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Infiltracin.

La infiltracin es el proceso por el cual el agua penetra en el suelo, a travs de la superficie de la tierra, y queda retenida por ella o alcanza un nivel acufero incrementando el volumen acumulado anteriormente. Superada por la capacidad de campo del suelo, el agua desciende por la accin conjunta de las fuerzas capilares y de la gravedad. Esta parte del proceso recibe distintas denominaciones: percolacin, infiltracin eficaz, infiltracin profunda, etc. La tasa de infiltracin, en la ciencia del suelo, es una medida de la tasa a la cual el suelo es capaz de absorber la precipitacin o la irrigacin. Se mide en pulgadas por hora o milmetros por hora. Las disminuciones de tasa hacen que el suelo se sature. Si la tasa de precipitacin excede la tasa de infiltracin, se producir escorrenta a menos que haya alguna barrera fsica. Est relacionada con la conductividad hidrulica saturada del suelo cercano a la superficie. La tasa de infiltracin puede medirse usando un infiltrmetro.

Introduccin.
La infiltracin est gobernada por dos fuerzas: la gravedad y la accin capilar. Los poros muy pequeos empujan el agua por la accin capilar adems de contra la fuerza de la gravedad. La tasa de infiltracin se ve afectada por caractersticas del suelo como la facilidad de entrada, la capacidad de almacenaje y la tasa de transmisin por el suelo. En el control de la tasa y capacidad infiltracin desempean un papel la textura y estructura del suelo, los tipos de vegetacin, el contenido de agua del suelo, la temperatura del suelo y la intensidad de precipitacin. Por ejemplo, los suelos arenosos de grano grueso tienen espacios grandes entre cada grano y permiten que el agua se infiltre rpidamente.La vegetacin crea ms suelos porosos, protegiendo el suelo del estancamiento de la precipitacin, que puede cerrar los huecos naturales entre las partculas del suelo, y soltando el suelo a travs de la accin de las races. A esto se debe que las reas arboladas tengan las tasas de infiltracin ms altas de todos los tipos de vegetacin. Infiltracin.
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La capa superior de hojas, que no est descompuesta, protege el suelo de la accin de la lluvia, y sin ella el suelo puede hacerse mucho menos permeable. En las reas con vegetacin de chaparral, los aceites hidrofbicos de las hojas suculentas pueden extenderse sobre la superficie del suelo con el fuego, creando grandes reas de suelo hidrofbico. Otros eventos que pueden bajar las tasas de infiltracin o bloquearla son los restos de plantas secas que son resistentes al remojo, o las heladas. Si el suelo est saturado en un perodo glacial intenso, puede convertirse en un cemento congelado en el cual no se produce casi ninguna infiltracin. Sobre una lnea divisoria de aguas probablemente habr huecos en el cemento helado o el suelo hidrofbico por donde el agua puede infiltrarse. Una vez que el agua se ha infiltrado en el suelo, permanece all y se filtra al agua subterrnea, o pasa a formar parte del proceso de escorrenta subsuperficial.

Proceso de infiltracin.
El proceso de infiltracin puede continuar slo si hay espacio disponible para el agua adicional en la superficie del suelo. El volumen disponible para el agua adicional depende de la porosidad del suelo y de la tasa a la cual el agua antes infiltrada puede alejarse de la superficie a travs del suelo. La tasa mxima a la que el agua puede entrar en un suelo se conoce como capacidad de infiltracin. Si la llegada del agua a la superficie del suelo es menor que la capacidad de infiltracin, toda el agua se infiltrar. Si la intensidad de precipitacin en la superficie del suelo ocurre a una tasa que excede la capacidad de infiltracin, el agua comienza a estancarse y se produce la escorrenta sobre la superficie de la tierra, una vez que la cuenca de almacenamiento est llena. Esta escorrenta se conoce como flujo terrestre hortoniano. El sistema hidrolgico completo de una lnea divisoria de aguas se analiza a veces usando modelos de transporte hidrolgicos, modelos matemticos que consideran la infiltracin, la escorrenta y el flujo de canal para predecir las tasas de flujo del ro y la calidad del agua de la corriente.

