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POTABILIZACIÓN DE AGUA

¿ de que depende la selección de un sistema de potabilización?

• Calidad del agua cruda • Requisitos a cumplir sobre calidad de agua para consumo • Condiciones que aseguren la sostenibilidad del sistema • Eficiencia a través del tiempo

• ¿ La calidad del agua subterránea es similar al agua superficial? • ¿En que difieren?
• ¿Podría usted mediante un simple análisis de agua deducir si el agua es subterránea o superficial?

Tratamientos para AGUAS SUBTERRÁNEAS
Cuando la calidad fisicoquímica de las aguas se ajusta a las Normas sólo es necesario un tratamiento de desinfección. Cuando la calidad no se ajusta a las Normas por tratarse de aguas salobres, existen diversas tecnologías de desalinización aplicables, entre las cuales las de utilización de membranas son las de mayor desarrollo en los últimos tiempos. En el caso de la presencia de elementos críticos específicos pueden analizarse tratamientos especiales para cada caso: • Filtración directa para la reducción de arsénico con oxidación previa, • Utilización de filtros con hueso molido para la reducción de flúor, • Aeración para la reducción de hierro, etc • Desalinización para reducir todos los minerales presentes en el agua, ya sean críticos o no críticos, como por ejemplo, las de membranas. • Desinfección Para el caso de aguas subterráneas puede plantearse, por razones económicas, la necesidad de tratar parcialmente el volumen de agua captada, dividiendo el abastecimiento en agua para consumo humano y agua para otros usos.

Remueve color.Tratamientos para AGUAS SUPERFICIALES • • • • • • • • Desbaste Desengrasado Tamizado Desarenado Sedimentación simple (turbiedades altas hasta 500 UT . turbiedad. Fe y Mn.permanencia 1 a 3 hr) Coagulación y Floculación Decantación Filtración Lenta (< 20 UC y 20 UT) . se debe corregir el pH mediante alcalinizadores) • • . microorganismos Rápida (área 20 veces menor que filtración lenta) a presión (principio funcionamiento similar a filtros rápidos abiertos pero más cara) Desinfección (se debe aplicar en cualquier caso con o sin tratamientos previos) Neutralización del pH (cuando se incorpore cuagulante para evitar el ataque de instalaciones metálicas.

• Algas Al margen de la constante vigilancia y limpieza del sistema para evitar su proliferación. Los procesos de coagulación requieren alcanzar pH más bajos que los necesarios para remover turbiedad. puede considerarse la aplicación de algún alguicida como el sulfato de cobre u otros que no generen perjuicios a la salud de los consumidores.Tratamientos Especiales • Olores y sabores La presencia de algunas sustancias químicas como el ácido sulfhídrico o determinadas especies de algas pueden hacer superar los límites de olor y sabor La aeración. El color se remueve con coagulantes metálicos como Al (III) y Fe (III). materia orgánica natural y efluentes industriales. • Color El color de las aguas puede deberse a la presencia de iones metálicos naturales. . la pre o poscloración y la utilización de carbón activado pueden constituir soluciones a considerar.

• • . resinas de intercambio iónico. hueso molido. A la hora de definir. alúmina activada. coagulación con aluminio. pueden ser útiles si al mismo tiempo se necesita desmineralizar el agua o reducir otros elementos. ósmosis inversa. para remoción de flúor solamente con hueso molido). Reducción de flúor Varias técnicas de tratamiento para reducir flúor han sido estudiadas. las resinas de intercambio y la ósmosis inversa. no resultando competitivas por lo general otras tecnologías tales como la destilación y el intercambio iónico. Utilización de membranas La utilización de membranas es el método actualmente utilizado para aguas salobres. entre las cuales se pueden mencionar: ablandamiento con cal. pues son más costosas que los tratamientos específicos (ej.Tratamientos Especiales (continuación) • Descarbonatación La descarbonatación con cal es el más generalizado método para la reducción de la dureza bicarbonatada o dureza natural del agua.

