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2º Samuel 24:13 y 1º Crónicas 21:12

Deuteronomio 28:54-64 la mujer delicada comera asu hijo
manténme del pan necesario; Proverbios 30:7-9. : “A los ricos de este siglo manda que no sean altivos, ni pongan la esperanza en las riquezas, las cuales son inciertas, sino en el Dios vivo, que nos da todas las cosas en abundancia para que las disfrutemos ” (1 Timoteo 6:17).Pidámosle a Dios esa sabiduría y sobriedad, y pensemos en nuestro modelo, Jesucristo, “que por amor a vosotros se hizo pobre, siendo rico, para que vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos” (2 Corintios 8:9). Joven fui y he envejecido y no he visto a justo… sal 37:25

Las Horribles Hambrunas del Pasado
por Eduardo Ferreyra

Presidente de FAEC fundacion de argentina de ecologia y ciencia

Este es el título de un excelente artículo publicado en el NationalGeographic Magazine que cayó en mis manos recientemente. Relata la historia documentada de las más grandes y espantosas hambrunas ocurridas en la Tierra desde los tiempos más antiguos, y el horror que se desprende del relato impresionará con toda seguridad a cualquier lector del siglo 21. El autor hace notar que casi todas las muertes causadas por las hambrunas en la historia fueron las consecuencia de dos, y la mayor parte de las veces, de tres factores: “Sombrías, descarnadas y execrables, como las nefastas hermanas de la mitología Griega, guerra, hambrunas, y pestes, han decretado muertes prematuras para los huéspedes de la Tierra desde el comienzo de los tiempos. Una verdadera trinidad de maldad, las tres son como un azote, iguales en su poder devastador y su siniestra universalidad.” El artículo tiene un enorme valor porque nos proporciona una visión del problema como era vista por el NationalGeographic Magazine en su edición de Julio de 1917, cuando Kerensky era “El Hombre de la Hora en Rusia” (p. 24), cartas y noticias desde el Frente italiano en los Alpes (p. 47), y "La Peste Ratona", que requería la labor de 200.000 hombres en los Estados Unidos para detener a las ratas, el más destructivo y peligroso enemigo del hombre." (p. 1). Pero fue“Horribles Hambrunas del Pasado”, (p. 69) el artículo que más me impresionó, y realmente merece ser analizado y comentado. Ralph Graves, el autor del artículo nos cuenta: “Una búsqueda en el pasado muestra que la guerra, las pestes y las hambrunas estuvieron siempre rela-cionadas, algunas veces una, y otras veces otra, fue la causa y las otras dos el efecto. Cuando una del trío ocurrió, las otras dos, a veces solas pero generalmente en conjunto, se hicieron presentes.”“La causa primaria de la hambruna es casi invariablemente el malogramiento de las cosechas de alimen-tos. Este fracaso ha sido a menudo el resultado de una variedad de causas naturales – largas y constantes sequías, devastadores vientos calientes, ejércitos de insectos, terremotos, heladas severas y fuera de estación, y destructivas inundaciones.” Podemos ver así que las causas que provocan la pérdida de las cosechas han existido desde la aurora de la historia, y no eran la consecuencia de algún supuesto calentamiento causado por emisiones de gases de invernadero de las activi-dades humanas. Por supuesto, este artículo fue publicado mucho tiempo antes de que el NationalGeographic Maga-zinehubiese abrazado con pasión a la Sagrada Causa Verde del ultra-ecologismo y el odio hacia la tecnología y el desarrollo. Ralph Graves nos sigue contando: Las mangas de langostas eran las plagas habituales que diezmaban las cosechas. Plaga bíblica, asolaba a Egipto de manera constante. "Las hambrunas duraban usualmente muchos años, seis a diez años era muy normal, y la cosecha de muertes era descomunal. En total se registran diez hambrunas en la Biblia, una de ellas de diez años de duración que obligó a Naomi y su marido a emigrar de la tierra de Judea hacia el país de los Moabitas. dos otras hambrunas Bíblicas son notables como preludios de la depravación a la que el hambre llevó a la Humanidad en suce-sivas generaciones. El primer registro auténtico de canibalismo como resultado de la hambruna se encuentra en el recital sa-grado del sitio de Samaria por Ben-Hadad, Rey de Siria, en el siglo nueve antes de Cristo.” Nos da cuenta cómo una mujer le ruega al Rey de Israel que entregue a su hijo para ser comido por los hambientos sitiados, y ella entregaría el suyo al día siguiente para seguir sobreviviendo. Al día siguiente del que el hijo del rey

