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Trois no-martyrs de Jannina : Georges le Foustanellas Jean le tailleur et Anastase le hiromoine

D'aprs Echos d'Orient vol 16, 1913 p 517-525

St Georges de Jannina, dit Georges le foustanellas1


Vie et martyre Georges naquit en 1810, dans le village de Tsourchli2, de l'parchie de Grvna3, de paysans modestes, Constantin et Basilo. Il n'apprit pas lire. Orphelin ds l'ge de huit ans, il fut recueilli et lev par ses frres ans. Ayant grandi, il entra comme domestique au service d'un officier turc, Hadji Abdoullah4. C'tait vers 1830; le gouvernement turc avait recommand ses fonctionnaires de turciser leur personnel. Les domestiques turcs de l'officier le surnommrent, donc Hassan-aga5; et comme Georges protestait, pour le taquiner davantage, ils l'appelaient le giaour Hassan6. Mais le jeune chrtien s'indignait : "Je m'appelle Georges, disait-il, fils de Constantin." L'anne 1836, Hadji Abdoullah fut envoy de Grvna Paramythia7 comme gouverneur, puis Philiatais. Dnonc comme Turc au cadi de Jannina8, Georges comparut devant son tribunal et fut renvoy sans plus. Puis il se maria avec une Grecque de Jannina, Hlne, qui, l'anne suivante, lui donna un fils. Il le fit baptiser sous le nom de Jean. Le bon cadi avait t remplac dans son poste. Les ennemis de Georges de nouveau l'accusrent, et, le mercredi 12 janvier 1838, il fut arrt par le commissaire Ibrahim pacha l'agora, sous le prtexte d'outrage au prophte, et conduit la prison. Le mtropolite Joachim II. qui devint patriarche en 1860, essaya de s'interposer, mais le cadi voulait que Georges devint Turc. Il le retint donc en prison, et le fit torturer "comme Rome les Romains avaient tortur le mgalomartyr Georges". Joachim intercda encore auprs du vizir Moustapha pacha sans plus de succs que la premire fois. Dans sa prison, Georges subit des outrages sans nom et d'pouvantables tortures : coups de fouets, piqres, aiguilles enfonces sous les ongles, pierre pesante pose sur la poitrine. Le samedi, il comparut devant le tribunal, et le cadi lui donna choisir entre ces deux extrmits : tre combl d'honneur en qualit d'Hassan, ou tre pendu en qualit de Georges. Trois fois l'infortun fut ramen devant ses bourreaux, et trois fois il dclara vouloir mourir plutt que d'abjurer le christianisme. Le lundi 17, 6 heures du matin, il fut pendu prs du pont qui est au bas de la citadelle.
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A cause de son vtement, la Foustanelle, cette jupe plisse traditionnelle de certaines rgions des Balkans, notamment en Albanie et en Grce. 2 Devenu Aghios Georgios en 1927 3 Grevena (), dans le nord de la Grce actuelle, alors sous domination ottomane. 4 Hadji Abdoullah. Usuellement, le terme "hadji" tait accol au nom de celui qui avait fait le plerinage (Hadj) la mecque. 5 Hassan-aga : Messire Hassan 6 Le giaour Hassan : giaour, terme de mpris pour dsigner un "infidle". En le nommant ainsi, les domestiques turcs laissent penser qu'il s'appelle vraiment Hassan mais que c'est un mauvais musulman. D'o, probablement, la premire accusation lance contre lui. 7 Paramythia () province d'Epire, un peu plus au sud-ouest. 8 Jannina : actuellement Ioannina (, souvent orthographie ), rgion d'Epire, en Grce