Ablandamiento Consiste en la remoción de compuestos de calcio y magnesio que se encuentran en solución en el agua. El objeto del ablandamiento es eliminar las sales que producen la dureza a fin de reducirla a valores que permitan el control de la formación de incrustaciones.Tratamientos Especiales (continuación) • Reducción de arsénico Vale lo expresado en el párrafo anterior. Los métodos de ablandamiento más utilizados son:  Utilización de cal-soda  Intercambio iónico • . que es aplicable sólo al flúor. salvo en lo referido al sistema de hueso molido. Estos compuestos provocan dureza. reducir la corrosión y mejorar la calidad del agua para diversos usos.

Adsorción El carbón activado se utiliza para adsorber moléculas que causan sabor. Para ello se emplean sistemas de contacto gas-líquido que mejoran la transferencia de compuestos volátiles de la fase líquida a la gaseosa. olor y color.Tratamientos Especiales (continuación) • Intercambio iónico Se utiliza para remover aniones y cationes a través del pasaje de la corriente de agua por un lecho constituido. puede regenerarse. Haciendo pasar aguas mineralizadas sucesivamente a través de lechos aniónicos y catiónicos o por lechos mixtos se puede obtener agua libre de sales. Aeración La aeración se utiliza como un proceso destinado a mejorar el sabor. • • . generalmente por resinas orgánicas sintéticas que tienen la capacidad de intercambiar un ión con dicha corriente. optimizar el proceso de tratamiento o remover trazas de sustancias volátiles que el agua contiene. Asimismo la utilización de resinas específicas puede ser un método adecuado para la remoción de cierto tipo de moléculas orgánicas. Como la reacción es reversible una vez que el lecho se saturó.

Estabilización con polifosfatos. En las aguas subterráneas en cambio se requiere un tratamiento específico. • • • • . Entre los métodos físico-químicos pueden mencionarse: Formación de precipitado y filtración. Intercambio iónico. por lo que se pueden eliminar por los tratamientos clásicos de clarificación. Ablandamiento. La oxidación puede lograrse por aeración o mediante un agente químico. el hierro y el manganeso se encuentran generalmente en estado oxidado y precipitado.Tratamientos Especiales (continuación) • Reducción de hierro y manganeso En las aguas superficiales. para su posterior separación. Los métodos empleados para la remoción de hierro y manganeso se pueden encuadrar en dos grandes grupos: métodos físico-químicos convencionales y métodos biológicos. transformando mediante oxidación la forma soluble de ambos metales en la forma insoluble.

Los oxidantes químicos pueden ser incorporados en distintos momentos durante el proceso de tratamiento dependiendo de los fines que se persigan. color y sabor.Tratamientos Especiales (continuación) • Oxidación química La oxidación química permite efectuar un control del desarrollo biológico en las instalaciones. reducir la concentración de contaminantes orgánicos. remover olor. favorecer la coagulación. . precipitar metales. El oxidante más utilizado en el tratamiento de agua es el cloro. fomentar la nitrificación del NH3 así como proveer un nivel de desinfección en los sistemas de distribución de agua.

se pueden instalar sedimentadores simples. Cuando la turbiedad y los sólidos suspendidos del agua cruda contienen material más fino.TRATAMIENTOS PRELIMINARES Las partículas sólidas suspendidas en el agua a tratar. . pueden sedimentar como partículas discretas o como partículas floculentas por acción de la gravedad. mayormente no coloidal. como pretratamiento para la filtración lenta y en algunos casos para optimizar el proceso de coagulación-floculaciónsedimentación. formando sedimentos (barros o lodos) o fase sólida de esa suspensión. En el caso de partículas discretas se utilizan desarenadores para sedimentar material grueso que puede afectar a la aducción de agua cruda desde la fuente de agua por deposición de material inerte en el conducto o por abrasión de equipos mecánicos antes del ingreso a la planta de potabilización.

2 mm. .DESARENADORES Su instalación tiene por finalidad la separación de partículas minerales relativamente gruesas (ej. • Evitar sobrecargas en las fases siguientes del tratamiento. arenas) que son transportadas por el agua cruda que ingresa a la planta de potabilización desde la fuente superficial adoptada. • Proteger contra la abrasión los equipos de impulsión y otras instalaciones de la planta. Las metas principales de su diseño deberán ser: • Evitar que se produzcan sedimentos en la conducción desde la fuente de provisión del agua cruda. • Normalmente remover partículas discretas superiores a 0.