El sufrimiento de aquellos que sucum-ben es lastimoso más allá de toda descripción. en la tabla que sigue. Miles de campesinos se echaban a morir en los caminos.” Análisis . y la espada asolaron a toda la Campania. AÑO 79-88 DC 168 967-972 DC 1025-1027 AD 1097 1218 1235 1257-1259 1333-1337 1437-1439 1600 1769-1790 1810-1811 1846-1849 1876-1890 1845-1847 1906-1910 PAÍS Roma Roma Fustat.000 10.000 10. la compensación nula.” Del relato de Ralph Graves sobre las hambrunas del mundo se puede hacer un resumen. India China China India Irlanda China MUERTOS 100.200. “Insectos de color sangre o carmesí cayeron de las nubes. y la angustia de los individuos se ve inevi-tablemente intensificada por la necesidad de ser testigos de la agonía de sus seres queri-dos que perecen junto a él.000 4.000 300. Scinius fue despachado hacia allá con un ejército para intentar dar ba-talla a la peste alada.000. se hace aparente que no hay nada de grandio-so o heroico en la muerte por inanición. el rey descubrió que la mujer había escondido a su propio hijo. enfermedades. tampoco hay gloria para ser ganada.000. de acuerdo con Plutarco. ni medallas de honor o cruces militares para ganar en la batalla por la comida. No se levantam monumentos para las víctimas. Egipto Cairo Egipto Palestina Damietta.000 desconocido 100.000 (en un día) 5.000 diarios 500.000 20. y tan horrenda era la pestilencia que acompañó a la hambruna que hasta los buitres se rehusaban a comer de los caídos. China Francia Rusia Bengala. Egipto Londres Londres Kian.000 --500.000 70. Cien años después de la hambruna de Samaria. el surgimiento de Roma fue señalado.” “Un rasgo peculiar de la hambruna y la peste que visitaron a la provincia Romana de Apulia hacia el año 188 DC fue la asombrosa manga de langostas que llenó el aire y cubrió el suelo.000 Ralph Graves finaliza su artículo de 23 páginas diciendo acertadamente: “De la caleidoscópica imagen del sufrimiento soportado durante algunos de los más es-pantosos períodos de la historia del mundo. Las bajas en la lucha son enormes.000.000 50. aunque muy incompleto. por una espantosa hambruna y la peste.había sido engullido por el pueblo. no hay pernsiones para los decrépitos sobrevivientes.000.000 5. inanición.000 ver abajo 45.

