos meus inimigos, pessoalmente senti comigo a bondade do Senhor nesta pr pria noite passada. Em terreno descoberto, sob a luz das estrelas, Davi dormiu com santa paz e despertou com santa coragem, porque a mo de Deus era como travesseiro para ele. 5. Coragem. No tenho medo de milhares do povo que tomam posio contra mim de todos os lados (v.6). Deus libertou Davi do medo. Os nmeros nem sempre compro vam que a causa justa; Absalo conseguiu uma grande turba para segui-lo, mas Davi estava com Deus, e uma s pessoa, com Deus, forma a maioria. Feres nos queixos a todos os meus inimigos, e aos mpios quebra os dentes (v.7). Essa confiana em Deus baseia-se em vitrias que Deus lhe concedeu em ocasies anteriores. Sua confiana, com tais antecedentes, se aplica situao imediata. Nessas metforas, os mpios so representados sob a figura de animais selvagens, cujas armas so seus queixos e seus dentes. Quando Davi era pastor de ovelhas, feria os ursos e os lees quando vinham contra as ovelhas (1 Sm 17.34,35) e, da mesma maneira, ele tinha confiana em que Deus trataria assim os que vinham contra ele com boca aberta e uivando ameaas. 6. Testemunho. Do Senhor a salvao (v.8). Davi quis dizer que a libertao e a vitria pertencem exclusiva mente vontade de Deus (cf. Zc 4.6). Essa a resposta de Davi s expresses de zombaria dos seus inimigos (v.2). 7. Intercesso. O salmo termina com a orao que Davi proferiu a favor dos seus sditos, to tristemente desviados

18

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

da lealdade. E sobre o teu povo a tua bno. Esse povo, mesmo cado em rebeldia, ainda pertence ao Senhor. As sim Davi faz eco orao de Moiss (x 32.31), e prenun cia a orao de Cristo (Lc 23.34).

II - Uma Orao Cantada de Tarde, em Tempos Perigosos (SI 4)


Esse salmo ressalta a paz de corao sentida por aque les que confiam totalmente em Deus. 1. Uma orao p o r socorro. Davi baseia sua orao na justia lhe prometida por Deus (Deus da minha justia) e na misericrdia que Deus j lhe concedera muitas vezes no passado (na angstia me tens aliviado). Angstia uma sensao que estreita a garganta, o estmago, as veias e at reduz, quase paralisando a nossa capacidade de pen sar. O alvio vindo da parte de Deus nos deixa respirar livremente, com largueza de mente e libertao da tenso. No sentido militar, Davi j passara pela experincia de fi car cercado num lugar bem estreito, para ento receber reforos que o deixaram livre para movimentar-se. Assim, Deus tira seus fiis das situaes apertadas da vida, dandoos alvio. 2. Advertncia contra a oposio. Davi, depois de falar com Deus, apela aos homens. Deixamos o lugar silencioso da orao para entrar no campo da batalha. Davi reconhece a fora de seus opositores, mas tambm sabe que foram levados a um grande erro. Pergunta-lhes por quanto tempo querem zombar da glria e da honra pertencente ao rei, e deleitar-se em falsidades contra ele. Sabei, porm... (v. 3). No querem aprender, e assim precisam ser informados mais vezes. Davi os deixa saber que, por mais que queiram envergonhar a sua glria, esto se opondo quele que Deus amou, escolheu para Si e ungiu como rei sobre o seu povo. Davi reconhece que, a cada

Confiando em Deus em Momentos Difceis

19

passo, desde o aprisco das ovelhas at ao trono de Israel, a vocao e a graa da parte de Deus lhe eram concedidas. 3. Um sbio conselho (v. 4). Davi, agora, prossegue para oferecer aos homens sbios e amorosos conselhos. No quer que as suas frias os levem a pecar contra Deus. A rebelio contra a vontade de Deus tem seu fracasso garantido desde o incio (v. 3), no entanto ainda h um prazo para a medi tao e o arrependimento. A cosncincia, muitas vezes desrespeitada durante as emoes e correrias do dia, comumente comea suas melhores atividades, quando vamos dormir, ao fim do dia; da a admoestao: Consultai no travesseiro o vosso corao, e sossegai. Davi quer que os inimigos meditem nas verdades declaradas por ele. As horas silenciosas da noite trariam consigo pensamentos mais calmos e mais nobres. 4. Uma exortao direta. Oferecei sacrifcios de justi a (ou sacrifcios oferecidos com corao puro e sincero), e confiai no Senhor. Absalo e os seus partidrios pode riam oferecer sacrifcios no templo, mas no teriam valor algum, no sendo oferecidos com propsitos dignos e por pessoas vivendo lealmente diante de Deus. Davi ensina que os sacrifcios devem ser oferecidos com o esprito certo, para ento confiar-se diretamente em Deus e no meramente na oferenda e nas cerimnias. 5. Uma expresso de confiana. H muitos que dizem: Quem nos dar a conhecer o bem? (v. 6). Davi talvez est se referindo a alguns dos seus seguidores que ficaram de sanimados nos dias difceis. As aparncias eram contrrias s suas vitrias, e estavam passando dificuldades na fuga. Senhor, levanta sobre ns a luz do teu rosto. A face de Deus, mediante a f, pode ser percebida por um preci oso instante de santa comunho e basta para afugentar as sombras do pessimismo. Embora os inimigos detenham copiosos suprimentos, Davi no gostaria de estar no lugar deles (v. 7). O gozo espiritual que transborda do corao

20

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

de Davi vale muito mais do que quaisquer confortos e prazeres materiais. Davi, com toda a sua confiana em Deus, pode dizer: Em paz me deito e logo pego no sono, porque, Senhor, s tu me fazes repousar seguro (v. 8). Apesar dos perigos que o cer cam, Davi adormece em paz, pois nenhuma preocupao ou ansiedade o deixa virando de um lado para outro sem conse guir dormir. A segurana fsica, bem como a paz de esprito, so dons que Davi recebe da parte de Deus.

III - Ensinamentos Prticos


1. O sono dos justos (SI 4.8). Existe o sono da presun o, como o de Jonas que dormia quando devia estar oran do (Jn 1.5,6). Deus nos preserve deste tipo de sono! Existe, porm, o sono da santa confiana e conscincia tranqila, ilustrado na experincia de Jesus (Mt 8.24), de Pedro (At 12.6) e de Davi. A proteo da parte de Deus a melhor segurana. Soldados armados guardavam o leito de Salomo, todavia no creiamos que dormia melhor do que seu pai, Davi, quando deitava no cho no muito longe de perigosos ini migos. Davi estava a ss com Deus, e somente Deus era proteo mais que suficiente. Uma boa conscincia nos ajuda a dormir em quaisquer circunstncias; muitas insni as se devem a mentes perturbadas, que no confiam em Deus. Nenhum travesseiro to confortvel como as pro messas de Deus; nenhum cobertor mais quente do que a certeza da nossa salvao por Jesus Cristo. 2. A f que no teme os inimigos. No tenho medo de milhares do povo que tomam posio contra mim de todos os lados. Davi no menospreza o nmero ou a capacidade dos seus inimigos. E um realista que enfrenta os fatos; porm, como piedoso santo de Deus, tambm reconhece o maior fato de todos - a ajuda da parte de Deus.

Confiando em Deus em Momentos Difceis

21

Muitas vezes os crentes chegam a circunstncias assim: no percebem nenhuma via de escape, e tudo parece som brio. Sentem-se com vontade de dizerem: Tudo est con tra mim. Precisamos de muita f e confiana para dizer mos, em tais circunstncias: No tenho medo. Qualquer um pode se imaginar heri em tempos de paz, mas o campo da batalha o divulgador do verdadeiro guerreiro. 3. Humilde diante de Deus, corajoso diante dos homens. No Salmo 4.1, Davi fala a Deus antes de falar aos homens. Essa a ordem certa. Teramos mais coragem espiritual em nossas conversas com nosso prximo se tivssemos mais tempo de conversa com Deus. Quem tem santa confiana em sua comunho com Deus no tremer diante dos ho mens. 4. As asas da orao. Quando vemos a iniqidade se multiplicando ao nosso redor, sentimos uma profunda de presso; a oposio e a perseguio podem nos desencorajar. Davi foi tentado a se entregar a tais sentimentos, porm a Orao o capacitou a levantar vo acima da violncia e da descrena dos homens, aproximando-se do cu. Nada voa to bem como a orao, pois ela ergue a alma humana com grande velocidade para uma posio muito acima dos pe rigos e at dos prazeres existentes neste mundo. Assim como o avio voa acima das nuvens de tempestade, assim ns, nas asas da orao, podemos voar acima das decepes. Ajoelhemo-nos em nossa fraqueza, e depois nos levante mos revestidos de poder. Fazemos a maior violncia contra ns mesmos quando nos privamos desse meio de graa. 5. Deus cuida dos seus filhos. Os que tm f em Cristo so os que foram escolhidos para a salvao, eleitos para herdar o Reino de Deus. J que Ele nos escolheu para nos salvar, certamente no deixar de nos escutar a orao. Com tais pensamentos, Davi se encorajou diante da oposio de homens mpios.

22

Salmos, Orando corn os Filhos de Israel

Essa verdade continua em p. Aqueles que procuram derrotar o povo de Deus esto lutando contra Deus e o destino. Porventura Deus no vingar os seus prprios eleitos, que a Ele clamam de dia e de noite? (Ver At 5.38,39; 9.4; 23.9). Se Deus por ns, quem ser contra ns? 6. F produz otimistas. Quando surgem as dificuldades, somos tentados a murmurar: Quem nos dar a conhecer o bem? Esse tipo de pessimismo (2 Rs 7.1,2; Jo 20.24-29) nos priva das bnos que Deus quer derramar sobre ns. O crente no deve ser influenciado por aquilo que v ao seu redor, mas por aquilo que cr. Um pouco de f nos transforma em otimistas. 7. A alegria no Senhor (v. 7). Deus, para evitar que as riquezas sejam consideradas ms em si mesmas, d um pouco delas aos justos. E, para evitar que sejam considera das o bem supremo, muitas vezes concede-as aos mpios. As verdadeiras riquezas espirituais e eternas, porm, so a propriedade exclusiva dos fiis. O prprio Deus o maior tesouro do universo. melhor ter a comunho com Ele, e no possuir outras coisas, do que possuir tudo, sem Ele. Devemos sentir muita pena daqueles cuja paz e felicidade dependem da sua prosperidade material, e cujo nico dese jo a fartura de bens.

A Descrio Divina do Insensato


Texto: Salm o 14 Introduo
1

Os Salmos 11 at 14 mostram Davi em sua situao solitria. No Salmo 11 est a ss, cercado pelos perversos violentos; no Salmo 12, so os hipcritas que esto contra ele; no Salmo 13, sente-se abandonado; e no Salmo 14, enfrenta sozinho os insensatos. Este salmo descreve como Deus encara o homem natural. Davi v como o pecado se levanta loucamente contra Deus, o qual olha para os peca dores como, muitos sculos antes, contemplou os constru tores de Babel. V diante dEle a apostasia total; dos altos Cus, fala a sua Palavra, e os malfeitores caem em confu so.

I - A Meditao dos m pios (SI 14.1)


Diz o insensato no seu corao: No h Deus. A palavra insensato no significa, aqui, aquele cuja inteli gncia limitada - trata-se do perverso que rejeitou a Deus e que quer viver longe dEle. Tais pessoas, professando-se sbias, revelaram a sua tolice. Alegando andarem pela luz

24

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

da razo, demonstram que sua razo nada vale. Estes so os ateus na prtica, pois vivem e agem como se Deus no existisse; so muito mais numerosos do que os ateus te ricos, que sustentam a crena intelectual da no existncia de Deus. A expresso no h Deus no indica necessa riamente a crena de que Ele no existe - mostra apenas que os mpios negam a interferncia de Deus nos assuntos da vida diria, e que preferem viver contando com sua ausncia. Negligenciam a busca da virtude e tornam-se corruptos e abominveis.

II - A Investigao Divina (SI 14.2,3)


Davi mostra o contraste solene entre o barulho e ativi dade de um mundo mpio e o olhar silencioso de Deus que a tudo contempla. Do cu olha o Senhor para os filhos dos homens, para ver se h quem entenda, se h quem busque a Deus. A oniscincia de Deus declarada em linguagem que nos faz relembrar as narrativas bblicas do Dilvio (Gn 6.5), de Babel (Gn 11.5,6) e de Sodoma (Gn 18.20,21). No meio dessa situao de rebeldia contra Deus, Ele est procurando os fiis, porque so estes que o Pai procura para seus adoradores (Jo 4.23). O versculo 3 nos mostra a decepo de Deus, porque houve aguda discrepncia entre aquilo que procurava e aquilo que achou: Todos se extraviaram do caminho do Senhor; juntamente se corromperam, como cadver po bre poluindo o ambiente; no h quem faa o bem, no h nem um sequer. Estas ltimas palavras foram citadas por Paulo para mostrar que toda a raa humana, e cada ser humano individualmente, merece a condenao divina (Rm 3.9,10).

III - A Condenao Divina (SI 14.4,5)


vista da maldade em to grande escala, a voz divina vai ecoando aos insensatos no meio da sua estultcia e

A Descrio Divina do Insensato

25

iniqidade. A trplice condenao dos seus pecados foi pronunciada. Primeiro, no entenderam a raiz das suas iniqidades (cf. Is 1.3); segundo, cometeram o pecado posi tivo no tratamento violento do povo de Deus - longe de tomarem conscincia da sua culpa, devoram os justos com a mesma naturalidade com a qual comem as suas refeies (cf. Mq 3.1-3); terceiro, demonstraram falta de religio no invocam o Senhor. O atesmo prtico fica sem ora o. O pronunciamento divino lana terror no meio das hostes da iniqidade; Tornar-se-o de grande pavor (v. 5). Qual quer revelao de Deus na sua ira transforma todos os homens em covardes (cf. Atos 5.11; 19.7). Em contraste com os pecadores em pnico, h o pequeno rebanho da linhagem do justo, que tem paz no meio das aflies e dos inimigos, porque anda com Deus.

IV - Expectativa Triunfante (SI 14.6,7)


Davi, inspirado por triunfante confiana, fala aos opres sores do seu povo: Meteis a ridculo o conselho dos hu mildes, mas o Senhor o seu refgio (v. 6). Quaisquer tentativas de destruir os planos do povo de Deus tm de fracassar, visto que o prprio Deus a garantia de que o trabalho espiritual dos fiis no em vo (cf. tambm 1 Co 15.58). O salmo termina com uma orao pedindo a ajuda de Deus para que tire os seus fiis das suas aflies, restau rando a sua prosperidade (cf. J 42.10). Os crentes na nao estavam sofrendo opresso por causa dos mpios, e espera vam a redeno da parte do Senhor (cf. Lc 2.38).

V - Ensinamentos Prticos
1. O crime do atesmo. O atesmo um crime contra a sociedade, porque destri a nica base adequada da moralidade e da justia - a crena num Deus pessoal que

26

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

exige dos homens a fidelidade s suas leis. Se no existisse Deus, no existiria nenhuma lei divina e todas as leis seri am exclusivamente humanas. Por que algum precisa se submeter a um cdigo de leis inventado por um mero ho mem? A nica sano certa para a prtica do bem : As sim diz o Senhor! Deus o Juiz dos vivos e dos mortos e rbitro do nosso destino. Procurar remover essa verdade atentar contra os alicerces da sociedade. O atesmo um crime contra cada pessoa; uma ten tativa de arrancar do corao humano seu forte desejo das coisas espirituais, sua fome e sede pelo infinito. Os ateus protestam contra os crimes da religio, e no h dvida de que potentados eclesisticos tm muitas vezes agido como pagos, procurando seus prprios interesses e abusando dos seus poderes. No podemos, porm, cancelar o conceito de Deus simplesmente porque homens pervertidos tm ousa do infiltrar-se nas igrejas para tirarem proveito delas. 2. O atesmo prtico. Os ateus, que negam a Deus pela teoria intelectual, so muito menos numerosos do que aque les que, na prtica, negam a Deus. O fazendeiro rico, em Lucas 12.16-21, exemplifica o ateu prtico. Sem dvida, era membro dalguma sinagoga e negaria o ttulo de ateu; na prtica, porm, agia como se Deus no existisse. Seus pensamentos so dominados pelo pronome eu, mostran do que Deus no tem lugar algum nos seus planos. Tem a iluso de que as coisas materiais podem satisfazer a sua alma. Planeja tudo como se esta vida fosse a nica a ser levada em conta. Depois disto, sua alma lhe foi tirada, e Deus disse-lhe: Louco! At o crente pode, em certos momentos, cair num tipo de atesmo na prtica. Quando Martinho Lutero sofria pe rodos de melancolia por causa dos revezes na sua luta em prol do Evangelho, a sua esposa se vestia de luto, dando a entender que, pelo jeito do marido, Deus, por certo, teria morrido. Nossas aes e atitudes, nossas palavras e deci-

A Descrio Divina do Insensato

27

Ses dirias devem demonstrar a realidade da nossa f em Cristo. 3. O pecado tolice. Uma das causas do pecado que 0 pecador no quer pensar direito; ou por descuidado, ou por ignorncia deliberada, no quer orientar a sua vida de acordo com a vontade de Deus. Muitas exortaes so dirigidas aos simples (Pv 1.4,22; 8.5). Esta palavra descreve o homem natural, sem desenvolvimento na direo do bem e do mal, sem princ pios firmes, entretanto com uma inclinao natural ao pe cado, a qual pode ser manipulada at lev-lo a cometer delitos. No possui propsitos fixos, nem alicerces morais; escuta a exortao, mas logo se esquece e facilmente desviado para o pecado (cf. Mt 7.26). A Bblia menciona, tambm, os faltos de senso (Pv 7.7; 9.4), aqueles que se tornam vtimas do pecado por falta de entendimento, alm da tendncia natural ao pecado que todo ser humano possui. Faltando-lhes sabedoria, falam sneiras acerca da providncia de Deus e de outros assun tos alm do seus alcances. E assim se juntam aos mpios. No h desculpa para esses faltos de senso ou para os simples, porque tinham bastante oportunidade, j nos tempos de Salomo, de receber a instruo que o Senhor lhes oferecia a fim de torn-los sbios para a salvao (Pv 8 . 1 - 10 ). Uma outra palavra traduzida por insensato (Pv 15.20), diferente do insensato do salmo 14, a descrio de algum que, embora tendo a capacidade para fazer o bem, se liga s inclinaes carnais que facilmente levado ao pecado por elas. No quer disciplinar e orientar os seus apetites conforme a lei de Deus. O escarnecedor (SI 1.1; Pv 14.6) o pecador que justifica sua prtica do pecado mediante argumentos contra a existncia ou realidade de Deus, e contra realidades es pirituais de modo geral. o descrente inveterado que zom ba dos que crem em Deus.

28

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Se o malfeitor pudesse realmente ver as conseqncias dos seus atos, talvez seus crimes seriam menos numerosos. No se pode dizer que todo o pecado ignorncia, porm certo que a ignorncia um dos ingredientes para piorar os delitos. As pessoas fecham os olhos s conseqncias quando caem em repentina tentao. 4. O mundo no amigo da graa. Como, todavia, no sois do mundo, pelo contrrio dele vos escolhi, por isso o mundo vos odeia (Jo 15.19; cf. SI 14.4). At a vinda do nosso Senhor, sempre haver uma distino e uma ini mizade entre os filhos do mundo e os filhos do Reino de Deus. E assim como Ismael, filho da escrava, perseguia a Isaque, filho da promessa, assim tambm o homem natural se ope queles que so nascidos do Esprito. Nunca poder o mundo maligno ser isento de dio con tra os santos. O mundo alega muitos motivos para odiar os piedosos, no entanto a verdadeira razo da briga so as suas santidades, a sua fidelidade a Deus. Se o mundo odiou a Cristo, no por nada que odeia aos crentes tambm. Se o mundo vos odeia, sabei que, primeiro do que a vs ou tros, me odiou a mim. Por que algum odiaria a Cristo? esta a prova da vileza do mundo: crucificou a Cristo e quer devorar os santos. 5. Os temores daqueles que no temem a Deus. Tomar-se-o de grande pavor. A m conscincia pode trans formar o heri em covarde. As seguintes so algumas des cries da conscincia: A conscincia a voz da alma assim como as paixes so a voz do corpo. E por isso que h tantas contradies entre elas. No confie nada a um homem que no pe a sua cons cincia em tudo o que faz. A tortura de uma m conscincia o inferno da alma viva.

A Descrio Divina do Insensato

29

A boa conscincia faz para a alma aquilo que a sade faz para o corpo; conserva a constante serenidade e o con forto em nosso ntimo, e mais do que contrabalana quais quer calamidades externas que possamos sofrer. Por isso tambm me esforo por ter sempre conscin cia pura diante de Deus e dos homens (At 24.16). 6. Castelo forte nosso Deus. O Senhor o seu ref gio. Os inimigos mpios, querendo derrotar os pobres e humildes, acabam sendo arruinados; os poderosos ficaram fracos, e os fracos receberam foras, porque Deus a for taleza dos seus santos. Salomo escreveu: Os arganazes so povo no poderoso, contudo fazem a sua casa nas ro chas (Pv 30.26). Pessoas fracas, se tm bom senso, procu ram um refgio forte; e Deus o refgio dos fiis (SI 91). Os pescadores da Bretanha, na Frana, oram com sim plicidade quando comeam suas viagens para a Islndia: 'Guarda-me, meu Deus; meu barco pequeno e o oce ano vasto. uma boa orao para os filhos de Deus que viajam pelo oceano da vida.

A Vida Santificada
Texto: S alm o 15 Introduo
No Salmo 14, o homem natural foi retratado; e, no Salmo 15, o retrato do homem espiritual. O salmo descreve o tipo de pessoa que est em condies de ser hspede de Deus, e as exigncias para ele se aproximar de Deus. A estrutura do salmo simples: um a pergunta, a resposta; e, ento, uma promessa final.

I - A Pergunta
Quem, Senhor, habitar no teu tabernculo? Quem h de morar no teu santo monte? A aluso nestas palavras leva a supor que esse salmo foi escrito por Davi na ocasio em que levou a Arca de volta a Sio (2 Sm 6.12-19). 1. O nome santo. Deus alto e sublime - quem poderia ter comunho com Ele? E bom meditarmos na natureza de Deus e nos inspirar com um sentimento de reverncia para com Ele. Deus santo e separado do homem em distncia e em carter, sendo, portanto, digno de reverncia e de adorao (Is 6.1-5).

32

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

2. O tabernculo santo. H referncia ao tabernculo erigido no deserto, que depois foi trazido para a Terra Prometida. Era um lugar santo, porque ali era manifestada a presena de Deus, e isso explica o amor e as ardentes saudades que o prprio lugar inspirava nos escritos espiri tuais (SI 26.8; 27.4; 84.1). Na sua pergunta, o escritor ins pirado interroga quais so as condies segundo as quais Deus oferece sua hospitalidade. 3. O monte santo. Quem h de morar no teu santo monte? Quem digno de ser cidado de Sio, a cidade de Deus? Para ns, hoje, a pergunta significa: Quem est em condies de morar na Nova Jerusalm? (Ap 21).

II - A Resposta
A condio fundamental a retido ou justia, o que inclui atos virtuosos e verdade no falar. Os verbos no hebraico esto no particpio, representando ao habitual e contnua. 1. O que vive com integridade. Ser ntegro agir de rtiodo correto, perfeito e completo, em total lealdade a Deus. N o se trata de perfeio infalvel, mas pelo menos de um sincero desejo de fazer a vontade de Deus. 2. E pratica a ju stia . No somente fala acerca da retido e da virtude, como tambm as pratica. Sua f revelada na sua vida justa e reta. Uma boa rvore produz bons frutos; um bom corao, atos virtuosos. 3. E, de corao, fala verdade. Mesmo seus pensa mentos no revelados, l no seu corao, so sinceros e verdadeiros. Na cmara de conselhos, escondida no seu ntimo, no h conversaes secretas com aquilo que falso e traioeiro. A verdade, no hebraico, no somente mat ria de fatos fsicos (como dois e dois so quatro) como tam bm a lealdade, a sinceridade, a consistncia firme. 4. O que no difama com sua lngua. Qualquer pes soa que fala mal do seu prximo, sobretudo na sua ausn

A Vida Santificada

33

cia, um difamador. Se aquilo que alega na sua maledi cncia for falso, estar acrescentando a mentira e a calnia sua difamao. Se for verdadeiro o que disse maliciosa mente contra o seu prximo, um difamador que rouba o bom conceito de outra pessoa, e que quebra a lei do amor cristo. 5. No fa z mal ao prxim o. A palavra prximo aqui significa amigo ou companheiro. H maldade especial em fazer danos at contra aqueles que mais confiam em ns, e dos quais mais gostamos. 6. Nem lana injria contra o seu vizinho. No leva as conversas sobre a vida alheia pela vizinhana afora, a fim de envergonhar o seu vizinho. Ser mais lento para acreditar que seu irmo fez algo errado, e no repetir aos outros qualquer comentrio contra ele. 7. O que, a seus olhos, tem por desprezvel ao rpro b o . No vai agradando aos mundanos, fechando seus olhos s suas maldades, achando certas as praxes deles, quando o que realmente precisam de uma repreenso franca e aberta (ver 2 Rs 3.14). 8. M as honra aos que temem ao S en h o r. Disse Calvino: uma virtude incomum honrar aos homens pi edosos e crentes, sendo que, na opinio do mundo, tais homens so freqentemente considerados lixo do mundo, escria de todos (cf. 1 Co 4.13). 9. O que jura com dano prprio, e no se retrata. Quando faz uma promessa que, segundo ele, depois calcu la ou percebe pelas circunstncias imprevistas, lhe acarre tar prejuzos, ainda assim cumpre a sua palavra (ver Jz 11.34,35). 10. O que no empresta o seu dinheiro com usura. A lei proibiu o emprstimo de dinheiro a juros, entre israelitas (x 22.25; Lv 25.36; Dt 23.19). Quando era um estrangei ro que pedia um emprstimo, cobrar juros era permitido

34

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

(Dt 15.3; 23.20). O sistema moderno comercial permite que algum ponha seus bens a trabalhar, recebendo da parte de quem os explora comercialmente um tipo de aluguel. Em tal situao, a palavra usura aplicada a mtodos ilegais de submeter o devedor a taxas ou prestaes alm do acordado no contrato. 11. Nem aceita suborno contra o inocente. Recusa qualquer suborno, como testemunha ou como juiz, quando feita uma acusao contra uma pessoa inocente. O con trrio era o costume no oriente, e trata-se de um pecado muitas vezes condenado pelos profetas (Is 1.23; 5.23; Jr 22.17; Ez 22.12; Os 4.18), e no est totalmente ausente do nosso mundo moderno.

III. A Promessa
Quem deste modo procede no ser jam ais abalado. No aquele que l sobre este modo de vida, nem que ouve falar sobre o assunto, mas o que vive altura (Mt 7.24-27; Jo 13.17; Tg 1.22-25; 2 Pe 1.10,11).

IV - Ensinamentos Prticos
1. Os hspedes de Deus. De acordo com a hospitalidade do oriente, o hspede protegido de qualquer dano; quem se refugia na tenda dum beduno do deserto, acha seguran a e sustento. O hspede de Deus, muito mais, acha prote o de todos os inimigos e participa das generosas provi ses que so servidas aos que ali habitam. Essa hospitali dade, enquanto estamos ainda na terra, a comunho com Deus. Essa comunho rompida por qualquer dos atos maus descritos no salmo, e s o arrependimento e o perdo da parte de Cristo podem restaur-la. Deus descreve as condies para essa comunho, que, depois da morte, passar a ser inefvel comunho eterna no cu. A pergunta Quem? mostra que havia uma distin-

A Vida Santificada

35

o, mesmo entre aqueles que professavam o nome e a religio de Israel (no Antigo Testamento) ou de Cristo (no Novo Testamento). Porque no judeu quem o apenas exteriormente, nem circunciso a que somente na car ne. Porm judeu aquele que o interiormente, e circun ciso a que do corao, no esprito, no segundo a letra, e cujo louvor no procede dos homens, mas de Deus (Rm 2.28,29). Quem quiser andar em comunho com Deus precisa sujeitar vontade de Deus os ps, as mos, o corao, a lngua, os ouvidos e os olhos. Os hspedes de Deus devem se conformar aos seus padres, no comportamento, no pensamento, no servio cristo. 2. A verdade no corao. O Salmo 14 descreve o insen sato que diz no seu corao: No h Deus, e cujas aes 'So to perversas quanto a sua falsa crena. O Salmo 15 mostra o homem que aceita a verdade no ntimo do seu corao (v. 2) e que age altura da sua f. a meditao do nosso corao que finalmente determina a nossa condu ta. Mediante o controle prprio evitamos praticar ou falar muitas coisas pecaminosas, contudo o grau de retido e virtude muito mais alto e seguro quando expulsamos qualquer pensamento mau do nosso ntimo. 1 3. O pecado da difamao. A difamao condenada como crime notvel (SI 50.20) que Deus no deixar pas sar sem castigar, e uma das abominaes de Jerusalm por causa das quais a cidade foi destruda (Ez 22.9); entre os crimes dos pagos, registram-se os de serem difamadores e caluniadores (Rm 1.29,30). Nada mais fcil do que entender erroneamente algu ma verdade que ouvimos e citar incorretamente alguma declarao alheia. Depois de um comentrio ter passado por vrias mentes e bocas, adquire novas formas, e final mente recebemos uma verso totalmente distorcida. H grande perigo em, descuidadosamente, passar adiante qual

36

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

quer coisa que ouvimos; muitssimo mais perigoso falar qualquer mal contra o nosso prximo, seja verdadeira ou falsa a declarao contra ele. Certo governador romano disse: No costume dos romanos condenar quem quer que seja, sem que o acusado tenha presentes os seus acusadores e possa defender-se da acusao (At 25.16)). No costume dos crentes, tampouco aceitar falatrios contra os outros sem ouvir o outro lado. Um crente antigo deixou acima da sua mesa de refei es um quadro escrito: Aquele que gosta de difamar com palavras amargas aqueles que no esto presentes, no tem lugar nesta mesa . 4. Honra a quem merece honra. O que, a seus olhos, tem por desprezvel ao rprobo. Na poltica, muitas vezes o homem indigno honrado por seus companheiros de partido, a fim de todos encobrirem dos de fora os defeitos secretos que h entre a liderana partidria. O homem que anda em honra e justia mostrar discri minao na sua estimativa de outras pessoas. Honrar os virtuosos sem levar em conta sua posio social ou polti ca; no aprovar os mpios como se fossem justos, por mais alto que seja o seu ofcio, embora no deixando de respei tar o prprio ofcio. Paulo ficou indignado em ver um mpio tirano ocupando a posio de sumo sacerdote, no entanto teve de respeitar a posio, sem dar razo ao comporta mento do ocupante (At 23.3-5). 5. A supremacia do carter. Altas aspiraes e emoes sublimes precisam de virtudes comuns e prticas para con servarem a sua firmeza e realidade. So estas virtudes as qualificaes para algum ser hspede de Deus, conforme a descrio no Salmo 15. Estas virtudes precisam de ser devidamente ressaltadas, visto que a experincia nos ensina que possvel algum passar por experincias de arrebatadoras emoes espiritu ais e depois fracassar nas virtudes mais prticas, como pagar

A Vida Santificada

37

as dvidas, manifestar um esprito doce e bondoso na vida do lar, ser um bom exemplo para os no convertidos. A igreja em Corinto tinha membros que se jactavam de dons e iluminao espirituais, e ainda toleravam a prtica dos pecados mais vergonhosos (1 Co 5.2). Paulo lhes deu, para corrigir isto, bastante doutrina crist e o glorioso padro de amor cristo descrito em 1 Corntios 13. 6. Firmes num mundo de mudanas. O carter do ho mem descrito no salmo no somente o qualifica a andar em comunho com Deus, como tambm o deixa em condies de ficar firme e inabalvel no meio das mudanas e incer tezas deste mundo. Como exerccio devocional nestes tem pos de perturbao mundial, podemos olhar algum livro de histria e ler uns jornais da atualidade, e, finalmente, a nossa Bblia; a histria nos mostra as grandes mudanas pelas quais as naes do mundo tm passado, com os imprios que surgem e decaem, e os mapas geogrficos sempre al terados, e a Bblia nos mostra aquele que o mesmo on tem, hoje e para sempre. Na Bblia aprendemos que a jus tia, prtica da vontade de Deus, a nica coisa estvel e imutvel, e que o mundo passa, bem como a sua concu piscncia; aquele, porm, que faz a vontade de Deus per manece eternamente (1 Jo 2.17).

5
Deus, Nosso Libertador
Texto: Salm o 18 Introduo
O Salmo 18 foi escrito por Davi depois de todas as suas vitrias, registradas em 2 Samuel 10. O mesmo salmo registrado em 2 Samuel 22, o que nos leva a pensar que foi escrito perto do fim da sua vida. Neste hino magnfico, o rei poeta d ao leitor um rpido esboo da sua vida, mos trando como Deus sempre lhe foi gracioso, e como ele, por sua vez, sempre andou em comunho com Deus. No meio de todas as experincias pelas quais Davi passou na sua vida, o amor e a presena de Deus sempre eram uma gran de realidade para ele. Com a ajuda de Deus, todos os ini migos pagos foram derrotados, e Davi, pensando no seu passado, canta a Deus este salmo de louvor e gratido pelas muitas libertaes recebidas. Segue-se um esboo desse salmo, depois do qual sero estudados os versculos 19-33. 1) Introduo. Vv. 1-3, mostrando o que Deus tem sido para Davi: Fora, Rocha, Cidadela, Rochedo, Escudo, Ba luarte, Fora da sua Salvao.

40

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

2) O registro dos sofrimentos e perigos de Davi, e como Deus o libertou deles todos com poderosa interveno (vv. 4-19). 3) Essa libertao tinha por base o fato de que Deus governa os acontecimentos neste mundo com sua justia (vv. 20-30). 4) Davi conta as bnos que recebeu durante a sua vida: sua prpria preservao (v. 28), e a do seu povo; ajuda e so co rro nas b a ta lh a s e dom n io sobre os inim ig o s (vv. 31-45). 5) Concluso. Alegres aes de graas e reconhecimen to das m ise ric rd ia s re c e b id a s da p a rte de D eus (vv. 46-50).

I - Davi Libertado dos Perigos (SI 18.19-27)


1. O fato da libertao. Davi relembra os perigos dos quais foi libertado (vv. 4-6). Emprega duas ilustraes: imagina-se abandonado numa pequena ilha que vai se des fazendo diante da fora de inundao (v. 4) e depois se descreve como animal do bosque caado pelas foras do inferno e da morte (v. 5); em tais circunstncias, clama a Deus, e Ele lhe atende a orao (v. 6). A interveno divi na para socorr-lo descrita em linguagem potica, na forma de uma tempestade estrondosa. A causa desta manifestao foi a orao de Davi, e o efeito foi a sua libertao pela poderosa mo de Deus (vv. 16-19). Trouxe-me para um lugar espaoso, um lugar sem emboscadas inimigas ou outras ciladas. Jos, depois de ficar confinado priso, recebeu a posio de passear por toda a terra do Egito, fiscalizando o produto nacional. Davi, depois de ficar cercado na caverna de Adulo, recebeu o trono de Israel e a soberania sobre as naes vizinhas. A libertao gloriosa depois de uma doena da pobreza paralizante ou de outra circunstncia angustiosa. Deus no

Deus, Nosso Libertador

41

deixa a obra pela metade: depois de derrotar os inimigos, leva os seus prisioneiros plenitude da liberdade. 2. A razo da libertao. Davi descreve as bases do favor que Deus lhe mostrou. Livrou-me, porque ele se agradou de mim. A graa de Deus se acha na base de toda e qualquer libertao e a verdade dessa graa se acha no fundo de todo poo de misericrdia. Davi explica por que Deus se deleitava nele: Retribuiu-me o Senhor, segundo a minha justia. No precisamos imaginar que Davi quis se declarar livre de qualquer culpa. Referia-se honestidade dos seus propsitos, ao sincero esforo para praticar a vontade de Deus, e sua conscincia limpa quanto sua inteira dedicao a Deus. Neste versculo e no seguinte, podemos comparar Davi ao atleta que diz, com simplicida de: Guardei as regras do jogo (cf. At 23.1; 24.16; 2 Tm 4.7,8). Recompensou-me conforme a pureza das minhas mos. Pois tenho guardado os caminhos do Senhor, e no me apartei perversamente do meu Deus. Davi, como viajante cuidadoso, foi seguindo os estreitos trilhos demarcados na Palavra de Deus. Apartar-se perversamente se refere a, persistente e deliberadamente, cometer maldade. Porque todos os seus juzos (ou mandamentos) me esto presentes, e no afastei de mim os seus preceitos. Os maus lanam os mandamentos de Deus atrs das costas (1 Rs 14.9; Ne 9.26). Davi declara nunca ter agido assim. As pessoas se esquecem daquilo que no desejam guardar nas suas mentes; colocar as Escrituras longe da mente a maneira mais certa de impedi-las de influenciar a conduta. Os apstatas comeam com Bblias empoeiradas e, depois, avanam para vestes manchadas. Este versculo ensina a necessidade de levar em considerao assuntos sagrados e o perigo de negligenci-los. Tambm fui ntegro para com ele e me guardei da iniqidade. Estas palavras foram faladas em singeleza de

42

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

corao e no em jactncia arrogante. Antes da vinda de Cristo, havia mais nfase nas obras visveis da justia (cf. Ne 5.19). Mesmo assim, duvida-se que Davi pudesse em pregar linguagem assim depois da sua queda na tentao (2 Sm 11 e 12). Da retribuir-me o Senhor segundo a minha justia, conforme a pureza das minhas mos na sua presen a. O professor d prmios ao estudante, embora tudo quanto o aluno aprendeu fosse graas orientao do mestre. Da mesma maneira, Deus treina os seus em todas as virtu des, dando-lhes graa para vencer a tentao e ainda lhes d recompensas para as vitrias que realmente pertencem exclusivamente a Cristo. 3. O princpio revelado na libertao. Nos vv. 25-27 Davi mostra como Deus agiu para com ele, ilustrando o princpio de que Deus recompensa os homens na terra de acordo com a atitude que tomam para com o Criador. Para com o benigno, benigno te mostras; com o nte gro, tambm ntegro. Com o puro, puro te mostras; com o perverso, inflexvel. A atitude de cada pessoa afeta a maneira de Deus trat-la. Deus age com os homens confor me estes agem diante daquele que fiel por excelncia. A atitude piedosa e temente a Deus, da parte dos crentes, faz com que possam receber o eco dessa atitude na prpria natureza de Deus. Por outro lado, os que se opem a Deus descobriro que Deus se coloca em oposio a eles, com a seguinte diferena: enquanto eles agem com perversidade de esprito, Ele agir no esprito de retido e justia (cf. 2 Tm 2.11-13). Deus abandona os perversos desde que estes deliberem-se a seguir seus caminhos pecaminosos, com suas consequncias destrutivas (Rm 1.28). O modo de Deus agir com os dois tipos de pessoas, descritos acima, se resume no v. 27: Porque tu salvas o povo humilde, mas os olhos altivos tu os abates. No somente o povo de Deus reconhecia que A soberba pre cede a runa, e altivez do esprito, a queda (Pv 16.18),

Deus, Nosso Libertador

43

como tambm os pensadores gregos, como o historiador Herdoto, que assim escreveu: Os relmpagos de Deus sempre caem sobre a casa mais alta e sobre a rvore mais elevada. Fica assim bem claro que Deus deseja abater tudo quanto quer se exaltar.