Tiene como función conseguir una distribución uniforme de los filetes del escurrimiento dentro de la unidad. diseñado para mantener una velocidad que no produzca resuspensión del material sedimentado. Debe tener pendiente de fondo para facilitar su limpieza. desde el cual se derivará el material a una cámara exterior • • • . Zona receptora del material depositado: Formada por una tolva con pendiente para provocar el deslizamiento del material depositado hacia un canal transversal colector. ubicado en todo el ancho de la zona de desarenación. normalmente de sección rectangular. Zona desarenación: Es un canal en donde se realiza el proceso de depósito de las partículas separadas del escurrimiento horizontal.Zonas que componen un desarenador • Zona de entrada: Consiste en una transición que vincule el canal o conducto que transporta el líquido a desarenar. a fin de lograr una velocidad media constante en la zona de desarenación. Zona de salida: Está constituida por un vertedero horizontal con descarga libre.

El proceso completo se desarrolla en dos fases: 1°) coagulación que comprende la adición de reactivos químicos con la finalidad de desestabilizar los coloides en suspensión. produciendo su aglomeración en partículas sedimentables. 2°) floculación que promueve colisiones entre las partículas desestabilizadas en la coagulación. pasando o no por un proceso de floculación. formando partículas de mayor tamaño.COAGULACION Y FLOCULACIÓN El proceso de coagulación. color y turbiedad. flotación o filtración. visibles a la vista: los flóculos. por efecto del transporte de fluido. El proceso permite asimismo la adsorción y la precipitación de compuestos en solución. que de otra manera. . no podrían ser removidas por sedimentación. consiste en la aplicación de productos químicos para la desestabilización de suspensiones coloidales de partículas sólidas. utilizado en la mayoría de las plantas de tratamiento. El proceso de coagulación se caracteriza por la alteración físico-química de partículas coloidales del agua.

La coagulación se realiza inicialmente. la floculación mediante agitación lenta del material coagulado para la formación de los flóculos. mediante la mezcla rápida del coagulante con el agua y seguidamente. El pH es un parámetro crítico en la eficiencia del proceso. lo que se lleva a cabo mediante ensayos de coagulación en el laboratorio a través de pruebas de jarras o “jar-test”. tiempo de mezcla. Como el pH resultante depende del coagulante utilizado. El coagulante más utilizado es el sulfato de aluminio. de la dosis aplicada y de la alcalinidad. . dosis del coagulante y la concentración de su solución. Los coagulantes usuales incluyen sales de aluminio o de hierro. Se debe determinar las condiciones óptimas del gradiente de velocidad.COAGULACION Y FLOCULACIÓN (continuación) La coagulación y la floculación son parte de los procesos que integran una planta de filtración rápida. se debe conocer esos datos para optimizar el proceso. como auxiliares de coagulación (floculantes). En aplicaciones específicas es común la adición de polímeros y en menor grado sílice activada y bentonita.

• Para lograr el pH óptimo de coagulación.COAGULACION Y FLOCULACIÓN (continuación) La coagulación con sales de aluminio o de hierro debe producir una reacción adecuada del coagulante con el agua. soda. ácidos y otros). el pH debe ser corregido antes de la introducción del coagulante. • La dosificación de las sales de aluminio o hierro debe efectuarse en forma constante en el plano de la inyección. a una distancia suficiente y con un dispositivo adecuado de mezcla que permita asegurar una completa disolución. Para ello deberán cumplirse: • Todos los productos químicos que modifican el pH (cal. de acuerdo a ensayos. deben aplicarse aguas arriba del punto de inyección de la solución del coagulante. . a fin de que su dispersión en el agua sea inmediata y uniforme. mediante chorros separados 10 cm como máximo.

canal o tanque de mezcla. placa con orificios. curva. canaletas Parshall. válvula y cualquier otro que produzca una pérdida de carga localizada. Ej: mezcla en singularidades colocadas en conductos: resalto hidráulico. . • Mezclador neumático: en donde las burbujas de aire producidas por un difusor ascienden por el tanque de mezcla. • Mezclador mecánico: es un aparato mecánico que debe producir movimientos de mezcla en un líquido a través de la rotación de un impulsor.COAGULACION Mezcla rápida mediante: • Mezclador hidráulico: que utiliza la energía disipada en forma de pérdida de carga en el flujo de agua a través de un conducto. expansión brusca. provocando la circulación del líquido y una potencia disipada en una expansión isotérmica. Se denominan agitadores de turbina y se clasifican según el tipo de flujo producido en la masa líquida dentro del tanque de mezcla: de flujo axial que mueve el líquido paralelo al eje impulsor y de flujo radial que lo hace perpendicularmente al eje. vertedero.