Infiltracin.

Velocidad de infiltracin del agua en distintos tipos de suelo.

VELOCIDAD DE INFILTRACIN MUY ARENOSO ARENOSO LIMO-ARENOSO LIMO-ARCILLOSO ARCILLOSO 20-25 mm/h 15-20 mm/h 10-15 mm/h 8-10 mm/h < 8 mm/h

Investigaciones sobre la infiltracin.


Robert E. Horton (1933) sugiri que la capacidad de infiltracin rpidamente disminua durante la fase inicial de una tormenta y luego tenda hacia un valor aproximadamente constante despus de un par de horas. El agua antes infiltrada llena los almacenes disponibles y reduce las fuerzas capilares que hacen entrar el agua en los poros. Las partculas de arcilla en el suelo pueden hincharse cuando se mojan, y as reducen el tamao de los poros. En reas donde la tierra no est protegida por una capa de residuos forestales, las gotas de lluvia pueden separar las partculas del suelo superficial y lavar las partculas finas en los poros superficiales, lo que puede impedir el proceso de infiltracin. Infiltracin.
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Infiltracin en la recogida de aguas residuales.


Los sistemas de recogida de aguas residuales consisten de un juego de lneas, uniones y estaciones elevadoras para comunicar las aguas residuales con una planta de tratamiento de agua. Cuando estas lneas se ven comprometidas por ruptura, rajas o invasin de la raz de un rbol, puede producirse infiltracin de aguas pluviales. Esta circunstancia a menudo conduce a un desbordamiento de alcantarillas, o la descarga de aguas residuales no tratadas al entorno.

Mtodos de clculo de la infiltracin.


Para medir la infiltracin de un suelo se usan los infiltrmetros, que sirven para determinar la capacidad de infiltracin en pequeas reas cerradas, aplicando artificialmente agua al suelo. Los infiltrmetros se usan con frecuencia en pequeas cuencas o en reas pequeas o experimentales dentro de cuencas grandes. Cuando en el rea se presenta gran variacin en el suelo y vegetacin, sta se subdivide en subreas relativamente uniformes, de las cuales haciendo una serie de pruebas se puede obtener informacin aceptable. Siendo la infiltracin un proceso complejo, es posible inferir con los infiltrmetros la capacidad de infiltracin de cualquier cuenca en forma cualitativa, pero no cuantitativa. La aplicacin ms favorable de este equipo se obtiene en zonas experimentales, donde se puede evaluar la infiltracin para diferentes tipos de suelo y contenido de humedad. Los infiltrmetros se pueden dividir en dos grupos: Infiltrmetros de carga constante. Simuladores de lluvia.

Infiltracin.

Infiltrmetros de carga constante.


Permiten conocer la cantidad de agua que penetra en el suelo en un rea cerrada a partir del agua que debe agregarse a dicha rea para mantener un tirante constante, que generalmente es de medio centmetro. Figura 1: Infiltrmetro de carga constante