II - A Fora de Davi na Guerra (SI 18.28-33)


Nesta parte do Salmo, Davi se refere ajuda recebida de Deus nas suas guerras contra as naes pags em der redor. Recebeu da parte de Deus: 1. Luz. Porque fazes resplandecer a minha lmpada; o Senhor, meu Deus, derrama luz nas minhas trevas. A lm pada acesa numa casa fala de prosperidade e da contnua presena de vida e felicidade domstica (SI 132.17; 1 Rs 11.36; 15.4; 2 Rs 8.19). Do outro lado, a extino da fam lia real como o apagar da lmpada (2 Sm 21.17). Davi aqui fala da preservao da sua prpria vida, como rei ungido pelo Senhor. 2. Energia. Pois contigo desbarato exrcitos, com o meu Deus salto muralhas. Davi desbaratou os invasores quando perseguiu e derrotou os amalequitas que tomaram e incendiaram Ziclague (ISm 30.17). Estas palavras des crevem o mpeto irresistvel pelo qual Davi irrompia nas linhas dos inimigos e nas suas fortalezas. Tudo feito com o meu Deus. Davi saltou uma das muralhas quando cap turou dos jebuseus a possante fortaleza de Sio (2 Sm 5.6,7). Derrotava os inimigos tanto no campo aberto como quando estavam protegidos por fortes muralhas. Assim como uma palha carregada por um vento tempestuoso pode atravessar uma porta de madeira, Davi se sentia carregado atravs das fileiras inimigas por uma infuso de fora da parte de Deus. O m esm o ap sto lo Pedro que tin h a m edo de um a empregadinha, mais tarde enfrentou os lderes de Israel. O que produziu a diferena? Sem dvida, a diferena est nesta afirmao: E Pedro, cheio do Esprito Santo... A nossa

44

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

luta no contra carne e sangue, e, portanto, precisamos ser fortalecidos no Senhor e na fora do seu poder (Ef 6.10-16). 3. Confiana. O caminho de Deus perfeito. O que Deus faz, feito com perfeio, e no toma meias medi das. A maneira de Deus agir com o seu povo est acima de qualquer crtica. A palavra do Senhor provada, como ouro testado no forno e revelado na sua pureza; ou seja, as promessas de Deus so infalveis, conforme muitas pesso as tm comprovado no meio das mais duras provaes. Ele escudo para todos os que nEle se refugiam. Nenhuma armadura de ao nem escudo de bronze protege to bem como Deus cuida dos seus, no meio das lutas da vida em prol da sua causa. Pois quem Deus seno o Senhor? Havendo um s Deus, Criador dos cus e da terra, podemos confiar total mente nEle em todas as circunstncias. E quem rochedo seno o nosso Deus? s nEle que esperanas slidas podem ser firmadas; s nEle que se acha estabilidade eterna; e somente nEle h perfeita fora e resistncia. 4. Perseverana. O Deus que me revestiu de fora, e aperfeioou o meu caminho. Esse revestimento de poder celestial deu a Davi fora mais do que humana. Sem ele, teria ficado fraco, com suas energias relaxadas e dissipa das; com ele, sentiu slidos os seus propsitos, firme a sua coragem e concentradas as suas foras. Sua marcha era to livre de derrotas que podia ser chamada perfeita. A idia fsica nesse revestimento era um tipo de cinta oriental usada pelas pessoas que viajavam no deserto, dan do apoio e descanso para o corpo caso sofresse grandes tores ao passar horas sentado nas costas do camelo. Muito maior apoio o reforo recebido pelo cristo mediante a orao. Se Deus, na sua providncia, no tem como prop sito remover do nosso caminho algum obstculo, concede r foras e graa para nos deixar venc-lo.

Deus, Nosso Libertador

45

5. Agilidade. Ele deu a meus ps a ligeireza das coras. Os israelitas consideravam a rapidez no correr, a agilidade e a perseverana, qualidades das mais importantes na guer ra, especialmente para a perseguio dos inimigos derrota dos, visto que a verdadeira batalha comeava quando um dos lados sentia medo e queria fugir. E me firmou nas minhas alturas, nas fortalezas das montanhas que coman dam a vista de vasto territrio e que so seguras contra um ataque sbito.

III - Ensinamentos Prticos


1. O corao ntegro e a sua tentao inveterada. Tam bm fui ntegro para com ele e me guardei da iniqidade. Ou: me guardei da minha iniqidade, sugerindo que cada pessoa tem alguma tendncia especial e particular a certo determinado pecado. O crente ntegro no se permitir a prtica de qualquer pecado conhecido e no ousar tocar no fruto proibido. Confrontado com sua tentao inveterada, (ir, como Jos: Como, pois, cometeria eu tamanha mal dade, e pecaria contra Deus? Ainda que se trate dalgum pecado ao qual seu temperamento o torna especialmente suscetvel, expuls-lo- das suas cogitaes. Cada ser humano tem algum ponto fraco, alguma ten dncia da sua personalidade que o inimigo sempre est procurando empregar como alavanca para lev-lo ao peca do. Ele pode usar um s vcio (uma vez a tendncia a tal vcio atiada at levar o homem a pratic-lo) para arru inar o homem to vergonhosamente como se praticasse uma enorme quantidade das mais vis indecncias. O crente que quer ser forte deve primeiro descobrir os pontos fracos na sua personalidade e fortific-los com vigilncia e orao. Se Satans quer forar entrada por algum desses pontos fracos, devemos pedir ao prprio Cristo que venha nos acudir, visto que o inimigo tem muita prtica em fazer ciladas para os homens, e s Cristo tem condies de derrot-lo.

46

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

2. A atitude de Deus a resposta nossa atitude. Esta a verdade ensinada nos vv. 25,26. Muitas pessoas ficam perguntando a si mesmas por que Deus permitiu que algu ma experincia difcil chegasse a elas. Em certos casos, sem dvida, as provaes visam a fortalecer e a purificar o carter humano. Noutros casos, porm, os acontecimentos desagradveis podem ser a resposta divina maneira de agirem para com seu prximo. Deus, s vezes, nos trata duramente porque assim que tratamos os outros. Davi nos informa que Deus nota como agimos e, portanto, nos trata de acordo. Bem-aventurados os misericordiosos, por que alcanaro misericrdia (Mt 5.7). Com a medida com que tiverdes medido vos mediro tambm (Lc 6.38). Por que o juzo sem misericrdia para com aquele que no usou de misericrdia (Tg 2.13). Cada pessoa receber a sua comida segundo aquilo que emprega para dar aos outros, e o seu terreno conforme a metragem da sua maneira de se haver com seu prximo. Nenhuma regra poderia ser mais justa - mais terrvel para os mpios e mais honrosa para os justos. Se os homens entendessem que seus truques e contos de vigrio recai riam contra eles, fugiriam desesperadamente do cometer qualquer ato desonesto. 3. Acendendo nossa lmpada no fogo divino. Porque fazes resplandecer a minha lmpada; o Senhor, meu Deus, derrama luz nas minhas trevas. H um costume entre os egpcios de nunca deixar a casa ficar sem luz acesa, duran te a noite inteira, e at os mais pobres preferem reduzir ainda mais sua alimentao diria a ficar sem a luz. Este fato nos ajuda a dar valor luz perptua que Deus pode deixar acesa na alma dos que o buscam, a fim de iluminar os passos dos crentes ao longo das partes mais escuras do caminho da vida. A natureza da vela feita com condies para receber luz, para depois transmitir a luz enquanto ela mesma vai se

Deus, Nosso Libertador

47

consumindo. No foi descoberta nenhuma tribo primitiva sem capacidade para receber a Luz do Evangelho. Qual a fonte desta luz? Joo, o apstolo, diz: Deus luz. Assim como a vela, para receber a luz, tem de se submeter ao fsforo, assim tambm o homem precisa se submeter a Deus. E, uma vez recebida esta luz celestial, passa a ter o dever de deixar sua luz brilhar diante dos homens. Eu sou a luz do mundo... Assim como o Pai me enviou, eu tam bm vos envio... Vs sois a luz do mundo... Assim brilhe tambm a vossa luz diante dos homens, para que vejam as vossas obras e glorifiquem a vosso Pai que est nos cus (Jo 8.12; 2.21; Mt 5.14,16). 4. O caminho de Deus o melhor caminho. O cami nho de Deus perfeito. s vezes sentimos dificuldade quanto ao crer nisto, e somos tentados a imaginar que estamos fora de contato com o Centro de Comando no Cu. Se, porm, estamos andando firmes segundo a vonta de de Deus, logo teremos provas para demonstrar que os seus caminhos so os melhores para ns. Quando Deus tirou seu povo do cativeiro no Egito, levou os israelitas pelo caminho mais longo do Sinai, e no pelo atalho, pela terra dos filisteus, porque os ex-escravos ainda no estavam em condies de enfrentarem exrcitos organizados pela sua frente. s vezes temos pressa para chegarmos ao fim da viagem, mas pode ser que o atalho humano vai nos custar mais tempo e dificuldades do que poderamos ter imagina do. 5. O Deus eterno o nosso refgio. Quem rochedo seno o nosso Deus? Estas palavras contm um desafio duplo: (1) o desafio aos deuses deste mundo - prazeres, fama, poder, dinheiro, etc. Hoje em dia estas coisas esto sendo adoradas, mas qual delas merece o nome de Deus? Por mais numerosas e brilhantes que sejam, nunca podero tomar o lugar de Deus; (2) o desafio s rochas das quais os mpios fogem, procurando auto-refgio - a auto-confi

48

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

ana, a superstio, a justia prpria, etc. Mas qual destas coisas digna de confiana? Somente Deus refgio certo no meio das tempestades da vida, da morte e do juzo eter no. 6. Subindo at aos nveis altos da vida. Ele deu a meus ps a ligeireza das coras, e me firmou nas minhas altu ras . Estas palavras retratam o efeito da profunda f e comunho com Deus sobre nosso corao e sobre nossa mente. Foras. Em Habacuque 3.19, l-se: O Senhor Deus a minha fora. Ele no d como algum que coloca uma moeda na mo dalgum mendigo em p, separado da pessoa que lhe d a esmola - Ele prprio a nossa fora. No se trata tanto de obtermos a bno - trata-se de obtermos a Ele prprio. Tudo posso naquele que me fortalece, disse Paulo. Ligeireza. A cora, na lngua de todas as terras onde ela existe, considerada o emblema de facilidade de mo vimento, de ao graciosa, que salta por cima de todos os obstculos. Equivale orao: pe molas em nossos calca nhares! (cf. Is 40.29-31). Elevao. Me firmou nas minhas alturas. Estas pa lavras nos fazem pensar num rebanho no cume das monta nhas, muito acima dos perigos e dos ataques. A comunho com Deus nos ajuda a subir voando at tais lugares - os lugares elevados da viso, os lugares elevados da f, os lugares elevados do prazer espiritual, os lugares elevados do servio cristo.

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia


Texto: Salm o 19 Introduo
O Salmo 19 descreve a revelao que Deus deu ao homem. O salmista, primeiramente, contempla as obras de Deus e v nelas a glria do Criador. Depois, com um sen timento de satisfao espiritual, abre as Escrituras, para ler 0 que se declara sobre Ele na sua revelao dada aos ho mens atravs da histria humana e por meio de seus ser vos. Em seguida, sabendo que os deveres do dia o aguar dam, e que as tentaes lhe podem advir, ora para que a graa de Deus seja revelada na sua alma. Resumindo: diz que Deus revelado na natureza (vv. 1-6), nas Escrituras (vv. 7-11) e na experincia (vv. 12-14).

1 - Deus Revelado na Natureza (SI 19.1-6)


Deus se revela atravs da natureza, que declara o seu poder e a sua sabedoria (Rm 1.19,20), e atravs das Escri turas, que declaram a sua santidade, a sua vontade e a sua graa. Davi nos diz que o testemunho da natureza :

50

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

1. Claro. Os cus proclamam a glria de Deus, e o firmamento anuncia as obras das suas m os. O firma mento a extenso dos cus visveis e a atmosfera terres tre. A primeira metade do versculo declara o fato de que os cus esto publicando a glria de Deus e a segunda metade explica como, ao testificar que Deus os criou. A beleza e a ordem ali reveladas no esto presentes por mero acaso, no so a evoluo dalguma fora cega embutida na prpria matria. Deus criou o universo, e tudo no universo demonstra a sua glria. O livro da natureza tem trs folhas - o cu, a terra e o mar - e destas, a do cu a mais gloriosa, e nos ajuda a ver melhor a beleza da terra e do m ar . 2. Incessante. Um dia discursa a outro dia, e uma noite revela conhecimento a outra noite . Cada dia d o seu tes temunho ao dia seguinte, e cada noite passa o recado para a noite seguinte; desta forma, no h nenhuma pausa ou interrupo na impressionante procisso da natureza, e o seu testemunho fica incessante. Para sempre permanece o mesmo. O dia nos convoca a trabalhar, a noite nos faz pensar em nossos preparativos para o fim da vida; o dia nos man da servir ativamente a Deus, a noite nos convida a descan sar nEle; o dia nos faz pensar no D ia Eterno, e a noite nos adverte contra cairmos na Noite Eterna (cf. Jo 9.4). 3. Silencioso. O v. 3 significa que o testemunho dos cus inaudvel, e que seu esplendor silencioso fala de Deus. A natureza tem uma linguagem cujo dialeto no pode ser classificado entre os falados no mundo. Sua voz fala, no ao ouvido, mas ao corao devoto que escuta a men sagem: A mo que nos criou de Deus. 4. Mundial. Por toda a terra se faz ouvir a sua voz, e as suas palavras at aos confins do mundo (v. 4). Em Ro manos 10.18 Paulo cita estas palavras como descrio da pregao do Evangelho em escala mundial. O testemunho universal da natureza deixa indesculpvel qualquer nao

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia

51

ou tribo que descr da existncia e do poder de Deus. Da mesma forma, a pregao do Evangelho at aos confins da terra deixou Israel sem desculpa para dizer que nunca ou viu. 5. Glorioso. A ps uma tenda para o sol, o qual, como noivo que sai dos seus aposentos, se regozija como heri, a percorrer o seu caminho. como um rei fazendo seu impressionante acampamento ao percorrer majestosamente pelo seu imprio. Esses mensageiros celestiais, isto , sol, a lua e as estrelas, levaram sua mensagem para todos os cantos da terra. So os pregadores viajantes de Deus; so apstolos que confirmam na f aqueles que adoram ao Senhor, e juizes em circuito que condenam aqueles que adoram a dolos.

II - D eus R evelado nas E scrituras (SI 19.7-11)


O salmista menciona especialmente aquela parte da Palavra de Deus que trata da conduta: a Lei de Deus. Seis caractersticas da Lei, seis modos de encar-la, se descre vem nas seis palavras abaixo: 1. A lei. A lei do Senhor perfeita, e restaura a alma. A palavra lei abrange no somente os preceitos da lei de Moiss como tambm toda a instruo divina com respeito conduta humana e aos deveres do homem. A palavra se refere ao corpo inteiro da doutrina divina achada na tota lidade do Antigo Testamento, conforme se v nas refern cias a ela em 1 Corntios 14.21; Joo 10.34; 15.25. Em hebraico, a palavra significa literalmente instruo ou educao. A lei do Senhor perfeita. perfeita visto que nada pode ser acrescentado a ela, e nada removido; perfeita porque eterna no prprio cu. completa, satisfazendo completamente as necessidades humanas quanto reden o e santificao. Deus disps sua revelao de tal maneira que no h pores redundantes, e nada falta para

52

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

o nosso conhecimento do caminho da salvao. Assim tam bm, o Evangelho perfeito como um todo; crime acres centar palavras a ele, traio alter-lo, e um assalto furtar dele qualquer palavra. Restaura a alma. A lei de Deus fala s partes mais profundas da natureza humana, tocando e influenciando sua conscincia , seu raciocnio e sua vontade, e fazendo a alma voltar dos seus desvios a fim de lev-la de volta para Deus. O propsito da Palavra de Deus restaurar o homem posio perdida por causa do pecado. O meio para a con verso das almas a pregao da Palavra de Deus, e a filosofia humana no tem lugar no plpito. 2. O testemunho. O testemunho do Senhor fiel, e d sabedoria aos smplices. A palavra testemunho indica a revelao divina daquilo que Deus , e daquilo que fez, est fazendo e ainda far. Com referncia lei, estes fatos so o testemunho de Deus contra o pecado e em prol da virtude. fiel, verdadeiro, fixo, firme e estvel, em con traste com as opinies fugazes e sempre diferentes do ra ciocnio humano. As teorias humanas chegam e desapare cem, os textos cientficos passam por revises, e as gran des enciclopdias tm de ser reeditadas cada ano. A Pala vra de Deus, porm, imutvel, porque a verdade eterna. O efeito: d sabedoria aos smplices. Aquele que l, es tuda, entende e obedece a Palavra de Deus ficar sendo um homem realmente sbio. A maior sabedoria saber qual o objetivo mais sublime do conhecimento e dedicar-se sua procura. Esse conhecimento mais sublime conhecer o prprio Deus. O temor ao Senhor o princpio da sabe doria. 3. Os preceitos. Os preceitos do Senhor so retos, e alegram o corao. A idia da palavra preceito vem do conceito de transmitir responsabilidade. Trata-se de de veres e ordens especficos impostos por Deus aos homens. So retos - no so ordens cruis e impraticveis impos-

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia

53

tas por um tirano caprichoso, mas, pelo contrrio, so re gras baseadas na razo e na retido, impostas visando ao benefcio do homem. Os preceitos so retos porque foram dados por Deus, e Deus os deu porque so retos. O efeito: alegram o corao. A mesma verdade que faz o corao reto diante de Deus, d alegria ao corao reto. A Palavra de Deus oferece um deleite e um regozijo que nenhuma literatura humana pode providenciar. 4. O mandamento. O mandamento do Senhor puro, e ilumina os olhos. O mandamento uma regra para regular a conduta e inclui mandamentos positivos e nega tivos (proibies). puro, pois no h mistura de erro para suj-lo, nenhuma mancha de pecado para polu-lo. Desejai ardentemente, como crianas recm-nascidas, o genuno (no alterado) leite espiritual, para que por ele vos seja dado crescimento para salvao (1 Pe 2.2). O efeito: ilumina os olhos. Em virtude da sua prpria pureza, lim pa toda mancha que estraga a viso espiritual. Se o nosso olhar espiritual fraco por causa de pecados, de tristezas, de desnimo ou de ignorncia, a Palavra de Deus como oculista perito, que pode fazer com que os olhos vejam com clareza. 5. O temor. O temor do Senhor lmpido, e permane ce para sempre. O temor, ou a reverncia, descreve o efeito da lei de Deus. Refere-se instruo que Deus nos d a fim de inspirar em ns a reverncia para com Ele. A ex presso temor do Senhor corresponde nossa palavra moderna religio - no seu sentido mais alto - como, por exemplo, quando Abrao disse: Certamente no h temor de Deus neste lugar (Gn 20.11), quis dizer que o povo no tinha religio. A essncia da religio sentir revern cia por Deus no fundo do corao. A verdadeira reverncia para com Deus e seus mandamentos uma fora purifica dora que expurga o amor ao pecado e santifica o corao. O efeito: permanece para sempre. Enquanto todos os

54

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

governos do mundo esto sendo sacudidos e as antigas cons tituies esto sendo canceladas e revogadas, uma conso lao saber que h algo imutvel ao qual a alma humana se pode ancorar - o trono inabalvel de Deus e a sua Palavra imutvel. O temor a Deus, inspirado pela sua Palavra, per manecer para sempre, sobrevivendo todas as tentativas humanas de abolir a religio. 6. Os juzos. Os juzos do Senhor so verdadeiros e todos igualmente justos . Os juzos so as declaraes da parte de Deus que definem quais atos ou modos de conduta so certos, e quais so errados. Os Dez Mandamentos so os juzos de Deus acerca da vida de cada indivduo; as leis em xodo 21 at 23 so seus juzos quanto vida nacional de Israel; e o livro de Levtico registra seus juzos com respeito s formas do culto. So verdadeiros e justos indi vidualmente e como coletnea completa. Representam a verdade, e se recomendam a toda mente veraz e sincera. So mais desejveis do que ouro, mais do que muito ouro depurado. As verdades bblicas enriquecem a alma de modo ilimitado. Assim como os tesouros espirituais valem mais do que os materiais, devem ser procurados com muito maior interesse e dedicao. Muitos homens j aban donaram todos os confortos da civilizao e enfrentaram grandes perigos na busca do ouro; e o crente deve ser ainda mais dedicado na sua procura dos ricos tesouros da verda de divina. De fato, a Bblia s revela as mais ricas pepitas da verdade queles que as procuram com dedicao total. So mais doces do que o mel e o destilardos favos. Esta ilustrao descreve a deliciosa sensao obtida ao entender a Palavra de Deus, que ultrapassa qualquer prazer obtido de composies humanas. Alm disso, por eles se admo esta o teu servo. Enquanto viajamos pelo mar da vida, somos preservados do naufrgio pelos avisos contra tem pestades, os quais nos advm da parte de Deus e nos acau telam em tempo, se a eles prestamos ateno. Em os guar

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia

55

dar h grande recompensa. s vezes, parece que os fiis sofrem certas perdas e dificuldades, por um tempo, por causa da sua dedicao causa de Deus, porm, afinal das con tas, ganharo tudo quanto vale a pena. Mesmo nesta vida presente, uma conscincia tranqila uma recompensa snorme. A virtude j uma recompensa em si mesma, e, alm disso, ser finalmente coroada pelo galardo oriundo de Deus.

III - Deus Revelado na Experincia (SI 19.12-14)


A contemplao do padro estabelecido por Deus deixa o salmista sentir sua prpria pobreza e necessidade. Pela lei vem o pleno conhecimento do pecado (Rm 3.20). por isso que a leitura da Palavra nos leva espontaneamente a uma orao pedindo livramento de Deus sobre o pecado, uma orao pela graa divina. O salmista pede proteo de quatro tipos de pecado: 1. O pecado da fraqueza. Quem h que possa discernir as prprias faltas? A palavra falta indica um pecado cometido por causa da fraqueza da vontade humana, por descuido, em contraste com os pecados presunosos come tidos, insolncia e rebeldia contra Deus. Inclui os erros e perverses das emoes, da vontade, do so juzo, da cons cincia, dos desejos, das aes. A pergunta significa: Quem pode perceber e lembrar-se de todos os pecados cometidos por falta de considerao, por fraquezas, por descuido, e quem pode pesquisar o efeito que tiveram, ao ponto de poder fazer completa restituio? A resposta : Enganoso o corao, mais do que todas as coisas, e desesperadamente corrupto, quem o conhecer? Eu, o Senhor, esquadrinho o corao, eu provo os pensamentos (Jr 17.9,10). Somente Deus pode entender perfeitamente o nosso corao, e, na medida em que entregamos a Ele tudo que h em nosso ntimo, Deus, que v e compreende os nossos pecados, perdoa-los- e subjuga-los-.

56

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

2. Pecados secretos. Absolve-me das que me so ocul tas. As falhas ocultas ao pecador so os pecados cometi dos em ignorncia. Alm dos pecados cometidos por ns conscientemente, h uma massa negra de pecados em nos so subconsciente, a qual no percebemos, mas que Deus v, pecados to reais quanto aqueles que reconhecemos e confessamos. As transgresses vistas e confessadas por ns so apenas uma mnima amostra de tudo quanto h em nosso corao. Como faremos, ento? Assim como um cobertor sujo, depois de ser escovado para tirar os insetos visveis, colocado na luz do sol para matar os germes invisveis, assim tambm ns, depois de confessar a Deus todos os nossos pecados conhecidos, somos purificados dos peca dos secretos ao abrir nosso corao para aquele que Sol da Justia e Luz do Mundo. 3. Pecados presunosos. Tambm da soberba guarda o teu servo. Depois de orar pela purificao dos pecados do passado e do presente, o salmista pede a Deus que o pre serve dos pecados futuros. Os pecados que mais teme so os cometidos deliberadamente, em orgulhosa zombaria e rebeldia contra Deus. So os pecados evidentes, cometidos por livre escolha da vontade, contra a luz j conhecida, cometidos com desgnio e resoluo, contra todos os ape los da conscincia e contra a atuao do Esprito Santo no seu ntimo. Tais pecados so atos de rebeldia contra Deus. So os pecados cometidos atrevidamente, com desprezo Palavra de Deus, os nicos pelos quais no havia expiao segundo as leis sacrificiais (Nm 15.29-31). O sangue de Jesus, porm, faz expiao at para este tipo de pecado, havendo verdadeiro arrependimento por parte do pecador. Guarda o teu servo. Para o pecador, um desagrado ser guardado do pecado, todavia uma alegria para o piedoso crente. Que ela no me domine. O pecado um tirano; oferecido uma pequena abertura, entrar para tomar posse da alma (cf. Rm 6.14). Ento serei irrepreensvel, e ficarei

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia

livre de grande transgresso. So os pecados deliberada mente cometidos contra tudo quanto sabemos ser a vonta de de Deus; que endurecem o corao, e, s vezes, at ao ponto de no sobrar nenhuma sensibilidade aos impulsos do Esprito Santo. Para o homem fraco e pecaminoso na terra, o grau de inocncia que se pode atingir ser livre deste tipo de pecado deliberado. O que passa disso exclu sivamente a obra expiadora de Cristo, que nos atribui a posio de justos e santos, e a obra santificadora do Esp rito Santo, que opera obras de santidade atravs de ns. 4. Pecados de palavras e pensamentos. As palavras dos meus lbios e o meditar do meu corao sejam agrad veis na tua presena, Senhor, rocha minha e redentor meu! A orao de Davi, rogando a purificao de Deus, chega ao seu ponto alto quando pede que suas prprias palavras e pensamentos sejam aceitveis a Deus. Aquele que since ramente apresenta esta petio ao Pai que v em secreto, revela ser um cristo sincero, ainda que seja um cristo fraco.

IV - Ensinamentos Prticos
1. A religio e a cincia. Deus se revelou na natureza, que pesquisada pelos cientistas, e na Bblia, que a meditao dos fiis. Muitas pessoas empregam sua inteli gncia na procura de discrepncias entre as duas, entretan to Deus autor de ambas, e no pode haver conflito entre elas. Deus um s, e as verdades cientficas e religiosas so verdades na medida em que so extradas da revelao de Deus. A religio e a cincia operam em esferas diferentes. A cincia trata do mundo fsico e das suas manifestaes captados pelo homem atravs dos seus cinco sentidos; pelo nascimento fsico que entramos neste mundo. A reli gio se ocupa com o mundo espiritual e com as suas ma nifestaes captadas por nosso sentido espiritual, a f;

58

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

pelo segundo nascimento que a entramos no mundo espi ritual. O cientista, por maior que seja a sua capacidade in telectual, por mais experincias que tenha feito em assun tos do mundo material, sempre precisar do segundo nas cimento para ter a autoridade de fazer pronunciamentos acerca de coisas espirituais, porque O homem natural no recebe as coisas do Esprito de Deus. Em assuntos espiri tuais, a Bblia que contm a revelao total e final; ela , em si mesma, a declarao perfeita de Deus quanto religio. A cincia e a religio, alm de operarem em esferas diferentes, tm maneiras diferentes de estudarem a vida. A cincia analisa a vida e pesquisa os processos dela; a reli gio trata das causas e do significado da vida. A cincia analisa e classifica, a religio interpreta. A cincia respon de s perguntas: O qu? Como? e a religio responde s perguntas: Por qu? De onde? Qual delas, pois, possui o modo correto de encarar a vida? A resposta que ambas esto certas, dentro do seu prprio campo. As vrias manifestaes da vida podem ser classificadas pela cin cia, mas s a Palavra de Deus revelada pode nos explicar a razo de ser da vida. 2. A natureza, a grande pregadora. Qual o assunto do sermo? A Glria de Deus. Quem so os ouvintes? Toda a terra. Prega esplendidamente, de modo constante, im parcial e sempre novo. Os pregadores humanos vo e vol tam, e a morte pe fim ao seus ministrios. A natureza, porm, continua pregando sem cansao nem interrupes, dia aps dia, e sculo aps sculo, dando testemunho a Deus (At 14.17). Quais so os resultados? Como acontece no caso da pregao das Escrituras, alguns podem perceber a glria de Deus nas obras dEle, enquanto outros nad mais percebem na natureza do que o movimento cego de causa e efeito. este o mistrio da descrena! A pregadora natureza limitada na sua mensagem, sen do que no nos conta qual a soluo para o pecado contra

A Revelao de Deus na Natureza e na Bblia

59

Deus, cuja glria ela proclama. Como Joo Batista, precisa dizer que aps ela vem algum superior a ela, e prepara nossos coraes para a Palavra escrita que nos informa do plano de Deus para a salvao do homem cado. 3. O filho e o sol. Mas para vs outros que temeis o meu nome nascer o sol da justia, trazendo salvao nas suas asas (Ml 4.2). O sol brilha nos cus naturais, e Cristo brilha no cu da graa. Assim como o sol centro do sis tema solar, Cristo o centro da nossa vida espiritual. O sol a luz fsica do mundo, e Cristo a luz espiritual do mundo. A luz do sol pode ser excluda dalgum lar por meio de cortinas; Cristo pode ser excludo de coraes humanos. Jesus, como o sol, habita no meio da revelao, e, em todo o seu brilho, faz sua habitao entre ns; regozija-se, como Noivo da sua igreja, em revelar-se aos homens; e, como campeo, ganha renome para si mesmo. Faz seu circuito da misericrdia pela terra, abenoando os cantos mais re motos; e nenhuma alma que procura a sua graa to de pravada e degradada que fica sem receber o calor e a bn o do seu amor.

7
Um Retrato da Cruz
Texto: Salm o 22 Introduo
No Salmo 22 vemos um homem bom cercado por ini migos que zombam dele, que triunfam com os sofrimentos dele, e sujeitam-no a torturas fsicas. Ele se volta para Deus, em quem confiou durante toda a sua vida, e recebe a cer teza de que ser vitorioso sobre a morte. Esta vitria ser proclamada no meio do povo de Israel, e alm das frontei ras desse territrio; todas as naes viro e adoraro a Ele. Quem o homem descrito no salmo? O ttulo mostra que o prprio autor, Davi. Mas nada h nas experincias de Davi que corresponda descrio dada no texto. Ele nunca passou por sofrimentos que incluam a distribuio das suas vestes e o traspassar das suas mos e dos seus ps. Somente quando nos aproximamos da cruz de Cristo que aprendemos a identidade do sofredor. O salmo tem duas partes: a primeira descreve sofrimen tos dolorosos (vv. 1-21); e a segunda expressa uma espe rana triunfante (v. 22-31).

62

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

I - O Clamor (v. 1) Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? Por que se acham longe de meu salvamento as palavras do meu bramido? Este no o por qu? da impacincia ou do desespero, no o murmrio pecaminoso de algum cujo corao se rebela contra sua provao; como o clamor de alguma criana perdida que no entende por que o pai a deixou sozinha, e que deseja ver o seu rosto outra vez. o clamor de algum santo passando por uma prova intensa da sua f (vv. 3-5). Passam-se mil anos, e mais uma vez se ouve o mesmo clamor, desta vez do alto de uma cruz romana: Deus meu, Deus meu, por que me desamparaste? (Mt 27.46). Os que estavam presentes no entendiam e confundiam a palavra Eli (Deus meu) com o nome do profeta Elias, pensando que Jesus clamasse a Elias por socorro. Um dos soldados lhe deu vinho azedo para aliviar-lhe a sede. Alguns dos judeus zombavam, dando a entender que no se devia dar alvio ao sofredor, e que seria interessante ficar olhando para ver se Elias realmente chegaria. At hoje h muitas pessoas que no entendem o clamor de aflio de Cristo; pensam que entra em contradio com suas declaraes anteriores pelas quais anunciava ser o Filho de Deus. Outras zombam, e consideram-no uma expresso de fracasso total da obra qual Cristo dedicou a sua vida. A chave que abre o mistrio o fato de que Cristo estava citando as Escrituras. Qualquer pessoa perto da cruz, que conhecesse a sua Bblia, saberia que Cristo estava citando o comeo do Salmo 22 que descreve um santo temporari amente abandonado por Deus (v. 1), zombado pelos inimi gos (vv. 7,8), cercado pelos algozes que lanam sortes pelas vestes dele (vv. 12,13,17,18) e que traspassaram-lhe as mos e os ps (v. 16), mas que depois recebe a libertao (vv. 21,24-31). Davi, autor do salmo, nunca passou por seme lhantes experincias, a crucificao nunca era uma forma

Um Retrato da Cruz

63

judaica de suplcio. As palavras escritas por ele profetiza vam aquilo que aconteceria ao Messias, descendente de Davi. Qualquer judeu conhecedor das profecias, que ficas se perto da cruz, peceberia que Jesus estava cumprindo o Salmo 22. Isto ajuda a explicar a declarao registrada por Lucas: E todas as multides reunidas para este espetculo, vendo o que havia acontecido, retiraram-se a lamentar, batendo nos peitos (Lc 23.48). Por certo alguns deles re conheciam que ali estava o Messias, morrendo pelos peca dos deles. Alm disso, podemos considerar que estas palavras, faladas por Jesus, eram a resposta zombaria dos sacerdo tes e ancios (Mt 27.41-43). O argumento deles era: um homem assim abandonado por Deus no pode ser um ho mem bom, e muito menos o Rei de Israel e Filho de Deus. A resposta de Jesus era: pode parecer que algum foi aban donado por Deus, como o santo descrito no Salmo 22, mas ainda ser publicamente vindicado ao ser libertado da morte e exaltado no meio dos seus irmos. Cristo no morreu como algum vencido pela morte; morreu vitorioso contra as foras do maligno, conforme o predeterminado plano de Deus.

II - O Oprbrio (v. 6)
Mas eu sou verme (cf. Is 41.14), e no homem; opr brio dos homens e desprezado do povo (cf. Is 49.7; 52.14; 53.2,3). O verme simboliza algum extremamente fraco e indefeso - objeto de desprezo em que se pisa sem conside rao. Jesus foi tratado assim pelos lderes religiosos judai cos (que odiavam a verdade) e pelos governantes romanos (que eram indiferentes verdade). Percebe-se quo profun damente Jesus era desprezado e o mais rejeitado entre os homens (Is 53.3) quando o povo expressou seu desejo que um assassino vil fosse libertado enquanto Ele fosse levado crucificao (At 3.14).

64

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

III - A Zombaria (vv. 7,8)


Todos os que me vem zombam de mim; afrouxam os lbios e meneiam a cabea. Eram gestos de desprezo e de jbilo maldoso (cf. Mt 27.39). O desprezo deles se expres sa nas palavras: Confiou no Senhor! livre-o ele, salve-o, pois nele tem prazer. Mateus registra que foram estas mesmas as palavras faladas pelos sacerdotes na crucifica o de Cristo. Estavam cumprindo a profecia sem se darem conta disto.

IV - O Apelo (vv. 9,10)


O sofredor, com f inabalvel, transforma a zombaria dos inimigos em um argumento em prol da sua libertao. O v.9 diz: Sim, zombam da minha confiana em Ti, mas mesmo assim continuo confiando em Ti, pois Tu me tens acompanhado desde o meu nascimento, e no vs me aban donar agora. Cristo sabe que ser sustentado, consolado e libertado pelo Pai. Ns, como crentes, podemos raciocinar assim tambm. Recebemos da parte de Cristo a vida nova, e Ele nos dar tudo quanto necessrio para viv-la.

V - O Ataque (vv. 12,13)


O salmista descreve a violncia dos algozes: Muitos touros me cercam, fortes touros de Bas me rodeiam. Bas era uma terra de pastagens pelas quais andavam manadas de gado em estado semi-selvagem. O sofredor compara os adversrios a touros, animais ferozes em qualquer parte do mundo, porm mais especialmente ali na Palestina. Na Judia do sul, esses touros tm o hbito de formar um cr culo ao redor de qualquer objeto ao qual no esto acostu mados, e facilmente podem ser levados a atacar com os chifres, numa investida pesada. Contra mim abrem as bocas, como faz o leo que despedaa e ruge. Estes adversrios, ferozes e ameaado res como touros, so famintos e sanguinrios como lees.

Um Retrato da Cruz

65

iO tumulto e o barulho daqueles que exigiam a morte de Jesus se registram em Mateus 27.23,24.

VI - A Fraqueza (vv. 14,15)


Depois de descrever a violncia dos inimigos, passa a descrever os efeitos na sua prpria pessoa de toda esta violncia: Derramei-me como gua - palavras que destrevem a extrema fraqueza e a prostrao total. Todos os tneus ossos se desconjuntaram. A grande tenso fsica do corpo pendurado na cruz era uma constante ameaa de deslocar as juntas dos braos, e cada osso do corpo inteiro sentiria a terrvel dor. Meu corao fez-se como cera, derreteu-se-me dentro de mim. O colapso do corao era causa principal da morte na crucificao. A falta de san gue venoso, para estimular o corao, causaria palpitaes, Stonturas e, finalmente, a morte por insuficincia cardaca. Secou-se o meu vigor, como um caco de barro - como Pm pequeno artefato de barro deixado no sol para se trans formar em cermica, como algum morrendo de sede no deserto. E a lngua se me apega ao cu da boca, por causa da terrvel sede, grandemente aumentada pelas feridas. O sofredor passa a desviar sua ateno dos mecanismos do sofrimento, a fim de olhar para Deus que os permitiu. Assim me deitas no p da morte. Embora teria de passar pela morte, reconhece que Deus est controlando todas jaquelas circunstncias (cf. Is 53.10; At 2.23). Embora cru cificassem a Jesus com mos mpias, os lderes dos judeus estavam cumprindo o propsito de Deus, sem disto sabe rem.