La nuit suivante, un gardien vit le cadavre envelopp d'une lueur brillante. Estimant que c'tait une punition d'Allah, qui se vengeait ainsi d'un mcrant, il appela, pour tre tmoin du prodige le cadi, qui, son tour, appela le vizir. Tous deux pensaient que, le lendemain, le cadavre serait consum par le feu. Mais l'aube on le retrouva intact. Une femme turque enleva mme un des bas du cadavre, l'appliqua sur une malade, et la fivre disparut. Le vizir connut ce deuxime prodige. Inquiet, et se sentant coupable, il manda de nuit le mtropolite, et lui ordonna de dpendre le corps et de l'ensevelir. Georges fut enterr en grande pompe dans la Mtropole. Notes complmentaire Le no-martyr a fait et fait beaucoup de miracles en faveur des fidles et des infidles, des orthodoxes et des htrodoxes, de ses compatriotes et des trangers, et personne, Jannina, n'oserait nier qu'il soit saint et thaumaturge. Ceci, je l'ai entendu de la bouche du patriarche Joachim II Constantinople mme, en 1876. Il me racontait les larmes aux yeux la mort du martyr. "Oui, mon enfant, disait-il, ce palefrenier se sanctifia, et moi, misrable archevque, Je vis dans le pch. Devant son corps je n'ai pas chant les prires pour les dfunts, mais une hymne d'actions de grces. L'anne suivante, la demande des fidles qui voulaient clbrer sa fte, je composai un office. La voici; fais-la imprimer". Elle fut imprime une premire fois Corfou, en 1876. Quelques tropaires de l'office St Georges (17 janvier, avec St Antoine le Grand) En ce jour, pleins d'allgresse, nous sommes runis pour clbrer avec clat ta mmoire, no-martyr Georges. Enflamm par le divin amour, tu as ddaign toute gloire terrestre; tu as confess le Christ et tu as reu par le gibet la mort. Tu as quitt ce monde, mais c'est pour les cieux, et tu es devenu le compagnon des anges. Allons, chrtiens, dans nos chants clbrons le grand ascte, le lgislateur du dsert, Antoine, et le no-martyr de Jannina, Georges. L'un, par la pratique d'une vie continente, l'autre par un combat glorieux, proclamrent avec force devant les tyrans et devant les dmons le nom du Sauveur et leur foi irrprochable. Aussi dans le ciel, o de Dieu ils ont reu la couronne de la victoire, se mlent-ils aux churs des saints, glorifiant dans leurs cantiques le Christ Dieu, Sauveur de nos mes. La ville de Jannina et l'pire tout entire, trois fois bienheureux Georges, clbre ton anniversaire. Elle possde un joyau prcieux, un trsor, je veux dire ton glorieux tombeau, d'o jaillit abondante et intarissable la grce des gurisons miraculeuses. La multitude des Athniens et de tous les pieux chrtiens exulte, trois fois bienheureux Georges, dans l'allgresse de ce jour de fte; car tu as dans le stade proclam le nom du Christ, et, en vrai martyr, sous tes pieds tu as foul le serpent trs pervers. Appuys sur l'invincible croix, comme des flambeaux vous illuminez les fidles ; et des infidles vous tes la terreur. Vous faites des miracles, glorieux martyrs Jean et Georges, Chrtiens, dans nos hymnes, clbrons Georges le no-martyr, le rejeton de la terre pirote, et avec lui Jean, le glorieux enfant de Jannina. Tous deux, dans un brillant combat, par leur foi dans le Sauveur, mirent en droute les ennemis. Les voil runis au chur des martyrs.

Le no-martyr Jean de Jannina.


Le 18 avril, mmoire du saint no-martyr Jean de Jannina, qui fut martyris en l'anne 1525 Ce Jean tait tailleur de son mtier. tant Constantinople, il fut dnonc comme chrtien. Conduit devant le juge, il couvrit de confusion ceux qui le voulaient faire apostasier. Aprs de terribles supplices, il fut jet au feu. "Jet dans la fournaise, Jean, tu chantais au Christ l'hymne d'actions de grce."

Le no-martyr Anastase de Jannina.


Il est un autre no-martyr originaire de Jannina, qui fut dcapit pour la foi orthodoxe, et dont le nom ne se trouve pas dans les Menes, bien qu'il soit dans le Synaxaire de Nicodme. C'est le caloyer9 Anastase. Il tait hiromoine, c'est -dire moine-prtre. En 1743, il entendit parler de la mort rcente du moine russe Constantios10 qui, ayant reni la foi, s'tait ensuite repenti et avait eu pour cela la tte tranche. Il lui vint le dsir du martyre. Sur son chemin, il rencontra un caloyer rengat qui instruisait un groupe de Turcs. Alors il se met le traiter d'aveugle et de fou, et vituprer les auditeurs. Ceux-ci, ne pouvant supporter l'insulte, le conduisent tout de go au vizir, auquel il tient les mmes propos. Ce dernier lui fait trancher la tte comme au no-martyr Constantios. "Anastase s'est tress une double couronne : par le sacerdoce et le sang."

Caloyer : moine (du grec " ", beau vieillard) En fait, Constantinos. Ce moine moldave devint musulman, mais retourna la foi chrtienne et fut excut comme apostat en septembre ou octobre de 1742 Constantinople. Il en est fait mmoire au 26 dcembre.
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