ratas y hongos se comían el 80% de las cosechas durante el proceso de transporte y alma-cenado. autor del brillante libro "El Ecologista Escéptico". Lo que se hace cada vez más claro es que la escasez y las hambrunas ocurren hoy solamente en algunas regiones de África .como se hizo en Israel desde 1948 .¿Qué hemos podido aprender del relato de Graves sobre la pérdida de cosechas. y que los países en desarrollo han experimentado un aumento dramático del 38%” Según la definicón de las Naciones Unidas. otra era que los insectos. etc. o como consecuencia de guerras civiles como en Ruanda-Burundi. Apenas si unas pocas estadísticas serán suficientes para despejar cualquier duda sobre el tema: De acuerdo al Index de Producción 1961-1999 de la FAO.” -. obtuvo información y datos estadísticos de fuentes oficiales. a pesar de este fantástico aumento en la demanda de alimentos. la Organización Mundial de Agricultura y Alimentos (FAO). nordeste Brasilero. aún cuando la población se duplicó desde 1961. Según información del Banco Mundial y su Index de Alimentos (IMF 2001a. CPI 2001). Como el hombre carecía de los avances tecnológicos de hoy. la carne por persona creció en un 122% desde 17. “Básicamente.8 a 11.2 kg en 1950 a 38.6. ¿Cómo es que esto ha llegado a suceder? ¿Por qué no venos hoy esas masivas hambrunas barriendo con millones de personas como en el pasado? La razón para ello – y sin ninguna duda – está en lo que . y no por casualidad. De manera equivalente. el mundo en desarrollo creció de 40. tenemos ahora más alimento por persona de lo que teníamos antes. el mundo produce hoy 23% más alimentos per cápita que en 1961 (Y no hay que olvidar que en 1961 se producía por cápita 80% más que en 1900!). una falta de inversión en infraestructura de irrigación y desarrollo.000. Apenas si podían guardar algo de grano para el invierno entrante. De acuerdo con las investigaciones de Lomborg. sus amos y las bandas de asaltantes que asolaban la región. Estas regiones muestran. y si algun pequeñísimo evento rompía el delicado equilibrio entre los factores que inciden sobre el éxito de las cosechas. y algunas peque-ñas áreas de la India o Pakistán. ¿Cuál es el Actual Estado de Cosas? BjornLomborg. que hallaban más fácil asaltar y robar a sus vecinos que labrar la tierra de sol a sol para obtener una magra cosecha.4."La Figura 24 muestra el porcentaje de personas en inanición en los países en desarrollo.” Es notable que la caída en la proporción de gente en estado de inanición en el mundo se haya producidocuando la población de los países en desarrollo se duplicó.como Etiopía o Chad. Si todas estas regiones hubiesen recibido la inversión y la vo-luntad de transformarlas en tierras fértiles . el precio de los alimentos ha disminuído más de dos tercios desde 1957 hasta comienzos de 2001. el Banco Mundial.las hambrunas habría desaparecido hace mucho tiempo de la faz de la Tierra. “Una persona sufre de inanición cuando no obtiene suficiente comida para realizar actividad física liviana. en lugares como la Organización Mundial de la Salud (OMS). Esto tiene que compararse con el 45% de gente con hambre en los países en desarrollo en 1949. los granjeros eran saqueados por sus gobernantes. el resultado era inevitable y espantoso: hambrunas y penosas muerte por inanición. y que el crecimiento de los cultivos por persona en los países en desarrollo ha crecido en un 52%. y eso era lo único que podían hacer! Y para agravar las cosas. o en regiones tradicionalmente áridas y secas de Australia.1 a 135. El mundo entero ha crecido de 48. Una razón era que no producían bastante. En la Figura 23 se puede ver que nuestra ingesta de calorías aumentó en un 24% en una base global. no podía producir un gran exceso de alimentos para almacenar para usos futuros.4 en el 2000. dejan bien en claro una cosa: El mundo tiene más alimentos que nunca. Globalmente. escasez y hambrunas? La escasez de alimentos y recursos era un estado natural de las sociedades antiguas .millones de personas. Lo que asombra más todavía es que lacifra total de personas en inanición en el mundo ha disminuído en unas 2. y se espera que siga cayendo hasta el 12% para el 2100. la propor-ción de gente sufirendo hambre ha caído del 35% al 18%.