VII - O Corpo Traspassado (v. 16)


: Os inimigos foram comparados a touros e lees; agora so descritos sob a figura de uma alcateia de ces selva gens. Ces me cercam; uma scia de malfeitores me ro deia. Talvez haja aqui referncia aos soldados romanos

66

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

(Mt 27.27-35). Traspassaram-me as mos e os ps, for ma de castigo desconhecido no tempo de Davi, entre os judeus. Aqui temos um exemplo do Esprito da profecia, dando de antemo testemunho sobre os sofrimentos refe rentes a Cristo (1 Pe 1.11).

VIII - O Olhar Ofensivo (vv. 17,18)


Posso contar todos os meus ossos. A tenso do corpo inteiro na crucificao fazia com que os ossos ficassem em evidncia. Eles me esto olhando e encarando em mim (cf. Lc 23.35; Mt 27.36), como uma multido curiosa ven do uma execuo. Repartem entre si as minhas vestes, e sobre a minha tnica deitam sortes. Esta circunstncia o toque final no retrato da execuo, significando que tudo estava acabado; a vtima estava morrendo, e nunca mais precisaria das suas roupas. O sofrimento leva orao (vv. 19-21); a orao, ao louvor, e agora o Trono, e no a cruz, que se faz visvel ao olhar proftico. O cantor inspirado v a coroa depois da cruz, e a aceitao, por parte de pessoas do mundo inteiro, da sabedoria dAquele que foi traspassado e desprezado.

IX - Ensinamentos Prticos
1. A orao no atendida (vv. 1,2). Existem vrias ra zes por que nossas oraes podem ficar sem resposta: a falta de f, a negligncia do dever, a prtica deliberada de pecados conhecidos, o pedir de modo contrrio vontade de Deus, a falta de perseverana. Estudemos as duas lti mas destas razes. Com nosso modo meramente humano de encarar a vida, queremos muitas coisas que no seriam para o nosso pr prio bem, se Deus as concedesse. Deus, na sua bondade, no se deixar dobrar por nossa tolice em pedir aquilo que no nos convem. Qualquer pessoa com um pouco de expe

Um Retrato da Cruz

67

rincia crist pode testificar que teria sofrido uma runa espiritual se Deus tivesse atendido certas peties errone amente proferidas. Mesmo quando estamos pedindo algo, devemos ter uma atitude de renncia, de ficar sem aquilo que almejamos, se a sabedoria divina tem coisas diferentes para ns. Deus sabe o que melhor para ns, e sua vontade deve ser procurada em todas as nossas oraes. Como cren tes salvos, temos de expressar a nossa espiritualidade em orao e cooperar com Deus; Ele no nos sonegar coisa alguma de que necessitamos para o nosso prprio bem. A falta de perseverana outra causa comum do no atendimento das nossas oraes. Na II Guerra Mundial, navios de guerra britnicos queriam forar caminho pelos Dardanelos, mas finalmente recuaram. Se tivessem conti nuado a bombardear com os seus canhes por mais alguns momentos, teriam vencido, porque os turcos j estavam com suas ltimas munies para se esgotarem. Deixamos de colher os frutos de muitos perodos de orao por causa de cessarmos, um pouco cedo demais, de bombardear os cus com as nossas peties. Jesus ensi nou que mesmo se Deus fosse como um vizinho egosta (Lc 11.1-13) ou um juiz injusto (Lc 18.1-8), ainda valeria a pena orar, porque em ambos os casos citados como exem plos, a perseverana na orao foi a chave da vitria espi ritual. Jesus praticou na cruz aquilo que pregara ao povo. Embora parecesse que seu Pai j no o escutava, continuou orando e clamando: Deus meu. Assim aprendemos que a demora na resposta orao no significa necessariamente que Deus ficou longe de ns. 2. Quando parece que Deus est longe de ns (v. 1). Aqui h consolao para o crente que, por um tempo, no desfruta da sensao da presena de Deus. Podemos per der, em momentos de desnimo, a calorosa convico de quanto Deus nos ama. Foi assim que Cristo, amado Filho do seu Pai, teve de passar pelos momentos duros de carre

68

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

gar sobre si, em prol dos pecadores, a perda da plena co munho com o Pai. Se certas manifestaes e consolaes espirituais que temos sentido se fazem ausentes por um tempo, nossa obedincia, lealdade e f em Deus devem continuar da mesma forma. Pondo Deus em primeiro lu gar, no ficaremos por muito tempo privados da sensao do seu amor em nossa vida. 3. A f no meio dos zombadores (v. 8). Aqui a zombaria uma arma atirando contra a parte mais tenra da alma do homem piedoso - a sua f em Deus. Havia nestas palavras uma zombaria mordaz de ironia e desprezo que, por certo, feriu a alma de Jesus mais do que os pregos feriam o seu corpo. Quando sofremos escrnio em razo da nossa f em Cristo, podemos tirar consolo do exemplo daquEle que suportou tamanha oposio dos pecadores contra si mes mo (Hb 12.3). O verdadeiro crente manifestar a sua f em Deus. Esta f, no entanto, sempre ser objeto de mal entendimento da parte dos no convertidos, que por certo ho de zombar de tempos em tempos. Vir a hora, porm, em que a nossa confiana em Deus ser plenamente vindicada. Os homens zombam na terra, mas a ltima palavra ficar com Deus: Ri-se aquele que habita nos cus; o Senhor zomba deles (SI 2.4). 4. Deus, os homens e os animais. Neste salmo, os algozes do nosso Senhor so comparados a touros, lees e ces. As Escrituras, com freqncia, se referem figurativamente aos animais para simbolizarem alguma caracterstica da natu reza humana. Recebemos advertncia contra praticarmos a astcia maliciosa das raposas (Lc 13.32), a impureza e ferocidade dos ces selvagens (Fp 3.2; Ap 22.15), a fra queza e instabilidade das ovelhas (Mt 9.36), e a impureza dos porcos (Mt 7.6). Somos exortados a demonstrarmos a coragem dos lees (Pv. 28.1), a sabedoria das serpentes e a inocncia das pombas (Mt 10.16), a indstria das formi

Um Retrato da Cruz

69

gas (Pv 6.6), a nobreza elevada das guias (Is 40.31), a agilidade das coras (Hc 3.19). Cristo, cercado pelos ces, pode tipificar a alma hu mana cercada pelo mau humor, o temperamento incontrolado, o egosmo, a malcia, a impureza e outras influncias ms que querem morder nossa alma. 5. A cruz revela o pecado do homem e a graa de Deus. Pensadores modernos, no esforo de diminurem a verdade sobre a natureza malfica do pecado, procuram descrev-lo em termos cientficos. Fala-se em pessoas sociologicamen te mal ajustadas, psicologicamente desequilibradas, ou com defeitos bioqumicos. O ser humano moderno ainda con serva a iluso dos construtores de Babel, que com seus prprios esforos pode atingir o cu, e quer imaginar que nada h no pecado que no possa ser corrigida mediante educao, a administrao de drogas, e treinamento psico lgico ou sociolgico. A seriedade do pecado revelada pelas medidas drs ticas que Deus tinha de tomar contra ele. A cruz de Cristo foi a cura carssima que revela a gravidade do estado da enfermidade espiritual. O Santo veio habitar entre os ho mens, e eles rejeitaram-no, desprezaram-no, zombaram dEle, e pregaram-no cruz. o pecado que causou todos aque les acontecimentos. Esta mesma cruz, porm, tambm a revelao da misericrdia de Deus. A cruz nos fere, pois revela quo grande o nosso pecado. O pecador, com corao contrito, clama: Que farei? A mesma cruz, po rm, nos sara e vivifica, porque a sua mensagem : Cr no Senhor Jesus, e sers salvo. 6. A propiciao e o padro. Porquanto para isto mesmo fostes chamados, pois que tambm Cristo sofreu em vosso lugar, deixando-vos exemplo para seguirdes os seus pas sos (1 Pe 2.21). Cristo fez propiciao ao morrer em nos so lugar, pagando a penalidade dos nossos pecados, edeixounos seu exemplo, o padro da vida crist. Muitas pessoas

70

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

professam seguir a Cristo como padro de vida, mas rejei tam sua condio de Salvador. Outros aceitam Cristo como Salvador, no entanto no deixam que Ele seja seu padro para a vida diria. Cristo pouca coisa pode fazer para ns como padro, se primeiramente no o aceitarmos como propiciao, porque o homem pecaminoso no pode seguir os passos de Jesus sem primeiro ter sido salvo e purifica do. Por outro lado, a pessoa que aceita a salvao pela f em Cristo, no pode influenciar favoravelmente o mundo ao seu redor em direo a Ele se o prprio crente no est demonstrando o poder da cruz ao seguir o exemplo de Cristo. Aquele que diz que permanece nele, esse deve tambm andar assim como ele andou (1 Jo 2.6). O Dr. Percival, cirurgio cristo, tinha uma nica filha, Kitty, a quem amava muito. Quando ela foi crescendo, queria ser uma missionria. Dr. Percival lhe disse que nunca a deixaria sair de sua vista; e ela acabou casando-se, mo rando perto dele, com os filhos que mais tarde teve. No muito mais tarde, o Dr, Percival tinha de deixar a profisso mdica por causa da condio dos seus olhos. Finalmente, depois de uma operao, ficou sabendo que dentro de uma quinzena ficaria totalmente cego. Teve de esforar-se por formar um quadro mental da filha e dos netos atravs do tato com as pontas dos dedos. Dr. Percival percebeu que, assim como ele proibira a filha de sair das vistas dele para ela servir a Deus, o pr prio Deus acabara tirando-a das vistas dele. Foi um homem que aceitara a propiciao de Cristo, mas no o padro de dedicao. Fez um apelo para os pais de famlias nunca sonegarem a Deus os filhos que Ele chama para o seu servio.

0 Salmo do Pastor
Texto: Salm o 23 Introduo
H um tema em comum nos Salmos 22, 23 e 24; so os salmos da cruz, do cajado e da coroa. O Salmo 22 descreve o Salvador crucificado; o Salmo 23, o Pastor das ovelhas j ressuscitado (Mt 26.31; Hb 13.20), levando seu povo s pastagens espirituais; o Salmo 24, o Senhor ressuscitado ao entrar no cu entre as aclamaes das hostes celestiais. O Salmo 23 , sem dvida, o mais conhecido e mais querido de todos os salmos. Nenhum outro salmo toca to profundamente em nossas emoes. Fala da paz e sereni dade to profundas, que nem sequer a ameaa da sombra da morte pode perturb-las. Aqui no h lugar para dvi das, preocupaes, medo e ansiedade. No de se admirar que esse salmo citado para tranqilizar as almas tanto dos vivos como daqueles que esto morrendo. H nesse cntico sublime o inspirado conceito da confiana nos cui dados que Deus nos dedica, ilustrado pelo relacionamento entre o pastor e as ovelhas. Alm desta ilustrao principal, h tambm a que descreve o Senhor como guia do seu povo,

72

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

e como hospedeiro dos seus fiis. Teremos, portanto, trs cenas para contemplar em nosso estudo: O pastor e as ove lhas; o guia e o viajante; o Hospedeiro e o hspede.

I - O Pastor e as Ovelhas
O pastor governa, guia, alimenta e protege as ovelhas; as ovelhas seguem, obedecem, amam e confiam no pastor. Aqueles que seguem o Pastor Divino recebem: 1. Suprimentos. Nada me faltar. O futuro do verbo descreve no somente uma experincia atual como tam bm uma certeza firme quanto a tudo que pode acontecer no decorrer da vida. Davi fala baseado em todas as expe rincias que j teve ao andar cuidando das suas prprias ovelhas. Assim como ele j vigiara seus rebanhos, cuidan do das suas ovelhas, achava que Deus tambm cuidaria dele, suprindo as suas necessidades e vigiando por ele. 2. Repouso. Ele me faz repousar em pastos verdejantes - so osis no meio de terra deserta, locais onde pessoas fixam moradia para fazer um stio. Ovelhas se recusam a deitar-se quando esto com fome - e isto d uma boa idia aos pastores e aos professores da escola dominical, quando a congregao ou a classe irriquieta - s alimentar os ouvintes com a Palavra de Deus. Apascenta as minhas ovelhas. 3. Descanso. Leva-me para junto das guas de descan so. Os pastores do oriente no tocam o rebanho - vo na frente e as ovelhas vm o seguindo (ver Ap 7.16,17). 4. Refrigrio. Refrigera-me a alma, revivificando-a e dando-lhe novo vigor quando est cansada e esgotada. Com comida, gua fresca e descanso, o Senhor restaura nossas cap acid ad es en fraq u ecid as. E le pode tran sfo rm a r a espiritualidade que tropea em ondas de poder avivado.

II - O Guia e o Viajante
Aqueles que seguem o Senhor recebem:

O Salmo do Pastor

73

1. Orientao. Guia-me pelas veredas da justia. So caminhos retos e certos, e no vias tortuosas e perversas. Por amor do seu nome, ou seja, no pelos meus mereci mentos, mas pela sua prpria bondade, para a manifestao da sua prpria glria e para o progresso da sua causa entre os homens. O repouso, o descanso e o refrigrio tm o propsito de preparar as pessoas para fazer mais esforos, e l vo as ovelhas outra vez, saindo do curral para viajar, apesar do calor e da poeira. H uma diferena entre descansar para recuperar as foras, e a condio inativa do preguioso que acaba enferrujando. 2. Confiana. Ainda que eu ande pelo vale da sombra da morte, no temerei mal nenhum. Este vale bem dife rente dos caminhos de paz, justia e quietude. As terras montanhosas de Jud contm muitos vales escuros onde animais selvagens traioeiros ficam de espreita, e servem de ilustrao para fazer o homem ter uma idia do escuro vale da morte por onde ter de passar. 3. Proteo. Porque tu ests comigo. Tu, o mesmo Deus misericordioso que acompanha o crente quando o leva a pastos verdes e s guas de descanso. A tua vara e o teu cajado me consolam. A vara consola no sentido de for ar os inimigos, tais como lobos e lees, a sairem em re tirada. E o cajado consola porque usado para direcionar a ovelha no meio dos obstculos e at para retir-la dalgum buraco ou despenhadeiro em que caiu. Garantem seguran a e acalmam os temores. O mesmo instrumento tem o emprego duplo, representado pelas duas palavras diferen tes.

III - O Hospedeiro e o Hspede


Na casa de Deus oferecem-se: 1. Sustento. Preparas-me uma mesa na presena dos adversrios. Deus muito mais do que um pastor que cuida

74

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

das necessidades das ovelhas. tambm um Rei que reve la a riqueza da sua bondade ao providenciar grande abun dncia para os hspedes (ver M t 22.1,2). Preparar uma mesa era a expresso comum que significava providenci ar uma refeio. Na presena dos meus adversrios, que ficam olhando com dio mal disfarado, mas que nenhum dano podem causar. 2. Honra. Unges-me a cabea com leo - uma honra concedida aos hspedes num banquete oriental. 3. Alegria. O meu clice transborda - com gozo indi zvel e cheio de glria. 4. Atendimento. O Hospedeiro divino chama dois dos seus servos para atender s necessidades dos hspedes. Seus nomes so bondade e misericrdia, que seguem o filho de Deus por onde quer que ele anda. 5. Permanncia. E habitarei na casa do Senhor para todo o sempre (ver SI 27.4). Uma das glrias da vida no cu sua eterna permanncia; o que estraga os maiores prazeres do mundo o fato de sabermos que forosamente tero de findar. Estas palavras, alm de se referirem eter na habitao com Deus, tambm se aplicam ao nosso de sejo de regularmente estarmos presentes aos cultos na casa de Deus na terra. Quem no tem prazer na comunho com Deus na terra, juntamente com os santos que vemos, no muito sincero quando fala na futura comunho com Deus no cu, com os santos em glria.

IV - Ensinamentos Prticos
1. As ovelhas do Senhor. Os cuidados dedicados por Deus, s suas criaturas de modo geral, se manifestam na natureza (Mt 5.45; At 14.17); seus especiais cuidados para com os seus fiis se manifestam na sua graa. Os que per tencem a Deus de modo especial so chamados suas ove lhas. Ningum pode se considerar ovelha do Senhor se a sua natureza no foi renovada mediante a converso, pois

O Salmo do Pastor

75

b. descrio, que a Bblia d de homens no convertidos, ompara-os com lobos ou bodes, e no a ovelhas. A ovelha pertence a algum, no um animal selvagem; seu dono lhe d muito valor, e freqentemente o preo de compra muito elevado. importante termos a mesma certeza de Davi, de que somos do Senhor. O Senhor o meu pastor, disse Davi. Ele tinha a certeza, conhecimento alm da possibilidade de dvidas ou argumentos. Leia 1 Joo, captulo 5, e veja quantas vezes aparece a palavra sabemos. 2. Nada me fa lta r . O medo de vir a passar necessi dade um dos inimigos da alma que mais preocupao e perturbao causa. As pessoas tendem a temer que viro a sofrer falta dalguma coisa que consideram vital para os seus interesses. A comunho com Deus expulsa do corao to dos os temores deste tipo. Deus supre todas as necessida des: toda a necessria orientao, todo o companheirismo abenoado, toda a segurana, toda a consolao na tristeza. No nos faltar proteo, porque o prprio Deus nos pro teger. No nos faltar condies para entrar no cu, por que Ele mesmo nos purificar de todo o pecado. No nos faltar a graa para perseverar at ao fim, porque Ele no nos deixar tropear. 3. A espiritualidade equilibrada. H dois lados na vida espiritual: o lado passivo, que consiste em esperar em Deus e receber a sua graa; e o lado ativo, que consiste em sair para o servio ativo. O primeiro lado se expressa nas pa lavras: Ele me faz repousar em pastos verdejantes, e o segundo referido na expresso: Leva-me para junto das guas de descanso. O cristo no somente se acomoda para receber a alimentao como tambm vai viajando em busca da perfeio espiritual. Alguns consideram que a vida espiritual consiste apenas em preguiosamente espairar-se na luz da graa divina, bronzeando-se nos raios celestiais; outros imaginam que o segredo da espiritualidade dedi-

76

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

car-se a atividades febris em prol da causa crist. Estes so extremos que o cristo sbio evitar; a sabedoria espiritual nos ensina a conservar o equilbrio entre os dois lados. 4. Andando pelos caminhos de Deus. Guia-me pelas veredas da justia. Nota-se a forma do plural. Existem muitos deveres para o crente, e no podemos apenas esco lher os caminhos agradveis e evitar os difceis. Alguns tm prazer em serem levados pelas veredas do perdo, mas no se apressam para entrar nas veredas da santidade. A l guns entram com grande alegria na vereda do batismo no Esprito Santo, para depois no querer seguir pelo caminho da virtude prtica. Ns, porm, devemos andar por todos os caminhos que nos conservam na companhia de Deus. 5. Guia-me. Consideremos as vrias maneiras pelas quais Deus guia o seu rebanho: a) guia-me para o descanso. Ele me faz repousar. O salmo coloca o descanso e o refrigrio em primeiro lugar, sendo este aspecto a caracterstica mais marcante dos cui dados que Deus dispensa aos homens. E assim necess rio. Quando algum sente o fardo do pecado e o peso das preocupaes e a dureza dos caminhos da vida, a primeira coisa de que precisa descanso, alvio (ver Mt 9.36; 11.28); b) guia-o para o trabalho. Guia-me pelas veredas da justia. O descanso o meio para atingir uma finalidade - equipar-nos para o trabalho. Da mesma forma, o descan so espiritual tem a finalidade de preparar a alma para os labores da vida crist. O fato de estarmos assentados em lugares celestiais no nos isenta do dever de sermos uma bno em lugares na terra. Nossa comunho com Deus no nos inutiliza para a vida na terra - pelo contrrio, ins pira e abenoa todo o nosso convvio com nosso prximo; c) guia-nos atravs das tristezas. O vale da sombra da morte no se refere apenas aproximao da morte; as trevas mortais nos ameaam no meio de vrias experinci as angustiosas. Ningum fica isento de atravessar certas

O Salmo do Pastor

77

ravinas escuras de tempos em tempos. O salmista, Davi, reconhece que as aflies e tristezas acompanham a vida crist juntam ente com as bnos oriundas de Deus. O dor ao do cristo, no entanto, se fortalece com a convic o de que, quando chegam as tristezas, nenhum dano nos poder tocar, porque Deus estar ao nosso lado no meio de todas elas, e com a convico de que a mesma Mo que nos guiou at ao vale escuro, nos orientar atravs dele e nos levar at a sada. A vida do crente assim: O qual, passando pelo vale rido, faz dele um manancial (SI 84.6). 6. Os hspedes do Senhor. Preparas-me uma mesa na presena dos meus adversrios. Estas palavras nos fazem pensar numa cena tpica do deserto. Um fugitivo, ofegante de calor, est correndo para salvar a sua vida, perseguido por inimigos sedentos por vingana. Finalmente consegue chegar a tocar na corda de uma tenda beduna, moradia de um membro das tribos do deserto, e agora consta como hspede e est em segurana. assim a lei da hospitalida de do deserto. Fazer mal a um hspede considerado sinal da mais profunda depravao; permitir que o hspede sofra qualquer dano considerado grave falta no cumprimento do dever. Consideremos o significado espiritual de tudo isto. A alma anda fugitiva pelas plancies do tempo. perseguida por inimigos que perturbam a sua paz e ameaam a sua destruio - inimigos tais como o pecado, a tentao, a culpa, o mundo, a carne, o diabo e a morte. Refugia-se no Senhor, e acha segurana e proteo, como hspede dEle. Os ini migos ficam do lado de fora, zangados e gesticulando ameaas, enquanto a alma resgatada fica em profunda co munho com Deus. Todos que somos salvos somos hspe des de Deus, e moraremos com Ele para sempre. 7. A taa que transborda. O meu clice transborda. O salmista no somente tinha bastante - tinha mais do que o suficiente. E por que nosso clice transborda? Porque, como

78

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

crentes em Cristo, temos nEle todas as coisas. Se Ele a nossa herana, e se temos contentamento espiritual em nossa alma, ento somos muito ricos, ainda que no possuamos grandes quantidades dos bens deste mundo. Algum pode ser muitssimo rico aqui na terra, mas se insatisfeito e no possui paz, seu clice no pode transbordar: est ra chado e fica vazando. Por que o Senhor faz nosso clice transbordar com mais do que o suficiente? E para deixarmos outras pessoas be berem tambm. As chuvas que caem nas mais altas mon tanhas tambm vo correndo para baixo a fim de dar refri grio aos vales profundos. Jesus ensinou que aqueles que recebem o Esprito Santo devem vir a ser centros de vida espiritual para as pessoas em seu derredor (Jo 4.14; 7.38). E uma atividade muito sem graa procurar apenas aque la suficincia de religio para ir agentando a vida - em matria de pregao crist, ensino cristo e vida crist, o transbordar da espiritualidade que derrama bnos sobre outras pessoas. Enchei-vos do Esprito. 8. Nossos dois fiis acompanhantes. Bondade e mise ricrdia certamente me seguiro todos os dias da minha vida. Estes dois anjos da guarda trabalham juntos: a bon dade supre as nossas necessidades, e a misericrdia apaga as nossas transgresses e falhas. Ficam em atendimento durante todos os dias da nossa vida - os dias escuros bem como os dias de sol; os dias de jejum bem como os dias de festa; os frios dias do inverno bem como os dias de vero. Um cartomante se ofereceu para ler a sorte de certo homem piedoso, mas este respondeu: A minha sorte j foi pronunciada e profetizada: 'Bondade e misericrdia certa mente me seguiro todos os dias da minha vida; e habitarei na casa do Senhor para todo o sempre'. 9. No temerei mal algum . Vivemos num mundo cheio de temores, medo do desemprego, medo dalguma revoluo, medo de mudanas polticas, medo da estagna

O Salmo do Pastor

79

o do comrcio e da indstria. O resultado o grande aumento de esgotamentos nervosos, derrames e confuso em toda parte. Os efeitos danosos do medo so bem conhe cidos; o medo envenena o pensamento, impede o so juzo, e paralisa as aes. Como teremos a vitria sobre os falsos temores? Vejamos as seguintes sequncias: a) devemos cultivar o temor correto. O medo uma bno quando nos leva a buscar refgio dum perigo real. Cristo nos ensinou que existem certas coisas que devemos temer e evitar: a hipocrisia (Mt 16.6); a cobia (Lc 12.15), e a blasfmia contra o Esprito Santo (Mt 12.31). Acima de tudo, ensinou os homens a temerem a Deus (Mt 10.28). Uma gerao sentimental no acha atraente a pregao que tem como tema o juzo divino; deseja que a religio se centralize em redor do pensamento de que Deus amor. A verdade que Deus amor e justia, por isso o seu univer so inteiro regido por leis imutveis. E, embora nada te nhamos a temer enquanto obedecemos sua vontade, nin gum conseguiu quebrar as leis de Deus impunemente. Se tivssemos mais temor a Deus, teramos menos medo dos homens; b) devemos reconhecer quais so os falsos temores. Cristo nos ensinou a no temer os seguintes males: a per seguio (Mt 10.28), a falta de atendimento da parte de Deus (Mt 10.31), enfrentar processo por causa da nossa fidelidade a Ele (Mt 10.19), a falta das coisas necessrias em nossa vida (Mt 6.31), e a perda da salvao (Lc 12.32); c) devemos tomar medidas firmes para expulsar o medo. Enfrente os seus temores e examine-os, lembrando-se de que a maioria dos temores, como a maioria das preocupa es, no tm razo de ser. Conte todos os seus temores a Deus em orao, E a paz de Deus, que excede todo o entendimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus (Fp 4.6,7). E, finalmente, deve mos sempre contar com a realidade da presena do Senhor

80

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

em nossa vida. No temerei mal nenhum, porque tu ests comigo. Tenha mais confiana na graa e na misericrdia de Deus, e no considere dignos de confiana seus prpri os temores e fraquezas. 10. A vara de Deus. A tua vara e o teu cajado me consolam. O cajado do pastor de ovelhas tinha trs fina lidades: a) contar as ovelhas - neste sentido, as ovelhas passam debaixo da vara do pastor (Lv 27.32). Quando Davi fala da consolao que ele recebe, diz: Embora enfrento peri gos por causa de homens mpios, sei que no fui esquecido por Deus, porque assim como o pastor conhece suas ove lhas, uma por uma, assim tambm Deus cuida de mim; b) cutucar as ovelhas que so lentas em sua disposio para seguir o pastor. Quando nosso modo de seguir ao Senhor se tom a frio e formal, Ele pode permitir que algu ma experincia humilhante ou dolorosa sirva como agui lho para despertar o nosso zelo; c) arrancar de volta para o aprisco ovelhas desgarradas que entraram em locais perigosos. Na Palestina, o pastor pode at quebrar a perna de uma ovelha tendenciosa a desgarrar-se sistematicamente, no de raiva e crueldade, mas para o prprio bem dela. Esta dolorosa experincia invari avelmente cura a ovelha das suas inclinaes desobedi ncia. Assim tambm Deus pode nos mandar disciplinas dolorosas para nos trazer de volta dos caminhos do pecado.

9
0 Cntico de Davi no Exlio
Texto: Salm o 34 Introduo
O ttulo deste salmo descreve as circunstncias que Davi estava passando: ele j estava fugindo de Saul, e quis se refugiar com o rei Abimeleque, mas de l tambm tinha de escapar (1 Sm 21.11-15; 22.1). Os vv. 4 e 6 fazem aluso ao perigo que Davi passou em Gate; o v. 7 descreve o acampamento perto de Adulo, onde Davi sentia a prote o do Anjo do Senhor. Os vv. 11-14 talvez sejam uma recordao da proclamao que Davi fez aos seus homens, descrevendo os princpios que regeriam o arraial deles. O pensamento principal deste Salmo o cuidado de Deus para com os seus fiis, os santos ou justos. Este pen samento apresentado do ponto de vista devocional (vv. 110) e da doutrina (vv. 11-22).

I - O Cntico de Gratido (vv. 1-10)


1. O louvor de Davi. O que Davi prope belo na sua declarao todavia difcil na prtica: Bendirei o Senhor

82

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

em todo o tempo, o seu louvor estar sempre nos meus lbios. fcil louvar ao Senhor quando as coisas nos vo bem, mas ser que sabemos louvar em momentos de ad versidade, (juando no h outros para nos encorajar a can tar assim? E s depois de aprender o louvor que liberta no meio das aflies que podemos convocar outros a transfor mar nosso solo num grande coral (vv. 2,3). 2. O testemunho de Davi (vv. 4-7). O tema deste teste munho : Deus cumpriu a parte dEle, e eu cumpri a minha. Eu busquei, e Ele livrou (v. 4). Olhei para Ele, e Ele ilu minou o meu rosto (v. 5). Clamei, e Ele me livrou das tribulaes (v. 6). Reverenciei a Ele, e Ele mandou seu anjo para me guardar (v. 7). 3. A exortao de Davi (vv. 8-10). Davi dera um teste munho maravilhoso e agora, para os que talvez duvidem deste testemunho, lana o seguinte desafio espiritual: Oh! provai, e vede que o Senhor bom. Isto significa fazer um teste da experincia com Deus. Confie nEle (v. 8), tema a Ele (v. 9), e busque-o, e bem nenhum lhes faltar. Pode ser que Davi j vira lees espreita perto do seu arraial em Adulo, e que sentia, nos rugidos deles, o clamor da alma que tenta em vo achar satisfao pelos seus prprios es foros. O leo, muitas vezes, tem de passar fome por longos perodos, e mesmo quando conseguir apanhar uma presa, tem de guerrear contra outros animais para poder ir comen do sua vtima. Os uivos dos animais da floresta inspiram ainda mais tristeza do que terror. Os lees, embora sejam chamados reis da floresta, apresentam para aqueles que tm a oportunidade de observ-los, um quadro de cachor ros famintos, andando desesperadamente procura da pr xima refeio. Sofrem os efeitos de terrveis doenas cau sadas pela irregularidade da sua dieta, e as marcas profun das de violentas lutas com outros animais. Se vivem muito tempo, embotam-se-lhes as garras e os dentes, e assim vo morrendo de fome por falta de capacidade para caar.

O Cntico de Davi no Exlio

83

II - Um Discurso Sobre a Retido (vv. 11-22)


O cenrio para esta diviso do salmo uma reunio, no arraial, ao redor da caverna de Adulo. Podemos imaginar o grupo ao redor de Davi, que est cantando este salmo, homens um pouco grosseiros e precisando de ser controla dos, mas muito leais ao seu lder, o futuro rei. Davi, ao anunciar as regras do acampamento, delinea os grandes princpios daquela moralidade que a manifestao entre os homens do temor de Deus. Na linguagem simples deste salmo vemos a conexo entre a religio e a moral. 1. Assunto. Vinde, filhos, e escutai-me; eu vos ensina rei o temor do Senhor (ver tambm Pv 4.1; 8.32; 1 Jo 2.1,18; 3.18). O temor do Senhor significa a natureza da verdadeira religio. reverncia para com Deus, e a ex presso, no Antigo Testamento, o equivalente daquilo que se chama religio. Este temor a Deus o piedoso temor de ofender a Deus, e no medo servil de receber castigos. o respeito de um filho, e no o terror sentido por um escravo. 2. A introduo. Quem o homem que ama a vida? Voc deseja a verdadeira felicidade? Ento, Davi vai lhe mostrar o caminho. E quer longevidade para ver o bem? A existncia por si s no vida. A vida que vale a pena tem de conter uma boa dose de bem, virtude e felicidade. 3. O sermo. A lngua e os lbios (v. 13), os ps (apar ta-te do mal), as mos (pratica o que bom), os olhos (procuram a paz), e a totalidade do nosso ser deve pr em prtica diria o temor do Senhor. Nossa atitude de termina a atitude de Deus. Os justos tm o privilgio de captar o olhar do Senhor e de ter acesso aos seus ouvidos (v. 15), e os mpios padecem a ausncia da graciosa pre sena de Deus (v. 16). Isto no quer dizer, porm, que os justos esto isentos de passar por sofrimentos: Muitas so as aflies do justo, mas o Senhor de todas o livra (v. 19); isto acontece quando clamam a Ele em orao (v. 17).

84

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Perto est o Senhor dos que tm o corao quebranta do, e salva os de esprito oprimido (ver SI 51.17; 147.3; Is 57.15; 66.2). O arrependimento, com a alma contrita, condio prvia da libertao. O homem se humilha a si mesmo, e Deus o levanta. Deus no quebra com a vara do juzo aqueles que j sentem as dores da vara da convico. Julgando-nos a ns mesmos, no seremos julgados (1 Co 11.31). Preserva-lhe todos os ossos, nem um deles sequer ser quebrado. A palavra ossos representa tambm o corpo fsico, a totalidade do conjunto sseo do homem. Deus zela pelos justos, preservando sua personalidade total dos da nos, no permitindo que passam por nenhum sofrimento a no ser as provaes necessrias para o aprofundamento da sua f. A experincia de Davi tambm foi a de Cristo, de maneira muito mais maravilhosa e milagrosa (Jo 19.36). Pode ser que Davi tambm tivesse em mente o sacrifcio do cordeiro da Pscoa (Ex 12.46), considerando o cordeiro um smbolo de inocncia e pureza. 4. A concluso (vv. 21,22). O infortnio m atar o mpio. O pecado contm, dentro de si mesmo, a semente que brotar e crescer at produzir o castigo. Cometer o mal tambm sofrer o mal. Cada pecado mais um fio na corda que o pecador finalmente ver colocada ao redor do seu prprio pescoo. O pecado traz consigo a culpa, e a culpa provoca a retribuio. E os que odeiam o justo se ro condenados. O Senhor resgata a alma dos seus servos, e dos que nele confiam, nenhum ser condenado . O hom em pode ir estragando a sua prpria alma, mas som ente Deus quem pode a resgatar do juzo. Aqueles que Deus redimiu tam bm ju stifica, e salva de toda a condenao. Os redim idos j passaram da m orte para a vida (Jo 5.4; Rm 8.1,33,34).

O Cntico de Davi no Exlio

85

III - Ensinamentos Prticos


1. Louvor perptuo. Bendirei o Senhor em todo o tem po (v. 1). Davi tem razo em fazer esta declarao como uma resoluo firme, uma deciso que solenemente assume, porque ele sabe que surgem ocasies em que no fcil realm ente louvar a Deus. Reconhecia o lou vor perptuo como a nica atitude consistente com aquele que alega am ar ao Senhor. Louvar a Deus quando tudo vai bem, e ser omisso no louvor quando estamos passan do por provaes, daria vazo zom baria de Satans: Porventura J debalde tem e a D eus? Billy Bray, evan gelista ingls, disse que mesmo se ele fosse trancado num barril, gritaria aleluia! pelo buraco de sada! este o ideal do Novo Testam ento - louvor ininterrupto a Deus, confiana e alegria no Senhor. 2. A orao do aflito. No v. 6 temos a histria de um homem pobre e aflito. A herana deste pobre consistia apenas em aflies. Mesmo assim, ele tem um amigo sobre quem pode lanar todos os seus cuidados, e este amigo o Senhor. E o pobre tem meios de viajar para chegar at ao amigo: s clamar a Ele! Seu clamor breve, amargo, com sentido, singelo e sincero. a orao que transborda da alma sobrecarregada. Finalmente, a histria conta a sal vao deste pobre aflito: O Senhor o ouviu e o livrou de todas as suas tribulaes. esta a histria da aflio, ora o e preservao daquele homem, e pode ser a nossa his tria tambm. 3. A experincia testa a verdade da religio. Oh! provai, e vede que o Senhor bom. J bem conhecida a histria do pastor que, depois de ouvir o discurso contra a f crist proferido por um ateu, desafiou-o a descrever o gosto de uma laranja que nunca provou. Ningum pode debater a f crist se no passou pela experincia da converso, rece bendo a salvao mediante a f. O teste mais alto da ver dade espiritual a experincia, porque a pessoa sabe, de

86

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

modo alm dos argumentos, aquilo que experimentou na realidade. 4. Conservamos as bnos por meio de distribu-las aos outros. Um bom teste de profundidade da experincia religiosa de qualquer pessoa seu impulso para levar ou tros a beberem da fonte que satisfez a sua sede espiritual. Davi, tendo provado a bondade do Senhor, sente-se cons trangido a contar aos outros as bnos recebidas. Numa das reunies de avivamento de Moody, em Chi cago, foi convertido um jovem imigrante estrangeiro. De pois da reunio, o imigrante veio a Moody, querendo saber qual servio podia prestar por amor a Jesus. Moody olhou para o jovem desajeitado e analfabeto, e finalmente per guntou-o se aceitaria o servio de propagandista sandu che. Sem entender o que era isso, o jovem aceitou, dizen do: Farei qualquer coisa por amor a Jesus. Recebeu, ento, duas tbuas para carregar, uma pendurada na sua frente, com as palavras de Joo 3.16 impressas em letras grandes, e outra pendurada atrs dele, anunciando as reunies de evangelismo, com o horrio e o local. Moody falou ao jovem: Agora, vai andando pelas ruas, fazendo propagan da das reunies. O jovem foi andando, to feliz por poder fazer algo em prol da causa do seu Salvador. Enquanto andava assim, com moos o perseguindo, jogando pedras e lama, um viajante parou para ler o aviso e olhar o jovem to feliz, e o resultado foi sua ida at a reunio naquela noite, que lhe garantiu a salvao. 5. Os lees passam fome, os justos so satisfeitos. Os leezinhos sofrem necessidade e passam fome, porm aos que buscam o Senhor bem nenhum lhes faltar. Davi conhecia a vida dos lees que havia na Palestina nos tem pos dele; at lutara com alguns deles, e conhecia seus h bitos. Os animais de presa sempre andam magros, e so os que se alimentam das pastagens que esto bem alimenta dos e em boas condies.