La energía aplicada en la floculación. flotación y/o filtración del agua tratada. podrá efectuarse por medios hidráulicos. .La floculación es el proceso de unir partículas previamente coaguladas y desestabilizadas para formar mayores flóculos a fin de lograr su separación por sedimentación. mecánicos o neumáticos. especialmente para la remoción de sustancias que producen turbiedad y color en el agua a tratar. al igual que en la mezcla rápida.

02 mm por lo general puede ser removida por sedimentación natural. por la sola acción de la gravedad. en un tiempo razonable. La materia inorgánica con tamaño mayor a 0.SEDIMENTACIÓN La sedimentación sirve para reducir la turbiedad y eliminar sustancias en suspensión que pueden separarse. Se denomina partículas discretas a las partícula aisladas que no cambian de densidad. Si el material en suspensión se asienta rápidamente. que es la que produce ese fenómeno. formándose una interfase sólido-líquido.01 mm y una masa específica aproximada de 2650 kg/m3. sin el uso de coagulantes químicos. Generalmente las partículas discretas que sedimentan en ese corto tiempo. . se considera que el líquido contiene material silíceo de tamaño reducido pero de masa específica elevada. tienen un tamaño cercano a 0. no habiendo interferencia entre las mismas durante el proceso. similar a la de la arena. tamaño o forma al descender en el líquido.

Es conveniente determinar en cada caso la velocidad de sedimentación utilizando una columna de sedimentación. operados en forma continua. El tiempo de retención debe ser suficiente para permitir que los sólidos en suspensión se asienten (partículas de mayor densidad que el agua) o floten (partículas de menor densidad que el agua). cuadrada o circular.SEDIMENTACIÓN (continuación) Los tanques de sedimentación pueden ser de forma rectangular. En zonas donde no se tenga certeza de contar con personal capacitado para las tareas de operación y mantenimiento se recomienda el uso de tanques rectangulares de flujo horizontal. .

Los sólidos o partículas son considerados como aglomerables o floculentos cuando al descender en la masa líquida. se adhieren o aglutinan. cambiando de tamaño. . Algunos autores utilizan sólo el nombre de decantadores para el caso de sedimentación de partículas floculentas. formando flóculos con una velocidad de sedimentación mayor que las partículas inicialmente consideradas. El proceso de sedimentación se realiza en unidades denominadas en general sedimentadores. Las unidades donde sedimentan partículas floculentas se denominan indistintamente sedimentadores o decantadores. indicando al proceso como “decantación”. forma y peso específico durante la caída.

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. Esta capa superior debe ser removida o rastrillada periódicamente. químicas y bacteriológicas del agua natural son mejoradas por medio de un proceso único. El material así retenido es almacenado en la capa superior del manto de arena. química y bacteriológica de aguas superficiales con bajas concentraciones de turbiedad y color. Las condiciones físicas. El filtro lento es un proceso básicamente biológico y complejo. que comprende varias procesos y operaciones unitarias. Una variante del filtro lento convencional la constituyen los filtros lentos ascendentes y el denominado “filtro dinámico”.FILTRACION LENTA Es un tratamiento sencillo y económico que pueda mejorar la calidad física.

que en caso del filtro lento convencional se compone en el sentido descendente del caudal a filtrar: • • • • • • • Capa de agua natural o sobrenadante.50 m de profundidad Manto de arena silícea donde se producen las operaciones y procesos de la filtración. Como complemento de cada unidad se tiene: Sistema de ingreso del líquido a tratar. Falso fondo soporte de la arena. Sistema de salida del líquido tratado de cada unidad. . de aprox. Eventual sistema de regulación del caudal filtrado y en consecuencia de la velocidad de filtración.FILTRACIÓN LENTA (continuación) La parte más importante es la caja del filtro.1. compuesto por un manto de grava y gravilla y un sistema de drenes que recibe el agua filtrada.