Los infiltrmetros de carga constante (Figura 1) ms comunes consisten en dos aros concntricos, o bien en un solo tubo; en el primer tipo, se usan dos aros concntricos de 23 y 92 cm de dimetro respectivamente, los cuales se hincan en el suelo varios centmetros. El agua se introduce en ambos compartimentos, los cuales deben conservar el mismo tirante. El objeto del aro exterior es evitar que el agua dentro del aro interior se expanda en una zona de penetracin mayor que el rea correspondiente; la capacidad de infiltracin del suelo se determina a partir de la cantidad de agua que hay que agregar al aro interior para mantener su tirante constante. El segundo tipo consiste en un tubo que se introduce en el suelo hasta una profundidad igual a la que penetra el agua durante la medicin lo que evita que el agua se expanda, en este caso se mide el agua que se le agrega para mantener el nivel constante. Aunque estos aparatos proporcionan un mtodo simple y directo para determinar la cantidad de agua que absorbe el suelo con estas condiciones, slo se considera la influencia del uso del suelo, vegetacin y algunas variables fsicas. Esta forma de medir la infiltracin puede cambiar con respecto a la real porque no toma en cuenta el efecto que producen las gotas de lluvia sobre el suelo, como son la compactacin y el lavado de finos. Por otra parte, tampoco considera el efecto del aire entrampado, el cual se escapa lateralmente; adems, es imposible hincar los aros o el tubo sin alterar las condiciones del suelo cerca de su frontera, pudiendo ser afectado un porcentaje apreciable del rea de prueba ya que sta es muy pequea. Infiltracin.
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Simuladores de lluvia.
Con el objeto de evitar en lo posible las fallas de los infiltrmetros de carga constante, se usan los infiltrmetros que simulan la lluvia, aplicando el agua en forma constante al suelo mediante regaderas. El rea que estos simuladores cubre vara generalmente entre 0.1 y 40 m 2. En estos aparatos la capacidad de infiltracin se deduce midiendo el escurrimiento superficial resultante de una lluvia uniforme. Existen diversos tipos de infiltrmetros de esta clase, dependiendo del sistema generador de lluvia y la forma de recoger el escurrimiento superficial del rea en estudio. La capacidad de infiltracin media en la cuenca , se puede obtener con las mediciones de infiltrmetros en puntos representativos de las diferentes caractersticas del suelo de la cuenca. = (1 / Ac) Vi Ai Donde: = capacidad de infiltracin media de la cuenca (m/s) Ac = rea total de la cuenca (m2) Vi = velocidad de infiltracin obtenida con el infiltrmetro (m/s) Ai = rea con caractersticas similares a las del punto donde se midi Vi (m2).

ndice de infiltracin media.

El ndice de infiltracin media (Figura 2) est basado en la hiptesis de que para una tormenta con determinadas condiciones inciales la cantidad de recarga en la cuenca permanece constante a travs de toda la duracin de la tormenta. As, si se conoce el histograma y el hidrograma de la tormenta, el ndice de la infiltracin media, , es la intensidad de lluvia sobre la cual, el volumen de lluvia es igual al del escurrimiento directo observado o lluvia en exceso. Figura 2: ndice de infiltracin media ( )

Infiltracin.

Para obtener el ndice se procede por tanteos suponiendo valores de l y deduciendo la lluvia en exceso del histograma de la tormenta. Cuando esta lluvia en exceso sea igual a la registrada por el hidrograma, se conocer el valor de . Segn la Figura 2, el valor correcto de se tendr cuando:

= he Donde: = lluvia en exceso en el intervalo de tiempo deducido del histograma de la tormenta he = lluvia en exceso deducida del volumen de escurrimiento directo (Ved) entre el rea de la cuenca (A) Debe sealarse que como la lluvia vara con respecto al tiempo y el ndice es constante, cuando la variacin de la lluvia en un cierto intervalo de tiempo sea menor que , se acepta que todo lo llovido se infiltr.

Obtencin de la curva de capacidad de infiltracin media.


Si se tiene una serie de tormentas sucesivas en una cuenca pequea y se dispone del hietograma e hidrograma correspondientes, es posible obtener la curva de la capacidad de infiltracin aplicando el criterio de Horner y Lloys. Del hietograma para cada tormenta, se obtiene la altura de lluvia hp y segn el hidrograma, la lluvia en exceso, he, a que dio lugar. A continuacin se calcula el volumen de infiltracin F, expresado en lmina de agua, que es:

En la ecuacin anterior hf debe dividirse entre el tiempo promedio en que ocurre la infiltracin en toda la cuenca. En este criterio se acepta que la infiltracin media se inicia cuando empieza la lluvia en exceso y contina durante un lapso despus de que sta termina. En este momento, si la tormenta cubre toda el rea, la infiltracin contina en forma de capacidad e ir disminuyendo conforme el rea de deteccin del escurrimiento disminuye.Horton considera que el periodo equivalente durante el cual el mismo volumen de infiltracin pasa, desde que la lluvia en exceso finaliza hasta que cesa el flujo sobre tierra, se puede detectar al analizar el hidrograma correspondiente. Infiltracin.
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Segn lo anterior, el tiempo promedio en el que ocurre la capacidad de infiltracin se expresa como:

Donde: t = duracin de la infiltracin (h) de = duracin de la lluvia en exceso (h) t = periodo desde que termina la lluvia en exceso hasta que seca el flujo sobre tierra (h) Por lo tanto, la capacidad de infiltracin media ser: f = hf / t Donde: hf = altura de infiltracin media (mm) t = duracin de la infiltracin (h) Una vez conocido el valor de f para cada tormenta, se lleva a una grfica en el punto de cada periodo t. Al unir los puntos resultantes se obtiene la curva de capacidad de infiltracin media.

Capacidad de infiltracin en cuencas grandes.


Para cuencas donde no se acepta que la intensidad de lluvia es uniforme en toda el rea, Horton propone un criterio para calcular la capacidad de infiltracin media, fa, que se tiene para una tormenta cualquiera. Este criterio supone la disponibilidad de registros de lluvia suficientes para representar su distribucin satisfactoriamente, y que al menos uno de los registros se obtuvo a Infiltracin.
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partir de un pluvigrafo. Esto implica estimar que la distribucin de lluvia registrada en el pluvigrafo sea representativa de la distribucin en toda la cuenca. Por otra parte, considera que el escurrimiento superficial es igual a la diferencia entre la precipitacin y la infiltracin que ocurre durante el periodo de la lluvia en exceso; o sea que se desprecia la infiltracin antes y despus de la lluvia en exceso. Entonces, el valor de fa que se encuentra es tal que multiplicado por la duracin de la lluvia en exceso y restado de la lluvia total para el mismo periodo, proporciona el escurrimiento superficial total. La estacin pluviogrfica recibe el nombre de estacin base y las pluviomtricas se llaman subestaciones. Con el fin de tener un criterio de clculo general para la cuenca en estudio, conviene transformar a porcentajes la curva masa de la estacin base. Una vez hecho estos clculos, se suponen alturas de lluvia y a partir de la curva masa en porcentaje, se obtiene la variacin respecto al tiempo. A continuacin se proponen capacidades de infiltracin media y se deduce cada altura de lluvia correspondiente a su lluvia en exceso. Lo anterior permite obtener grficas de alturas de lluvias totales contra alturas de lluvia en exceso para diferentes capacidades de infiltracin media. As, conocida la altura de precipitacin media en la cuenca para la tormenta en estudio, y su correspondiente altura de lluvia en exceso a partir del hidrograma del escurrimiento directo es posible obtener su capacidad de infiltracin media. Este criterio es similar al del ndice de infiltracin media, slo que ahora los tanteos se llevan a grficas que en el caso de tener una tormenta con una duracin grande es muy conveniente, ya que disminuye el tiempo de clculo. Por otra parte, permite disponer de una grfica que relaciona para cualquier tormenta su lluvia en exceso, su lluvia total y su correspondiente capacidad de infiltracin media.

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Bibliografa.

Aparicio Mijares F. J. 1999. Fundamentos de Hidrologa de Superficie. Ed. Limusa. Mxico. 303 p. Custodio, E. y Llamas, M. R. 1996. Hidrologa Subterrnea. Ed. Omega. Barcelona. 2350p. http://www.ciclohidrologico.com/infiltracin_del_agua http://geologia.uson.mx/academicos/lvega/ARCHIVOS/ARCHIVOS/INFIL.htm http://info.elriego.com/velocidad-de-infiltracion-del-agua-en-distintos-tipos-desuelo/ http://www.madrimasd.org/blogs/universo/2006/05/17/23216

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