no son sólo las variedades de granos las que han mejorado. Con mejoras genéticas y grnajas modernas de peces. La Revolución Verde Como nos cuenta BjornLomborg. El arroz no demora ya 150 días en madurar. 4. Las gallinas y cerdos producen más carne ahora que hace 60 años. La característica de estos cultivos desarrollados por Borlaug en sus laboratorios en México es que germinan más temprano en el año. A menudo tienen tallos más cortos que las anteriores variedades de manera que la mayor parte del sustento de la planta termina yendo a los granos. Finalmente. La visión era la de Norman Borlaug. Caso un tercio de la cosecha de arroz de Asia era comida por los insectos en 1960! Una última e importante arma para ayudar en la batalla contra el hambre fue el desarrollo de los GMO (siglas en inglés de Organismos Genéticamente Modificados). Cultivos de Alto Rendimiento Irrigación y provisión controlada de agua Fertilizantes y pesticidas Pericia en el manejo de granjas El secreto de la Revolución Verde es obtener más alimentos de todas y cada una de las hectáreas de suelo. y son responsables del 20 al 50% del total del aumento de la productividad.. Ellas ofrecen mucha mayor resistencia a las enfermedades y plagas.se conoce como La Revolución Verde. Chile y Argentina. y las vacas entregan dos veces más leche que en aquellos "dorados tiempos. quien más tarde recibió el premio Nobel de la Paz por sus trabajos en variedades de ccultivos de alto rendimiento. Rusia. El trigo se tornó más resistente a muchas enfermedades como el hongo y la roya. 3. China. La irrigacióntambién hace posible obtener dos o tres cosechas por año. Las nuevas variedades de trigo toman cuenta ahora de casi el 90% de la producción mundial de granos en los países en desarrollo.de antaño". El hecho que las plantas germinen antes y crezcan con mayor rapidez significa que en muchas partes del mundo es posible conseguir dos o tres cosechas al año. en consecuencia provocando una reducción en el uso de . las nuevas variedades han llevado a un aumento del 30% en los rendimientos máximos. ” La Revolución consiste principalmente en: 1. la producción de salmones de Noruega se ha duplicado desde 1970. la proporción de campos irrigados se ha casi duplicado desde un 10. Por ello es que las tierras irrigadas contribuyen con el 40% de toda la comida del mundo – aún cuando representa solamente el 18% del total de los cultivos del mundo. Al mismo tiempo. Los Animales También De hecho. el aumento en el uso de los fertilizantes y pesticidas hizo posible mejorar el crecimiento de las plantas y no perder una enorme proporción por causa de insectos y enfermedades. lo que ha sido un enorme beneficio para países como Canadá. y son más resistentes a las enfermedades y a las sequías. crecen más rápidamente. Por ejemplo. y muchas v ariedades pueden hacerlo ahora en 90 días. Más Agua disponible La irrigación y el control del agua se ha extendido en todo el mundo. las modernas variedades de maíz pueden cultivarse en un cinturón alrededor del mundo 800 kilómetros más ancho que antes. y el tallo menos largo soporta mejor los fuertes vientos que derribaban a las variedades anteriores. La irrigación hace mucho más fértil a los suelos – ha permitido a los Egipcios obtener el doble de trigo que el promedio de los países en desarrollo. 2. o simlemente plantas GM. es posible cultivar en extensas áreas donde las condiciones climáticas son menos favorables. Desde 1960.5% en 1961 al 18% en 1997. lo que significa mucho para los países en desarrollo. “Uno no puede dejar de preguntarse cómo es que el desarrollo puede ser tan bueno la respuesta se encuentra en una cantidad de tecnologías que se conocen colectivamente como la Revolución Verde.

” ¿No está usted feliz de estar viviendo en este mundo.” Se demostró hace muchos años que tanto Ehrlich como Brown estaban .Según él. y el mundo simplemente se convirtió en un mejor lugar para vivir. cuando las enfermedades y las hambrunas eran la norma.totalmente equivocados. debemos sólo considerar que…” y Ehrilch presentó una larga lista de razones por las que esto no se podría lograr. y la gente que llegaba a vieja la excepeción que la confirmaba? . Como lo dice Lomborg con claridad: “Menos gente sufre de inanición. Y por cierto. como lo han estado gritando Paul Ehrlich y Lester Brown desde sus Atalayas del Apocalipsis desde los años 60. Conclusión “La batalla para alimentar al mundo se ha perdido“ … “El problema de los alimentos en el mundo en desarrollo representa un problema casi insoluble. por ejemplo. mientras que la mismo tiempo se ha mejorado la adquisición de nutrientes permitiendo reducir la aplicación de fertilizantes. que la producción agrícola puede aumentar para alimentar a 120 millones de personas más que hoy no pueden ser alimen-tadas. esto quiere decir que sobró comida para otros 20 millones. “Ellos dicen. justo ahora.”. En 1965 él escribió que “el problema de la comida que emerge de los países menos desarrollados puede ser uno de los proble. de acuerdo a los datos de la FAO en su Index Anual de produc-ción agrícola.más insolubles que enfrentará el hombre en las próximas décadas. La Comida es más barata estos días. la cifra de 120 millones resultó estar errada. porque en el mundo existe hoy el doble de personas que en 1961 y cada uno de nostros tiene más que comer. y como todos los profetas ha fracasado de manera miserable en todas y cada una de sus profecías.y siguen estando . Ehrlich desprecia a los que él llama "los optimistas profesionales".pesticidas. en el siglo 21? ¿O prefiere usted vivir en aquellos Años Dorados del Pasado. Y dado que la población de la India aumentó en "nada más" que 120 millones. Lester Brown es un notable Profeta del Apocalipsis. ya sea en el primero como en el Tercer Mundo. Ocho años más tarde la India produjo la comida suficiente para alimen-tar a 144 millones de personas más. Para poner una fantasía semejante en perspectiva.