en espera de su paso por el lecho de arena. donde se produce un proceso complejo que comprende varias procesos y operaciones unitarias: •Tamizado •Sedimentación •Adsorción •Oxidación •Acción bacteriana El agua a tratar entra en el volumen líquido que se encuentra encima de lecho filtrante (sobrenadante). Una permanencia hidráulica de 4 a 12 horas (según velocidad de filtración) sirve para sedimentar las partículas más grandes y aglutinar a las más pequeñas para facilitar su remoción. .Teoría de la filtración lenta En un filtro lento tradicional la potabilización del agua se realiza por un flujo descendente a través de un lecho de arena.

nitratos. algas vivas y muertas. En esa capa gelatinosa muy activa. . Sobre la superficie del lecho de arena y en la primera capa del filtro se forma una capa delgada activa gelatinosa denominada capa biológica. parásitos y otros contaminantes. fosfatos y otros nutrientes para formar material celular y oxígeno. •Bacterias. •Diatomeas. En la parte superior de esa capa se incorporan algas y otras formas vivientes: •Plancton. materia orgánica.Teoría de la filtración lenta (continuación) A su vez crecen algas en las capas superiores bajo la influencia de la luz solar. que favorecen al tomar del agua dióxido de carbono. el flujo de agua deja la mayor parte de las impurezas que quedan atrapadas en la capa viva: partículas minerales.

que abarcan: • Capa superior o capa biológica: de color marrón luego de algunos días de maduración. algas. manganeso. convirtiendo a la materia orgánica en elementos simples: dióxido de carbono. organismos vivos. resultante de la retención de sólidos suspendidos y coloidales. • Intermedia o zona autótrofa: Aquí las bacterias fabrican sus alimentos de fuentes inorgánicas (agua. Las bacterias oxidan la materia orgánica para obtener la energía que necesitan para su metabolismo y convierten parte de esa materia. Es donde se produce oxidación química y los microorganismos son adsorbidos en la superficie de los granos. hierro. requiriendo una fuente de energía externa (luz solar y productos químicos). agua. nitratos y fosfatos. aire y tierra). sílice. etc. en material necesario para su crecimiento y síntesis de nuevas células vivas. Inferior o zona heterótrofa: En esta zona las bacterias requieren materia prefabricada para sobrevivir y se multiplican. • .Teoría de la filtración lenta (continuación) Existen tres zonas activas en el lecho de arena.

luego de un cierto tiempo de funcionamiento.FILTRACION RAPIDA En la filtración rápida descendente (con acción en profundidad) las partículas se retienen en todo el espesor del medio filtrante. con la también eventual combinación con un lavado superficial o subsuperficial. donde la retención es significativa sólo en la parte superior del medio filtrante. mediante el pasaje de agua y/o aire en el sentido ascendente con velocidad relativamente alta para promover la fluidificación parcial del medio granular y el arrastre de las partículas retenidas. Independientemente del tipo de filtración. . existe la necesidad del lavado del filtro. en contraposición a la acción superficial.

ya que la velocidad en el lecho filtrante será superior. Según la carga hidráulica sobre el lecho filtrante: filtración a presión y filtración a gravedad. que también se define como carga superficial. Según la velocidad de filtración durante una carrera: velocidad constante y velocidad decreciente. función de la porosidad del mismo). Según el sentido del escurrimiento: filtración ascendente de abajo hacia arriba.Clasificación según la forma operación • Según la velocidad de filtración Uf (cm/s) (como velocidad vertical de aproximación al manto. puede ser: filtración lenta con baja carga superficial y filtración rápida con alta carga superficial. • • • • . Según el pretratamiento previo: filtración convencional con coagulación. filtración descendente de arriba hacia abajo. floculación y decantación y filtración directa con coagulación con o sin prefloculación.

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poliomelitis. . fiebres tifoideas y paratifoideas. Coli. enteritis causada por rotavirus y diarreas causadas por cepas de E.DESINFECCIÓN “El objetivo de la desinfección de un agua destinada al consumo humano y uso doméstico es asegurar la inactivación o destrucción de los agentes patógenos transmitidos por el agua al hombre”. hepatitis infecciosa. amibiasis. Recordemos que: El agua es el principal vehículo para la transmisión de enfermedades como el cólera.