O Cntico de Davi no Exlio

87

Davi v nos lees uma representao dos homens mun danos que lutam violentamente para obter as riquezas e os prazeres que tanto cobiam, mas que acabam fracassando e sofrem necessidade. Muitos tm procurado chegar ao sucesso mediante meios desonestos e indignos, mas acaba ram recuando em vergonhosa derrota e decepo. Mesmo aqueles que conseguiram aquilo que o mundo chama de sucesso, ficaram profundamente desapontados pelo cami nho fama. Enojados com o egosmo e o vazio existente em tudo isso, chegaram a reconhecer que Vaidade de vaidades... tudo vaidade e enfado de esprito. No come o da carreira desses homens, imaginavam que o poder e as riquezas seriam objetivos dignos da sua dedicao total, no entanto, chegando a velhice, perceberam que passaram a sua vida alimentando-se de cinzas. Quo verdico o ensino de Salomo: Quem ama o dinheiro, jam ais dele se farta; e quem ama a abundncia nunca se farta da renda! (Ec 5.10). A experincia do povo de Deus forma um contraste feliz com este tipo de vida mundana. Porm aos que buscam o Senhor bem nenhum lhes faltar. A palavra buscar, neste contexto, no significa que Deus est se escondendo de ns - a verdade que Ele est sempre nos procurando para nos oferecer bnos, e buscar a Ele significa desejar ardentemente as coisas que Ele nos prometeu. Quando o olho se abre, entra a luz; quando os pulmes se dilatam, entra o ar; quando o corao se abre, entra o Senhor. Po deremos receber de Deus aquele tanto que estamos dispos tos a aceitar. Algum poderia ganhar todo o dinheiro no mundo e ainda se sentir insatisfeito e infeliz. As coisas, que existem, somente podem nos dar algum prazer na medida em que Deus vem junto com elas, visto que somente aquEle que criou a alma pode satisfazer a alma. 6. Ensinando as crianas. Vinde, filhos, e escutai-me; eu vos ensinarei o temor do Senhor. Estas palavras nos

88

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

oferecem um encorajamento quanto a ensinar a Palavra de Deus s crianas, no lar e na escola. Mencionamos o lar em primeiro lugar, porque o lar a primeira escola da criana. no lar onde a criana deve receber suas primeiras lies na Palavra, e em assuntos de orao e de virtude. Certo jornal de Nova Iorque publicou a notcia de que entre as milhares de crianas chinesas, naquela grande cidade (em 1940, antes de o comunismo desmoralizar a vida da antiga civilizao chinesa), s sur giram dois casos de delinqncia juvenil. Professores chi neses questionados pelos reprteres explicaram que a razo desta baixa cifra de delinqncia se deve a um antigo pre ceito clssico: A m conduta da criana culpa exclusiva dos pais. Cada criana chinesa aprendia que seu mau comportamento em pblico trazia desonra e vergonha para os pais, e, entre eles, sofrer desonra a maior de todas as desgraas! A Escola Dominical. O grande estadista britnico David Lloyd George disse: Tudo quanto sou, e tudo quanto con segui fazer, devo-o Escola Dominical. Inmeros teste munhos semelhantes poderiam ser colhidos de juizes e outros oficiais, mostrando a conexo entre o treinamento moral e religioso na Escola Dominical e a preveno de crimes. W. W. Canfield, redator chefe de um jornal dirio, numa grande cidade, disse que seus contatos profissionais com milhares de pessoas levaram-no a perceber que so as crianas que vo Escola Dominical que mais tarde se transformam em homens e mulheres melhores, em moral e civismo, do que as que no tiveram esta vantagem. Acres centou que, como superintendente de Escolas Dominicais durante dez anos, observou que as crianas que prestaram mais ateno s lies bblicas foram as que mais tarde souberam viver a vida da maneira mais nobre e til. H trs in s titu i e s fu n d a m e n ta is fo rte m e n te influenciadoras do bem no carter da criana que se desen

O Cntico de Davi no Exlio

89

volve: o lar, a igreja e a escola. Todas as trs devem coo perar para treinar as crianas a ser futuros bons cidados, tementes a Deus. A influncia mais profunda e duradoura aquela vinda do lar cristo. 7. A santidade o caminho para a felicidade. Quem o homem que ama a vida e quer logevidade para ver o bem? Por certo, todos desejam uma vida feliz assim, mas, infelizmente, nem todos palmilham a estrada que leva felicidade. O caminho simples para se seguir: refrear a lngua, abandonar a prtica do mal, fazer o bem, procurar a paz e segui-la. Noutras palavras, procurar o caminho da santidade. Todos querem ser felizes, mas poucas pessoas querem ser santas. No entanto, a santificao o nico caminho para a felicidade. O caminho dos transgressores to duro. JBsta lio j foi ensinada no incio da histria humana, quando Deus avisou aos nossos primeiros pais que a feli cidade deles dependia da obedincia s suas leis. A serpen te, porm, com fingida sabedoria, deu a entender ao casal que Deus estava lesando-os, roubando deles a felicidade que lhes pertenceria se no lhes fosse proibido comer da rvore do conhecimento do bem e do mal. E quando pre feriram prestar ateno a Satans e no a Deus, o den foi perdido para eles. Deus deseja a felicidade das suas criatu ras, e este o propsito principal das suas leis; o pequeno que causa a maioria das infelicidades deste mundo. 8. Refreando a lngua. Refreia a tua lngua do mal, e Os teus lbios de falarem dolorosamente. H vrias ma neiras de pecar com a lngua. 1) O exagero; 2) a falta de sinceridade; 3) palavras podem ser maliciosas, tanto quan do falamos mentiras contra uma pessoa, como quando fa lamos a verdade contra ela com o propsito de les-la; 4) palavras podem ser profanas, quando o nome de Deus tomado em vo como tipo de expresso para demonstrar Surpresa ou desgosto. Nossas palavras devem ser tempera das com o sal (Cl 4.6), e no com pimenta vermelha!

90

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Teremos mais cuidado com aquilo que falamos, quando nos lembramos de que nada poder trazer de volta uma pala vra falada num sbito impulso de ira. Muitos de ns podemos olhar para o passado e pensar: Como eu gostaria de nunca ter falado aquilo! Certamente devemos arrepender-nos por pala vras erradas faladas por ns, mas quem sbio aprender a refrear-se antes de comear a falar algo ao invs de ter de se arrepender depois, quando seria tarde demais. A melhor maneira de controlar a lngua controlar o poder que faz a lngua funcionar - o corao. A boca fala do que est cheio o corao. O corao, para ser contro lado, precisa ser entregue ao domnio de Cristo. 9. A religio positiva. A religio vital comea com a re nncia a toda a prtica do mal, mas no pra a. Depois de obedecer ao mandamento: Aparta-te do mal, o cristo rece be outro: E pratica o que bom. possvel ficarmos satis feitos com uma religio meramente negativa, contentando-nos com a simples ausncia em nossas vidas dos grandes vcios. Precisamos, porm, ter virtudes operantes e ativas, e uma boa maneira de evitar o mal atravs da prtica do bem. Se um sitiante no trabalha, no danifica a propriedade, mas tambm no produz nada, se no cultiva a terra. 10. A caa real. Para os que gostam da caa, eis algo que vale a pena correr atrs para caar: Procura a paz, e empenha-te por alcan-la. A caa a ser procurada a paz - paz com Deus, paz com o nosso prximo e paz com o nosso prprio corao. Sem dvida, h obstculos nesta caada, como, por exemplo, o orgulho que no nos permite dar razo ao nosso prximo, e o egosmo que nos leva a exigir as nossas reivindicaes. A graa de Deus, no entan to, pode nos levantar por cima dos obstculos, para conti nuarmos a corrida atrs da paz. H um rico galardo que aguarda aqueles que escolham a paz como alvo da sua vida: Bem-aventurados os pacificadores, porque sero chama dos filhos de Deus.

10
O Cntico de Confiana de Davi
Texto: Salm o 37 Introduo
E um ensino fundamental do Antigo Testamento que Deus abenoa os justos e castiga os mpios. E no h d vida de que, enquanto a nao israelita permanecia leal Lei, os israelitas piedosos tinham uma vida de tranqilida de, com todas as suas necessidades atendidas. A infiltrao da apostasia, porm, trouxe desordem vida nacional, e, no declnio e confuso que se seguiram, surgiram muitos casos de homens bons sofrendo aflies e de homens maus triunfando. Assim sendo, foi surgindo a pergunta: como que os bons sofrem e os maus prosperam? O Salmo 37 trata deste problema da providncia divina, um assunto que era uma provao de f para os israelitas tementes a Deus, e a soluo que a prosperidade dos malfeitores no durar para sempre, e que, afinal de con tas, a prtica do bem levar ao bem-estar. A mensagem do salmo pode ser entendida pelo que, no momento, voc est vendo a prosperidade dos maus e a opresso dos fiis. No fique irritado por isso; faa o bem; descanse no Senhor; e

92

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

espere para ver o resultado. Em breve ver que os justos vo ser trazidos luz, e os malfeitores sero abandonados no esquecimento e vergonha. Mesmo agora, melhor ter Deus no corao e um pedao de po velho na mo, do que ter as riquezas possudas por muitas pessoas ms. Deus, no seu prprio tempo, colocar as coisas na sua devida ordem, demonstrando que honra queles que honram a Ele. O salmo contm vrias repeties das mesmas verda des, com formas variadas. Esta repetio e reviso um mtodo ideal de ensinar lies espirituais que to facilmen te esquecemos na prtica. Como escreveu Paulo: A mim no me desgosta, e segurana para vs outros, que eu escreva as mesmas cousas (Fp 3.1).

I - A Prosperidade Passageira dos m pios no Merece a Inveja dos Justos (SI 37.1,2)
No te indignes por causa dos malfeitores, nem tenhas inveja dos que praticam a iniqidade. Indignar-se quer dizer, literalmente, no fique esquentado com ira, no se atormente. A inveja o ardor quente dos cimes. O versculo descreve uma emoo que queima no ntimo, acompanhada por um calor no rosto, seu sinal visvel. Estas palavras nos advertem contra a inveja, a ira e qualquer emoo violenta. Fogos de cimes podem ser ateados quan do se v os maus vivendo com todos os confortos e con venincias enquanto muitas pessoas devotas vivem passan do necessidades. Na realidade, porm, nada h no assunto que merece a nossa preocupao. O salmista nos ensina que a prosperi dade dos mpios de pouca durao. Pois eles dentro em breve definharo como a relva, e murcharo como a erva verde (Is 40.8). Para que ficar ardendo em calorosa indig nao quando o fogo muitssimo mais quente h de torrar os mpios? A ceifeira da morte e a fornalha do juzo logo poro fim prosperidade inqua.

O Cntico de Confiana de Davi

93

Isso no significa que devemos nos consolar com o pensamento sobre a runa final dos malfeitores, nem nos alegrar ao contemplar as calamidades que lhes sobreviro. O amor ensinado por Deus no nos deixa sentir jbilo por causa da destruio de qualquer pessoa que seja. O que o salmista quer dizer o seguinte: no permita a prosperida de dos maus ser motivo para voc ter menos f na sobera nia de Deus, nem deixe tal coisa perturbar a sua paz de esprito, porque Deus ainda demonstrar a justia dos seus atos, no tempo por Ele determinado. No nterim, o povo de Deus tem de demonstrar f e pacincia.

II - As Atitudes e as Recompensas dos Justos


(SI 37.3-11) 1. Confiana. Confia no Senhor e faze o bem; habita na terra e alimenta-te da verdade. A confiana em Deus o remdio para toda a inveja e irritao. A f cura esta preocupao irada. O nico caminho para o crente que vive no mundo mpio perseverar na f e na prtica do bem. O Salmo 73 descreve um piedoso homem de Deus que quase perdeu sua vitria na vida religiosa por causa de ficar pres tando ateno demasiada s outras pessoas. A recompensa da confiana e da bondade ativa consiste em firmeza e alimentao espirituais. Estas palavras se apli cavam aos israelitas que viviam sob a promessa de bn os materiais vinculadas obedincia a Deus, e, com a vinda de Jesus Cristo, se aplicam ainda mais s bnos espirituais que acompanham os crentes fiis. 2. Alegria. Agrada-te no Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao. Embora os maus procurem sua satisfao no mundanismo, o crente fiel deve procurar exclusivamente no Senhor a sua alegria e felicidade. Este dever to agradvel recebe, como sua recompensa, outros prazeres: ele satisfar aos desejos do teu corao. Isto

94

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

quer dizer que o prprio Deus far com que voc receba todas as coisas necessrias para a sua felicidade. claro que o homem que realmente se deleita no Senhor nunca pedir coisa alguma desagradvel a Deus - sempre pedir de acordo com a vontade divina. Trata-se dos verdadeiros desejos do nosso ntimo e no s pequenas vontades casu ais que surgem enquanto vemos a propaganda das coisas do mundo. Muitas vezes nem sequer sabemos aquilo que realmente queremos. O salmo se refere aos desejos revela dos do fundo de um corao consagrado. 3. Devoo. Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele, e o mais ele far. Entregar quer dizer, literalmen te, rolar sobre. submeter ao Senhor nossa vontade e nossas decises, fazendo tudo descansar sobre Ele para ento termos confiana na sua orientao. Devemos rolar o fardo total da nossa vida sobre Ele, contando a Ele todas as nossas preocupaes, submetendo a Ele todos os problemas. E o mais ele far. Ele atender de acordo com as nossas ne cessidades, e segundo a nossa f. Se nosso corao tem verdadeiro prazer nEle, nossa vontade se conserva submis sa diante dEle e a nossa alma tem a feliz sensao de total dependncia dEle, os desertos da vida no ficaro sem caminhos para seguirmos e ento o viajante ouvir a voz que diz: Este o caminho; ande nele. Far sobressair a tua justia como a luz, e o teu direito como o sol ao meio-dia. Tendo em vista a prosperidade dos mpios e as aflies dos justos, muitas pessoas podem ser tentadas a duvidarem se a prtica da virtude realmente vale a pena. Mas, se no desanimarem na prtica do bem, ainda ceifaro as recompensas (G1 6.9). A promessa no v. 6 tambm se aplica a pessoas virtuosas que j foram vti mas de calnias ou falsas acusaes. Deus sabe vindicar aqueles que lhe pertencem. 4. Descanso. Descansa no Senhor e espera nele; no te irrites por causa do homem que prospera em seu caminho.

O Cntico de Confiana de Davi

95

Descansar aqui significa, literalmente, fique em siln cio. A lngua quieta demonstra uma cabea sbia e um corao santificado. Neste mundo, sempre surgiro situa es para nos deixar perplexos e preocupados. O piedoso servo de Deus, porm, aquietar o seu esprito e esperar descansado at que Deus vindique os seus caminhos. 5. Pacincia. No te impacientes; certamente isso aca bar mal. A murmurao, as queixas, a irritao e o lastimar-se no podem produzir outro resultado seno o mal. Um esprito que se deixa provocar no somente rouba nossa paz, mas pode ainda nos levar prtica dalgum ato crimi noso. Muitas pessoas insatisfeitas e ofendidas j comete ram graves pecados para garantir os seus direitos. Alm disso, se algum fica sempre meditando no sucesso das mpias tramas dos malfeitores, pode ser tentado a imitar os mtodos deles. 6. Mansido. Os mansos herdaro a terra. falta de bom senso irritar-nos com a prosperidade dos mpios, quan do sabemos de seu perecimento, enquanto os mansos, os que tm humilde f em Jesus Cristo, sero os herdeiros do universo. Mesmo aqui e agora, neste mundo atual e fsico, os piedosos tm o segredo da vida. Possuem as verdadeiras riquezas espirituais e, ainda, sabendo da vontade soberana de Deus em tudo que existe, sabem que Deus lhes dar qualquer coisa nesta terra necessria para a sua vida crist. A paz de esprito a herana dos humildes, e mesmo quan do no lhes sobra muito ouro (o que, alis, poderia arruinar sua verdadeira riqueza espiritual), podem se deleitar na abundncia da paz. Quanto mais paz a pessoa tem, quanto mais gosta dela e quanto mais a deseja, tanto mais a rece be.

III - As Vantagens dos Justos (SI 37.23-25)


Neste trecho, os judeus so comparados com os mpios descritos nos versculos anteriores.

96

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

1. Contrastados na sua estabilidade. O Senhor firma os passos do homem bom, e no seu caminho se compraz. Deus no somente oferece orientao geral, como tambm apoia e sustenta os passos de quem anda nos seus cami nhos. Deus fica satisfeito quando seus fiis adotam um modo de vida (caminho) de acordo com a sua vontade. Tudo que diz respeito vida dos justos do interesse do nosso Pai celestial, assim como os primeiros passos de uma criancinha do prazer ao corao dos pais. Deus tem prazer em ver a alma caminhando em direo aos cus. Se cair, no ficar prostrado. O homem bom pode passar por aflies, pode at cair numa falta (G1 6.1); se, porm, o seu corao se inclina na direo a Deus, a runa no lhe sobrevir. Davi descobriu a verdade desta declara o (2 Sm 11.4; cf. Mt 14.22-31). 2. Contrastados na sua posteridade. Fui moo, e j, agora, sou velho, porm jamais vi o justo desamparado, nem a sua descendncia a mendigar o po. Spurgeon diz que, realmente, at hoje existem muitas pessoas que pas sam a vida inteira sem nunca verem os filhos de homens piedosos passarem fome. Mesmo assim, continua ele, teve de atender, como pastor, muitos filhos de homens de reli gio, que chegaram a ele como pedintes. Isto no minimiza a declarao de Davi, porque, naquela poca, a prosperida de visvel era a nica prova diante do mundo de que al gum era agradvel a Deus. Atualmente, depois da vinda de Cristo, enfatiza-se uma f pessoal nEle muito acima da presena ou ausncia de bens materiais. Que o justo nunca desamparado por Deus uma regra sem exceo; que algum dos seus filhos possa passar necessidades, por sua prpria preguia ou dissoluo, por no ter seguido os passos do pai, uma rara possibilidade. O oposto normalmente a verdade. J vi - continua Spurgeon - muitos filhos de pastores pobres tornarem-se homens ricos e importantes, de tal modo que chega-se a pensar que a melhor maneira

O Cntico de Confiana de Davi

97

de deixar boa herana aos filhos ficar pobre por amor a Cristo.

IV - Ensinamentos Prticos
1. No te indignes. Depois de muitas experincias, a medicina chegou concluso de que certas emoes fortes esgotam o corpo e o crebro mais do que os mais intensos esforos fsicos e mentais, e que nove dcimos da fadiga (em pessoas sadias), se devem a conflitos interiores. Certo famoso especialista em neurologia declarou que, entre to dos os pacientes que ele j tivera com casos de abalamento e esgotamento nervoso, nunca achou uma s doena ner vosa que se devesse sobrecarga do servio. Muitas pessoas talvez acharo por demais categricas tais declaraes, mas no se pode negar que nelas h boa dose de verdade. Que a paz no corao contribui para o bem-estar fsico, e que os distrbios emocionais minam as nossas energias, uma verdade que as Escrituras de h muito registraram. O corao alegre bom remdio, mas o esprito abatido faz secar os ossos (Pv 17.22; 13.12; 14.30; 15.15). E verdade que muitos cristos esto sofrendo um declnio de energias fsicas e espirituais por causa de sobrecargas e conflitos desnecessrios no seu ntimo. Os fardos mais comuns so: preocupao, medo, ressentimento contra au toridade, indeciso, excesso de sensibilidade e mau gnio. Quando estamos tentados a ceder a emoes erradas, deve mos escutar o que o salmista diz: No te indignes... no te irrites... no te impacientes. 2. Preocupao. Todos ns j sabemos quanto mal a preocupao nos causa, porm agora vamos considerar a cura. Em primeiro lugar, um pouco de meditao sadia. Se tivermos certeza de que a preocupao ajudar a situao, ento, por certo, valeria a pena preocupar-nos. Mas, ser que a preocupao ajuda? Em segundo lugar, podemos levar
A

98

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

ao Senhor todos os nossos fardos (Mt 6.19-34; Fp 4.6,7). Devemos saber distinguir entre as ansiosas preocupaes e aquele interesse inteligente que estuda um assunto. Por detrs de todas as preocupaes, sempre h al gum tipo de m edo (Mt 8.23-27) como ilustrao da cau sa, das conseqncias e da cura do medo. Os discpulos se esqueceram do poder possudo pelo M estre? E ntra ram em pnico? E aquilo que tem eram realm ente lhes aconteceu? 3. Ressentimento contra autoridade. Muitas pessoas no agentam ter algum para mandar nelas. Certos homens se ressentem quando tm de obedecer a chefes do sexo femi nino. Certas mulheres no aceitam ordens de outras mulhe res. Outras mulheres tm profundo temor de terem de obe decer a algum homem. Jovens que se consideram moder nos no querem receber instrues dos mais velhos, consi derando-os atrasados. Quando esse ressentimento contra a autoridade vai crescendo, danifica a alma. Qual a cura? Lembre-se de que o servio o ideal da grandeza crist, e que a submisso queles que esto em posio de autoridade sobre ns, por amor a Cristo, uma virtude que fortalece a alma (1 Pe 5.5,6; Fp 2.1-11 e Jo 13.1-17). O melhor lder aquele que j aprendeu a obedecer. 4. Indeciso. um conflito interior muito pesado quan do temos de ficar balanceando entre duas decises total mente diferentes. O hbito que Deus nos quer ajudar a estabelecer levar um assunto orao, pensar sobre ele com piedosa meditao, fazer nossa deciso diante de Deus e deix-la firme. A indeciso em matria de consagrao a Deus algo especialmente danificante. O esforo para servir a dois mestres forosamente produzir violento conflito na alma. mais fcil carregar a nossa cruz inteira do que procurar

O Cntico de Confiana de Davi

99

carregar metade dela. A melhor maneira de se viver a vida crist viv-la cem por cento. 5. Sensibilidade. Pessoas demasiadamente sensveis fa cilmente se deixam levar pelas preocupaes, pelo medo, pela depresso. Sofrem por causa de pequenas ofensas, imaginrias ou reais, e assim se tornam vtimas de emo es danosas. Para pessoas sensveis s ofensas, sugerimos as seguintes curas: 1) Quando sofremos a tentao de ficar mos ofendidos, devemos olhar no espelho e rir de ns mesmos por causa das nossas atitudes mesquinhas. O Sal mo 42 mostra como Davi tinha de pregar a si mesmo uma boa exortao (v. 11). Nossos deveres devem ser encara dos com seriedade, mas a dignidade que devida nossa prpria pessoa no precisa ser encarada com demasiada seriedade. 2) Devemos orar, pedindo a Deus um corao terno, amoroso e sensvel com respeito s necessidades dos outros, e costas largas e insensveis no que diz respeito nossa prpria honra, glria e vantagem. 3) Devemos ler 1 Corntios 13 com regularidade. Certo homem leu este ca ptulo uma vez por semana durante trs meses e disse que transformou a sua vida. 6. Mau gnio. Nos negcios, a maioria dos homens, independentemente de como se comportam em casa, do um jeito de serem corteses, agradveis, pacientes e lentos para ficar ofendidos, quanto ao seu relacionamento com estranhos no seu prprio escritrio. Sabem que o mau g nio no conduz a bons negcios, e leva a perdas comerci ais. Como cristos, no entanto, devemos manter o controle prprio no somente porque a perda da pacincia incon veniente, mas tambm porque m em si mesma. Por que m? Primeiro, porque uma forma de egos mo. A pessoa perde a calma e revela mau gnio quando no consegue obter aquilo que quer, quando no tratado com a honra e respeito que acha merecer; quando algum a contraria. Todas estas atitudes revelam egosmo.

100

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Alm disso, o mau gnio uma forma de fraqueza. Algumas pessoas declaram ser seu temperamento violento sinal de grande fora. Orgulham-se daquele esprito varo nil que no tolera desagrados e que no tem pacincia com pessoas incompetentes. O gnio pode ser uma forma de energia da personalidade, mas o mau gnio revela a falta de controle, e sinal de fraqueza. A mesma energia, livre de egosmo, e dirigida contra os males praticados contra o nosso prximo, transforma-se naquela indignao justa qual Paulo se refere quando escreve: Irai-vos, mas no pequeis, ou seja: no haja pecado algum na sua ira. 7. Um remdio para tempos difceis. Confia no Senhor e faze o bem; habita na terra e alimenta-se da verdade. Esta promessa tinha um significado muito marcante h trs mil anos, quando era o costume deportar populaes intei ras segundo a vontade dos conquistadores vitoriosos, e quando a terra da Palestina era sujeita a fomes. Habitar na terra e ser alimentado eram coisas no facilmente obtidas. Nestes dias atuais, a promessa no menos significativa, porque os tempos difceis sempre vm visitando a terra. Este texto declara uma cura dupla pelos tempos difceis: I o) Confia no Senhor. Em Mateus 6.19-34, Jesus nos ensina ser uma grande falta nossa quando no confiamos em nosso Pai celeste, que nos ama com amor que em muito ultrapassa o do nosso pai e da nossa me aqui na terra. Sem dvida, todos acham fcil confiar em Deus quando as coisas esto indo bem, porm quando as coisas vo mal, comeam a duvidar, demonstrando viverem pelo que vem, e no pela f. 2) g faze Q bem. Tempos de provaes e perdas revelam a verdadeira varonilidade espiritual contida em ns. quando perdemos o apoio dos confortos materiais que somos levados a depender dos nossos recursos espirituais. Em tais perodos, nossa tentao ficarmos remoendo as nossas prprias mgoas. Bem-aventurado o homem que

O Cntico de Confiana de Davi

101

sabe esquecer-se das suas prprias dificuldades ao ajudar a aliviar os fardos dos outros. 8. Desejos desregrados destroem a paz. Agrada-te do Senhor, e ele satisfar aos desejos do teu corao. Um paciente com febre alta pode ficar virando-se de um lado para o outro na cama, procurando algum lugar menos quen te, no entanto a causa do mal-estar fica na prpria pessoa. Assim, de igual modo, no so as nossas circunstncias externas que nos perturbam tanto quanto nossos desejos mal regulados. Assim como o oceano aoitado pelos ventos at as guas ficarem espumejantes, tambm a alma se perturba pelas muitas vontades que entram em conflito entre si. Realmente, um s desejo no cumprido o bas tante para tirar a tranqilidade de algum. Nossos desejos no controlados estragam a nossa paz, porque nos fazem depender das coisas externas. Qualquer coisa que colocamos num pedestal como condio prvia para nos sentirmos felizes pode passar a exercer domnio total sobre a nossa prpria felicidade. Quando esta coisa qual tanto nos apegamos fica em falta, ns tambm fracas samos e perdemos a nossa paz. Aquele que se apega a alegrias fugazes deste mundo, sempre ficar insatisfeito e decepcionado. Quanto mais acalentamos certas vontades, quanto mais vontades temos, e quanto menos satisfeitos ficamos. Qual a soluo? Devemos tomar os nossos desejos e centraliz-los em Deus, dizendo: Quem mais tenho eu no cu? No h outro em quem eu me compraza na terra (SI 73.25). Quem deseja constante tranqilidade espiritual no pode fixar seus desejos em qualquer coisa menos estvel do que os cus, em qualquer coisa mais baixa do que as estrelas, em qualquer um menos suficiente do que o pr prio Deus. Se o desejo por Deus a paixo que domina a alma, os demais desejos passaro a ocupar seu lugar devi do em nossa personalidade (Mt 6.33).

102

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

9. A vida dedicada. Entrega o teu caminho ao Senhor, confia nele, e o mais ele far. Aqueles que deixam nas mos de Deus a sua orientao ao longo dos caminhos da vida, podem viajar tranqilos. A crena comum que esta orientao divina se deve buscar somente durante as gran des crises da vida - quando chegamos s encruzilhadas movimentadas e no sabemos em que direo caminhar. Sem dvida alguma, precisamos de orientao naquelas horas. Mas tambm precisamos deixar que os pequenos incidentes de cada dia sejam submetidos orientao divi na. Afinal das contas, a vida consiste principalmente da rotina dos deveres dirios e, quando voc cultiva o hlito de estar aberto orientao divina nas coisas pequenas, no deixar de procurar Deus nos grandes momentos deci sivos. Entregar nosso caminho ao Senhor submeter a Ele a nossa conscincia e as nossas decises, confiantes de que Ele nos guiar. Isto no significa fugir do dever de pacien te meditao com respeito aos nossos problemas, nem sig nifica adotar a primeira idia que passa por nossa cabea. Deus no encoraja a preguia; pelo contrrio, espera que faamos uso da capacidade mental que Ele nos deu. As regras para acharmos a orientao podem ser resumidas da seguinte maneira: Faa o melhor que voc puder para des cobrir qual o seu dever, deixando de lado sua prpria vontade e desejo, e seja disposto a fazer a vontade de Deus. A pessoa que honestamente deseja ser guiada por Deus no sofrer decepo.

0 Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada


Texto: Salm o 52 Introduo
Examinemos, por conseguinte, a situao a que se refe re o Salmo 52 (ver 1 Sm 21.1-7; 22.9-19). Davi era um exilado, pronunciado fora da lei e expulso do pas pelo decreto do ciumento rei Saul. Chegando cidade sacerdo tal do Nobe, pediu ao sumo sacerdote Aimeleque que lhe desse comida e armas. Como representante do rei, Davi recebeu o que pedira, na forma de pes de proposio do tabernculo e a espada de Golias. Achava-se ali naquele dia um dos servos de Saul, de tido perante o Senhor, cujo nome era Doegue, idumeu, o maioral dos pastores de Saul. Davi imediatamente discerniu o verdadeiro carter desse homem (1 Sm 22.22), e sabia que Doegue nunca poderia ser associado com um pensa mento nobre ou um ato generoso. A descrio do carter de Doegue a seguinte:

104

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

1. Um adorador sem corao (1 Sm 21.7). Registra-se que Doegue estava detido perante o Senhor, ou seja, presente ali para o propsito de prestar culto. A m quali dade e a sua falta de profundidade de religio, porm, po dem ser julgadas pelo seu ato de assassinar os sacerdotes. Pode ser que constava como israelita professo, mas de corao era um pago cruel. 2. Um informador malicioso (1 Sm 22.9,10). Quando Saul estava tomado por alguma das suas crises de cimes loucas, acusou seus oficiais de conspirarem contra ele. Doegue, para desviar o furor do rei, fazendo com que se irasse com os sacerdotes e no com o oficiais da corte, contou o incidente havido entre Davi e o sumo sacerdote. Nesse relatrio, havia evidentemente algo m ais do que o desejo de se ver livre da ira do rei. Doegue deve ter sabido muito bem qual seriam as conseqncias da fria e da in veja do rei contra os sacerdotes. Era um delator, e com os motivos mais baixos e indignos. 3. Um algoz sem d (1 Sm 22.18,19). Doegue estava muito disposto a cometer a atrocidade que outras pessoas, cujas conscincias no estavam totalmente cauterizadas, se recusaram a cometer. Nas mos dele, 85 sacerdotes, junta mente com os seus familiares, pereceram. Ao contemplar mos a cidade de Nobe, com os cadveres de jovens e ve lhos espalhados por ela, temos um quadro muito vivido dos terrveis danos que podem ser causados pela lngua caluniadora.

I - O Salm ista Fala ao Seu In im igo (vv. 1-5)


1. A jactncia perversa. Por que te glorias na maldade, homem poderoso? Doegue, como maioral dos pastores de Saul (1 Sm 21.7) tinha uma posio de importncia e,

O Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada

105

alm disso, por certo possua grande fora fsica. Podero so aqui empregado no mau sentido, referindo-se tira nia e arrogncia. A palavra maldade se refere ao mal que arruina e destri. Os ttulos de honra so uma zomba ria quando o receptor mesquinho e cruel. Pois a bondade de Deus dura para sempre. Noutras palavras: Por que no seguir o padro divino ao invs de ir contra ele? Como voc pode pensar que vai prosperar quan do vive em oposio a Deus? Os sacerdotes podem ser assassinados, no entanto o seu divino Mestre vive, e con tinuar vivo depois de voc morrer, e ainda vai retribuir o mal que voc fez. 2. A maledicncia. Davi v a origem da terrvel tragdia em Nobe na lngua maliciosa de Doegue. A tua lngua urde planos de destruio; qual navalha afiada, praticadora de enganos! Ler Tiago 3. Doegue prestou sua informao debaixo da capa do falso motivo de ajudar a Saul, mas, no seu corao, odiava os sacerdotes de Nobe. Seu relatrio, quanto ao fato ocorrido, era verdadeiro; to davia a verdade que contada com inteno maligna pior do que a pior mentira inventada por algum. Doegue con tou a histria com peonhenta malcia, pois no relatou as circunstncias que levaram Aimeleque a ajudar Davi, pen sando que assim estava prestando um servio ao prprio rei. Deliberada e maliciosamente, escondeu uma parte da verdade. A lngua maliciosa foi comparada com uma nava lha, porque os barbeiros orientais trabalham to rpido e delicadamente que algum pode ficar calvo de um momen to para outro sem saber como. Refere-se tambm navalha que, sob pretexto de fazer a barba a algum, o barbeiro pode us-la para um rpido assassinato. Foi rpida e eficaz a lngua de Doegue, que com malcia e astcia ps fim vida dos sacerdotes. 3. O carter perverso. Amas o mal antes que o bem; prefere mentir a falar retamente (Sel). A m ar o mal signi

106

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

fica descer at ao fundo do poo da depravao. Por isso, o poeta Milton atribui a Satans a expresso: Seja, maldade, o meu sumo bem. Um nmero muito grande de crimes se cometem por motivos de ganncia, medo ou vin gana. O crime de Doegue, no entanto, parece ter surgido de nada mais do que a mais concentrada maldade. Para ele, a calnia era a coisa mais natural do mundo. Sel era uma anotao musical, indicando uma pausa na msica que acom panhava os salmos. Para o leitor, trasmite a admoestao: faa uma pausa, para considerar bem este assunto. Amas todas as palavras devoradoras, lngua fraudu lenta! Palavras devoradoras so aquelas que provocam runa e destruio. H palavras como a anaconda, que engolem um homem inteiro, ou como o leo, que despedaa a sua vtima; so estas palavras que fazem parte da conver sa diria dos pecadores. 4. O castigo inevitvel. O justo juzo pronunciado por Deus forma um contraste com a violncia inescrupulosa, com a traio e falsidade do caluniador. Tambm Deus te destruir para sempre; h de arrebatar-te e arrancar-te da tua tenda, e te extirpir da terra dos viventes. Scroggie comenta: "Que coisa terrvel, ser arrancado e extirpado por Deus! Vigie sua lngua!" Doegue destruir a famlia de Aimeleque (1 Sm 22.1719), e ele tambm seria totalmente extirpado. O castigo sofrido por Ham, descrito no livro de Ester, ilustra drama ticamente a triste sorte daqueles que tramam a desgraa dos outros com sua lngua caluniadora. M ais uma vez, aparece a pausa Sel . Somos convi dados a m editar profundam ente e a reconhecer que a ju s tia divina tem a vitria total e final contra toda a m a lcia humana.

O Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada

107

II - O s Justos F alam aos Perversos (vv. 6,7)


Os justos ho de ver tudo isso, temero, e se riro dele. Cada manifestao da justia divina produz no homem piedoso o sentimento de reverente temor. Mas, misturada com o temor, h uma alegria profunda - a triunfante satis fao de que Deus executou o seu justo juzo. E se riro dele. Estas palavras no descrevem a alegria maliciosa com a queda de um inimigo derrotado - atitude esta que dire tamente condenada no Antigo Testamento (Pv 24.17; J 31.29; 2 Sm 1.9 e segs). H uma diferena entre a exultao, por causa da vindicao da justia divina, e o dio particu lar e pessoal dos maus. Existe o grito de vitria quando o tirano e opressor abatido, e quando a retido e a verdade triunfam sobre o mal e a falsidade (Ap 18.20; 19.1-3). Eis o homem que no fazia de Deus a sua fortaleza. A raiz da maldade de Doegue era a falta de f em Deus, o que o levou a desviar-se do Senhor. Antes confiava na abundncia dos seus prprios bens. Todas as pessoas pre cisam ter algum tipo de deus, algo que consideram seu bem supremo. Doegue, tendo rejeitado a Deus, fez do ouro o seu dolo. Para obter mais vantagens e riquezas, transformou-se em instrumento inescrupuloso nas mos de Saul. E na sua perversidade se fortalecia. A maldade era a sua arma. As riquezas e a perversidade juntas formam uma combinao horrenda. A cobia e a calnia juntas deixam o Diabo trabalhar desimpedido.

III - O Salmista Fala a Deus (vv. 8,9)


Q u a n to a m im , p o r m , sou c o m o a o liv e ira verdejante, em contraste com Doegue, que est para ser desarraigado (vv. 7-9). Assim como a oliveira viosa est arraigada em terra boa, assim tam bm o crente fiel est arraigado em Deus. Confio na misericrdia de Deus para todo o sem pre.

108

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Pela f, Davi j est vendo o abenoado resultado da interveno da justia divina. Dar-te-ei graas para sem pre, porque assim o fizeste: na presena dos teus fiis es perarei no teu nome, porque bom . Davi estava bem dis posto a esperar calmamente em Deus, ao invs de se per turbar com a violncia em derredor. Ele diz: "Deixe os po derosos se jactarem - quanto a ns, esperaremos no Se nhor; se a pressa deles lhes traz honra mundana no presen te, nossa pacincia receber a sua recompensa no seu de vido tempo, e receberemos a honra que realmente vale a pena".

