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Momias Egipcias
La palabra "momia" proviene del árabe mummiya, de mum o betún, sustancia resinosa que se empleó profusamente en la manipulación de cadáveres. Indudablemente, las momias aparecen en el Egipto de los faraones como claro reflejo de las creencias religiosas de la poca. !ara los antiguos egipcios, despu s de la muerte, el cuerpo "el jat# y el alma vuelven a reunirse en el otro mundo, el amenti, equivalente al para$so de los cristianos. % mientras el alma se enfrenta a duras pruebas, el cuerpo debe mantener un aspecto lo más vivo posible, para poder unirse despu s con el esp$ritu. El alma era un concepto complejo concebido a trav s de tres principios básicos& lo inmortal o aj, la energ$a vital o 'a, y lo espiritual o ba. El aj representa la fuer(a divina que se encarna en el )ombre. *ras la muerte, lo inmortal abandona el cuerpo, para reunirse con los dioses. !or su parte, el 'a está compuesto de materia sutil$sima y enrarecida. Este principio aparece simboli(ado en las peque+as estatuillas )ec)as a imagen del difunto, llamadas us)ebti, que se colocaban en la capilla funeraria, con objeto de que asumieran los trabajos que los dioses pudieran ordenar al due+o de la tumba. El 'a continúa viviendo una e,istencia ficticia en el sarcófago y, si no cuenta con suficientes ofrendas y manjares, corre el peligro de fenecer. El tercer principio, el ba, representado iconográficamente por una cig-e+a negra, es capa( de abandonar el cuerpo durante el d$a aunque, por temor a ser devorado por los esp$ritus malignos de la noc)e, siempre regresa al atardecer. El ba puede ser destruido por sus pecados y delitos, lo que imposibilitar$a el reencuentro con el cuerpo. *anto el alma como el cuerpo deben permanecer intactos. .s$, el destino de un alma sin cuerpo, y viceversa, es la muerte definitiva. Estas profundas convicciones del antiguo pueblo egipcio justificaban la práctica de la momificación. .)ora bien, /cómo aprendieron las t cnicas de conservación sin conocimientos cient$ficos previos sobre la putrefacción y descomposición de los tejidos0 1oy sabemos que los primeros intentos de momificación se llevaron a cabo e,clusivamente sobre miembros de la reale(a. 2egún 1eródoto "el )istoriador griego que visitó Egipto en el a+o 345 a.6., cuando una persona fallec$a, las mujeres de la familia se

Luego.. que duraba setenta d$as justos. por succión o inyectando una sustancia desconocida que licuaba la materia gris. en ocasiones rellenaban la cavidad ocular con bolitas de lino. con cabe(a de mono.tra$a mediante un garfio introducido por un orificio nasal "generalmente el i(quierdo#. que. piedra o )ueso. genios funerarios con la misión de custodiar los distintos órganos& . 9na ve( eviscerado el cadáver. la vejiga. por ra(ones desconocidas no se tocaban. con cabe(a )umana. los intestinos. tanto el cuerpo como las v$sceras. pero debido a su elevado contenido de agua. sacerdotes especiali(ados "taricotas# lavaban con vino de palma y otros sustancias balsámicas el interior de la cavidad torácica y abdominal. en natrón. el difunto era trasladado a pernefer. era lavarlo y perfumarlo. los pulmones. despu s de saladas. proteg$a el estómago y los intestinos: . los pulmones: 'ebe)senuf. piedra cali(a o barro cocido. . 8ormalmente tampoco e. 6ada vaso llevaba la imagen de uno de los cuatro )ijos de 1orus.presión fantasmagórica. mujeres pagadas para la ocasión que fing$an gritos y sollo(os. y los ri+ones. el ba(o. *odo menos el cora(ón.mset. con una afilada piedra et$ope u obsidiana. con las túnicas arremangadas y mostrando un seno. el parasquita "sacerdote encargado de la parte quirúrgica# )ac$a una incisión en el flanco i(quierdo del abdomen para sacar los órganos y v$sceras& el estómago. que se guardaban en otros tantos vasos canopes. El natrón ayuda a retirar todo el agua de la futura momia& sin el l$quido vital. para los de media fortuna y para los pobres. unos recipientes )erm ticos con forma de ánfora fabricados generalmente de alabastro. se )und$an en las órbitas. 