100 % 0 .100 % > 99% 40 .99 % 60 .60 % 90- 90 .99 % Significativo 0 .A) Filtros lentos de arena Filtros de carbón activado granular Osmosis Inversa 100% Ultrafiltración Cloración 0 . sedimentación y filtración rápida Coagulación.Reducción de microorganismos patógenos en los distintos procesos de tratamiento (fuente ENOHSA) Sedimentación Coagulación Filtración Coagulación. filtración en 2 medios (arena y C.100% 99% .

Resistencia de microorganismos frente a los desinfectantes Bacterias vegetativas < virus < quistes protozoos < esporas Aumento de la resistencia .

En lo posible no debe producir ni introducir sustancias tóxicas. Debe poder mantener una concentración residual adecuada en el sistema de distribución de agua para evitar el deterioro de la calidad microbiológica de la misma por recontaminación o reproducción de microorganismos. así como la adquisición y el manipuleo de los materiales necesarios para mantener en forma continua una dosificación efectiva. . Debe ser fiable para utilizarse dentro del rango de condiciones que poden presentarse en las plantas de tratamiento de agua. éstas deben mantenerse bajo los valores permitidos por las normas. rápido y apto para realizarlo tanto en el campo como en el laboratorio. en un tiempo razonable. sencillo.Condiciones que debe reunir un desinfectante • • • • • • • Debe ser capaz de destruir o inactivar. o en caso de hacerlo. mantenimiento y reparación. debe ser razonable. su instalación. Debe ser seguro y conveniente de manipular y utilizar en las condiciones que se prevé su uso. los microorganismos patógenos que pueden estar presentes en el agua El método de análisis para determinar su concentración debe ser exacto. El costo del equipamiento. operación.

Calor . plata.Radiación (luz solar. radiación ultravioleta) • AGENTES QUIMICOS . Hipoclorito de Sodio.Oxidantes químicos (Cloro. Hipoclorito de Calcio.Iones metálicos (oro. Ozono. Permanganato de Potasio.TIPOS DE DESINFECTANTES • AGENTES FISICOS . Yodo. etc) . cobre. otros) .

• • • • • . etc.). La mezcla con el agua. contenido de materia orgánica y de minerales.La eficiencia de los desinfectantes depende de: • La naturaleza y concentración de los microorganismos a ser destruidos o inactivados. La naturaleza del agua que se va a desinfectar (características fisicoquímicas de la misma: pH. El tiempo de contacto con el agua. La concentración del desinfectante. temperatura. La naturaleza del desinfectante.

afectan. cuya destrucción resulta. irradiación de onda corta o disrupción ultrasónica. • Las impurezas presentes en el agua interfieren con la acción de los desinfectantes. posee la habilidad de atacar al grupo enzimático. Las partículas en suspensión.Acción de los desinfectantes • Luego de que el agente desinfectante logra penetrar en la célula. finalmente. . por ej. producen la destrucción física de los microorganismos. que dan turbidez. la acción de los rayos ultravioletas. en la muerte del organismo. • La aplicación directa de energía calorífica.

sino también sobre la eficacia del desinfectante. La materia orgánica y los agentes reductores como el Hierro. lo que obliga a aumentar la dosis de los mismos para mantener un residual adecuado. • La temperatura y el pH del agua pueden influir no sólo sobre la supervivencia de los microorganismos. Ej: La acción desinfectante del cloro disminuye a medida que aumenta el pH del agua. La temperatura influye sobre la velocidad de reacción: temperaturas altas requieren tiempos de desinfección menores.• Las sustancias presentes en el agua pueden reaccionar con el desinfectante reduciendo su eficacia. . Manganeso y el sulfuro de hidrógeno reaccionan con los agentes oxidantes consumiendo desinfectantes.

• Para una determinada condición de desinfección. la concentración del desinfectante y el tiempo de contacto son interdependientes. a pesar de ser un oxidante potente. • Los desinfectantes químicos se deben dispersar uniformemente en el agua ya que una buena mezcla favorece el proceso. mientras que el ácido hipocloroso es un desinfectante muy eficaz. Ej: el agua oxigenada.• La naturaleza o tipo de desinfectante es muy importante ya que hay desinfectantes más eficientes que otros. al permitir un íntimo contacto entre éstos y los organismos a eliminar. . La desinfección no es instantánea ya que requiere tiempo de contacto entre el agente desinfectante y los microorganismos a ser destruidos. es un desinfectante pobre.