IV - Ensinamentos Prticos
1. O homem sbio vigia as palavras. Ler a narrativa que descreve como Saul foi aclamado rei pelo povo, em 1 Samuel 10.24-27. Alguns daqueles que tinham inveja des se filho de um sitiante, mostraram o seu desprezo por ele ao no trazerem um presente para a ocasio solene. Saul poderia ter-se queixado, com d de si mesmo ou com ira. Mas, como diz a Escritura: Porm Saul se fez de surdo. Este seria um excelente lema para as pessoas que, s vezes, tm de ouvir lamrias e mexericos. Uma fonte muito profcua em problemas para a juven tude o fato de no saber controlar a sua conversa. Em Provrbios 18.6,7; 21.23, Salomo nos ensina que quem sempre est derramando palavras no deixar de derramar muitas coisas tolas ao mesmo tempo. O homem entendido, reconhecendo que todas as suas palavras precisam ser tes tadas e pesadas, no consegue conversar muito. Quando s temos umas moedinhas de nquel no bolso, andamos des preocupados pelas grandes avenidas; quando, porm, esta mos carregando ouro, tomamos grande cuidado. Isto significa que sempre devemos manter um silncio gelado? No. Significa que devemos falar de modo claro e proveitoso quando estamos com a palavra, e que tudo quanto

O Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada

109

dizemos deve ser bem meditado antes de pronunciado (Cl 4.6). 2. A lngua como navalha. O cristo fiel no deixar a ironia e a zombaria acompanhar a sua conversao. Al gum h cuja tagarelice como pontas de espada (Pv 12.18). Henry W ard Beecher disse que h pessoas que passam pela vida como uma arma - arranham alguns, ma chucam outros e quebram os ossos de ainda outros. Certo jovem perguntou por que o grupo com que viaja va no lhe dava muita ateno. A resposta recebida foi: O problema no com eles, com voc. Cada um recebe a ateno dada aos outros; quando voc comea a falar de modo gracioso, a agir de maneira afvel, praticando atos de generosidade, descobrir que voc formar uma boa amizade com os membros do grupo. A maioria das pessoas no gosta daqueles que lhe ins piram temor, e temem aqueles que as humilham. 3. O remdio para a tagarelice. Insinuaes baseadas em tagarelice podem ser repetidas como fatos e causar danos incalculveis. Tais expresses comeam com a palavra D izem ... Em resposta, sempre bom perguntar logo: Quem disse? para ver se se trata dalgum que est acos tumado a espalhar histrias maliciosas contra a vida alheia. E uma boa regra recusar-nos a dar crdito a qualquer conversa contra a vida alheia sem termos as evidncias (ver Dt 13.14), mormente se a pessoa que assim fala tende a torcer maldosamente as conversas. Certo pastor descreveu o seguinte mtodo de acabar com o costume de maledicn cia: Na minha experincia, descobri que pessoas esto dis postas a dizer muita coisa contra a vida alheia que no querem sustentar depois. M andei im prim ir as palavras QUEIXAS DOS MEMBROS DA IGREJA num livro de anotaes, e, quando algum traz uma conversa contra seu

110

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

prximo, mostro o livro, abro-o, e digo: 'Vou anotar o as sunto, a fim de deixar claro aquilo que a senhora estar disposta a testificar depois'. Colocando o assunto nestes termos, nunca houve pessoa alguma que quisesse falar mais contra o prximo. Comecei a considerar esse livro um dos mais valiosos da minha biblioteca pastoral, e levei comigo para as vrias igrejas que pastoreei, durante um perodo de uns quarenta anos. Embora tenha aberto esse livro no m nimo umas mil vezes, at hoje nenhuma anotao foi feita nele! um remdio eficaz contra a maledicncia! 4. O correto emprego das riquezas. O versculo 7 nos ajuda a entender porque o dinheiro tantas vezes se transfor ma em maldio. Muitas pessoas fazem dele um tipo de dolo, e comeam a desviar-se do Deus verdadeiro, tornan do-se arrogantes, egostas, com corao duro e dispondose a oprimir os outros. Popularmente se ouve duas opinies pronunciadas quanto propriedade e as riquezas. Uma delas diz: O que possuo exclusivamente meu, e vou fazer o que bem entendo com minhas riquezas. Este um dos extremos. A outra opi nio, no outro extremo, declara: Nada pertence a ningum individualmente; tudo pertence ao estado, que deve distri buir os bens segundo a necessidade de cada um. O sistema bblico evita ambos estes extremos, com seu ensino de que todas as coisas pertencem a Deus, Criador de tudo, e que ao homem se confiam bens a fim de que sejam empregados para a glria dEle (ver Lv 25.23; 1 Cr 29.14; SI 24.1; 50.10; Ag 2.8). este o sistema que cha mamos de Mordomia. O mordomo um empregado de total confiana, que administra uma parte das riquezas e propri edades dalgum homem de posio (ver Lc 16.1). Fritz Kreiler, um dos mais famosos violinistas do mun do, ganhava somas enormes em concertos, mas vivia em extrema simplicidade, para dar a maior parte do seu di nheiro a um orfanato. E por qu? Ele disse que recebera

O Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada

111

seu talento como dom da providncia, de tal modo que nem sequer merece elogios nem agradecimentos pela sua msi ca. Nunca considera da sua exclusiva propriedade o dinheiro que ganhava. Encarava-o como um fundo entregue aos cuidados dele, para a cuidadosa administrao e distribui o s causas da caridade. O grande msico, portanto, se considerava mordomo dos bens. O mundo seria um lugar melhor se todos encarassem assim os seus ganhos. 5. O princpio da subordinao. Devemos colocar as suntos de dinheiro em posio secundria, depois das coi sas mais nobres. Quando o famoso evangelista, Sundar Singh, visitou os Estados Unidos h muitos anos, ficou profundamente triste ao ver que quase todos se dedicavam louca corrida competitiva atrs das riquezas. Ele disse que parecia-lhe que at os cristos pensassem que Jesus prometera: Vinde a Mim todos os que estais carregados com dinheiro, e Eu vos aliviarei. O dinheiro no pecaminoso em si mesmo; os grandes danos surgem quando o dinheiro recebe a ateno e dedi cao que devem ser reservadas para coisas de valor eter no. Conta-se a histria de certo jovem que achou uma moeda de ouro no barro da estrada; daquele dia em diante, sempre andava fora de casa com os olhos fitos no cho. muito comum algum se dedicar tanto s vrias maneiras de fa zer dinheiro, esquecendo-se de Deus e das coisas mais nobres da vida. A paz, o bom carter e a conscincia limpa no podem ser comprados, nem vendidos, e ningum pode furt-los de ns. O falecido Charles Pratt, filntropo americano, disse: Nenhuma idia to falsa como aquela que declara que a mera possesso das riquezas d felicidade s pessoas. Eu nunca tive satisfao alguma com todas as minhas riquezas at que comecei a dedic-las prtica do bem. 6. O princpio da troca. Se voc estivesse de viagem num pas estrangeiro, o que faria com os seus reais? Natu

112

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

ralmente, teria de troc-los pela moeda do pas visitado. Sabemos, pois, que no poderemos levar conosco qualquer forma de dinheiro na ocasio da nossa morte. H, portanto, alguma maneira de fazer cmbio na terra, fazendo com que nossas riquezas se transformem em valores celestiais? Sim, h um a m aneira de ser rico diante de Deus. O dinheiro dedicado aos trabalhos de evangelizao, o di nheiro que ajuda a form ar um a personalidade espiritual, o dinheiro que enxuga as lgrim as, e o que contribui para a prom oo das verdades ensinadas por Deus - tais riquezas nunca perecem , e esto investidas no banco dos cus. Os tesouros gastos na causa de Deus entre os ho mens esto fora do alcance de ferrugem e traas - m oeda celestial e eterna. A atitude certa do crente empregar o dinheiro de tal modo que, ao chegar no cu, voc receber as boas-vindas daqueles cuja vida espiritual foi abenoada atravs de di nheiro contribudo por voc! isso que Jesus nos ensina em Lucas 16.9. Ele diz: O dinheiro muitas vezes ganho e gasto de modo egosta e perverso; voc, porm, deve empreg-lo de tal maneira que vai desenvolvendo amiza des espirituais que duraro por toda a eternidade. Em Lucas 16.19-25 voc pode ler a descrio do ho mem que vivia longe de Deus, interessado no seu luxo e conforto, e que no tinha amigo algum para dar-lhe um lugar com os fiis na presena de Deus, perto de Abrao, pai espiritual de todos aqueles que crem. Leia a exortao em 1 Timteo 6.17-19. 7. A vida como a oliveira verdejante. A oliveira pre cisa de terra gorda; s produz frutos de valor quando est plantada em ambiente ricamente nutritivo. Em terra magra, a rvore fica sendo um pequeno arbusto mirrado e intil. E a esta caracterstica da oliveira que o salmo se refere. O prprio Davi, escritor do salmo, como oliveira arraigada em lugar ideal, porque Deus o terreno da sua vida.

O Homem cuja Lngua Era Uma Navalha Afiada

113

O desejo de Deus para voc, tambm, que voc seja uma oliveira arraigada nEle e recebendo diretamente dEle as suas foras, utilidade e beleza. O propsito de Deus que seus equipamentos morais e espirituais sejam fortes. Quando voc est arraigado nEle, cada galho e folha da sua personalidade recebe a seiva vivificante em grande abundncia e cada uma das suas faculdades encorajada a frutificar ricamente mediante a energia divina. Todo fruto, assim produzido, uma contribuio para a causa do nosso Rei. Quando voc dedica a sua vida a Deus, deixando-o assum ir o controle total, a vida divina influencia cada esfera das suas atividades dirias, e voc fica muito cnscio de que nele vivem os, e nos movem os, e exis tim os (At 17.28).

Como Israel Fraquejou Diante de Deus


Texto: Salm os 78 e 106 Introduo

12

Os Salmos 78 e 106 so chamados Salmos Histri cos, porque passam em revista a histria de Israel e tiram dela as suas lies morais e espirituais. Salmos desta natu reza (h vrios deles) tm o propsito de conservar o povo de Deus fiel a Ele, por meio de demonstrar como a infide lidade no passado, tantas vezes, levava a grandes calami dades. O prprio fato de a narrativa bblica relatar os fracassos e as desobedincias de Israel mais uma indicao da verdade da histria bblica. A Bblia, diferentemente de qualquer livro de histria humana, no se prope a glorifi car o povo de Deus nela descrito. Pelo contrrio, franca mente revela as fraquezas dos israelitas. A nao israelita no exaltada na histria bblica - somente a Deus cabe toda a honra e toda a glria. O pensamento bsico destes salmos o seguinte: a nao de Israel, embora favorecida por Deus muito mais do que

116

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

as outras naes, mostrou-se ingrata a Ele. Embora sua ira tivesse sido repetidas vezes provocada pelos israelitas, pre valecia sempre a sua misericrdia, e perdoou-os inmeras vezes.

I - O Fracasso Constante de Israel


(SI 78.36,37,40-42; SI 106.13-16) 1. A insinceridade. O Salmo 78.34,35 nos informa que Israel tinha o hbito de recorrer a Deus em tempos de afli o. At que ponto era sincero o arrependim ento dos israelitas? Lisonjeavam-no, porm de boca, e com a ln gua lhe mentiam (v. 36). Sob os aoites do medo, corriam pedindo socorro divino, mas o arrependimento deles e o culto prestado a Deus nessas ocasies no passavam de hipocrisia e declaraes da boca para fora. Porque o corao deles no era firme para com Ele, nem foram fiis sua aliana (v. 37). O nico culto aceito por Deus a adorao que vem do fundo do corao (Dt 10.12; Pv 3.1; 23.26). Se nosso corao no est de bem com Deus, nosso ato de adorao uma ofensa contra Ele (Jo 4.23,24). 2. A instabilidade. Nem foram fiis sua aliana. No se pode dizer que os israelitas estavam sem sentimentos religiosos; na realidade, eram fracos e inseguros na sua f, e nunca se podia confiar neles. As boas resolues deles surgiam por vezes, permaneciam por um certo tempo, e depois desapareciam. Spurgeon comenta: J que as mais agudas aflies nada mais despertam nos homens carnais do que um fingimento de submisso a Deus, temos aqui prova positiva de que o corao no convertido est deses peradamente dedicado maldade, e que o pecado est pro fundamente arraigado na natureza humana. Se voc vai surrando um tigre, nem por isso vai conseguir transformlo em cordeirinho. Os castigos, por si s, no podem ex pulsar o diabo da natureza humana, embora possam forar

Como Israel Fraquejou Diante de Deus

117

a pessoa a procurar encobrir a situao por meio de impor tar outro demnio, o da hipocrisia. A religio que cresce sob tristezas e temores se desenvolve rapidamente, mas tambm logo murcha. Qualquer ladro est disposto a ge mer declaraes de arrependimento se acha que assim pos sa comover o juiz a solt-lo sem castigo. 3. A incredulidade. Quantas vezes se rebelaram contra ele no deserto e na solido o provocaram! (leia, tambm, Dt 31.27; 32.15-18; At 7.30-43). O deserto era um lugar onde as tribos de Israel no tinham qualquer esperana de sustento sem o suprimento enviado por Deus, mas mesmo assim rebelavam-se contra aquEle que lhes dava alimento. Estavam numa situao de dependerem totalmente de Deus, mas mesmo assim ofenderam a Deus. Tornaram a tentar a Deus, agravaram o Santo de Israel (v. 41). Com sauda des das comidas que, como escravos, recebiam no Egito, desviavam-se inmeras vezes para sua antiga maneira de pensar, querendo at voltar para o Egito (Rm 14.1-4). Ten tar a Deus significa provoc-lo ira, e desafi-lo para ver se faria milagres segundo a vontade deles. Apesar de todas as maravilhas que Deus operara em prol dos israelitas, de safiavam a Ele cada vez que surgiam dificuldades, ao invs de fazer-lhe humildes splicas. Agravaram o Santo de Israel - literalmente, limitaram. Isto pode significar que eles, nas suas prprias mentes, consideravam limitado o poder de Deus, ou, mediante a falta de f por parte deles, no deixavam a ajuda divina vir em prol deles. Que a in credulidade limite eficcia dos milagres de cura se pode ver em Marcos 6.5 e Mateus 13.58. No deserto, os israelitas quase estavam dizendo a Deus que no adorariam a Ele a no ser que Ele fizesse as vontades deles. No falaram isso abertamente, todavia suas aes e atitudes significavam nada menos do que isso. 4. A ingratido. No se lembraram do poder dele, nem do dia em que os resgatou do adversrio (v.42) - ver xodo 15.1-21. No se tratava de esquecimento total do prprio

118

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

evento - que sua ingratido era como se o milagroso xodo tivesse sido riscado do calendrio. Cedo, porm, se esque ceram das suas obras (SI 106.13). Sua gratido e sua de voo duraram pouco. E no lhe aguardaram os desgni os. No esperaram os planos de Deus para que sua vida amadurecesse; preferiram o prprio caminho deles. 5. A insatisfao. Entregaram-se cobia, no deserto (SI 106.14). Embora no tivessem pacincia para espera rem o cumprimento da vontade de Deus para eles, adian tavam-se em exigir as suas prprias vontades, e j! Embora Deus tivesse dado o man, cansavam-se disso e exigiam carne, o que nenhum bem lhes faria naquele clima. E ten taram a Deus na solido. Que loucura - provar a Deus numa situao em que dependiam inteiramente da miseri crdia dEle! Em que sentido tentaram a Ele? porque queriam induz-lo a mudar os planos sbios que Ele tinha para eles, quando os alimentava com man, e acus-lo de fraco se no conseguisse lhes enviar carne. Deus no cede diante das ameaas ou das promessas dos homens, porm, para dar uma lio a estes rebeldes: Concedeu-lhes o que pediram, mas fez definhar-lhes a alma (SI 106.15). m elhor que algum a orao nossa receba uma negativa amorosa da parte de Deus, do que receber aquilo que pe dimos, juntam ente com o castigo divino. Depois de os israelitas comerem da carne das cordonizes durante um ms, esta comida j comeou a dar nojo (Nm 11.20, 31-35), e seguiu-se uma praga. A comida, sem a bno divina, se lhes tornou um veneno. Ficou sendo uma maldio para o corpo e para a alma. Em Lucas 12.16-21, lemos a histria do fazendeiro rico que quis satisfazer a sua alma com coi sas pertencentes vida natural, e o resultado foi a perda tanto da vida fsica como da vida eterna. 6. Inveja. Tiveram inveja de Moiss no acampamento, e de Aro, o santo do Senhor (v. 16). H referncia aqui ao pecado de Cor e dos seus seguidores, que tinham inveja

Como Israel Fraquejou Diante de Deus

119

da alta posio atribuida por Deus a Moiss e Aro (Nm 16.1-3). Essa inveja no tinha razo de ser, porque, afinal de contas, Moiss trabalhava mais do que qualquer outra pessoa no arraial. Deviam ter-lhe dado a sua simpatia, ao invs de terem cimes dele.

II - As Infalveis Misericrdias do Senhor


(SI 78.38,39) Ele, porm, que misericordioso, perdoa a iniqidade, e no destri; antes, muitas vezes desvia a sua ira, e no d largas a toda a sua indignao (ver tambm xodo 34.6,7; Nmeros 14.18; Salmos 103.8; 145.8; xodo 32.10,11; Nmeros 14.12-20; 16.21, 45-50). Eles estavam cheios de falsidade, entretanto Ele transbordava com misericrdia. No foi por causa do fraco arrependimento deles, mas por causa da sua real compaixo, que Deus deixou passar as provo caes deles. Ler a parbola em Lucas 13.6-9, que ilustra a pacincia de Deus com os israelitas. Lembra-se de que eles so carne, vento que passa e j no volta (Gn 6.3). Carne o nome comum dado natureza humana na sua fraqueza, fragilidade e tendncia ao pecado (Rm 7.17). Embora Deus no considerasse este fato uma desculpa justificvel, levava-o em conta e reduziu ao mnimo a severidade do castigo. O vento aqui simbo liza quo passageira a vida humana (Tg 4.14). Sem Deus, o homem realmente insignificante, mas visto dentro do contexto da graa de Deus e do plano da redeno, o ho mem passa a ter valor muito grande (Mt 18.10-14).

III - Ensinamentos Prticos


1. E no se esquea de todos os seus benefcios . Muitas pessoas ficam prsperas, esquecem-se das suas ori gens humildes e no se lembram de favores a elas presta das quando estavam precisando dalguma ajuda. O homem

120

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

rico logo se esquece do amigo divino que o consolava durante os dias de adversidade, dando chute na prpria escada pela qual foi subindo. Quando os bens aumentam e a taa transborda, o homem perde de vista aquEle a quem tudo deve. Iludido pelo brilho dos bens materiais, achando que eles nunca faltaro, acha este mundo slido e real, e j no pensa no mundo mais sublime em que deseja passar a eternidade. Quando certo membro de uma famlia comen tou, depois de ir visitar o irmo deles: O Joo est progre dindo no mundo!, a me deles perguntou: Em qual mun do? A prosperidade um perigo piedade. como um perodo demasiadamente longo de bom tempo, de sol sem chuvas. Logo as estradas ficam empoeiradas, e quem anda nelas comea a respirar p. Depois, mesmo em casa a poeira comea a invadir tudo, e, finalmente, um abatimento e desnimo toma posse do ambiente inteiro. Todos comeam a suspirar pelas chuvas. A prolongada prosperidade produz poeira para a alma, que cega os olhos espirituais e se insi nua no fundo do corao; algumas chuvas de tristeza ser vem para reivigorar a alma seca. 2. Deus exige o culto sincero. Lisonjeavam-no, porm, de boca, e com a lngua lhe mentiam (SI 78.36) - ver tambm Isaas 29.13. No foram somente aqueles antigos israelitas que assim pecaram. Muitos coros das igrejas expressam pela voz sentimentos muito distantes do cora o dos cantores. Jesus sempre aceitava sincero louvor e adorao, todavia mero sentimentalismo expressado com palavras de lisonja era repudiado com respostas abruptas tais como: Antes bem-aventurados so os que ouvem a palavra de Deus e a guardam! Jesus nunca falava assim para repreender pessoas cujo sentimento espiritual era pro fundo e sincero (Lc 7.38). O corao como o metal de um sino, e a lngua apenas o badalo; quando o metal do sino de valor, o som

Como Israel Fraquejou Diante de Deus

121

ser puro; quando se trata de metal rachado, ou de chum bo, o ouvido treinado logo perceber a diferena. Deus pode ver em nossa lngua as manchas que revelam profundas doenas no corao. Conforme Jac disse sua me: Darse- o caso de meu pai me apalpar, e passarei a seus olhos por zombador: assim trarei sobre mim maldio, e no bno (Gn 27.12). Quem considerado eloqente diante de Deus? Aquele que fala com sinceridade! 3. Como o homem agrava a Deus? Tornaram a tentar a Deus, agravaram o Santo de Israel. Como podemos ten tar, agravar, ofender, ou mentalmente limitar a Deus hoje em dia? I o) Podemos limitar nossa comunho com Ele apenas aos cultos de domingo. Podemos freqentar regularmente os cultos, sem perceber que o lar local para adorar a Ele tambm, que o escritrio pode ser usado para glorific-lo e que nos recreios tambm podemos dar bom testemunho dEle. Ele Senhor da totalidade da nossa vida. Quando Davi Livingstone estava para viajar ao colgio internato, o seu pai lhe disse: Davi, Davi, faa com que a sua religio seja o assunto da sua vida diria, e no algo de certos momentos espalhados. 2o) Podemos limitar nosso conceito do amor de Deus, como quiseram os lderes eclesisticos numa reunio em que W illiam Carey, um dos primeiros missionrios dos tempos modernos, se ofereceu para sair e pregar Cristo entre as naes pags. O Presidente do Conselho gritou: Sentese, jovem; quando Deus resolve converter os pagos, Ele o far sem voc ou eu. Cristo, porm, morreu para salvar todo aquele que cr, e baseia-se neste fato a pregao do Evangelho a toda criatura. 3o) Podemos entristecer o Esprito Santo. No apagueis o Esprito. Podemos chegar a imaginar que a operao do Esprito Santo limitada a manifestaes visivelmente ati vas de servio cristo e ficar sem reconhecer sua voz man-

122

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

sa e tranqila falando no fundo da nossa conscincia. Por outro lado, podemos ficar com tanto medo de fazer algo na carne, que nossa receptividade espiritual orientao do Esprito fica amarrada. Quem procura a operao do Esprito Santo, nos milagres repentinos e dramticos sem procurar sua obra silenciosa de iluminar e moldar a cons cincia, pode perder muitas maravilhosas bnos. Nossa vida humana precisa de todas as operaes e manifestaes do Esprito Santo, e nenhuma delas pode ser menospreza da. 4o) Podemos tomar atitudes de quem pensa que o poder de Deus est limitado. Deus nunca mudou; se hoje no sentimos como anteriormente o poder divino em nossa vida, porque houve mudana da nossa parte. O que Deus j fez, sempre poder fazer de novo. E isto no se aplica somente aos muitos milagres fsicos registrados na Bblia; tambm se aplica aos milagres espirituais, como a regene rao e santificao da natureza humana. As vezes ficamos sem esperana quanto a certas pessoas que vivem no fundo do poo da iniqidade. Nada por demais difcil para Deus. Devemos ter pensamentos grandiosos acerca de um Deus grandioso. Faa grandes coisas em prol da causa de Deus, e espere grandes coisas da parte dEle. 4. O pecado da lamria (SI 78.40,41). Joseph Parker escreveu: Quando entramos nas lamrias, estamos recla mando contra Deus. Nossas queixas, afinal de contas, se dirigem contra Ele, pois dEle este universo, no nosso. O homem no criou uma nica folha de grama entre todas as plantas verdes que cobrem a terra; o homem no acendeu nenhuma centelha em todo o cu resplandecente com es trelas. Nossas queixas, portanto, so contra o Cabea da casa. No devemos nos esquecer de tomar esta atitude s ria para com o assunto. No podemos tratar a vida como se fosse um jogo de azar, nem podemos pensar que tudo de pende de como ns, ou nosso prximo, tratamos com as

Como Israel Fraquejou Diante de Deus

123

coisas. Lastimar-se adotar atitude atia; murmurar der ribar o altar de Deus; falar com despeito acerca das prova es e tentaes que a vida pe em nosso caminho duvi dar da sabedoria de Deus. As contendas contra Deus tra zem consigo suas prprias serpentes peonhentas (ver Nm 21.4-6). O descontentamento nunca trouxe felicidade, as amargas queixas nunca suavizaram a vida de um lar. Os israelitas achavam inspida e leve a alimentao, e acaba ram sendo condimentados com serpentes cujos movimen tos eram como labaredas de fogo, e cujas mordidas ardiam como uma queimadura. Sempre h o risco de passarmos por alguma coisa ainda pior, se no nos arrependermos em tempo. Jesus disse: Olha que j ests curado; no peques mais, para que no te suceda cousa pior (Jo 5.14). Um esprito de queixume faz mal alma, alm de todos os danos causados ao corpo. A fadiga no causada so mente pelo servio pesado: mais danos so feitos por emo es pecaminosas tais como preocupao, insatisfao, enfado e rebeldia contra a nossa situao na vida. por isso que fracassam tantas curas de descanso, e que tantas pessoas voltam das frias to nervosas e esgotadas como quando tomaram licena do servio. Podem afastar-se do seu meio ambiente do servio e do lar, mas no podem fugir da sua prpria personalidade. A submisso vontade de Deus, mediante orao e meditao na sua Palavra, nos trar a paz de Deus que ultrapassa todo o entendimento (Fp 4.6). 5. Nossa prpria vontade nem sempre a melhor. Con cedeu-lhes o que pediram, mas fez definhar-lhes a alma. Ficaramos em pssima situao se pudssemos determinar os acontecimentos futuros da nossa vida; no entendemos a circunstncias que ho de surgir, e no temos a mnima idia daquilo que realmente ser uma bno para ns. Quando se trata de escolher o que queremos na vida, espantoso descobrir quantos erros graves fazemos em nos

124

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

sos planos. Na maioria das vezes, nem sequer sabemos o que queremos. Devemos ficar profundamente gratos pelo fato de que Deus nem sempre nos concede o que pedimos, nem aquilo que imaginamos precisar. Ser que os trs se guintes grandes servos de Deus teriam recebido a bno melhor se tivessem obtido de Deus aquilo que pediram: Moiss (Nm 11.15), Elias (1 Rs 19.4) e Pedro (Lc 5.8)? s vezes Deus permite algum escolher aquilo que no o melhor, para depois aprender que melhor deixar nas mos de Deus a escolha; o seu grande amor para os fiis to grande, que aquilo que Ele escolhe para ns ser mais maravilhoso do que tudo quanto poderamos imaginar. Is rael insistiu em ter um rei como as demais naes, embora isto no representasse o plano melhor de Deus para o seu povo. Deus permitiu a Samuel ungir um rei para Israel, embora no fosse esta a melhor forma de governo para essa nao; era a nica maneira de revelar a tolice deles e final mente lev-los de volta f e confiana em Deus. 6. Um corpo mimado para uma alma fraca. Deus, concedendo a carne que os israelitas queriam, fez definhar-lhes a alma. Os sbios de todas as naes e religies tm reconhecido como o excesso de comida e de luxos causa um rebaixamento da personalidade moral e espiritual. Sir Sidney Smith disse: Cheguei concluso de que os seres humanos consomem quantidades demasiadas de comida. Disse outro: A gula a origem das nossas doenas e a fonte das nossas enfermidades. Assim como uma lmpada de leo fica entupida com uma quantidade demasiada de leo, e o forno fica sufocado com o excesso de combust vel, assim tambm a sade natural do corpo destruda pela dieta sem temperana. Disse certo filsofo grego da antigidade: Assim como casas cheias de estoques de pro dutos alimentcios usualmente esto infestadas com ratos, assim tambm os corpos dos que comem desta fartura es to cheios de doenas. Um estudioso persa disse: Aquele

Como Israel Fraquejou Diante de Deus

125

que escravo do seu estmago raras vezes pode adorar a Deus. Certo ditado popular diz: Metade daquilo que as pessoas comem sustentam a sua vida, e a outra metade sustenta a vida dos seus mdicos. No somente a demasiada preocupao com a alimen tao que tende a tornar lerda a alma, como tambm a demasiada dedicao a qualquer outra vantagem ou paixo deste mundo. Certa senhora, quando vivia em circunstn cias difceis, sempre dava R$ 50,00 a certa misso, quando ficou rica, surpreendeu o pastor que veio receber a oferta, ao entregar apenas R$ 5,00. A explicao que a senhora deu para esta mudana foi a seguinte: Quando tive de esperar em Deus, dia aps dia, para o meu sustento dirio, tinha bastante, e ainda podia fazer sobrar algum dinheiro; agora, j que dependo das minhas grandes rendas, sempre tenho medo de perder tudo e comear a passar necessida des. Meu corao era um corao de R$ 50,00 quando dependia dos tostes, e agora meus meios de vida so enormes, e o meu corao que de um tosto. Jesus nos ensina que a verdadeira vida das pessoas no consiste nos objetos materiais que possui. Tende cuidado e guardai-vos de toda e qualquer avareza: porque a vida de um homem no consiste na abundncia dos bens que ele possui (Lc 12.15). 7. Empregando bem a vida curta. Lembra-se de que eles so carne, vento que passa e j no volta (SI 78.39) - ver tambm Tiago 4.14. A brevidade da vida e a fragili dade da natureza humana so temas familiares na literatura de todas as naes. Tais pensamentos provocam em algu mas pessoas a mais profunda melancolia, enquanto outras tomam a resoluo: Comamos, bebamos e nos alegremos, porque amanh morreremos. Quando, porm, temos co munho com o Deus eterno, a vida tambm passa a ter significado eterno, e nossa meditao acerca da brevidade da vida se transforma em:

126

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

A certeza da misericrdia de Deus. Deus, conhecendo a fragilidade da nossa natureza, no exige de ns mais do que podemos realizar, nem nos deixar passar por mais sofrimentos do que podemos agentar. Uma oportunidade de recebermos a graa divina. Por mais curta que seja a nossa vida, a poca durante a qual podemos receber a salvao pela f, com o perdo dos nossos pecados e a santificao. Um perodo para o desenvolvimento do nosso carter. Esta curta vida na terra nos oferece a oportunidade de desen volver uma personalidade que brilhar durante toda a eterni dade (ver as promessas aos vencedores, em Ap 2 e 3). Apesar da sua brevidade, a nossa vida oferece uma abundncia de oportunidades para fazermos bem ao nosso prximo. Em nossa caminhada pela vida, devemos semear o bem enquanto avanamos. No fim da nossa vida, todas as palavras bondosas e todos os atos generosos da nossa parte sero uma lembrana muito feliz. 8. A inveja uma grande infelicidade. Tiveram inveja de Moiss no acampamento (SI 106.16). Todos os demais pecados tm algum prazer vinculado a eles, que Satans emprega como isca; s a inveja nunca d um segundo de prazer. A inveja causa nada menos que um grande desgos to, e transforma a alma humana num inferno de desconten tamento e perturbao. A alma do invejoso no somente tormentada por todos os males que lhe advm, como tam bm sofre torturas cada vez que outra pessoa recebe algu ma vantagem ou bno. Assim como a traa consome a roupa, tambm a inveja consome a alma do homem. A inveja est arraigada no egosmo, na adorao ao prprio eu, e somente quando Cristo reina em nosso corao que conheceremos o amor no ciumento.

Vencendo o Medo
Texto: Salm os 91, 121 e 124 Introduo
No sabemos com certeza quem o autor do Salmo 91; a antiga tradio judaica declarava que quando um salmo ficava sem nome, este se encontrava na obra do autor do salmo anterior. Neste caso, o Salmo 91, juntamente com o Salmo 90, foi escrito por Moiss. Outros estudiosos decla ram que foi Davi o autor. A mensagem do salmo o cuidado que Deus dispensa aos que pertencem a Ele, e a perfeita paz e segurana dos que nEle se refugiam. A linguagem a de um pai amoroso exortando um filho, at que o prprio Pai celestial inter venha no refro, prometendo sua eterna proteo aos fiis. 0 Salmo 91 a verso antiga da convico triunfante: Se Deus por ns, quem ser contra ns? (Rm 8.31).

1 - Permanecendo em Deus (SI 91.1-4)


O que habita no esconderijo do Altssimo. Trata-se daquele que sempre firma em Deus os seus pensamentos,

128

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

que procura a comunho constante dEle. So aqueles fiis que procuram sempre viver perto do Senhor. Compare isto com o ensinamento de Cristo em Joo 15.1-10. E descan sa sombra do Onipotente. Deus estender os seus cuida dos ao homem que se coloca sob a proteo dEle. A f amorosa da parte do homem ser entendida por amorosa fidelidade da parte de Deus. A comunho com Deus signi fica segurana. Quanto mais perto de Deus andarmos, mais confiana teremos. Diz ao Senhor: Meu refgio e meu baluarte, Deus meu, em quem confio. A pessoa que fala aplica a si mesma a verdade geral descrita no primeiro versculo. Qualquer pessoa pode dizer: Deus um refgio, mas s aquele que tem f pode dizer Deus o meu refgio . A f daque le que fala corajosa e se anuncia publicamente, muitos se deleitam em anunciar as suas dvidas, mas o que neces srio algum declarar as suas convices religiosas. Cada animal do campo foge para o seu refgio no momento do perigo; o homem, criado bem mais sublime do que os anim ais, som ente em Deus pode achar o seu refgio satisfatrio. Pois ele te livrar do lao do passarinheiro, e da peste perniciosa. Como passarinhos estultos e fracos, deixamos Satans nos atrair para as suas arapucas. Paulo declarou: No ignoramos os propsitos dele. Deus Esprito, e pode nos proteger de espritos maus; Deus, cujos caminhos so misteriosos, pode nos proteger de perigos misteriosos; Deus imortal e pode nos livrar de doenas mortais. No h limites ao poder protetor da f, entretanto a promessa dirigida queles que habitam no esconderijo do Altssimo, e no queles que fazem raras visitas a Ele. Cobrir-te- com as suas penas - isto significa a pro teo divina - sob suas asas estars seguro - esta a situao humana de quem tem f em Deus. Deus sempre est protegendo, porm ser que sempre estamos confian-

Vencendo o Medo

129

do? A sua verdade pavs e escudo. esta a base da nossa f e confiana (Ef 6.16).

II - Protegido por Deus (SI 91.5-10)


No te assustars do terror noturno, nem da seta que voa de dia, nem da peste que se propaga nas trevas, nem da mortandade que assola ao meio-dia. Isto inclui roubos, assaltos, guerras, pragas, a ensolarao (SI 121.6) e todas as demais desgraas sbitas de dia e de noite. Caiam mil ao teu lado, e dez mil tua direita; tu no sers atingido. O fiel servo de Deus, com uma misso para cumprir, e com f proftica em tempos de perigo, fica firme com a convico de que nenhuma circunstncia que atinge as pessoas em derredor poder ser uma ameaa contra a vida dele, at ser cumprida a obra que Deus confiou a ele (2 Rs 19.35-37). Esta verdade tambm se aplica a assuntos espirituais. Em tempos de apostasia e frieza espiritual, quando h de cadncia na prpria religio, o homem, que vive perto de Deus, renova as suas foras e a sua alma fica livre de enfermidades morais. Somente com os teus olhos contemplars, e vers o castigo dos mpios (Nm 14.30,32; Dt 4.4). Embora, s vezes, podemos pensar que a justia divina est se atrasan do, as evidncias demonstram que h um Soberano moral que reina sobre os homens e que mais cedo ou mais tarde acerta as contas com os mpios. Pois disseste: O Senhor o meu refgio. Fizeste do Altssim o a tua morada. Nenhum mal te suceder, praga nenhum a chegar tua tenda . Certa vez, durante um perodo de epidem ia perigosssim a em Londres, Charles H. Spurgeon estava visitando os enferm os e realizando enterros, quando, esgotado e desanim ado, sentiu que a praga m ortal j pegara nele. Ao passar na frente de uma loja, viu num a vitrine estas palavras de Salmo 91.9,10

130

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

expostas como lema. O efeito sobre o m eu corao foi imediato. A f aceitou estes versculos, aplicando-os m inha vida. Senti-me seguro, refrigerado e revestido com im ortalidade. C ontinuei m inhas visitas pastorais aos enferm os e m oribundos, com paz de esprito; no senti medo de nenhum dano, e no sofri mal algum , disse ele. Certo m dico alemo disse ser este salmo a melhor proteo em tem pos de praga.

III - Vitoriosos com Deus (SI 91.11-13)


Porque aos seus anjos dar ordens a teu respeito, para que te guardem em todos os teus caminhos. Este mundo um campo de batalha para as foras espirituais do bem e do mal. Quando chegarmos a ver os anjos face a face, fi caremos atnitos ao sabermos quantas vezes mos invis veis nos prestaram servios espirituais aqui na terra, alm de nos proteger de muitos perigos de cuja existncia no tnhamos a mnima idia. Eles te sustentaro nas suas mos, para no tropeares nalguma pedra. Ainda que a provi dncia de Deus no nos tenha dado um caminho suave para palmilhar, podemos contar com a ajuda celestial para nos proteger dos tropeos (Pv 3.23,24). Pisars o leo e o spide, calcars aos ps o leozinho e a serpente. O costume dos conquistadores antigos era colocar o seu p na nuca do inimigo vencido. O leo sim boliza aqui todos os inimigos conhecidos, abertos e violen tos; a serpente simboliza todos os inimigos secretos e trai oeiros, tais como caluniadores. O inimigo mais poderoso e mais peonhento nas suas tramas ser vencido pelo ho mem de Deus. Aqueles que habitam no esconderijo do Senhor no esto isentos de qualquer ataque, e os seus ps entram em contato com os piores inimigos. Em Cristo, porm, tm a esperana de pisar Satans debaixo dos ps deles.

Vencendo o Medo

131

IV - Honrado por Deus (SI 91.14-16)


Deus, falando atravs da boca do escritor inspirado, pronuncia o seu amm s promessas citadas. Porque a mim se apegou com amor, eu o livrarei; p-lo-ei a salvo, porque conhece o meu nome. No porque o fiel merece ser assim preservado, mas porque, apesar de todas as suas falhas, fixou em Deus o seu amor. o amor dedicado a Deus a marca distintiva de todos aqueles que o Senhor li berta de todo o mal. Somente aqueles que realmente amam a Deus permanecem em profunda comunho com Ele; tais pessoas tambm tm verdadeira f nEle. Deus tem prazer em ver estes dons de graa, amor e f presentes nos seus adoradores; Ele d os dons, e ainda recompensa as pessoas que os evidenciam. Se subirmos a um ponto alto por conta prpria, poderemos sofrer perigo; mas se Deus nos colo cou num lugar elevado, estaremos seguros numa situao de grande glria. Ele me invocar, e eu lhe responderei. Deus est mais disposto para dar do que ns para receber; todavia isto no nos isenta do dever e do privilgio de orar. Deus no fora os indiferentes, os frios e os indispostos a aceitarem bn os. Na sua angstia eu estarei com ele, livr-lo-ei, e o glorificarei. Deus fica com pessoas que sentem o quanto precisam dEle. Honra quem honra a Ele. Saci-lo-ei com longevidade. No Antigo Testamento, a vida longa considerada uma recompensa especial pela retido (x 20.12; Dt 5.16. 2 Rs 20.6; SI 21.4; Pv 3.2,16). Na Nova Aliana, no entanto, o mais importante estar mos com Cristo (Fp 1.23). De modo geral, a obedincia s leis de Deus tende a nos garantir uma vida longa, cheia de sade. O homem de Deus, jovem ou velho, est satisfei to com a vida, e tambm est satisfeito quando vem a hora para deixar a vida. Porque ele do Senhor, seja durante a sua vida, seja depois da sua morte. Podemos ter uma vida longa com a sade dada por Cristo, mas tambm podemos

132

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

abrir mo disto e entregar a nossa vida na causa de Cristo. E lhe mostrarei a minha salvao. Depois de uma vida longa em espiritualidade na terra, passaremos a contemplar a glria celestial. Quando acordar eu me satisfarei com a tua semelhana (SI 17.15).

V - Ensinamentos Prticos
1. No esconderijo da presena de Deus. Certo escritor relata que trabalhava longas horas cada dia num escritrio onde o chefe sempre o maltratava e os companheiros s falavam coisas indecentes, e que s agentava tudo graa ao seu pensamento no amor e carinho que o aguardavam em casa. Poderamos dizer que, embora passasse o dia no escritrio, estava no seu prprio lar mesmo durante o ex pediente, porque seu lar o acompanhava espiritualmente enquanto trabalhava. Desta forma, podemos permanecer em Deus. Ao reco nhecer a sua presena conosco, podemos viver em comu nho com Ele durante o dia inteiro, sem negligenciar se quer um s dos deveres que diariamente nos cabem. Pode ser que haja na palavra esconderijo uma aluso ao lugar santo do templo, em que somente os sacerdotes podiam entrar. Nesse lugar santo, havia a mesa dos pes asmos, simbolizando a comunho com Deus; os castiais, simbolizando a iluminao e a revelao; o altar de ouro, simbolizando o ministrio da orao e do louvor. Assim sendo, as bnos do lugar secreto so a luz, a vida e a orao. E a orao o segredo de tudo, porquanto onde h orao ali tambm h luz e vida. Estamos habitando no lugar sagrado de ntima comunho, ou estamos passeando um pouco nos ptios exteriores do tem plo? Os membros de qualquer congregao podem ser basica mente divididos em duas classes: aqueles cujo lar o mundo e que fazem ocasionais visitas a Cristo, e aqueles que habitam com Cristo e esto de visita no mundo.