6onvenido el precio y el modelo. Iban acompa+adas por algunos otros parientes y tambi n por pla+ideras. . y como quiera que ello provocaba una e. Lo primero que se )ac$a con el cadáver. tirándose de los pelos y desgarrándose las vestiduras. se embadurnaban con resinas vegetales y se envolv$an en telas para formar cuatro paquetes no mayores que un plátano. el )$gado: y 1api. aserr$n.tra$an sus ojos. El siguiente paso consist$a en sumergir durante varias semanas. o bien sustitu$an los ojos por prótesis de vidrio. las cavidades vac$as se rellenaban con materiales como piedras. cebollas. corr$an por la ciudad propinándose golpes. que permanec$a en su lugar. una ve( desnudado y tendido sobre un tablón o una mesa de madera. los procesos biológicos implicados en la putrefacción se interrumpen. El cerebro se e. Los embalsamadores sab$an que los órganos internos son los primeros en corromperse. 1eródoto nos cuenta que )ab$a tres clases de servicios& para los ricos.< embadurnaban la cabe(a de barro. con cabe(a de c)acal. por lo que se retiraban inmediatamente. continuación. una sustancia rica en sal que obten$an de los lec)os de lagos secos. la casa de la momificación. vegetales secos y arena. con cabe(a de )alcón. !ara acelerar el proceso de des)idratación y prevenir cualquier desfiguración del cuerpo. Los sacerdotes mostraban a la familia unas maquetas de madera en las que se pod$a apreciar el resultado final.. los órganos menores. comen(aba la labor de conservación. Las v$sceras. el )$gado. operación que repet$an con las v$sceras. Es la fase del embalsamamiento.uatmufed.

sacerdotes que además ten$an el cometido de leer las fórmulas sagradas durante la momificación. el sacerdote principal pronunciaba la solemne fórmula que coronaba tantos esfuer(os& ">ive otra ve(. formando pliegues art$sticos y adornos. recobrase las funciones del )abla.ll$. mieles. . se llegaba al lugar del enterramiento.tremidades. que eran representaciones escultóricas del escarabajo pelotero. el sarcófago se pon$a en posición vertical. .demás. Estos eran capaces de doblar las vendas de mil maneras diferentes. luego la cabe(a y finalmente el tronco. que por cierto volverá a ser aprovec)ado de nuevo más tarde. .espu s se barr$a todo bien y se proced$a a degustar el banquete funerario.pertura de la boca. En los diferentes estratos de las vendas de lino se inclu$an asfaltos.l cuerpo.tos sagrados.. resinas.. vino y lec)e. los sacerdotes untaban el cadáver con una me(cla de cera.. tú revivirás. aceite de cedro. en antiguo egipcio#. según la tradición. comino. . 6omo los famosos escarabeos "jepera.? . . se met$a un sinnúmero de amuletos y talismanes. El sarcófago se colocaba en un trineo para ser arrastrado )asta la orilla del 8ilo en medio de un nutrido cortejo de sacerdotes. !or último. *ras cru(ar el r$o en unas barca(as funerarias. momento en que el sacerdote )ac$a con un )ac)a la important$sima ceremonia de la . todo ello espolvoreando con especias conservantes. Entre 455 y =55 metros de tela llevaba empaquetar una momia. aplicaban una capa de resina a todo el cuerpo. .tra$a el material de relleno. entre vuelta y vuelta. goma y. tú )as vuelto a ser joven otra ve(. posiblemente. flores y )ierbas. natrón. familiares y pla+ideras.ntes de proceder al vendado. se le e. !rimero se envolv$an las e. tras su paso por la ba+era de natrón.)ora comien(a la fastuosa procesión fúnebre. para que el difunto. s$mbolo de la vida eterna y atributo del dios !t)a. tú eres joven y as$ por toda la eternidad". dominado únicamente por los coaquitas.demás. La ceremonia de entrada a la tumba inclu$a tambi n el sacrificio de un animal y la lectura de te. para fortalecer la piel y evitar el enmo)ecimiento. pero esta ve( metido en bolsitas de lino. El acto de vendar el cuerpo embalsamado era bastante complejo. . aceites de varias clases.