Vencendo o Medo

133

2. A salvao segurana e sustento. Diz o Senhor: Meu refgio e sustento. Certo homem perguntou, zom bando: Que vantagem tem o homem religioso, comparado comigo? O sol no est brilhando sobre mim tanto quanto sobre ele, neste belo dia? Veio a resposta: Sim, mas o crente tem dois sis que brilham sobre ele ao mesmo tem po - um para iluminar o seu corpo, e o sol da Justia para iluminar e aquecer a sua alma. Esta a verdadeira situao do crente, ainda que s vezes possa ser contristado por vrias provaes no presente, por breve tempo, quando isto seja necessrio para o seu bem espiritual ou por causa da obra que realiza em prol de Cristo neste mundo (1 Pe 1.6). O crente pode dizer ao mpio: Uma comida tenho para comer, que vs no conheceis (Jo 4.32); perteno ao mundo eterno que voc no pode ver; tenho fome secreta de felicidade e isto impede que eu seja esmagado pelos fardos deste mundo de canseira. Isto no significa que busquemos descanso e consola o em Deus a fim de evitar as duras realidades da vida. Pelo contrrio, nEle que procuramos as foras para ven cer os problemas de modo abenoado e espiritual. A con solao divina no importa em sermos tratados como ne ns manhosos. Note o contraste em Isaas 46.1-4. Os pagos tinham de carregar seus deuses nas costas, todavia o Deus verdadeiro o sustentculo do seu povo. A nossa religio um fardo ou um alvio dos fardos? 3. Reconhecendo as ciladas do Diabo. Pois ele te li vrar do lao do passarinheiro. Muitas pessoas pecam deliberadamente embora saibam exatamente o que a Pala vra de Deus diz acerca do assunto. Outras, porm, caem em ciladas do diabo, cujos conhecimentos traioeiros o ensinam a adaptar as tentaes a cada personalidade, e o seu estoque delas contm todos os tipos, desde os mais grosseiros at os mais refinados.

134

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

s vezes, o inimigo emprega a cilada do exemplo, como o caador faz uso da chamariz, que pode ser um pato de plstico flutuando nas guas a fim de atrair bandos de patos selvagens que ento sero abatidos. Voc talvez conhea algum que professa grande espiritualidade e conhecimen to de assuntos religiosos, e que muito procurado para as reunies crists. Quando tal pessoa comete um ato duvido so, e tem uma doutrina estranha, voc pode ser tentado a dizer: Se fulano faz ou pensa assim, que mal pode haver nisso? O caminho mais seguro para voc seguir receber diretamente do Mestre, Jesus Cristo, toda a doutrina e pr tica. Tentaes de todos os tipos nos espreitam em todas as atividades da vida, e as mais perigosas so as secretas e invisveis, que atacam a mente e a alma; se, no entanto, habitamos no esconderijo do Altssimo, no seremos domi nados por elas. Temos a preciosa promessa: Ele te livrar do lao do passarinheiro. O sentido disto duplo: Primei ro, protege-nos de entrar na cilada, e, segundo, ajuda-nos a sair dela. Uma vida baseada na orao e na meditao bblica o melhor programa de rearmamento para nos preparar a resistir aos ataques do Diabo. 4. A confiana em Deus remove o aguilho das afli es. O salmo enfatiza a verdade que quem faz sua habi tao espiritual em comunho com Deus tem imunidade de todos os tipos de pecado. Incluem-se nestas promessas as libertaes de males externos tambm, e no somente dos males que estragam nossa vida espiritual. Vrias questes so estabelecidas, bem como estas: fato comprovado que inmeros cristos tm sido milagrosamente libertados de perigos fsicos de todos os tipos; mas tambm se pode perceber na experincia que, de modo geral, os cristos no esto isentos das dificuldades que surgem na vida de todos os seres humanos.

Vencendo o Medo

135

Os que temem a Deus, bem como os que blasfemam o seu santo nome, sofrem acidentes. Durante epidemias, tan to os justos como os mpios podem adoecer e morrer. Tanto os santos como os pecadores passam por tempos de crises econmicas. Assim surge a pergunta: Qual a vantagem do homem de Deus, comparado com o homem do mundo? Sem estabelecer limites s possibilidades da f milagro sa, o Novo Testamento no garante imunidade contra a adversidade. O que nos oferece a certeza de que: Em todas estas cousas, porm, somos mais do que vencedores, por meio daquele que nos amou (Rm 8.37). A segurana oferecida pelo Salmo 91 que a maldade presente no mundo nunca poder atingir aquele a pessoa abrigada sob as asas do Altssimo. Por exemplo: muitos pagos foram decapita dos na Roma antiga; e Paulo tambm foi decapitado. Para os pagos, o castigo capital foi um mal terrvel, cortando todos os prazeres da vida e levando a alma ao estado de desespero e de trevas eternas. Para o apstolo, a morte no era nenhum mal - era a porta de entrada para o reino da luz (2 Tm 4.6,18). Durante um naufrgio, uma pessoa confia totalmente em Deus, e outra pessoa zomba de tal idia. somente a primeira destas pessoas que se aplica a promes sa: Nenhum mal te suceder. A total confiana em Deus remove o aguilho de todas as calamidades. A proteo divina remove o curare da ponta das flechas; podem machucar, mas no podem envenenar e fazer apodrecer a nossa carne. As guas dos esgotos deste mundo podem chegar at ns, porm Deus as faz passar pela filtragem e pela purificao antes de penetrarem em nossa vida (2 Co 4.17,18). 5. A f e a crena em ao. Sob suas asas estars se guro. Voc pode acreditar nisso, intelectualmente, sem refugiar-se na prtica quando o perigo realmente chega. Na histria bblica antiga, algum poderia crer sem dvida alguma que havia uma cidade de refgio por perto, mas, na

136

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

hora de ser perseguido pelo vingador, no seria preservado da morte violenta se no corresse com todas as suas ener gias para chegar em tempo nessa cidade. Voc pode enten der o significado dalguma verdade sem aplicar sua pr pria vida a realidade que aquela verdade contm. Tantas pessoas sabem que Deus um refgio sem se lanarem totalmente nos seus braos, confiando aos seus cuidados tudo quanto h na vida delas. Mediante a f, voc toma posse da salvao comprada por Cristo para voc, morren do em seu lugar (Hb 7.18). Por que Israel perdeu a bno de ser recolhido sob as asas do Senhor? (Mt 23.37). Em 2 Timteo 2.22 h um excelente dispositivo de segurana. 6. No te assustars. Devemos distinguir trs tipos de medo. O primeiro o medo sadio, o sinal vermelho da natureza que nos adverte da presena do perigo. Este medo uma bno quando nos leva a procurar proteo em tempo. Sem ele, dificilmente poderamos sobreviver neste mundo. Em segundo lugar, h o medo exagerado que, embora baseado nalgum perigo real, nos paraliza com ter ror e enche de angstia a nossa vida. Em terceiro lugar, h o medo mrbido que atormenta, e que geralmente imagi nrio e sem base. Tais temores so to antigos quanto a raa humana, mas hoje em dia recebem algumas etiquetas dadas pela medicina e pela psicologia, tais como: a) O histerismo. uma condio que pode imitar os sintomas de quase todas as doenas, e que produz o tipo de pessoa chamado hipocondraco, algum que sempre imagi na estar sofrendo dalguma enfermidade e que passa os seus dias consultando os mdicos que procuram em vo acal m ar seus temores com respeito aos sintomas imaginrios. Na vida religiosa, h os hipocondracos espirituais, que, na sua procura da santificao, sempre olham dentro de si ao invs de olharem para Cristo, o autor da nossa santificao. Tais pessoas ficam sendo vtimas da convico de sua pr pria condenao, imposta por elas mesmas e que perpetu-

Vencendo o Medo

137

amente as tormenta. A esta classe pertencem quaisquer crentes que imaginam ter cometido o pecado imperdovel. b) A neurose da ansiedade. A opresso por algum medo horrvel, cujo objeto, razo de ser, ou significado no sabe mos explicar. c) A fobia. O medo dalgum objeto inocente que nenhum dano pode nos fazer. d) A obsesso. A opresso por pensamentos que no fazem parte da nossa personalidade, pensamentos que acha mos nojentos e dos quais desejamos recuar com horror. e) A compulso. O desejo inistente de fazer alguma coisa louca ou absurda, como, por exemplo, a tendncia ao sui cdio que se revela em muitas personalidades. f) O nervosismo. As caractersticas gerais do nervosis mo so a insatisfao, a sensao de ter sido abandonado aos seus prprios recursos, a preocupao, o menosprezo a si mesmo, a falta de interesse nos acontecimentos e o pes simismo, que sempre olhar as coisas pelo aspecto som brio. Para estes temores, e para todas as demais formas de medo, Deus graciosamente ofereceu o remdio espiritual, como se percebe pelo fato de ocorrer tantas vezes nas E sc ritu ras a exp resso: N o te m a is , a ex o rtao encorajante da parte dos mensageiros de Deus. Para banir os temores da sua vida, medite um pouco nos seguintes assuntos: I o) At que ponto seus temores e ansiedades so teis? Imagine todo o seu medo do passado empilhado para for mar uma montanha. A soma total de todas as suas preocu paes no valeu nada. Agora, tome na sua mo uma pe quena semente. Enquanto voc olha para ela, lembre-se de que uma quantidade de f no maior do que esta semente bastaria para fazer algo bem mais construtivo do que toda aquela montanha de ansiedades acumuladas. Olhe outra vez

138

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

aquela montanha, e escute as palavras de Jesus: Se tiverdes f como um gro de mostarda, direis a este monte: Passa daqui para acol, e ele passar (Mt 17.20). 2o) Enfrente seus temores. Se algum temor fica esprei tando voc no quintal da sua casa espiritual, voc fica ten tado a peg-lo rapidamente e enfi-lo no poro - ou seja, reprimi-lo. O temor, deixado ali, vai minar os alicerces da sua casa e, l em baixo, vai soltar gases venenosos que estragaro a atmosfera da paz espiritual no lar. No! Voc deve convidar o temor para a sala, examin-lo sob a plena luz da razo, para ento expuls-lo abertamente pela porta da frente. Quando voc examina criticamente os seus te mores, na luz da f e com santa calma, voc descobre que muitos deles vo se encolhendo at desaparecer. O que parecia ser uma ona feroz acaba revelando ser apenas um gatinho; o que parecia uma montanha acaba mostrando ser apenas um cupim; o que se erguia diante de voc como slida ameaa acaba sendo uma sombra sem substncia alguma. Revestido pelo poder do nome de Jesus, enfrente e expulse os demnios do medo! 3o) O poder expulsivo do amor divino. Voc acha que precisa da ajuda de fora para expulsar aquelas preocupa es e ansiedades? Ento, escute estas palavras: O perfei to amor lana fora o medo (1 Jo 4.18). E o amor de Deus que age como oficial da justia para expulsar o ladro in truso da sua felicidade - o medo. Quando surge qualquer problema, vai ver na chave bblica a palavra amor e pergunte a si mesmo: Qual a mensagem que o amor de Deus tem em relao a este medo, esta preocupao, esta depresso? Por exemplo, existe na vida algum temor que voc no pode agentar como crente? Ento leia a mensa gem do amor de Deus em Romanos 8.35-39. Enquanto voc exerce sua f nesta mensagem, e outras tantas que descre vem o amor de Deus, o medo se esconder e vai recuando para longe da luz inapagvel do amor de Deus em Cristo Jesus nosso Senhor.

Vencendo o Medo

139

4) A hora bendita da orao. Depois de voc expulsar os temores, as preocupaes e as depresses, Deus lhe dar uma sentinela celestial para barrar o caminho a qualquer intruso que queira entrar no seu corao. Este protetor chamado a paz de Deus, e enviado para voc em resposta orao da f. Como est escrito: No andeis ansiosos de cousa alguma; em tudo, porm, sejam conhecidas diante de Deus as vossas peties, pela orao e pela splica, com aes de graa. E a paz de Deus, que excede todo o enten dimento, guardar os vossos coraes e as vossas mentes em Cristo Jesus (Fp 4.6,7). 7. Anjos da guarda (vv 11, 12). A Bblia nos ensina que Deus tem, sua disposio, incontveis criaturas espiritu ais, cheias de vitalidade, de grande poder, ricas em conhe cimento, com vasta variedade. Estas criaturas so os anjos, os mensageiros celestes. So chamados espritos porque, diferentemente dos homens, no esto limitados s condi es fsicas e naturais. Aparecem e desaparecem quando querem, e viajam com indescritvel velocidade sem o con curso de quaisquer meios naturais. Embora sejam espritos, possuem o poder de assumirem a forma do corpo humano a fim de fazer com que os sentidos humanos possam captar a presena deles (Gn 19.1-3). So anjos da guarda que, segundo o salmo nos informa, nos guardam em todos os nossos caminhos. Existem cami nhos que no so permitidos por Deus: o caminho da pre suno, o caminho da soberba, o caminho da desonestidade, o caminho do mundanismo, o caminho da falsa doutrina etc. Tais caminhos no esto includos na promessa, e no podemos esperar que Deus nos proteja em locais onde somos proibidos de freqentar (Mt 4.6,7). Os cuidados divinos nos sero dados na medida em que seguimos os caminhos da f, da obedincia, da humilde confiana, do servio cristo consagrado, da mais completa integridade e da santa separao.

140

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

um trabalho mui digno de um anjo, vigiar os filhos de Deus que vo tropeando. Ns, como cristos, tambm devemos nos dedicar a zelar pelo bem espiritual dos nos sos irmos na f. Quando temos a oportunidade, devemos ser fortes para apoi-los. Repudiar nosso irmo quando tropea num erro, o oposto daquilo que os anjos fazem. 8. A vida vitoriosa. Pisars o leo e a spide, calcars aos ps o leozinho e a serpente. Estas palavras tm um sentido literal. Davi matou o leo e um urso na defesa das suas ovelhas. Daniel foi liberto do covil de lees, e Paulo sacudiu da sua mo uma serpente venenosa sem sofrerem dano algum. Na vida diria da maioria de ns, porm, so as feras, atacantes da vida espiritual, que mais nos amea aro: as paixes carnais que fazem guerra contra a alma (1 Pe 2.11); e o pecado que tenazmente nos assedia (Hb 12. 1). Quando voc se converte a Cristo, seus pecados so perdoados e a sua velha natureza crucificada com Cristo. O rompimento com o pecado to completo que chama do morrer para o pecado (ler Rm 6). Mesmo assim, um fato da experincia que, mesmo depois da converso, cer tos traos da antiga vida se tornam ofensivamente eviden tes. nessas horas que voc, como cristo, precisa apelar para a promessa: Pisars o leo e a spide; ou, nas pala vras de Paulo, ...o pecado no ter o domnio sobre vs. Como pode voc, como cristo, pisar aquelas feras que s vezes ficam de espreita nas cavernas profundas da alma? Mediante a orao, voc convoca o socorro do Esprito Santo (Rm 7 e 8). E, enquanto o Esprito Santo tem entra da na sua vida, o pecado vai fugindo. Assim como o vigor da seiva que sobe s rvores na primavera fora as folhas velhas a se desligarem, apesar de terem ficado coladas durante todos os ventos fortes do inverno, assim tambm o Esprito Santo, que habita em voc, fora para longe as imperfeies e hbitos da antiga vida. Graas, porm, a

Vencendo o Medo

141

Deus que em Cristo sempre nos conduz em triunfo, e, por meio de ns, manifesta em todo lugar a fragrncia do seu conhecimento (2 Co 2.14). 9. Deus corresponde nossa f. Porque a mim se apegou com amor, eu o livrarei; p-lo-ei a salvo, porque conhece o meu nome. Ele me invocar, e eu lhe responde rei . Deus envia sua resposta pessoa que se apega a Ele em pensamento, em amor, em obedincia. Esta comunho com Deus algo que continua dia aps dia, e o dia inteiro. Deus sempre se faz presente para abenoar aqueles que oram a Ele, entretanto ns temos a tendncia de ficar frouxos e frios em nossa vida espiritual, deixando de levar a Ele os nossos clamores. A espiritualidade no matria de sorte - temos de buscar a Ele de tal maneira que as outras coisas tomem lugar secundrio. Ficando sempre bem pertos de Deus, temos a promessa: Eu o livrarei . Embora cercados por todos os tipos de dificuldades, podemos dizer: Se Deus por ns, quem ser contra ns? 10. Saci-l-ei com longevidade. Alguns santos ser vos de Deus morrem bem jovens; alguns dos piores peca dores vivem at velhice avanada. So fatos da experin cia que se podem notar. Mesmo assim, podemos declarar com confiana que uma vida piedosa de fidelidade a Deus tende a promover uma vida longa. E por que? Porque a verdadeira religio faz com que o zelo pela nossa sade seja um dever positivo cristo. O cristianismo protesta contra aquelas dissipaes que destroem a alma e o corpo; cance la as nossas preocupaes com respeito s coisas materiais; remove todo o peso da angstia quanto ao nosso destino eterno, porquanto o dom da vida eterna que Cristo nos deu irrevogvel, reservado para ns no cu; e, sobretudo, dnos a preciosa promessa em Tiago 5.14,15, acerca da cura divina.

Um Convite Adorao
Texto: Salm os 95 e 100 Introduo

14

Quando o ser humano contempla o enorme universo que o cerca, sente estar na presena de um mistrio profundo e enorme. Aps a meditao e investigao, chega a reco nhecer Deus, Criador dos cus e da terra, como a chave deste mistrio. Depois, aprende que Deus no uma mera influncia ou presena; verdadeira Pessoa. O ser humano estende a mo quela Pessoa, procurando comunho e sal vao. Mediante a graa de Deus, forma-se um contato entre o homem e a divindade. isso que se chama religio. Para manter esta unio, a pessoa ora, canta, contribui com ofer tas, curva seu corao e dobra seus joelhos diante de Deus. isso que se chama adorao, ou prestar culto, a atividade mais sublime praticada por algum. Nos Salmos 95 e 100 escutamos os sinos de ouro tocan do para nos convocar orao.

Salmo 95: Convite e Exortao


Este salmo tem sido chamado o Salmo de Convite, principalmente porque, fervorosamente, nos conclama

144

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

adorao e ao louvor. Ao mesmo tempo, o convite igual mente sincero quanto ao ouvir a voz de Deus e crer naqui lo que Ele diz. 1. Um convite com as razes. Como o sonido jubiloso de uma trombeta, soa o convite adorao. Vinde, cante mos ao Senhor, com jbilo, celebramos o Rochedo da nossa salvao. Saiamos ao seu encontro, com aes de graa, vitoriemo-lo com salmos. O culto, que os antigos israelitas prestavam a Deus, caracterizava-se pelo barulho e pelos modos espontneos. Clamar alto era considerado um sinal profundo de sinceridade de corao (2 Cr 20.9; Ed 3.13; Ne 12.42). Por que devemos adorar a Deus? Porque s Ele tem suprema grandeza, o nico Deus, infinitamente exaltado sobre os assim-chamados deuses dos pagos. Ele deve ser adorado pelo seu grande poder (vv. 4,5), e pela sua bonda de (v. 7). Prestamos culto a Ele porque nosso Rei, nosso Criador e nosso Pastor. O v. 6 canta o tema do salmo: Vinde, adoremos e prostremo-nos; ajoelhemos diante do Senhor que nos criou. O ser humano tem corpo e alma, e, na verdadeira adorao, tudo coopera. Voc curva o seu corao e dobra o joelho; voc levanta as mos, e ergue o corao. 2. Um convite com advertncias. Os salmos, alm de serem uma expresso de adorao pblica, e matria para meditao espiritualmente individual, tambm so para en sinar e advertir. Aqui, o convite adorao seguido por um aviso contra a apostasia e a frieza espiritual: Oxal ouvssemos hoje a sua voz! No endureais o vosso cora o, como em Merib, como no dia de Mass, no deserto. Ressalta-se a palavra hoje, para demonstrar o carter crtico do momento e relembrar que talvez aquela fosse a ltima oportunidade para alguns dos ouvintes; os fugazes minutos oferecem uma oportunidade para a entrega do corao e para a obedincia voz divina. Os ouvintes devem

Um Convite Adorao

145

se lembrar da experincia dos seus antepassados no deser to, e aprender a lio de que os coraes, que seguem caminhos desviados, nunca podero ter paz. A vereda que leva calma traada por Deus, e somente aquelas que a palmilham, com coraes enternecidos, escutando atenta mente sua voz, acharo repouso pela viagem afora, e chegaro finalmente ao pas de eterna felicidade.

Salm o 100: A dorao e Jbilo I - O Convite Adorao


1. Adorao alegre. Celebrai com jbilo ao Senhor, todas as terras. Servi ao Senhor com alegria . O jbilo se refere a um grito de alegria, tal como a aclamao que o povo leal oferece ao presidente quando aparece no meio dos seus sditos. Os adoradores em Israel faziam questo de uma religio cheia de jbilo; a alegria no Senhor um dos aspectos mais marcantes dos salmos, que o hinrio inspirado do povo de Deus. Voc pode perceber trs mo tivos para a adorao jubilosa: (1) Esta adorao de acor do com a prpria natureza de Deus. A palavra bem-aven turado ou bendito se refere a uma grande felicidade sobrenatural, e quando Paulo descreve o evangelho da glria do Deus bendito (1 Tm 1.11), refere-se a este as pecto especfico de Deus (Sf 3.17; Dt 30.9; Is 62.4,5; 65.19; Jr 32.41; Lc 15.5,6,23,32). O Deus feliz deseja adoradores felizes. Que tipo de empregado voc gostaria de ter. Um emburrado ou um que faa seu servio cantando de ale gria? (2) O jbilo santo uma tnica espiritual. A alegria do Senhor a vossa fora (Ne 8.10). Shakespeare escre veu: O corao alegre est disposto o dia inteiro, mas o corao triste se cansa no primeiro quilmetro. (3) O bom nimo e a alegre disposio recomendam o Evangelho aos outros. Um antigo provrbio chins declara: Aquele que cuida duma venda precisa sorrir. O mesmo se pode dizer

146

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

daqueles que fazem promoo de venda do Evangelho que nada custa ao povo, mas que vale mais do que qual quer mercadoria humana. 2. O culto com cnticos. Apresentai-vos diante dele com cnticos. O cristo aquele que tem mais direito de cantar do que qualquer outra pessoa no mundo, porque a religio que voc tem como crente em Cristo a mais ale gre que existe. O Novo Testamento comea com o jbilo dos anjos que anunciam o nascimento de Cristo e termina com a descrio das incontveis multides cantando aleluias quele que venceu o pecado, a morte e o diabo. O cristi anismo uma religio de cnticos, porque a religio do jbilo, e este jbilo surge da mensagem da salvao base ada n a o b ra c o m p le ta e irre v o g v e l de C risto . O maometismo no possui cnticos; o budismo nunca teve hinos de louvor, embora tenha comeado recentemente a copiar os hinos cristos, colocando o nome de Buda onde o texto menciona Cristo. Qual a base das canes dos fiis? Veja Salmo 40.2. 3. O culto de alcance mundial. A chamada enderea da a todas as terras. Profeticamente, o salmista se refere a um perodo durante o qual no somente os judeus anti gos, mas pessoas de todas as raas adoraro a Deus. Com a vinda de Cristo, o Messias prometido ao povo judeu passa a ser o Salvador de todos os que crem, e nisto j no h mais distino entre judeu ou grego, brbaro ou civilizado, homem ou mulher. 4. O culto com gratido. Entrai por suas portas com aes de graa, e nos seus trios com hinos de louvor; rendei-lhe graas e bendizei-lhe o nome. Voc poder cair no erro de sempre ir cantando em tom menor algum triste lamento fnebre na presena de Deus; o hbito certo que Deus quer para voc que sempre procure algum motivo de cantar louvores alegres a Ele. Voc pode achar motivo de gratido a Deus em todas as circunstncias da sua vida

Um Convite Adorao

147

(Rm 8.28). Uma atitude de gratido para com Deus um importante meio de graa. Foi justamente a falta de grati do e louvor a Deus que formou o primeiro grande passo na apostasia total das naes pags (Rm 1.21). Muitas pessoas confundem o louvor com aes de gra as; nas oraes de gratido, narramos aquilo que Deus fez por ns, e seus dons ficam ainda mais preciosos quando reconhecemos que eles so a prova do amor individual dedicado por Deus a cada um de ns, trazendo memria a pessoa do Doador, assim como um anel pode ser a lem brana dalgum ente querido longnquo. O louvor, no en tanto, um exerccio ainda mais sublime da alma piedosa, pois narra aquilo que Deus . A relao entre as aes de graas e o louvor a mesma que h entre a orao e a intercesso; a Glria nas Alturas; o louvor d graas a Deus por aquilo que Ele , fica silencioso no ntimo da nossa alma, porquanto a forma mais sublime de culto curvar nosso prprio ser diante de Deus e ficar a contempl10 em admirao e adorao. Algumas pessoas adiam suas expresses de adorao at chegarem no cu para presta rem culto a Deus acompanhadas pelos anjos, mas a verda de que o verdadeiro louvor espiritual pode ser aprendido aqui na terra, no templo que a igreja, e no templo do Esprito Santo que a nossa pessoa.

11 - A Razo da Nossa Adorao a Deus


O salm ista passa a apresentar algumas razes que de vem levar voc a adorar a Deus, Ele o Deus verdadei ro. Sabei que o Senhor D eus. O Deus descrito na Bblia o Deus verdadeiro, totalm ente contrastado com os dolos dos pagos, que nada mais so do que a inven o das suas im aginaes corruptas e a glorificao das suas prprias concupiscncias - tudo isso com a ajuda da inspirao demonaca. A tragdia da histria hum ana que, em bora Deus tenha criado o hom em imagem

148

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

dEle, os hom ens ingratos tm preferido fazer deuses segundo a im agem deles. 1. Ele o Criador. Foi ele quem nos fez e dele so mos, ou: Foi ele quem nos fez e no ns. muito justo que a criatura reverencie o Criador. Alguns vivem como se tivessem criado a si, os homens que se fizeram na vida, e quase chegam a prestar culto divino a este suposto cria dor que o seu prprio eu. Como cristo, porm, voc reconhece que Deus, e somente Deus, a fonte nica de tudo de bom que voc ou possui. Voc tem de abrir mo de qualquer honra ou glria para a sua prpria pessoa - isto uma parte essencial do culto prestado a Deus, to essen cial quanto glorificao a Ele. No a ns, Senhor, no a ns, mas ao teu nome d glria, por amor da tua miseri crdia e da tua fidelidade (SI 115.1). 2. Ele o nosso Pastor. Deus no somente nos criou, como tambm nos preserva, sustenta e fortalece. O Deus da Bblia o bom Pastor que nos guia, nos alimenta e nos d repouso. Somos o seu povo, e rebanho do seu pastoreio. Vivemos debaixo do seu governo sbio, santo e poderoso. 3. Ele bom. Porque o Senhor bom, a sua misericr dia dura para sempre. Deus o valor supremo do univer so inteiro; tudo quanto bom, certo, virtuoso, belo e digno tem nEle a sua origem. Em seus atos de culto e adorao, voc reconhece isto. Se voc no tem nenhuma palavra de louvor por aquilo que bom, sinal da falta de bondade em sua prpria vida. 4. Ele misericordioso. A sua misericrdia dura para sempre. A justia de Deus benfica e cheia de miseri crdia; sua condolncia se estende a todos aqueles que nada tm para alegar seno sua total dependncia do perdo e da bondade dEle. 5. Ele fiel. De gerao em gerao a sua fidelidade. Deus no como o ser humano volvel, que promete uma coisa em certa ocasio, e depois se esquece; Deus o mesmo

Um Convite Adorao

149

que era no passado, e continuar o mesmo. Um Deus mutvel nos deixaria sem ncora firme neste mundo. No teramos base nem comeo da vida espiritual se no tivs semos em primeiro lugar a certeza da nossa salvao.

III - Ensinamentos Prticos


1. O significado do culto. O culto o ato de adorao prestado quEle que digno de todos os nossos louvores e agradecimentos (Ap 4.10,11). A palavra hebraica que des creve a adorao literalmente significa prostrar-se em ter ra, segundo o costume oriental de ajoelhar-se at fazer a testa tocar na terra (Js 5.14; Ap 4.10; Lc 5.12). A adorao fica sendo uma realidade quando a nossa alma acompanha os movimentos do corpo e se curva em humildade diante do Criador, de tal maneira que os nossos gestos no culto se transformam em expresses naturais das nossas emoes religiosas ntimas. A adorao a atividade mais sublime realizada por voc; um dos maiores privilgios que voc pode desfru tar nesta vida. Quando voc est adorando, fica meditando acerca de Deus, com enlevo espiritual, pensando nEle como Onipotente, Onisciente, Onipresente, Eterno, Infinito e perfeito Deus, Deus de toda a santidade, misericrdia e graa, aquEle que totalmente belo e digno. Depois, voc rene toda a sua alegria, obedincia, confiana, reverncia, homenagem e admirao, todo o seu amor e enlevo espiri tual, e coloca a soma total disto tudo no altar de Deus, fazendo com que suba diante dEle no fogo de intensa de voo, no ardor do holocausto de sacrifcio do louvor. A verdadeira adorao o esprito humano prostrado diante do eterno Esprito. Quando voc adota esta atitude, voc pode sentir o significado mais profundo das palavras: San tificado seja o teu nome. Jesus ensinou que devemos nos tom ar como crianas a fim de entrar no reino dEle. Vou, portanto, pedir a voc

150

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

que leia estas palavras tiradas de um sermo para crianas: Voc sabe o que quer dizer a palavra adorao? Signi fica que voc mostra a Deus, ou conta a Deus, o quanto voc acha que Ele maravilhoso. Voc deixa Ele saber, pelas suas palavras e pelos seus atos, que voc o considera a Pessoa mais maravilhosa que pudesse existir. Deus real mente maravilhoso, no ? No existe ningum como Ele. Ele bom, amoroso, gentil, grandioso e poderoso, e quer ajudar voc na sua vida espiritual. Nenhum ser huma no poderia chegar a ser to grandioso e glorioso como Deus. Cada vez que voc procura mostrar a Deus como voc o considera poderoso e bondoso, est prestando culto a Ele. H muitas maneiras de fazer isto. Voc pode orar a Ele e dizer-lhe quanto o ama. Ou pode cantar hinos de louvor a Ele. Ou, ainda, pode meramente ficar sentado quieto, escu tando atentamente sua Palavra, porque esta uma prova de que voc o respeita e d honra a Ele. Em muitos cultos, nas igrejas, a parte de cantar hinos, orar e participar da adorao reduzida a um mnimo; fica sendo a liturgia, ou a parte introdutria para ser liqui dada o mais rpido possvel. O culto ideal na igreja deve ser uma combinao de adorao inspirada por parte do povo e pregao inspirada por parte do pastor. 2. Meios de adorao. A essncia da adorao reco nhecer a presena de Deus na sua vida, e relacionar a sua vida quela presena. Nele vivemos, e nos movemos, e existimos. Voc presta culto a Deus baseado na confiante dependncia da tremenda verdade da sua presena em to dos os lugares e a todo o tempo, fazendo impresso na alma e no mundo visvel por muitos meios diferentes, pelo derramamento do puro e concentrado amor de Deus, que pede da sua parte a sua devoo total. Assim como a vida fsica que voc tem depende do constante contato com seu ambiente fsico, assim, tambm a sua vida espiritual de pende do seu contato com o ambiente espiritual, a comu-

Um Convite Adorao

151

nho com Deus. E a vida eterna esta: que te conheam a ti, o nico Deus verdadeiro, e a Jesus Cristo, a quem enviaste (Jo 17.3). Como voc pode se relacionar com esta presena de Deus que se revela neste mundo? Atravs da meditao. Quando voc medita, pensa nos assuntos de Deus no somente para estud-los e aprendlos, mas tambm para apreci-los e permitir que eles influ enciem a sua vida. Voc pode adorar a Deus no somente com a sua voz, como tambm com o silncio do seu cora o e da sua mente. Por meio da orao. A orao significa que voc faz a sua vida inteira inclinar-se em direo a Deus, ansioso por sentir a comunho com Ele, e reconhecendo o quanto voc precisa dEle. a conversa entre a sua alma e o eterno Esprito. Nesta atitude geral de orao incluem-se a peti o, as aes de graas, a confisso e a intercesso. Pelo cntico (Cl 3.16). Quando o corao est como vido com emoes de adorao, voc no pode achar m e lhor maneira de expressar sua devoo do que mediante a msica e cano espirituais. No admire que o avano es piritual da igreja tenha sido acompanhado pela msica de louvor espiritual. Os hinos vigorosos de Lutero tinham tanto contedo vital, espiritual e teolgico quanto os seus escri tos que tanta coisa fizeram para implantar a Reforma. O reavivamento wesleyano ainda sobrevive em nosso meio atravs dos hinos de Charles Wesley. Os hinos de Sankey captam o esprito que imperava durante as campanhas de Moody, relembrando o fervor espiritual que estava presen te durante aquelas reunies. O mais importante de tudo, porm, que voc cante do fundo do corao entoando e louvando de corao ao Senhor. muito importante cantar aquilo que temos no corao, e colocar no corao aquilo que cantamos nos cultos.

152

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Pela leitura das Escrituras. A leitura das Escrituras tinha um papel de destaque na igreja primitiva - ainda hoje permanece esse mesmo valor - pois trata-se da prpria Palavra de Deus. Infelizmente, em muitas igrejas voc pode ouvir apenas alguns poucos textos avulsos. Pores apro priadas das Escrituras, lidas com a expresso piedosa da uno da f, podem ser uma bno para a congregao. Alm disso, as leituras feitas assim publicamente honram a Bblia como base suprema da f e da prtica. P a rticip a o da Santa Ceia do Senhor. Com o dramatizao ou demonstrao visvel da obra de Cristo, que morreu na cruz para expiar os nossos pecados e nos dar a vida eterna mediante o sacrifcio dEle, a Ceia do Senhor tem o poder de despertar em voc a mais profunda adorao. Isto porque a maior reinvindicao que Cristo tem sobre a sua adorao o fato de ter morrido por voc. Apocalipse 5 mostra quais sentimentos o Esprito Santo quer inspirar em seu corao durante a participao na Santa Ceia do Senhor. As contribuies e ofertas. A contribuio dada por voc um ato de culto porque assim que voc revela reconhecer Deus como dono de todas as coisas (SI 24.1). Enquanto voc apresenta a sua oferta, pode dizer, ju n ta m ente com Davi: Porque tudo vem de ti, e das tuas mos to dam os (1 Cr 29.14). A verdadeira adorao sempre inclui algum a form a de dar: Voc d sua prpria pessoa (Rm 12.1; 2 Co 8.5), e voc d dos seus bens (2 Sm 24.25). 3. A atitude correta para a adorao. Seja feita a tua vontade, assim na terra, como tambm no cu. Em que atitude as hostes de anjos se aproximam do Criador? Voc pode ver a resposta na descrio que Isaas teve do trono de Deus: Serafins estavam por cima dele; cada um tinha seis asas: com duas cobria o rosto, com duas cobria os seus ps e com duas voava (Is 6.2). A palavra serafins sig

Um Convite Adorao

153

nifica literalmente seres que ardem, o que sugere o es plendor brilhante, o amor ardente e o entusiasmo caloroso que sentiam estes mensageiros de Deus. No pode haver gelo na presena de Deus, e quanto mais perto dEle fica mos, tanto mais ardemos com calor e fogo espiritual. A religio fria uma contradio em si mesma, embora infe lizmente, comum entre muitas pessoas que se chamam de cristos. Considere agora a atitude de adorao destes anjos: Io) As asas que cobriam o rosto sugerem a profunda reverncia. Atravs de Cristo, voc foi levado comunho muito ntima e profunda com Deus. Voc tem o esprito da adoo mediante o qual voc clama: Aba, Pai. Isto no deve, porm, enfraquecer na sua conscincia o conceito que voc tem da majestade, separao, glria e esplendor que so atributos da natureza de Deus. O coro de Santo, santo, santo uma declarao de que Deus est muito elevado e sublime, bem acima das limitaes e imperfeies do ho mem finito. A igreja a casa de Deus, onde seu Esprito Santo se manifesta de maneira especial. Ser que voc assume na igreja atitudes tais que demonstram que voc realmente cr nesta verdade solene? 2o) As asas que cobriam os ps sugerem a humildade. A viso direta de Deus fazia com que os prprios anjos sen tissem a sua indignidade como simples criaturas. Quanto mais perto de Deus voc fica, mais vai sentir a conscincia de quo pequeno e imperfeito voc diante de Deus. Quando voc recebe uma nica viso da glria de Deus, l no ntimo do seu corao, todo o orgulho vai-se derreten do; desaparece qualquer idia de voc possuir superiorida de sobre outras pessoas. Todos ns, como pequenos ver mes diante de Deus, temos o mesmo tamanho. Veja em Lucas 18.9-13 a diferena entre a adorao a Deus e a adorao ao prprio eu.

154

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

3) As asas com as quais os anjos voavam sugerem a idia de servio. Quando voc contempla a Deus com o sentimento de reverncia a Ele e da sua prpria indignida de, voc se sentir impulsionado ao sair para realizar as tarefas que Ele lhe impe. O fim prtico do culto prestado a Deus inspirar voc a praticar a vontade de Deus. claro que voc no pode voar alto a grandes velocidades como os querubins, mas pode e deve correr com perseve rana a carreira que lhe est proposta (Hb 12.1). 4. A adorao total. A adorao total inclui: a) O intelecto. Voc deve am ar ao Senhor seu Deus com toda a sua mente, e isto inclui prestar culto com entendim ento. O culto prestado em ignorncia no agra da a Deus (Jo 4.22; Atos 17.23). Ser que at as pessoas batizadas com o Esprito Santo podem cair no erro de deslisar m ecanicam ente para as vs repeties ? (Mt 6.7). b) As emoes. A exortao que diz que voc deve amar a Deus com todo o seu corao abrange todas as suas emoes. A verdadeira adorao a Deus no pode ser con fiada a alguma forma externa e rgida. Quando o esprito humano entra em comunho ntima com Deus, as guas da emoo forosamente tero de correr e transbordar (SI 84.1; 2 Sm 6.14). Na igreja primitiva, esta espontaneidade de emoes se expressa na prtica de orarem em unssono. Ouvindo isto, unnimes levantaram a voz a Deus e disse ram... (At 4.24). c) A vontade. Voc deve amar ao Senhor seu Deus com todas as suas foras. A adorao verdadeira leva voc a ser uma pessoa melhor em todos os aspectos. A melhor manei ra de cultuar a Deus consiste em voc colocar todas as atividades da sua vida diria no altar de Deus, de tal modo que nenhuma parte da sua vida fica sem a presena de Deus, deliberadamente aceitada (Rm 12.1). A adorao que voc oferece a Deus em louvor sua bondade e ao seu amor

Um Convite Adorao

155

deve tambm se revelar na bondade e no amor que voc oferece ao seu prximo. Jesus disse no estar interessado em atos de culto at que voc tenha colocado em pratos limpos qualquer coisa que tenha feito para ofender o seu irmo (Mt 5.23-24). Esta aplicao da adorao vida diria no significa que voc est isento da suas devoes particulares. Real mente, voc sentir tremenda dificuldade em colocar Deus no centro das suas atividades dirias se voc no procurar momentos silenciosos de comunho com Ele que enchero a sua vida com os rios de guas vivas. d) A adorao completa inclui a atividade do Esprito Santo. Em certas ocasies, o Esprito Santo faz um impac to to direto sobre o esprito humano, que o adorador levado para fora de si mesmo, numa condio de xtase espiritual. Pode ficar sacudido pelo poder sobrenatural. Nesta condio de xtase, experimenta uma vvida consci ncia da presena de Deus; pode falar em outras lnguas na sua xtase, o talvez lhe seja concedida uma viso. Leia a descrio das experincias de Ezequiel (Ez 8.1-3), de Isaas (Is 6), de Pedro (At 10.10), de Paulo (At 22.17) e de Joo (Ap 1.10). A adorao exttica no Esprito Santo vinculada experincia de batismo no Esprito Santo. No Dia de Pen tecostes, os discpulos anunciaram, em estado de xtase espiritual, as grandezas de Deus (At 2.11). A igreja pri mitiva tinha bastante experincia de orar e de cantar com o entendimento, e tambm de orar e de cantar no Esprito, ou seja, em outras lnguas conforme o Esprito inspirava os adoradores (1 Co 14.15,16). O famoso telogo anglicano Farrar escreveu um livro em linguagem popular, baseado nas Escrituras, nas tradi es da igreja antiga, e nas pesquisas histricas. Em certo captulo do livro (Darkness and Dawn - Trevas e Auro ra), decreveu uma visita tpica de um prncipe romano a uma casa de orao dos cristos.

156

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

E agora, uma voz tal qual nunca ouvira antes - um som inexplicvel e com origem fora deste mundo - no somente atingiu os seus ouvidos como tambm parecia sacudir o seu corao. Era impressionante na sua gama de notas musicais, nas stias tonalidades, nas suas modulaes, no seu poder marcante, penetrante e atraente. Embora nada pudesse entender das palavras cantadas, a mensagem parecia-lhe a mais pura eloqncia de enlevo espiritual, deixando-o emocionado com xtase e convico espiritual. E, dentro de poucos momentos, outras vozes entraram no coral sobrenatural. As palavras que cantavam eram sublimes, intensas, cheias de paixo religiosa e significado mstico. No se tratava dalguma lngua humana conhecida, mas sim dalguma lngua misteriosa que parecia ser a essncia e a idia de todas as lnguas. O contedo dos pensamentos do cantor pareciam ser a expresso de xtase, de maravilhado espanto diante de Deus, de gratido, de splica, dalgum salmo apaixonado. No falavam uns aos outros, nem congregao reunida - suas palavras inspiradas eram dirigidas a Deus... No havia tumulto desorganizado nas vrias vozes. Eram apenas expresses diferentes e harmo niosas da mesma xtase sobrenatural - ecos despertados em vrias conscincias da mesma e nica emoo espiritual intensa.

OAmorea L Misericrdia do Senhor


Texto: Salm o 107 Introduo
Este salmo canta os amorosos cuidados que Deus dis pensa para libertar os homens de todos os tipos de perigos e calamidades. Descreve os diversos incidentes da vida humana, os muitos problemas aos quais os seres humanos so sujeitos, e a bondade de Deus em livr-los de todos eles. Conclama a todos aqueles que j passaram por algu ma experincia sobrenatural da interveno divina em sua vida a reconhecer com gratido o que Deus fez por eles, e a procurar ficar perto dEle em todos os seus caminhos. A lio principal deste salmo pode ser resumida da seguinte forma: Deus vigia a vida humana, e os seus ouvi dos captam nossos gritos por socorro. Quando h angstias enfrentadas pela f, logo tudo se transforma em triunfo e louvor, pela graa de Deus. O escritor, sob a inspirao do Esprito Santo, descreve uma srie de calamidades selecionadas no meio da grande abundncia de provaes que atacam os que vivem nesta

158

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

terra. Seja qual for o nosso problema, a sada a mesma a orao da f dirigida a Deus.

I - O Viajante Aflito (vv. 1-9)


O primeiro cenrio o de uma caravana perdida no deserto. Na descrio deste grupo de viajantes, ressaltamse duas circunstncias: a perda de qualquer trilho e a ne cessidade que passavam por falta de gua e comida. Rendei graas ao Senhor, porque ele bom, e a sua misericrdia dura para sempre. Esta antiga doxologia j era conhecida em Israel sculos antes de ser escrito este salmo. No entanto, novas misericrdias da parte de Deus do novo contedo a velhas expresses de louvor. Quando voc recebe alguma prova do amor de Deus, uma maneira excelente de expressar sua gratido nas palavras dalgum salmo j consagrado pelo seu emprego nas devoes de milhes de pessoas no decurso dos sculos. Digam-nos os remidos do Senhor. Estes remidos so aqueles que Deus resgatou ou libertou dalguma opresso ou dificuldade. No Novo Testamento, so os salvos pelo sangue do Cordeiro (Jr 31.11; Zc 10.8; e Is 11.11). Andaram errantes pelo deserto, por ermos caminhos, sem achar cidade em que habitassem. A senda que a ca ravana normalmente seguia tinha sido apagada - talvez por meio de uma tempestade de areia. Tal ocorrncia comum no deserto. Os odres de gua j se esgotaram, os alimentos chegaram ao fim; o desespero surge no meio do cansao fsico profundo, e a angstia invade a prpria alma. Ento, na sua angstia, clamaram ao Senhor, e ele os livrou das suas tribulaes. E o instinto natural at dos homens mais mpios orarem em tempos de aflio. As calamidades nos impulsionam a procurar ajuda divina, e Deus, mesmo sabendo que o clamor deles no muito espiritual, mostra a sua misericrdia, libertando-os e assim

O Amor e a Misericrdia do Senhor

159

dando-lhes uma oportunidade converso. As respostas de Deus so rpidas e imediatas no meio das crises agudas: a senda no deserto aparece to rapidamente quanto sumira antes, e o prprio Deus guia a marcha da caravana. O ca minho fica sendo reto como uma flecha, e leva os viajantes diretamente para a cidade. O salmista, ento, entra com a exortao que repete depois de cada descrio da interveno divina: Rendam graas ao Senhor por sua bondade e por suas maravilhas para com os filhos dos homens! Pois dessendentou a alma sequiosa, e fartou de bens a alma faminta. O atendimento das necessidades fsicas apenas uma amostra preliminar da obra que Deus faz em satisfazer totalmente os anseios da alma. Jesus Cristo o po do cu e a gua da vida para satisfazer nossa fome e sede espiritual (Lc 1.53; SI 34.10). As mais profundas necessidades da natureza humana no podem ser satisfeitas longe de Deus.

II - O Prisioneiro Oprimido (vv. 10- 16 )


Perto do fim da histria antiga de Israel, era comum ver-se fileiras de prisioneiros sendo desterrados para o cativeiro num pas distante. No entanto, no h aqui aluso a qualquer evento histrico especfico. Refere-se s conse qncias gerais da desobedincia e da rebelio. Talvez haja muitos tipos de calamidades simbolizados pelas palavras deste trecho bblico. Uma vida longe de Deus uma escra vido em si mesma. Quando algum lana para longe de si o jugo de Deus, acaba esmagando-se sob um peso muito maior. Os que se assentaram nas trevas e nas sombras da morte, presos de aflio e em ferros. O quadro pinta um conde nado acorrentado numa cela escura, esperando a hora da execuo - uma descrio apropriada da alma presa pelas correntes do pecado e habitando nas trevas do desespero.

160

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Por se terem rebelado contra a palavra de Deus, e haverem desprezado o conselho do Altssimo . Violaram os mandamentos de Deus anunciados na Lei, e o conselho que Ele dera por intermdio dos profetas. Pensavam que sabiam mais do que o Juiz de toda a terra, e deixaram os caminhos dEle para seguirem as suas prprias vontades. Aqueles que no querem ser constrangidos pela vontade de Deus, mais cedo ou mais tarde sero presos nos grilhes de Satans. De modo que lhes abateu com trabalhos o corao. O castigo dos trabalhos forados aos quais so submetidos os criminosos subjuga o corao mais corajoso. As labutas e sobrecargas at amansariam um leo. Caram, e no houve quem os socorresse. Tropean do no escuro sob as suas pesadas tarefas, finalmente ca ram prostrados no cho, mas no houve nenhum olhar de compaixo para eles, nenhuma mo para ajud-los a agen tar o castigo. Em semelhante situao, os israelitas rebeldes pensa ram em Deus, e, ao invs de apenas fazerem as suas ora es, realmente oraram a Deus, e ele os livrou das suas tribulaes. Deus lhes concedeu libertao completa, re movendo todos os impecilhos da sua vida, tirando toda amargura e toda barreira.

III - O Enfermo Angustiado (vv. 17-21)


Os estultos, por causa do seu caminho de transgresso e por causa das suas iniqidades, sero afligidos. A sua alma aborreceu toda sorte de comida, e chegaram s portas da morte. A palavra estulto se refere no fraqueza intelectual, mas sim, perversidade moral. Todo o pecado inclui tolice. Nada to louco como cometer o mal. Os atos de depravao revelam a suprema estultcia; por outro lado, no h sabedoria to gloriosa quanto a de obedecer a Deus.

O Amor e a Misericrdia do Senhor

161

Muitas doenas so o resultado direto dos atos de estultcia. Pela gula, pela bebedice, e por muitos outros desmandos, os homens deixam seu corpo vtima das enfer midades. Por meio de pecados, inveterados e habituais, estragam a sade fsica. Alm disto, toda e qualquer trans gresso sempre traz enfermidade para a alma. Mesmo as sim, a porta do arrependimento sempre est aberta. A ora o do arrependimento e da f um convite para a graa de Deus vir abenoar corpo e alma (Tg 5.14,15). A maneira da libertao retratada de modo marcante. Enviou-lhes a sua palavra e os sarou. A Palavra de Deus a ferramenta atravs da qual opera o poder de Deus. Ele falou, e o universo veio a existir. H 19 sculos, a Palavra de Deus (Jo 1.1,2,14) tomou a forma visvel na Pessoa de Jesus de Nazar, para levar embora os pecados e as enfer midades da raa humana (Hb 1.1,2). Atravs de Jesus Cris to, Deus pronuncia a palavra que perdoa e que sara. Rendam graas ao Senhor por sua bondade, e por suas maravilhas para com os filhos dos homens! Realmente, uma cura divina motivo para muita gratido a Deus; mesmo assim, freqente a situao em que apenas um entre dez volta para agradecer (Lc 17.11-19). Ofeream sacrifcios de aes de graa (Hb 13.15 e Os 14.2). Nossa gratido deve se expressar em palavras e tambm em d divas (Hb 13.16). E proclamem com jbilo as suas obras! Tais acontecimentos so dignos de serem narrados aos outros, porque assim Deus honrado e outras pessoas fi cam sabendo das provas da bondade do Pai Celestial.

IV - O Marinheiro Aterrorizado (vv. 23-31)


A tempestade descrita do ponto de vista de algum que v tudo a partir dalgum ponto alto na praia. Impressi onado com os perigos que os marinheiros vo enfrentar l em alto mar, rapidamente toca nos aspectos salientes da

162

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

tempestade - o vento forte que surge de repente; a rpida reao das ondas que comeam a subir mais alto com no vas foras; o navio que vai cambaleando, entre a crista da onda e o vazio embaixo; o terror da tripulao indefesa; a perda da capacidade de controlar o navio, que comea a rolar em todas as direes, desgovernado; o desespero dos marinheiros cuja capacidade nada mais valia (Perderam todo tino). O clamor que ergueram a Deus foi ouvido acima do barulho da tempestade, e a grande calma sobreveio de imediato. E assim chegaram ao porto seguro. Isto nos faz pensar na preservao prometida ao cristo no meio das tempestades desta vida. E no porto faze entrar minha barca sem quebrar. Nos versculos 33 a 38 surge uma mudana de pensa mento do salmo. A providncia de Deus exibida numa srie de contrastes, a primeira srie descreve as mudanas nas condies da terra (vv. 33-39) e a segunda srie des creve as mudanas nas fortunas dos homens (vv. 40-42). Em tudo isso, mostra-se como Deus guia os acontecimen tos neste mundo. O salmo termina com um convite a todos os leitores para prestarem ateno s vrias demonstraes de sobera nia divina reveladas nos exemplos dados, a fim de enten derem como o amoroso propsito de Deus se faz presente em todas as circunstncias.

V - Ensinamentos Prticos
1. O dever de mostrar apreciao. Digam-no os remi dos do Senhor. Nos jogos stmicos em 197 d.C., o gover nador romano Falmnio mandou soar uma trombeta para ordenar silncio, quando, ento, um anncio foi feito de clarando que o Senado romano restaurara os gregos, suas terras, suas leis e suas liberdades. Os ouvintes ficaram to

O Amor e a Misericrdia do Senhor

163

atnitos que pediram para repetir o anncio. Ento solta ram um grito de jbilo que foi ouvido em toda a cidade de Corinto e at ao mar. Estavam contentes com a notcia e, ento, anunciaram o fato. Voc, como cristo, recebeu uma libertao ainda me lhor, uma redeno perfeita, eterna e irrevogvel? Ento, diga isso! Deus respondeu s suas oraes e livrou voc de muitas angstias? Ento, diga-o! Espalhe em todo lugar a narrativa da bondade de Deus e encoraje outras pessoas! O mesmo princpio se aplica a relacionamentos huma nos. Certo pastor descreve a morte de uma me muito ido sa. Os filhos se renem ao derredor da cama dela, o mais velho a toma nos seus braos e diz: Voc sempre foi uma boa me para ns. As faces plidas da me tomaram mais cor, e ela respondeu: Meu filho, por que voc nunca disse isto antes? Algum foi uma bno para voc? Diga-lhe isso! O filho, que recebeu tantas chamadas de ateno pelas suas artes, finalmente fez algo de bom? Ento diga-lhe isso! A pregao do seu pastor lhe foi uma bno? Diga-lhe isso! Dar sincero testemunho daquilo que Deus fez para voc, e apreciar honestamente o que o seu prximo fez de bom, um meio de graa para a alma. 2. Deus nosso Lder. Deus o grande Lder da raa humana. Ele conhece as capacidades e as limitaes dos viajantes e est a par de todas as necessidades deles e de todo o percurso, com seus perigos e obstculos. O caminho por onde Deus nos guia sempre o caminho certo, embora no seja o atalho mais fcil. Israel foi levado ao monte Sinai ao invs de tomar o caminho mais rpido atravs da terra dos filisteus. Talvez seja necessrio que ns, tambm, tenhamos de andar em derredor por algum tempo enquanto recebemos instrues divinas. O caminho que Deus escolhe para ns nem sempre, do ponto de vista nosso, o mais agradvel possvel. Este

164

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

mundo, como o deserto do Sinai, uma terra seca e seden ta. Seu terreno espiritual infrutfero e suas guas se se cam. O mundo no oferece amizade alguma s pessoas que procuram a g raa de D eus. N este m undo, onde h distanciamento da vontade de Deus, natural que muitas coisas surgem como provaes para a f do cristo. Estas provaes, no entanto, quando devidamente enfrentadas, sero ajudas e no problemas; alm de provar o nosso carter, at o fortalece. Cada dificuldade que agentamos num esprito de f em Deus faz com que a nossa alma fi que mais nobre e forte do que antes do sofrimento. Embora nossa viagem de f atravs deste mundo seja longa, difcil e solitria, o caminho que Deus nos desti nou. Ao segui-lo, seremos levados cidade eterna. Corra mos com perseverana a carreira que nos est proposta. Jonathan Edwards, grande reavivalista do sculo XVIII, escreveu: Existem muitas maneiras de os cristos ajuda rem uns aos outros no seu caminho ao cu, como, por exemplo, mediante as conferncias religiosas. Devem, por tanto, ser exortadas a fazerem esta viagem em companhia uns dos outros, conversando juntos pelo caminho afora, e dando apoio uns aos outros. A boa companhia muito desejvel numa longa viagem, e especialmente nesta via gem de valor eterno. Devem andar unidos, e no ficar bri gando durante a viagem; devem usar todos os meios para vencerem juntos as difceis subidas. Desta maneira, have ria mais sucesso durante a viagem, e ainda mais jbilo quan do todos se encontram no lar da glria celeste. 3. Os estultos e a sua estultcia (v. 17). O fato da estultcia humana evidente a todos, mesmo quando no se trata de transform-lo em cincia chamada morologia. As Escri turas, escritas para nos tornarem sbios para a salvao e a piedade, nos previnem contra vrias formas de estultcia. 3.1. A tolice de banir Deus da nossa vida. Diz o insen sato no seu corao: No h Deus (SI 14.1). O atesmo

O Amor e a Misericrdia do Senhor

165

no mero assunto de teoria; inclui o homem que vive como se Deus no existisse. Embora nem sempre diga em voz alta: No existe Deus, l no fundo do corao est pensando: No quero saber nada de Deus. O homem, que coloca Deus para fora dos seus pensa mentos e da sua vida, tolo, porque toma um risco pavo roso. A seguinte histria vem da Rssia, do perodo antes do regime comunista. Certo ateu tinha realizado um com cio pblico, abertamente desafiando a Deus. Uma pequena camponesa se levantou: Senhor, no posso responder a todos os seus argumentos cultos; sou apenas uma lavradora da terra. Peo-lhe o favor, com toda a sua inteligncia superior, de me responder a uma pergunta. J h muitos anos que sou crente em Cristo Jesus. Sinto gozo da salva o e tenho enorme prazer na Bblia. Sua consolao sem pre foi uma doce alegria para mim. Se, na hora da minha morte, eu chegar a descobrir que no existe Deus, que Jesus no o Filho de Deus, que a Bblia no verdadeira e que no h salvao, nem cu para eu ir - diga-me, ento: O que perdi por ter crido em Cristo durante esta vida? Co movido pela simplicidade da mulher, o ateu respondeu: Senhora, no perder coisa alguma. Respondeu a cam ponesa: Obrigada pela sua bondade em responder minha pergunta. Permita-me mais uma. Se, quando chegar a hora de o senhor morrer, o senhor descobrir que a Bblia ver dadeira, que Deus existe, que Jesus o seu Filho, e que o cu e o inferno so uma realidade, diga-me: Qual a perda que o senhor sofrer? O ateu, sem resposta, percebeu a tolice de tomar o risco to enorme de deixar Deus fora da sua vida. 3.2. A tolice da educao superficial e limitada. A edu cao nas escolas pblicas se limita a treinar o intelecto, mas negligencia a alma e as foras que influenciam o ca rter moral. Muitos educadores j perceberam a tolice e o perigo de desenvolver as mentes dos alunos sem refrear o

166

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

mal que h em cada corao humano. Assim como um automvel possante um perigo pblico nas mos de um motorista bbado, assim tambm so as invenes moder nas nas mos de uma gerao desviada de Deus. O propsito da educao preparar pessoas para en frentarem a vida. O homem, feito imagem de Deus, destinado a uma vida futura. Uma educao bem completa, portanto, deve prepar-lo para a vida eterna. 3.3. A tolice de corrida atrs do dinheiro. Certo fazen deiro rico estava se regozijando em todas as suas riquezas acumuladas e planejava uma vida de prazeres, descanso e satisfao. No entanto, excluiu Deus dos seus clculos e planos. Naquela mesma noite, Deus escreveu o seu epit fio: Louco! Enquanto pensava apenas no seu corpo, esse rico louco perdeu o corpo e a alma. Na tentativa de ter tudo neste mundo, acabou perdendo ambos os mundos. Que loucura! 3.4. A tolice de exaltar a nossa prpria importncia. Fui tolo, confessa Saul. E qual foi a sua tolice? Saul ti nha comeado bem. Sua conduta revelava modstia, hu mildade, generosidade e sabedoria. Depois, porm, come ou a se exaltar quando, sua prpria importncia, ofen deu o profeta do Senhor e chegou a imaginar que pudesse reinar sem a ajuda de Deus. Sua tolice lhe cegou a tal ponto que procurava matar o homem que Deus ungira. Depois, num breve momento de rem orso e de arrependimento, confessou: Eis que tenho procedido como louco e errado excessivamente (1 Sm 26.21). O orgulho precede queda, e aquele que se exalta ser abaixado. 3.5. A tolice do mundanismo. Conta-se a histria de certo rei que deu uma bengala revestida de ouro para o seu bobo da corte, dizendo-lhe que podia ficar com ele at que achasse um bobo maior. Anos mais tarde, o rei estava morrendo e disse ao bobo: Estou indo para um pas distante.

O Amor e a Misericrdia do Senhor

167

Vossa Majestade j est com os preparativos feitos para esta longa viagem? - indagou o bobo. I n f e l i z m e n t e , no. Ento, a bengala sua - j achei um bobo maior. 3.6. A tolice da frivolidade. Pois qual o crepitar dos espinhos debaixo de uma panela, tal a risada do insensa to: tambm isto vaidade (Ec 7.6). A vida tem seu lado trgico, e tem suas partes engraadas. Possumos emoes para corresponder a todos os aspectos da vida, e no h dvida que a capacidade para rir tambm dom de Deus, como auxiliar nossa alegria e modo de dissipar as tenses e angstias. A capacidade sadia de observar o lado diver tido da vida, e de ver que ns mesmos temos a nossa parte que merece risos, no quer dizer que devemos transformar tudo em assunto de piadas, brincadeiras, hilaridade e gar galhadas. Tais atitudes so perigosas e pecaminosas quan do nos tiram a capacidade para a reflexo sria. Quem prega no deve ganhar a reputao de ser o palhao das reuni es, porque nestas condies ningum vai lev-lo a srio quando sobe ao plpito. De modo bem especial, o cristo deve fugir da tentao de contar piadas acerca de coisas sagradas, ou de fazer aluses humorsticas a elas. As piadas acerca da santifica o e outras doutrinas dissipam o esprito de reverncia. As piadas acerca do inferno acabam com o solene respeito. Algumas pessoas pensam ser a vida uma contnua festana; outras pensam ser um jejum prolongado. Quem for entendido saber achar o caminho certo entre estes dois extremos. 3.7. A tolice das dvidas persistentes. Imaginemos que um soldado ferido na batalha, e em estado grave, comeas se a perguntar: Que tipo de homem atirou contra mim? Qual a sua aparncia? Que tipo de fuzil empregou e que tipo de bala foi atirada? O cirurgio que cuidasse dele por certo acharia que o soldado estava delirando. E o que diramos de um capito que, durante oima terrvel tempestade, gas

168

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

tasse seu tempo pesquisando no camarote o mistrio das origens do vento? Por certo diramos que o capito enlou queceu. Apesar disto, h muitas pessoas, profundamente feridas por enfermidades espirituais, e cuja barca se apro xima da praia da eternidade no meio de tormentas, que ainda querem especular acerca dos mistrios do evangelho e da origem do pecado. Algumas delas no querem avanar um s passo na f crist antes de algum lhes dizer por que Deus no matou o diabo. Nas horas de provaes, o homem entendido toma as medidas prticas para cuidar da sua segurana, e deixa as especulaes para os momentos de lazer. Os estultos, por causa do seu caminho de transgresso e por causa das suas iniqidades, sero afligidos . Cada tipo de estultcia seguido pela forma apropriada de puni o. A Bblia nos d o remdio para curar todas as formas de tolice, bobice, insensatez e estultcia: Se, porm, al gum de vs necessita de sabedoria, pea-a a Deus, que a todos d liberalmente, e nada lhes impropera; e ser-lhe- concedida (Tg 1.5). 4. A enfermidade e o pecado (vv. 17-20). Seria uma acusao falsa e gravemente errnea se alegssemos cada vez que um cristo est doente por causa dos pecados dele. A histria de J demonstra quo grande foi a falta dos amigos que queriam atribuir a ele grandes deslizes quando, na realidade, seus sofrimentos foram permitidos por Deus a fim de lev-lo a vises espirituais do Salvador vindouro. Mesmo assim, no h dvida alguma que muitas doenas so a conseqncia de transgresses, como se v nas exortaes bblicas sobre o assunto, corroboradas pela experincia diria. A Bblia registra muitos exemplos de como Deus mila grosa e imediatamente deu uma enfermidade como castigo por alguma desobedincia grave. Veja, por exemplo, a le pra de Miri, de Geazi e do rei Uzias, e a cegueira de Elimas,

O Amor e a Misericrdia do Senhor

169

o mgico. Paulo at orou para que uma doena ferisse certa pessoa a fim de lev-la ao arrependimento (1 Co 5.1-5). Alm deste ato de castigar algum com doena, Deus tem um mtodo indireto de ferir com doenas disciplinrias. Ele criou o corpo humano de tal maneira que qualquer violao das suas leis quanto ao comportamento fsico, e qualquer estado mental e emocional contrria sua Pala vra, inexoravelmente levar a enfermidades fsicas e men tais. Hoje em dia, at os mdicos no cristos so forados a reconhecer este fato. No podem negar que as emoes desgregadas podem danificar o corao, o sistema digesti vo, e at a rede total das veias e artrias. Um estudo de 1.500 pessoas, numa nica clnica, demonstrou que 80% dos enfermos sofriam dalgum fator da personalidade que contribua consideravelmente doena fsica. Em ltima anlise, portanto, a doena um problema espiritual. Dra. Lilian B. Yeomans, que durante muitos anos era cirurgi ativa, e agora est sendo grandemente usada por Deus em orar pelos enfermos, tem declaraes bem espe cficas quanto a este assunto: Eu creio que contar fofocas contra a vida alheia, a maledicncia que logo se transforma em calnia, a mais perigosa ocupao que voc pode adotar, do ponto de vista da sua sade. Nada uma ameaa to grave como esta, contra a sua prpria vida. Se eu fosse nomeada para ser a mdica conselheira dalguma grande firma de seguros, da ria o seguinte parecer: As pessoas que esto acostumadas a enredar contra o prximo, e contar coisas que atingem a reputao do vizinho, devem ser excludas das aplices de seguro de vida. A vida delas por demais arriscada. Neste assunto, a Bblia declara: As palavras do maldizente so doces bocados, que descem para o mais interior do ventre (Pv 18.8). So doces para os que tm o vcio de escut-las, prestar ateno a elas, crer nelas e repeti-las, mas no fim atacam as prprias entranhas. Eu creio que algumas das

170

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

doenas mais profundamente arraigadas, que resistem ao disgnstico mais completo e pericial, e que mostram-se fora do alcance de qualquer remdio e qualquer cirurgia, tm sua origem na maledicncia. Lembre-se, oh, lembre-se mes mo! que uma palavra maldosa fere no somente a pessoa contra quem voc repetiu alguma calnia, mas tambm, como o bumerangue, volta para abater a pessoa que lanou tal palavra ferina . No meio desta situao perigosa, ainda h esperana: Deus oferece graa e esperana queles que esto padecen do enfermidades por causa das suas transgresses: Envioulhes a sua palavra e os sarou. Deus no se deleita em nossas angstias e desgraas. Seu desejo que abandonemos os nossos vcios a fim de abrirmos o caminho para permitir que seu poder para perdoar e curar possa abenoar a nossa vida. O arrependimento escutar a palavra de perdo: Fi lho, so perdoados os teus pecados; a palavra de cura: Levanta-te, toma o teu leito e anda ; e a palavra de adver tncia: Vai, e no peques mais. 5. Orando na hora do sofrimento. Qualquer pessoa cla ma ao Senhor quando se sente vencida por circunstncias alm do seu controle. O esgotamento e o desespero, a ago nia da conscincia, as aflies da vida e a iminncia da morte so crises que sacodem a confiana que o ser huma no carnal sente em si mesmo, forando-o a buscar refgio em seu Criador. Quando o capelo perguntou ao soldado ferido se s vezes orava, o soldado respondeu: Raras ve zes; orei durante aquela batalha de sbado noite - acho que todos estavam orando no meio daquilo. No precisamos ter medo de nos esquecer de orar a Deus nalgum momento de terrvel perigo - porque todos, cris tos, pagos e desviados juntos, conseguem orar em tais condies. O que mais perigoso para nossa alma negli genciar a nossa comunho com Deus durante as rotinas da vida diria. Devemos aprender a lio de Daniel: orava no

O Amor e a Misericrdia do Senhor

171

somente em momentos de perigos e de tomar decises responsveis, mas trs vezes ao dia. Para o verdadeiro cristo, a orao deve ser algo mais do que uma fonte de poder do qual tiramos socorro ocasi onal. Deve ser, tambm, nossa comunho diria com nosso amoroso Pai celestial. somente aquele que aprendeu a orar a Deus em todas as circunstncias da vida que ter f sobrenatural para clamar poderosamente a Deus no meio de alguma grande tragdia.

16
Da Escravido para a Libertao
Texto: Salm os 137 e 126 Introduo
H muitos anos, na sia Menor, os turcos massacraram de modo violento os armnios cristos. Dr. Rendei Harris, chegando com uma expedio de socorro s vtimas, des creve um culto realizado com os sobreviventes. Combinei com eles que faramos um culto no domingo, em certo jardim, e, no horrio marcado, os pobres sobreviventes se reuniram no local. Foi difcil saber como fazer uma reu nio no meio de tanto sofrimento. Sugeri que cantassem algum dos seus hinos, mas me mandaram recado dizendo que no cantaram mais depois dos massacres, e que no podiam cantar. Falei a uma missionria ao meu lado: 'Co mecem vocs a cantar um hino em armnio, e vejam se a congregao vai acompanhar. Ela comeou a cantar, e, pouco a pouco, uma voz trmula aps outra se erguia para acompanhar aquela antiga melodia sagrada. Depois da destruio de Jerusalm , e durante o seu exlio, m uitos judeus perderam todo o nimo para cantar

174

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

os cnticos de Sio . Os dois salmos que vamos estu dar descrevem o derramamento de cnticos religiosos que se seguia aps a volta ptria, que tam bm era o lar religioso, o territrio reservado para serem im postas as leis de Deus. Os dois prim eiros captulos do livro de Esdras descrevem a situao histrica qual pertencem estes salmos.

Salm o 137
Este salmo expressa os sentimentos de um exilado, re centemente livre do cativeiro. Provavelmente, o autor foi um levita cuja priso foi feita pelos exrcitos de Nabucodonosor na ocasio em que o Templo de Salomo foi des trudo, e que era um dos primeiros a voltar para Jerusalm quando o edito de Ciro foi publicado. Agora est de volta na terra da sua infncia, terra esta que ainda mostrava os danos feitos pelos exrcitos inimigos que despojaram e destruram tudo quanto podiam. O templo ainda est em runas. O corao do escritor est pesado com as lembran as dos maus tratos e ultrajes que agora seus patrcios es tavam deixando para trs. Toma a sua harpa, querida he rana de dias mais felizes, e derrama a sua alma num sal mo inspirado em que predominam trs notas:

I - A Saudosa Lembrana (SI 137.1-4)


s m argens dos rios de B abilnia ns nos assent vamos e chorvam os, lem brando-nos de Sio . Voc quase pode ver os exilados, sentando-se com coraes por demais pesarosos para quaisquer atividades, olhan do as montonas plancies da Babilnia e notando o con traste entre aquela paisagem e a sua prpria ptria com m o n tan h as, c o lin as, m orros, vales com b o sques, e crregos e riachos. Sem dvida alguma, m uitos dos exi lados passaram a se dar bem na Babilnia, e a arqueo

Da Escravido para a Libertao

175

logia revela que alguns judeus at m ontaram firm as com erciais naquela capital. As almas mais sensveis e devotas, no entanto, achavam m elhor chorar por Jerusa lm e lem brar-se do culto no templo, do que se entregar aos prazeres babilnicos. Nos salgueiros que l havia pendurvamos as nossas harpas. O salgueiro choro nativo daquela parte da sia (aqui os temos s beiras do Rio Tiet, em So Paulo). As harpas, sempre consagradas a expresses de jbilo espiri tual, no tinham emprego nos dias de tristeza e cativeiro, enquanto os judeus no tinham acesso a qualquer lugar de culto. Por medo que os pagos insistissem no seu pedido no sentido de os hinos consagrados ao culto fossem canta dos como diverso e zombaria dos que queriam fazer pi quenique na sombra dos judeus, os fiis penduraram as harpas bem altas em salgueiros frondosos que as escondi am de vista. Pois aqueles que nos levaram cativos nos pediam canes, e os nossos opressores, que fssemos ale gres, dizendo: Entoai-nos algum dos cnticos de Sio. Quando os babilnios queriam passear e se divertir, no se importavam do tipo de cano cantado pelos pagos - a msica do templo seria to divertida como qualquer outra para aqueles cujas mentes somente podiam entender coisas mundanas. Como Belsazar, no sentiam nenhuma dor na conscincia ao em pregarem coisas sagradas nas suas festanas (Dn 5). O salmista devoto, bem como seus companheiros, ti nham horror de transformar os hinos em passatempo para a diverso dos pagos. Como, porm, haveramos de en toar o canto do Senhor em terra estranha? Os cnticos de Sio ou cantos do Senhor so os hinos entoados a Deus e apropriados para ocasies religiosas, e seria uma profa nao empreg-los para o entretenimento dos pagos (Mt 7.6). Podemos cant-los em casa num lar cristo, e pode mos cant-los na evangelizao.

176

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

II - A Apaixonada Dedicao (SI 137.4-6)


O salmista, deixando de lado sua poca de saudades espirituais no meio do cativeiro entre os pagos, dedica sua ateno cidade de Deus. Uma onda de emoo espiritual passa pela sua alma, e ele irrompe numa apaixonada decla rao de lealdade. Se eu de ti me esquecer, Jerusalm, que se resseque a minha mo direita . Ele como que diz: Se me esqueo de minhas convices religiosas ao ponto de profanar os hinos sagrados, fazendo deles uma diverso para os pagos, que eu perca a minha capacidade de tocar mais uma nota. O bem-estar da cidade de Deus, a preemi nncia de assuntos celestiais, o auge da felicidade do salmista; nisto est a sua glria e a sua esperana. Desta fidelidade ele no quer desviar-se, ainda que cercado pelos mundanos: Se eu de ti me esquecer, Jerusalm, que se resseque a minha mo direita. Apegue-se-me a lngua ao paladar, se me no lembrar de ti, se no preferir eu Jeru salm minha maior alegria.

III - A Veemente Indignao (SI 137.7-9)


As cenas horrveis da destruio de Jerusalm mais uma vez passam pela memria do salmista, como um terrvel pesadelo. Relembra os desalmados gritos de jbilo demo naco que os edomitas soltavam no dia da destruio de Jerusalm (leia a descrio no livro de Obadias). No se esquece de certa caracterstica chocante do saque de Jeru salm: o assassinato das crianas nas ruas - e invoca a justia divina sobre aqueles que cometeram tais ultrajes. As pala vras dele talvez paream duras, mas no se trata da mera expresso do feroz desejo pela vingana. O salmista fala como quem cr firmemente na justia de Deus, e proclama apaixonadamente os seguintes princpios bblicos: (1) Num universo governado pelas leis de Deus, a retribuio foro samente ter de cair sobre todos os praticantes da maldade

Da Escravido para a Libertao

177

e da crueldade. (2) Os que semeiam violncia e destruio tero de colher a ceifa oriunda daquilo que plantaram. (3) 0 Rei da paz ter de ser, antes de reinar a paz, o Rei da justia. O Deus de amor tambm o Deus da retido. A destruio dos mpios acompanhante necessria da pre servao dos justos.

Salm o 126
O grupo de exilados, j de volta do cativeiro, est ha bitando na terra dos seus antepassados. Escute os seus tes temunhos registrados pelo salmista inspirado! Contm trs notas: jbilo, orao e confiana.

1 - Jbilo (vv. 1-3)


Quando o Senhor restaurou a sorte de Sio, ficamos como quem sonha. 1. A surpresa feliz Quando foi promulgado o decreto de Ciro, os exilados dificilmente poderiam acreditar naqui lo que viram e ouviram. Parecia-lhes que estavam no meio de um sonho de felicidade. Tudo parecia bom demais para ser verdade (Lc 24.41; At 12.9). No se tratava de falta de f em Deus - era apenas a lentido em se acomodarem nova situao melhor emergente to repentina que no estavam em condies de saber como agir nas circunstn cias novas. Certo historiador grego, antigo, descreveu a grande alegria dos gregos que foram inesperadamente li bertados dos seus inimigos: A maior parte dos homens dificilmente conseguia crer nas notcias, e imaginavam que se tratasse de um sonho, enquanto escutavam aquilo que estava sendo anunciado, porque tudo lhes parecia to ex traordinrio e milagroso. 2. xtase de alegria. Ento a nossa boca se encheu de riso, e a nossa lngua de jbilo. Os orientais demonstram mais emoes do que os ocidentais. Choram quando esto

178

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

decepcionados, riem quando esto contentes, e gritam de felicidade. Seja qual for o seu temperamento, porm, voc pode sentir o jbilo da salvao quando recebe uma liber tao de Deus. 3. Grato testemunho. Ento entre as naes se dizia: Grandes cousas o Senhor tem feito por elas. Com efeito, grandes cousas fez o Senhor por ns; por isso estamos alegres. Os risos de alegria e os gritos de jbilo que acom panhavam os exilados livres do cativeiro na Babilnia, e que ecoavam nos desertos que atravessam, eram o teste munho diante das naes pags de quo grandes coisas Deus fizera em prol do seu povo. Voc pode adotar, ainda nos dias de hoje, a regra de que A alegria em Deus uma pregao em prol da causa de Deus. A alegria de Israel testificou: (1) compaixo de Deus. A volta de Israel sua terra ensinava aos pagos que o Deus de Israel era um Deus misericordioso, que misturava a graa e o amor com os pronunciamentos do juzo; (2) preservao divina. A volta era uma declarao de que a providncia divina tinha acom panhado o povo de Deus durante todo o perodo do cativei ro. A nao tinha passado pelos fogos da purificao, mas a prata tinha sido conservada em toda a sua pureza; (3) ao propsito de Deus. Deus restaurou seu povo porque tinha um propsito para ele no mundo - proclamar a Palavra de Deus e preparar o caminho para o Salvador.

II - Orao (v. 4)
A mudana pela qual os exilados passaram era muito grande. Nenhuma mudana, grande ou pequena, pode nos deixar sem trabalhos a fazer, porque todas as mudanas so incompletas, e cada uma delas exige de ns novas provaes e novas capacidades para resistncia. Assim sendo, a parte de jbilo passa a se misturar com splicas. Restaura, Senhor, a nossa sorte, como as torrentes no Neguebe. Nas terras ridas do sul da Palestina (o Neguebe),

D a Escravido para a Libertao

179

pode-se ver os leitos secos de muitas torrentes. Ento, vo comeando as chuvas, e logo aparecem pequenos fios de gua correndo no meio do leito seco. Antes de acabarem as chuvas, o fio de gua se transforma em riacho, e o riacho em correnteza violenta. O nmero de exilados que voltaram com a primeira leva era reduzido, pequeno demais, conforme parecia, para fa zer efeito algum, to pequeno que era ameaado de secarse ou evaporar como o fio de gua. O salmista, portanto, queria que a situao em Jerusalm voltasse para a prospe ridade espiritual e civil de antes, como nmeros suficientes de exilados voltados para l a fim de levar a efeito a obra. A igreja de nossos dias precisa proferir esta orao em prol da pequena companhia dos eleitos, pois os fiis no meio deste mundo deserto so um grupo pequeno, o pe queno rebanho, um pequeno fio de gua.

III - Confiana (vv. 5,6)


1. Tempos tristes de semeadura. Certo escritor, que presenciou cenas semelhantes, disse j ter visto pessoas semeando em circunstncias to tristes de temor e angstia que qualquer um choraria. Em pocas de grande falta de mantimentos, os camponeses pobres tm d de cada medi da de sementes lanada na terra. Sentem estar arrancando a comida da boca dos seus filhos, e, em tais tempos, cho ram amargamente quando um quilo de trigo tirado da despensa para ser semeado no campo visando a uma ceifa num futuro provavelmente to distante que no se sabe se a famlia sobreviver at ento. Semelhantemente, o pe queno grupo de exilados que voltavam para restaurar a terra desolada estavam semeando com lgrimas. Labutavam em angstia, dor e desnimo, no meio das runas da sua antiga ptria e em face de inimigos cnicos e cruis. A sorte do pioneiro, seja em assuntos materiais ou em assuntos espirituais, muito difcil.

180

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

2. Tempos felizes de ceifa. Quem sai andando e cho rando enquanto semeia, voltar com jbilo, trazendo os seus feixes. As sementes espirituais lanadas e regadas com lgrimas no sero perdidas. Toda obra espiritual feita com compaixo sobrenatural no demorar em revelar os seus frutos. E no nos cansemos de fazer o bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos (G1 6.9).

IV - E n sin am en tos P rticos Salm o 137


1. Bnos perdidas. Chorvamos, lembrando-nos de Sio . Quando voc deixa de ficar dentro da vontade de Deus, e quando despreza os meios de graa oferecidos por Ele (orao, leitura bblica, comunho com os ir mos na f, m editao e a uno do Esprito Santo para santificao e poder), voc logo se acha ao lado de rios da B abilnia produzidos por voc mesmo. Voc se ju n tar s fileiras daqueles que se lem bram do passado com profundo pesar. M esm o assim, em bora seja coisa am ar ga ter perdido oportunidades espirituais que nunca vol taro, voc sofrer piores am arguras se a sua m goa acerca do passado im pedir de aceitar cristm ente as oportunidades que hoje se apresentam . Sua tristeza acer ca de derrotas passadas nunca dever im pedir voc de procurar novos comeos. D epois de corrigir na m edida do possvel o erro passado, e depois de aprender a lio m oral nele contido, voc deve se esquecer das coisas que para trs ficam e avanar para alvos espirituais ain da presentes na sua frente. O cntico dos redim idos no um hino fnebre de psam es pelo den perdido - o cntico novo que diz respeito ao Paraso Eterno cuja porta de acesso foi franqueada a voc m ediante o sacri

D a Escravido para a Libertao

181

fcio de Jesus Cristo. D eixando os fracassos para trs, e procurando a graa de Cristo para o presente e o futuro, voc tam bm pode cantar o cntico novo, celebrando o poder do Senhor para perdoar e redimir. Voc no deve passar muito tempo ao lado dos rios da tristeza, relembrando-se dos sies antigos. Quando o fra casso leva voc a examinar-se a si mesmo, e a resolver que agora agir de modo bem mais espiritual, voc poder trans formar a derrota passada em vitrias futuras. Antigas bn os no so suficientes para a vida de hoje, e antigas mgoas no devem estragar o presente. 2. O canto do Senhor. Em certos sales de concerto voc pode ouvir oratrios tais como o Messias de Handel, em que temas sagrados, tirados diretamente da Bblia, so anunciados em palavras e nas msicas que as prprios palavras inspiram. Para muitos ouvintes, no entanto, as palavras so tratadas como simples enfeite para a msica escutam a bela msica clssica e no querem saber de cre rem na mensagem celestial. Para os antigos judeus piodosos, o pensamento, a linguagem e a msica eram inseparveis. A msica dos salmos, juntamente com o seu ritmo potico, no era considerada assunto parte da mensagem espiritu al. E por isso que a alma deles se revoltava contra a idia de cantar os salmos como msica importada e ltima novidade musical para agradar os ouvidos dos babilnios, amantes dos prazeres. Os hinos cristos, tambm, devem ser cantados com espiritualidade, em ambiente de piedade e reverncia. 3. A maior alegria dos fiis (vv. 5 e 6). Para o judeu fiel, Jerusalm era a cidade de Deus, o lugar da sua mora dia entre os homens. O ponto culminante da sua alegria era visitar o templo de Deus. No caso de viver numa terra distante, voltava-se na direo de Jerusalm para orar, e sentia saudades de estar ali. Suas mais profundas esperan as e alegrias estavam vinculadas palavra Jerusalm.

182

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

Depois de o sacrifcio de Cristo ter-se completado, foi rasgado o vu do templo em Jerusalm. Voc, como crente em Jesus Cristo, j no depende de qualquer templo fsico centralizado - sua vida espiritual est firmada nos cus. Portanto, se fostes ressuscitados juntamente com Cristo, buscai as cousas l do alto, onde Cristo vive, assentado direita de Deus. Pensai nas cousas l do alto, no nas que so da terra; porque morrestes, e a vossa vida est oculta juntamente com Cristo, em Deus. Quando Cristo, que a nossa vida, se manifestar, ento vs tambm sereis mani festos com ele, em glria (Cl 3.1-4). O teste da sua vida espiritual o seguinte: Voc prefere a comunho com Cristo ou desfrutar da maior alegria que o mundo pode oferecer? Voc, como crente, templo do Esprito Santo - esteja certo disto. 4. O ser humano um exilado. O salmo do Cativeiro no somente conta a histria da nao de cativos, chorando s margens dos rios da Babilnia h milhares de anos. Conta, tambm, a histria espiritual do ser humano depois da queda e da expulso do Paraso. Desde ento, o ser humano anda vagueando e sonhando em seu lar perdido, que agora s pode ser conquistado de volta mediante a converso a Je sus Cristo. A teoria da vida humana, baseada na hiptese de a existncia ter-se desenvolvido por acaso, declara que o que existe correto em si mesmo. Noutras palavras, teramos de aceitar o mundo tal qual ele , visto que nunca poderia ser diferente. A Bblia, porm, declara enfaticamente que a raa humana caiu de um estado espiritual bem mais eleva do, e que muita coisa sucedida neste mundo fruto do pecado, das fraquezas humanas e das tentaes de Satans. A Bblia declara que o homem perdeu o seu caminho, e que os males desta vida tm sua origem nesta apostasia. A insatisfao e a perturbao ntima sentidas por toda alma uma prova da existncia do profundo anseio por algo

D a Escravido para a Libertao

183

muito melhor. L no fundo de cada corao h a fome e a sede pela justia que, no caso de no receber em Cristo a sua satisfao, estragar toda felicidade e paz de esprito. O homem se assenta no meio das melhores coisas que o mundo pode oferecer, e sabe que foi criado para algo melhor. A distino entre o crente e o homem do mundo que o crente j voltou do seu exlio espiritual, ao converter-se a Cristo, tendo assim a comunho com Deus, a qual o homem tinha antes da queda. Voc, crente em Cristo, j est andando pelo caminho cujo destino a cidade que tem fundamentos, da qual Deus o arquiteto e edificador (Hb 11.10). Enquanto voc est no exlio, tem trabalho para fazer, e voc far muito melhor o seu servio espiritual quando sempre guarda em mente que aqui no seu lar. Daniel, o exilado, fez uma grande obra proftica em prol dos fiis na Babilnia. Enquanto voc anseia por Deus e aguarda a sua chegada ns cus, sente-se mais inspirado para os deveres da vida, com a cabea, corao e mos instrudos por uma sabedoria superior da terra.

S alm o 126
1. A bocas que riem e as lnguas que cantam. H muitos anos um bbado, com sua sade j totalm ente arruinada pela bebida, entrou num salo de misses em Chicago. L, ficou sabendo do amor de Deus para com os pecadores arrependidos, e do poder do Esprito Santo para transform ar a sua vida. A joelhou-se em orao e aceitou a salvao. Aquele hom em foi M el Trotter, que mais tarde veio a ser conhecido no mundo inteiro como poderoso evangelista que penetrava em favelas e prises. No h dvida que a boca deste hom em se encheu de riso, e a sua lngua de jbilo. De fato, algum que co

184

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

nhecia o Dr. T rotter diz que ficava mais alegre quando estava doente, e que quando ele no se sentia fisicam en te bem, as pessoas sentiam que recebiam um a tnica s por ficar perto dele. O jbilo da salvao ultrapassa qualquer jbilo da terra. Quando, porm, o crente se perde em Deus atravs da experincia chamada o batismo no Esprito Santo, a alegria jubilosa celestial to gloriosa que a alma comea a cantar louvores e glrias numa lngua exttica e desconhecida. Ento, realmente, a nossa boca se enche de riso, e a nossa lngua de jbilo! 2. Orao e louvor. Ento entre as naes se dizia: Grandes cousas o Senhor tem feito por eles. Certo escritor cristo escreveu a seu pai: Vou levar mais a srio as suas oraes quando escuto mais dos seus louvores . Quis dizer que o pai dele estava sempre pedindo mais iluminao espiritual, consolao e perdo, mas nunca se regozijava por ter recebido aquilo que pedia. Ser que voc ora de tal modo que parece estar procu rando persuadir um Deus indisposto a atender as suas s plicas, ou ser que voc inclui ao de graas, louvores e glorificao pelas promessas que voc aceita pela f e que j pode agradecer antes de esperar chegar a resposta? O mundo no est interessado naquilo que voc pede em orao - est interessado em ver os resultados, aquilo que Deus faz por voc e atravs de voc. 3. D everes do presente e recom pensas futuras. Os que com lgrim as semeiam, com jbilo ceifaro . E uma lei da vida espiritual que terem os de entrar no gozo do reino de Deus atravs de tribulaes. Deus reservou para ns uma ceifa de jbilo eterno, porm aqui na terra te mos de sem ear com lgrimas. At o Filho de Deus se subm eteu a esta regra: Jesus, o qual em troca da alegria que lhe estava proposta, suportou a cruz, no fazendo caso da ignom nia... (Hb 12.2).

Da Escravido para a Libertao

185

Esta regra se aplica a: 3.1. Experincia espiritual. Muitas vezes voc tem von tade de chorar por causa dos seus fracassos na tentativa de viver nos nveis mais sublimes da vida espiritual. A carne luta contra o Esprito, o pecado entra em contendas contra a santificao. Mas, embora voc tenha de semear com lgrimas, Deus garante que voc ceifar com jbilo. 3.2. Trabalho cristo. O evangelista Erling C. Olson declara: A Palavra de Deus poderosa, mais afiada do que qualquer espada de dois gumes; aqueles que saem le vando a Palavra, no entanto, devem ter a experincia de sentir a sua alma comovida at s lgrimas no seu esforo de levar uma alma a Cristo. Se voc no batiza em oraes e agonias espirituais os seus esforos, no ter a alegria de ver uma grande ceifa espiritual. Se voc avanar carregan do a preciosa semente, com lgrimas pelo caminho, pode ter a certeza de que, na ocasio de ser revelada a ceifa, voc ficar carregado com feixes. O resultado certo, garantido por Deus. No h lugar para dvidas. Sinceros esforos para a edificao do reino espiritual, que com posto daqueles que amam a Cristo, no ficaro sem resul tado, e no passaro sem galardo. E no nos cansemos de fazer o; bem, porque a seu tempo ceifaremos, se no desfalecermos (G1 6.9). 4. A histria de uma alma. As experincias de Israel como povo de Deus na poca do Antigo Testamento so lies para a nossa experincia individual como crentes em Jesus Cristo, membros do novo Israel de Deus. Podemos, portanto, aplicar o Salmo 126 nossa vida diria crist. (1) A alma redimida estava no cativeiro: era escrava Lei de Deus, que ameaava a conscincia; era escrava do pecado, que amarrava-a com desejos e hbitos pecaminosos; era escrava da morte fsica e espiritual. (2) Este cativeiro, no entanto, foi rompido. Assim como o rei Ciro, inspirado por Deus, promulgou um decreto ao qual os cativos que que

186

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

riam a libertao obedeceram, assim tambm os embaixa dores de Deus, inspirados pelo Esprito Santo, proclama ram o perdo s almas cativas, e as almas com jbilo obe deceram ordem de deixarem para trs a sua velha vida humana. (3) Seguem-se resultados bem-aventurados. Fi camos como quem sonha. Assim se sente a alma no seu enlevo de deleite ao reconhecer tudo quanto Deus fez em prol dela. H alegria exuberante; a boca se enche de riso e a lngua de jbilo. Libertada da culpa e do poder do peca do, e tendo a certeza da salvao e a garantia de que, no futuro, habitar no cu com Deus, longe de todas as tenta es, a alma levanta vo como um pssaro que escapa da gaiola. E os parentes, os amigos e os vizinhos notam uma mudana dramtica. Ento entre as naes se dizia: Gran des cousas o Senhor tem feito por eles. (4) Ainda procurava-se uma plenitude maior. Chega um momento de crise em que a alma reconhece que, por mais maravilhosas que tenham sido as suas experincias, ainda recebeu apenas uma amostra; comea a ansear por receber mais e mais da parte de Deus, maior libertao dos pecados e das fraquezas, e uma operao bem mais profunda do Esprito Santo. Como os exilados, ora: Restaura, Senhor, a nossa sorte. (5) A alma, vivendo e labutando na causa do Evangelho, s ve zes se v forada a enfrentar desencorajamentos, adversidades e tentaes, e chega a sentir vontade de dizer: Ser que tudo est sendo em vo? Ento se lembra da promes sa confiante: Os que com lgrimas semeiam, com jbilo ceifaro. Foi com semelhantes promessas que Paulo enco rajou os crentes em Corinto, quando escreveu: Portanto, meus amados irmos, sede firmes, inabalveis, e sempre abundantes na obra do Senhor, sabendo que, no Senhor, o vosso trabalho no vo (1 Co 15.58).

17
Aquele que Sonda os Coraes
Texto: Salm o 139 Introduo
O Salmo 139 um cntico de louvor que celebra na presena de Deus e que permeia a tudo, seu conhecimento perfeito, e seu poder infinito. O escritor inspirado descreve com reverncia os gloriosos atributos de Deus e termina com uma orao pedindo a destruio dos mpios e a pu rificao do seu prprio corao. Com tal beleza de lingua gem e nobreza de pensamento, este salmo recebeu de no tado telogo tradicional judaico o ttulo de Coroa de todos os Salmos.

I - A Oniscincia de Deus (SI 139.1-6)


Senhor, tu me sondas (examinando todos os meus pensamentos e sentimentos) e me conheces (com total co nhecimento do meu estado espiritual). Sabes quando me assento e quando me levanto (tudo quanto fao desde o amanhecer at o fim do dia), de longe penetras os meus pensamentos (enquanto ainda esto sendo formados - mui to antes de eu tomar conscincia deles). Esquadrinhas (lit:

188

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

peneiras) o meu andar e o meu deitar (lit: meu caminho e meu leito - as minhas horas de atividade e as minhas horas de descanso), e conheces todos os meus caminhos. Deus no tem necessidade de ir pensando sobre as coisas; em virtude da sua divina perfeio, sabe tudo instantaneamen te. um consolo saber que Ele no nos julga mal, nem acelenta qualquer malentendido a nosso respeito. Ainda a palavra me no chegou lngua, e tu, Senhor, j a conhe ces toda. impossvel enganar o Senhor, porque a nossa fala, que tantas pessoas empregam para esconder os seus verdadeiros pensamentos, fica patente diante dEle. Tu me cercas por trs e por diante, ou seja: Tu ests sempre perto de mim e tens conhecimento completo de todos os meus movimentos. Voc no pode escapar de Deus. No pode voltar para trs, pois Deus est atrs de voc; no pode fazer marchas foradas para a frente, pois o ca minho dEle est l longe adiante. Voc est cercado! E, a fim de que no imagine que sua presena esteja distante, acrescenta-se: e sobre mim pes a tua mo. Deus est muito perto, e voc est nas mos dEle. Sua mo para sustent-lo na prtica do bem, e para refre-lo da prtica do mal. Tal conhecimento maravilhoso demais para mim; sobremodo elevado, no o posso atingir. Ao pensar acerca da oniscincia de Deus, sinto que todo o verdadeiro conhe cimento est alm do meu alcance. Tais conhecimentos esto alm da minha compreenso e do meu entendimento.

II - A Onipresena de Deus (SI 139.7-12)


Para onde me ausentarei do teu Esprito? Para onde fugirei da tua face? Compare Atos 17.28. Quando Jonas procurou fugir de Deus, achou-se na presena de Deus de modo bem inesperado, e nunca antes experimentado por ele! (Jr 23.24). Querendo ou no, voc est to perto de

Aquele que Sonda os Coraes

189

Deus como sua alma est perto do seu corpo. Que coisa h o rre n d a a p r tic a do p ecad o , j que tudo deliberadamente feito s vistas de Deus! Se subo aos cus, l ests, se fao a minha cama no mais profundo abismo, l est tambm . Subindo ou des cendo at o lugar mais alto ou mais baixo do universo, voc achar ali a presena de Deus, que a tudo permeia. No h ateus no abismo do inferno, pois, ao saberem que ali caram por no terem crido em Deus, acabam cientes da sua existncia, embora seja tarde demais. Se tomo as asas da alvorada e me detenho nos confins dos mares: ainda l me haver de guiar a tua mo e a tua destra me sustentar. A luz tem uma velocidade inconce bvel, mas mesmo que voc pudesse viajar to rapidamente assim, de modo nenhum conseguiria escapar da presena de Deus. Este pensamento pode lhe servir de encorajamento: Aquele que salva at s ltimas est disposto a acompa nhar voc at os confins da terra. Eis que estou convosco todos os dias at consumao do sculo. Se eu digo: As trevas, com efeito, me encobriro, e a luz ao redor de mim se far noite, at as prprias trevas no te sero escuras: as trevas e a luz so a mesma coisa. O homem bom no desejaria ser escondido pelas trevas; o homem sbio no imagina que tal coisa seja possvel. Do ponto de vista de Deus, todos ns habitamos numa luz que a tudo revela a todo instante.

III - A Onipotncia de Deus (SI 139.13-18)


Deus nos conhece porque Ele nos criou. Tal o pensa mento dos versculos seguintes: Pois tu formaste o meu interior, e, portanto, conheces os meus pensamentos mais ntimos. O interior aqui significa os desejos e os anseios, literalmente: Rins. Assim como o corao na Bblia mais do que o rgo que bombeia sangue, e se refere aos

190

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

sentimentos e pensamentos, assim tambm esta refern cia aos rins. Esta maneira antiga de falar recebe hoje em dia corroborao cientfica, mediante a qual a medicina reconhece a profunda interrelao que existe entre a alma e o corpo. Tu me teceste no seio de minha me. Antes de o salmista conhecer a Deus, Deus conhecia a ele (cf. Jr 1.5). Na parte mais ntima do seu ser, e na sua condio mais secreta (antes de nascer), ainda estava sendo guiado e pro tegido por Deus. A palavra bblica tecer apoiada pela medicina moderna que fala em tecidos do corpo. Gra as te dou, visto que por modo assombrosamente maravi lhoso me formaste. Enormes volumes j tm sido escritos com respeito s maravilhas do mecanismo do corpo huma no. O estudo do embrio humano faz com que o homem se encha de reverncia e adorao perante a sabedoria do Cri ador assim revelada: As tuas obras so admirveis, e a m inha alma o sabe muito bem. Mesmo que voc no entenda os mistrios da natureza, pelo menos pode reco nhecer que so maravilhosos: Os meus ossos no te foram encobertos, quando no oculto fui formado, e entretecido como nas profundezas da terra (expresso figurativa que se refere ao tero). Os teus olhos me viram substncia ainda informe, e no teu livro foram escritos todos os meus dias, cada um deles escrito e determinado, quando nem um de les havia ainda. Nosso Criador fez uma planta do nosso corpo, anotando de antemo todas as suas peas. E de acordo da sbia e amorosa providncia divina que temos olhos, ouvidos, ps e mos; tudo foi ordenado pelo decreto de Deus. Os propsitos de Deus dizem respeito ao nosso corpo, nossa alma e nosso esprito; nossa forma, nossa personalidade e nossa vida diria. Tudo isto foi determina do acerca de ns antes de existirmos. Deus nos viu quando nada havia para ser visto, e escreveu acerca de ns quando ainda no havia assunto.

Aquele que Sonda os Coraes

191

O salmista, embevecido em adorao maravilhosa ao contemplar a sabedoria do Criador, exclama, com enlevo espiritual: Que preciosos para mim, Senhor, so os teus pensamentos! E como grande a soma deles! Se os con tasse, excedem os gros de areia: contaria, contaria, sem jamais chegar ao fim. Disse certo grande cientista: Eu nada mais fao seno pensar os pensamentos de Deus aps Ele. O universo com todas as suas leis revela a mente de Deus, e todas as cincias juntas nada mais fizeram do que arranhar a superfcie de todos os conhecimentos encontra dos no primeiro livro que Deus escreveu - a natureza (ver Salmo 19).

IV - A Orao do Salmista (SI 139.19-24)


A mudana de pensamento, entre a contemplao das obras de Deus acompanhada pela adorao a Ele, e a espe rana que os perversos logo sejam destrudos, parece um pouco abrupta, primeira vista. Na verdade, porm, um aspecto segue logicamente ao outro. Na medida em que nos apegamos ao bem, tambm aborrecemos o mal (SI 97.10). Amando to intensamente a Deus, o salmista no pode tolerar o convvio daqueles que se rebelam contra Ele. Sua indignao no est manchada com ressentimentos pessoais - puro zelo pela honra de Deus. Ultrajes lana dos contra a causa de Deus causam terrvel dor ao salmista. A linguagem caracterstica da Antiga Aliana; com a vinda de Cristo, aprendemos a odiar intensamente o pecado, e ainda amar o pecador, querendo arranc-lo das garras de Satans. O salmista, na sua condenao dos perversos, no est imaginando que ele pessoalmente possui a justia prpria, a justificao pelas boas obras dele. Sabe perfeitamente bem que muitos pecados secretos podem se esconder debaixo da capa de zelo pelo Senhor. E por isso que ora: Sondame, Deus, e conhece o meu corao: prova-me e conhece

192

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

os meus pensamentos (o corao a fbrica e os pen samentos so os produtos); v se h em mim algum cami nho mau, e guia-me pelo caminho eterno - no caminho verdadeiro e permanente que leva ao Deus verdadeiro e eterno.

Y - Ensinamentos Prticos
1. Deus cuida do indivduo. O tamanho do nosso uni verso demais para a nossa mente humana imaginar. Os astrnomos falam que a estrela mais perto da terra se acha a uma distncia de talvez uns 40.000.000.000.000 de qui lmetros daqui, e que o nmero total de estrelas no univer so comparvel ao nmero total de gros de areia em todas as praias do mundo inteiro. Tais cifras so um peso para nossa mente entender, e surge a pergunta: ser que um Deus to grandioso assim pode se preocupar com o indivduo e os seus problemas pessoais? O Salmo 139 d a resposta, afirmando que o mesmo Deus criador do universo est em todos os lugares, sabe todas as coisas, e pode ser achado por ns atravs da f e da orao. O conceito da onipresena e oniscincia de Deus deve aterrorizar os coraes dos malfeitores, mas fonte de grande consolao para os que crem nEle, porque tais pessoas sentem a forte convico de que este Deus pode ajudar e proteger. O fato da onipresena e da oniscincia de Deus uma garantia da orientao que os crentes recebem. Samuel Chadwick, aps uma vida dedicada orao, asseverou: O mais humilde seguidor de Jesus pode saber a vontade divina de modo direto e pessoal. o privilgio de cada pessoa ter a certeza perfeita da vontade de Deus, uma vez que queira a buscar. A ateno que Deus d a cada detalhe da nossa vida espantosa. Nada por demais trivial para a oniscincia. Venha diretamente a Deus... Descubra diante

Aquele que Sonda os Coraes

193

dEle todas as suas dvidas e perguntas, e Ele revelar a voc, de modo bem claro, qual a vontade dEle para voc. um encorajamento para os fiis saberem que, seja para onde vo indo os caminhos da sua vida, Deus est presente para orientar e abenoar. 2. O Deus inescapvel. Para onde me ausentarei do Teu Esprito? Dois chineses, um cristo e um pago, es tavam conversando. O seu Deus est em todos os luga res? - perguntou o pago. Certamente que sim - respon deu o cristo. Pensando que deixaria o cristo confuso e envergonhado, o outro perguntou, em seguida: Ento, Ele est no inferno? A resposta veio de imediato? Sim, o seu amor est no cu e a sua ira est no inferno. Deus est presente em todos os lugares. Ele se faz pre sente s suas criaturas das seguintes maneiras: na glria, para os hostes celestiais que o adoram (Is 6.1-3). De modo eficaz, na criao natural (Na 1.3). Na sua providncia, na vida humana (SI 68.7,8). Atenciosamente, para aqueles que o buscam (Mt 18.19,20; At 17.27). Judicialmente, na cons cincia dos mpios (Gn 3.8; SI 68.1,2). De forma humana, na pessoa do seu Filho (Cl 2.9). Misticamente, na sua igre ja (E f 2.12-22). O ficialm ente, com seus obreiros (Mt 28.19,20). Certamente, ningum poderia sonhar em achar qualquer cantinho do universo em que pudesse escapar da lei do Criador. Aqueles que amam a Deus desejam nada mais do que a sua presena. Aqueles que no tm prazer na comu nho com Deus no tm a mnima esperana de achar al gum lugar onde podem desafiar a Ele impunemente. Quan do algum peca, o diabo sussurra: Fuja de Deus, todavia o Esprito Santo sussurra: Fuja para Deus. 3. A s maravilhas de Deus devem inspirar a adorao humana. As tuas obras so admirveis, e a minha alma o sabe muito bem. As pessoas que vivem uma vida super ficial logo perdem interesse na existncia. No acham gra-

194

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

a em nenhuma coisa ou pessoa. O mundo nunca sofrer falta de coisas maravilhosas - mas s vezes faltam pessoas que sabem admirar-se. Se sentimos tdio, sinal que precisamos deixar de lado um pouco as corridas da vida, aquietar o nosso corao diante de Deus, e considerar as suas obras com simplicida de infantil, passando assim a sentir quo perto est o cu e os anjos. Quando o famoso artista Jean Franois M illet era um pequeno menino, o seu pai, homem muito devoto, levou-o num passeio, no fim da tarde. Chegaram at o cume de um despenhadeiro, para olhar o sol se pr no horizonte do mar. O pr do sol que se estendia diante dos seus olhos era to glorioso, com tanta beleza junta da terra, do mar e do cu, que o menino exclamou com jbilo: Pai, nada to m a ravilhoso! Mas o pai ficou em silncio, curvando a sua cabea como se estivesse orando, e disse: Meu filho, foi Deus que faz isso. O menino ficou profundamente im pressionado, e aprendeu a ser um menino piedoso daquele momento em diante. Contava-se dele que, quando adulto, continuava com o hbito de curvar a sua cabea em orao na hora do pr do sol. Mais tarde, como pintor formado, deu ao mundo um dos quadros mais queridos, O Angelus, que mostra dois camponeses franceses curvando suas ca beas reverentemente enquanto os sinos tocavam para anun ciar o convite orao. Por mais avanado em anos que voc esteja, sempre far bem se conservar o segredo de ficar como criana, sempre sentindo a maravilha de contemplar as gloriosas obras do Senhor. 4. Deus, nosso ajudador sempre presente. Quando acordo, ainda estou contigo (SI 139.18 - Almeida). Ne nhuma hora melhor para buscar a Deus do que a hora de acordar, quando a mente est livre de outras preocupaes e as atividades do dia ainda no comearam. Assim como

Aquele que Sonda os Coraes

195

o clarim conclama os soldados alvorada, assim tambm devem ser as nossas devoes matutinas. Como o clarim que toca o recolher no fim das atividades, assim devem ser nossas devoes vespertinas. um a grande vantagem para a vida de santificao comear o dia com Deus. Quando o mundo j ocupa voc de m anh cedo, no deixando tem po para a religio, quase im possvel voc ficar em dia com os acontecim en tos que se seguiro - e o seu corao se ocupa com pensam entos vos desde o levantar at o pr do sol. Se voc com ear o dia com Deus, perceber que Ele est do seu lado durante todas as atividades do dia, e todas elas, condimentadas com o amor e o temor de Deus, sero mais deliciosas para ns, tanto as doces como as salga das. Embora o salmista se refira ao sono fsico, voc pode aplicar o texto de forma figurada tambm. s vezes voc adormece espiritualmente, suas oraes ficam sendo uma formalidade, e voc perde sua grande vontade de ler a Bblia com reverncia e fervor. E, depois de tudo, passada esta fase, voc ainda pode erguer a sua cabea e dizer: Quando acordo, ainda estou contigo. Deus muito gracioso, e voc sempre o achar no ponto exato em que voc foi separando dEle. Uma profunda tristeza poder deixar voc insensvel espiritualmente, como quem est dormindo. Quando, po rm, voc acorda daquele sono de angstia, passar a er guer o seu corao a Deus e dir: Quando acordo, ainda estou contigo. Deus est bem presente, aplicando blsamo espiritual ao corao ferido. Voc pode aplicar este texto ao seu despertar na eterni dade. Voc ainda ter de passar pelo sono da morte. Como crente, voc adormece aqui, e, tendo passado pelas angs tias de morrer, voc de imediato acorda no cu: Quando acordo, ainda estou contigo. A comunho com Deus no

196

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

sofre interrupo alguma - o crente sempre est presente com seu Salvador, ou na terra ou no cu. 5. dio santo. Aborreo-os com dio consumado: para mim so inimigos de fato. possvel e razovel fazer distino entre o pecador e os seus pecados. Devemos amar o pecador e orar por ele; o dio do crente deve ser concen trado contra todas as formas do pecado. Algumas delas so as seguintes: (1) Adultrio; (2) Inveja; (3) Maledicncia; (4) Blasf mia; (5) Jactncia; (6) Cobia; (7) Contendas; (8) Dolo; (9) Despeito; (10) Desprezo pelos justos; (11) Enredar maldades; (12) Desobedincia; (13) Bebedeiras; (14) Rivalidades ciumentas; (15) Cimes; (16) M aus pensamentos; (17) Acusaes falsas; (18) Ferocidade; (19) Estultcia; (20) Fornicao; (21) dio; (22) Inimizade contra Deus; (23) Ter a forma da piedade enquanto nega o poder dela; (24) Ser cabeudo; (25) Heresias; (26) Altivez; (27) Hipocrisia; (28) Idolatria; (29) Ser implacvel; (30) Incontinncia; (31) Lascvia; (32) Mentiras; (33) Egosmo; (34) Dedicar mais amor aos prazeres do que a Deus; (35) Malcia; (36) Cal nia; (37) Assassinato; (38) Orgulho; (39) Festanas; (40) Sedies; (41) Contendas; (42) Furto; (43) Traio; (44) Quebra de promessas; (45) Incredulidade; (46) Impureza moral; (47) Profanidade; (48) Injustia; (49) Ingratido; (50) Falta de misericrdia; (51) Altercaes; (52) Falta de en tendimento; (53) Falta de afeio natural; (54) Perversida de; (55) Bruxaria; (56) Ira; (57) Difamao do prximo. Esta pequena lista tirada dalgumas poucas Epstolas de Paulo. O nmero 57 reflete as 57 variedades de certa marca famosa de latarias. Depois de ler esta lista, que poderia ser bem maior, diga: Aborreo-os com dio con sumado . 6. A mo de Deus. E sobre mim pe a tua mo. A mo de Deus uma mo que nos refreia. Uma das mais difceis tarefas do amor paterno corrigir e refrear. A cri-

Aquele que Sonda os Coraes

197

ana comea a dar crise de raiva, e os fortes braos segu ram o corpinho at que a crise passa e a criana se aquieta, calma e vencida. Assim tambm Deus nos segura para nos fazer voltar ao bom senso. Muitas vezes, atravs da conscincia que Deus nos guia para longe dos caminhos que nos fariam mal. Quando perguntaram a Daniel W ebster qual era o seu pensamento mais nobre, respondeu: Minha responsabilidade pessoal diante de um Deus pessoal! A mo de Deus tambm nos guia e consola. E Jesus tocou na mo dela e a febre deixou-a. Quando voc chega a alguma crise da vida e se sente tentado a ficar febril com temores que elevam a sua temperatura, o Senhor coloca a sua mo sobre voc e voc recebe refrigrio e calma. 7. Deus sonda o corao. Sonda-me, Deus, e conhe ce o meu corao. Estas no so as palavras de um desa fio orgulhoso; so a confisso de um homem ciente de que Deus descobrir nele alguma coisa m, no entanto quer que tudo seja trazido lume para ento ser extirpado. Como voc pode obter coragem para orar assim? Preci sa ter o ponto de vista certo quanto natureza de Deus, e assim ter confiana. Se voc pensa que Deus um inves tigador severo e um juiz austero, provvel que voc se encolha diante dEle como certas plantas sensveis, na ten tativa de esconder dEle os seus pecados. Mas se voc re conhece que Deus um Pai gracioso e amoroso, pode abrir a Ele o seu corao com confiana e jbilo, sabendo que Ele o contempla com olhar de misericrdia. Pedro tendo aprendido a no confiar demasiadamente em si mesmo, dependia totalmente do conhecimento e amor de Cristo quando disse: Senhor, tu sabes todas as cousas, tu sabes que eu te amo (Jo 21.17). J que Deus conhece de antemo o nosso corao, por que orar a Ele? Porque a orao do versculo 23, convidan do Deus a sondar o corao, visa ao propsito de nos lim-

198

Salmos, Orando com os Filhos de Israel

par do pecado, e Deus somente faz isso quando recebe nosso consentimento. Esta orao deve ser proferida tendo em mente a promessa: E o sangue de Jesus Cristo, seu filho, nos purifica de todo o pecado. 8. Deus testa os pensamentos. Prova-me e conhece os meus pensamentos. Deus sonda o corao ao esquadri nhar as profundezas da alma; testa os pensamentos assim como a fornalha acesa testa os metais. Nosso ntimo examinado pelo conhecimento de Deus, e os pensamentos que o ntimo produz so provados pela providncia divina. A prosperidade, a adversidade, a crtica, a perseguio, a doena, e outras foras externas revelam qual o nosso verdadeiro carter; revelam a verdadeira natureza dos nos sos propsitos, desejos, desgnios, intenes, afeies e alegrias. Quando os dedos das circunstncias tocam as cordas da nossa alma, qual o tipo de msica produzida? Prova-me e conhece-me os meus pensamentos. Esta orao exige coragem herica. N o se re g istra que Wellington, Napoleo ou outros famosos guerreiros tenham ousado orar assim. Poucos lderes militares tm a coragem de enfrentar os fatos da situao espiritual do seu corao. Homens que j conquistaram grandes exrcitos nem sem pre tm podido conquistar a si mesmos. Esta orao quer dizer: Custe o que custar, faze aquilo que derreter a dureza do meu corao. Coloca-me na fornalha aquecida sete ve zes mais, a fim de separar o meu ouro das escories. Esta orao no se profere levianamente. Mesmo assim, o homem que assim se coloca nas mos do divino Refinador sbio. As chamas da fornalha sero quentes, mas, como no caso dos trs jovens hebreus descritos no livro de Daniel, somente aquilo que combustvel ser consumido pelas chamas. 9. A nossa prpria vontade nos fa z mal. V se h em mim algum caminho mau. O caminho mau, em primeiro lugar, est em nosso prprio ntimo; faz parte do nosso

Aquele que Sonda os Coraes

199

prprio egosmo. O salmista assim ensina que a vida hu mana determinada de dentro para fora. Isto explica por que muitas pessoas, criadas em bom ambiente, e em circunstncias favorveis, tm-se desviado do bom caminho. O que fizeram foi seguir o seu prprio caminho. No fim, como o filho prdigo, ficam sabendo de que seu prprio caminho caminho vo, caminho de do res, caminho de destruio. Sabendo disto, o salmista ora, pedindo que seja libertado do seu prprio-eu. Reconhece que h no seu ntimo alguma partcula venenosa, alguma fibra doentia, alguma substncia falsa que, latente nele, aguarda apenas o estmulo das circunstncias, oportunida des e convvios indesejveis. Felizes aqueles que podem cantar com toda a sincerida de este hino: Tua vontade, faze Senhor, eu sou o barro, Tu o feitor.

^ SRIE
Comentrio Bblico

Modo altos osIosd itl


H I ! ! f [ t i l I

Por que as oraes de Davi sem pre chegaram ao corao de Deus? Ao ler este livro, voc entender p o r que Davi e os demais salmistas tiveram tanto xito em sua vida de orao. Eles eram com o voc! Tinham falhas e virtudes, mas conheciam o p o d er da orao. Leia este livro, e descubra p o r que as oraes de Davi, Moiss, Asafe e Jeduntum so hoje cantadas como hinos de vitria.

A utor Oriundo de uma famlia israelita, o pastor Myer Pearlman tornou-se consagrado telogo pentecostal. Seus livros j formaram geraes de obreiros e crentes.

ISBN 8 5- 263- 0035-0

9788526

300354